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La represin

(1915)
Nota introductoria

Die Verdrngung

Ediciones en alemn

1915 Int. Z. arztl. Psychoanal.,?, n? 3, pgs. 129-38.


1918 SKSN, 4, pgs. 279-93. (1922, 2? ed.)
1924 GS, 5, pgs. 466-79.
1924 Technik und Metapsychol., pgs. 188-201.
1931 Theoretische Schriften, pgs, 83-97.
1946 GW, 10, pgs. 248-61.
1975 SA, 3, pgs. 103-18.

Traducciones en castellano*

1924 La represin. BN (17 vols.), 9, pgs. 145-58.


Traduccin de Luis Lpez-Ballesteros.
1943 Igual ttulo. EA, 9, pgs. 140-53. El mismo tra-
ductor.
1948 Igual ttulo. BN (2 vols.), 1, pgs. 1057-63. El mis-
mo traductor.
1953 Igual ttulo. 5J?, 9, pgs. 121-31. El mismo tra-
ductor.
1967 Igual ttulo. BN (3 vols.), 1, pgs. 1045-51. El mis-
mo traductor.
1972 Igual ttulo. BN (9 vols.), 6, pgs. 2053-60. El mis-
mo traductor.

En su Contribucin a la historia del movimiento psico-


analtico (1914), Freud declar que la doctrina de la
represin es el pilar fundamental sobre el que descansa el
edificio del psicoanlisis {supra, pig. 15); en el presente
artculo, as como tambin en la seccin IV de Lo incon-
ciente (1915e), infra, pgs. 177 y sigs., hizo la formula-
cin ms elaborada de dicha doctrina.
* {Cf. la Advertencia sobre la edicin en castellano, supra, pg.
xiii y n. 6.}

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Histricamente, el concepto de represin se retrotrae a los
comienzos mismos del psicoanlisis. La primera publicacin
en que se lo mencion {en la bibliografa de Freud} fue
Sobre el mecanismo psquico de los fenmenos histricos:
comunicacin preliminar, de Breuer y Freud (1893), AE,
2, pg. 36. El trmino Verdrangung ya haba sido utiliza-
do por Herbart, psiclogo de comienzos del siglo xix, y pro-
bablemente lleg a conocimiento de Freud a travs de su
maestro Meynert, quien era un admirador de Herbart.^ No
obstante, en la Contribucin ya citada, Freud insisti en
que sin lugar a dudas l haba concebido esa doctrina inde-
pendientemente {supra, pg. 15). En su presentacin auto-
biogrfica (1925<i) escribi: Fue una novedad, y nada
semejante se haba reconocido antes en la vida anmica.
Hay en los escritos de Freud varios relatos acerca de la
forma en que se produjo el descubrimiento; por ejemplo, en
los Estudios sobre la histeria (1895J), AE, 2, pgs. 275-6,
y tambin en la Contribucin {supra, pg. 15). En todos
ellos se destaca que el concepto de represin fue sugerido im-
periosamente por el fenmeno clnico de la resistencia, que a
su vez sali a relucir a raz de una innovacin tcnica: el
abandono de la hipnosis en el tratamiento catrtico de la
histeria.
En el relato incluido en los Estudios sobre la histeria, la
palabra utilizada para describir el proceso no es en realidad
represin sino defensa. En esa temprana poca Freud
empleaba ambos trminos indistintamente, casi como equi-
valentes, aunque tal vez defensa era ms comn. Pronto,
sin embargo, como seala en su trabajo sobre el papel de la
sexualidad en la etiologa de las neurosis (1906a), AE, 7,
pgs. 267-8, comenz a remplazar este ltimo por aquel.
As, por ejemplo, en el historial clnico del Hombre de las
Ratas (1909/) examin el mecanismo de la represin en
las neurosis obsesivas o sea, el desplazamiento de la inves-
tidura afectiva de la representacin chocante, a diferencia
de su destierro total de la conciencia en la histeria y aludi
a dos tipos de represin {AE, 10, pg. 154). De hecho,
en el presente artculo el trmino es usado en este sentido
amplio, como se ve en el examen de los diversos mecanismos
de represin en las distintas variedades de psiconeurosis que
efecta hacia el final. Parece bastante claro, sin embargo,
que la forma de represin a la que Freud aluda funda-
mentalmente aqu era la que se presenta en la histeria; y

1 Cf. Lo inconciente (1915e), infra, pg. 156. En el primer vo-


lumen de la biografa de Ernest Jones (1953, pgs. 407 y sigs.) se
encontrar un examen completo de este asunto.

