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Diseo de logo Grupo de trabajo, Movimiento


obrero y sectores populares,
diagramacin, armado y diseo de tapa:
Laura Restelli - Claudia Solari

Supervisin editmial: Liliana Materi


LA CUESTIN SOCIAL
EN ARGENTINA
Prohibida la reproduccin total o parcial 1870 - 1943
por medios electrnicos o mecnicos, incluyendo
fotocopia, grabacin magnetofnica y cualquier
sistema de almacenamiento de informacin,
sin consentimiento expreso de los editores.
Compilador
Juan Suriano

Queda hecho el depsito


que marca la ley l l. 723
Impreso en !a Argentina
Printed in Argentina

Copyright 2000 by
Editorial La Colmena
Laprida 1608, 3 A
(1425) Buenos Aires
Argentina
Tel.: 4821-4859 /Fax: 4825-0798
E-mail: ajm@movi.com
Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica.
Ministerio de Cultura y Educacin
Secretara de Ciencia y Tcnica

ISBN 987-9028-22-8
EDITORIAL LA COLMENA
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943

a la luz de la experiencia de la epidemia de fiebre amarilla, armaron un Un largo camino a casa:


aparato de intervencin urbana basado en la separacin de flujos (aguas, empresarios, trabajadores e identidad
cloacas), hasta los polticos y mdicos que atendieron a la inmigracin industrial en Argentina, 1880-1930
poniendo sus cuerpos en cuarentena y luego extirpando de entre ellos a
los agentes indeseables (anarquistas, agitadores) Salessi ve una continui- Femando Rocchi
dad interpretativa. Las aguas servidas o los extranjeros son los deposita-
rios del 1nis1no miedo al contagio que ani1na el pensamiento social de toda
una generacin.
El descubri1niento de la "cri1ninalidad" por parte de crin1inlogos, Buscando u.n destino
refonnadores policiales, y co1nentaristas sociales no es 1ns que la aplica- En enero de 1919, la fnn3. Benito Noel, la principal productora de
cin de este inismo aparato interpretativo a una nueva "enfennedad". El dulces del pa.s, sufri una experiencia tan novedosa como trau1natizante.
mismo afn por aislar del cuerpo socia! a los agentes del contagio -delin- Por prln1era vez en su historia. sus traba,jadores requeran del apoyo de _un
cuentes, menores abandonados y enfern1os inentales- se reproduce nhora sindicato-la Sociedad de Confiteros-parc:i pedir 1r1ejoras en los salanos
en instituciones disciplinadoras con10 la polica, la prisin, 1<:1 colonia de v en las condiciones \abornles. I_os e1r1presarios, acostun1brados a un
inenores y el asilo psiquitrico. Lo que ha can1biado es el acceso ele los ;;:iternalisn10 que haba dad0 bueno~ resultados, reaccionaron con indig-
nuevos expertos a instituciones panpticas en las que los cuerpos de sujetos ;1ac:in y dureza frente v la prc"'sencia de un intern1ediario al que conside-
subalten1os o 1narginaies estn ahora disponibles para observacin y expe- raban con10 ajeno a la annona que deba reinar en la "fa1nilia industrial".
rimentacin. Curiosan1ente. seala Salessi, es en este contexto en que se Hasta entonces, en verdad, los conflictos surgidos entre ios patrones y los
fonna se consolida el ten1or hon1ofbico co1no agente esti1nulante de la obreros de la fbrica de dulces se haban solucionado (y no pocas veces a
investigacin 1ndico-social. Es en este nio1nento (a principios de siglo, cuan- favor de Jos ltin1os) a travs de la negociacin directa.
do fructifica la crin1inologa positivistJ y las reforma de la Penitenciara) en La opinin de los directivos de N'oel sobre !as relaciones entre el capi-
que cri1ninlogos, policas. pedagogos. coinienzan a ver al transfonnisino tal y el trabajo puede extraerse de un relato apologtico de la historia de_ la
sexual co1no la nueva enfern1edad que corroe los huesos de la nacionalidad. en~presa. En el 1nisino, la Buenos .Aires de 1919 se describe co1no sumida
Mi ensayo muestra el isofonrJs1no notable que existe entre las polticas "bojo la a1ne11aza del odio" y ele "la Federacin Obrera Regional Argen-
penales de los positivistas y sus concepciones acerca de la 'cuestio sociaryi tino [que] decreta la huel.go general [en tanto que] los grandes 1nasas del
Sus ansiedades acerca de la inexistencia o prdida de la tica del trabajo infor- proletariado entonan credos rerolucionarios." Segn Ja 1nisn1a fuente,
m.-u-on tanto sus polticas penales como sus concepciones acerca de la separa- por entonces "una sen;ana ---que se lla1nar 'la se1nana trgica'- ha
cin entre crimen y trabajo (!nala y buena vida) en la metrpolis. Fue esta ~-opado todos las acti\'idades .\'] los obreros de la C"asa Noel, aien1oriza-
ansiedad, articulada con Ja ayuda de conceptos 1ndico.c; coino enferrriedad, dos por los profesionales de lo huelga, se l'en conducidos al paro." Ante
contagio, aislan1iento, higiene, ia base sobre ta que se construy el iln:'.lginario el cariz oue lo1nan los acontecimientos, los dueos de la firma insisten en
de un estado mdico-legal, de un poder regulador que podra, a partir del
conocimiento de la personalidad del individuo prescribir el lrata1niento ade-
,,
no ceder' mientras los trabajadores
- sigan confiando en el sindicato con10
instru1nento de inten11ediacin. Cuando la tensin en los talleres parece
cuado para garantizar "la lucha por la vida" y la armona social. llegar al punto de ebullicin. el repliegue del movin1iento huelgustico
general viene a ayudar la armona perdida; el sindicato ordena volver a las
actividades y retorna la calina. Pero ya nada volvera a ser co1no antes en
q
1 Red;icrndo con ;inlerimidad al libro de Salessi, mi ens~1yo no prest:J. :~1 atencin Jeb '.l2 2! ro! de el 1nundo de. la fbrica, en donde las reglas arn1nicas de la antigua fami-
la diferencia sexual en JaconstnKcin de las ansiedrides de 10'.' crimi1-,(Jing:o'.' lia industrial haban sido rotas. Como respuesta, ia e111presa decide despe-
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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 !Ji-J Li\.AGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

dir a sus trabajadores y recontratarlos como si fueran desconocidos. En mundo del trabajo, por otro lado, ha mostrado que la otra cara de la mone-
medio de este proceso de recontratacin, el gerente general ~Damin da ofrece, a partir de un espacio de observacin supuestamente enfrenta-
Bayn~ recibe a los obreros en su escritorio, revestido de una gravedad do, la misma telaraa de contactos que se vean desde la esfera de los
que es tristeza y energa a la vez "[Los obreros} Van pasando, uno a uno, propios trabajadores. 3
sonzbrero en nzano. Dentro de este mapa de complejidades, este artculo estudia una de las
~C1no se !lanza usted? vertientes en las que se produjeron de manera ms sugerente: la forma-
Pero ... Daniin No nze conoce?... cin de una identidad empresaria e industrial. En este itinerario, como se
No, seor. ver en las pginas siguientes, ocuparon un lugar de privilegio tanto las
No puede ser, Danlin.... Tengo veinte ai'os de trabajo en la casa... relaciones establecidas entre los industriales y los trabajadores cuanto las
Usted lo sabe. entabladas con los otros ernpresarios. Analizar esta identidad como el re-
Yo no s nada .. O lo que yo s es que esta huelga no la niereca la Casa. sultado de un proceso histrico es una novedad. En efecto, tradicional-
S, Dandn, con1prenden1os ... Con1prenden1os. Pero la Federacin Obre- ,'nenle se ha considerado que los empresarios industriales haban formado
ra nos i111puso la huelga, por solidaridad. un grupo con sentido de pertenencia desde el mismo naci111iento de Ja
Su solidaridad debi haber sido con la Casa Noe!. Pero no ha.v nada actividad n1anufacturera. Y, coino se crea que Ja produccin industrial
que discutir Usted quiere trabajo? C1110 se llania usted? haba sido escasa hasta la depresin de 1930, se concluy que este con-
Y el dilogo se va repitiendo, n1s o nienos. Los obreros se dan cuenta junto estaba constituido por actores relegados dentro de un escenario do-
que estn frente a la soTnbra viva de don Benito [por el .fundador de la 1ninado por los intereses agropecuarios. 4 Los nuevos estudios sobre histo-
enzpresa, Benito Noel}. Les duele haber sido injustos. Reconocen su ca- ria industrial, en cambio, han mostrado una industria que antes de la crisis
rcter. Saben de su bondad, de su proteccin, de su espritu justiciero. Y no slo tena una presencia importante en el producto bruto interno sino
entran al taller, luego de llenar su planilla, cabizbajos, co1no si acabaran que ofreca caractersticas por mucho tiempo ignoradas: en ella sobresa-
de ingresar. .. El castigo no es castigo, ni peTtencia siquiera ... " 1 lan una serie de fbricas con inversiones de capital que se encontraban
Las relaciones entre patrones y obreros fueron tan complejas co1no el entre las ms significativas de la economa en su conjunto y empresarios
mundo de la industrializacin en las que se originaban. Su estudio, desde 1nanufactureros que resultaban ser algunos de los personajes ms influ-
el punto de vista de los trabajadores, ha sido realizado con cierta intensi- yentes y poderosos de la poca. 5 Una nueva interpretacin poda brindar
dad en la historia social, desde los tradicionales relatos sobre el ~indicalis el marco para explicar la existencia de estas grandes firmas cuando la idea
mo hasta los ms recientes anlisis sobre la experiencia de la fbrica. Como
resultado, esta trayectoria historiogrfica ha mostrado, cada vez ms con
mayor insistencia, que los vnculos establecidos entre estos dos sujetos
1 Mara Ins Barbero y Mariela Ceva, , "El catolicismo social como estrategia empresaria!. El
que aparecan como tericamente opuestos, se deslizaban por un camino caso de Algodonera Flandria," Anuario IEHS, 12, 1997 y Mirta Zaida Lobato, 'El taylorismo 'en la
de complejidades donde los acercamientos eran tan o ms importantes gran indusrria exporradora argentina: 1907-1945, Buenos Aires, CEAL, 1988.
que los conflictos. 2 El anlisis de las estrategias empresarias referidas al ' Sergio Bag, Evolucin histrica de la estratificacin social en fa Argentina, Caracas: Instituto
de Investigacione#Econmicas y Sociales de Ja Universidad Central de Venezuela, 1969; Osear
Co111blit, "Inmigrantes y empresarios en la poltica argentina'', en TorcuatoDiTel!ayTulio Halpern
Donghi, Los fragmentos del poder, Buenos Aires, Jorge Alvarez, 1969.
1
Telmo Manacorda, La gesta callada. Biografa de una industria, Buenos Aires, Peuser, 1947, Fernando Rocchi "La armona de !os opuestos: industria, importaciones y la construccin de
pgs. 290-1. Buenos Aires en el perodo 1880-1920'', Entrepasados, ao 4, n 7, 1994, reimpreso en Samuel
2 Para un anlisis de esta historia social ver MirtaZa!da Lobato y Juan Suriano, "Trabajadores y Amarnl y Marta Valencia (comp.), Argentina: el pas nuevo. Problemas de historia econmica,
movimiento obrero: entre la crisis de los paradigmas y la profesiona!izacin de! historiador", 1800-1914, La Plata, Editorial de Ja U.N.L.P., 1999; Jorge Schvarzer, La industria que supimos
Entrepasados, n 4/5, 1993. conseguir, Buenos Aires, Planela, 1996.
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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

de una comunidad de industriales diferenciada del resto de los empresa- El anlisis realizado en las pginas siguientes, justamente, parte del
rios fue puesta en duda y reemplazada por la imagen de actores ms cuestionamiento de estos supuestos. El artculo se pregunta por qu se
diversificados, que incluan a la manufactura con10 una de las variadas organizan los industriales? La pregunta ha sido hecha para otros contex-
actividades que realizaban. 6 Pero este ltimo enfoque de empresarios tos. Si, como deca Lamennais, el liberalis1no econ1nico "es la libertad
multiirnplantados en la econo1na sufra sus propias debilidades al no po- del zorro en un gallinero con gallinas libres" es ms fcil explicar por qu
der dilucidar el por qu de los enfrentamientos sectoriales que pennearon se organizan las gallinas y no los zorros. Por otros lados, se ha encontrado
la economa argentina en el perodo de entreguenas y que tuvieron en el una trayectoria diferente. Los industriales, histricamente, se organizaron
conflicto entre industriales y estancieros de fines de la dcada de 1920 inicialmente para enfrentarse al librecambisino del estado en vez de ser el
uno de sus mayores exponentes. 7 Para encontrar una respuesta, es necesa- resultado del enfrenta1niento con el movimiento obrero. Esto es lo que
rio re1nontarse a Jos orgenes de Ja industria, despojarse de cualquier su- sucedi en Francia en el perodo 1840-1860 (en 1840 se crea el Comit
puesto y sumergirse en la historia del conjunto de personas que slo a des Intrets Mtallurgiques). La amenaza obrera de la vuelta de siglo ge-
partir de cierto momento comenz a verse como parte de un mismo gru- nera una nueva oleada organizativa para hacer frente a los proble1nas so-
po, con sus propias peculiaridades, necesidades e intereses. ciales (en 1901 se crea ia Union des Industries Mtallurgiques et !\1inieres)
La imagen de un grupo de empresarios industriales bien delineado desde "En el origen de las asociac;ones profesionales patrona-
los inicios se apoyaba, en buena medida, en la existencia de asociaciones les, existe entonces la necesidad de representar y defender
corporativas: los pioneros Club y Centro Industrial y, sobre todo, la Unin los intereSr!S patronales frente a los otros grandes actores eco-
Industrial Argentina Por qu iban a surgir estas organizaciones si no era nn1icos y sociales a 111edida que entran en escena: el Esta-
para representar a un grupo ya consciente de su existencia y deseoso de do, es decil; las lites adnnistrativas y polticas, los sindica-
presionar para hacer escuchar su voz? Siguiendo lo que se crey como tos obreros y en nenor n-1edida en los pa1:i;es anglosajones.
una evidente respuesta a esta pregunta, la entidad fue considerada, desde las asociaciones de consu111idores ":-:.
su fundacin en 1887, como la representante indiscutida de este grupo, al
que adems se vea como relegado dentro del escenario econn1ico y so- Con10 resultado, este trabajo 1nostrar que la relacin entre el grupo de
cial argentino. La pregunta, sin embargo, no era tal desde que se supona etnpresarios industriales y la voz que intentaba representarlos se fue con-
una respuesta desde el origen, una afinnacin que no indagaba hasta dn- formando en un proceso complejo y poco lineal, que se constituy en un
de esta voz era realmente la representacin del conjunto ni t~n:1poco si el viaje hacia una identidad que fue -en buena medida- creada o inventada
1nis1no iba ms all de una constelacin de actores a los que no los una (para usar un tnnino de moda en la historiografa actual). En su1na, ine
precisamente el lazo de la manufactura. interesa indagar cundo se constituy un grupo de en1presarios ndustria-
les que se pensaran co1no tales (con sus rasgos peculiares respecto a otros
actores) y cundo una corporacin industrial lleg a representarlos.

" Milcades Pea, Industrializacin y clases sociales en /a Argentina, Buerios Ares, Hysparnrica, Una representacin sin representados
1986; Sbato, La formacin de la clase dominan re en la A1genrina contempornea, Buenos Aires, J
GEL, 1988; Jorge Schvarzer, Empresarios del pasado. La Unin Industrial Argenrina, Buenos En 1876, un grupo de personas con diferentes experiencias (entre los
Aires, GEL, 1991. que se encontraban polticos, hacendados, comerciantes, profesionales li-
7
Roy Hora, The Landowners of the Argenrine Pampas: Associational 1.ife, Poli tics and ldenty,
1860-1930, tesis doctoral no publicada, University of Oxford, 1998; Anbal Juregui, "El despe-
gue de los industriales argentinos" y Jos C. Villarruel, "'El futuro corno ince1tidumbre: los
industrialistas y la tutela del Estado" en Waldo Ansaldi, Alfredo Pucciarel!i y Jos C. Villarruel ,q Henri Weber, El partido de los patronos. El CNPF ( 1946-1986), Madrid, Ministerio de Trabajo
(ed.), Argentina en la paz de dos guerras 1914-1945, Buenos Aires, Biblos, 1993, 161-166 y 186. y Seguridad Social, l 987. Cita pgs. 66-67. Todo pgs. 63-67. .

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENT!NA, 1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

berales Y artesanos) fund el Club Industrial. El club pronto result liderado aquellos hacia quienes la UIA deba dirigirse como base para sustentar su
por artesanos y pequeos comerciantes, con lo que eI resto de los asocia- representacin y legitimidad. A esta tarea se encomend la asociacin
dos decidi escindirse y formar otra institucin, que se llam Centro In- desde un principio, desplegando una nanativa que intent mostrarse como
dustrial. En 1887, el Club y el Centro se reunieron y fmmaron la U!A, que la abanderada de una causa perdida en defensa de una industria naciente
ha intentado representar -desde entonces- al conjunto de Jos industriales y poco considerada. En medio de una sociedad y de un estado que igno-
del pas Qu significaba, sin embargo, ser industrial en la Arcrentina de raba a los industriales, la UIA tuvo (siempre segn su propio relato) el
fines del siglo XIX? b
honroso papel de sostener a los dbiles. Esta historia, sin embargo, se
Esta definicin resulta tan dificultosa como la de la propia manufactu- construy a partir de un supuesto tan fuerte como i1Teal: la existencia de
ra. Las nuevas asociaciones nacan -casi detenninadas a confundir a Ja un grupo industrial con conciencia de tal y que estaba a la espera de un
Posteridad- con un no1nbre de significado equvoco. La industria, por hada madrina que lo alejara de la penumbra. Un escenario poblado de
.entonces, _estaba asociada en e] lengt:aje aJ f;-;'.fG de cualquier actividzd industriales-importadores llev a que se produjera la invencin no slo de
num~na (por lo que no extraa que la gJn2.derfa fuera !lamada, sin ningn la organizacin que iba a representar a tal grupo sino ta1nbin a la del
t:onfl1cto se1nnt'.co, una "industria n1adre"). Por Jo tanto, quienes se pre- grupo mismo. La trayectoria de la UIA, entonces, seguira aquella del
_,entaban en sociedad co1no industriales estaban lejos de ser Ja versin "clsico poltico" definido por Roger Chartier, en el cual una asociacin
local de una burguesa emergente al ms puro estilo britn"ico (co1no en se presenta 1ns como una lucha por ganar la representacin (frente a sus
algn momento se lleg a pensar al estudiarse la evolucin iTianufacturera eventuales representados y al resto de la sociedad) que como una relacin
argentina). Por el contrario, se asemejaba a una constelacin tan confusa e de causalidad originaria. 11 Por lo tanto, para poder ser la corporacin que
indefinida co1no poco deseosa de abandonar esas caractersticas. De esta representara a los industriales, la UlA tena que lograr primero que stos
manera, no resulta sorpresivo que en la Exposicin Industrial de 1881 Jos cobraran vida co1no grupo diferenciado y que, una vez creado, este grupo
ex~ositore~ fueran un ramillete de artesanos y artistas plsticos, que apa- eligiera esa va de representacin frente al resto de la sociedad y al Estado.
rec1an equiparados a un 1nismo nivel. Ni ta1npoco lo es que en I 895 aJon La Argentina de fines del siglo XIX y principios del XX viva una
censista haya decidido incluir en la planilla de los industriales a nuin:io- fiebre asociativa que generaba una at1nsfera de sin1pata hacia cualquier
s?s con1erciantes y hasta a algunos dentistas. 9 Por otro lado, Jos empresa- forma de agrupacin colectiva. Ms an, el pas contaba con varias aso-
nos ~anufactureros tuvieron, en sus orgenes, un perfil peculiar en el que ciaciones "patronales" que no generaban menos atencin que la UIA. Nada
la microeconoma lograba armonizar dos actividades que estaban permita asegurar que una institucin que quera defender intereses tan
1~acroecon?1nicamente en pugna: el de ser, de manera sirnltnea, pro~ sectoriales que ni siquiera existan con claridad pudiera subsistir por tanto
ducto~res e importadores de bienes finales (de diferente tipo 0 calidad) que tiempo. Slo el caso de la Sociedad Rural -cuyas pretensiones originales
vend1an en el mercado. Es decir, la actividad industrial v la comercial de representacin no fueron menos conflictivas que las de la asociacin
fonnaban dos facetas de un mismo negocio. w ., industrial, con10 ha mostrado Roy Hora- puede comparrsele en cuanto a
Sin ser industriales "puros" (si es que alguna vez existieron en algn eficacia representativa. 12 Pero no fue sino despus de una serie de itinera-
lugar del mundo), los que surgieron en la Argentina eran, en todo caso, rios poco lineales que la UIA logr final1nente el objetivo deseado: sobre-
vivir y represntar.

.. . Ezequiel N Paz Y Ma?ue! Mendoza. 1....3 Exposicin Continental celebrada en el ao 1882, pg. 234
~i:ado en.~lfredo Mal aune y Juan Gazzano, La industria a1genti11a y la eJ.posicin del Paran Buenos
~nes_ Eaitada por_!~Agencla General de Pu_blicidad de Juan M. Gazzano y Ca. J888, pg. 90;Archivo 11 RogerChartier, "Le monde comme rpresentation'", Amra!es, noviembre-diciembre de J 989.

1~eneral del~ r;.ac1on, Seg:mdo Censo Nnc1onal. Censo de las Industiias, l\1anusc1itos.
F. Rocch1, La armoma de los opuestos". op. cit.
n 6, pgs. 1505-1.520.
12
R. Hora, The Lhndowners ... op. cit.
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943
UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABIUADORES ..

Poco despus de su fundacin, la UIA cre una "Comisin Industrial" La falta de inters ni siquiera decreci a partir de la crisis de 1890 y de
para estudiar la cuestin de las tarifas aduaneras, considerado el tema ms Ja in1plementacin de una mayor ga111a de tarifas a las que haba que pres-
sensible para las nacientes fbricas (y por ende, del que se esperaba recoger tar ms atencin (ni siquiera parece haber ayudado mucho que la asocia-
la mayor cantidad de atenciones). El resultado, sin embargo, result poco cin contara con un edificio propio, con10 ocurri desde 1893). De esto se
auspicioso; el empeo de la institucin por defender la causa de la industria quejaba J. Ronco en las hojas de la publicacin oficial de la organizacin,
no se corresponda con un entusiasmo siinilar de parte de las empresas por al sealar que: "Mientras que los industriales 110 se aproxi1ne11, ca111bie11
confiarle el 111anejo de un tema tan importante. Por el contrario, las reunio- ideas, v unan sus fuerzas productiFas constituyendo as la verdadera so-
nes semanales de la comisin se caractetizaban por la indiferencia mostrada lidarid~td y fuerza .de accin capaz de re111over las dificultades, que detie-
por los industriales invitados. El 14 de mayo de 1889 la Comisin haba nen e! progreso y la pe1feccin de sus industrias, quedaren1os estacio11a-
citado a diecisis empresarios de la industria del aceite, el alrnidn. el az- rios, sin otra esperanza que la -proteccin oficial que no sienzpre op/ican
car Y las galletitas. De todos ellos, slo se presentaron ~res, aunque. "la Co- con eficacia nuestros legisladores.
111isin, no obstanre la desidia de los i111 ita los continu v contina sus rra-
1
La ll!A es uno ins.titucin 1an in1porra11le y de tan eh:1 ados niiros que
1

bajos."13 Las cosas no mejoraron en la reunin de la se~ana siguiente, a la bien n1erece interesar la opinin jl'oroblt: de lodos lo.;, ind11s1riules del
que se haba convocado a productores de chocolate, conservas, dulces, ci- pafs. Le prestorfan sin duda su apoyo si conocit:ran de cerco s11 ruste
garros, salsan1entera y fideo.e;. La UJA segua lan1entndose que: "Dado el i)1Dgra1no y s-us grandes .fines [ ... j'' 1('
nn1ero consideroble de industriale.\- que jeron cifados en tos diferenlr!s La sorpresa (e indignacin) de la UIA paieci llegar a su l1nite cuando
reunas, era lgico suponer que todos ellos estar(an bien represenfcufos en los industriales no se n1ostraron ni siquiera interesados en el proyecto de
la sesin, sin e1nbargo s11eJi todo lo contrario, de l'einte y siete personas creacin de un "Banco lndustrial", que haba salido en 1888 de los cere-
lla111adas a prestar su concurso en un trabajo de tanta ilnportancia, slo bros de la asociacin con el fin de "[p jro1eger especial111e111e a ios indus-
fuvie1vn o bien presen1ar.1'e !res [. .. J La Co111isin !11d11strial est e1npei'ada triales y agricultores, jOcilitando los prstennos, con garonlis de finnos,
f!n el buen xiro de s11 co1netido, y es \!erdculera111t'ntt' desc1/en1ador que, 1ncrcaderas, propir!dades, etc. "
17
La explicacin del escaso inter;: de parle
ctu.;11do sus nlien1/Jros crnnp/en esrrictan1e11te el deber que se han i1npuesto, de L~s grandes firn1as estaba (aunque la n1i!Y1a UIA se nfern:irn en desco-
no ei1cuentren cooperaci11 e11 los q11e estn directan1e11re interesados en el nocerlo) en el 1nisn10 carcter de! banco, destinado "a procurar poner u-!
osunto. El progreso de nlle.c;tra industria exige este se111icio de Jos industria- alcance del peq1u.')o industrial, sobre lodo, y del artsano, et capira/ ne-
les y esperanios lflll' los q11e an .falta 1!011u11; darn 111s aira pruebo de cesario para el trabajo, y ste ser por ahora ai n1enos, el objeto princi-
pa1rio1is1110 que !os antes n1encionados." 11 Pero las esperanz"as quedaron pa de{ pro.vecto ci1ado, y as e1'itaren1os esa f!npotencia de producir en
truncas en las sucesivas reuniones (hasta ilegarse a rogar que enviaan Jos aue .Ye e11cue111ra11, fas n1s de las Fces. por su111as relarivon1e11te insg11i-
antecedentes al menos por escrito) n1ientras los empresarios parecan reser- .f1can1es que precisan." 18 Ante el desinters por procurar el capital rnni-
var su patriotismo para otras causas. Amarganiente, la UIA sealaba una rrio requerido por el banco para funcionar, en la dcada de 1890 el pro-
''apata e ind{f"erencia /que) no tiene explicacin satisfactoria porque n1 yecto ~e desvaneci, no sin antes motivar nuevas quejas por pnrte. de la
puede dech~se que sean ineficaces los trabajos al respecto, ni que sea ca- LTJ,t\ que continuaban aquellas surgidas desde el cotnienzo de L1 inici.8ti-
racter(stica esa a;at(a en los industriales. " 15 va: ''Si el esfzierzo colectivo no alcanza a reunir en condiciones eJ:cepcio-
naln1ente 1entajosas, la corta s1u11a necesaria para reoliz.ar e{ 'Banco

: '. Bo'.e111 de fa Unin Industrial Argentina (en adelante BU/A). 22 de mayo de 1889. pg. 3.
., BU/A, 29 de rnayo de 1889. pg. 2.
1<' BU/A_ IS de noviembre de 1892. pg. !.
1.\, B~!A, 22 de agosto de 1889. pg. l. Ver tambin 3 de julio de !889. pg. 2 y 31 de julio de J 889, !
7
BUJA,4deenerode1888,pg.2.
pag. "1.
1
~ BUIA. 8 de agOSto de 1895. pg. 11.
166
UN u .. RGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORE,S ...
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENT!NA, 1870-1943

