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TECNOLOGIA TWISTER

Proceso de extraccin de LGN

Los procesos ms utilizados para la recuperacin de hidrocarburos lquidos a partir


del gas natural, se pueden basar ya sea en la modificacin de las condiciones de
presin y temperatura de la corriente de alimentacin, en la transferencia de masa
o en la combinacin de ambos mtodos.

En la industria del procesamiento del gas natural, las tecnologas ms usadas son
las siguientes:

Absorcin con petrleo pobre.


Refrigeracin externa.
Separacin a baja temperatura.
Proceso criognico.
Adsorcin.
Separacin por membranas.
Tecnologa Twister.

Se debe destacar que para el 2011, alrededor del 80% de las 1600 plantas
operativas de tratamiento de gas a nivel mundial, usaban procesos criognicos
debido a los altos niveles de recuperacin de hidrocarburos que ofrece este mtodo.
(Huebel &Malsam, 2012)

Tecnologa Twister

La tecnologa Twister se puede aplicar en control del punto de roci y en la


deshidratacin de gas natural. Se utiliza en instalaciones en alta ms y se han
obtenido resultados favorables en proyectos de extraccin de LGN. La figura 1
muestra una vista del correr longitudinal del dispositivo. El gas entra y se expande
a travs de una boquilla a una velocidad Snica, lo que ocasiona el descenso de la
temperatura y la presin. De esta manera se promueve la formacin de gotitas de
hidrocarburos. Luego, se produce un vrtice y la fuerza centrfuga ocasiona que las
gotitas de condensado se adhieran a las paredes de dispositivo. Posteriormente, el

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gas y el lquido se separan en el difusor; el lquido se recolecta en las paredes y
salidas mientras que el gas seco se mantiene en el centro del equipo (Twister BV,
2015).

Figura 1 Vista longitudinal de un dispositivo Twister (Twister BV, 2015)

La Figura 2 muestra la unidad de extraccin de LLGN con el uso de este dispositivo


Generalmente, el gas natural de alimentacin pasa a travs de una etapa de
enfriamiento antes de entrar al dispositivo Twister. Durante dicho enfriamiento se
produce la formacin de condensados, los cuales son recuperados mediante un
separador. La fase gaseosa proveniente de este equipo es enviada al dispositivo.
Los hidrocarburos lquidos se recolectan en un segundo separador donde
estabilizan. Por otro lado, el gas seco se mezcla con la corriente de tope de este
segundo recipiente y de all se enva a la unidad de almacenamiento para su
posterior comercializacin.

Figura 2 Esquemas del proceso de extraccin de LGN por la tecnologa Twister.

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El dispositivo Twister es un equipo sencillo ya que no posee partes mviles y no
quiere servicios de mantenimiento frecuentes. Se caracterizan por ser un equipo
pequeo y ligero de 24 mm de dimetro de garganta y 2 m de longitud.
Adicionalmente, se ofrece una recuperacin de la presin inicial entre 65% y 80%.
Sin embargo, hay que tener en cuenta que la alimentacin de gas natural debe estar
libre de slidos. Por lo tanto, se requiere la instalacin de filtros aguas arriba del
dispositivo. Por otro lado, la variabilidad del flujo est limitada a un mximo de 10%
del caudal de diseo (Twister BV, 2015).

VENTAJAS DESVENTAJAS

Simplicidad. Sin partes mviles y no La alimentacin debe estar libre de slidos.


requiere servicios. Se requiere la instalacin de una filtra
aguas arriba del dispositivo.
Este pequeo y ligero. Un dispositivo de
24 mm (1 in) de dimetro de garganta y de
2 m (6 ft) de longitud.

Se recupera del 65 al 80% de la presin


inicial.
Variabilidad de flujo limitado a 10% del
caudal de diseo.
Eficiencia isentrpica es de alrededor de
90%.

Gua para la especificacin de las unidades de extraccin y fraccionamiento


de LGN

Condiciones de entrada, como la presin de gas, riqueza y presencia


contaminantes
Las condiciones aguas abajo, tales como la presin de gas de residuo,
productos lquidos deseados e infraestructura disponible para el
fraccionamiento de los lquidos.

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Condiciones generales como el costo de servicios pblicos y el valor del
combustible, la ubicacin de la planta, infraestructura ubicacin existente, y
la estabilidad del mercado.

El cuadro 2 muestra una gua para la preseleccin del proceso de extraccin


LGN segn los aspectos operacionales ms determinantes.

Cuadro 2. Gua para la preseleccin de procesos de extraccin de LGN.