138
mucho despus, en Inhibicin, sntoma y angustia (\92()d),
AE, 20, pgs. 152-3, propuso restringir el trmino repre-
sin a este mecanismo en particular y restaurar el uso de
defensa como designacin general para todas las tcnicas
de que se sirve el yo en los conflictos que eventualmente
llevan a la neurosis. La importancia de este distingo fue
ms tarde ejemplificada por l en Anlisis terminable e
interminable (19.37c), AE, 23, pgs. 238 y sigs.
La ndole de la fuerza impulsora que pone en marcha a la
represin constituy un permanente problema para Freud,
aunque en este trabajo apenas alude a l. Se planteaba, en
particular, el interrogante acerca del vnculo entre la re-
presin y la vida sexual; en sus primeros tiempos, Freud
dio variables respuestas a esto, como puede verse en muchos
lugares en su correspondencia con Fliess (1950a), pero ms
tarde rechaz firmemente todo intento de sexualizar la
represin. Se hallar una amplia discusin de esta cuestin
(con especial referencia a los puntos de vista de Adler) en
"Pegan a un nio" ( 1 9 1 9 ? ) , AE, 17, pgs. 196 y sigs.
Ms adelante an, en Inhibicin, sntoma y angustia (1926),
AE, 20, esp. pgs. 152 y sigs., y en la 32? de las Nuevas con-
ferencias de introduccin al psicoanlisis (1933i), AE, 22,
pg. 79, arroj nueva luz sobre el asunto sosteniendo que la
angustia no era, como haba afirmado antes (y como lo hace
en este trabajo; vase infra, pgs. 148 y 149-50), una con-
secuencia de la represin sino una de sus principales fuer-
zas impulsoras.^

James Strachey

2 La distincin entre la represin y la desmentida (Verleugnung)


de la realidad externa o de parte de ella por el yo fue examinada por
primera vez en forma extensa en el artculo sobre el Fetichismo
(1927>), AE, 21, pg. 148. Vase infra, pg. 219.

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Puede ser el destino de una mocin pulsional chocar con
resistencias que quieran hacerla inoperante. Bajo condiciones
a cuyo estudio ms atento pasaremos enseguida, entra en-
tonces en el estado de la represin. Si se tratase del efecto
de un estmulo exterior, es evidente que la huida sera el
medio apropiado. En el caso de la pulsin, de nada vale la
huida, pues el yo no puede escapar de s mismo. Ms tarde,
en algn momento, se encontrar en la desestimacin por el
juicio (juicio adverso) un buen recurso contra la mocin
pulsional. Una etapa previa al juicio adverso, una cosa inter-
media entre la huida y el juicio adverso, es la represin, cuyo
concepto no poda establecerse en el perodo anterior a los
estudios psicoanalticos.
La posibilidad de una represin no es fcil de deducir en
la teora. Por qu una mocin pulsional habra de ser vcti-
ma de semejante destino? Para ello, evidentemente, debe lle-
narse la condicin de que el logro de la meta pulsional depare
displacer en lugar de placer. Pero este caso no se concibe
bien. Pulsiones as no existen, una satisfaccin pulsional es
siempre placentera. Deberan suponerse constelaciones par-
ticulares, algn proceso por el cual el placer de satisfaccin
se mudara en displacer.
Para deslindar mejor la represin podemos traer al debate
algunas otras situaciones pulsionales. Puede ocurrir que un
estmulo exterior sea interiorizado, por ejemplo si ataca o
destruye a un rgano; entonces se engendra una nueva fuen-
te de excitacin continuada y de incremento de tensin. Tal
estmulo cobra, as, notable semejanza con una pulsin. Segn
sabemos, sentimos este caso como dolor. Ahora bien, la meta
de esta seudo-pulsin es slo el cese de la alteracin de
rgano y del displacer que conlleva. Otro placer, un placer
directo, no puede ganarse con la cesacin del dolor. El dolor
es tambin imperativo; puede ser vencido exclusivamente
por la accin de una droga o la influencia de una distraccin
psquica.
Pero el ejemplo del dolor es muy poco trasparente para

