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O PROTESTANTISMO BRASILEIRO

Estudo de eclesiologia e de histria, social (*)

INTRODUO

Neste trabalho pretende o autor, que muito deve ao Brasil,


trazer uma contribuio para o estudo desta grande e bela terra.
Uma contribuio no prpriamente desinteressada pois foi com seus
estudos e pesquisas sbre a histria espiritual do Brasil que melhor
pde compreender os acontecimentos, as situaes e as evolues
da histria espiritual europia que constitui atualmente o assunto de
seus estudos. Por mais essa razo o autor aqui expressa a sua grafi
do pelo Brasil.
No ser intil, cremos, salientar, desde logo, que no se tratar
aqui de uma histria confessional. No com intuito de exaltar um
ou outro culto c4ue a Escola francesa de Altos Estudos, na sua seco
de Cincias Religiosas, mantm vinte e quatro cadeiras dentre as
quais a de Histria da Reforma e do Protestantismo, criada por Lu-
cien Febvre e a qual, depois dle o autor dste trabalho tem a honra
de ocupar. As diferentes igrejas do Brasil no necessitam de extra-
nhos para contar-lhes o seu passado ou para edificar e encorajar os
seus fiis.
No se tratar tampouco de uma histria religiosa como a fa-
riam, perfeitamente, espritos indiferentes ou agnsticos, isto , uma
simples exposio de acontecimentos e doutrinas tal como se procu-
raria, por exemplo, numa Histria de Islamismo na frica ou do Bu-
dismo na C ' a. A literatura confessional, - ali, tambm j nos d
idas as informaes desejveis e no faltam estudos gerais que
consagrem pginas ao protestantismo brasileiro (I).
- O subttulo indica bem o nosso propsito: tentamos um estudo de
eclesiologia e de histria social religiosa. Cincias ainda incertas e
to recentes que poucos exemplos se encontrariam, pelo menos se

(s). Traduo do francs pelo licenciado Lineu de Camargo Schtzer.


(1). E' com prazer que citamos, desde esta primeira pgina um -atudo in-
teressante escrito pelo nosso colega e amigo Roger Bastide, La religion
et l'glise au Brsil In Imagens do Brasil a ser publicado pelo Insti-
tuto de Estudos Brasileiros da Universidade de Vanderbilt.
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tomarmos stes trmos no sentido restrito e preciso de que aqui