Industrial', podrenios en verdad desistir de todo esfuerzo [. .. } La indife- para lograr que el nuevo siglo se presentara con10 propicio para la gran
23
rencia, la apata, la inercia en que actuabnente pernzanecenios, no puede tarea con la que haba soado.
durar, si la Unin Industrial debe subsistir." 19 Siendo poco exitosa entre los mis1nos industriales, la ~IA. apel a I_a
En 1902, y despus de casi una dcada de intensos debates parlamen- sociedad para lograr el rol que se haba propuesto. Las pr1nc1pales noti-
tarios sobre la tarifa, la UIA continuaba quejndose por Ja ''falta de asis- cias de la asociacin, por entonces, tenan que ver con un "Museo de
tencia a las sesiones [para discutir} cuestiones en las cuales la Asocia- Productos Nacionales" que la UIA sostuvo a partir de la dcada del no-
cin podrfa desarrollar su actividad en beneficio de la in.dustria." 20 Sola- venta y donde recalaban productos exticos de t_odo el pa~, _desd?~ mine-
mente algunas ramas menores -como la fabricacin de coronas de pom- rales catamarqueos hasta cueros de leones mannos patagonicos.-~ De la
pas fnebres- parecieron encontrar en la institucin un canal interesante misma 1nanera, en 1900 organiz un Congreso Industrial Argentino al
para presionar al Estado en cuestiones aduaneras (aunque con una dudosa que se presentaron varios trabajos sobre actividades agropecuari~~ (que
eficiencia, pues se hizo a costa de generar un severo conflicto entre los fueron los que concita1T1n el w~yor .intl:"rs) 111 ientr0' c;ue 10s relac1on:>rios
que elaboraban los ornamentos a partir de flores de porcelana importadas -con las posibilidades de explotacin de rnanufactur::is y 1ninerales -ds.da
y una empresa que 1nanufacturaba estos insumos en el pas)_ 2 i La verdad la estructura econmica de entonces- estaban 1ns cerca de un relato de
resultaba cruel para la UIA: los industriales no la vean como el instru- ciencia ficcin que de una realidad tangible. 25 Las referencias ext1.avagan-
111ento de gran poltica en que deseaba convertirse. tes no parecan el n1ejor can1ino para lograr instalarse en u~a so~1e~ad en
Pero no todo era tan negro para la asociacin gue quera convertirse en donde e! Congreso. Ja prensa y el pblico con1partan una cierta ind1feren:
Ia voz de la naciente manufactura. La asociacin subsisti a pesar de todo, ,..ia frente a la asociacin. 26 La atencin pblica, sin embargo, se 1nostro
aunque tard en hacerlo de la manera deseada. Hacia fin de siglo, la UIA ~orno una de Jas formas ms tiles para llevar el mensaje de la asociacin;
comenz a convertirse en un canal de presin de las grandes empresas para ello, sta apel a los mtodos que el_ fin de si~lo pareca recobrar de
para cuestiones municipales, con10 las del estampillado, en donde Jos in-
dustriales importantes aparecen teniendo un compromiso creciente. 22 Mien- un:
la antiuua n1ovilizacin urbana: los nieet1ngs callejeros.
Buenos Aires ms poblada le dio a esta renovada fiebre
movilizadora una escala 1najestuosa, como ocurri con los cien 1nil asis-
tras tanto, la UIA haba sufrido un pequeo cisma con la separacin de un
grupo de sus asociados que haban decidido -ms por proble1nas internos tentes al 1neeting industrial de 1899 y los que, redondeando una cifra n1s
que por la discusin de grandes temas- fundar una nueva asociacin en modesta. concu1Tieron al de la paz de 1903. 27 El primero resultaba de una
1897: la Sociedad de Industrias Fabriles Confederadas. La nueva organi- lnporta~cia clave para la UIA, pues se daba con posterioridad a uno q~e,
zacin slo dur un par de aos, hasta I 900, cuando se vol vi O a unificar liderado por el con1ercio, peda el fin de las tarifas aduaneras proteccio-
con la que le haba dado oigen. Pero Ja reunificacin no le otorg a la nistas. Dos concepciones diferentes sobre ei rol de la industria se enfren-
UlA Ia fuerza necesaria para lograr la ansiada capacidad de representa- taban por entonces en las calles. Por un lado, estaban los importadores
cin frente al Estado Nacional. Era necesario buscar nuevas estrategias puros que bregaban por el libreca1nbio. Por otro lado, se encontraban los

19
BUIA, 2 de abril de 1891. pg.1. La actividad de la UIA. por otro lado, se deslizaba a temas no "
2.1LaNacin.19dejuliode1899,pg.5.
11incu!ados directamente con la defensa de la industria, co1no la de Jos extranjeros frente a la 14 La Nacin, 13 de junio de I 895, pg. 5.
2 El. Pas. 4 de abril de 1900, pg. 5 y 16 de mayo de 1900, pg. 5.
ciudadana. Ver Ltlia Ana Bertoni, '"La naturalizacin de los extranjeros, 1887-1893: Derechos
polticos o nacionalidad?", Desarrollo Econmico, vol. 32, n 125, abril-junio 1992. 26 BUIA, 15 de enero de l 893, pg. l. ,
20 e' Ei Pas 8 de mayo de 1903, pg. 5; 20 de 1nayor de 1903, pg. 5: 23 de 1nayorde 1903, pa~. 5;
BUIA,20deoctubrede1902,pg.21.
21
BUJA, 20 de enero de J 899, pg. l9 y 20 de abril de l 899, pgs. 23-24. 24 may 1903, pg._5. Sobre el pape! de las movilizaciones en la es~era pblica d~ ~uenos;!fes
11 BVIA, 15 de febrero de 1893, pg. 3. antes de 1880 ver ffilda Sabato, La poltica en /ns calles, Buenos Aires, SudameI ic,ma. J9,,8.

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

industriales-impo1iadores que pedan la continuacin y profundizacin de aduanero, can1pa11te, libreca1nbista, a poner un peso oro de aun1e1110 al
la poltica de proteccin selectiva, a la que entonces se llamaba "racional" aforo de las lanas de exportacin, le echa un nlln de- oro 111s de n-
(y que implicaba, en trn1inos groseros, gravar aquello que estos empresaiios puesto a los criadores de ovejas y sostiene sien1pre que las nicas indus-
producan aunque libraban de tarifas los bienes finales que importaban). 28 trias que se deben proteger son las rurales." 30
El fin de siglo se mostraba como un mo1nento oportuno para bregar Por su parte, el diario El Pas, fundado por Carlos Pellegrini como vocero
por cambios en las reglas del juego econmico (co1no lo mostr la exitosa pro-industrial y en el cual solan escribir los directivos de la UIA, se converta
presin para que una ley monetaria estableciera el rgimen de patrn- en el adalid del crecimiento equilibrado que apoyaba su fundador. 31 En el
oro). Estas transformaciones, sin embargo, podan proveer una explosin mismo, se intentaba mostrar a un pas donde los distintos sectores
de incertidumbre en la que las oportunidades quedaran ensombrecidas econmicos crecan a la par co1no la imagen de una Argentina inoderna_
por los conflictos. El desafo de 1899 pareca ser especialmente duro pues sin1ilar al "go ahead de la raza anglosajona". El contentarse con la produccin
la Sociedad Rural Argentina haba decidido romper una tradicin de neu- tradicional (en alusin a la ganadera) era una "{. .. ] tendencia a la iF1111n\'i-
tralidad frente al proteccionis1no que pareca conveniente para los intere- lidad [que] es caracterstica de la raza indgena de An1rica, con10 de ro-
ses del ca1npo (como ha n1ostrado Roy Hora, un libreca1nbio exagerado das las viejas razas. El gaucho, descendiene del indio, nace y 111uere en el
hubiera deslizado peligrosa1nente las necesidades del fisco de las tarifas a rancho que lo vio nace1; cuidando sie1npre el 11Iisn10 rodeo o la n1isn1a n1a-
Ja importacin hacia los derechos a la exportacin y an a los i1npuestos a jada, sin que entre su cuna ) 1 su turnba ha}'O crecido 1111 rbol para olterar
la renta). Por entonces, el ten1or a represalias por parte de las naciones que el paisaje." Mientras tanto. volva al recurso del terror n1ediante una anc-
compraban productos prin1arios argentinos y deseaban exportar a nuestro dota que intentaba 1nostrar la iuina de un pas slo dedicado a la produccin
pas bienes manufacturados lleg a un punto culminante y motiv un can1- de bienes primarios .sujeta a los vaivenes de! cli1na y los caprichos de !a
bio que puso al proteccionismo selectivo en el banquillo de los acusa- naturaleza: "Cuando a un gran co111erciante de esra plaza le anunciaron
dos.29 Los industriales se sintieron amenazados y realizaron un meeting que la langosta ibo a destruir todas las se111e11teras de trigo, contest con
conjunto por pri1nera vez en la historia; el escenario pareca inclinarse en toda tranquilidad: Tanto 111ejor; as( introducirernos 111ucha harina/ y se .fJ-
favor de las 1netas que la UIA se haba propuesto en cuanto a la construc- taba las 1nanos ante la perspectivo de 1111 buen 11egocio ! Era librecan1bista! .,_;~
cin de un espacio de representacin. La asociacin no dej pasar la opor- La annona era el arma esgrimida por la UlA frente a la sociedad ar-
tunidad y eligi, frente a este adversario, el ca1nino de la prudencia. Su gentina y, en especial, para convencer a la corporacin rural. Frente a estn
presidente, Francisco Segu, se diriga "a ns colegas de la C. D. de la a
armona del sector vis vis el resto de la economa, los e1npresaiios ma-
Sociedad Rural Argentina" indicndoles que el librecambi slo favore- nufactureros iban a 1nostrar otra annona, pero esta vez de las puertas de
cera al con1erciante extranjero. Para Segu, el inters rural no era uno solo la fbrica para adentro: Ja de la "familia industrial". Tanto en el 1neeting de
y exista "Desde el que sostiene que la agricultura es un error grave en 1899 cuanto en el de la paz de 1903. la idea (por no decir la obsesin) de
nuestro pas y anhela que la lan.gosra arrase nuestros trigales para con- los organizadores era mostrar a trabajadores y empresarios unidos bajo
vencerlos y abrir el niercado de harinas a los Estados Unidos, que nos una 1nis111a bandera. 33 De esta manera, el meeting de la paz enfatizaba la
ccunbiarfan por 17.uestras lanas, hasta el que va a la consin del arancel hennandad entre los industriales y obreros argentinos y chilenos, mien-
"'
:'~ Feinando Ro.-::chi, '"El imperio del pragmatismo: intereses, ideas e imgenes en la poltica .w El Pas, 15 de enero de 1900, pg. 3. Para el discurso de inauguracin al Congreso Industria! ver
industrial del orden conservador'', en Anuario !EHS, n 13, 1998. 16 de mayo de 1900, pg. 5.
2
'l Roy Hora, "Clase te1Tatenien1e, empresarios industriales y crecimiento indusl1ial en la Argenti-
" Ezequiel Gallo, Carlos Pe!legri11i, Buenos Aires, FCE. 1997.
na: los estancieros y el debate sobre e! proteccionis1no (1890-15'14)", Segundas Jornadas de 3 =' E!Pas.16de-c:_nerode 1900,pg.5.
Historia Econmica, !\1ontevideo, 21 al 23 deju!io de 1999. -' 3 El Pas, 23 y 24 de mayo d.e 1903, pg.5.
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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943


UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ..

tras que el de 1SS-9 la presencia de trabajadores entre los asistentes era manera que un padre concede un regalo a un hijo. 35 Siendo la fbrica
mayoritaria, lo que suscit la indignacin del peridico socialista La Van- asimilable a una farnilia, las estrategias eran individuales, una caractersti-
guardia, que se desgarraba ante "el denigrante y n1onstruoso espectculo ca que --en principio- ira en contra de los esfuerzos por lograr la repre-
de trabajadores, honzbres, n1ujeres, nitios y nhias de cuatro a d;ez alias de sentacin industrial que la UIA estaba buscando.
edad" demandando por las calles a favor del proteccionis1no, que no era A pesar de su prdica en pos de conductas corporativas frente a la
ms -para el diario- que un privilegio para sus patrones ".francan1ente tarifa, la UIA alababa las iniciativas paternalistas e individuales tomadas
antagnico a los derechos 1ns ele111entales de los trabajadores."34 por las empresas como propiciantes de una atmsfera armoniosa. Por lo
Los trabajadores, sin embargo, iban a ocupar un rol todava ms im- tanto, era usual felicitar a una firma por alentarlas, como ocurri con la
portante en la formacin de la identidad industrial. El nuevo siglo ofreci productora de in1plementos para hospitales Lutz y Schultz que, al decidir-
a la UIA, finalmente, el escenario que necesitaba para poder convertirse se a construir casas para sus trabajadores, llevaba a "educar al obrero,
en la representacin de los industriales. En este proceso, los obreros iban sacarlo del an1biente de nliseria y de despreocupacin en que se arraigan
a convertirse en la amalgama a partir de la cual los e1npresarios unieron hbitos v ensei1anz.as n1alsanas, inculcarles el an1.or a la fanlilia, a lo suyo
fuerzas como nunca antes y vencieron las resistencias a actunr de inanera propio, .a indepenc/;z.arlo," Gracias a estas nuevas casas, los trabajadores
co1nn. Fue necesario que e! fantasrna del conflicto social se volviera lo olvidaban "la trastienda del alrnacn, donde antes pasaban sus ocios,
suficienten1ente terrible como para que el proceso comenzara a escribir el gastando sus ahorros y salud en h11tiles y constantes libaciones de lico-
primer captulo de su libro, un captulo que pareca cerrar el can1ino de res" y entraban en una esfera en donde "despus de si~f'rir fas penalida-
armona en la "farnilia industrial".
des inherentes a su clase social y los e_fectos ne.fastos de las huelgas de
sus jefes, aprecian en su justo Falor las co111odidades que les brindan
El paternalisino frente a la cuestin social patrones que se e111pe'an en darles todas las con1odidades de que qui::.
La "fan1ilia industrial'' era la 111anifestacin de un paternalis1no que se nunca tuvieran idea. "'ri
haba convertido en un rasgo con1n de las relaciones entre en1presarios y El paternalismo sirvi como punto de referencia para las relaciones
trabajadores en la naciente industria argentina. La mayora de las finnas, entre capital y trabajo desde que se erigieron las fbricas y, sobre todo.
co1no han n1ostrado Mara lns Barbero, Mirla Zaida Lobato y Mara Mar- desde el mo1nento en que las tensiones laborales co1nenzaron 3 ser senti-
ta Lupano, pron1ovan polticas de bienestar a largo plazo que incluan das co1no un problen1a. Hacia fines de la dcada de l 880, !os primeros
cuidado de salud, licencias por enfern1edad y pensiones- por retiro. Esta snto1nas de este malestar surgieron junto con el pedido por sueldos n1s
estrategia, no pocas veces ligada J la Doctrina Social de la Iglesia, se altos y vacaciones pagas de parte de algunos trabajadores que deseaban
caracterizaba por ser usada a discrecin por los patrones, de Ja inisma una mejor participacin en la fiesta de crecimiento que celebraba la Ar-
gentina de entonces. Ante este fenmeno, la UIA consideraba que en cada
brica los patrones deban lidiar con el trabajo de la 1nanera que ellos
'" La Vanguardia, 29 de julio de l 899. citado en Sharkley, "The Argentine Industrial". op. cit. encontraran ms conveniente. 37 Los aos recesivos que siguieron a la crisis
pgs. 145-6.
de 1890 mostraron una mayor paz social y dejaron tiempo y energa libres
); ~.arbero Y Ceva, op. cit.; Mina Zaida Lobato, "La vida en las fbricas. Trabajo, protesta y
pol1t1ca en una coinunidad obrera, Bcrisso J 907-70". tesis de doctorado, Facultad de Filosofa y "
Letras. UBA, Julio de 1998, cap. IX; Mara Marta Lupano. "Villa Crespo: una villa obrera entre el
modelo higienista y el paternalisn10 catlico". en Anales del !11s1i1uo de Arte A111ericano e Investi- -1 ~
BU/A, 15 de abril de 1907, pgs. 26-27,
ga:i~nes Estticas Mario J. Buschia:zo, n 27-28, l989-9L pgs. 127-137 y "Organizaciones .n Sharkley, "The Argentine Industriar', op. cit. pg. 183; Juan Suriano, "El estado argentino
religiosas y patrones industriales catlicos: poltica habitacional con refererencia a !a mujer obrera, frente a Jos trabajadores urbanos: poltica socia! y represin, J 880- l 916",A1111ario de la Univ. Nac.
J890-l_930" en L. Knecher y l\1. Panaia (ed.). La mitad del pas. La mujer en ta sociedad de Rosaiio, SegL1_:nda pocn, Escuela de Historia, Facultad de Hun1anidades y Artes, n 16, l 989-
argenrma, Buenos Aires, CEAL. 1993.
1990-

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LA CUESTION SOC!AL EN ARGENTINA, 1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

para que la asociacin desarrollara proyectos en torno al inundo del traba- ra fue resistida ms por la prctica que por el contenido; el problen1a, en
jo (en parte gracias a la desilusin frente a los propios industriales). De las verdad, era que los trabajadores haban ido a la huelga y "no consultaron
mis1nas surgi la idea de formar sindicatos por empresa inspirados en el 11 de1nandaron nada prev;an1ente al Director General." En 1907, en cam-
progran1a del refonnismo norteamericano, que eran el fruto de un ambiente bio, la compaa s tuvo en cuenta la solicitud obrera, pues haba sido
de quietud ms que instrumentos pensados para un conflicto inrninente_ canalizada a travs de los capataces aunque, para dejar en claro que nin-
As lo termin mostrando su falta de implementacin ante los desafos guna huelga era una manera co1Tecta de realizar reclamos, la firma otorg
sociales del nuevo siglo; cuando las tensiones fueron percibidas como un bono del 50 % sobre los salarios de aquellos que no haban adherido al
una amenaza. las estrategias se desplegaron en otro sentido. 38 movimiento de fuerza. 40
Las huelgas de 1902 a 1904 hicieron que los industriales entraran en Para los industriales, los sindicatos -siempre denominados sociedades
un escenario de respuestas a corto plazo que implicaba alguna accin de resistencia, eran asociaciones malficas- carentes de reconocimiento
empresaria en comn. Por primera vez el temor a las consecuencias del jurdico y portadoras de una metodologa tan ilegal como ilegtiina. Eran,
conflicto fue lo suficientemente fuerte con10 para unificar a los industria- en las palabras de la lJlA "ante todo y sobre todo fnstrun1entos de propa-
les en un 1nisn10 frente e iniciara un proceso de formacin de identidad en ganda sectaria _V sus procedin1ie11tos de lucha absoluta1nente inac~pta
la que la UlA iba a cumplir un rol destacado. En la Argentina (como en bles y con .frecuencia delictuosos." La excepcin a la regla era la Sociedad
todo el mundo) !os e1npresarios no slo tenan alergia a los conflictos con Tipogrfica Bonaerense, un gre1nio a1nparado por Ja patronal y considera-
los trabajadores sino que n1ostraban este sentimiento de 111anera clara y do co1no la "nica sociedad obrera del grenlio que tiene existencia legal
evidente. Frente a una huelga en una fbrica de alpargatas, los obreros y que por sus 111eri1orios antecedentes est flcu11ada a 111ediar e.icaz;nente
1
recibieron como respuesta a sus pedidos una reprimenda del patrn que en todo lo que afecto al 111ejora111ie1110 de nuestros obreros.".!f
les dijo que "antes de darnos lo que! solicitan1os cerrara los talleres, No sorprende, entonces. que la intervencin de un sindicato usualmente
vendera la 1naquinaria " se iro o sen1hrar porotos y botaras. Esta es una llevara a las e1npresas a intentar retomar una relacin directa con sus obre-
cunenaz.a para \'er si nos asus1an1os f. .. ] " 39 ros descarriados, con10 ocurri durante la huelga de sastre$ de 1895 en que
Co1no a veces ocurre con una disputa do1nstica. el conflicto laboral se 1nostraban "dispuestos a entrar en arreglos con sus r~ficiale.s particular-
no era tan dran1tico en s n1ismo sino por la atn1sfera en que se desarro- 111ente, pero nunca con las coniisiones, que las fon11a11 obreros intransigen-
lla; quien le daba el tono de tragedia era la intervencin de un extrao a la tes. " 42 Si esto ocurra en la atmsfera social relativamente tranquila de los
familia industrial. Para los industriales, esa figura ajena era el sindicato. noventa, la profundizacin de las tensiones en \;_ dcada siguiente iba a
Los patrones, por su parte, no pocas veces cedan ante ls pedidos de sus llevar a afinnar esta postura. En una huelga en la manufactura de Ja
obreros concediendo mejoras, pero Ja sola presencia sindical era 1notivo curtie1nbre, ocurrida en 1904, Jos dueos de seis grandes firmas colgaron
suficiente para rechazar un petitorio. Los conflictos vividos en la fbrica una proclama en las puertas de sus fbricas que muestra con claridad esta
de galletitas Bagley resultaron paradigmticos. En 1904, la solicitud obre- estr1tegia. La 1nisma, recordando un reglamento adjunto que estableca que
el nico rbitro entre patrones y obreros era el jefe de polica, deca:

- ~ Ver la serie de artculos sobre "La Cuestin Obrera'" en BU/A, 1 de enero de 1893, pgs. 2-3; 15
1
.
"
Bag!ey S.A., Libro de Actas del Directorio (en adelante Actas) 7 de octubre de 1904; 17 Y27 de
de enero de 1893, pgs. 2-3; y 2 de febrero de 1893, pg. 3. Ver tambin Sharkley, "Unin abril de 1907.
Indusnial Argentin,1, op. cil., pgs. 181-190. ~ 1 BU/A, 15 de enero de 1906. pp. 28-29 y Octubre, Noviembre. Diciembre de 1906, pgs. 2-~.
1
~ La Nacin, 29 de agosto de 1896, pg. J. Para e! conflicto laboral en estos aos ver Ofelia Sobre la Sociedad Tipogrfica Bonaerense ver Silvia Badoza, 'ypographical Workers and thel
Pianetto. "Mercado de trabajo y uccin sindical en !a Argentina, 1890- ! 922", Desarrollo Econmi- Mutualist Experience. The Case of the Sociedad Tipografica Bonaerense", en Jeremy Adelrnan
co, vol. 24, n 94,julio-septiembre 1984 y Ricardo Falcn, El mundo del rrabajo urbano, Buenos (ed.), Essays in Ai:gentine fabour history 1870-1930, London: Macrnillan, 1992.
Aires, CEAL, 1986. 1 " Lo Nacin. 23'de mayo de l 895, pg.5 y 29 de m11yo de 1895. pg.5 .

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J
lA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 UN LARGO CAM!NO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES...

"A nuestros obreros dueo de la empresa, pidi su firma para dejarlos en libertad. Despus de
Por las continuas trabas y obstculos de la Sociedad de Resistencia hacerlo y de acordar la vuelta al trabajo, la fbrica qued lista para reanu-
que hostilizaba incesanten1ente la buena ar111ona entre patrones y obre~ dar sus actividades: "Al da siguiente les tena preparado a los huelguis-
ros, nos venias obligados a desconocer conipletarnente desde hoy, dicha tas otra sotpresa; antes de la hora de entrada he hablado con Donznico
Sociedad de resistencia y entendernos directa111ente con nuestros obreros. para que les con1unicara con10 cosa suya, que no teniendo seguriclad que
Todo recla1110 justo ser atendido en el acto por los patrones los cua- vendran esa n1aiana, no haba hecho encender la caldera y de paso,
les, guiados por su 1nis1no h1ters, desean el bienf!star y la prosperidad de que pasaran de a pocos a la vez por el escritorio a recibir rdenes. Yo ya
sus operarios, pagando sueldos equitativos. "43 haba fonnulado una lista con el jornal de cada uno en relacin a lo que
En sus propias me1norias, el fabricante de golosinas de Daniel Bassi ganaban por 1nes, de acuerdo a los que haba npuesto a los colegas,
mostraba la mentalidad del empresario industrial de manera palmaria. Bassi habiendo encargado a Brignardello para recibirlos }' hacerles firn1ar a
recordaba con tristeza (aunque con una sorpresiva i1nprecisin para quien cada uno la conforndad de !as nuevas condiciones, as que al da si-
se ufanaba por evocar con exactitud la cronologa de su propia historia) guiente en1pezaron nuevan1enre sus tareas. Para que no .fuera considera-
los das en que sus propios trabajadores haban decidido ir a la hueloa b'
do con10 in1posicin al 111es siguiente les conced las nueve horas que
"No recuerdo con seguridad si fue en 1904 o 1905. Antes de esa fecha el siguieron ejerciendo hasta el da en que por Ley se decret las ocho horas
personal de nuestro gre111io estaba a sueldo nlensual: en casa se trabaja- actuales. Hubo 111s Ilude otras huelgas, pero en ninguna se acept nin-
ba die::. horas diarias y en algunas .fobriquitas n1s ta111bin. En orros gn pliego de condiciones in1puestas, hasta se lleg a expulsar a los pro-
grenos ya haban e111pezado a declararse en huelga, y en nuestro ran10 n1otores de ellas. '"-P
se haba .for111ado u11 conlit entre el personal de varias .fbricas, en el Esta recepcin. gue recuerda la recibida por los trabajadores de Noel
cual estaba casi seguro que no entraba ninguno de los n1os, por cuyo en 1919, n1ostraba la confluencia de las estrategias en las einpresas
1notivo estaba tranquilo; pero en la reunin de los dirigentes prevalel:ic5 paternalistas. Sin en1bargo, y a pesar del discurso de frente patronal ho-
la opinin que siendo ll casa la roca .fuer/e del greno, deba ser la 1nogneo gue esgri1na la U1A. Jos industriales estaban ins divididos frente
priJnera que se fe deba declarar la hur!lga, porque una vez conseguido al te111a laboral de lo que apareca a sin1p!e vista. Las me1norias de Bassi
capitular la casa Bassi, las otras seran tratadas en conjunto, en un solo vuelven a ilustrar este punto; cuando recibi las especificaciones del co-
block. Enseguida trataron de convencer a los 111.s fciles de consegi:ir y mit, "Yo estaba resuelto a no llevarles el apunte, pero 111e nzolestaba que
un buen da una consin n1unerosa, que no contaba con hinguno de la las otras casas esruvieron trabajando, y conceb un pla11 para que su
casa, se opusieron a que n1i personal entrase a trabaja1; consigu;endo personal se declarase en huelga. Cit a los colegas a una reunin [. .. }
llevarse a la reunin el elenzento 111s joven, pero la nzayora se fue a su Acudieron la n1ayora sin _faltar los principales[. .. } En seguida les 111ani-
casa eludiendo las an1enazas. La co111isin de huelga 111e n;an.d las con- fest que yo n.o tena ningn inconveniente en hacer frente a la huelga ni
diciones, que devolv sin ni siqLera leerlas {. .. } Mi personal, despus de aceiJtar condicin alguna, pero a condicin de que el personal de cada
unos diez das de huelga, estaba ya cansado de holgazanear y hubo un uno, en vez. de ser 111ensual ganase un jornal diario, agregando enrgica-
conflicto con los que queran aconzpailar al greniio en huelga, en el que 1nente que, en caso de no aceptar en total 1ni propuesta, aceptara de
llegaron a Jelearse, resultando dos de ellos lasthnados [. .. }" La historia inn1ediato lai condiciones de los huelguistas, lo cual les obligara a todos
contina con la intervencin de la polica, que se llev a la crcel a "dos a son1eterse a la l'Oluntad del conzit [. .. }" 45
de los nzs exaltados." El comisario, que estaba en contacto directo con el
14
Meinorias de Daniel Bassi (en adelante Bassi), Parte U, pgs. 26-27. Agradezco la generosidad
de Juan Mara Veniard en pennicirme el acceso a estas memorias no publicadas .
.u BUJA, 15 de novier:,bre de 1904, pg. 29. 4
.; Bassi. Parte I, pg. 26.

