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Captulo 3.

Caractersticas de los sonidos musicales

Luis Colomer Blasco

Este captulo esta disponible on-line en:


http://cursodeacusticamusical.blogspot.com.es/2015/05/capitulo-3-el-sonido-musical.html

Resumen
Este captulo explica cuales son las caractersticas especficas del sonido musical
y en que se diferencia del resto de los sonidos. Mediante vdeos fabricados a partir de
imagenes obtenidas mediante Matlab, a modo de un osciloscopio virtual, compara las
vibraciones de diferentes tipos de sonidos, musicales y no musicales: ruido blanco,
sonido simple, ruido de trafico, notas de clarinete, sonido de campanas, notas de
piano, sonidos del habla y del canto. De ese modo permite comprender que un
sonido musical se caracteriza porque su vibracion es lo suficientemente periodica y
duradera como para que podamos reconocer en ella una altura tonal.

1. Introduccion

Imaginemos que hacemos escuchar a un grupo de personas de distintas edades, culturas


y formacion musical varios fragmentos sonoros y les pedimos que nos digan en cada caso
cuando se trata de musica y cuando no. Con independencia de instrumentos, de afinacio-
nes y escalas o de su procedencia cultural, nadie dudara en decir si lo que esta escuchando
es musica o no lo es.
En efecto, distinguimos con facilidad los sonidos propios de la musica del ruido que
produce un atasco de trafico, o del murmullo de una fuente de agua, o de las palabras
de una conversacion, por poner unos ejemplos. Ciertamente, hay circunstancias en las
que esta distincion no resulta tan obvia, como, por ejemplo, cuando en una obra musical
contemporanea se utilizan los ruidos procedentes de una fabrica. Pero, al margen de
casos similares, todos sabemos reconocer si lo que esta sonando son o no son sonidos
musicales.
Ahora bien, en que consisten estas diferencias que percibimos? Las senales de audio
que contienen informacion musical tienen alguna particularidad que las hace distintas
de otros tipos de senales sonoras? Por que el ruido se considera lo opuesto al sonido

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musical? Este captulo va a tratar de responder a estas cuestiones, mostrando las pecu-
liaridades que poseen las vibraciones de los sonidos que consideramos musicales.

2. Ruido y sonido musical

Habitualmente se contrapone el sonido musical al ruido. Si bien esta oposicion es de gran


utilidad para ayudarnos a entender que es lo especfico del sonido musical, necesitamos
precisar antes que entendemos por sonido musical y en que sentido usamos la palabra
ruido, pues este termino tiene varias acepciones.
Cualquier sonido puede ser utilizado con un proposito musical, como, por ejemplo, los
sonidos de los instrumentos de percusion, los efectos sonoros que se generan en la musica
electronica o los ruidos diversos que se pueden incluir dentro de una obra de musica.
Pero por sonido musical, en sentido estricto, vamos a entender aqu solamente
aquel sonido en el que podemos identificar una altura tonal, es decir, aquel del
que podemos decir que es un re o un la o cualquier otra nota.
Por otra parte, en el sentido cotidiano del termino, ruido es cualquier sonido no deseado.
As, si el vecino de al lado esta escuchando opera y a m no me apetece nada or la opera
que pone mi vecino, esa opera, paradojicamente, es ruido para m. Este es el sentido en
el que se utiliza la palabra ruido en acustica ambiental, donde el objetivo es atenuar las
molestias que el sonido indeseado puede ocasionar.
As mismo, desde el punto de vista de la Teora de la Informacion, ruido es cualquier
perturbacion en la transmision del mensaje. Por poner un ejemplo similar al anterior, si
estoy hablando por el movil en una cafetera en la que esta sonando musica a un volumen
muy elevado, el sonido de la musica, aunque parezca tambien paradojico, es un ruido
que perturba mi comunicacion y que altera la transmision de la informacion al colarse
en el canal por el que viaja la conversacion.
Aqu, sin embargo, vamos a usar el termino ruido en un sentido distinto. Ruido va a ser lo
opuesto al sonido musical. As pues, ruido sera una masa de sonido indiferenciado
de la que nunca podramos extraer notas musicales individuales. Del ruido,
como mucho, podremos decir que es grave o que es agudo o que predominan en el los tonos
medios, pero nunca podremos intuir, ni siquiera remotamente, una nota musical.
Pero, son tan claras las cosas?, es tan ntida esta separacion?, que es el habla, ruido
o sonido musical?, y el sonido de una campana? A continuacion intentare responder a
estas cuestiones, utilizando una serie de ejemplos que nos van a permitir comparar por
medio del osciloscopio las vibraciones de los sonidos especficamente musicales con las
de otros sonidos que no lo son.