nos servimos. Sem dvida, so inmeras as obras que tratam da his-
tria interna de tal ou qual Igreja, ou das manifestaes do senti-
mento religioso, ou de suas relaes para com a vida social. Mas o
que a se escreve a histria eclesistica, ou a fenomenologia religio-
sa, ou ainda a sociologia religiosa. Nosso objetivo outro; le consis-
te (e a est a parte de eclesiologia) na delimitao e no estudo das
formas de Igreja que respondem a tais ou quais necessidades reli-
giosas, a tal ou qual psicologia, e no estudo dos problemas institu-
cionais e prticos, eclesisticos e algumas vzes polticos levantados
pela implantao e desenvolvimento de crenas e de igrejas. Con-
siste tambm ( e esta a parte da histria social religiosa) no estu-
do do "corpo social" no qual se incarnam estas crenas, fazendo das
Igrejas realidades, realidades humanas, com tdas as peculiaridades
.que surgem desta traduo da Idia ao "real".
A experincia (no singular, a experincia do passado) neces-
sria para definir e aprofundar as experincias do presente. Assim
tambm a eclesiologia e a histria social religiosa de um pas re-
pousam na comparao do que elas so e do que foram em outros
pases. Comparao, se assim se pode dizer, horizontal quando se
trata de naes da mesma idade onde os fenmenos estudados se
iniciaram mais ou menos ao mesmo tempo, de tal sorte que a com-
parao se limita s variaes de circunstncias diferentes, mas con-
temporneas. Assim aconteceria no estudo do protestantismo ou do
catolicismo nos diversos pases da Europa Ocidental.
A comparao entre a Europa e o Brasil ser para nos servir-
mos de uma imagem anloga, diagonal ou oblqua. uma compara-
o que se estabelece entre pases cujos estados de desenvolvimento
so muito diversos. O protestantismo europeu j de quatro sculos,
e o dos Estados Unidos no menos antigo pois veio da Europa j
com a mesma idade. O protestantismo do Brasil tem apenas um
sculo, e isso mesmo em algumas raras famlias e raras igrejas. Fora
delas le se encontra ainda em sua primeira adolescncia ou primei-
ra infncia. Nas imensas regies do interior le ainda apenas nasce
ou mesmo, est por nascer. Ora, a caracterstica do protestantismo
consiste em afastar a tradio e a histria e retomar de novo tdas
as questes, e recolocar todos os problemas tdas as. vzes em que
le aparece numa nova terra ou cria uma nova "denominao",
corno dizem os anglo-saxes. Nesse sentido o protestantismo brasi-
leir em seus campos missionrios mais recentes est na Idade da
Reforma; em outros campos le se encontra nos primeiros tempos
aps a Reforma, e em alguns outros pontos em que j envelheceu,
le se aproxima ao estado atual das Igrejas europias. Ora, acontece
que ao estudar de perto as condies eclesisticas, polticas e sociais
' em que le apareceu, vemos que elas se aproximam muito mais
daquelas condies do Antigo Regime do Velho Continente do
que das condies dos sculos XIX e XX; e isto legitima
a comparao em diagonal de que falamos h pouco. Esta
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legitimao permite ainda urna conscincia mais profunda,


uma compreenso melhor dos fenmenos brasileiros atuais
bem como dos fenmenos europeus de outrora (2). S.men-
te a esperana deste duplo proveito nos leva a correr os riscos
comp arao pois, como muito bem diz um provr-
de urna comparao
bio francs no razo". Se algumas das semelhan-
as estabelecidas parecerem foradas ao leitor, tenha ele a gentile-
za do consider-las como hipteses de trabalho, andaimes que po-
deriam ser retirados sem que o edifcio demoronasse.
Repitamos ainda que no se encontrar aqui uma Histria do
Protestantismo no Brasil que pretenda dar uma viso completa e
exata. Escrito na poca em que se realiza o recenseamento decenal,
no pudemos servir-nos nem mesmo dos dados que dali se obtero.
No se procurar colocar em seu lugar proporcionalmente exato cada
uma das denominaes; mas to smente dirigir tda a nossa aten-
o quelas que apresentem um intersse particular com relao a
um outro problema, e na medida apenas em que sse intersse se
evidencie.. Assim foi que deixamos de considerar as Igrejas de co-
lnias estrangeiras, cujos problemas, no apresentando nada de es-
pecificamente brasileiro, no sero aqui discutidos. Assim se exclui-
ram o grande bloco do protestantismo de origem e de modalidades
germnicas, o protestantismo japons, leto e outros. Para informa-
oes mais precisas sbre determinados problemas ou certas deno-
minaes caractersticas, encontrar o leitor estudos detalhados j
publicados ou que ainda publicaremos (3).

E' o que procuramos mostrar, de uma maneira geral, num artigo,


"Brasil-terra de Histria" publicado na Revista de Histria de Sito
Paulo , n. 9 2, 1950, pg. 219-228.
L'glIse presbytrienne du Brs11 et Nes exprienees eeelsiatiques, fas-
cculo 1, de 1949, de "tudes Evangliques" , publicado pela Faculdade
de Teologia Protestante d'Aix en-Provence; Iiilluminisme dans nu pro-
testantismo de constitultion rcente (Brsil), no prelo. .
FONTES E BIBLIOGRAFIA