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

La unidad empresaria era ms frgil que lo deseado por Ja UIA, que se rrespondiente, a su ilunediata elinnacin de la Asociacin en caso de
balanceaba entre la rigidez del discurso y la flexibilidad de hecho para que pertenezcan a ella. "49 En la amenaza de expulsin (nunca concreta-
tratar a los socios que desatendan las conductas corporativas y se inclina- da) la agrupacin intentaba interpretar el clamor creciente de sus asocia-
ban por las individuales. Si bien el sindicato aparece en el discurso indus- dos, como la de aquel que peda "insistiendo especiabnente en la conve-
trial como la bte naire de la historia, no era tan difcil que los propietarios niencia de restringir la autonon1a de que gozan las secciones grenales y
de una empresa accedieran a negociar con la Sociedad de Resistencia, evitar conio sucede actualn1ente, haya industrias que, cediendo a las iln-
privilegiando la tranquilidad de su fbrica a la solidaridad con otros patro- posicion.es de las sociedades obreras, hagan concesiones que pe1judi-
nes. Este fue el caso del boycott que el anarquismo realiz contra el con- quen a los den1s 111.ienibros de un gre1nio." 5
sumo de cerveza de la firn1a Quilmes. Ante la reduccin de sus ventas y la La reorganizacin de la UlA a partir de la creacin de secciones patro-
ampliacin del conflicto al gremio de carreros (que perjudicaba la nales por raina redund en una mayor eficacia para las estrategias comu-
comercializacin de los productos) la ms grande productora del pas acept nes as co1no en una mayor fortaleza para la asociacin. I_,a rama que
negociar con sus obreros e inclusive abonar una donacin al sindicato y al inaugur la experiencia fue la metalurgia, en donde las fbricas tenan
diario libertario La Protesta:16 No era la primera vez que esto suceda; los regulaciones duras y estrictas que daban marco a una atmsfera de con-
conflictos entre los fabricantes de carruajes se entrelazaban con las polti- flicto latente (lo suficiente con10 para que los anarquistas la convirtieran
cas conciliatorias que algunas firi11as tenan con sus trabajadores en el smbolo de la explotacin por intromisin en la vida privada). La
sindicalizados para reanudar actividades (inclusive la de haber deposita- Seccin Industrias Metalrgicas fue el primer fruto de la nueva coopera-
do en poder del sindicato los jornales de los obreros durante un lockout). 47 cin patronal cuyos fines quedaban expuestos en un banquete que cele-
Justa1nente esta heterogeneidad frente al proble1na de! trabajo llev a braba el primer aniversa1io de la n1isma. En los discursos pronunciados
que la UlA se transformara en el espacio en donde se iban a unir el discur- poda verse que, aunque hubiera alguna disidencia respecto de cmo rela-
so y la accin de un conjunto de personas que, vindose ante un peligro cionarse con los trabajadores, las coincidencias resultaban an ins llan1a-
co1nn, iban a poder co111enzar a pensarse como un grupo. Dentro de Ja livas: el rechazo a las sociedades de resistencia, el horario mnimo de
UIA surgi una voz 1noderada -liderada por el fabricante de botella~ Len nueve horas, el pago por hora, el compromiso de no tomar obreros sin
Rigolleau- enfrentada a la lnea dura -que segua al metalrgico Pedro certificados y en tener un regla1nento interno parta los talleres. Asimismo,
Vasena ..i 8 Los conflictos, como haba sucedido con los propietarios de se .coincida en las causas que haban motivado la creacin de la seccin:
fbricas de carruajes, haban llevado a la cuasi disolucin de un frente "Cuando hace precisa111en.te un afio, hostilizados por las reclan1aciones
empresario conjunto. La UIA se esforz, entonces, por mostrar que poda exajeradsilnas en su fondo e i11adnsibles en su fonna, de tituladas agru-
unificar a los industriales frente a una divisin que prometa los peores paciones obreras con1puestas y dirigidas por agitadores profesionales,
resultados por "la pecannosa debilidad de los patrones, enredados en sentilnos la ilnperiosa necesidad de unirnos {. .. )
egosn1os anacrnicos" y condenaba "de la n1anera n1s absoluta los con1- Fueron necesarias circunstancias verdaderan1ente excepcionales para
pron1isos falaces que, segn rionores, habran firn1ado ciertos industria- que salzsen1os de nuestra apata y de nuestro aislanziento recproco[. .. ]".
les con sociedades obreras de resistencia, lan1entando no conocer los Pero el encargado del discurso se apresuraba a aclarar que "conste que si
no111bres de estos industriales para procede1; previa la con1.probacin co- las agitaciones"'obreras {. .. ) han sido las causas principales de nuestra
unin, no nos he111os unido, ni esta1nos unidos contra los obreros" y a

~n BUIA. 15 de marzo de 1905, pg. 25; !5 de abril de 1905. pgs. 38-9; 15 de marzo de 1907.
pg. 46.
47
BU!A, 15 de mayo rle 1906, pgs. l ly 12 y 15 de junio de 1906. pg. 27.
19
BUJA, 15 de abril.de 1908, pg. l y 15 de junio de 1905, pg. 36.
~~ Sharkley, "Unin Ir.dustrial Argentina". op. cit .. pg. 198. - 'll BU!A. 15 de juni de 1906, piig. 3 J.
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943
UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

resaltar que las mejoras en el trabajo haban resultado el fruto del progreso
-como consecuencia de la estandarizacin de la produccin- las mujeres
general del pas y no de la violencia. 51
y los nios comenzaron a poblar los talleres. En esta atmsfera, la prdida
Este resultado no resulta sorprendente; el temor al conflicto social se
de aliados se volva especialmente dolorosa. Una de las ms sentidas fue
uni a la divisin de los industriales para dar a la UIA la oportunidad de
el cambio de rumbo experimentado por El Pas; el conflicto entablado
legitimar el cometido que haba estado buscando desde su fundacin. Los
entre Carlos Pellegrini y el presidente Julio A. Roca no slo llev al diario
empresarios comenzaron a tomar a Ja asociacin con ms seriedad y a
a alinearse con el segundo sino tambin a desviar simpatas hacia causas
asistir a las reuniones y, como resultado del trabajo conjunto, pudieron
diferentes. Con ello, los industriales encontraron que la publicacin deja-
usar con mayores posibilidades de xito estrategias como la del lockout.
ba de lado el entusiasmo por el esfuerzo empresario manufacturero y reci-
De la misma 1nanera, pudieron intentarse imponer las n1ismas regulacio-
ba con especial simpata las iniciativas laborales del ala reformista del
nes en todas las fbricas de una rama. 52 Aunque especialmente duras en la
gobierno. En 1902, ya convertido en un firme defensor de Roca, inclua
metalurgia, las regulaciones internas no eran menos estrictas en el resto
una seccin llamada Movimiento obrero en la que se pintaba con excesi-
del mundo industrial, como podan cornprobar los inspectores del gobier-
va cordialidad las actividades de los sindicatos socialistas, e inclusive de
no que se sorprendan ante prohibiciones como la de hablar con un com-
los anarquistas. 55 Envuelto en las complejidades del reformis1no, el anti-
pafiero durante el proceso de trabajo. 5 -~ Estos informes emanaban de un
guo amigo haba pasado a ser parte de un mundo al que los e1npresarios
estado que, en sus ansias reformistas frente a la cuestin social, se iba
vean como crecientemente hostil.
convirtiendo cada vez ms en una presencia indeseada en la esfera del
A pesar de sus divisiones respecto a la relacin con los trabajadores, la
trabajo. 54 Finalmente, era otro extrao a la familia industrial al que los
UIA intent reunir a los industriales en una ideologa similar frente al
empresarios tendran que considerar (y eventualmente enfrentar) en la
fenmeno de la izquierda. Contraria1nente a lo que ocurra dentro del ala
explosiva atmsfera de principios del siglo XX.
reformista del grupo gobernante, la asociacin no encontraba una gran
diferencia entre anarquismo y socialismo, a los que vea como inclinados
Paternalismo, trabajadores y estado
a "envenenar las relaciones en1re patrones y obreros, que lienden a sepa-
La UIA se benefici, en su bsqueda por encarnar el papel que desea- rar irrernediablenzente intereses que, por lo contrario, deberan discreta-
ba, de la creciente cantidad de enemigos que los industriales creyeron n1ente esforzarse por estrechar [. .. ]" 56 La razn por la que los industriales
encontrar en la atmsfera del nuevo siglo. El fantasma de un trust indus- ponan a ambas corrientes en la n1is1na bolsa era simple: socialistas y
trial que esquilmaba a los consumidores no ayud a mejorar su imagen anarquistas tenan una diferente relacin con el Estado (lo que motivaba
como tampoco lo hizo la creciente preocupacin por 'la polucin y la feal- la snpata de los reformistas hacia el primero) pero no hacia el patemalismo
dad que las fbricas le daban al paisaje urbano, y muchos menos cuando empresario al que vean como diablico y contra el que era necesario
luchar.
Par los industriales esta mirada tan matizada hacia la izquierda resul-
51
taba tan inescrutable corno peligrosa, lo que posibilit tambin un frente
BU/A, 15 de julio de 1905, pgs. 67-7 l.
12 BU/A, 15 de junio de 1904, pgs. 1-6; ID de octubre de 1904, pgs. 29-30; 15 de noviembre de n1s co1npactp para enfrentar las iniciativas del reformismo. El rechazo al
1904, pgs. 25-6. proyecto de Cdigo de Trabajo result inmediata por razones que iban
n Pablo Stomi, "La industria y la situacin de las clases obreras en !a capital de la Repblica," desde el au1nento en los costos laborales (que resultaba de la aplicacin
Informe presentado a! ex ministro del interior Dr. Joaqun V. Gonzlez como antecedente para la
preparacin del Proyecto de Ley Nacional de Trab'.!.jO, Buenos Aires, 1909, pg. 205; Manuel
Vidal,Algu11os de mis trabajos relacionados con las industrias 11acio11ales, Buenos Aires, Socie-
dad Grfica Argentina, 1916, pgs. 11-13.
54
Eduardo Zirnrnermann, Los liberales reformistas, Buenos .L>,.ires, Sudamericana. 1995. '' El Pas, 2 de nayo de 1903, pg. 3 y 4 de mayo de 1903, pg. L 2lde marzo de 1904, pg. 4.
5
~ BU/A, IS de mayo de 1900,pg. 3.

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~
__ i1
,

LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

de la ley de descanso dominical) hasta la intervencin del Estado en la guraba su perodo de gobierno con un discurso en el que aceptaba algu-
libertad de contrato. En verdad, el cdigo implicaba, para la UIA, la llega- nos puntos del programa socialista mnimo. Ms an, los reformistas pa-
da de una fuerza que interrumpa la accin del mercado, atentaba contra recan querer expandirse a esferas de alcance cada vez 1nayor; la creacin
las tradiciones en las relaciones laborales e iba a terminar en un fracaso del Departamento Nacional de Trabajo en 1907 abri un nuevo frente
seguro pues la reforma haba sido "[e]laborada en silencio por personas para la crtica de los industriales. Aunque la UIA vio con buenos ojos la
por cierto niuy estilnables, pero notorian1ente adictas a las 111s avanza- creacin de esta oficina burocrtica, cambi su juicio tan pronto como la
das teoras y visible111ente poco conocedores de nuestras niodalidades de oficina estatal intent ejercer el papel de mediador entre el capital y el
trabajo." Siendo ingenuos, los reformistas podan llevar al pas al "socia- trabajo. La crtica a sus miembros, entonces, repeta la realizada a los
lismo de estado" que por entonces imperaba, siempre segn la asocia- reformadores de 1904: un grupo de ciudadanos distinguidos que mere-
cin, en Australia y Nueva Zelanda, y que era slo aplicable (e incluso can todo el respeto, pero que eran totalmente ajenos a la realidad en la
con reparos) entre los pases anglosajones. Pero la UIA encontraba en el que tenan que desenvolverse. 59
rechazo al reformismo Ja posibilidad no slo de aglutinar a los empresa- Los industriales agradecan la intervencin del estado en los momen-
rios sino tambin de representarlos. Despus que las refonnas laborales tos en que la represin se haca inevitable y en que la actuacin de las
fueron aprobadas en la Cmara de Diputados, los industriales presionaron fuerzas de seguridad pareca ser Ja nica va para encauzar un conflicto en
al gobierno a travs de la corporacin con la que se sentan cada vez ms el corto plazo. El intercan1bio de cartas entre el jefe de polica Ramn
a gusto y a ios que los dems asociaban con ellos 1nis1nos. _El resultado fue Falcn y una ULI\ siempre proclive al halago a la autoridad se desarroll,
1
un xito, logrando que el Senado rechazara las reformas.) de manera aceitada, en la primera dcada del siglo. 60 En 1917, la ayuda se
Con todo lo que signific en cuanto a la legititnacin de la UIA co1no torn an ms bienvenida a medida que el conflicto social se intensific.
asociacin representativa, el abroquelamiento de los industriales en la En ese ao, en efecto, las huelgas aumentaron y surgi un malestar que
1nisina para presionar al Estado no cubri las expectativas ms optimista~.
en1papaba una atmsfera de tensin latente, como un tango de la poca,
El Cdigo de Trabajo fue derrotado, en pri1ner lugar, no slo por la oposi- que vea con simpata a uno de los contendientes, llegaba a expresarlas:
cin de los industriales sino ta1nbin de las organizaciones obreras. Ade- Hoy es cosa natural,
ins o-racias a los esfuerzos del nico diputado socialista del parlamento Bajo sus grandes razones,
' .
aro-entino -Alfredo Palacios- una ley tilnitando las horas de trabajo para 'el tnovniento grenal'
Ja; mujeres y nios fue aprobada, a pesar de las ruidosas protestas de la y 'el pliego de condiciones'.
UIA. 58 El solitario legislador pareca tener, a veces, ins influencia poltica
que la emergente corporacin. Creyndose autoritario,
La UIA mostr su oposicin a cualquier idea de una reforma estatal en el grandioso capital
una atmsfera que se presentaba corno demasiado favorable a quienes parar quiere en todas fornias
vea como sus enemigos y gracias a la cual logr el respeto cada vez al 'niovinento grenal '.
inayor de aquellos a quienes quera representar. Despus de la experien- ~

cia de la gente "insensata" liderada por Joaqun V. Gonzle~ duran.te la


segunda presidencia de Roca, el nuevo presidente Manuel Quintana 1nau- 5
Y BUIA, 15 de octubre de 1911 y 11 de abril de 1907, pgs. 34-35. Ver Jeremy Adelman, "The

politica! economy oflabour in Argentina, 1870-1930" en J. Adelrnan, Essays in Argentine labour


history; op. cir., Juan Suriano, "Estado y conflicto social: el caos de la huelga de maquinistas
feJToviarios de 1912", Boletn del Instituto de b1vestigaciones Histricas D1: Emilio Raiignani, N
_11 BU/A, 15 de julio de 1905, pg. 25 y ta1nbin pgs. 21-28. 4, 2do semestre f99 l.
>~ Shark!ey, "Unin Industria! Argentina", op. cit., pgs. l 98-2 ! O. (,() BUIA, 15 de junio de 1909, pgs. 49-50.

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UN LARGO CAMJNO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES...
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943

El gre1nio de fundidores sin nzirar oposiciones lo que pareca el n1ayor desafo a la familia industrial desde el surgimiento
han 'colao' con sunzo agrado de las fbricas. Es que si no era sorprendente que una huelga de tal 1nag-
'el pliego de condiciones.' 61 nitud principiara en un establecimiento metalrgico caracterizado por una
tensin mucho mayor a la del resto de las fbricas, ms singular era que la
El Estado se mostr, por entonces, menos receptivo a los reclamos de tormenta social se expandiera a otros lugares usualmente 1nenos atravesa-
Jos industriales de Jo que stos esperaban. Frente a las huelgas, la UIA dos por el conflicto.
pidi una reunin al presidente Hip lito Yrigoyen'. que ste neg sin dar Las huelgas continuaron durante 1919 y se desarrollaron en empresas
mayores explicaciones. El temor de los empresarios por la falta de res- que, mediante la aplicacin de los beneficios ofrecidos por el paternalismo,
puesta gubernamental creci a medida que el conflict~ se agravaba. El 2 haban logrado mantener relaciones relalivamente armoniosas entre el
de diciembre de 1918, una huelga en la fbrica metalrgica de Pedro Vasena capital y el trabajo; an en los difciles das de principios de siglo, all la
dio comienzo a lo que iba a ser la "Senzan.a Trgica" de enero de 1919, sangre no haba llegado al ro. Uno de estos casos era la industria de dul-
que signific eJ punto lgido del conflicto. 62 De nuevo, una mil?nga tan ces, chocolates y ga!Ietitas, que sufri en 1919 una tensin hasta entonces
deseosa de 1nostrar su apego a lo popular como el tango antenormente desconocida. La empresa Noel reaccion de la manera descripta en la
citado asociaba al industrial con un paternalismo que, en realidad, l no apertura de este artculo, mientras Bassi eligi este mo1nento (demasiado
comprta lo suficientemente como para dar lugar a semejante ligazn en doloroso para su relato, que s inclua la "primera huelga" de 1904) para
el imao-inario de los autores de la cancin: terminar de contar ias me1norias de su vida co1no industrial. En abril, los
o
directivos de la productora de galletitas Bagley comenzaron a observar un
Pobre Vasena, el dolor malestar creciente entre sus obreros, que ainenazaban con abandonar las
lo tiene postrado en el lecho tareas como una forma de protesta. Para evilar este desenlace, la firma
al ver que se ha desecho coloc un anuncio en sus instalaciones ofreciendo un da de vacaciones
el progran1a de su an101: con pago total para el Priinero de Mayo. un 1O por ciento de au1nento
general de salarios y un incren1ento del 6 por ciento en los intereses abo-
En vano busca al doctor
nados sobre las cuentas de ahorro de los trabajadores. La oferta, sin em-
para curarse su 1nal
bargo, fue rechazada y la huelga tan temida con1enz el 29 de abril.
y es que roda es triunfal
Con lenguaje desolado, la empresa slo pudo entender la indiferencia
para el pobre proletario
prestada por los trabajadores a sus propuestas porque "hen1os recibido
que dej de ser otario
noticias que la Asociacin de Confiteros y Anexos ha estado trabajando
para n1edirse al igual. 63
para sindica/izarlos_" El confliclo tom un cariz especial e inusuahnente
Aunque Vasena no se preocupara por 1nantener un paternalismo que agresivo; en algunas secciones, los obreros incluso cerraron las instala-
nunca haba defendido, otros industriales se mostraban preocupados ante ciones y se llevaron las llaves de las puertas de entrada a sus casas. El
sindicato peda un aumento de salarios y una jornada laboral de ocho
horas, lo que~!implicaba --de acuerdo con la visin de la firma- "un nme-
ro de condiciones que son nposibles de discutir si querernos mantener la
61 "El pliego de condiciones", tango de M. Gonzlez y i\!lartnez Serrano, citad? en Os.val? autoridad y disciplina en los talleres." El directorio decidi colocar otro
Pellettieri y otros. Testimonios culturales argentinos_ {a dcada de 1910, Buenos A1res, Ed1tonal
deBelgrano, 1980,pg.192. . , . . ,, {[o
anuncio tomando en cuenta los pedidos "pero sin aceptar a la Asociacin
62 David Rock, "Lucha civil en ]a Argentma- La Semana Trag1ca de ene10 de 1919 , De sarro de Confiteros ni la eleccin de los delegados seccionales, porque eso se-
Econmico, vol. 11, n 42-44, julio 1971-marzo 1972. ra renunciar' la autoridad que cada uno debe tener en su casa, que es
63 "Vasena", milonga annima citada en Pe!!ettieri y otros, op. cif , pg. 303.
LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943 UN LARGO CAMINO A CASA: EMPRESARIOS, TRABAJADORES ...

la base del Orden." De nuevo, la oferta fue "desechada Y nada pas." La participacin de los trabajadores en los reclamos de los industriales
Finalmente, la firma decidi llamar a la polica que, con la ayuda entusias- no era novedosa; haba ocurrido, con10 vimos, en 1899, en 1903 y en
ta de un grupo de miembros de la Asociacin del Trabajo, dispers con cualquier ocasin en que los segundos consideraran que la familia indus-
xito a los trabajadores que rodeaban la fbrica con la intencin de evitar trial deba salir a la calle. Los empresarios, en verdad, estaban lejos de
la entrada de rompehuelgas. Entonces, un nuevo anuncio inform que promover la desmovilizacin obrera, slo que sta deba ir por los canales
"[d]ado el abandono del trabajo que nuestros obreros han hecho, nues- deseados. El diario El Pas ---durante su etapa pro-1nanufacturera- procla-
tras Mejoras, ofrecidas para conciliar pero desatendidas, sern cancela- maba que los "obre1vs y patrones deben ser las nianos unidas que sostie-
das." Los lderes de Ja huelga (llamados "agitadores" por la empresa) nen el snbolo de la Repblica en el escudo nacional" siendo los segun-
fueron despedidos y, para "salvar la disciplina y dar un ejen1plo; esa dos "los protectores naturales de sus subordinados." 67 Con esas palabras,
gente que ha n1ostrado con sus actividades que no n1erece11 nuestra con- no haca ms que interpretar la sensibilidad empresaria.
fianza, van a ser suspendidas por un periodo indetenninado." Un proce- La estrategia no slo era aplicada al conjunto de los industriales sino ta111-
so de recontratacin del personal, si1nilar al ocurrido en Noel, tuvo lugar, bin a un sector que se vea amenazado, como ocuni con un meeting orga-
incluyendo todas las formalidades y el poder simblico que i1nplicaba nizado por los indusuiales del calzado en 1915 para pedir por mayor protec-
pasar por el escritorio y llenar una nueva solicitud. 64 cin arancelaria y en el cual: "contrarianzente al carcter que suelen revestir
La ''.fan!ia industrial", sin embargo, deba sobrevivir al conflicto si el otros ntines obre1vs, en el que nos ocupa no se oyeron esas n1anifestaciones
paternalismo quera seguir actuando con xito; un deseo_ que slo sera deste1npladas, y, a veces, agresivas por su virulenc-ia verbal, con que se coro-
logrado a travs de estrategias en el largo plazo. Si bien en los crticos das nan las expansiones callejeras de filiacin tendenciosos[. .. ]''
de 1919 la UIA lleg a pedir la intervencin del Estado en la elaboracin De las filas surgan banderas argentinas y carteles con leyendas, indi-
de un corpus de legislacin laboral que, reforma n1ediante, pudiera evitar cando los inviles del acto. Deca uno: 'Las sesenta nlil fanlias que viven
conflictos tan profundos, la calma de la dcada del veinte hizo que retor- del gre1nio reclanan proteccin. el pueblo debe consunr los artculos de
65
naran lo que haban sido consideradas posiciones ms sensatas. Con produccin nacional'. Otro: 'El aforo que paga el calzado extranjero est
ello. el gobierno volvi a ser considerado como un intruso. Cuando el en desacuerdo con el artculo 13 de la ley de aduana'(. .. ) Y un cuarto
gobierno de Marcelo T. de Alvear lanz el proyecto de una ley de jubila- cartel procla1naba sintticamente: 'Abajo el librecan1bio' "
ciones y pensiones, la idea fue rechazada como una nueva injerencia (ex- Con no menos entusiasmo se reciba el discurso del dirigente gremial
traila a la "fanlia industrial") en las relaciones entre capital Y trabajo. Savazzini que, dirigindose a los diputados y "{c)onsiderando que la in-
Como haba ocurrido a principios de siglo, la UIA-fue en la misma direc- dustria de un pas son las fuentes de riqueza del obrero, pednos a VE.
cin que las organizaciones obreras (la Unin Sindical Argentina impug- recuerde la necesidad que hay de protegerlas[. .. }", o la del obrero Ma-
n el proyecto con la misma dureza) y llam a un meeting callejero frent_~ nuel Prez que remarcaba "[q]uere1nos que la bandera argentina flan1ee
al congreso en junio de 1925, al que concurrieron unas cincuenta 1n1l sienipre sobre sus fe'cundas indusrias nacionales .v no sobre el estril
personas (entre ellos muchos trabajadores). Con la oposicin de los in- 1nercado de las nportaciones. ''68 El calzado fue, en parte por los recla-
dustriales y los sindicatos, la ley qued derrotada en 1927 .
66 mos, una de las pocas industrias que vio aumentar la proteccin tarifaria
en la dcada" de 1910.(19 Frente a los reclamos manufactureros, la farnilia
industrial se mostraba como un instrumento de singular eficacia.

6 Bag\ey,29y30deabril,2,.8y16d~r:1Ydel919.
4
. . 67
El Pas, 9 de febrero de 1900, pg.5.
65 Dardo Cneo, Comportamiento y cns1s de fa clase empresaria. Buenos Aires, Pleamar, 1967 ' 68
BU/A, 15 de mayo de 1915, pg. 27.
pg. 211. Sharkley, "The Argentine Industrial". op. cit., pg. 229 t>Y Car! Solberg;.i'The Tariff and Poli tics in Argentina 1916-1930.' f-li.1panic American Historical
66 Anbal Juregui, op. cit., pg. 189.
Review, vol. 53, N 2, !Vlayo de 1973.

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UN lARGOCAMINOACASA: EMPRESARIOS,.TRABAJADORES ...
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943

el peso del conflicto social al campo y reservar a las ciudades el deleite de


Para mantener vivo el paternalismo que la sustentaba, los industriales
las vanguardias y de la sociedad de consumo.
utilizaron estrategias de largo plazo, en donde las organizaciones represi-
vas que haban servido como tropas de choque en los das lgidos de
La creacin de una identidad industrial
1919 -la Asociacin del Trabajo y la Liga Patritica Argentina- jugaron
un papel crucial a medida que sus prcticas mudaban de la accin a Ja En 1887, la UIA no pareca ser ms que una de las tantas asociaciones
persuasin. 70 En la dcada del veinte, el ambiente de calma social result que pululaban en un escenario donde no resultaban escasas. La institu-
ser el mejor de los escenarios posibles para que la Liga Patritica se dedi- cin, sin embargo, haba nacido con una pretensin que, por entonces,
cara a abrir escuelas en las empresas con el objetivos de "argentinizar" a pareca descabellada: representar a los industriales argentinos. En el cami-
los trabajadores. La primera de ellas se inaugur en la fbrica Bagley, en no _de una trayectoria que se torn exitosa, la UIA ayud a que los empre-
donde las obreras se convertan en el principal objetivo de la campaa de sarios manufactureros sintieran que compartan un misino destino y que
moralizacin, cuyo xito (medido por el entusiasmo de las asistentes, no llegaran a confiarle el manejo de los intereses corporativos frente a la
pocas veces movidas por el sueo de aprender alguna destreza que las sociedad y al Estado. A fines de ia dcada del veinte, el proceso pareca
transfonnara de obreras en empleadas), llev a la apertura de nuevas es- haber llegado a cuajar en algo que poda llegar a denominarse, con caute-
cuelas en otras firn1as. 71 la aunque con alguna veracidad, una identidad industrial.
El paternalismo fue mucho ms exitoso que otras estrategias que pro- En un principio fue el grupo de empresarios industriales lo que tom
movan una relacin ms "racional" y "n1oderna" con los trabajadores. algun~ forn1a, y lo hizo frente a un escenario de conflictividad social que
Como Mirta Zaida Lobato ha mostrado, las nuevas tecnologas para orga- c~i:ib1naba la novedad con el peligro, co1no fue la cuestin social de prin-
nizar al trabajo ~como el taylorismo y el fordismo- se limitaron a las gran- c1p1os del siglo XX. De la forma en que los dueos de las fbricas trataron
des industrias de exportacin. 72 El ingeniero A11uro Hoyo, en verdad, pa- de sobrellevar las tensiones, la UIA sali como una de las principales
reca predicar en el desierto cuando brindaba sus conferencias sobre la ganadoras al exhibir que poda ser til como corporacin. La asociacin,
utilidad del mtodo taylorista en 1922; mientras diez aos despus, la en verd~d, se 1nostr como un espacio de privilegio para aunar fuerzas y
firma textil GRAFA, fundada por el grupo econmico Bunge & Born, lo estrategias frente a un problema comn. Por entonces, el paternalisino
introduca como una gran novedad. Ni siquiera faltaban nuevas firmas -que era una conducta que se cerraba sobre la fbrica- pareca estar en
extranjeras que abrieran fbricas en el pas y aplicaran el paternalismo peligro frente a un fenmeno que requera de respuestas que fueran ins
como una estrategia incuestionable. 73 .ll ~el m?ito de la firma. De esta manera, la constelacin de empresa-
Las tensiones en la fbrica pasaron a ser un ral recuerdo para los em- nos tndustnales a los que casi nada lograba amalgamar comenz a pen-
presarios en una Argentina que, en la dcada del veinte, pareca trasladar sarse (aunque no sin dificultad) co1no un grupo con algunos intereses
comunes (y algn enemigo co111partido). Con ello se haba constituido -al
inenos en parte- el grupo al que la UIA quera representar.
iO Mara Ester Rapalo y Mara Victoria Grillo, "Las clases propietarias y la poltica a travs de la Al_ ~ostrarse como el lugar de entendimiento de ese complejo grupo
Asociacin Nacional del Trabajo (1918-1922)", mimeo, 1997: D. Cneo, op. cit. ~. v1s1one~ contrapuestas, la UIA ofreci una racionalidad y un equili-
71 Sandra McGee Deutsch, Cunterrevolution in Argentina, 1900-1932: the Argentine Pa1riotic
bno que slo poda lograrse a nivel institucional y corporativo. Cuando
League, Linco!n, University of Nebraska Press, 1986; Bag!ey, 23 de mayo de 1927.
72
M. z. Lobato, El taylorismo op. cit.
los conflictos s?ciales finalmente cedieron, haba quedado una prctica y
7 1 Entrevista realizada con Mauricio Monis, gerente de la firma Grafa en la dcada de 1930 y a l:n resultado exitoso; cuando se reanudaron con especial virulencia a par-
quien agradezco sus comentarios y ayuda; Ingeniero Arturo Hoyo, La organizacin cientfica de! tir de 1917, la voz de la U!A frente a los problemas del mundo del trabajo
trabajo y la produccin y el problema obrero. Conferencia dada en el "Instituto Popular de Confe-
ya pareca ser la de los industriales. El resultado haba sido vencer a las
rencias" el da 2 de junio de 1922, Buenos Aires, Imprenta Rinaldi, 1922, pgs. 7-9 Bm:bero Y
Ceva, op. cit. fuerzas de un cambio al que se vea como anrquico y destructivo (tanto