141
que sirva de algo a nuestro propsito.^ Tomemos el caso
en que un estmulo pulsional como el hambre permanece in-
satisfecho. Entonces se vuelve imperativo, nicamente la ac-
cin de satisfaccin puede aplacarlo,- y mantiene una conti-
nuada tensin de necesidad. Pero en todo esto no asoma
nada parecido a una represin.
Por consiguiente, el caso de la represin no est dado
cuando la tensin provocada por la insatisfaccin de una
mocin pulsional se hace insoportablemente grande. Los me-
dios de que el organismo dispone para defenderse contra esa
situacin han de elucidarse en otro orden de consideraciones.
Atengmonos preferentemente a la experiencia clnica tal
como nos la brinda la prctica psicoanaltica. Aprendemos
entonces que la satisfaccin de la pulsin sometida a la re-
presin sera sin duda posible y siempre placentera en s
misma, pero sera inconciliable con otras exigencias y de-
signios. Por tanto, producira placer en un lugar y displacer
en otro. Tenemos, as, que la condicin para la represin es
que el motivo de displacer cobre un poder mayor que el pla-
cer de la satisfaccin. Adems, la experiencia psicoanaltica
en las neurosis de trasferencia nos impone esta conclusin:
La represin no es un mecanismo de defensa presente desde
el origen; no puede engendrarse antes que se haya estable-
cido una separacin ntida entre actividad condente y acti-
vidad inconciente del alma, y su esencia consiste en rechazar
algo de la conciencia y mantenerlo alejado de ella.^ Este modo
de concebir la represin se complementara con un supuesto,
a saber, que antes de esa etapa de la organizacin del alma
los otros destinos de pulsin, como la mudanza hacia lo con-
trario y la vuelta hacia la persona propia, tenan a su exclu-
sivo cargo la tarea de la defensa contra las mociones
pulsionales.*
Ahora caemos en la cuenta de que represin e inconciente
son correlativos en tan grande medida que debemos pospo-
ner la profundizacin en la esencia de la primera hasta saber
ms sobre la composicin del itinerario de instancias psqui-

1 [El dolor y los mtodos de que dispone el organismo para ha-


cerle frente son tratados en Ms all del principio de placer (1920g),
AE, 18, pgs. 29-30. El tema ya haba sido planteado en el Proyecto
de psicologa (1950); AE, 1, pg. 351, y se lo retom en Inhi-
bicin, sntoma y angustia (1926), AE, 20, pgs. 158-61.]
- [En el Proyecto (I9507), AE, 1, pg. 341, se da a esto el
nombre de accin especfica.]
3 [Se encontrar una modificacin de esta frmula en Lo incon-
ciente (1915e), infra, pg. 199.]
* [Cf. Pulsiones y destinos de pulsin {1915), supra, pg.
122.]

142
cas y sobre la diferenciacin entre inconciente y conciente."
Antes de ello no podemos hacer ms que resumir de un
modo puramente descriptivo algunos caracteres de la re-
presin que conocemos por la experiencia clnica, y ello a
riesgo de repetir tal cual mucho de lo ya dicho en otros
lugares.
Pues bien; tenemos razones para suponer una represin
primordial, una primera fase de la represin que consiste
en que a la agencia representante {Kepresentanz} psquica
(agencia representante-representacin) de la pulsin * se le
deniega la admisin en lo conciente. As se establece una
fijacin; a partir de ese momento la agencia representante en
cuestin persiste inmutable y la pulsin sigue ligada a ella.
Esto acontece a consecuencia de las propiedades de los pro-
cesos inconcientes, que hemos de considerar despusJ
La segunda etapa de la represin, la represin propiamente
dicha, recae sobre retoos psquicos de la agencia represen-
tante reprimida o sobre unos itinerarios de pensamiento que,
procedentes de alguna otra parte, han entrado en un vnculo
asociativo con ella. A causa de ese vnculo, tales representa-
ciones experimentan el mismo destino que lo reprimido pri-
mordial. La represin propiamente dicha es entonces un
esfuerzo de dar caza.* Por lo dems, se comete un error
cuando se destaca con exclusividad la repulsin que se ejerce
desde lo conciente sobre lo que ha de reprimirse. En igual
medida debe tenerse en cuenta la atraccin que lo reprimido
primordial ejerce sobre todo aquello con lo cual puede poner-
se en conexin. Probablemente, la tendencia a la represin
no alcanzara su propsito si estas fuerzas {atraccin y re-
pulsin} no cooperasen, si no existiese algo reprimido desde
antes, presto a recoger lo repelido por lo conciente.

^ [Cf. Lo inconciente (1915e), infra, pgs. 177 y sigs.]


[Vase mi Nota introductoria a Pulsiones y destinos de pul-
sin (1915c), supra, pgs. 107 y sigs.]
'^ [Cf. Lo inconciente {1915c), infra, pg. 184.]
* [Nachdrangen. Freud utiliza el mismo trmino en su descrip-
cin del anlisis de Schreber {vase la nota siguiente), as como tam-
bin en su artculo sobre Lo inconciente (1915e), infra, pgs.
177-8. Pero veinte aos despus, al aludir a este punto en Anlisis
terminable e interminable (1937c), AE, 23, pg. 230, emple la pa-
labra Machverdrangung) (pos-represin).]
" [La descripcin de las dos etapas de la represin que se ofrece
en los dos ltimos prrafos haba sido adelantada por Freud cuatro
aos antes (aunque en forma algo diferente), en el anlisis de Schre-
ber (1911c), AE, 12, pgs. 62-3, y en una carta a Ferenczi del 6 de
diciembre de 1910 (Jones, 1955, pg. 499). Vase tambin La inter-
pretacin de los sueos (1900a), AE, 5, pg. 541, n. 21, y Tres en-
sayos de teora sexual (1905), AE, 1, pg. 159 y n. 4.]