A). Obras Gerais

No existe at agora nenhuma Histria geral do Protestantismo


brasileiro. Entretanto, na obra de Jos Carlos Rodrigues, Religies
acatlicas, publicada no vol. II do Livro do Centenrio (Rio, 1901),
encontram-se informaes interessantes e documentao precisa s-
bre as suas origens recentes, sbre o incio de seu desenvolvimento.
Trata-se de um longo estudo que, apesar de velho, prefervel ao es-
bo rpido e insuficiente de Domingos Ribeiro, Origens do Evange-
lismo Brasileiro (Rio, 1937). Os captulos sbre Villegagnon e Mau-
rcio de Nassau que constituem uma parte importante dste lti-
mo livro no tem relao alguma com o protestantismo brasileiro de
hoje: deixamos ento de lado a bibliografia dstes dois personagens
bem conhecidos (4).
Os missionrios anglo-saxes que trabalharam no Brasil conta-
ram-nos suas experincias em livros de alcance bastante geral. Cita-
remos aqui os de Hugh C. Tucker, The Bible in Brazil (New-York,
1902) e de James Porter Smith, The Open Door in Brazil (Richmond,
1925). O historiador, entretanto dever utilizar-se especialmente de
trs obras recentes, j inspiradas nas exigncias modernas da histria.
A obra do pastor e professor Erasmo Braga, com a colaborao do
missionrio Kenneth C. Grubb, The Republic of Brazil, A Survey of
the Religious Situation (Londres, 1932) dos raros e bons exemplos
de estudos de eclesiologia e de sociologia religiosa que se possui,
com mapas sbre a difuso de cada uma das denominaes pro-.
testantes no Brasil . Nesta obra se encontraro ainda diagramas in-
teressantes sbre o crescimento dessas denominaes e longas listas
estatsticas que procuram dar, com os nomes de tdas as igrejas In-
cais, o nmero aproximado de seus membros professos por volta
de 1930. J antigo, ste excelente trabalho foi reimpresso em dois
livros recentes. A parte estatstica foi, na medida do possvel posta
em dia pelo Pe. Agnelo Rossi, Diretrio Protestante no Brasil (Cam-
pinas, Tip. Paulista, 1938) guia preciso em que se encontra, para
cada denominao ou obra protestante um breve histrico, a indi-
cao de suas doutrinas caractersticas, a lista de sua igrejas e esta-
es ou de suas diversas congregaes, e mais um ndice topogrfico
muito cmodo: conscienciosa e objetiva esta obra presta grande au-

(4). Algumas indicaes precisas, mas de carter sobretudo pitoresco, se


encontram, ; entre os captulos "Physiolatras" e "Satanismo",
na obra do jornalista Joo do Rio, As religies no Rio, pg. 97-149.
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xlio. O prprio texto da obra de Braga e Grubb foi al reimpresso e


completado pelo estudo de um outro missionrio protestante, J. Mer-
le Davis, LIow the Church grows in Brazil. A Study of the economic
and Social Basis of the Evangelical Church in Brazil (New York e
Londres, Internacional Missionary Council, 1943). Notveis no que
concerne descrio eclesiolgica e sociolgica, estas obras se ocu-
pam muito pouco da evoluo histrica do protestantismo brasilei-
ro e de seus problemas. Por outro lado o protestantismo paulista
que constitui o maior centro evanglico do Brasil tratado muito
rpidamente nas obras dos missionrios anglo-saxes. Escapa-lhes
das mos cada vez mais como se ver adiante, e natural que assim
acontea por interessar-lhes sobretudo as regies propriamente mis-
sionrias.