188 _ _ __

l
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943

viniendo de las organizaciones obreras cuanto llegando de las mentes ilus- Consenso, conflicto y liderazgo
tradas del estado reformista). en !a lucha contra la tuberculosis.
La apertura reciente de la econo1na argentina puso a la industria na-
Buenos Aires 1870~ 1950.
cional en la difcil situacin de competir con la produccin extranjera. No
sorprende, entonces, que la protesta frente a la llegada de bienes extranje-
ros cobre un tono muy similar al de aquellos tien1pos. Una manifestacin
Diego Armus
de reclamo para trabar la llegada de zapatos del Brasil realizada el 29 de
julio de 1999 volvi a unir a empresarios y trabajadores, como en 1899 o
1915. El grupo de diez mil personas que reclam frente a la Secretara de
Industria esgrima pancartas con leyendas tales como "Defendamos juntos La tuberculosis es una enfern1edad que aparece sustentando n1uchas
el trabajo argentino" y "Basta de co1npetencia desleal". Pero una de estas de las narrativas de la cuestin social en el Buenos Aires moderno. Como
frases mostraba con claridad toda el agua que haba corrido en el mundo de no poda ser de otro n1odo esas narrativas hacen referencia a los proble-
las relaciones sociales argentinas entre 1915 y 1999; era la que deca "Tra- mas de la r~forma: socinL de !.~s condiciones de vida, del control y
bajadores y e1npresarios: no nos une el an1or sino el espanto." 74 n1or?lizacin de l;:;. poblacin. e~ la socializacin y aceptacin de cienos
cdigos, normas y convenciones. de la an1pJiacin de 1;1 ciudadana SO
ciai.
Lo que se dio en llan1ar 'Ja lucha antituberculosa" -una serie de inicia-
tivas dirigidas a combatir esta enfern1edad a par'r de la diseminacin de
ciertos inodos de vida considerados higinicos, sanos y morahnente res-
pet<1bles, de legislacin especfica y de servicios ofrecidos por una red
instiLucional de atencin y prevencin- reconoce el liderazgo de un gru-
po n1dico-profesional que desde el Estado logra definir una agencia que
vastos sectores polticos, de los conservadores a los socialistas y anarquistas,
apoyaron de inodo casi consensuado. Y an cuando sea posible identifi-
car tensiones, conflictos y 111atices entre esos grupos provenientes de tra-
diciones ideolgicas n1uy diversas, todo indica que la naturaleza del pro-
ble;ria de la tuberculosis tenda a diluir sus diferencias, especial!nente al
1non1ento de poner en accin recomendaciones y polticas concretas. Pero
la agenda de este grupo n1dico-profesional nunca se llev a cabo con la
intensidad, continuidad y alcances deseados por quienes la in1pulsaban y
lideraban.
La tuberculosis fue una realidad -sociai, cultural, biolgica- que hasta
comienzos de los aos cuarenta estuvo persistentemente asociada a la im-
potencia, la ausencia de soluciones y estrategias eficaces y Ja poca con-
viccin con que los sectores polticos apoyaban las polticas de preven-
7
cin y atencin originadas de modo relativamente autno1no en agencias
" Clarn, 30 de julio de 1999, pg. 6 y La Nacin, 30 de julio de 1999, Snpi.: nen\o de 'Si:-:moma,
pg. 3. del Estado controladas por una nueva burocracia especializada. El proble-

190 - - - - - - - - . 191

l
Entre la proteccin y la exciusion:
Discurso matemai y proteccion
de la mujer obrera, argentina 1890-1934

Mirla Zaida Lobato

Las cuestiones social, poltica, nacional y tnica consti1uyen los cuatro


tpicos articuladores de !os anlisis sobre el pensa1niento poltico social
del perodo 1880-1916 de los lti1nos aos. Sin e1nbargo hacia fines del
siglo pasado co1nenz a formularse tambin la cuestin fa1nil!ar como
base en el proceso de edificar una nacin inoderna. Y, si la fan1ilia era el
factor primordial y natural de un orden moral colectivo, la niujer era la
responsable de preservar y mejorar las condiciones fsicas y psquicas de
la coinunidad 1
Para resolver y fortalecer el orden 1noral de la nacin, la 1nujer, co1no
pilar y sostn de la familia deba permanecer en el n1bito del hogar. Sin
e1nbargo. las 1nujeres, en particular las pertenecientes a las clases ms
pobres. tenan que trabajar para vivir. El ingreso de las 1nujeres al merca-
do ]ahora! fue visto de n1anera negativa y con un efecto perturbador,
disgregador y degenerador de la vida familiar y social. Para evitar estos
efectos se disearon polticas sociales que se basaban en ciertos criterios y
presupuestos sobre la divisin del trabajo, ei poder y la responsabilidad
de hoinbres y mujeres.
Pero a pesar de la importancia de estas diferencias para la coinprensin
del proceso poltico y social, el problema de la 1nujer no adquiri densi-
dad en la trama de temas y problemas analizados por la literatura
sociohistrica,.x:ue enfatiz sobre la estrecha relacin existente entre cues-

Vase Hugo Vezzetti: "Literatura mdica, Disciplina Cientfica y Moralizncln Ciudadana en


e!'8fF. en Robe110 Bergalli y Enrique Mari (Coord.): Historia ideolgica del co11trol sociaf,PPU,
Madrid. 1989 y "Viva 100 aos. Algunas consideraciones sobre familia y matrimonio en la
Argentina'. Punto de Vista. N 27. 1986.

245
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943 ENTRE LA PROTECCION Y lA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL ...

tin tnica y poltica'. En este captulo se analizar entonces el proceso a El ingreso al inundo del trabajo gener al menos dos lneas de conflic-
partir del cual se fue confonnando un universo de discursos y prcticas to en la experiencia de las mujeres. Una, estaba asociada con la posibili-
que diferenciaban el lugar, los roles, las funciones y el poder de hombres dad de conciliar el trabajo asalariado fuera del hogar con las innumerables
y inujeres lo que produca, al mismo tien1po, un ca1npo de exclusiones y obligaciones domsticas, conflicto que no se le planteaba a los varones.
marginaciones para las mujeres. La otra, se vinculaba con las dificultades en el mundo del trabajo y en
muchos aspectos eran comunes a los de sus compaeros.
Empujando las polticas sociales: Protestas y visibilidad del trabajo En la dcada de 1880 los conflictos que se planteaban entre las muje-
femenino res trabajadoras y sus patrones con1enzaron a salir de los marcos de lo
piivado para ocupar lenta1nente la escena pblica. Los conflictos protago-
Hacia mediados del siglo XIX se inici un proceso de cambio econ-
nizados por las mujeres aunque no fueron numerosos eran lo suficiente-
mico y social que signific una profunda transformacin de las oportuni-
1nente llan1ativos para atraer la atencin de la prensa, tanto de las empre-
dades de en1pleo para ho1nbres y mujeres. De acuerdo a las caracte1sticas
sas periodsticas con10 las de aquellas que contribuan a dibujar los
de la den1anda, las 111ujeres se fueron concentrando, cada vez n1s. en
contrapblicos subalternos y en donde incluyo a los peridicos anarquistas
algunos bolsones de en1pleo: el trabajo don1stico, la ocupacin en deter-
y socialistas, las hoja<> fe1ninistas y a los inestables peridicos gremiales.
minados servicios, el trabajo domiciliario y en algunas fbricas y Latleres.
Cualquier recorrido por las pginas de los peridicos de esta poca nos
La llegada de un torrente de trabajadores extranjeros_ la n1ayor cornple-
sorprendera con noticias referidas a huelgas y 1nanifestaciones de protes-
jidad de la estructura productiva y la diversificacin de ias ocupaciones fue
tas protagonizadas por 1nujeres. En 1888, estall en Buenos Aires una
acompaada por una integracin desigual de los ho1nbres y mujeres al tra-
huelga de einpleadas domsticas en oposicin al uso de la libreta de con-
ba.jo. Segn el censo nacional de 1914 las 1nujeres estaban concentradas en
chabo. Co1no consecuencia del conflicto, una niera fraricesa fue despe-
las actividades que con1enzaban a ser definidas como tradicionales y que se
dida 'por desobediente y co11tes1ar con altanera "4 . En 1889 se declara-
encontraban en los registros censales de 1869 y 1895. Costureras, tejedo-
ron en huelga las modistas de Rosario quienes elaboraron y reclan1aron
ras, modistas, cocineras, lavanderas y planchadoras sun1aban 501.402 tra-
una tarifa de salario. Entre 1896 y 1901 se produjeron varias huelgas de
bajadoras de las 670.694 n1ujeres censadas. 'fa111bin se registraron algunos
cigarreras y alpargateras. En 1903 las obreras de Ja fbrica de Alpargatas
ca1nbios: creci el nmero de mujeres que trabajaban en el sector educativo
La Argentina paralizaron las actividades casi un mes, obteniendo un au-
y se hizo visible la concentracin de mujeres en algunas actividades indus-
mento del diez por ciento en sus salarios.
triales, por ejemplo en las fbricas de fsforos, en las de cigarros y cigaiTi-
Pero las mujeres no slo protestaban por 1nejores condiciones de traba-
llos y en los frigorficos. Con la expansjn de otras ra1nas industriales en el
jo (horarios, salarios, rnejor trato). A veces tenan otras razones y algunas
perodo de entreguena la mano de obra fe1nenina fue dominante en la in-
trabajadoras intentaron expresarlas. As, cuando en el 1nes de agosto de
dustria textil (alrededor del 759(, de la mano de obra ocupada). 3
1896 una obrera de la fbrica de alpargatas "La Argentina" se ani111 a
dirigirle la palabra a sus compaeras dijo: "Con1pai"ieras: nadie quiere
En particular Juan Suriano: 'El Estado argentno frente a los trabajadores urbanos: poltica hablar yo lo VQ.ij a hace1; si los ho111bres quieren la jornada de 8 horas
social y represin, 1880-1916.,, en Anuario 14. Un v. Nac. de Rosario, 1989/90, Ricai-do Falcn: para instruirse y dedicar n1.s tie1npo al cariiio de sus hijos, nosotras las
"Izquierdas. rgimen poltico, cuestin tnica y cuestin social en Argentina (189Qq 912)" en
Anuario 12, Univ. Nac. de Rosario 1986/87 y Eduardo Zimmennan: Los liberales refonni.1tas. La
n1ujeres la rec!an1.an1os, para pennanecer n1enos horas alejada de nues-
cuestin social en laArgen1i11a, 1890-1916, Editorial Sudamericana- Universidad de San Andrs,
Buenos Aires, 1995.
3 Hilda Sabato- Luis Albe110 Romero: Los trab{{jadores de Buenos Aires. La e_<periencia de!
mercado, J850-1880, Editorial Sudame1icana, Buenos Aires, 1992, E111esto Kritz: La formacin . Sebastn !v'1arotta: El movimiento sindico! r11~r;e111ino. su gnesis y su desarrollo. Ediciones
de /afi1e;-a de trabajo e11 la A1ge11th1a: 1869- 1914, CENEP, Buenos Aires, octubre de 1985. Lacio, Buenos Aires, J 960, Ton10 l. pg. 4 7.

246 _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _._ _ _ _ _ _ _ _ __
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECC!ONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL. ..

tro hogar y tener n1s tien1po para renzendarnos los vestidos"5 . Frente al Esa prensa generaba una op1n1on pblica sensbilizada frente a la situa-
reclamo universal de una jornada de ocho horas sealaba ta1nbin la ne- cin laboral de las mujeres, conformando, al mismo tiempo, una corriente
cesidad de tiempo para destinarlo al hogar colocando en pri1ner plano la de opinin favorable al diseo de polticas sociales especficas, 2) en rea-
existencia de obligaciones que no eran similares para hombres y mujeres. lidad, y pese al vigor que comenzaban a exhibir las organizaciones obre-
Al finalizar el siglo XIX, la repeticin de las demandas de mejoras en ras urbanas de nuestro pas al comenzar el siglo, lo cie1to es que muchos
las condiciones de trabajo, por el respeto de patrones y capataces y por la trabajadores varones tampoco estaban organizados (al igual que las muje-
jornada de ocho horas, a lo que se su1n la presencia destacada de militan- res) y sin embargo protestaban en determinadas situaciones y en otras
tes socialistas y anarquistas en el movimiento gremial y poltico al comen- hasta se plegaban a las huelgas generales (como ellas), sin embargo, en la
zar el siglo XX, constituyen indicios significativos de la visibilidad que literatura posterior slo quedaron Jos heroicos combatientes varones, en-
fue adquiriendo la situacin de las mujeres trabajadoras. tre otras cosas porque los modelos de participacin gremial y poltica se
De otro tipo es la cuestin de la integracin y/o participacin de las diseaban de acuerdo a las posibilidades y a Jos deseos del ciudadano
n1ujeres en las luchas gremiales que se multiplicaron al comenzar el siglo. universal 1nasculino.
Aunque es cierto que las quejas de los varones, en particular los 1nilitantes Cuando hacia fines del siglo pasado los trabajadores argentinos se con-
socialistas, eran abundantes a la hora de sefialar la escasa participacin formaban como sujetos sociales y construan, trabajosamente, sus organi-
femenina en los gre1nios 6, el contexto de la integracin de las mujeres a zaciones gremiales y polticas, incorporaron a su agenda de problemas la
las estructuras sindicales fue complejo, entre otras cosas porque el diseo cuestin de! trabajo femenino. La prohibicin del trabajo de las mujeres,
de las formas de intervencin en Jo pblico (accin gremial y poltica) se sobre todo si constitua un peligro para Ja maternidad y para la moral, fue
realizaba segn criterios que privilegiaban al ciudadano -trabajador uni- incorporado en el manifiesto del Comit Internacional Obrero en J 890 8 .
versalizado como varn 7 . Si el trabajo, su naturaleza y sus condiciones podan afectar el organismo
No es n1i intencin realizar una operacin de recolocar la participacin feinenino era necesario su prohibicin y, si su presencia era inevitable, se
de las mujeres en las n1anifestaciones de protestas sin tener en cuenta las sealaba co1no inprescindible la regla1nentacin. Se planteaba adems, a

l
situaciones diferenciales para los trabajadores de ambos sexos en su in- veces retricamente, la consigna de ;gua! salario por igual trabajo as
corporacin a los espacios pblicos. Slo quiero plantear dos cuestiones: como la necesaria sindicalizacin de la mujer9
1) aunque los conflictos protagonizados por mujeres no fueron numero- Los gremios exclusivamente de 111ujeres eran escasos en nn1ero pero,
sos, eran suficientemente llamativo.,;; para ocupar la atencin de la prensa. al co1nenzar el siglo XX, se organizaron sindicatos fen1eninos iinpulsados
1
por los socialistas. A partir de una iniciativa del Centro Socialista Femeni- !
no, se cre en 1903 la Unin Gremial Fe1nenina (U.G.F.) quien solicit al
1

5
Ll \!ang11ordia, 29 de agosto de 1898.
6
Por ejemplo, en l 902 y tras un intento de huelga en la fbrica de Alpargatas "La Argentina" e! 0
redactor del diario La Vanguardia se quejaba diciendo que "Es lamentable que !a falta de organiza- Marcela Nari: "El movimiento obrero y el trabajo femenino. Un anlisis de Jos congresos
cin les impida a esas compaeras luchar con ventaja contra Jos codiciosos explotadores de ese obreros durante el perfodo 1890-1921", en Lidia Knecher - Marta Panaia (Con1p.): La mitad del
esLablecimenlo. Deben las obreras alpargateras unirse en sociedad de resistencia para mejorar su pas. La mujer en lo sociedad argentina, CEAL, Buenos Ares, 1994.
situacin". Lo Vo11g11ordio, 2 de febrero de 1901. '' Estus propuestas aparecen claran1ente esbozadas en las demandas de [a federacin socialista y
7
Para un anlisis de estas dificultades vase Mirta Zaida Lobato: "Mujeres obreras, protesta y sus congresos realizados entre 1896 y 1906. Un anlisis de las formas de neoociacn entre
accin gremial en la Argentina: los casos de la industria frigorfica y textil de Berisso", en Dora patrones y obreros as como sobre los acuerdos a que !legaron, da cuenta del carct:r retrico de las
Bamincos (Compiladora): Historia y Gnero, CEAL, Buenos Aires, 1993 y La Fida en las demandas de igualdad de las organizaciones gremiales puesto que negociaban tarifas, calificacio-
fbricas. Trabajo, Pro/esto y Polca en 1111a comunidad obrera, Berisso 1907-70. Tesis doctoral. nes y jerarquas diferenciales para hombres y mujeres. Vase Mirta Zaida Lobato: i vida e 11 tas
Fac. de Filosofa y Letras. U ni v. de Buenos Aires, julio J998. .fbricas... op. cit.

249
LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCJONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL ..

gobierno municipal de la ciudad de Buenos Aires la reglamentacin del Tesis que mantuvieron en sus intervenciones pblicas y en los poderes
trabajo de mujeres y nios. legislativo y judicial.
La visibilidad de las protestas y de las demandas de obreras permite Los socialistas compartan con los refonnistas liberales un cierto pare-
volver sobre el lugar del conflicto en la emergencia de la cuestin social. cido de familia pero no eran iguales. Si bien fQrmaban parte de la familia
Hace mucho tiempo Jorge Solomonoff realiz un anlisis de los mensajes liberal en el sentido de que formulaban una nocin de ciudadana univer-
presidenciales al Congreso Nacional entre 1880 y 1916. 1 Ese examen sal que se basaba en la afirmacin de que todos los ciudadanos nacen
mostraba que en el perodo 1880-1901 hubo solamente una mencin al libres e iguales, en el tema especfico de las mujeres las diferencias se
problema social emanado del conflicto entre capital y trabajo como una notaban rpidamente pues. al propugnar el sufragio femenino, abran una
cuestin policial. En cambio, a partir de esa fecha y hasta 1916, todos los brecha con las voces reformadoras de la elite gobernante 11 .
aos y en diferentes oportunidades las huelgas y, especffica1nente, las No suceda lo mismo en el plano social. En este aspecto contribuyeron
huelgas generales constituyeron un dato pern1anente de la intervencin a la construccin de la categora niujer y a la diferencia sexual en una
de uno de los poderes pblicos: e] Poder Ejecutivo Nacional. distincin pertinente de las relaciones sociales, dando paso a vnculos de
Los conflictos entre el capital y el trabajo y la reproduccin de las subordinacin que contradecan los postulados de la igualdad que procla-
manifestaciones de protesta como acto simblico y real de los trabajado- maban. Los socialistas no realizaban distinciones de gnero sexual cuan-
res, en particular los urbanos, colocaron al problerna obrero en el centro do se referan a Ja necesidad de proteger a los trabajadores e incluyeron
de la escena pblica y estimularon la bsqueda de soluciones por parte de entre sus propuestas la consigna de igual salario por igual trabajo pero
quienes eran los responsables de elin1inar !os disturbios que podan ame- recortaron la imagen de la mujer obrera como sujeto diferenciado ai recla-
nazar el progreso y el orden trabajosa1nente logrados con la subordina- mar la prohibicin del trabajo femenino en tareas antihiginicas primero e
cin de la propia Buenos Aires en 1880. Para resolver la cuestin obrera inmorales ms tarde 12 .
se disearon polticas diferenciadas para ho1nbres y mujeres y ellas se No slo en los programas del Partido Socialista se formulaban pro-
encuentran expresadas en el pensamiento poltico y social sobre el tenia. puestas de proteccin de Jos trabajadores estableciendo diferencias entre
hombres y 1nujeres, el peridico La Vanguardia, que apareci a partir de
Convergencias y disonancias del pensamiento social a comienzos de 1894, public desde el pri111er n111ero artculos referidos a la mujer prole-
siglo: La maternidad como caleidoscopio taria donde se hacan referencias a la relacin entre el socialismo y la

a) Los Socialistas y la igualdad social .v polftica de !(/ n111jer


El Partido Socialista hizo confluir desde los n1omentos iniciales de su 11
Dice Aric que e! proyecto poltico de Juan B. Justo "pretendi dar una respuesLa democrtica
conorrnacin, los principios universales de la igualdad poltica y social y ;adical u! interrogante que se planteaba a principios de siglo la elite gobernante sobre la posibili-
con las acciones prcticas tendientes a su logro. Desde el punto de vista dad de que la 'repblica verdadera' pudiera mticular la libertad y la igualdad en una frmula poltica
poltico y frente a las propuestas de reformas de la ley electoral que impli- eficaz y duradera. La respuesta democrtica y radical inclua una aguda reflexin sobre !a necesa-
ria igualdad poltica entre hombres y mujeres. Jos Aric: Las hipiesis de Justo. Escrifos sobre
caban normas y fonnas de control que garantizaran la limpieza del sufra- el socialismo en .if11rica L~1ti11a, Editara] Sudamericana, Buenos Aires, 1999. pg. 79.
gio as como el estableciiniento del voto universal masculino y la obliga- 12
Hobart Spalding: La ciase trabajadora argentina. Docwnentos para su his1oria. 1890-1912,
toriedad del mismo, los socialistas -a travs de la palabra de Juan B. Jus- Editorial Galerna, BuelOS Aires, 1970, pg. 155 y 163. "Programa del Partido Socialista, l de
to- sealaban que esa nocin de universalidad deba incluir a las mujeres. mayo de 1894", en la parte econmica y social sostienen entre otras cosas "salaiio igual para las
mujeres y los hombres, cuando e! trabajo hecho por unos y otros sea el mismo" y "Prohibicin del
trabajo Je las mujeres en ocupaciones antihiginicas", en el Programa Mnimo del Partido Soca-
10
Jorge So!omonoff: ideologas del movimiento obrero r cm1fiicto social, Editorial Proyeccin, lista Internacional . .:1895, incorporaron la "lmnoralidad" corno causa para prohibir el trabajo feme-
Buenos Aires. 197 l. nino, propuestas que se repitieron en !os aos siguientes.

251
ENTRE LA PAOTECCIONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL...
LA CUESTJON SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943

mujer en otros pases, a los bajos salarios femeninos y su relacin con la sino tambin el enfrentamiento entre ellas y las tensiones con el anarquis-
prostitucin en los pases europeos. En sus pginas se fortaleci la idea de mo. Los enfrentamientos llevaron a la desaparicin de la U.G.F. y la
la pobre obrerita y se disemin una visin de la mujer trabajadora como el U.G.T. 16
ser ms humillado y explotado por el sistema capitalista, sometida a todo Ms efectiva fue la accin de las inspectoras entre las que tiene un
tipo de violaciones por parte de patrones y capataces. En uno de sus pri- lugar destacado Gabriela L. de Coni. Frente a las declaraciones tericas y
meros nmeros decan en tono de denuncia del sistema capitalista, repeti- a los postulados de los congresos socialistas y obreros Gabriela de Coni
do en innumerables oportunidades, que " ... el trabajo de la n1ujer y el recorri los establecimientos industriales de la ciudad de Buenos Aires
11iFio no sirve sino para deprinr el salario del esposo, del padre, la como inspectora. Consideraba que haba que conocer cada una de las
esclavizacin de esos seres dbiles se le presenta co1no una de las fonnas situaciones existentes en el mundo del trabajo para que el partido elabora-
1ns crueles de la explotacin capitalista" 13 se sus propuestas.
Ya hacia fines del siglo pasado Jos socialistas comenzaron a enfatizar Gabriela L. de Coni redact en 1902 un proyecto de ley que abarcaba
la necesidad de la organizacin gre1nial de la 1nujer. En 1897 Adrin Patroni todos los aspectos que protegan a la mujer obrera. Ese proyecto conte1n-
planteaba la incorporacin de las mujeres a las organizaciones obreras y plaba entre otros te1nas: Ja fijacin de la jornada de ocho horas y la prohi-
le asignaba al varn la funcin de acercarla a las organizaciones y con- bicin de que !as adolescentes inicien su trabajo antes de las seis de la
vencerla de la necesidad de la lucha gremiaJI.. 1naana y despus de las seis de la tarde; la prohibicin del trabajo noctur-
A esta idea respondi la conformacin de la ya mencionada Unin no, el descanso obligatorio de un da a la se1nana, la prohibicin del traba-
Gremial Femenina 15 En 1903 las militantes 1nujeres socialistas, entre las jo a destajo a partir del cuarto 1nes de e1nbarazo; el goce de licencia a
que se destacaban Fenia Chertkroff de Repetto y Cecilia S. de Baldovino, partir del octavo y seis sen1anas de descanso despus del parto, la confor-
conformaron la nueva organizacin estableciendo su sede en Barracas, macin de una caja de seguros contra enfermedades con las multas de las
un barrio de la ciudad de Buenos Aires donde haba una importante con- obreras; la instalacin de salas de lactantes en los talleres de ms de cin-
centracin de fbricas y talleres. All estaban ubicadas las fbricas "La cuenta obreras y la permanencia en esa sala de los hijos hasta los dos
Argentina" de Alpargatas, la coinpaa General de Fsforos y numerosas aos. En opinin de la inspectora. las mujeres no podan ser e1npleadas
fbricas de tejidos que nucleaban al grueso de las obreras fabriles. La en trabajos rudos, insalubres, peligrosos y txicos ni ta1npoco en aquellos
Unin Gremial Femenina realiz una intensa campaa en pro de la regla~ que afectasen su n1oral. El proyecto estableca adems que las mujeres
1nentacin del trabajo femenino. deban ser dirigidas y 1nandadas por una persona de su mismo sexo, no
permitiendo la pro1niscuidad con los hombres 17 . La propuesta era clara
La conformacin de la U.G.F. no fue acompaada por Ja masiva adhe-
sin de las mujeres, con10 tampoco acompaaron a las organizaciones respecto a ia in1portancia que se le asignaba a la maternidad presente y I
gremiales en general. Las divisiones internas que afectaron la unidad y futura de la mujer trabajadora.
fortaleza de las federaciones obreras tambin influyeron sobre las organi- Pero en 1906 Coni fue separada del partido por su adhesin al sindica- 1!

i
zaciones de mujeres. No slo fue Ja falta de adherentes Jo que llev a la iismo, y Carolina Muzzilli ocup su lugar. Muzzilli sostena que la libera-
disolucin de la seccin de Barracas y el traspaso de los bienes a la U.G.T. cin femenina deba integrarse en la lucha de clases y que la tarea de las
fe1ninistas era '"frleyr nuestra sabidura hasta la nublada inteligencia de

1-1La Vanguardia, 26 de mayo de 1894.


14
La Vanguardia, 18 de diciembre de J 897.
15 : ,\ Puede consultarse La Pro/esta, 18 de noviembre, 6 de diciembre de 1904 y 16 y 17 ele enero de
Almanaque del Trabajo, "El movimiento socialista... l 918. Vase tambin Asuncin Lavrin:
1905 y la Vanguardia, 21 de abril de 1907 _
Women, Feminism and Social Change in Argenfina, Chile and Ur11gua_1, Universily of Nebraska
' La Vanguardia, 20'.al 23 de mayo de 1902.
Press, Lincoln and Lonc!on, 1955, Chapter I.