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3. Ruido blanco y sonido simple

Antes de entrar en la observacion de senales reales, voy a presentar dos sonidos gene-
rados artificialmente que definen los polos opuestos entre los que se mueven los sonidos
naturales: el ruido blanco y el sonido simple. En un extremo, el ruido blanco llamado
as por analoga con la luz blanca contiene todas las frecuencias del espectro con la
misma intensidad. En el otro extremo, el sonido simple posee una sola frecuencia que se
mantiene estable durante toda su duracion y es el paradigma del sonido musical.
Para comparar como es la forma de la vibracion en ambos casos, he construido un vdeo
en el que se observa en el osciloscopio un fragmento de ruido blanco seguido de un sonido
simple de 440 Hz.

Figura 1: Vdeo que simula un osciloscopio con un fragmento de ruido blanco y otro de un
sonido simple de 440 Hz.

Durante toda la primera parte del vdeo, cuando suena el ruido blanco, resulta imposible
identificar alturas tonales, notas musicales. Aun es mas, ni siquiera podramos responder
a la pregunta de si este sonido es agudo o grave. En principio, el chisporroteo de la parte
aguda es lo que resulta mas evidente, pero con un poco de esfuerzo podemos distinguir
tambien el ronroneo de los graves. Esta diferencia de apreciacion se debe a que nuestro
odo no responde a todas las frecuencias por igual, sino que es mas sensible a la banda
situada entre los 2.000 y los 5.000 Hz. Pero, al margen de las irregularidades de nuestra
sensibilidad auditiva, en el vdeo podemos apreciar que este sonido contiene todas las
frecuencias del espectro audible, de la misma manera que la luz blanca contiene todos
los colores visibles.
En la segunda parte del vdeo, sin embargo, la situacion es completamente distinta. Todos
omos una nota musical, en concreto, un la4 afinado a 440 Hz, la nota que habitualmente
sirve de referencia para definir la afinacion estandar.

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Atendamos ahora a la senal de audio, al dibujo que traza la vibracion y que se observa
en el osciloscopio. Cuando suena el ruido blanco la grafica va cambiando aleatoriamente
a lo largo del tiempo y no hay manera de reconocer en ella ningun orden. Si paramos
el reproductor del vdeo en un cuadro cualquiera, veremos una imagen similar a la
siguiente:

Figura 2: Grafica de la senal de audio de ruido blanco.

Vemos en esta grafica que el movimiento de la vibracion no posee forma alguna, ni


siquiera se aprecia una tendencia. Por consiguiente, no hay nada que nos permita predecir
como va a continuar, es absolutamente indeterminado. Esto se debe a la manera en la
que ha sido generada esta senal: para calcular el valor de las muestras he utilizado
una secuencia de numeros aleatorios, como si hubiera echado a suertes el valor de cada
muestra en una lotera en la que estuvieran todos los numeros posibles, sin que los
valores que hubieran salido previamente influyeran en las probabilidades de los siguientes.
As pues, la senal de audio del ruido blanco es completamente aleatoria.
Por el contrario, en la segunda parte del vdeo, mientras suena el sonido simple, la grafica
que dibuja la vibracion en la pantalla del osciloscopio tiene una forma definida: una serie
de eses iguales. Si paramos el reproductor del vdeo obtendremos una imagen como
esta:

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Figura 3: Grafica de la senal de audio de un sonido simple de 440 Hz.