B). Histrico das diversas denominaes

As grandes igrejas protestantes implantadas no Brasil a partir


de meados ou fins do ltimo sculo j iniciaram um trabalho de re-
construo histrica, relatando o seu passado para edificao de seus
fiis. A mais antiga, a histria das Igrejas Crists Congregacionais,
que logo mais ir festejar o seu centenrio (5) no , entretanto, a
melhor representada. De fato: o seu histrico desaparece dentro de
uma obra feita sobretudo em homenagem ao trabalho de educao e
de ensino de sua "Escola Dominical do Rio", intitulada Esbo hist-
rico da Escola Dominical da Igreja Evanglica Fluminense (Rio,
1932) e que, alis muito mais rica de informaes e fotografias que
de verdadeira histria. A vida de seu fundador, Dr. Kalley, e os pri-
meiros tempos de sua histria so relatados segundo documentos
pessoais interessantes nas Lembranas do Passado do Rev. Joo G.
da Rocha (Rio, Centro Brasileiro de Publicidade, 1946, 3 vols.).
As Igrejas Presbiterianas, cronolgicamente as segundas e que
constituram por muito tempo a "denominao" protestante mais
importante do Brasil tm o privilgio de haver a seu dispor um livro
precioso nos Anais da Primeira Igreja Presbiteriana de So Paulo,
da autoria do Rev. Themudo Lessa (S. Paulo, 1938). Simples anais,.
verdade, e de uma Igreja local, em torno a les se desnvolve uma
grande parte, e mais caracteristicamente nacional, do protestantismo
brasileiro. Esta obra ultrapassa constantemente os limites de seu te-
ma para constituir uma verdadeira mina de informaes valiosas; foi

(5). As igrejas alems escapam em parte ao nosso estudo pelo seu car-
ter principalmente tnico. A ste respeito poder-se-iam consultar os
estudos de M. Dedekind, Deutschtum und Evangelium in BrasSien (Lei-
pzig, 1920), Ferdinand Schroder, BrasiKen und Wittenberg (Berlin, 1930)
e mais os outros trabalhos citados por nosso colega Emilio willems
no seu excelente livro, A aculturao dos Alemes no Brasil (S. Paulo,
Biblioteca Pedaggica Brasileira, 1940). Lembremos ainda dois estudos
detalhados, Lie Evangelisch-Lutherisch 17hies Ilustrierter deutsch-
brasilianischer Familienkalender, 1980) e Die Kreuzgemeinde im 105o
Vicente (in Luther Kalender fita Sud Amealha, 1925)-
111

mesmo a fonte principal de nossa obra sbre Le Presbytrianisme br-


silien et ses expriences ecclsiastiques.
J dentre os metodistas no se encontra obra comparvel de
Themudo Lessa. O livro de um de seus missionrios norte-america-
nos, o Rev. James L. Kennedy, Cincoenta Anos de Metodismo no
Brasil (S. Paulo, Imprensa Metodista, 1928) um mero resumo de
atos administrativos, sem vida alguma, ao mesmo tel-npo sobrecarre-
gado de nomes e desprovido de dados interessantes e utilisveis.
O histrico dos batistas, redigido pelo missionrio A. R. Crabtree
e pelo pastor brasileiro Antnio N. de Mesquita, Histria dos Ba-
tistas no rasil (Rio, 1937-1940, 2 vols.) tem pelo menos o mrito de
,

citar, muitas vzes por extenso, documentos numerosos e de no es ;


conder as dificuldades eclesisticas que esta igreja experimentou.
Nesse sentido uma obra que se avizinha da de Themudo Lessa.

C). Monografias e Biografias

No podemos enumerar aqui. tdas as monografias consagra-


das a urna ou outra igreja local. Trabalhos de circunstncia e sem
pretenso, nem sempre revelam as caractersticas do "trabalho"
evanglico brasileiro. Citemos apenas, a ttulo do exemplo a "Polian-
tia" (1929) (6), consagrada ao cinquentenrio da Igreja Presbite-
riana de Araraquara.
Aps ter passado em revista trabalhos j elaborados ao seu
dispor, um bom historiador prosseguir at s fontes manuscritas ou
impressas.
J as biografias de propagandistas e pastores protestantes so nu,
merosas. So algumas vzes "memrias" como as do missionrio ba-
tista Salomo Ginsburg, judeu convertido, donde o ttulo Um judeu
errante no rasil, ou autobiografias como a do pastor presbiteriano
Bento Ferraz, obras ambas pessoais mas por isso mesmo signifi- :
cativas. Ou ainda trabalhos histricos sbre as belas figuras de um
passado longnquo, como as que acabam de publicar o Rev. Boaner-
ges Ribeiro, O Padre Protestante, Jos Mahoel da Conceio (S. Pau-
lo, Ed. Presbiteriana, 1950) e o Rev. Jlio Andrade Ferreira, O aps- .