252 _ __ 253
LA CUEST!ON SOCIAL EN AAGENTINA,1870-1943
ENTRE tA PROTECCIONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL ...

la 111ujer de los talleres y las fbricas, descender hasta la clase social a b) A las proletarias: las voces del anarquisn10
que ellas pertenecen y elevarlas n1orabnente. (... ) Aden1s debe dejar de
ser slo una lucha de sexos para integrarse en el fecundo can1po de la Aunque la idea de reforma social cruzaba distintas v~rt~entes d~l ~e~
lucha de clases. En la obra de e1nancipacin de la rnujer es necesario sa1niento poltico y social no se trata de iingenes m~lt~phcadas s1metn-
trabajar para arrancar de las fbricas nialsanas a la n1ujer 111adre Y futu- camente, por lo contrario forma parte de la arena conflictiva de l~s compe-
ra n1adre, es necesario elevar sus condiciones actuales por otra de traba- tencias discursivas y sus acciones prcticas. Las propuestas militantes del
jo nzs hiunana, y cultivar su cerebro a fin de que vislun1bre el porvenir socialisn10 v de las mujeres socialistas con1petan con otras existentes en la
del proleta11ado, pennitindole sto ton1ar Jarte de la lucha de clases" 18 . sociedad ar~entina al finalizar el siglo XIX y en los comienzos del X~.
La doble subordinacin, como trabajadores y como n1ujeres, es lo que El anarquismo -como el sociahsmo-- buscaba an1pliar el protagon1smo
aparece en la lnea argumental de Carolna tv1uzzilli. La falta de participa- militante de las mujeres en los n1arcos rns a1nplos de su condicin social
1ns que de gnero pero, segn Dora Barrancos, se produce un ~esliza
cn de las mujeres le permite responsabilizar a sus can1aradas porque
nunca les preocup la organizacin sindical fen1enina. Arremete contra la miento en el discurso inicial del anarquisn10 local en el que la muJer ocu-
hbil propaganda desplegada por las n1ujeres de la aristocracia y sobre pa la escena como productora o lcida acompaante,. que se_ incorpora al
Jos crculos de Obreros catlicos y recorta, al misn10 tiempo, un debate co1nbate por las conquistas sociales y la transfon11ac1n radical de la so-
dentro del feminismo ya que se enfrentaba con lo gue se defina como el ciedad, a un discurso articulado alrededor de los derechos del cuerpo y la
feniinisn10 burgus 19 . constr~ccin de una propuesta eugensica li111itacionista desde la conduc-
Esta tensin discursiva entre igualdad y diferencia gue aparece en ias ta femenina a partir de los aos veinte. En a111bos mo1nentos el anarquis-
propuestas y las prcticas del partido socialista se analiza mejor en los pro- mo se diferencia del socialis1no. En el prin1ero, porque el anarquisn10 no
yectos legislativos. La importancia que los socialistas asignaban al Parla- propone la obtencin de derechos civiles, ni polticos as con10 rechaza
mento, como un espacio donde los partidos polticos canalizaban las de- las propuestas de intervencin estatal. En el segundo, la brecha se abre
mandas de los ciudadanos y proponan las 1nejores soluciones, es innega- con las polticas de poblacin21
ble. Desplegaron una gran actividad pma lograr la sancin de una cantidad Desde 1895 Ana ~,IJara Mozzoni difundi en La Queslion.e socia/e las
de leyes protectoras del trabajo. No quiero detenern1e especfican1e~te aqu ideas anarquistas sobre la igualdad de los sexos y describi las condic_i~
en esas leyes slo quiero sealar que la base de esas argun1entac1ones lo nes serviles a la que eslaba soinetida la mujer. No hay aqu rupturas visi-
constitua la diferencia sexual y la importancia biolgica de la mujer para la bles con la matriz socialista como no la habr en el deseo de encausar las
reproduccin de la especie, para la raza y para la nacin 2. Es en ~ste pla1:0 reivindicaciones de las n1ujeres obreras y la bsqueda por conseguir su
donde la palabra 111aternidad comenzar a funcionar como un cale1doscop10 aQ:rerniacin. La Protesto, co1no La Vanguardia, public numerosos art-
en donde se alinean sntrica1nente los pensadores de la refonna social. c:los sobre el papel de la 1nuje! en el proce.so de liberacin social Y reali-
z frecuentes lla1nados para que hicieran consciente su rol de explotada Y
marginada sociaF:?. Como los socialistas se conform.1ron grupos libertarios
feministas y centros anarquistas feme.inos.
is La Vanguardia) 26 de septiembre de 1910. El artculo de Carolina Muzzilli se titula "La
emancipacin de la mujer". . '
19
La Vanguardia, 26 de septiembre de 1910 y J 7 de enero de 1912.
~ En la dcada del treinta la revista Vida Femenina, bajo !a direccin de iVlaria L. Berrando
0

Dora Barrancos: Anarqu(~mo, Educacin y Cost11mb1es en fa Argentina de principios de siglo.


1
2
difundi las ideas de Jos socialistas sob1e el trabajo de la mujer: jorna!e8 y sueklos, seguro de
Editorial Contrapunto, Buenos Aires, 1990. , .
maternidad, la situacin de la mujer en el campo. los sindicatos, divorcio y sc1fragio fr:1;12nino_ He
"" Algunas de estas ideas se traducen en fa respuesta de! peridico La Protesta a propo_s1to de una
revisado la publicacin entre agosto de 1933, fecha en la que aparec! ;-'.; pri;-,1er n(:fr'~ 1 i. b,;-;<;"1.
octubre de 937. carta ;nviada a la redaccin: No es nue:>tro niino cont1-ovcrtir, a propsito desecundanos detalles
del advenimiento fe11inista (porque repetimos qne se tnit;:i de todo un advenimiento) lo que hay que
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LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943
ENTRE LA PROTECC!ON Y LA EXCLUSIQN: DISCURSO MATERNAL...

Dentro del universo contradictorio del 1novimiento anarquista las vo- El honzbre y la 1nujer se co111plenzentan aportando cada uno lo suyo, son
ces adquiran tonalidades claramente diferenciadas. Los grupos anarquistas pues iguales" 25 Otros no crean en esa igualdad porque "la niujer cuya
feministas, entre las que incluyo a las editoras de La voz de la niujer, extrenia sensibilidad casi hiperhistrica que la inhabilila, carece del don
realizaron crticas mordaces dirigidas tanto contra los hombres corno en reflexivo necesario para nzirar la vida frente a frente. La nzujer fue y es
oposicin al sistema imperante. "Hastiadas ya de tanto llanto y n1iseria un.a colaboradora del honzbre" 26
-decan- hastiadas de pedir y suplica1; de ser el juguete, el objeto de los Los debates eran pblicos, el diario La Protesta era la caja receptora de
placeres de nuestros infan1es explotadores o de viles esposos, hen1.os deci- esas disonancias y algunas polmicas fueron intensas, incluso se lleg al
dido levantar nuestra voz en el con.cierto social y exigir nuestra parte de extreino de plantear que la 1nujer representaba un obstculo para la revo-
placeres en el banquete de la vida". Las palabras inflamadas de denuncia lucin social, eran frvolas, dbiles y "no co1nulga con nuestras aspira-
contra el poder de Jos hombres no era tan poderosa como para impedirles ciones, n1s bien las co111bate" 17 En !a pri1nera dcada del siglo aparece
reconocer la existencia de un enemigo comn. Decan en la misma nota una doble culpabilidad en el pensamiento de los anarquistas: por un lado,
que: "co1nprendfa111os que tenan1os un enenligo poderoso en la sociedad las mujeres son culpables de su explotacin por la debilidad de su carc-
actuai, y fue entonces tarnbin que n1irando a nuestro alrededor vilnos ter, por otro lado, el hombre es el responsable de la situacin porque no la
nzuchos de nuestros co111pail.eros luchan.do contra tal sociedad .. Decidi- educa ni la gua adecuadamente. En los aos veinte la culpabilidad inicial
111os ir con ellos en contra del enenligo co111n, 1ns co1no no quera111os del hombre en la situacin de subordinacin y explotacin de la mujer
depender de nadie, al:z.a111os tan1bin un jirn del rojo estandarte " 21 que se atribuan los varones anarquistas se transfiere al siste1na capitalista:
Los militantes anarquistas varones de principios del siglo XX confiaban "No es el honibre quien la explota sino el siste111a capitalista ... El 111al
en la educacin para reparar las injusticias que su1nan a Ja 1nujer en la radica en el siste1na y no en los individuos. Tanto el hon1bre co1no la
ignorancia y la so1netan a la esclavitud ms profundamente que al ho111- n1ujer son buen.os; el ;na! est en las instituciones, hay que pegar all"
bre, "No 111s ya nuestra esclava" decan 24 . Pero ellos no pensaban de sealaba Elas Castelnuovo, quien arremeta adems contra las feministas
1nodo uniforme el proble1na femenino y algunas corrientes eran totalmen- burguesas que reclan1aban derechos pero se olvidaban de los de las pros-
te contrapuestas. Algunos crean que la 1nujer era su igual y tena, adems, titutas, obreras y empleadas. Justan1ente retomando la in1agen de la pobre
la capacidad para asumir las tareas que produciran su liberacin. Decan obrerita se preguntaba sobre el derecho a la n1ater11idad de la mujer que
que: "Las facultades y aptitudes de cada sexo son d{fercntes e iguahnente trabaja. Porque " ... qu puede engendrar una pros!ituta, una fabriquero,
necesarias, aqu no es posible hablar ni de superioridad, ni il~ferioridad. una e111pleadilla? Cinco n1esinos, abortos, niedusas, espu1narejos, ,futuros
cosacos ... Todos los derechos razonables se desprenden del prhnero. Sin
el derecho a la vida (que se asegura con un rgin1en coniunista igualita-
rio) no puede haber derecho de ninguna especie. Un pueblo de han1-
hacer es orientar la accin; colaborar en ella, cada uno en la medida de su intencin y de la brientos no se confonna con refonnas y discursos" 18 . Es posible inferir
posibilidad ... no somos contrarios a la organzacin de las obreras en sociedades gremiales, de
acuerdo con las afinidades respectiv3s, lo que no se opone, ni cosa parecidu a la liga femenina que
simultneamente preconizamos. Y por la conviccin que este es el momento femenino segn dice .,
el autor de Ja cmta que comentainos, nos parece que la accin femenina no debe de ningn modo "' La?rotesra,26demayode 1917.
circunscribirse al gremialismo que siempre comporta una estrechez de criterio, una reduccin. "
6
LaPro!esra,4denoviembrede1917.
Tiene que expandirse generosamente, porque mucho queda por conquistar" La Protesta, 10 de :
7
Por ejemplo en enero de 19 J 7 se public en La Protesta una nota de Hctor Caifano donde se
diciembre de I 904. sostena esta idea de !a mujer- obstculo que provoc Ja respuesta de Benigno Pereira par3 qmen no
'' La Voz de la Mujo: Peridico comunista anrquico, 1896197, Uni v. N:.ic. de Quilmes, Buenos haba diferencias entre el hombre y la mujer, conclua adems que " ...el comunismo anrquico no
Aires, 1997, pg. 57. puede ser como las,piezas de alquiler 'para hombres solos" La Protesta, l l y 21 de enero ele 1917.
H la Prml!sta. 1 de abr;~ de 1904. 1
~ La Proles/a. 27'de marzo de [ 919.

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LACUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943
ENTRE LA PROTECCIONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL. ..

tambin parte del lenguaje natalista del discurso anarquista que, por otra particular32 . La propuesta de proteccin de la mujer se basaba en la idea
parte, tena fuerza entre economistas y profesionales mdicos 29 de que ella era fundamental para la conservacin de la especie as como
Peor ms all de los clivajes discursivos existentes en el movimiento para la conservacin de una comunidad armnica y piadosa.
anarquista, para ellos la proteccin de la mujer no poda estar asociada a La proteccin de la mujer y de la familia fue un punto central de la
ningn mecanismo de transformacin vinculado a la intervencin estatal cuestin social articulada alrededor de la formacin del trabajo asalaria-
o relacionado con la accin poltica apoyada en Ja representacin y el do. La presencia de la n1ujer-obrera-1nadre defini un foco de atencin
30
sufragio Para ellos, slo poda ser el resultado de la accin de los irldivi- que favoreci la intervencin pblica de diversas corrientes del pensa-
duos y llegara con la revolucin social pues no haba derechos ni regla- miento social, incluso del catolicismo. Pero las acciones prcticas de unos
mentos que salvaran a la mujer: "No es con reglanzentaciones 1nas o nie- y otros se redefinan en cada 1nomento. El catolicismo social no constitu-
nos buenas que lograren1os soliviantar sus vidas ... nada de reglan1entar y un bloque homogneo ni en su pensamiento ni en la accin. Mientras
su trabajo, sino de libertar a la rnujer de la labor bestial y acoraz.arlas de los Crculos de Obreros Catlicos se constituyeron con10 las primeras or-
ideas y de rebeldas para que en la hora supren1a de sus reivindicaciones ganizaciones de laicos que ofrecan a los trabajadore...;; asistencia social
proletarias nos carguen con cartuchos dobles nuestros fusiles" 31 . (servicios mdicos, remedios), educacin, la organizacin de agencias de
trabajo y la promocin de una legislacin laboral fueron, al n1ismo tiem-
e) Los catlicos y la in1portancia de la 111ujer para la con1.1r11idad annnica po, refractarios a cualquier colaboracin con las organizaciones obreras
y piadosa.
en conflicto. Cuando se produjo un estancamiento en su creci1niento, apa-
Pero las posturas ms o menos radicales que se ubicaban en un univer- recieron otras asociaciones co1no la Liga Democrtica Cristiana quien,
so laico y secular encontraron otra co1npetencia (y la oposcin) en el entre 1902 y 1910, se dedic a la organizacin de sindicatos catlicos y
catolicismo, tanto del militante que buscaba y creaba los canales de parti- tuvo una actitud ms solidaria en las luchas obreras. Su actividad se pro-
cipacin y accin durante todo este perodo, como de aquel ms difuso long en la Unin Democrtica Cristiana hasta 1919, fecha en que cobra
que se ejerca desde los ncleos fa1niliares en un pas de races catlicas. vigor la Unin Popular Catlica Argentina-' 3 .
El catolicis1no a travs de los Crculos de Obreros Catlicos, de la prensa, Con la constitucin de organizaciones catlicas destinadas a resolver
de los hon1bres de la Iglesia y de los polticos vinculados n ella disemina- los problemas del trabajo y asegurar cierta cuota de bienestar a las fa1ni-
ron tambin el lenguaje de la refonna social librando una doble batalla: lias obreras, las ideas y las prcticas sociales de los catlicos se extendie-
contra el liberalismo de tipo anticristiano, en palabras de Auza, y contra ron a buena parte del territorio conformando as una propuesta de accin
las corrientes sociales de origen socialista y anarqui.<;ta. Los nios, los social en el nivel nacional que la diferenciaba de las acciones n1s limita-
jvenes y las 1nujeres eran los destinatarios no slo de un discurso de la das de los socialistas, por ejemplo. La actividad social se hizo sentir tanto
1noraL !a fainilia y e] lugar de la rnujer sino tambin de una serie de medi- en las grandes ciudades como Buenos Aires, Rosario y Crdoba como en
das que tendan a proteger a los trabajadores en general y a las rnujeres en las n1s modestas capitales provinciales y sus alrededores-'~, !novinento

.,
11
NstorT. Auza: Aciertos y fracasos sociales del calolicis111ot.11~sentino, Vo\ l, Editorial Diocesana
"~ Para el discurso mdico vase Marcela Nari: "Las prcticas anticonceptivas, la disminucin de - Ediciones don Bosco. 1987, Vol. II Editorial Docencia, Ediciones don Bosco, Editorial Gt1adalupe.
la natalidad y el debate mdico, 1890-1945', en Mirta Zaida Lobato Editora: Po/ica, Mdicos y Buenos Aires, 1987 y Vol. III, Editorial docencia, Ediciones don Sosco, Buenos Aires, 1988.
Enfermedades. Lecturas de Historia de la Salud. Editorial Biblos, Buenos Aires, J 996. '
3
Nstor T. Auza: ob. ci!. y Li!ia M. Cai111ari: Pern y la Iglesia Catlica. Religin, Estado v
1
" Juan Suriano: 'Ideas y prcticas polticas del anarquisino argentino, en Emrepasados, N 8, Sociedad en fa A1~f{entina {1943-1955). A riel. Buenos Aires, 1995, en particular Captulo I.
!995. '
1
Quisiera destaCi.r apoyndome en Lila M. Caimari: op. cit .. pg.34, que la organizacin territo-
11
La Protesta, 18 de junio de 1917 rial haba sufrido un lento proceso de transformncin con la elevacin de Buenos Aires a la

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCJON Y LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL. .. 1
,

que llev tambin, ya en los aos treinta a la constitucin de un naciona- siglo XX ella estaba ms asociada con la nocin de caridad que tiene
lismo sindicalista catlico 35 . como propia la esfera familiar y privada que con la constitucin moderna
El catolicismo preocupado por las cuestiones sociales concentr su de una ciudadana (civil, poltica y social) tal como la entenda el socialis-
actividad en la organizacin de las mujeres que trabajaban fuera de su mo.
casa, en brindarles trabajo y alojamiento a travs del Hogar y Asociacin
de Domsticas (1891), de la Liga de Proteccin de las Jvenes (1901), en El estado y la proteccin a la mujer obrera
cuidarlas moralmente y habituar!as a la virtud del ahorro. As, Ja Liga de En los puntos anteriores he intentado mostrar la diversidad de situacio-
Damas Catlicas fund en 191 I una caja de ahorros para habituar a las nes concretas que empujaban las reformas sociales que tenan co1no foco
jvenes obreras a la virtud del ahorro y para ayudarlas a formar una dote Ja proteccin de la madre obrera, y la variedad de enfoques que existan
para cuando se casen 36 alrededor del tpico denominado cuestin social y mujer trabajadora. Las
Buscaron ta1nbin la organizacin de sindicatos, en particular un gru- producciones discursivas y las acciones prcticas de quienes propugna-
po de 1nujeres aristocrticas, quienes orien:adas por el Presbtero Gustavo ban la necesidad de 1nodificar la situacin social de las n1ujeres influyeron
J. Franceschi, conformaron un centro de estudios de sociologa y econo- en Ja definicin de las polticas del Estado, ya sea a travs de las propues-
ma cristiana. Al a1nparo de ese movimiento se formaron el Sindicato Ca- tas emanadas del Poder Ejecutivo coino las del Poder Legislativo.
tlico de Empleadas (1917), Sindicato Catlico de la Aguja (1918), Sindi- Las polticas sociales referidas a las 1nujeres resumen diversos planos:
cato Catlico de Obreras de Nueva Po1npeya (1918)-17 Pero fue con la el del trabajo, el de Ja reproduccin cotidiana y generacional, el de la
corriente social catlica bajo la orientacin del sacerdote Miguel D'Andrea poltica y deben ser analizados en las 1nltiples relaciones que se estable-
que la atencin recaer muy especialmente sobre las mujeres para res- cen con las otras cuestiones problen1ticas, definidas co1110 tales al finali-
guardar la moral cristiana ante los avances del materialisn10 socialista y zar el siglo XIX. De las propuestas del Poder Ejecutivo Nacional en 1nate-
anarquista, en palabras de los fundadores de las congregaciones de las ria social quisiera revisar brevemente dos piezas claves de la accin ini-
Hijas de Mara. La defensa de la familia, el respeto a Ja autoridad, la con- cial del Estado argentino: el infonne Bialet Mass y el fracasado proyecto
vi~encia annnica de las clases poda concretarse a travs de la accin de de Cdigo del Trabajo.
la Federacin de Asociaciones de E1npleadas Catlicas, en el ao 1922 38 .
Cuidar, proteger, educar 1noral y religiosamente a la mujer fueron los a) El inforn1e Bialet Mass; un diagnstico sobre los trabqjadores Y lo
fundan1entos de las prcticas del catolicis1no social pero a principios del n1ujer obrera a principios de siglo.
El informe de juan Bialet Mass sobre "el estado de las clases obreras
a con1ienzos de siglo" ha sido y es frecuentemente transitado por los estu-
catego1a de Arquidicesis ( J 865), Ja creacin de tres nuevas dicesis en J 897: La Plata, Tucumn diosos del 1novimiento obrero. Sin e1nbargo no fue examinado an como
y Santa Fe y !a divisin de las deParan y Salta que dieron como resu!tadoel establecimiento de las
un producto en s 1nis1no, de n1odo que a pesar de su circulacin y el
jurisdicciones de Santiago del Estero (1907) y Corrientes y Catamarca ( l 910).
.i
5
Mara Pa Mm1n: "Catlicos, control ideolgico y cuestin obrera. EL peridico La\!erdad de conocimiento que de l se tiene, quisiera volver, una vez ms, sobre sus
Rosario, (l 930-46)'., en Eswdios Sociales, N 12, ler. Semestre de 1997. pginas para~.J.eerlo desde una perspectiva distinta. Como es conocido, el
36
Hobart Spalding: op. cit., pg. 549. infon11e Bialet Mass fue elaborado a partir de un decreto del Ministro del
n Boletn del DeparJamento Nacional del Trabajo, N 46, Buenos Aires, 1920, pgs. 270 y 272
Interior Joaqun V. Gonzlez con el objetivo de "conocer las condiciones
Fray Jos M. Lqueno: Sindicato obrero de la aguja, Editorial Imprenta Pereyra, Crdoba, 1919.
Mons. Santiago ivl. Ussher: Cien a11os de accin cailica en la Argentina { 1831-1931 ), Buenos en que se verifica el trabajo en el interior de la Repblica; los resultados
Aires, 1957. prcticos y experilnentales de las diversas jornadas adoptadas, as conio
n Vase Nstor T Auz<J: op. cit., y Monseor De Andrea: "Misin de! catolicismo social", en los higinicos,, 1norales y econncos de ellos y del desean.so donnical
Moseilor De Andrea: su pensamien10, su obra. Kraft. Buenos Aires, 1957.

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1
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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENT!NA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECC!ON Y LA EXCLUSlON: DISCURSO MATERNAL. ..

en los ra1nos de la industria en la que se hallan establecidos; fa bnportan- idea de las relaciones jurdicas y mucho menos de las leyes del pas. As-
cia y fonna de las retribuciones y salarios, y sus relaciones con la a!bnen- mila al indgena como un incapaz de acuerdo a la ley civil y propone la
taci:n y alojanliento; las tendencias y resultados de las asociaciones gre- creacin de un Patronato Nacional de Indios bajo la dependencia del Mi-
1niales que se han constituido en el interior para producir la legislacin. nisterio del Interior. No restringe su visin del problema obrero sino que
obrera que nis le conviene al pafs " 39 incorpora el comportamiento de los patrones en cuanto a sus formas de
En dicho informe, independientemente del valor docu1nental sobre el organizar la produccin y la ad1ninistracin de sus unidades. En este pun-
estado misn10 de las clases laboriosas del interior del pas, se pueden se- to su imagen de los patrones - empresarios refuerza la visin tradicional
alar cinco cuestiones que organizan el trabajo de su autor y que se desa- sobre los industriales argentinos en la direccin de su falta de iniciativa y
rrollan entre dos lneas argumentales: la intencin cientfica con la cual de inters por modernizar el trabajo y las relaciones laborales que se tra-
describe las condiciones de vida y de trab::ijo y la annona entre capital y duce en la ignorancia de la n1ayora de los patrones sobre la cuestin
trabajo. social.
Bialet Mass le asigna gran in1portancia a la poltica con10 instru1nento Finalmente, seala las diferentes posiciones laborales de hon1bres y
necesario para modificar la siluacin de las clases laboriosas. Para el m- mujeres. En este sentido e] punto de partida de Bialet. l\1ass es tanto in
dico espaol no slo hay que legislar socialmente sino producir un cam- situacin laboral especfica de la mujer como las concepciones que hacen
bio poltico radical, pues considera que la deficiente situacin de los tra- de ellas las reinas de cualquer hogar. Sostiene que la 111ujer criolia es
bajadores slo poda resolverse con su elevacin material y 1noral 411 El soberano del hogar y tiene una _facultad de adaptacin realn1ente ex-
autor formula un discurso nacionalista que se basa en Ja valoracin del traordinaria as con10 descuella en los oficios fen1eninos. Para la mujer
trabajador criollo frente al extranjero. Esta idea .subyace en cada una de estn reservadas algunas tareas y en este sentido tanto la biologa como la
las observaciones de !as actividades que se realizan en las diferentes pro- naturaleza femenina se colocan en la base de sus explicaciones sobre las
vincias. La 111iseria en la que se encuentran ho1nbres y mujeres lo lleva a tareas y las ren1uneraciones. La matriz con1n a distintas corrientes de
.sealar que " ... 110 puede an1ar a los r!xtrai'os desconocidos quien no an1a pensan1iento (socialistas, anarquistas y catlicos) de la n1ujer - vcti111a
los propios de su sangre, de su nacin de su ra:a" ~ 1 Y sefiala el error y la adquiere fuerza a partir de! sacrificio a h1 que est dispuesta por su an1ado,
falta de fundamento con que se 111iraba al obrero criollo y se proceda en por su fan1ilia, por sus hijos. "Aun las no casadas, no hay sacrificios que
111ateria de organizacin y colonizacin violando la letra y e! espritu de la escatiJnen para su an1ado; y por esto 111isn10 se abusa de ellas sin n1edida.
Constitucin que quera "dar al extrllnjero un asiento en fa nu?sa prepa- No ve defectos en el ser querido, y si los ve, se los tolera; no son pocas los
rada para el hijo del pas; no preparar el banquete para el husped, que cargan con el sostn de la fanlia, con todas las rudezas de la lucha
quedando fuera el duef"io de casa" - 1 ~. Plantea tambin !a existencia de por la vida; de aqu que acepte resignada que se pague su trabajo de
una cuestin indgena no slo como resultado de su condicin laboral 1nanera que sobrepasa la explotacin,- y con tal de satisfacer las necesi-
sino porque no conoce el idion1a del pas, no sabe leer ni escribir no tiene dades de los que ania, prescinde de las suyas, hasta la desnudez. y el
han1bre"B.
El celo y cuidado de los hijos es lo que une a la 1nujer trabajadora
criolla y a la TI1dia44 . Sometidas ambas al han1bre y al trabajo excesivo se
'~ E! decreto est transcripto en Juan Bialet Mass: t,/ estado de las clases obreras a princ1]Jios de
siglo, Univ. Nac. de Crdoba, Direccin General de Pub!icacio_nes, Crdoba (Argentina), 1968,
preguntaba cmo era posible que pudiera nutrir y desarrollar en su seno a
pg. 27.
4 1
( Deca que ... hay que hacer: la grande obra, la creacin del ciudadano, demcrata y dignificado'',
Juan Bialet J'vlasse: op. ci1. pg. 51.
~~ Jb~dem, p~g.2_,45. Ibdem, pg. 45,
42

lb1dem, pag. J 1. "' Jb{dem, pg. 66.