143
Bajo la influencia del estudio de las psiconeurosis, que
pone ante nuestros ojos efectos sustanciales de la represin,
tendemos a sobrestimar su contenido psicolgico y con faci-
lidad olvidamos que la represin no impide a la agencia
representante de pulsin seguir existiendo en lo inconciente,
continuar organizndose, formar retoos y anudar conexio-
nes. En realidad, la represin slo perturba el vnculo con
un sistema psquico: el de lo conciente.
Empero, con respecto a lo que es sustancial para compren-
der los efectos de la represin en las psiconeurosis, el psico-
anlisis puede mostrarnos algo ms. Por ejemplo: la agencia
representante de pulsin se desarrolla con mayor riqueza y
menores interferencias cuando la represin la sustrajo del
influjo conciente. Prolifera, por as decir, en las sombras y
encuentra formas extremas de expresin que, si le son tra-
ducidas y presentadas al neurtico, no slo tienen que pare-
cerle ajenas, sino que lo atemorizan provocndole el espe-
jismo de que poseeran una intensidad pulsional extraordina-
ria y peligrosa. Esta ilusoria intensidad pulsional es el resul-
tado de un despliegue desinhibido en la fantasa y de la so-
breestasis [Aufstauung] producto de una satisfaccin dene-
gada. Esta ltima consecuencia se anuda a la represin, lo
cual nos seala el rumbo en que hemos de buscar la genuina
sustancialidad {Bedeutung) de esta.
Pero si ahora nos volvemos al aspecto contrario, compro-
bamos que ni siquiera es cierto que la represin mantenga
apartados de lo conciente a todos los retoos de lo reprimi-
do primordial.'" Si estos se han distanciado lo suficiente del
representante reprimido, sea por las desfiguraciones que
adoptaron o por el nmero de eslabones intermedios que se
intercalaron, tienen, sin ms, expedito el acceso a lo con-
ciente. Es como si la resistencia que lo conciente les opone
fuese una funcin de su distanciamiento respecto de lo ori-
ginariamente reprimido. Cuando practicamos la tcnica psico-
analtica, invitamos de continuo al paciente a producir esos
retoos de lo reprimido, que, a consecuencia de su distancia-
miento o de su desfiguracin, pueden salvar la censura de
lo conciente. No otra cosa son las ocurrencias que le pedimos
previa renuncia, por su parte, a toda representacin-meta
conciente y a toda crtica, y desde las cuales restablecemos
una traduccin conciente de la agencia representante repri-
mida. Entonces observamos que el paciente puede devanar
una serie de ocurrencias de esa ndole hasta que tropieza en

10 [Lo que sigue en este prrafo es objeto de un tratamiento ms


extenso en Lo inconciente (1915e), infra, pgs. 187 y sigs.]

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su decurso con una fortnacin de pensamiento en que el
vnculo con lo reprimido se le hace sentir tan intensamente
que se ve forzado a repetir su intento de represin. Tambin
los sntomas neurticos tienen que haber llenado esa con-
dicin {el distanciamiento}, pues son retoos de lo repri-
mido, que, por intermedio de estas formaciones {los snto-
mas}, ha terminado por conquistarse su denegado acceso a la
conciencia.^^
Hasta dnde tiene que llegar la desfiguracin, el distan-
ciamiento respecto de lo reprimido? Es algo que no pode-
mos indicar en general. Ah opera un fino sopesamiento cuyo
juego se nos oculta; empero, las modalidades de su accin
eficaz nos hacen colegir que se trata de detenerse antes que
se llegue a determinada intensidad en la investidura de lo
inconciente, rebasada la cual lo inconciente irrumpira hacia
la satisfaccin. La represin trabaja, entonces, de manera en
alto grado individual; cada uno de los retoos de lo repri-
mido puede tener su destino particular; un poco ms o un
poco menos de desfiguracin cambian radicalmente el resul-
tado. Dentro de este orden de consideraciones, se compren-
de tambin que los objetos predilectos de los hombres, sus
ideales, provengan de las mismas percepciones y vivencias
que los ms aborrecidos por ellos, y en el origen se distingan
unos de otros slo por nfimas modificaciones.-'" Y aun pue-
de ocurrir, segn hallamos en la gnesis del fetiche,-'^ que la
agencia originaria representante de pulsin se haya descom-
puesto en dos fragmentos; de ellos, uno sufri la represin, al
paso que el restante, precisamente a causa de ese ntimo en-
lace, experiment l destino de la idealizacin.
Lo mismo que se consigue con un ms o un menos de
desfiguracin puede alcanzarse, por as decir en el otro extre-
mo del aparato, mediante una modificacin en las condicio-
nes de produccin de placer-displacer. Existen tcnicas par-
ticulares creadas con el propsito de provocar alteraciones
tales en el juego de las fuerzas psquicas que lo mismo que
de otro modo producira displacer pueda por una vez resultar
placentero; y tan pronto como uno de estos medios tcnicos