Al ver la grafica de esta nota simple podemos predecir con total seguridad como va a
continuar. Ello se debe a que los valores de las muestras de esta senal han sido obtenidos
mediante una funcion matematica. Por ello decimos que la senal de audio de un
sonido simple es puramente determinista.
Y, lo que es mas importante, en esta grafica distinguimos que la forma se repite en inter-
valos de tiempo exactamente iguales, es decir, existe un periodo de repeticion. Podemos
apreciar que en las 50 milesimas de segundo de la grafica se han sucedido 22 oscilaciones
completas; en un segundo, por lo tanto, se habran producido 440 oscilaciones. Vemos,
as pues, que la frecuencia de este sonido, el numero de oscilaciones completas que se
producen en un segundo, es de 440 hercios. Nos encontramos con un concepto que es
esencial al sonido musical: la periodicidad de la vibracion. Esta periodicidad de
la vibracion es la que posibilita que nuestro sistema auditivo reconozca una altura tonal,
es decir, una nota musical.
Mediante este vdeo hemos podido observar las dos referencias extremas de las senales
sonoras: la senal puramente aleatoria, la indeterminacion absoluta, por un lado, y la
senal totalmente predecible, la determinista pura, por otro. O, visto de otra manera, la
maxima complejidad, la reunion infinita de todas las frecuencias audibles posibles, frente
a la maxima simplicidad, un sonido con una sola frecuencia siempre estable.
Pero la realidad no es nunca ni totalmente impredecible ni completamente determinada.
Solo en el caso de sonidos generados artificialmente podremos obtener tanto una maxima
predictibilidad como una maxima impredecibilidad. Ambas senales, el ruido blanco y el
sonido simple, son dos formas paradigmaticas de los constituyentes que estan presentes
en la mayora de los sonidos reales, es decir, vienen a ser las referencias ideales entre las
que se mueven los sonidos naturales.

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4. Trafico con lluvia y notas de clarinete

Comparemos ahora dos situaciones acusticas naturales de ndole opuesta: por un lado,
el ambiente sonoro de una ciudad en un da de lluvia y con trafico abundante y, por
otro, unas pocas notas de clarinete tomadas de los compases iniciales de la Rapsodia
para piano y clarinete de Claude Debussy.

Figura 4: Vdeo que simula un osciloscopio con ruido de trafico en un da lluvioso, en la primera
parte, y cinco notas de clarinete de la Rapsodia para piano y clarinete de C. Debussy, en la
segunda.

Durante la primera parte, el ambiente sonoro de fondo del trafico con lluvia nos recuerda
el ruido blanco que hemos odo en el vdeo anterior. Sin embargo, nos damos cuenta
enseguida que ahora tienen mas presencia los componentes graves. Podramos decir,
siguiendo la analoga de los colores, que esta sonoridad tiende al rojo, la parte inferior
del espectro. Esto es debido a la aportacion que hace el trafico al sonido de la lluvia.
Si detenemos el vdeo en los segundos iniciales observaremos una imagen similar a la
siguiente:

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Figura 5: Grafica de la senal de audio de ruido de trafico con lluvia.

Vemos en esta senal que, igual que en el caso del ruido blanco, ni hay periodicidad alguna
ni resulta posible predecir con seguridad el valor de cualquier muestra a partir de las que
le preceden. Sin embargo, el grado de aleatoriedad es ahora menor, pues las muestras
anteriores s influyen en las posibilidades de la que viene a continuacion. En efecto, en
la grafica podemos apreciar, tomando como referencia una muestra cualquiera, que los
valores mas proximos a las muestras inmediatamente anteriores son mas frecuentes que
los mas alejados. Esto explica que la grafica, aun siendo una lnea quebrada, mantenga
una cierta continuidad. Cuando analicemos esta senal mediante el analisis espectral
entenderemos mejor el significado de todo esto.
Por otro lado, en medio de este ruido rojo de fondo, podemos distinguir varios acon-
tecimientos sonoros. Omos el motor de un coche que acelera, con lo que su sonido se
va haciendo mas agudo y se incrementa su volumen. Omos tambien otros coches mas
lejanos. Y ya casi al final de esta primera parte del vdeo escuchamos la bocina de un
coche. Si prestamos atencion, nos damos cuenta de que esta bocina esta dando una nota
musical, en concreto, una nota que podramos situar entre un sol4 y un lab4 . En el osci-
loscopio podemos ver que la senal, que hasta entonces era claramente aleatoria, parece
adquirir en ese momento cierta periodicidad.
En la segunda parte del vdeo, sin embargo, todos omos con claridad las cinco notas
del clarinete (la4 , si4 , solb4 , mib4 , re4 ). Puede que quien no tenga odo absoluto o sus
conocimientos de musica sean menores no sea capaz de darles nombre, es decir, no pueda
determinar si se trata de un la o de un si, pero todos sabemos que lo que suena son notas
musicales.
Podemos observar tambien que mientras esta sonando cada una de las notas, la grafica
que aparece en la pantalla del osciloscopio es bastante estable, pues la vibracion se repite
de manera parecida durante la duracion de la nota. Por eso, ahora tambien podemos
hablar de una forma de la vibracion, como ocurra en el caso del sonido simple, si bien
se trata de una forma mas compleja que una sencilla ese. Como se explica en el captulo