263
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943
ENTRE LP.. PROTECCION Y LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL. ..

una criatura que pudiera librarse de rendir tributo a la 111uerte. Es la idea


horas, no puede serlo para la n1uje1; no slo por su constitucin fsica Y
del cuidado de la raza y con ella la de la nacin la que Jo lleva admitir el
su destino en la procreacin, sino por su papel en la faniilia del obrero,
trabajo de la mujer como una fatalidad45 y a proponer la prohibicin del
base indispensable de su elevacin social y 111oraL La n1ujer debe tener
trabajo nocturno porque la sustrae de las funciones del hogar, condena a
1nenos horas de taller y nzs horas de hoga1; y esta lhnitacin se resolver
la degeneracin y a los hijos, al abandono y la muerte46 .
en beneficios pblicos de la nzayor ilnportancia" 48 Estableca adems el
Aunque la naturaleza de la mujer es el hogar, una vez condenada al
descanso de veinte das antes del parto y cuarenta das posteriores Y se
trabajo considera que las remuneraciones salariales deben basarse en una
reconoca el derecho a percibir su salario. Prohiba el trabajo nocturno, la
valoracin de su actividad. En este punto se apoya en Ja ciencia y la bio-
realizacin de tareas en establecimientos insalubres, la manipulacin de
loga para sealar que el jornal mnimo no debe basarse en la ingesta
tabaco por las 1nujeres casadas, estableca el peso del material que podan
menor que necesitan las mujeres sino atendiendo a los mayores cuidados
transportar y la prohibicin de que las jvenes de catorce a dieciseis aos
de higiene y a las necesidades del parto que exceden esa disminucin en
fueran ocupadas en la desecacin. pulverizacin, picado y cortado de hebras
la racin. Para l "Las distinciones por la sola diferencia de sexo, son
de tabaco as co1no en el bao de las ceriilas en las fbricas de fsf0ros.
co1npletan1ente irracionales y no tienen n1s fu.11dan1ento que los residuos
Aunque parezca reiterativo la proteccin de la madre se encontraba en la
de la edad salvaje, cuando el trabajo de la 1nujer supera al del ho1nbre en
base de la propuesta de cdigo.
las obras que exigen delicadeza y fuerzas, rapideces de que el ho111bre
En este punto habra que sealar las asincronias y desigualdades en i:1
carece, es sencil!anu?nte un robo a la fuerza, que no se diferencia del
adquisicin de los derechos por parte de las niujeres. Mientras desde tl
salteo de encrucijada, sino en el lugar y la fonna" ~ 7 .
Poder Ejecutivo se planteaba el reconocimiento de derechos sociales refe-
b) El proyecto de Cdigo del Trabajo y fa prilnera reglan1entaci11 del ridos a Ja proteccin y al bienestar de las trabajadoras. desde el punto de
trabajo fe1nenino e i1!(011fil vista poltico se mantena su exclusin de los derechos ciudadanos de
elegir y ser elegidos, y desde el punto de vista civil era asin1ilada a la
En los marcos ele este cli1na en el que se entrecruzaban ideas afines y minoridad 49 .
contrapuestas fue presentado el proyecto de Cdigo del Trabajo por el La discusin sobre la proteccin de la mujer obrera coloc un espacio
Poder Ejecutivo en el ao 1904. Desde la dcada del ochenta del siglo de tensin en el proceso de construccin moderna de la ciudadana en
pasado, las protestas de las mujeres, las de1nandas de las organizaciones Argentina. Al unir sus derechos a la idea de proteccin se exclua la con-
gremiales y Ja accin militante de los socialistas haban dado visibilidad a sid. .eracin
. de los derechos civiles y polticos para las 1nujeres Y se las
la situacin de la mujer obrera y de1nandado su proteccin. confinaba a Ja esfera de la inti1nidad familiar y del afecto. Pero. tal como
El proyecto reton1aba los tpicos 111s consensuables. As sobre la jor- han seaiado Nancy Fraser y Linda Gordon, Ja distincin en dos esferas
nada de ocho horas sealaba que "Si para los adultos de la Repblica era ideolgica y las normas que las establecan eran violadas en la prcti-
puede ser acaso discutible ia aplicacin parcial de la jornada de ocho ca y reconstruida por los diferentes grupos sociales con distintos intereses

" "La mic;iir: de la rnuj<~'.. en lo que a sexo toca en la perpetuacin y mejora de Ja especie, es la
.,
~R Congreso Nacional, Tomo I, 1904, Apndice Proyecto Ley Nacional d~l Trabajo. pg .. 97.
maten1idad, la cri<J.nzay educacin de los hijos; en el vientre de las mujeres est la fuerza y grandeza
de las naciones, y en sus primeros culdatlos, la honradez y el espritu de los hombres'', lbden:. plig, Vase tambin Jos Panettieri: Las primeras leyes obreras, CEAL, Buenos Alres, 1984 Y Mattlde
426. Alejandra Mercado: La primera ley del !rabajo emenino. La "1nujer obrera" (1890-1910),
J " puesto el sol, la obrera debe estar en su casa, atendiendo a sus hijos, o durmiendo con su
CEAL, Buenos Aires, 1988.
"9 La existencia de estos clivajes !os planteo para un perodo posterior en MirtaZaida Lobato: ''El
marido", Ibdem pg. 427.
17
Ibdem, pg. 427. estado en Jos aos tr-einta y el avance desigual de los derechos y Ja ciudadana", Es111dios Sociales,
N i 2. primer semscre de l 997.
LA CUESTION SOCJAL EN ARGENTINA,1870-1943
ENTRE LA PROTECC!ONY LA EXCLUStON: DISCURSO MATERNAL. ..

y objetivos 50 . Como he mostrado en los primeros apartados, las mujeres suponan que la ley les ocasionara graves perjuicios. Adems, plantearon
de clase trabajadora utilizaban las ideas de domesticidad para obtener me- que el trabajo de mujeres y nios era auxiliar y lo equiparaban al trabajo
jores condiciones de trabajo y las militantes socialistas y anarquistas para infantil. Para las organizaciones como la UGF el trabajo de la mujer era esen-
afirmar la influencia de las mujeres. cial y lo que ellas buscaban era el respeto por parte de los patrones de las
situaciones que diferenciaban la experiencia laboral de hombres y mujeres.
e) La ley del trabajo femenino e infantil
El proyecto de Palacios se aprob en 1907 con modificaciones. Esta-
En 1906 el Congreso Nacional fue el mbito de la produccin discursiva bleca la jornada de ocho horas, descanso sen1anal, el resguardo de la
sobre la maternidad como base para la proleccin del trabajo femenino. salud y la moralidad, descanso de dos horas al medioda, la prohibicin
Ese ao el diputado socialista Alfredo Palacios present su proyecto de de trabajar en industrias peligrosas e insalubres, la prohibicin del trabajo
ley sobre trabajo femenino e infantil. No es mi intencin volver sobre Ja nocturno, la colocacin de asientos para las e1npleadas, el permiso de
reiteracin de argu1nentaciones ya sealadas slo que e11as no dejan mar- quince minutos cada dos horas para amamantar a sus hijos. La ley tuvo
gen para dudar sobre la importancia de !a funcin de procreacin asigna- validez general en la Capital Federal y territorios nacionales y restringida
da a la mujer, y de proveer atribuida a los varones. en las provincias, por eso en los aos subsiguientes abundaron las denun-
Es el lenguaje del realismo y del melodrama lo que le da fuerza a su cias sobre su incumplimiento.
propuesta. "Id, seiores diputados, a las puertas de las fbricas! Ved
salir a las obreras, niFias e11:fennizas, los ojos sin vida, el cutis plido y sin La retrica de la maternidad en la entreguerra
en.canto ... llevan esta111pado en el ros1ro el estignza de la anenzia, nzar-
Una vez sancionada la ley del trabajo femenino e infantil cul fue el
chan con10 seres para quienes la tierra no es hern1osa, para quienes el
curso de las polticas sociales referidas a las 1nujeres durante la entregue1Ta?
ideal no existe" 'il.
Para aproxi1narn1e al tema, examinar so1neran1ente dos aspectos; por un
El discurso cientfico le sirve para funda1nentar el efecto de la fatiga en
lado, continuar revisando la accin del Estado; por otro me concentrar
los trabajadores de ambos sexos y en las 1nujeres en particular, para dife-
en el anlisis de dos publicaciones preocupadas por las cuestiones polti-
renciar el esfuerzo a realizar por mujeres y varones, nios y adultos pero
cas y sociales en el perodo, tales como La Revista Argentina de Ciencias
una visin 1nelodra1ntica del trabajo pern1ite llegar a los sentin1ientos y, a
Polticas y el Boletn del Museo Social Argentino.
veces, parece 1ns efectivo que la razn. Recursos retricos, fallos en la
lgica de la racionalidad socialista lo cierto es que, con ese lenguaje, bus- a) La a1npliacin de los bene,ficios sociales
caba el imperio de la justicia en la accin del Estado y no de Ja caridad'~.
La ley fue finaimente aprobada no sin enfrentamientos con los voceros Durante los aos que se extienden entre las dos guenas 1nundiales se pro-
de los industriales en el Congreso Nacional, quienes se opusieron porque dujeron importantes can1bios polticos, sociales y culturales en ia Argentina.
En el plano social, el paso 1ns nportante fue la ainpliacin de los beneficios
sociales con la paulatina legislacin sobre jubilaciones y pensiones que in-
50
Nancy Fraser y Linda Gordon: "Contrato versus cnidad: una reconsideracin de la relacin clua a la familia del trabajador. La extensin del sistema de pensiones permi-
entre ciudadana civil y ciudadana social", en fsegora. N 6. 1992. El artculo ilunna no s!o la ta que la farrl'ilia o simplemente las mujeres pudieran mantenerse cuando el
oposicin que se plantea en e! ttulo sino tambin las contradicciones existentes en Ja construccin
de las ciudadanas en lo,; Estados Unidos. varn productor haba muerto y no poda sostener a su familia.
51
Congreso Nacionul, Cmara de Diputados~ Junio 22 de 1906, pg. 349. EJ nfasis colocado en la extensin del sistema de pensiones no impli-
1
" A principios de 1907 el Centro Feminista dirigido por El vira Rawson de Deltepiane realiz una ca desconocer el inters por la legislacin social de radicales y socialistas
campaa de apoyo a !a ley. Alfredo Palacios: Por los mujeres y los 11iiios que trabajan, Valencia, sin que, desde 1916, presentaron propuestas legislativas en el campo del se-
fecha de edicin, Recopi!Dcin de los discursos del Diputado soci<"l!ista en 1906 y 1907 durante el
debate de la !ey 529 l. Congreso NacionaL Cmara de D1jJufridos,junio de 1906 y n1ayo 27 de ! 907. guro contra a:ccidentes de trabajo 53 Tampoco queda al 1nargen el nuevo

-~----267
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCJONY LA EXCLUSiON: DISCURSO MATERNAL. ..

proyecto de Cdigo del Trabajo presentado por el gobierno radical en analizaron el pensamiento poltico en las prneras dcadas del siglo XX:
1921. Slo que una de las novedades de la propuesta est en el captulo de la naturaleza de los comicios, el problema del sufragio universal masculi-
las asociaciones profesionals tal corno lo explica Fa1cn 54 , mientras que no, secreto y obligatorio, el federalismo y la naturaleza de los partidos
en el referido al trabajo de las mujeres (Ttulo VI) se advierten escasos polticos. No eran los nicos intereses y la cuestin s.o~ial enla:~da de
cambios y demasiadas continuidades en las bases que justifican la protec- manera orio-inal con la adquisicin de los derechos c1v1Ies, poht1cos Y
cin de Ja n1ujer. Cuestiones que, por otra pa1te, reaparecen en la ley 11.317 sociales en~ontr un espacio abierto para el debate y la reflexin, aten-
sancionada en 1924 que reemplazaba a la de 1907 y que estableca la diendo tambin a las distinciones de gnero. En la revista escriban perso-
prohibicin del trabajo femenino hasta seis semanas despus de haberse nas de diferentes ideologas, se traducan artculos, se elaboraban crni-
producido el parto, un permiso de quince minutos cada tres horas para cas se diseaban nuevas secciones. La mera inclusin de los te1nas i1npli-
a1namantar al beb, salas cunas para los menores de dos aos en los esta- cab'a un inters particular por los inis1nos. De modo que leo las pginas de
blecimientos de n1s de cincuenta obreras y la prohibicin del despido por Ja revista como parte del deseo de intervenir pblicamente sobre los temas
embarazo. En la nueva ley subsista el viejo problema de la remuneracin en cuestin.
durante el perodo de recuperacin fsica que segua a la maternidad. Esta El problema de la condicin jurdica de las 1nujeres y el reconoci1nien-
5
novedad recin se introdujo en el proyecto presentado en I 933 y sancio- to de los derechos civiles ocup varios n1neros de Ja revista r.. La inayo-
nado en 1934 y la creacin de la Caja de Maternidad 55 ra de los artculos sostenan que la Constitucin Nacional admita la igual-
De modo que son las propuestas legislativas de creacin de cajas de dad de todos los habitantes " sin dislinciones de raza, nacionalidades,
previsin social para empleados y obreros de la marina mercante, de los clases o sexos" y proponan hacer desaparecer de la legislacin ar_~entina
establecimientos industriales, de los e111pleados y obreros de periodismo y "la irrita111e desigualdad ante lo ley entre el honzbi-e Y fa nu~jer" -".
artes grficas y de los empleados y obreros de los establecimientos mer- Desde Ja lgica de la igualdad se remarcaba que, "/.a desigualdad de
cantiles que se suman a la ya existente de los trabajadores ferroviarios lo /os sexos ha in1pues10 !u desiguuldad de los costzonbres y la desigualdad
que constituye un dato novedoso respecto a la proteccin de la n1ujer y de de Jos derechos", que el reconoci1niento de Jos derechos civiles buscaba
la familia del obrero. Sobre este punto, el grueso de los debates en el corregir. Esa propuesta se apoyaba en una retrica que desde haca varios
Parlamento transcurri alrededor de las fuentes de financia1niento y la aos vena enfatizando que "la rnujer tiene en la vida la n-1isi11 del hogar;
oposicin de obreros y patrones transit los mismos carriles. el honibre, la accin exterior que protege ese hogar; y ;nientras fa 111.l:dre
pone sus 1nanos prolijas en el cuidado de los hijos, el padre traba;a o
b) La Revista Argentina de Ciencias Polticas y el Boletfn del Museo Social estudia, segn /as condiciones del ren1peran1en!o }' el in1perio de las nece-
Argentino sidades". Para el articulista Ja mujer estaba en peor situacin que el ex-
Ambas publicaciones dan cuenta de buena parte del pensamiento pol- tranjero pues ella no slo estaba privada de toda funcin poltica sino que
tico y social de la poca. La Revista Argentina de Ciencias Polticas dirigi- "en algunos casos ni siquiera era considerada conzo habitan/e, porque
da por Rivarola fue, quizs, una de las fuentes mas transitadas por quienes todos los habitantes han de ser iguales ante la ley y adniisibles en los
en1pleos sin gtra condicin que la idoneidad y esto no ocurre con las
5~
niueres "
Un examen de esas propuestas en Ernesto A. Isuar: Los orgenes co11jlicti1'os de la seguridad
_1_i

social, CEAL, Buenos Aires, 1985.


:>~ Porejemp!o Revista Argentina de Ciemias Pol1icus ( RACP), To1no XVI.junio a septiembre de
14
- Ricardo Falcn: "La relacin estado-sindicatos en la poltica laboral del primer gobierno de
Hiplito Yrigoyen". en Estudios Sociales, N 10, Pri1ner Semestre de 1996. 1918.
55
Mirta Zaida Lobato: "El estado en los aos treinta y el avance desigual de los derechos y Ja _17RACP,Juniode !918,pg.281.
ciudadana', en Estudios Sociales, N 12, Primer semestre de 1997. 58 RACP,junio de 1918, pgs. 265 y277
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCIONY LA EXCLUSlON: DISCURSO MATERNAL. ..

Si para los polticos e intelectuales que hacan la RACP el tema de la Ello apuntaba al otorgamiento de un subsidio o al establecimiento de un
mujer era importante porque ella reuna las dnensiones de la poltica y de seguro que contemple que la mujer que trabaja lo hace porque necesita, el
la familia, diferenciaban a la mujer soltera de la casada y a las letradas de embarazo complicaba su presupuesto y la maternidad resultaba una car-
las analfabetas y no dejaban al margen las relaciones de gnero. Lo social ga, un "in.fortun;o, que co1npro111ete sus 1nejores energas y la invalida
se hallaba en el foco de varias disciplinas. La medicina y el derecho con- para ocupar su puesto al pie de la niquina". Desde esta perspectiva se
fluan en el reconocimiento de una situacin de desigualdad entre varones refuerza el argumento biolgico que se vena construyendo desde fines
y mujeres. Las clases proletarias desde la perspectiva de muchos de Jos del siglo pasado: "La funcin biolgica de la 11n1jer -sostienen- es rnuy
articulistas atraan la atencin de los hombres de ciencia y de gobierno superior a la que le asigna su puesto en una usina o en u.na fbrica; su
tanto porque se organizaron en fuerzas gremiales y polticas coino porque verdadera rnisin es elaborar la raza luanana, para alcanzar a travs de
tuvieron alguna participac:n en los resortes institucionales del Estado59 . infinito perfeccionan1iento el ideal de nuestra especie". Para indeinnizar
Sin pretender caer en -reiteraciones y slo para 1nostrar la fuerza de los el descanso de la mujer embarazada y de la que dio a luz proponen un
argu1nentos maternales en la legislacin social que emana de la RACP seguro cuyos fondos se constituirn con el aporte semestral obligatorio de
destaco: 1) La idea que "La leg;slacin social sobre el proletariado fe1ne- cada 1nujer asalariada entre quince y cuarenta y cinco aos 61 Co1no coro-
ni110 abarca ... la triple fa: de la nn1je1; de la 11u1dre y de los hijos, en la lario del amparo de la 1nadre se plantea tambin la proteccin de la pri1ne-
organizacin del trabajo"; 2) la formulacin de un nacionalismo ra infancia entre las clases trabajadoras y esta idea se traduce en el estable-
111aternalista cuando sostiene que: "En un pas co1110 el nuestro, en pleno cimiento de lugares para aman1anlar y para cuidar y guardar a los hijos1> 2 .
desarrollo de todas s11s energas, pero con una superficie veinte veces El discurso de la inaternidad ti otros co1nponentes de la cuestin
n1ayor al 11n1ero actual de sus habitantes, el problen1a de fa 111aternidad social. Por ejen1plo, los salarios se asociaban a la determinacin del presu-
y de la poblacin infantil adquiere una singular iinportancia, desde el puesto para una familia que la imaginaban con1puesta por seis personas y
doble punto de vista poltico y econ1nico. Las 1neJores tentativas de na- que "deba calcularse dentro de un 111arge11 que pern1ira la Pida anirnnl
cionali;zacin inre11sii a de extra1{jeros
1
sern, en ej'ecto, inferiores a fa con las satisfacciones inherentes a la vida h11n1ana ". Clculo que de nin-
que resulte naturahnente del aun1ento de la ciudadana por el crecirniento gn 1nodo se planteaba como fijo y uniforn1e porque no todos los varones
Fegetativo de la propia poblacin. En cuanto a la riqueza colectiva. de la eran jefes de fan1ilia ni en todos los lugares del pas se requera el n1is1no
cual cada in.dividuo es un ''alar til y apreciable, "!{!'e capital", que dicen esfuerzo para sal1s. f acer esas neces1ct a des 6'.
los ingleses, ( ... )El industrialisrno rnoderno n1antiene en peligro arnbas Por otra parte, en las pginas de la RACP se daba importancia ta111bi11
detenninaciones histricas. El trabajo de la 11iuje1; que es el s1tonJ.a 111s a la legislacin del trabajo, a Ja necesidad de establecer un seguro para los
grave, expone, corno veren1os, la pri!nera .fuerltr! de e:ristencia luanan.a, la obreros y al eslableci1niento de leyes sobre el riesgo profesional pura que
rnaternidad". 3) La lncorporacin de la nocin de invalidez te1nporaria en caso de accidente o invalidez ni el varn productor ni el hogar queden
relacionada con el descanso higinico que permite a Ja madre concentrar
todas sus energas en la funcin nica de nutrir y fonnar el nuevo ser6.
5i Otro ejemplo: "La mujerpartmienta exige un tratamiento, una higiene especial. su organismo se
ha modificado cti-<1nle e! embarnzo; necesita reposo, y con ste no se trata slo de velar por la salud
9
de la purpera, sino tambin por la del hijo. Si !a madre inmediatamente despus del a!umbr::unien-
" RACP, Tomo XI, febrero de 1916. to. v a \a fbrica, el nio sufre; no podra ser alimentado debidamente con la leche 1naterna Yesto
r,ri "La mujer que trabaja es primeramente una expresin econ1nica, sobre todo, un valor indivi- i~plica un peligro serio". RACP, Tomo X, Octubre de 1915, pg. 595.
dual: Al transfonnarse en madre. sufre un accidente biolgico que In eleva, y adquiere en todos 61 Por eje1nplo en una nota donde se comenta el proyecto de ley de junio de 1912 presentado por

sentidos el concepto de un valor social. Esa continuidad es la que el estado y la sociedad moderna Palacios que dispone la instalacin de casas cunas, RACP, Tomo XI, febrero de 1916..
amparan Y defienden; ambos contiibuyen, en 1igor en !a parte que \es toca, a Ja vida de cada 1>.
1
RACP, enero de J 918, pg. 69 el artculo de Jos Bianco aborda tambin al enfrentamiento entre
ciudadano", Ibdem. pgs. 456.
trabajo y capital y la huelga.
LA CUESTION SOCJAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCIONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL. ..

en la miseria y la ruina 64 Finalmente, en el debate sobre jubilaciones y El Boletn del Museo Social Argentino nos conducira por caminos 111s
pensiones se retomaron todas las argumentaciones anteriores. Sin embar- 0 menos simtricos a los de la RACP en particular en materia de legislacin
go, al presentar las discusiones existentes en algunas provincias se impul- obrera. En este punto habra que agregar que muchos de los propulsores de
saba tambin la reconsideracin de esas situaciones provinciales que las esa legislacin estaban ligados al Departa1nento Nacional de] Trabajo en
visiones nacionales ocultaban. El examen de los nexos con la poltica en donde materializaron muchas de sus investigaciones sociales 61
las provincias excede los marcos que me he propuesto en este trabajo,
pero previene sobre la importancia que pueda adquirir el tema, incluso si Reconsiderando la cuestin social
se incorpora un anlisis sobre las convenciones reformadoras provincia-
Al revisar la cuestin social desde un ngulo definido alrededor del
les puesto que en esas instancias se debatan las facultades otorgadas al
trabajo de las mujeres, aparece que ella estuvo asociada a tres r.r~b~e.1T1as
Poder Legislativo Nacional para jubilar y conceder pensiones. Tal es el
que se revelaban co1no nuevos en la sociedad argentina: a) la v1s1b1hdad
caso de la convencin reformadora de la Constitucin de la provincia de
de un orden econmico que supona miserias (no importa cun rea!, ima-
Crdoba realizada en 1912. Debate que por otra parte .puede seguirse en
ginado o cuantificable haya sido) y la existencia de un estado de injusti-
el dia1io local La Voz del !nrerior65 .
cias que pona en cuestin al conjunto de la sociedad fue c_olocado con10
Para tenninar y reto1nando la importancia que Ja publicacin le asigna-
central por 1nilitantes e intelectuales vinculados a los trabajadores, b) los
ba a la cuestin poltica, la difusin de artculos donde lo femenino se
desajustes sociales daban paso a situaciones de conflicto q~e el Estado
constitua en el fundan1ento para su participacin en la ''res pblica", n1ues-
busc an1ortiguar, controlar y resolver. Los conflictos sociales fueron
tra, una vez n1s, los lazos que unan las cuestiones poltica, social y de
cruciales para definir la cuestin social por parte de quienes habl.aban
gnero. Encontrarnos as, que se estableca una estrecha relacin entre
desde las instituciones estatales, y la di1nensin institucional de las inter-
sufragio femenino, derechos civiles y el papel de la mujer en la lucha
venciones sociales fue fundamental para diferenciarla de las formas ms
contra el alcoholismo. Muchos de los artculos publicados en la RACP
tradicionales de Ja asistencia 68 .
ayudan a pensar el lenguaje 1naternalista que aparecer en va1ias propues-
En estrecha relacin con el problema de la satisfaccin de las necesida-
tas presentadas en el Congreso Nacional en !a dcada del treinta, donde se
des individuales y fan1iliares por parte de los varones productores Y pro-
destacaba el papel fundamental de las 1nujeres con10 regeneradoras de
veedores. las n1ujeres obreras y pobres aparecieron co1no consecuencia
una sociedad que se haba visto perjudicada por el sufragio universal
de la insuficiente capacidad para mantenerse por s mismas ante la n1uer-
111asculino66

"~ En el ao 19 l 5 la RACP presenta varios artculos sobre accidentes de trabajo donde se indican h7 Museo Social Argentino. Boletn, Abril-Junio de 1931. Tratando de sintetizar la gran c~ntidad
los antecedentes legislativos, incluso menciona!; ley de l 903 que ampara a los agentes de polica de artculos publicados en el Boletn menciono algunos de los remas tratados: la neces1da_d de
y bomberos de la capital de Ja Repblica y de los territorios nacionales inutilizados por heridas y organizar departamentos provinciales del trabajo y !as ventajas d_e la creac!n de un rni?ist~no _de
accidentes en el desempeo de sus funciones as con10 la pensin, equivalente a las dos terceras trabajo; las facultades de los gobie111os provinciales y de! gobierno rrac1onal para d1ctm leyes
partes de! sueldo que se otorga a la viuda. hijos menores o madre de los empleados, o Ja de 1913 obreras; el descanso dominical y e! debate sobre !a uniformidad del descanso dentro de las moda-
que indemniz a !os heridos y a las familias de los obreros que murieron en un accidente ocurrido lidades de cada pr-e'vincia o territ01io; el trabajo de n1ujeres y nios, !as reformas~ la ley 11.317 q_ue
en los talleres del Ministerio de Obras Pblicas. RACP, Tomo X, octubre de 1915, pg. 561, y reglamentaba su trabajo; los sistemas de seguros contrae! paro forzoso y los accidentes de trabajo:
tambin en: Tomo XI, diciembre de 1915, Tomo XII, agosto de 1916 y Tomo XV, noviembre de el trabajo domstico y el pago de salario en moneda nacional. .
1917. r,s La dimensin institucional aparece claramente planteada para Europa y los Estados Umdos en
65
RACP, Tomo VI, abril y mayo de l 9 ! .1. Sobre Jubilaciones y pensiones de empleados ferrovia- Robei1 Castel: op. cit., Robert Brem1ner: Desde lo ms bajo. El descubrimiento ~e la pobre:a t'll
rios vase Tomo XX, octubre de 1915 y tomo XXIV. julio de 1922. Estados Unidos, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Madrid, 1993 Y G1sela Bock Y Pat
66
Por ejemplo los artculos de Paulina. Luisi en Tomo .XVI. septiembre de 1918. Tambin Tomo Thane (eds); Mau~rnidad r poUlicas de gnero. La mujer en los estados de bie11es1ar europeos,
xxrx, noviembre de l ( 24. 1850-1950, EdiciOnes Ctedra, Valencia. 199 l.
LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 ENTRE LA PROTECCIONY LA EXCLUSION: DISCURSO MATERNAL ..

te, abandono, enfermedad o desempleo del varn. Esa nocin de incapa- obtener la proteccin de las mujeres trabajadoras marcando que las dife-
cidad deline una de las lneas de intervencin del Estado en su protec- rencias no slo cruzaban a las clases sociales sino tambin a las situacio-
cin. AJ mismo tiempo, la condicin de pobres empuj a las mujeres al nes diferenciales que se construan alrededor de hombres y mujeres.
mercado laboral y, ante su presencia perturbadora militantes, intelectuales A lo largo de varias dcadas, la maternidad y la proteccin de la madre
y polticos se preocuparon porque el trabajo alteraba su funcin repro- obrera tuvieron la funcin de un caleidoscopio, alrededor del cual se po-
ductora. La rnaternidad peligraba y diferentes agentes propugnaron la in- dan ubicar, como figuras simtricas, a quienes propugnaban la reforma
tervencin concreta del Estado con una legislacin protectora. poltica y social. Pero en el proceso histrico se fue delineando un campo
Como he mostrado en estas pginas, los 1novi1nientos de protestas, diferenciado de discursos y una variedad de prcticas articulatorias que
dbiles, desarticulados, frag1nentarios de las mujeres desde fines de Ja legitimaban la existencia de derechos y deberes diferentes para hombres y
dcada del ochenta del siglo pasado fueron un aspecto fundamental de la mujeres.
transfonnacin de Jos problemas privados en pblicos. La visibilidad del
conflicto articulado alrededor del enfrenta1niento capital/trabajo impuls
la consideracin de la situacin obrera en general y de las mujeres traba-
jadoras en particular por parte de las instituciones estatales.
La atencin brindada por el Estado a la cuestin social se produjo en
paralelo y entrecruzndose con inquietudes inte!ectuale.s y polticas de
diverso orden que aunque 1narcan la participacin dentro de un clima,
que podra incluirse dentro de los parecidos de fa1nilia de los reformadores,
el anlisis de sus ideas y las soluciones prcticas atenuaban esos pareci-
dos hasta hacerlos desaparecer. En los planteas sobre la proteccin de Ja
madre obrera los discursos basados en la nocin de igualdad (los socialis-
tas por eje1nplo) buscaban colocar en una situacin de pa.ridad social y
poltica a varones y 1nujeres 1nientras que quienes se apoyaban en Ja dife-
rencia sexual aceptaban la necesidad de reconocer el derecho a la protec-
cin y al bienestar de las mujeres pero eran reticentes a sostener los dere-
chos polticos femeninos (por ejemplo en algunos de los planteas del ca-
tolicismo). Posicin que va1i cuando desde Ja dcada del veinte comen-
z a dscutirse las consecuencias del establecimiento del sufraoio univer- ~

sal masculino y se produjo la expansin de los derechos sociales femeni-


nos69. Pero no es Ja nica alineacin posible. Algunas de las militantes
socialistas, por ejemplo, se apoyaban en lo diferente femenino, la mater-
nidad, para el logro de la igualdad en el terreno civil y poltico y para

59
Para la cuestin de !a ciudadana poltica vase SilvanaA. Palermo: El sufragio femenino en el
Congreso Nacional: ideologas de gnero y ciudadana en la Argentina ( 1916-1955)", en Boletn
del Instituto de Histori Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, Nmeros 16 y 17, 2do.
Semestre de 1997 y lro. de 1998.
El feminismo frente a la
cuestin de la mujer en las
primeras dcadas del siglo XX

Marce/a Mara Alejandra Nari

A principios del siglo XX, la "cuestin de la mujer" form parte de la


"cuestin social", por lo menos, en dos sentidos: por un lado, porque las
transformaciones ocurridas a las 1nujeres eran explicadas sociallnente:
producto de las transfonnaciones econn1icas, del adveniiniento del capita-
lis1no, de la industrializacin. Por otro, porque uno de los cambios ms
dramticos pasaba por su incorporacin al mercado de trabajo, supuesta-
mente reciente. Estas ideas eran aceptadas por quienes vean dichas
transformaciones con horror, resignacin o esperanza. En este artculo, nos
proponernos analizar las relaciones establecidas entre la "cuestin de la
n1ujer" y Ja "cuestin social" n lo largo de las prirneras dcadas del siglo,
acentuando especiahnente el abordaje del feminisn10 conten1porneo.
En primer lugar, entonces, debe1nos explicitar qu entenderemos por
fen1inismo, histrica y conceptual1nente. Si bien existieron organizacio-
nes y acciones feministas, as con10 personas que se autodefinieron y asu-
mieron como tales, el feminis1no no constituy un 1novi1niento social o
poltico homogneo ni integrado durante el perodo estudiado. Esto no
obstaculiz su disen1inacin y penetracin considerables en mbitos inte-
lectuales, cientficos, polticos, sindicales, de beneficencia. La utilizacin
misma del trmino se extendi aunque manteniendo una profunda hetero-
geneidad de sentido entre detractores y defensores. Esto qued plasmado,
de manera evidente, en la Encuesta Feminista, realizada en Buenos Aires
en 1919, en la cual participaron, entre otros, Alfonsina Storni, Carlos
Saavedra Lamat, Alicia Moreau, Leopoldo Lugones, Estanislao Zeballos,
Julieta Lanteri, Rodolfo Rivarola, Ernesto Nelson, Manuel Carls, Herminia
Brumana 1 Esta diseminacin, en parte, era resultado de la creencia en la