11 [En las ediciones alemanas anteriores a 1924, la ltima parte de


esta frase deca: . . . welches sich mittels dieser Bildungen den ihm
vcrsagten Zugangjiom Bewusstsein endlich erk'mpft hat (...que,
por intermedio de ests formaciones, ha terminado por arrancar a la
conciencia el acceso que se le denegaba). En las ediciones de 1924
y siguientes la contiraccin vom fue sustituida por .zum, altern-
dose as el sentido de la frase.]
1- [Cf. Introduccin del narcisismo (1914c), supra, pg. 90.]
18 [Vase el primero dlos Tres ensayos de teora sexual (1905),
AE, 7, pgs. 139-41 y notas al pie.]

14?
entra en accin, queda cancelada la represin de una agencia
representante de pulsin que de otro modo sera rechazada.
Esas tcnicas slo se han estudiado hasta ahora con precisin
respecto del chiste}'^ Por regla general, la cancelacin de la
represin es slo provisional; enseguida se restablece.
Ahora bien, experiencias de esta ndole bastan para hacer-
nos notar otros caracteres de la represin. Ella no slo es,
como acabamos de consignarlo, individual, sino en alto grado
mvil. No tenemos que imaginarnos el proceso de la repre-
sin como un acontecer que se consumara de una sola vez
y tendra un resultado perdurable, como si aplastramos al-
go vivo que de ah en ms quedara muerto. No, sino que
la represin exige un gasto de fuerza constante; si cejara,
peligrara su resultado hacindose necesario un nuevo acto
represivo. Podemos imaginarlo as: Lo reprimido ejerce una
presin {Druck} continua en direccin a lo conciente, a raz
de lo cual el equilibrio tiene que mantenerse por medio de
una contrapresin {Gegendruck] incesante." El manteni-
miento de una represin supone, por tanto, un dispendio
continuo de fuerza, y en trminos econmicos su cancelacin
implicara un ahorro. Por otra parte, la movilidad de la re-
presin encuentra expresin en los caracteres psquicos del
estado del dormir, el nico que posibilita la formacin del
sueo.^' Con el despertar, las investiduras de represin reco-
gidas se emiten de nuevo.
Por. ltimo, no es lcito olvidar que es muy poco lo que
enunciamos acerca de una mocin pulsional cuando afir-
mamos que est reprimida. Es que, sin perjuicio de su re-
presin, puede encontrarse en muy diversos estados: puede
estar inactiva, es decir, escasamente investida con energa
psquica, o investida en grados variables y as habilitada para
la actividad. Su activacin no tendr, por cierto, la conse-
cuencia de cancelar directamente la represin, sino que pon-
dr en movimiento todos los procesos que se cierran con la
irrupcin en la conciencia a travs de rodeos. En el caso de
los retoos no reprimidos de lo inconciente, la medida de la
activacin o investidura suele decidir el destino de cada repre-
sentacin singular. Es un hecho cotidiano que un retoo as
permanezca no reprimido mientras es representante de una
energa baja, aunque su contenido sera idneo para provocar

1* [Vase el segundo captulo del libro sobre el chiste (1905c).]


IB [Esto vuelve a abordarse en Lo inconciente (1915e), infra,
pgs. 177-8.]
10 [Cf. La interpretacin de los sueos (1900a), AE, 5, pg. 559.
Cf. tambin Complemento metapsicolgico a la doctrina de los sue-
os (1917), infra, pg. 224.]

146
un conflicto con lo que impera en lo conciente. Es que el
factor cuantitativo resulta decisivo para el conflicto; tan
pronto como esa representacin en el fondo chocante se re-
fuerza por encima de cierto grado, el conflicto deviene actual
y precisamente la activacin conlleva la represin. Por tan-
to, en materia de represin, un aumento de la investidura
energtica acta en el mismo sentido que el acercamiento a
lo inconciente, y una disminucin, en el mismo que el dis-
tanciamiento respecto de lo inconciente o que una desfigura-
cin. Comprendemos as que las tendencias represoras pue-
dan encontrar en el debilitamiento de lo desagradable un
sustituto de su represin.