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dedicado al sonido armonico, la forma de ese dibujo tiene que ver con la cualidad del
sonido, con el hecho de que sea mas suave o mas aspero, por poner un ejemplo.
Si paramos el reproductor del vdeo cuando suena la nota si4 , obtendremos una grafica
parecida a la siguiente:

Figura 6: Grafica de la senal de audio de una nota de clarinete.

Puesto que hay una forma que se repite, podremos hablar aqu tambien de periodo de
la oscilacion y, a partir de ah, deducir su frecuencia. En efecto, en esta grafica, que
representa 50 milesimas de segundo, podemos distinguir casi 25 oscilaciones, pues la
ultima no esta del todo completa, por lo que deducimos que en un segundo se habran
producido un poco menos de 500 oscilaciones. Esta frecuencia de 500 Hz es ligeramente
superior al valor que esperaramos para la nota si4 en la afinacion estandar (493,9 Hz),
pero se aproxima bastante a la frecuencia real de la nota que estamos escuchando (497
Hz).
Y, puesto que existe una forma, es posible tambien predecir como va a continuar la senal
en las proximas milesimas de segundo, a no ser, claro esta, que se produzca algun cambio
repentino, como, por ejemplo, que empiece a sonar otra nota.
As pues, hemos podido observar que durante la primera parte del vdeo, en el trafico
con lluvia, predomina la aleatoriedad, por lo que la senal de audio que vemos en el
osciloscopio tiene muchos rasgos en comun con la del ruido blanco que hemos analizado
en el apartado anterior. Durante la segunda parte del vdeo, sin embargo, cuando suenan
las notas del clarinete, hemos comprobado que la senal tiende a ser de tipo determinista
y tambien hemos podido apreciar con claridad su periodicidad.
Mediante los ejemplos que hemos estudiado hasta ahora podemos obtener la idea general
de que el ruido se corresponde con el desorden, con la aleatoriedad, con la
imposibilidad de predecir lo que va a suceder a continuacion, mientras que el

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sonido musical tiene que ver con el orden, la predictibilidad y, lo que es mas
importante, con la periodicidad.

5. Campanadas y notas de piano

Ahora bien, son tan claras las cosas? Hay una lnea que delimita con nitidez las vi-
braciones propias de los sonidos musicales? Podemos determinar con precision donde
empieza el sonido musical y donde termina el ruido? E incluso mas, hay siempre una
separacion clara entre los sonidos periodicos y los que no lo son? La respuesta es que no,
que en medio hay un amplio territorio difuso. Ciertamente, hay sonidos que no pueden ser
considerados como ruidos, pero que tampoco son propiamente periodicos; y hay sonidos
que son claramente musicales, pero que estan lejos de ser estrictamente periodicos.
A continuacion vamos a comparar dos sonidos que pertenecen a esta zona intermedia
que se encuentra lejos de los extremos opuestos de la pura aleatoriedad y la periodicidad
estricta, es decir, lejos del ruido blanco y del sonido simple. Se trata del sonido de una
campana de iglesia y el de una nota de piano, en concreto un sol3 .

Figura 7: Vdeo que simula un osciloscopio con el sonido de una campana, en la primera parte,
y el de una nota de piano, en la segunda.

Podemos apreciar en el vdeo que existe un gran parecido en la forma en la que evolu-
ciona la vibracion de los dos sonidos. Ciertamente, ambos son sonidos percutidos, por
lo que las vibraciones que observamos en el osciloscopio tienen bastantes semejanzas: el
ataque es muy rapido y abrupto, ruidoso en ambos casos, y va seguido de un decreci-
miento inmediato que conduce a un nivel sonoro considerablemente mas bajo; una vez
alcanzado ese nivel, el sonido prolonga su duracion durante bastante tiempo, decayendo
lentamente.