1
Marcela Nari: "Feminismo y diferencia sexual. Anlisis de la 'Encuesta Feminista Argentina' de
1919", Boletn de{ Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. E. Ravignani, 12, Fac. de
Filosofa y Letras, UBA, Buenos Aires, 1995.
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CUESTION SOCIAL, CUEST!ON DE LA.MUJER Y FEMINISMO...

inevitabilidad histrica del feminismo. Frecuentemente, entre sus defen- Efectivamente, a principios del siglo XX, la lucha por reformas legales
sores, ste apareca como una etapa relevante de la "evolucin natural" (igualitarias, unas, proteccionistas, otras), la interpelacin al Estado, fue
de las sociedades, una necesidad de la modernidad que tendera a conver- encabezada por mujeres socialistas. Las anarquistas, en cambio, rechaza-
tirse en un "hecho universal": ron cualquier intervencin estatal y slo confiaban en la revolucin so-
Cada perodo de la vida social hun1ana tiene su orden de cial. Como vemos, en su 1nayora, las fe1ninistas participaban en partidos
cuestiones, sus proble111as que resolver. De tales estudios y de y movimientos polticos-ideolgicos. Algunas tambin se abrieron paso
las soluciones consiguientes se fonna el progreso o, co1no la dentro del librepensamiento. Estas inclusiones siempre fueron conflicti-
palabra lo expresa, la n1archa hacia adelante, "pro-gresus". vas. Frecuente1nente, provocaban irritaciones y desencantos. Existan, fi-
Una de las cuestiones de n1s actualidad que atrae la atencin nalmente, feministas independientes aunque no demasiado alejadas de
de esta poca es el Jeniinis1110 2 estas otras agrupaciones poltico-ideolgicas puesto que el posible campo
de alianzas necesarias era relativamente pegueo 5 .
Entonces, an cuando el feminismo no constituy un moviiniento so- La derecha y la Iglesia tambin contaban con organizaciones de muje-
cial y poltico integrado en la poca; de todas maneras, hablaren1os de l. res cuyo objetivo era contrarrestar las influencias de ias doctrinas liberales
Puesto que el concepto de feminismo nos permite comprender mejor la.s y socialistas (entre las que se inclua el fe1ninismo), "disolventes de la
ideas y prcticas de un conjunto relevante de personas. Ms all de la fanlia y de la sociedad". En dichas organizaciones, las 1nujeres eran pen-
propia autodefinicin, consideraremos feministas a quienes afirmaban la sadas 1ns como transmisoras que como objetos de estas polticas. Se su-
existencia de relaciones de poder entre varones y 1nujeres que subordina- pona que disuadiran a sus 1naridos, padres, hermanos y, ms an, a sus
ban a stas !tin1as: la injusticia de dicha subordinacin; y la voluntad de hijos. Desde principios del siglo XX, algunas organizaciones de derecha
ca1nbiarlas: e1nancipar, liberar, a las mujeres de la opresin'. Pero los ca- haban creado sus propias "secciones" femeninas para "re-encauzar" a las
minos de Ja libertad, las forn1as de la igualdad, podan ser inuy diferentes. 1nujeres y a la sociedad(". La Liga Patritica Argentina, fundada en 1919,
Las anarquistas. por ejemplo, no se reconocan co1no fe1ninistas (an cuan- contaba con "brigadas fen1eninas": la "Junta de Seoras" y Ja "Con1isin
do sostuvieron con vehe1nencia la necesidad de transfonnar la injusta sub- Central de Seoritas", fonnadas por 1nujeres de la lite portea; y una
ordinacin de las 1nujeres) porque identificaban el trmino con ta poltica tercera integrada fundamentalmente por maestras, provenientes de familias
gradualista y refonnista predominante entre las socialistas~. obreras en ascenso o sectores 1nedios7

2
M. T. de Basalda: "La eten1a menor", Unin y Labor, ao I, 4, 21-01-1910, pg. 18. Similares
1
visones pueden encontrarse en Alicia Moreau: "El feminismo en la evolucin social" Humanidad Existen diversas posiciones en Ja consideracin del feminismo como una ideologaindependente
Nueva torno f\!, 7. 1011, pgs. 356-375; El vira Lpez: El movimienrofeminsta, Buenos Aires, o como una parte de otras ms amplias. Vase. por ejemplo. para cada i.rna de estas posiciones:
1901, pg. 241. Karen Offen: "Defining feminism: a comparative historical approach". Sig11s, vol. 4, l, 1988; y
' Tomamos la definicin de feminismo de Linda Gordon: "E! feminismo es una crticu a la Nonna Chinchilla: "Ideologas del feminismo: liberal, radical y marxista"', en Magdalena Len,
supremaca del hombre, elaborada y presentada a la luz de una voluntad de cambiarla. lo que a su (comp.): Socieda1t subordinacin y Gnero. vo!. 3, Bogot, ACEP.
vez supone h.1 conviccin de que puede cambiarse" en "Qu hay de nuevo en la historia de las ~ Nos referimos, por ejemplo, a !a Sociedad Pro-Pat1ia, destim:ida a "propender el desemiolvi-
mujeres?", Cannen Ramos Escandn (comp.): Gnero e historia. La hisioriografa sobre fa miento del anior patrio yde los sentimientos cvicos", fundada por Carmen Pu jato de Crespo; y la
mujer, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1992, pg. 121. Comisin de Seoras de Ja Liga Patritica Argentina-con propsitos similares-, cuya presidenta
4
Sobre e! "contrafeminismo" anarquista, tal como lo ha denon1inado Dora Barrancos, Anarquis- en Capital Federal era Matilde Zebal!os.
7
mo, educacin'\" costumbres en la Argentina a principios de siglo, Buenos Aires, Contrapunto, Sandra rv1c Gee: "Right-wing fema!e activists in Buenos Aires, !900-19J2", in B. Harris y J.
1990; y "Mujer~s de 'Nuestra Tribuna': el difcil oficio de la diferencia" en Mora. Revista del rea McNamara: Women and the structure ofsociery, Duke Press Policy Studies, 1984, pgs. 92 a 95.
lnterdisc1jJ!i11aria de Estudios de fa Mujer, Fac. de Filosofa y Letras, UBA, 2, noviembre 1996. Sobre sociedades drecta1nente vinculada<; a la Iglesia Catlica, cf. Nstor Auza: Aciertos y fracasos
sociales del catolicismo argentino, 3 tornos, Buenos Aires, Ediciones Don Bosco Argentina, 1987.

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CUESTION SOCIAL. CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...

Como el feminismo, la "cuestin de la inujer" tambin comprenda clarecer, el trabajo femenino asalariado haba dejado de representar una
una complejidad prctica y de sentidos. Para algunos, se vinculaba estre- amenaza social tan aguda. La "cuestin de la mujer" en los aos '20 se
chamente al fe1ninismo y a la liberacin de las mujeres. Sin embargo, ms desplazara hacia los debates en torno a los derechos polticos de las
comnmente, se refera al "problema" de las mujeres en Jo "pblico". Se mujeres, como madres o individuos9 . Por lo tanto, en este artculo, preten-
supona que la divisin sexual del trabajo separaba un "mundo privado" demos analizar la conformacin y el declive del temor-horror hacia la
femenino y un "n1undo pblico" masculino. Mucho ha sido escrito en 1nujer obrera basado en la capacidad del mercado de convertir a las muje-
torno a las distancias y/o inexistencias de una correlacin histrica entre res en individuos (con sus diversas connotaciones de autonoma, explota-
estas ideas y las prcticas sociales para la mayor parte de mujeres y varones. cin, virilizacin). Mujeres que eran con1prendidas, de manera hegemnica,
No puede negarse, sin e1nbargo, la fonnacin y sistematizacin de una co1no parte de un todo orgnico: la familia. Paralelan1ente, y en especial
ideologa en torno a estas divisiones de espacios, tareas y sexos en dentro del fe1ninismo, iran emergiendo nuevas formas de representacin
Occidente. Para algunos, estos procesos acompaaron el ascenso y del trabajo femenino, mantenidas subterrneamente hasta entonces, vin-
consolidacin de una clase social, la burguesa y, ms especficamente, de culadas a la realizacin personal (al principio, slo en el caso de mujeres
un modelo fan1iliar propio. Otra forma de abordar el te1na, es aceptar la de sectores inedias); a la participacin en las luchas sociales; y a la libera-
divisin pblico-privado y masculino-femenino ms all de la burguesa, cin de la sociedad patriarcal.
pero historizando qu eran y representaban cada uno de estos trminos en Si !as cuestiones de la educacin o de los derechos polticos presupo-
diferentes tien1pos y sociedades 8 nan una polmica en torno a la inclusin de ias n1ujeres en ca1npos hasta
En este ltin10 sentido, la "'cuestin de la 1nujer'', a principios del siglo entonces vedados a la inmensa 1nayora de ellas; no ocurra lo 111is1no con
XX en Argentin<.1, era la "cuestin de la mujer obrera". El trabajo asalaria- respecto al trabajo. La inayora de las mujeres nunca haba eslado exclui-
do haba desplazado como polmica central la posibilidad y conveniencia da de !a produccin domstica y social. Por qu, entonces. surga esta
de la educacin de !as inujeres desarrollada a Jo largo del sie:lo XIX. El cuestin a principios del siglo XX? Para empezar, debeinos aclarar que el
trabajo asalariado fe1nenino se vinculaba, en pri1ner ~rmino, .__a la "dege- cuestionamiento del trabajo realizado por mujeres era selectivo. No se
lleracin de lo ra:a" lo cual, para algunos, tena consecuencias sociales y inclua el trabajo do1nstico, se lo realizara de n1anera gratuila o para el
polticas nefastas: la revolucin se encarnaba en cuerpos y 1nentes "dege- 1nercado. Tampoco estaban i1nplicados los trabajos rurales en la produc-
nerados", generados por estas madres. En segundo lugar, el trabajo asala- cin n1ercantil o domstica: ni, generalinente, trabajos asalariados de cos-
riado femenino tambin se vinculaba al desorden social al i1npulsar su- tura, planchado, cocina, etc .. realizados a domicilio. Bsica1nente. se cues-
puestamente ]<1 participacin directa, social, gremial y poltica, de las mu- tionaba el trabajo industrial realizado en fbricas o talleres. Resulta obvio
jeres. Nuevan1ente, el orden social apareca con1novido por trastocainientos que, ms que por la naturaleza de las tareas, el principal problema surga
fundantes del "orden natural". En ltimo trmino, el trabajo se relaciona- a partir del 'lugar" en donde las mujeres realizaban el trabajo. I'-.Jo deba
ba con una serie de ideas y proyectos reformistas del Cdigo Civil con estar fuera de una estructura familiar.
respecto a los derechos de las mujeres. Esta ltima vertiente ira adqui- La incorporacin de las mujeres al mercado no era un fen!neno nove-
riendo cada vez ms peso y obtendra un triunfo parcial en 1926 con la doso ni reciente. No 1ns novedoso ni reciente que la incorporacin de los
ley 11.357. Paralelamente, la "cuestin de la mujer" se haba corrido nue- varones al rnlrcado de trabajo. Lo que variaba entre unas y otros eran las
va1nente. Por diversos senderos -algunos de los cuales intentaremos es-
1
' Hemos trabajado el sufragismo y el 1naternalismo poltico de las dcadas 1920 y J930 en
Marcela Nari: "Feminismo, maternidad y derechos de las mujeres, 1920-1940''- V Jornadas de
Historia de las Muje~"Cs y Estudios de Gnero, Fac. de Ciencias Humanas, Universidad Nacional de
~Sta propuesta ha sido desarrollada por Linda Nicho!son en Gender and History. The linis o(
8
La Pampa, Santa Rosa, septie1nbre de 1998.
sooa! 1fworv in the age of !hefamif.~~ Columbia University Press, 1986.
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943 CUESTION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...

fonnas de la insercin. Y la construccin de una representacin hegemnica vector principal del "desorden natural" y ste, a su vez, apareca como la
del "trabajo" basada en las experiencias especficas de los varones traba- base, al tiempo que efecto fundamental, del "desorden social", al cual
jadores en el mercado. Entonces, ms que en Ja incorporacin de las mu- retornaban las mujeres obreras como protagonistas, en las calles protes-
jeres al mercado de trabajo, la emergencia de la "cuestin de la mujer tando y marchando, con sus hijos sucios en brazos. La cuestin de la
obrera" debe comprenderse dentro de contextos sociales, polticos e ideo- mujer obrera inclua la participacin de las trabajadoras en huelgas, mani-
lgicos ms amplios: las ideas en tomo a la existencia de razas y la evolu- festaciones y movilizaciones. Si volvemos a la idea de que el trabajo asa-
cin, la construccin de un sentimiento y una conciencia nacional, la re- lariado femenino pona en peligro la reproduccin biolgica e ideolgica
volucin social, el maternalismo poltico. La mujer fuera de su "mbito del "orden", las obreras en huelga o en la calle aparecan impugnando de
natural", su familia; la mujer "degenerada", que no poda ser madre, eran manera directa social y polticamente dicho orden. Una impugnacin que
ideas inquietantes y no slo para sectores conservadores o reaccionarios. pareca ms profunda, si cabe, que la realizada por Jos varones, puesto
Tambin lo eran para las feministas que consideraban que la principal que las mujeres, que aparecan cuestionando directamente el "orden so-
tarea social y poltica, en algunos casos revolucionaria, de las mujeres cial", haban ya roto el supuesto "orden natural" segn el cual los varones
pasaba por asumir de determinada manera su maternidad. deban asu1nir su representacin y defensa.
A principios de siglo, entonces, ciertos trabajos realizados por n1UJeres Esta visin del trabajo femenino era novedosa y reciente_ En la segun-
en el mercado aparecan con10 una amenaza para la sociedad. Se supona da mitad del siglo XIX, eran habituales las loas al trabajo femenino e,
que, al "degenerar" el cuerpo fe1nenino, se pona en peligro, en primera incluso, su reivindicacin por sus cualidades moralizadoras para las mu-
instancia, la reproduccin biolgica de la sociedad; la maternidad, enten- jeres. Ms all de ello, no formaba parte de un debate pblico. Era tan
dida como procreacin en la que intervenan elementos de la herencia, "natural" que las mujeres de las clases trabajadoras trabajaran como que
casi exclusivamente, femenina. Por otro lado, se supona que, al sacar a tuvieran hijos. Sus trabajos domsticos y extradomsticos, gratuitos y asa-
las mujeres de los hogares, se pona en peligro, adems, la reproduccin lariados, se encontraban profundamente vinculados a la reproduccin de
ideolgica de la sociedad. En un medio caracterizado por el "abandono" la estructura hogarea. lricluso, era lcito obligar a determinadas mujeres
de la 1nadre obrera, de sus cuidados y de su amor, se consideraba que los a trabajar si su fuerza de trabajo era necesaria 12 . En el censo de 1869, se
nios tenan altas posibilidades de morir antes de los cinco aos 10 , lo cual destacaba que casi un cincuenta por ciento de la "poblacin mujeril adul-
pas a constituir un grave problema para aqullos que soaban poder ta" ganaba su sustento a travs de un salario y se lamentaba que la impor-
prescindir de la inn1igracin "peligrosa" a travs del crecimiento vegetativo. tacin de ropa impidiera la ampliacin del mercado de trabajo femenino
Si sobrevivan, casi "naturalmente", devendran en tarados, idiotas, locos, en confecciones. Por otro lado, se supona que el trabajo era un factor
criminales o anarquistas 11 Las mujeres obreras eran presentadas como inoraiizador para las mujeres, que impeda su "cada" en la prostitucin.
En 1873, Sarmiento festejaba la apertura de una fbrica de tejidos que
111
Los altos ndices de mortalidad infantil no eran imaginarios pero, como lo han revelado muchos
permitira a las mujeres vivir honestaniente de sus trabajos 13
estudios, stos se deban fundamentalmente a las malas condiciones higinicas y de alimentacin Pero en los ltimos aos del siglo XIX y los primeros del XX, estas
que no estaban ausentes en funcin del trabajo de las madres sino a la presencia de una infraestn1c- percepciones del trabajo femenino ca1nbiaron radicalmente. Debajo de
tura adecuada (cloacas y agua potable) y a las condiciones de vida de las clases trabajadoras. una poderosad'corriente adversa, las vsiones positivas y 1noralizadoras del
Victoria Mazzeo: Mortalidad infantil en la ciudad de Buenos Aires ( 1956-1986). Buenos Aires,
CEAL, t993. trabajo femenino asalariado subsistieron, ms tibias y menos fervorosas.
11
En esta p1imaca otorgada al "medio", tanto para la "degeneracin" como, en otros casos, para
la "regeneracin", se nota la fuerte influencia que continuaba teniendo el pensamiento transformista.
de corte lamarckiano, sobre los temores y proyectos polticos, entrado ya el siglo XX. Nancy Leys 1:: Donna Guy: 'w-omen, peonage and industiialization. Argentina 1810-1914' , Latin American
Stepan: 'The hourof eugenics". Race, Gender and Nation in Latin Ame rica, Ithaca and London, Research ReFiew; yo\. XVI, 3, 198 l.
Cornell University Press. 1991. ) Donml. Guy: Jdem, pg. 76.
CUESTION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO,..
LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943

por un tiempo, cualquier otra cuestin relativa a las mujeres. Esta preocu-
Las primeras se mantuvieron especialmente entre los sectores industrialistas pacin por las obreras y, por lo tanto, por 1nujeres que supuestamente no
y se retrajeron entre los feministas. Las segundas se focalizaron hacia de- podran ser cabalmente madres, se en1narcaba en cierto ~lima_ id~olgico
terminadas mujeres: prostitutas, delincuentes, mujeres que haban "ca- que comprenda los conflictos sociales y el desorden social pnnc1palmen-
do" por fuera de estructuras familiares. te como productos de la inmigracin y la "degeneracin" de la raza. El
La "cuestin de la mujer obrera" se entiende dentro dei proceso de crecimiento vegetativo podra terminar suplantando la necesidad de la in-
redefinicin del sujeto femenino como madre y de lo don1stico como migracin; pero, ms in1portante an, era el papel que se esperaba que las
privado. Aunque desde siempre las mujeres haban gestado y parido, la mujeres-1nadres cumplieran con respecto a sus maridos e hijos: vectores
ideologa maternalista pretendera ocultar toda otra manifestacin de fe- de la hio-iene de los cuerpos y de los espritus. En Ja maternidad, en ,la
o .
mineidad y humanidad en las mujeres 14 . Si el hogar y la maternidad se "cuestin de la mujer obrera", se encarnaban cuestiones sociales mas
presentaban co1no atributos y soportes de Ja femineidad, algo similar ocu- amplias. Se supona que la "degeneracin" de las mujeres promova y
rri con el trabajo, el salario y la masculinidad. Esta reelaboracin de la reflejaba Ja '"'degeneracin" de toda la raza. Su prostitucin (slo separada
divisin sexual de tareas redimension y recort las ideas y prcticas vin- de algunos traQajos asalariados por un delgado hilo), la depravacin de
culadas tanto a la maternidad como al trabajo. La alimentacin, la higiene, toda la nacin. Las familias sin "an1as", sociedades sin orden. En su Infor-
los cuidados necesarios para los bebs durante Jos primeros 1neses de vida, 1ne sobre el estado de Ja clase obrera, Bialet Masse afirmaba:
eran prcticas sociales consideradas tan naturalinente fe1neninas como el La 1nisin de la 11nrje1; ... , es la 111aten1idad, la crianza y educacin de los
embarazo, el parto y la Jactancia. EI trabajo masculinizado abarcaba la hijos, en e/ l'ientre de las n1ujeres est !a fuerza y la grandeza de las naciones,
produccin 1nercantil si1nple y la venta de Ja fuerza de trabajo en el mer- v en sus prin1.eros cuidados, la honradez y el espritu de los hon1bres 15 .
cado y excluy muchas de las actividades no remuneradas. El trabajo - Como sostenamos anteriormente, no todos los trabajos fueron vistos
domstico, visagra entre dos mundos, era feminizado, mientras que des- co1no ''degeneradores" o "'degeneraban" en igual medida. Mientras que
apareca como trabajo socialmente necesario. algunos n~ ren1unerados eran saludables (el domstico, la produccin ru-
As definido, el trabajo apareca como incompatible con el Jugar adju- ral); otros fueron fenlin.izados. El lugar del trabajo fue fundan1ental en la
dicado a la mujer en la unidad domstica y las relaciones familiares. Ob- feininizacin de los trabajos a don1icilio o del servicio do1nstico. Para
viamente, estas prescripciones no excluyeron a las 1nujeres de los trabajos realizarlos, las mujeres no deban salir de su "1nbito natural": una estruc-
asalariados, pero si impactaron en sus experiencias y subjetividades co1no tura familiar, propia o ajena. En la docencia o, ya en el siglo XX. en la
trabajadoras y mujeres: Ja segregacin y discri1ninacin en el mercado de asistencia social, se consideraba que las mujeres desplegaban sus cualida-
trabajo, menor nivel de sindicalizacin, mayor intermitencia laboral, do- des psquicas y emocionales instintivas (es decir, 1naternales). El cuidado
bles jornadas y una responsabilidad, casi absoluta, sobre la vida y la n1uerte por el otro. la atencin de la salud, tambin podan desplegarse en la en-
de los hijos. fern1era y en la partera. La meticulosidad, la atencin dispersa y siinult-
El trabajo asalariado, extra-domstico, no slo dej de ser reivindicado nea, en e1npleos administrativos 16 .
sino que fue considerado "anti-natural" para las 1nujeres; pas a ser tema
de debate, a conformar parte de la cuestin social y a eclipsar, al 1nenos, ..
1:;Juan Bialet Mass: Informe sobre el esrado de la clase obrera, Buenos Aires. Hyspamrica,
14 Hemos trabajado esta ideologa, principalmente desde la medicina, en Marce!a Nari: Las
1985, pg. 654 (1904). .
prcticas anticonceptivas, la disminucin de la natalidad y el debate mdico. Buenos Aires J 890- 10 Ms que por supuestas habilidades innatas, algunos trabajos se iran. fer:1_1nizando
1940" en Mirta Lobato: Poltica, mdicos y enfermedades. Lecturas de historia :le la salud en fundamentalmente por el menor costo de la mano de obra femenina y Ja utJ!1zac10n de una
Argentina, Buenos Aires, Editorial Biblos, 1996. Vase tambin, Don na Guy: "La Madre Caiio- calificacin. no reconocida c01no tal, aprendida por las mujeres en la socializacin diferencial de
sa: the social construcrion of Mothering. in Buenos Aires, I880-l92J", tvfirr:eo, University of gnero.
Arizona, 1994.
285
284
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CUESTION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...

Vea1nos, ahora, cmo percibieron las feministas la insercin de las Bunge, Mara Rosa Oliver, o Victoria Ocampo. Desde esta perspectiva,
mujeres en el mercado de trabajo, la "cuestin de la mujer" en relacin a tampoco sorprende el alto porcentaje de feministas entre las egresadas
la "cuestin social". Primero, entonces, consideremos quines fueron es- uni;ersitarias. Diversos testimonios destacan la crueldad del medio y la
tas mujeres feministas de principios de siglo XX, cmo devinieron tales. injusticia sentida al denegrseles espacios acadmicos sin tomar en cuen-
Fundamentalmente emergieron de sectores n1edios y educados y de gru- ta su idoneidad sino por su sola condicin sexual. Algo smilar les ocurra
pos polticos de izquierda. Aparentemente, de alguna manera, estos me- a las militantes de izquierda, inmersas en movimientos libertarios e
dios favorecieron la construccin de una conciencia feminista, aunque igualitarios que, en las prcticas, sentan o vean la desigualdad y subordi-
obviamente no se haya tratado de un proceso obligado ni automtico. No nacin sexual con respecto a sus co1npaeros. En su autobiografa, Juana
todas las mujeres que militaron en la izquierda o estudiaron en la univer- Rauco recordaba, de esta manera, los tiempos en la direccin del peridi-
sidad devinieron feministas. Pero fue en dichos medios donde se dieron co Nuestra Tribuna:
determinadas condiciones objetivas y subjetivas para la construccin de E! suePo n1o de tanto tie1npo fue una realidad que yo viv
dicha conciencia. Objetivamente, estas mujeres rompan e] modelo de fe- con satisfaccin y alegria durante tres alias, donde pude
mineidad que conte1nporneamente buscaba i1nponerse. Cuestionaban, den1ostrar con hechos que la capacidad de la n1ujer es
desde sus prcticas, la femineidad naturalizada y ese medio les proporcio~ exacta111ente igual a la del honJ.bre, y slo le falta ejercicio y
naba herramientas para reforzar dicho cuestionamiento. Coino perciba la estlnulo, yu que sien1pre se la ha ido colocando en un plano
propia Alfonsina Storni. muchas escritoras eran fe1ninistas a pesar suyo inferior de condiciones, y haciendo abstraccin de sus cono-
puesto que
cinentos y opinionesr 8
el 111ayor nn1ero de escritoras sudan1ericanas son niaestras Estas ideas no eran extraas a su militancia dentro del anarquis1no:
y 1ns estn, por 1'a de la fennentacin intelectual, contra su
rnedio social que sirviendo sus forn1as tradicionales 11 . En n vida hice nzuchas veces la obsen1acin de que la nn~jer,
en nuestro Jnovinento, nunca tuvo el est111ulo necesario _v casi
La conciencia, aunque no se hallaba predetenninada por estas expe- sien1pre se la ha ignorado en su labor tenaz y eficaz 19.
rienCias, estaba indefectiblemente vinculada a ellas. Por cuestiones socia~
les o ideolgicas, estos medios volvieron 1ns violenta e inocultable la Esa conciencia era individual y social. Incluso, an partiendo de expe-
discriminacin. Y la desigualdad entre supuestos "pares" no apareca asen- riencias personales, frecuentemente era n1s fcil de ser reconocida en las
tada ms que en el sexo. La opresin sexual debi haber sido sentida y "otras" que en ellas mismas. La conciencia feminista iinplicaba el recono-
vivida, en primer lugar, con los varones ms cercanos: los de su propia cimiento de una base comn a la opresin de las mujeres y, por lo tanto
familia, clase social, sus compaeros de militancia. Con los otros, otras una posibilidad de desarrollar sentnientos y prcticas de solidaridad en-
diferencias y desigualdades podan oscurecer o secundarizar la opresin tre mujeres. La base comn de la opresin se pensaba dentro de la dife-
sexual. Para las mujeres provenientes de los sectores propietarios poda rencia sexual y tomando a la maternidad como eje de dicha diferencia. En
llegar a resultar obvio que slo su sexo les impeda ocupar los lugares y el perodo estudiado, las fen1inistas desfilaron por la cornisa de la biolo-
realizar las mismas tareas que sus hermanos. En diversos grados y con ga. Intentaron.rreformular la maternidad como una funcin social y polti-
diversas expresiones, estas vivencias pueden palparse en escritos de Delfina ca, pero sin abandonar la idea de la "naturaleza maternal" fe1nenina. Si

17 1 B El peridico apareci entre 1922 y 1925 en las ciudades de Necochea y Tandi!. Vase: Juana
Gwen Kirkpatrick: "The joumatism of Alfonsina Storni: a new approach to women's history In
Argentina", en 'iVomen, culture und politics in LarinA111erica, Sen1inar on .Feminisin and Culture Rouco Buela: Historia de un ideal vivido por una mujer, Buenos Aires, 1964, pg. 83
in Latin America, University ofCalifornia Press. 1984, pg. l ! O. 19 Juana Rouco Bu;ela: Historia de un ideal vivido por una mujer, op. cit., pg. 54

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA,1870-1943 CUCSTION SOCIAL. CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...