tolo de Caldas (Vida, poca, obras e influncia pstuma do Rev.


Miguel Consalves Torres, ministro evanglico presbiteriano que tra- .

balhou na regio sul-mineira) (ibid., 1950). Escritas para um pblico


com intuito de despertar-lhe o intersse e edific-lo ao mesmo tem-
po, so obras romanceadas; mas os numerosos documentos de car,
ter muito pessoal em que se fundamentam permitem a- o historiador
(6). Raros so os trabalhos que no tratando prpriamente de histria pro-
testante ela consagram algumas indicaes teis. Temos pois o.
prazer de citar um outro trabalho de Emilio Willeths, Cunha, Tm,
dio e transio de uma cultura rural no Brasil (S. Paulo, Secre-
taria da Agricultura, 1947) onde se encontram passagens interessar-.
(es sbre alguns ncleos metodistas desta cidade paulista.
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21i encontrar dados valiosos, vendo desenhar-se ao redor de si figu-


ras e horizontes desconhecidos (7).

D). Fontes e Arquivos

Um histrico profundo do protestantismo no Brasil deve fun-


xlamentar-se, como todo estudo semelhante, na investigao de ar-
quivos pblicos e particulares. No tivemos oportunidade de assim
proceder mesmo porque o mais' importante dos arquivos que deve-
ramos ter consultado no se encontrava, ao tempo em que escreva -
mos ste trabalho, aberto ao pblico. Por outro lado o nosso objetivo
particular no exigia esta investigao. Entretanto, pois que todos
os trabalhos 'de histria protestante que tivemos em mos parecem
ignorar esta necessidade, chamamos aqui a ateno de todos os que
se sentirem tentados pelos assuntos histricos para a necessidade im-
periosa dste trabalho preliminar. .
Jamais ouvimos qualquer citao de Arquivos pblicos, esta-
duais ou municipais, nos trabalhos aos quais fizemos aluso (e nem
tampouco nos trabalhos de historiografia catlica, em sua maioria).
Entretanto, tais arquivos ho de conter por, certo grande nmero
de documentos administrativos e policiais sbre a instalao e o de-
senvolvimento de comunidades protestantes. Basta pensar nos inci-
dentes freqentes, mais ou menos graves, que marcaram o apareci-
mento destas comunidades para prever a existncia de numerosas
queixas, investigaes e sumrios judiciais nos arquivos pblicos.
Igualmente, s de posse dstes dados e das listas locais dos recen-
seamentos se podero levantar estatsticas progressivas.
Os arquivos eclesisticos protestantes foram, evidentemente,
bem utilizados pelos autores protestantes: a excelente obra de The-
mudo Lessa, sbre a Igreja Protestante de So Paulo, deve muito do
seu valor, ao fato de haver le consultado meticulosamente os re-
gistros desta igreja. Mas ao que parece stes autores sempre se
,contentaram apenas com os documentos imediatamente ao seu dis-
por. Indiqu emos pois que documentos devem ser procurados como
"arquivos' : ) das Igrejas locais: listas de membros, deliberaes
de conselhos paroquiais e peas anexas; b) dos Presbitrios, ou de
organismos semelhantes representando Igrejas de uma determinada
regio: deliberaes, correspondncia e anexos; c) de instituies fede-
rativas ou supremas tais como snodos, conselhos e convenes:
ibidem; das Igrejas-Mes ou das Misses, no prprio Brasil ou no
estrangeiro: ibidem. Insistamos sbre ste ltimo ponto: assim como
. (7) O gnero de "recordaes", to prximo das memrias e biografias foi
extraordinrlarnente representado por uma obra recente, Bandeirantes
da F (Belo Horizonte), em que a autora, D. Maria de Melo ChaVes
nos conta com not.Vel talento e grande fra de evocao a fundao
de igrejas protestantes rurais no Este de Minas, e a vida dstes "sitian-
tes" evanglicos no meio dos quais estava seu prprio pai, por quem
foram elas fundadas, e sob que cuidados se desenvolveram.
-- 113