En las elucidaciones anteriores consideramos la represin


de una agencia representante de pulsin, entendiendo por
aquella a una representacin o un grupo de representaciones
investidas desde la pulsin con un determinado monto de
energa psquica (libido, inters). Ahora bien, la observacin
clnica nos constrie a descomponer lo que hasta aqu con-
cebimos como unitario, pues nos muestra que junto a la re-
presentacin {Vorstellung} interviene algo diverso, algo que
representa [rapresentieren] a la pulsin y puede experimen-
tar un destino de represin totalmente diferente del de la
representacin. Para este otro elemento de la agencia repre-
sentante psquica ha adquirido carta de ciudadana el nombre
de monto de afecto-^^ corresponde a la pulsin en la medida
en que esta se ha desasido de la representacin y ha encon-
trado una expresin proporcionada a su cantidad en procesos
que devienen registrables para la sensacin como afectos.
Desde ahora, cuando describamos un caso de represin, ten-
dremos que rastrear separadamente lo que en virtud de ella
se ha hecho de la representacin, por un lado, y de la energa
pulsional que adhiere a esta, por el otro.
Nos gustara enunciar algo general sobre estos dos diversos
destinos. Podremos hacerlo despus de orientarnos un poco.
El destino general de la representacin representante de la
pulsin difcilmente pueda ser otro que este: desaparecer de
lo conciente si antes fue conciente, o seguir coartada de la
conciencia si estaba en vas de devenir conciente. La dife-
rencia es desdeable; da lo mismo, por ejemplo, qup yo des-
pache de mi saln, o de mi vestbulo a un husped desagrada-
ble, o que despus de* individualizarlo no le deje pisar el
!'' lAffektbetrag. Este trmino se remonta al perodo de Breuer.
Vanse, por ejemplo, los ltimos prrafos de Las neuropsicosis de
ilcfcnsa (1894iz), y mi Apndice a dicho trabajo, AE, 3, pgs. 66-8.]

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umbral de mi casa.'" El factor cuantitativo de la agencia re-
presentante de pulsin tiene tres destinos posibles, como nos
lo ensea una ojeada panormica a las experiencias que nos
ha brindado el psicoanlisis: La pulsin es sofocada por com-
pleto, de suerte que nada se descubre de ella, o sale a la luz
como un afecto coloreado cualitativamente de algn modo, o
se muda en angustia.'" Las dos ltimas posibilidades nos po-
nen frente a la tarea de discernir como un nuevo destino de
pulsin la trasposicin de las energas psquicas de las pulsio-
nes en afectos y, muy particularmente, en angustia.
Recordemos que la represin no tena otro motivo ni pro-
psito que evitar el displacer. De ah se sigue que el des-
tino del monto de afecto de la agencia representante impor-
ta mucho ms que el destino de la representacin. Por tanto,
es el decisivo para nuestro juicio sobre el proceso represivo.
Si una represin no consigue impedir que nazcan sensaciones
de displacer o de angustia, ello nos autoriza a decir que ha
fracasado, aunque haya alcanzado su meta en el otro com-
ponente, la representacin. Desde luego, la represin fraca-
sada tendr ms ttulos para nuestro inters que la lograda
de algn modo, pues esta casi .siempre se sustraer de nues-
tro estudio.

Ahora queremos inteligir el mecanismo del proceso repre-


sivo y saber, sobre todo, si hay un mecanismo nico de la
represin o varios, y si cada psiconeurosis acaso se singula-
riza por un mecanismo represivo propio. Al empezar esta in-
dagacin tropezamos, empero, con complicaciones. El meca-
nismo de la represin slo nos es asequible cuando podemos
inferirlo retrospectivamente desde los resultados de ella. Si
circunscribimos la observacin a los resultados que afectan
a la parte del representante constituida por la representacin,
advertimos que la represin crea, por regla general, una for-
macin sustitutiva. Ahora bien, cul es el mecanismo de una
formacin sustitutiva de esa ndole, o hay que distinguir
tambin aqu varios mecanismos? Sabemos tambin que la

'** Este smil, aplicable al proceso de la represin, puede ex-


tenderse tambin a un carcter de la represin, ya mencionado.
.Slo me resta agregar jue tengo que poner custodia permanente ante
la puerta prohibida al husped, pues de lo contrario el rechazado la
descerrajara. (Cf. supra [pg. 146].) [Este smil haba sido elabora-
do por Freud en la segunda de sus Cinco conferencias sobre psico-
anlisis (1910d), AE, H , pgs. 22-4.]
'! [Freud enuncia una modificacin de este ltimo punto de vista
en Inhibicin, sntoma r ang,uslic (1926ii), AE, 20, esp. pgs. 105
y 150-3.1