bien la solidaridad no deriv en la conformacin de un movimiento pol- ceron cientficos, polticos, sindicalistas, de variadas procedencias ideo-
tico integrado, se tejieron redes y construyeron alianzas entre mujeres y/o l2icas. De esta 1nanera, la mujer obrera era producto de un doble extra-
grupos de mujeres 20 . Bsicamente, esta solidaridad se tradujo en relacio- a~iento: de su gnero y de su clase.
nes de proteccin entre mujeres tomando como base la clase social o el Con respecto a las mujeres burguesas, vimos cmo eran percibidas las
nivel de ilustracin. Las que contaban con recursos y/o las iluminadas damas de caridad y sus acciones hacia la clase obrera, en general, y, en
deban ayudar y proteger a las otras: las obreras ignorantes. A pesar de especial, hacia las mujeres obreras. Sin embargo, la consideracin de la
te1natizar constantemente alrededor de la maternidad, no encontramos condicin social de las burguesas tampoco estaba exenta de desdobla-
ninguna aplicacin de este vnculo a las relaciones entre mujeres desde mientos y contradicciones. Al basar la opresin de 1as mujeres ms en la
las feministas. Quizs, porque la 1naternidad quedaba pegada a la biologa sexualidad que en el trabajo asalariado, al centrar su inters en la "explo-
y/o a la relacin con nios y nias. La tutela pareca no escapar de los tacin sexual v senthnenta/'' de las 1nujeres por parte de los varones, muchas
esquemas paternalistas ms tradicionales. Sin embargo, aunque en la prc- anarquistas a;entaron las bases para un anlisis de la opresin femenina,
tica no siempre realizaran tareas n1uy diversas, 1nuchas feministas preten- al inenos en el plano terico, n1s all de las clases sociales22 . Poltica1nente,
dan separarse de la caridad. La proteccin a detenninadas n1ujeres era un de todas 1naneras. estas ideas eran ms utilizadas para denunciar la
acto de justicia, no una obligacin religiosa-social. Ta1npoco era pensada explotacin de las obreras por sus con1paeros que la de las mujeres
como una cuestin de suinisin sino de ilun1inacin. Refirindose a las burguesas por Jos varones de su clase. Entre las socialistas, especialmente
obras de las damas de beneficencia. Carolina I'vluzilli, socialista y fe1ninis- en sus luchas y campaas por los derechos civiles y polticos para las
ta, sostena: mujeres, tambin se ad1nita una opresin basada en el sexo. m~ all d~ la
... es necesario protestar una vez n1s de la caridad clase. Ms an, para algunas, formaba parte de una expenenc1a de vida.
acaparada por las dan1as linajudas que, co1110 pasatien1po y Sin embargo, para unas y otras (anarquistas y socialistas), las diferencias
deporte, la practican hun1i!lando n1s an a(ffjullos que la polticas entre las mujeres eran considerables y fundamentales; Y
desgracia ha llevado b(yo su donnio~ 1 provocaron rupturas, como la producida en el Consejo Nacional de Mujeres
en las vsperas del Centenario23 .
Se desprendan, as, dentro del ferninis1no, dos problen1as: la especifi- Tratando de respetar tanto las heterogeneidades como destacar los pun-
cidad de la 1nujer obrera y la consideracin de la condicin social de las tos de unin, profundizaremos en algunos anlisis de feministas en torno
mujeres burguesas no fe1ninistas. a la niujer obrera, a la ''cuestin de la mujer" en relacin a la "cuestin
La especificidad de la mujer obrera era postulada tanto con respecto a
su sexo como con respecto a su clase. Para las fe1ninistas, las obreras eran
las 1nujeres ms vulnerables, n1s explotadas, ms violentadas y no slo
por sus patrones varones sino por las mujeres de la burguesa y los varo-
22 Vase por ejemplo, Carmen Lavera: "E! amor libre" en La Voz de la Mujer, 1, Buenos Aires, 8-
nes obreros. Dentro de la clase obrera, por su sexo, ta111poco eran consi-
1-1896. ..
deradas trabajadores. Ms dbiles fsica y moralmente que los varones, '-' El Consejo Nacional de Mujeres haba sido fundado en 1900 a instancias de la Dra. Cecilia
requeran un tratanento diferencial al de la clase obrera. As, lo recono- Grierson, invitad~ un ao antes al II Congreso Internacional de Mujeres en Londres. En Buenos
Aires, consigui el apoyo de Ja presidente de la Sociedad de Beneficencia_, Al:'ina Van Pr~et de
Sala, para su fundacin. Los conflictos entre mujeres provenientes de organ1zac1o~es de cand~dy
un pequeo grupo de mujeres profesionales (en el qu~ s.e encontraba la propia. Gnerso~, Gabnela
c Sobre grupos y organizaciones de mujer'es y feministas, cf. Marifran Car!son: Feminismo./ The Lapenieri. Elvira Rawson, Petrona Eyle) no se hicieron esperar. Las primera~ techazaban
ivon1an 's moveme111 in Argentinafrnm its beginnings ro Eva Pern.Academy Cbicago Publishers, denominarse feministas y no eran sufragistas; las segundas condenaban e! fi\antrop1smo de corte
1988. catlico. Marifran-Carlson: Feminism.1 The woman 's moveme11t in Argenrinafrom irs begi1111ings
ro Eva Pern, op. ~il.
21
Carolina Muzilli Por la salud de la raza Buenos Aires, 19 l 9, pg. 90 -

289
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CUESTION SOCIAL, CUEST!ON DE LA MUJER Y FEMINISMO..

social". Veremos que, en parte, especialmente durante los primeros aos viriles; y esas fuerzas deben ser desenvueltas a17noniosan1ente
del siglo XX, no se despegaron demasiado de las concepciones en beneficio de las fanlias y la sociedad1- 5 .
hegemnicas. Hacia los aos '20, en cambio, con precauciones y matices, Estas defensas no buscaban oponer trabajo y maternidad. Contra la
comeniaron a aparecer defensas del trabajo asalariado e, incluso, algunas corriente, las feministas insistan en que muchas mujeres podan realizar
percepciones liberalizadoras del mismo. .ambas cosas; otras, sabran interrumpir sus empleos mientras los deberes
Muchas feministas compartieron y reforzaron las visiones catastrofistas maternales la reclamaran; no todas las mujeres tenan hijos. Como soste-
sobre la capacidad reproductiva, los hijos y la familia de los trabajos
na Alicia Moreau:
asalariados femeninos. Ms an, algunas no excluan de esta perspectiva
al trabajo a domicilio y denunciaban las violaciones y abusos sexuales a Nada i1npide a estas profesionales forniar un hogar, ser
Jos que diariamente se vean so1netidas las empleadas domsticas. Gabriela niadres, ninguna ley natural ni social las condena al ejercicio
Laperrieri (inspectora ad honorem de fbricas y talleres de mujeres y ni- de su pro_fesin que pueden n1uy bien aban.don.a1; ... , y pueden
os y redactora del proyecto de proteccin presentado por el diputado sien1pre serles de gran utilidad, .. ., si las circunstancias de la
socialista Alfredo Palacios en el Congreso Nacional en 1906) sostena que vida lo exigen 26
la mujer que trabajaba en su casa era mucho ms feliz que la que lo haca Finalmente, incluso, haba mujeres "excepcionales" (y no "desnatura-
afuera, puesto que Ja primera lizadas"), como las cientficas o las mujeres dedicadas slo a su profesin.
... puede criar a sus hijos con su leche, trabajar al lado de Las posiciones feininistas intentaban reforn1ular Ja relacin 1naterni-
la cuna, vigilar la con1ida del esposo ... cuyo carcter no se dad-trabajo, planteada como nco1npatibilidad, reformulando slo uno de
agria, al encontrar a su nido caliente, JOrzosan1ente n1s sus polos. En sus defensas del trabajo femenino, la maternidad y la fa1nlia
cuidado 24 no haban perdido nada de su capital importancia "natural" y social, slo
se sostena que algunas profesiones o empleos no atentaban contra aqu-
Las condiciones en que la 1nayora de las n1ujeres se insertaba en el llas. Por el contrario, el trabajo, en determinadas ocasiones, era visto co1no
1nercado de trabajo, as como la fuerte influencia del pensamiento de iz- un ele1nento positivo para las mujeres, en tanto tales y en tanto madres, y
quierda sobre el feminismo de estas prin1eras dcadas del siglo XX, torna- fundamentalmente para la sociedad. El resultado era un frgil e inestable
ba 1nuy difcil la aceptacin, sin 1ns, del trabajo asalariado femenino. A equilibrio entre el hogar y la calle, lo privado y Jo pblico, Ja abnegacin
las feministas no se les escapaba que, dada su condicin sexual, las obre- de las mujeres por su familia y sus propios intereses, materialmente trasla-
ras eran an ms explotadas que los obreros. dado a contradicciones y conflictos en sus experiencias e identidades.
La defensa del trabajo fe1nenino y sus posibilidades liberadoras co- El ejercicio de una profesin o detenninado tipo de en1pleo comenza-
menzaron a articularse con empleos y profesiones que requeran una de- ba a ser considerado como un factor de realizacin personal, de derecho
terminada preparacin intelectual. Si se defenda el derecho de la 1nujer a individual, pero lentamente tambin comenzaba a articularse como un
educarse no poda despus prohibirse su dese1npeo. Elvira Lpez paso o el sendero hacia la liberacin de las mujeres. Ambos postulados
(egresada de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Bue- quedaban pkrr el momento circunscriptos a las mujeres de la burguesa,
nos Aires en 1901) sostena que aqullas que podan acceder a la educacin y luchaban por el ejercicio de
Ciertas 1nujeres tienen aptitudes especiales para tal o cual
orden de estudios; la naturaleza dota a algunas de talentos
25 El vira Lpez: El moFimiento feminista, op. cit., pg. 87.
:6 A!icia Moreil.U: "Feminismo e intelectualismo" en Humanidad Nueva, tomo IIL 1y2, enero-
24
LaperrierL Gabriela: Almanaque socia!ta La. '\languordiapara !904. Buenos Aires, 1903, pg. 21. febrero 1910, pg. 26.

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LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CUESTION SOCIAL, CUESTION DELA MUJER Y FEMINISMO...

su profesin o, por lo menos, de un empleo gratificante. mentadas en el rechazo total de Estado) las hemos hallado dentro del pro-
La categora de clase, entonces, atravesaba claramente las percepcio- pio fe1ninismo. En una de las secciones del Primer Congreso Femenino
nes y polticas con respecto a la insercin de las mujeres en el mercado de Internacional, realizado por la Asociacin de Universitarias Argentinas en
trabajo. Co1no destacaba Carolina Muzilli: ocasin de las fiestas del Centenario, se debati acerca de la conveniencia
de acortar la jornada de trabajo de las 1nujeres en las fbricas. Debate que,
La e1nancipacin econnzica es la base de toda pocos aos atrs, se haba dado con Ja sancin de la ley 5.291. La argu-
e111.ancipaci11. Algunas nzujeres, bien intencionadas, por mentacin a favor, realizada por algunas feministas, se basaba en que la
cierto, recordando sto, aconsejan a aqullas que desean jornada de trabajo de las mujeres obreras no terminaba cuando salan de
obtener una relativa independencia, se aseguren una profesin la fbrica. Las tareas del hogar, el cuidado de los hijos y Ja atencin del
que pueda darles libertad econnca y, por lo tanto, libertnd esposo deban ser considerados, an cuando los legisladores no lo hubie-
de accin. Son estas ideas un tanto egostas. Y las 111ujeres ran hecho. Por lo tanto, era necesario solicitar Ja modificacin de la ley
obreras, co1110 asegurarn su indeoendenca?~ 7 que, finalmente, no haba acortado la jornada de las mujeres (sino sola-
Nos encontramos ante una doble estrategia: proteccin para las obre- 1nente Ja de Jos menore:S). Sin embargo, Ja mayora no vot dicha proposi-
:cas y derecho al trabajo para las mujeres burguesas. Esta poltica dual no cin, aunque los argumentos del rechazo fueron diferentes a los esgrimi-
era in1nune a una determinada ideologa de gnero. Es decir, se aceptaba dos por los industriales cuatro aos antes. La doctora Elvira Rawson sos-
que algunas tareas eran ms "femeninas" que otras y, por lo tanto, eran tuvo que no era conveniente pedir consideraciones especiales para la mujer:
ms legtimas para las mujeres: prcticamente, nadie discuta el empleo de ... desde el n10111e11ro que gesrionan1os ;gua/dad de derechos
1nujeres en la docencia de los primeros grados: pero las fe1ninistas exten- cabe aceptar igualdad de deberes 2x.
dieron estas propuestas hacia mbitos ms conflictivos: la escritura profe-
sional, el periodismo, la administracin pblica o privada, las profesiones Una posicin igualitaria a ultranza, con respecto a la licencia 1naternal,
liberales. fue defendida por Mara Abella. Pero, a diferencia de lo ocurrido con la
Con respecto a los trabajos de las mujeres obreras, las feministas, en su duracin de la jornada de trabajo. qued en minora en el Pri1ner Congre-
n1ayora, apoyaron la reglamentacin. As, sus voces se confundieron con so Femenino Internacional. Abella se opona al descanso pre y post parto
las propuestas de sectores reformistas, catlicos o socialistas. Sin e1nbar- con goce de sueldo con1pleto argumentando que dicha proposicin termi-
go, an cuando las fe1ninistas insistan que la proteccin ms urgente era nara siendo perjudicial para las obreras puesto que los patrones las echa-
en fbricas y talleres, no la reducan exclusiva1nente a ellos. Desde el ran o dejaran de darles trabajo al resultar su contratacin ms cara que la
principio sus demandas de proteccin eran las n1s exigentes. Algunas se de varones.
conseguiran en los aos 30; otras, an no: reposo obligatorio antes y Los aos 20 se abrieron con hechos incontrastables que sacudieron
despus del parto, la licencia maternal paga, organizacin de salas cuna y ideas, teoras y valores. Los efectos sobre las vidas e in1genes de las
guarderas en los lugares- de trabajo. mujeres, como trabajadoras, no fueron precisamente los n1enores. Duran-
A pesar que el proteccionismo representaba la posicin mayoritaria te la guerra, ias n1ujeres haban reemplazado a los varones en sus puestos
dentro del feminismo con respecto a las obreras (con Ja obvia exclusin de trabajo y @l impacto de este fen1neno no se limit a los pases belige-
de los y las anarquistas), las nicas crticas a dicha posicin (y no funda- rantes. Finalizada la guerra, 1nuchas de esas trabajadoras quedaron de.s-

28 Primer Congreso Femenino lnternacion::iL Historia, Ac1as y Trabajos, Buenos Aires, 191 l,
2 pg. 427. ,
Carolina JV1uzill: Por la salud de la raza, 1919, pgs. 55-56.
LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943 CU~3TION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...

ocupadas y volvieron a sus hogares pero, en algunos pases, fue i1nposi- pblico. Algunas, adems, se vincularon al feminismo, al activismo so-
bJe seguir negndoles los derechos polticos. Indudablemente, estos fac- cial, gremial y/o poltico.
tores se sumaron a las condiciones locales e influyeron tanto en la articu- Estas fueron las temidas o glorificadas "nuevas mujeres" o "mujeres
lacin de un movimiento sufragista co1no en la sancin de Jos derechos modernas". Mas cerca del consumo -co1no ocurra con el resto de la
civiles femeninos en Argentina. sociedad- sus imgenes eran preciadas adems en las publicidades de
Desde 1916, el pas se encontraba gobernado por presidentes y repre- cigarrillos, electrodo1nsticos, productos de higiene y de belleza. Muchas
sen tan tes elegidos por varones, nativos y adultos, de manera secreta y de ellas ganaron tambin un espacio urbano. Fue ms habitual verlas en
obligatoria. Al tiempo que la opcin poltica elegida -el radicalis1no- asu- las calles, caminando solas. La modificacin de pautas reproductivas haba
1na algunas reformas sociales, repri1ni duramente una serie de conflictos sido lenta pero profunda. Las mujeres se casaban con ms aos y tenan
sociales entre 1919 y 1922. A partir de entonces, el anarquis1no ira menos hijos.
perdiendo definitivamente sus influencias dentro del movi1niento obrero, Los nuevos tien1pos, las transforn1aciones en las mujeres, ta1nbin
pero tambin dentro de la cultura, del campo de ideas, de las formas de modificaron las representaciones en torno al trabajo asalariado de las ubre-
vida. En 1924, se reform la legislacin del trabajo femenino. De acuerdo ras. An cuando no se abandonaran totalmente las visiones catastrofistas.
a Ja nueva ley, el descanso postparto no re1nunerado era obligatorio (antes nuevas legitimidades comenzaron a circular ms a1npliamente, por ejen1--
slo era optativo); los patrones deban conservar el puesto de trabajo y plo, a travs de los inedias de comunicacin. En los aos 20 y 30, femi-
contar con una sala-cuna en caso de tener ms de cincuenta empleadas. nistas, obreras con militancia gre1nial, comenzaran a considerar el trabajo
Dos aos ms tarde, en 1926, las mujeres solteras y viudas obtenan dere- asalaiado desde otros ngulos, sin abandonar la denuncia de la explota-
chos civiles, Inientras que permanecan algunas limitaciones para las ca- cin de las mujeres de la clase obrera.
sadas. Los reclamos por los derechos civiles de las 1nujeres se apoyaban en la
Con respecto a Ja insercin en el mercado de trabajo, no pode1nos sa- existencia de un gran nmero de mujeres que trabajaban y no tenan la
ber con certeza si disminuy, como sugieren algunas fuentes impresionistas. garanta de poder administrar sus salarios. Si trabajaban y cargaban con el
Las estadsticas registran algunos vaivenes pero, como ya se ha destacado mantenimiento del hogar, no podan dejar de gozar tambin de los dere-
muchas veces, no constituyen una fuente fiable para analizar la magnitud chos individuales y no depender de la tutela de un varn. El trabajo en el
del trabajo femenino 29 . En realidad, el lento crecimiento de industrias li- mercado era una prueba tangible de la presencia social y econmica de la
vianas (textiles y ali1nenticias), a partir de los 20, favoreci el empleo de lnujer y de su capacidad para actuar co1no individuo. As, defendiendo su
mujeres obreras. La emergencia de algunos debates en torno a la conve- proyecto fallido de ley de derechos civiles femeninos, el Senador socialis-
niencia del empleo administrativo-burocrtico femenino tan1bin indica ta Enrique del Valie Iberlucea sostena que, si las 1nujeres tenan una in-
una presin de las 1nujeres en dichos lugares de trabajo. Efectvamente, la fluencia "benfica y civilizadora" en la fa1nilia (coino madres y esposas)
emergencia de un nuevo sector de mujeres educadas en el mercado de y en la escuela (como maestras), no poda ya negarse similar influencia en
trabajo, muchas de las cuales no haban sido arrancadas del hogar para el mercado de trabajo (posibilitando como un trabajador ms el au1nento
asalariarse por necesidad, replante, junto a otros factores, la relacin en- de la "riqueza naciona/") 30 .
tre "cuestin de Ja mujer" y "cuestin social". Muchas de ellas haban En la dcada de 1930, paralelamente al reforzamiento de las polticas
estudiado para trabajar, se haban preparado para incursionar en el mundo de proteccin con el logro de la licencia maternal paga, se acentuara la

" Enrgue del Valle Jberlucea: "Los derechos civles de la mujer", Revista Argentina de Ciencias
9
' Catalina Wainerman y Zulma Recchini de Lattes: Ei trabajo femenino e11 el banquillo de los Polticas, Buenos Aires, tomo XVI; y en Boletn del Museo Social Argentino, nros. 75/80, 1918,
acusados. l\/Ixico, Tenanova, 1981. pg.418,

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LA CUESTION SOCIAL EN ARGENTINA, 1870-1943

CUESTION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO ...

defensa del derecho a trabajar no slo entre las mujeres de sectores me-
dios sino entre aqullas para las cuales el trabajo no resultaba una opcin. do del hogar. El trabajo les dara un "valor social" y slo, entohces, el
La reivindicacin del derecho de las mujeres a trabajar se basaba en la matrnonio dejara de ser su nico objeto para transformarse en una ver-
necesidad de evitar la dscri1ninacin sexual, de lograr la igualdad salarial dadera aspiracin moral. Hemos intentado vincular la "cuestin social''
con los varones, la integracin equitativa en el mercado. Como se afirma- con Ja "cuestin de la mujer", especialmente de acuerdo a las perspectivas
ba en el peridico de la Unin Obrera Textil: feministas de la poca, sin dejar de reconocer tanto sus variantes internas
como su historicidad. La "cuestin de la mujer" e1nerga y se consolidaba
Lo prilnero, pues, es asegurar en la sociedad una igualdad
cuando un aspecto de la vida social que afectaba fundamentahnente a una
de posibilidades para todos. No delintar los can1Jos de la
porcin relevante de mujeres se transfonnaba en un proble1na pblico
accin fen1e11ina de los de la accin n1asculina, sino dejar
frente al cual la sociedad y el Estado tomaban posiciones polticas. Deban
que sean las aptitudes de cada sexo y de cada persona las
las mujeres educarse? Para qu? Deban votar? Todas o algunas? La
que deten11i11e11 por si 111isrnas la realizacin prctica de esas incursin de las mujeres-n1adres transformara la poltica?
posibilidades traducidas en aspiraciones. Supo11gan1os
Bsicamente, en los aos estudiados, la cuestin rond en torno a algunos
enronces, en segundo /uga1; que la n1uje1; por necesidad o
trabajos asalariados realizados por las mujeres. A diferencia de la educa-
vocacin, o por lo que sea, decide trabajar: hay que
cin y de la poltica, la 1nayora de las mujeres nunca haba estado exclui-
asegurarle entonces su derecho al trabajo 31
da del mundo del trabajo. Por qu, entonces, hacer de ello una cuestin?
Co1no base para oblener el pleno reconocimiento de los derechos indi- Qu tipo de lrabajos eran los 1ns cuestionados? En este ltimo sentido.
viduales, como instru1nento de lucha contra la discriminacin en el mer- el ''lugar" parece haber sido muy significativo. La transfonnacin de las
cado, el trabajo asalariado, aden1s, fue considerado corno fuente o can1i- relaciones de produccin, las nuevas "fonnas" de trabajo, tendan a sacar
no de Ja emancipacin de las 1nujeres. En la sociedad contempornea, tanto a trabajadores como trabajadoras del grupo domstico. y no slo en
poda dar a la 1nujer una 1nayor presencia social y una mayor independen- un sentido geogrfico sino fundamentalmente social. El trabajador o tra-
cia de la fan1ilia y de los varones. EJ salario, entonces, era un ele1nento de bajadora era un individuo "libre" y autnomo y no parte de un conjunto
aui-ono111a. Para Alicia Moreau la 1nodificacin de la situacin social de la orgnico, relacional, interdependiente, co1no poda ser entendida la co-
n1ujer argentina en los ltimos veinticinco aos se deba bsica1nente a su 1nunidad o la familia. Y un inundo totalmente confonnado por individuos
insercin en el campo intelectual y del trabajo. En su obra ''La emancipa- que, incluso, bonaba la divisin sexual del trabajo (una de las formas ms
cin civil de la mujer" 32 de 1919, desarroll una visin evolucionista e antiguas y tradicionales de organizar y significar las relaciones de poder)
inevitable de tales transforn1aciones. An cuando las niujeres trabajaran remita ms al fantas1na hobbesiano que a una sociedad ordenada, pro-
no por deseo sino por presin econmica, el trabajo las vinculara a los ducto de un pacto realizado por los jefes de familias. Puesto que stas, al
grandes proble1nas sociales, las sacara de la frag1nentada visin de n1un- ser consideradas parte integral de la naturaleza humana, preexistan al
contrato social. Si Jos varones tenan la obligacin no slo 1noral sino civil
(de acuerdo al Cdigo de Vlez Sarsfield) de proveer materialmente a su
familia: quines., componan dicha familia? Cada vez ms, sta se fue re-
El obrero re:n;f 30, I ~1 3'), cit. eo fv11rfa del Carmen Arnaiz y Patricia Chornnlez: Mi(jeres que duciendo e identificando con el vnculo que se revelaba 1ns fiable y n1s
frai;ajun 1930-1940, Buenos Aires, CEAL. 1992, pg. 33. Sobre !a lucha por Jos derechos de las estable en medio de los procesos de transformacin: e! denominado
mujeres trabajadoras, cf. Mirta Lobato: "Mujeres obreras. protesta y accin gremial en la Argenti- "binon1io madre-nio". La ruptura de este vnculo (provocada tanto por la
na: los casos de la industria frgorifica y textil de Berisso" en Dora Barrancos (comp.): Historia y
Gnero, Buenos Aires, CEAL. 1993
1nadre que abortaba como por Ja que dejaba a sus hijos "solos" para salir
i: lu111anidod llueva. 1919. a trabajar) apa~eca cuestionando Ja sociedad a travs del quebranta1nien-
to de la propia' naturaleza humana. Era posible una sociedad de indivi-
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CUESTION SOCIAL, CUESTION DE LA MUJER Y FEMINISMO...
LA CUEST!ON SOCIAL EN ARGENTINA, 870-943

duos sin "familias"? Es decir, sin algn tipo (o determinado tipo) de or- peronismo, en 1947, las mujeres se convirtieron formalmente en indivi-
ganizacin domstica de la vida? Quin se hara cargo de la crianza y el duos-ciudadanos, pero continuaron siendo interpeladas social y poltica-
cuidado de los nios? La sociedad? El _Estado? Cmo seran, en el mente como madres. Entonces, las mujeres votaban porque eran recono-
futuro, esos nios criados y cuidados en instituciones sociales o estatales? cidas iguales a los varones o porque eran madres y, por ende, diferentes'?
Ms all de sus posibilidades o aciertos, estos temores o vaticinios estaban Mientras que las mujeres llegaban del interior en mayor nmero que los
en la cabeza de quienes intentaron prohibir o reglamentar ciertos trabajos varones e incrementaban su representacin absoluta y relativa en algunas
realizados por mujeres. Qu dijeron a sto las feministas? Quines eran industrias: desde el Estado, como nunca antes, se retomaba la dignidad
feministas? Aunque no fuera una posicin ideolgica exclusiva de muje- del trabajo y del trabajador. Estas obreras tenan derecho a trabajar? Ese
res, en su mayora lo eran y eran mujeres que trabajaban. Por su extrac- derecho era garantizado con algun tipo de resolucin social del cuidado y
cin de clase, muchas de ellas se dedicaron al trabajo intelectual y/o pro- crianza de los hijos de las mujeres que deseaban o deban trabajar? o era
fesional. Pero, en algunos casos, especialmente dentro del anarquismo, la sociedad quien tena derecho a exigirles que cumplieran su funcin
eran obreras. Si bien se reconoca la existencia de una opresin sexual "natural" y esencial de ser "buenas madres"?
que afectaba a todas las mujeres, la "cuestin de la mujer" apareca Si las primeras partes de estas opciones no podan ser negadas; las
ineludiblemente atravesada por la clase social. Las polticas de emancipa- segundas eran constantemente recordadas a las mujeres, en especial a las
cin, de libertad e igualdad, no podan ser las mismas para unas y otras. trabajadoras.
Con respecto a la solidaridad entre mujeres, las diferencias polticas, vin-
culadas a la "cuestin de la 1nujer" y ms all de ella, eran ms fundamen-
tales que la condicin sexual. En tanto mujeres que trabajaban, las fe1ni-
nistas experimentaron la contradiccin construida entre maternidad y tra-
bajo, tal co1no eran entendidos histrican1ente. Intentaron resolverla, aun-
que quedaron atrapadas en la maternidad. Su reformulacin fue ms te-
rica que prctica, ms 1noral que social. No cuestionaron el vnculo social
y privado que se estaba construyendo co1no "natural" entre una mujer y
sus hijos biolgicos. Una forma de relacin que deba realizarse de mane-
ra aislada y trabajosa dentro del "hogar" y que deba constituir la principal
fuente de identificacin social de una mujer. As, los espacios y tiempos
de las mujeres se hallaban predetenninados por la resolucin dei vnculo
maternal. Entonces, la legitimidad impulsada para algunos empleos o
profesiones y/o para todos los trabajos asalariados, no pretenda cuestio-
nar directamente el corazn de la ecuacin mujer=madre. A pesar de los
esfuerzos de muchas feministas, fue en los resquicios de la "necesidad" y
de la "excepcin" ms que en el plano del "derecho" que la sociedad
terminara aceptando al trabajo fe111enino. lnacabadamente resuelta la cues-
tin del trabajo, las mujeres afrontaron la cuestin de la ciudadana polti-
ca. Y all, se prolong y reforz la ambivalencia: las mujeres se incluan
en la poltica, se convertan en ciudadanas, en tanto indivduos (raciona-
les, autno111os) o en tanto 1nadres (amorosas, altruistas)? Bajo el

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