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Anticuerpo

Cuando el ser humano enferma comienza la lucha interna contra los


organismos externos que producen la enfermedad, el sistema inmunolgico se
pone en marcha y segrega los anticuerpos especficos para combatir y eliminar
las bacterias, parsitos o virus que provocan el malestar. Tambin conocidos
como inmunoglobulinas, los anticuerpos son glucoprotenas que circulan por
la sangre a la busca y captura de los antgenos que daan el organismo. El
conocimiento del mecanismo de respuesta del cuerpo humano frente a los
antgenos que causan las enfermedades ha dado lugar a las vacunas, que
hacen que el cuerpo se adelante a un posible contagio hacindolo inmune.

La funcin bsica de los anticuerpos es la de neutralizar elementos externos,


antgenos, como bacterias, parsitos y virus. Adems, cada inmunoglobulina es
nica y especfica para cada tipo de antgeno.

Los anticuerpos, una vez producidos, permanecen circulando por la sangre


durante meses, lo que genera la inmunidad durante largos periodos a un cierto
antgeno. Esta es la base de las vacunas: crear dicha inmunidad a ciertos
organismos patgenos externos tras provocar la segregacin por parte del
sistema inmunitario de las inmunoglobulinas correspondientes.

Antgeno

Es una sustancia ajena al cuerpo que el sistema inmunolgico reconoce como


una amenaza. Algunos ejemplos de antgenos son las toxinas de las bacterias
y los virus, as como los agentes qumicos externos perjudiciales para la salud.
Cuando el cuerpo detecta antgenos se induce una respuesta inmunitaria con la
formacin de anticuerpos, como forma de defensa.

DEFINICIN MS AMPLIA:

Un antgeno es cualquier sustancia, propia o extraa, que desencadena la


formacin de anticuerpos en el sistema inmunolgico.

Anticuerpos y antgenos
El sistema inmunitario de nuestro cuerpo produce anticuerpos cuando detecta
elementos dainos, llamados antgenos. Un antgeno es una sustancia ajena al
cuerpo que el sistema inmunolgico reconoce como una amenaza. Algunos
ejemplos de antgenos son las toxinas de las bacterias y los virus, as como los
agentes qumicos externos perjudiciales para la salud.

Cuando el cuerpo detecta antgenos se induce una respuesta inmunitaria con la


formacin de anticuerpos, como forma de defensa. Los anticuerpos, tambin
denominados inmunoglobulinas, son usados por el sistema inmunolgico para
identificar y neutralizar estas sustancias extraas al cuerpo. Los anticuerpos los
sintetizan un tipo de leucocito llamado linfocito B.

La estructura principal de todos los anticuerpos es muy parecida, estn


formados por una protena con una tpica forma de Y. Pero tienen en los
extremos una pequea regin de la protena que es altamente variable (en el
dibujo de color azul). Esto permite una gran variabilidad, de tal manera que el
sistema inmune es capaz de crear millones de anticuerpos distintos, cada uno
con un extremo ligeramente distinto. Esta parte de la protena se denomina
regin hipervariable. Cada una de estas variantes de anticuerpo se puede unir
a un antgeno distinto.

Cuando un anticuerpo reconoce un antgeno complementario se une a el y lo


marca para que sea atacado por otras clulas del sistema inmunitario. Estos
complejos antgeno-anticuerpo son fagocitados por los leucocitos de tipo
granulocitos.

La gran diversidad de anticuerpos que puede fabricar nuestro cuerpo se explica


por las combinaciones al azar de un conjunto de genes que codifican los
distintos sitios de unin de los anticuerpos a los antgenos. Estos genes
tambin sufren mutaciones aleatorias, lo que genera una diversidad an mayor.

Memoria inmunolgica y funcionamiento de las vacunas


Los linfocitos B son de dos tipos: 1) los que se encargan de la produccin de
anticuerpos para combatir una infeccin, y 2) los que permanecen en el cuerpo
durante aos como parte de la memoria inmunitaria. Estos ltimos posibilitan
que el sistema inmune recuerde al antgeno y responda ms rpido ante la
presencia futura del agente daino. Las vacunas se basan en esta capacidad
de nuestro cuerpo.

Anticuerpos monoclonales
Los anticuerpos monoclonales son muy utilizados en medicina y biomedicina.
Se usan para detectar la presencia y cantidad de una sustancia en la sangre.