o estudo do catolicismo brasileiro obriga consulta dos Arquivos


do Vaticano ou das Congregaes Pontifcias, da mesma forma a
histria das Igrejas Luteranas impe a consulta de arquivos das or-
ganizaes centrais da Alemanha, e o conhecimento da histria das
comunidades de origem anglo-saxnica, dos Comits de Londres, de
Glasgow, de New York, de Nashville, de Richmond, de Dallas, etc.;
a histria das "Assemblias de Deus" no se poder fazer sem a
documentao histrica do centro dste movimento, na Sucia. E
embora inorganizadas como se pretendam as "Congregaes Cris-
ts do Brasil", o seu fundador Luigi Francescon deve ter, certamen-
te, em Chicago, arquivos a elas referentes.
Os Arquivos eclesisticos catlicos no podem ser negligencia-
dos, pois smente les permitiro conhecer com preciso e apreciar
com justia as reaes da Igreja tradicional e de seus membros. Es-
ta parte do trabalho a colaborao que se deve esperar dos sa-
cerdotes catlicos interessados na questo protestante ou da excelen-
te Revista Eclesistica Brasileira.
Os documentos familiares atravs dos quais j comearam a re-
velar-se restos de correspondncia particular (que se encontram
tambm nos arquivos pblicos), fragmentos de 'memrias" e tre-
chos de sermes em manuscrito.
Finalmente as pesquisas pessoais ao lado de testemunhos vivos
de um passado mais ou menos prximo constituem uma fonte im-
portante da qual certos autores comeam a servir-se de uma ma-
neira sistemtica. Mas, preciso precaver-se contra a reportagem pi-
toresca e edificante, dela se servindo no que houver apenas de obje-
tivo.

E). As fontes impressas

O "impresso" tem, para a histria moderna e 'sobretudo con-


tempornea, o mesmo valor, como fonte, que o manuscrito. Alis,
esta diviso que vale apenas pela sua comodidade entre fontes e
histria elaborada tende e desaparecer ou pelo menos a assumir um
valor meramente subjetivo e pessoal. As obras citadas no incio ds-
te captulo so, para o leitor leigo, histria -elaborada, ao passo que
para o historiador constituem fontes e 'le servem apenas pelos
dados e infrmaes que apresentam. Entre os "impressos" existe
entretanto alguns que escapam completamente histria elaborada e
assim, entram na velha categoria de fontes, ou material "a ser ainda
utilizado. Assim, em certos documentos administrativos encontram-
se informaes de carter oficial, relativas s igrejas protestantes.
Lembramos particularmente as estatsticas religiosas apresentadas no
,

Boletim do Departamento Estadual de Estattica de So Paulo. Le-


vantadas com o mximo cuidado pelos funcionrios desta organiza-
o altamente meritria, essas estatsticas podem ser teis, e seriam
ainda mais .valiosas se tdas as igrejas respondessem cuidadosamente
114

aos inquritos que lhes so feitos (um tro gelo menos dispensa-se
dSse trabalho...) e mais, se certas definioes preliminares pudes-
sem ser precisadas, tais corno: "membro de Igreja", "Igreja", "Con-
gregao", "Batisados", "Convertidos", etc. Tememos, dentro des-
sas estatsticas a presena do esprito individualista protestante, no-
es eclesisticas muito diversas, a recusa mesmo de certas denomi-
naes a tda estatstica por ser ela contrria vontade de Deus
.