148
represin deja sntomas como secuela. Haremos coincidir
formacin sustitutiva y formacin de sntoma? Y si esto pue-
de aceptarse globalmente, se superponen el mecanismo de
la formacin de sntoma y el de la represin? Por ahora pa-
rece verosmil que ambos divergen, que no es la represin
misma la que crea formaciones sustitutivas y sntomas, sino
que estos ltimos, en cuanto indicios de un retorno de lo
reprimidoj~ deben su gnesis a procesos por completo di-
versos. Parece recomendable tambin indagar los mecanis-
mos de la formacin sustitutiva y de la formacin de sntoma
con anterioridad a los de la represin.
Es claro que la especulacin ya nada tiene que hacer aqu,
y debe relevarla el anlisis cuidadoso de los resultados de la
represin observables en el caso de ]as diferentes neurosis.
No obstante, tengo que proponer que pospongamos tambin
este trabajo hasta formarnos algunas representaciones con-
fiables sobre el nexo de lo conciente con lo inconciente."^
Y con el solo fin de que la presente elucidacin no quede del
todo infecunda, anticipar que: 1) el mecanismo de la repre-
sin de hecho no coincide con el o los mecanismos de la for-
macin sustitutiva; 2) existen muy diversos mecanismos de
la formacin sustitutiva, y 3) los mecanismos de la represin
tienen al menos algo en comn, la sustraccin de la investidu-
ra energtica (o libido, si tratamos de pulsiones sexuales).
Quiero mostrar tambin con algunos ejemplos, circuns-
cribindome a las tres psiconeurosis ms conocidas, el modo
en que se aplican al estudio de la represin los conceptos que
acabamos de introducir. De la histeria de angustia escoger el
ejemplo, bien analizado, de una fobia a los animales.'" La
mocin pulsional sometida a la represin es una actitud libi-
dinosa hacia el padre, apareada con la angustia frente a l.
Despus de la represin, esta mocin ha desaparecido de la
conciencia y el padre no se presenta en ella como objeto de
la libido. Como sustituto se encuentra en posicin anlo-
ga un animal ms o menos apto para ser objeto de angus-
tia. La formacin sustitutiva de la parte constituida por la

20 [El concepto de un retorno de lo reprimido aparece muy


tempranamente en los escritos de Freud. Se lo encuentra ya en Nue-
vas puntualizaciones sobre las neuropsicosis de defensa (1896), E,
3, pg. 170, y hasta en un borrador de ese artculo enviado a Fliess
el !'' de enero de 1896 (1950r, Manuscrito K), AE, 1, pa'gs. 262-3.]
21 [Freud encara la tarea en Lo inconciente (1915e), inira, pgs.
178 y sigs.]
22 [Esta es, por supuesto, una referencia al historial clnico del
Hombre de los Lobos (1918^), que si bien se public tres aos
despus que el presente artculo, ya estaba completo en lo esencial
para esta poca.]

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representacin [en el representante de pulsin] se ha esta-
blecido por la va del desplazamiento a lo largo de una traba-
zn regida por cierto determinismo. La parte cuantitativa no
ha desaparecido, sino que se ha traspuesto en angustia. El
resultado es una angustia frente al lobo en lugar de un re-
querimiento de amor al padre. Desde luego, las categoras
aqu empleadas no bastan para satisfacer los requisitos de una
explicacin, ni siquiera del caso ms simple de psiconeurosis.
Todava tienen que entrar en cuenta otros puntos de vista.
Una represin como la del caso de la fobia a los animales
puede definirse como radicalmente fracasada. La obra de la
represin consisti solamente en eliminar y sustituir la re-
presentacin, pero el ahorro de displacer no se consigui en
modo alguno. Por eso el trabajo de la neuro.sis no descansa,
sino que se contina en un segundo tempo para alcanzar su
meta ms inmediata, ms importante. As llega a la forma-
cin de un intento de huida, la fobia en sentido estricto: una
cantidad de evitaciones destinadas a excluir el desprendi-
miento de angustia. En una indagacin ms especfica pode-
mos llegar a comprender los mecanismos por los cuales la
fobia alcanza esa meta.-^
A una apreciacin por entero diversa del proceso repre-
sivo nos fuerza el cuadro de la genuina histeria de conversin.
Lo sobresaliente en ella es que consigue hacer desaparecer
por completo el monto de afecto. El enfermo exhibe entonces
hacia sus sntomas la conducta que Charcot ha llamado la
belle indifference des hystriquesy>?'^ Otras veces esta sofo-
cacin no se logra tan completa, y una dosis de sensaciones
penosas se anuda a los sntomas mismos, o no puede evitarse
algn desprendimiento de angustia que, a su vez, pone en
accin el mecanismo de formacin de una fobia. El contenido
de representacin de la agencia representante de pulsin se
ha sustrado radicalmente de la conciencia; como formacin
sustitutiva y al mismo tiempo como sntomase encuen-
tra una inervacin hiperintensa somtica en los casos tpi-
cos, unas veces de naturaleza sensorial y otras de naturaleza
motriz, ya sea como excitacin o como inhibicin. El lugar
hiperinervado se revela, a una consideracin ms atenta,
como una porcin de la agencia representante de pulsin
reprimida que ha atrado hacia s, por condensacin, la inves-
tidura ntegra. Desde luego, tampoco estas puntualizacones
describen por completo el mecanismo de una histeria de

23 [Cf. Lo inconciente (1915?), infra, pgs. 179 y sigs.]