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Todo este proceso va acompanado de un cambio constante en la cualidad del sonido,
pues con el paso del tiempo se van extinguiendo progresivamente los componentes mas
agudos. Por eso vemos en el osciloscopio que la forma de la vibracion se va haciendo
cada vez mas sencilla, hasta recordar al final la grafica de un sonido simple.
Pero, aunque el sonido de la campana y el del piano tienen todos estos rasgos en comun,
ambos se diferencian en algo que es fundamental para discernir si son sonidos musicales:
la posibilidad de atribuirles una altura tonal. Cuando suenan las notas del piano todos
percibimos una altura tonal que permanece constante, aqu en concreto un sol3 . Pero si
tratamos de responder a la pregunta de que nota esta dando la campana, nos encontra-
remos que durante la mayor parte de su duracion no podemos dar una respuesta, y solo
al final, en la parte que queda resonando, podemos apreciar una altura tonal clara, un
lab4 un poco bajo. Por ello, podemos afirmar que en el caso del sonido de esta campana
estamos al otro lado de la frontera que delimita el sonido musical.
Esta diferencia que percibimos al or ambos sonidos responde a las diferencias que se
producen en la vibracion, como podemos observar en las dos senales de audio. En el caso
de la campana, a excepcion de la resonancia final donde la forma de la vibracion es similar
a la de un sonido simple, no podemos reconocer en la grafica ninguna periodicidad, si
bien comprobamos que esta muy lejos de las graficas del ruido blanco o del ruido de
trafico que hemos observado en los vdeos anteriores.
Para apreciar esto con claridad, veamos las graficas que se obtienen si paramos el vdeo
en un momento cualquiera en pleno sonido de la campana, primero, y del piano, des-
pues.

Figura 8: Grafica de la senal de audio de un sonido de campana.

La grafica de la campana no muestra ninguna periodicidad, lo que explica que no po-


damos apreciar una nota determinada, pero lo cierto es que tampoco presenta una gran
complejidad. Su aspecto no es el de una senal aleatoria. Mas bien su forma nos llevara a

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pensar que pudiera tratarse de varias notas musicales sencillas de frecuencias diferentes
que estuvieran sonando a la vez. De hecho, una persona entrenada o un profesional de la
afinacion podra extraer algunos de los componentes frecuenciales que constituyen este
sonido.

Figura 9: Grafica de la senal de audio de una nota de piano.

En la grafica del piano la situacion es diferente. A pesar de que ni siquiera durante este
breve intervalo de 50 milesimas de segundo, la forma que dibuja la vibracion se repite
identicamente igual, s es posible reconocer en ella una forma compleja que, aun con
variaciones, se renueva cada cierto intervalo exacto de tiempo. Por lo tanto, aunque no
podamos decir que esta senal sea estrictamente periodica, s podemos afirmar sin ningu-
na duda que posee un periodo de oscilacion que se mantiene constante y que posibilita
el reconocimiento de una altura tonal. En efecto, en esta grafica podemos contar apro-
ximadamente unas nueve oscilaciones y media, lo cual correspondera a una frecuencia
de 190 Hz, muy proxima a la frecuencia real del sol3 que esta sonando, 196 Hz.
Movimiento vibratorio periodico, en un sentido estricto, significa que el movimiento
tiene que repetirse exactamente igual cada cierto intervalo de tiempo, su periodo. Pero
en el caso de una nota musical real, como esta que estamos observando, con toda su
complejidad, la periodicidad no es perfectamente estricta. Su oscilacion es compleja, por
lo que la forma que se repite no es exactamente igual, sino que va evolucionando con el
paso del tiempo, y eso es lo que le proporciona su riqueza sonora. Y no solo su forma va
cambiando, sino que tambien con el paso del tiempo vara su amplitud.
No obstante, a pesar de todos estos cambios e inestabilidades, en ese intervalo de tiempo
de 50 milesimas de segundo que estamos observando, la forma de la vibracion de esta nota
de piano resulta lo suficientemente periodica como para poder percibir una altura tonal.
Este es el estado que predomina en los sonidos musicales reales, salvo en los momentos
en los que se producen cambios abruptos, como, por ejemplo, en el inicio de una nueva
nota.