circunstncias que podem anular todo o esfro e a tcnica do levam.


tamento estatstico oficial (8).
As publicaes administrativas das Igrejas protestantes so nu-
merosas e detalhadas. Citemos, com exemplo, as actas e os apn-
dices s actas das "Assemblias Gerais" (posteriormente, "Su-
premos Conselhos") presbiterianos, dos Conselhos Provinciais e Na-
cionais Metodistas, das Convenes Provinciais e Nacionais Batistas,
bem como o Relatrio e Balano publicado anualmente aps As-
semblia Geral pelas Congregaes Crists do Brasil. Nesses docu-
mentos encontrar-se-o listas completas de comunidades, pelo menos
as j organizadas em igrejas, de cada denominao, muitas vzes, da-
dos estatsticos que permitem apreciar o seu desenvolvimento em-
bora nem sempre possam ser comparados os de uma e outra delir
minao.
A investigao de jornais protestantes completar as informaes
meramente administrativas do grupo de documentos do item anterior,
permitindo apreciar quais as situaes regulamentadas pelas decises
dos conselhos federais e diretores. Estas publicaes peridicas so
numerosas e quase tdas as denominaes importantes tem pelo me-
nos uma. A histria dstes primeiros tempos foi feita nas Memrias
sbre a Imprensa Evanglica de Vicente Themudo Lessa (1920) onde
se estudam os primeiros sessenta anos de protestantismo brasileiro.
Entre os jornais desaparecidos citemos a Imprensa Evanglica pres-
biteriana (1864-1892) e a evista das Misses Nacionais, tambm
presbiteriana (1887-192...) O principal orgo dessa denominao ,
atualmente, O Puritano (Rio) que completou, em 1950 o seu 51. ano ,
de publicao); o dos Presbiterianos Independentes, O Estandarte (S.
Paulo) em seu 58. ano de publicao; o dos Presbiterianos Conser
vadores, O Presbiteriano Conservador (S. Paulo. 2. ano); o das' Igre-
jas Congregacionais (atualmente unidas s Igrejas Crists), O Cristo
(Rio,.59. ano); o das Igrejas Metodistas, O Expositor Cristo (S. Pau -
lo, 65. ano); o das Igrejas da Conveno Batista, O Jornal Batista
(8). Assim aconteceu que os esforos da "Confederao Evanglica Bra-
sileira," no conseguiram que todos os protestantes brasileiros res-
pondessem "evanglica" pergunta: "Religio" ?, no recenseamento que-
acaba de realizar-se. Certas denominaes, por vzes importantes, in-
sistiram em responder por seus ttulos denominacionais (correndo o
risco de ver seus membros perdidos no titulo "outras Religies"). Mais
grave ainda (pois bastaria que se tivessem colaboradores bem infor-
mados nas comisses de classificao e interpretao) foi o fato de muitos
partidrios da "Igreja de professos" terem declarado "sem religio"
os seus filhos que ainda no- estavam em idade de se decidirem por uma
determinada denominao: este conselho foi quase que oficialmente dado
aos batistas pelo Jornal Batista de 1/6/950-
115

(Rio, 50. ano); o das Igrejas Episcopais, Estandarte Cristo (Prto


Alegre, 57. ano); o das "Assemblias de Deus" pentecostistas, Men-
sageiro da Paz (Rio 20. ano); o do Exrcito de Salvao, Brado de
Guerra (Rio, 28.. ano). Alm dos numerosos boletins regionais, como
o presbiteriano Norte Evanglico (Garanhuns, 44. ano) e o Batista
Paulistano (Mog das Cruzes, 43. ano), devem ser consultados tam-
bm os jornais pessoais ou de tendncias teolgicas como: dentre os
"ortodoxos", o Fundamentalista (S. Paulo, 2. ano),Arauto Cristo
(Varginha, 1." ano) e o "modernista" Cristianismo (So Paulo, 1.
ano). A coleo dsses jornais constitui uma fonte de primeira ordem
para a histria eclesistica e mesmo geral; infelizmente, entretanto,
e difcil encontr-los.
CAPITULO 1