2* [Freud ya haba citado esto en Estudios sobre la histeria (lS93d),
AE, 2, pg, 151.1

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conversin; sobre todo resta agregar el factor de la regresin,
que debe ser apreciado en otro contexto.^"
La represin de la histeria [de conversin] puede juzgarse
totalmente fracasada en la medida en que slo se ha vuelto
posible mediante unas extensas formaciones sustitutivas; pero
con respecto a la finiquitacin del monto de afecto, que es
\ genuina tarea de la represin, por regla general constituye
Ui"* xito completo. El proceso represivo de la histeria de
com "rsin se claiisura entonces con la formacin de sntoma,
y no necesita recomenzar en un segundo tiempo o en ver-
dad proseguir indefinidamente, como ocurre en el caso
de la histeria de angustia.
Un aspecto por entero distinto muestra tambin la repre-
sin en la tercera de las afecciones que veremos con fines
comparativos, la neurosis obsesiva. Aqu nos asalta al co-
mienzo una duda: Hemos de considerar al representante
sometido a la represin como una aspiracin libidinosa o co-
mo una aspiracin hostil? Esa incertidumbre se debe a que
la neurosis obsesiva descansa en la premisa de una regresin
por la cual una aspiracin sdica remplaza a una aspiracin
tierna. Este impulso hostil hacia una persona amada es el
que cae bajo la represin. El efecto es totalmente diverso en
una primera fase del trabajo represivo que en una fase pos-
terior. Primero alcanza un xito pleno: el contenido de re-
presentacin es rechazado y se hace desaparecer el afecto.
Como formacin sustitutiva hallamos una alteracin del yo
en la forma de unos escrpulos de conciencia extremos, lo
cual no puede Uarnarse propiamente un sntoma. Divergen
entonces formacin sustitutiva y formacin de sntoma. Tam-
bin aprendemos algo sobre el mecanismo de la represin.
Como lo hace dondequiera, esta ha producido una sustrac-
cin de libido, pero a este fin se sirve de la formacin reac-
tiva por fortalecimiento de un opuesto. La formacin susti-
tutiva responde aqu, pues, al mismo mecanismo que la re-
presin, y en el fondo coincide con esta; pero tanto en el
tiempo cuanto en el concepto se aparta de la formacin de
sntoma. Es muy probable que la situacin de ambivalencia
en que se insert el impulso sdico que debe reprimirse posi-
bilite el proceso en su conjunto.
Esa represin inicialmente buena no resiste, empero; en el
circuito ulteriof, su fracaso se esfuerza resaltando {sich vor-
drangen) cada vez ms. La ambivalencia, en virtud de la
25 [Puede tratarse de una referencia al extraviado artculo meta-
psicolgico sobre la histeria de conversin. Vase mi Introduccin,
supra, pg. 102.]

ni
cual se haba becho posible la represin {esfuerzo de des-
alojo} por formacin reactiva, es tambin el lugar en el
cual lo reprimido consigue retornar. El afecto desaparecido
retorna mudndose en angustia social, en angustia de la con-
ciencia moral, en reproches sin medida; la representacin re-
chazada se remplaza mediante un sustituto por desplaza-
miento, a menudo por desplazamiento a lo nfimo, a lo in-
diferente."'' En la mayora de los casos hay una tendejicia
inequvoca a la produccin intacta de la representacin re-
primida. El fracaso en la represin del factor cuantitativo,
afectivo, pone en juego el mismo mecanismo de la huida
por medio de evitaciones y prohibiciones de que tomamos
conocimiento en la fobia histrica. Pero el rechazo que pesa
sobre la representacin en cuanto a su ingreso a lo conciente
se mantiene con tenacidad porque trae consigo la coartacin
de la accin, el aherrojamiento motor del impulso. As, en la
neurosis obsesiva el trabajo de la represin desemboca en una
pugna estril e interminable.

La pequea serie comparativa que hemos presentado bas-


ta para convencernos de que se requieren indagaciones toda-
va ms abarcadoras antes que pueda esperarse penetrar en
los procesos en que se entraman de manera ntima la re-
presin y la formacin de sntomas neurticos. El extraordi-
nario entrelazamiento de todos los factores que intervienen
nos deja un solo camino para exponerlos. Debemos privi-
legiar ora un punto de vista, ora el otro, y perseguirlo a
travs del material todo el tiempo que su aplicacin parezca
sernos de provecho. Cada una de estas elaboraciones ser en
s incompleta, y no podrn evitarse oscuridades all donde
ella roce lo no elaborado todava; pero tenemos derecho a
esperar que de la sntesis final resultar una buena com-
prensin.

-" [Vase el anlisis del Hombre de las Ratas (1909), AE, iO,
pg. 188.]

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