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As pues, la frontera que delimita el sonido musical reside en que su vibracion
sea lo suficientemente periodica como para poder percibir una altura tonal
determinada.

6. Habla y canto

Hemos visto hasta ahora que la periodicidad es esencial al sonido musical. Pero, po-
demos afirmar que todos los sonidos que muestran cierta periodicidad son musicales?
Que sucede con los sonidos del habla? Vamos a comparar ahora en el osciloscopio las
vibraciones de los sonidos del habla con los del canto, a fin de precisar con mas nitidez
que es lo especfico del sonido musical.
Para estudiar estas diferencias he fabricado un vdeo en el podremos observar con de-
talle las particularidades que adquieren los sonidos del habla cuando reciben musica.
En la primera parte se presenta la senal de audio de un breve fragmento hablado de
una locutora de radio y, en la segunda, la senal de un pequeno fragmento cantado, en
concreto, el inicio del Lamento de Ariadna de Claudio Monteverdi. En ambos casos se
trata de sonidos propios del habla; la unica diferencia es que en el segundo la prosodia
natural del lenguaje hablado ha sido sustituida por la meloda del canto. Mediante este
vdeo podremos ver en que se diferencia la vibracion de los sonidos en los que podemos
reconocer de que vocal se trata (si es una a o es una e, por poner un ejemplo) de otros
sonidos en los que, ademas de reconocer su fonema, percibimos claramente una nota
musical.

Figura 10: Vdeo que simula un osciloscopio con un fragmento de una locutora de radio, en la
primera parte, y el inicio del Lamento de Ariadna, en la segunda.

El texto de la locutora es:

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Dice: Pero no se pueden aceptar normas eticas a la carta. La sociedad ne-
cesita criterios reconocibles, saber que las varas de medir se aplican a todos
por igual.
La letra del Lamento de Ariadna es:
Lasciate mi morire.
Y las notas musicales que van sobre cada slaba, respectivamente, son: la4 , sib4 , fa4 , fa4 ,
mi4 , mi4 ,mi4 .
En la primera parte, durante el enunciado de la locutora, podemos ver en el osciloscopio
que la vibracion va alternando rapidamente entre unas formas breves, pero periodicas,
que recuerdan a las de los sonidos musicales, y otras, mucho mas breves todava, de
aspecto aleatorio, similares a las del ruido. Esta alternancia corresponde, simplificando
un poco, a la que se produce en el habla entre las vocales y las consonantes.
Por el contrario, en el fragmento del canto vemos constantemente formas periodicas
claramente reconocibles. Podemos apreciar que cambian con el texto y con la musica,
incluso que durante la emision de la misma vocal van modificando su forma y su amplitud,
pero se reconoce en ellas un patron lo suficientemente estable como para concluir que
son sonidos musicales, incluso si simplemente los vieramos en el osciloscopio, sin or lo
que suena.
Veamos la grafica de un pequeno fragmento de la primera parte del vdeo en la que
podemos apreciar muy bien como se articula el lenguaje hablado, es decir, como los
sonidos consonanticos se unen con los vocalicos para formar la cadena hablada. La grafica
corresponde al momento en el que la locutora pronuncia la palabra eticas. He elegido
ahora una duracion mas extensa que la ventana de observacion que he utilizado en los
vdeos del osciloscopio, a fin de presentar un panorama general de la vibracion cuando
se emite una palabra completa. La duracion de este fragmento es de 400 milesimas de
segundo, es decir, ocho veces mayor que el de la ventana del vdeo, lo que explica que
las formas de la vibracion se vean ahora mucho mas apretadas.

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Figura 11: Grafica de la senal de audio correspondiente a la emision de la palabra eticas.

La parte de la senal correspondiente a cada fonema esta delimitada por unos corchetes.
Aunque es imposible una separacion precisa, responde bastante fielmente a la realidad
de lo que omos. Podemos apreciar que existe una diferencia muy clara entre la forma de
la vibracion de las consonantes y la de las vocales: las vocales son claramente periodicas,
mientras que las consonantes no son periodicas y tienden al ruido. Observamos tambien
que las consonantes oclusivas, la t y la k, son muy breves, mientras que la s es bastante
mas larga y relativamente parecida al ruido blanco.
Si midieramos mediante un editor de sonido el periodo de cada una de las vocales y,
a partir de ello, dedujeramos su altura tonal, comprobaramos que la slaba acentuada
e es casi un semitono mas aguda que la vocal siguiente i y cerca de semitono y medio
mas alta que la tercera vocal a, cuya slaba, sin embargo, es la que tiene mas intensidad
sonora y mayor duracion.
Comprobamos que en espanol el acento de la palabra no se produce ni por una ma-
yor intensidad sonora ni por un alargamiento de la duracion, sino por una elevacion
de la altura tonal, lo cual justifica que se llame slaba tonica a la que va acentuada.
As pues, al margen de la entonacion general propia de la prosodia, la relacion de agu-
deza y gravedad entre los sonidos de la cadena hablada explica nuestra distincion entre
slabas acentuadas y sin acentuar, como podemos apreciar si volvemos a escuchar con
detenimiento como suena la palabra eticas.
Pero lo que interesa ahora es responder a la pregunta siguiente: las vocales, cuyo mo-
vimiento vibratorio es periodico, son propiamente sonidos musicales? Lo cierto es que
no omos una nota musical cuando suenan. La razon de que, en principio, en la cadena
hablada no identifiquemos una nota musical cuando se emite una vocal, a pesar de que
se trata de un sonido periodico, reside en la brevedad de la parte periodica. En efec-
to, vemos que cada vocal apenas llega a completar unos pocos ciclos. Esto, debido al
constante entrecortarse en su articulacion con el sonido consonantico vecino, impide que
reconozcamos esa periodicidad y que la apreciemos como un sonido musical.

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Para observar un detalle de la forma de la vibracion cuando se emite la slaba ti, presento
una grafica que tiene la misma duracion que la ventana de observacion de los vdeos y en
la que he hecho zoom en la amplitud, que ha quedado delimitada entre -0,4 y 0,4.

Figura 12: Grafica de la senal de audio correspondiente a la emision de la slaba ti.

Vemos que el periodo de la vocal i es un poco mas de 5 milesimas de segundo, lo que


corresponde a una frecuencia ligeramente inferior a 200 Hz, es decir, se trata aproxima-
damente de un sol3 . Pero la duracion de este sonido es muy breve: solo se observan entre
cuatro y cinco ciclos completos, lo que explica que no oigamos ninguna nota musical
cuando suena esta slaba.
En el fragmento del canto, sin embargo, la situacion es totalmente distinta. En la grafi-
ca de abajo, correspondiente a la vocal a de la primera slaba, las, podemos ver que
la senal permanece claramente estable al menos durante todo el tiempo que dura la
observacion.

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Figura 13: Grafica de la senal de audio correspondiente a la vocal a cantada.

Vemos que durante las 50 milesimas de duracion la senal permanece estable, lo cual es
suficiente para que se pueda percibir una altura tonal. Conforme evolucione el sonido,
incluso durante la propia emision de la vocal a, se modificara la forma, la amplitud
e incluso el periodo, pero, al margen de estas modificaciones, el sonido en el canto es
lo suficientemente estable y duradero como para permitirnos apreciar con claridad una
altura tonal. Por poner un ejemplo, si emitimos al hablar la vocal a, no pensaremos que
estamos dando una nota musical; ahora bien, si prolongamos la duracion de la vocal y
nos esforzamos en mantener constante la misma altura tonal, enseguida nos daremos
cuenta de que estamos emitiendo una nota musical.
As pues, el requisito de suficientemente periodico, que hemos reconocido en el aparta-
do anterior como necesario para determinar que un sonido sea musical, exige tambien una
cierta duracion, es decir, necesitamos que la periodicidad se mantenga durante
el suficiente tiempo como para que nuestro sistema perceptivo sea capaz de
apreciar una frecuencia, y con ella, una altura tonal.

7. Conclusion

A lo largo de este captulo hemos podido apreciar las caractersticas que posee el sonido
musical. Ayudandonos de la senal de audio que queda representada en el osciloscopio,
hemos comparado lo que omos cuando escuchamos un sonido musical, con lo que omos
cuando se trata de sonidos ruidosos y de otros de cualidad intermedia, de modo que hemos
podido experimentar que un sonido es considerado por nuestra percepcion auditiva como
musical cuando su vibracion es lo suficientemente periodica y duradera como para que
podamos reconocer una altura tonal.

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