PERIODO ANTERIOR AO ESTABELECIMENTO DAS MISSES


ESTRANGEIRAS

As causas do aparecimento da Reforma na Europa, por tanto


tempo procuradas nas circunstncias de ordem poltica ou moral
ambio dos, prncipes reformadores e concupiscncia de sacerdotes
indignos, na opinio de historiadores catlicos, conservantismo inte-
ressado dos prncipes fiis religio tradicional, costumes corrom-
pidos do clero e da Santa S, para os historiadores protestantes sO
hoje atribuidas (9) s necessidades religiosas experimentadas pelo
Ocidente no fim da Idade Mdia e ao fracasso da Igreja tradicional
ante as aspiraes religiosas a que deu origem mas no soube ou no
ponde satisfazer (10).
Sua solicitude maternal durante quinze sculos acabou por pro-
vocar, num grande nmero de almas, profunda sde espiritual, que
a evoluo da teologia e as circunstncias do tempo transformaram
muitas vzese em verdadeira angstia. A mstica do fim do sculo
XIV, e do sculo XV, em reao contra as facilidades e superficialida-
des das devoes populares, restabeleceu (com Tauler, Suso, Eckar-
d, nuysbroeck, Denis, da ordem dos Cartuchos) a concepo do
Deus Todo-Poderoso, puro e Santo, mas inefvel, terrvel e longn-
quo, que a Alta Idade Mdia havia cultuado. Estamos na poca de
Gilles de Rais, o Barba Azul legendrio, poca de sofrimento, extre-
ma perversidade e crueldade refinada. Efitre um Deus cioso, demasia-
damente puro para ver o mal, e um homem que sentia ento profun-
damente seu pecado,. o abismo era tal que muitas almas exclama-
. vam: "Que necessrio fazer para ser salvo?"
A ste aplo a Igreja havia, at ento., respondido com suas
absolvies e a graa de seus sacramentoS'Mas no momento em que
os fiis sentiam mais aguda sua necessidade, metade dessa Igreja
havia desaparecido, principalmente na sua hierarquia desde a
Santa S, sucessivamente desMoralizada pelo Grande Cisma, pela

Ver sobre ste assunto o clssico artigo de Lucien Febvre sobre Les
Origines de la Rforme et le problme des causes gnrales de La R-
forme (Revoe historiam), 1929).
Com relao a histria geral da Reforma e seus, efeitos, ver a peque-
na iiistoire du Protestantisme, que acabamos de publicar na Coleo
' "Que sais-jo?" (Parle, Pressas Universitaires, 1950).
118

crise conciliar, pela atividade sobretudo poltica e pela vida quase


sempre escandalosa dos papas no perodo que se seguiu, at os pre-
lados e abades, preocupados quase exclusivamente com questes se-
- culares. Consideremos tambm o nmero reduzidssimo de sarcerdo-
tes seculares; a desconsiderao dos monges imiscuidos na vida secu-
lar, a destruio de um grande nmero de igrejas, causada pelas
guerras, o que resultou em diminuio dos ofcios religiosos e em-
pobrecimento da vida sacramental, para qual o sacerdote necess-
rio e da qual possui, se assim podemos dizer, o monoplio. As pro-
fundas necessidades religiosas da poca deveriam, portanto, em
muitos casos, ser satisfeitas sem a assistncia sacerdotal, espontnea-
mente, atravs de devoes, livros de oraes, que haviam sido co-
locados disposio dos fiis, principalmente dos pais de famlia,
mas em cujo contrle sses sacerdotes no intervinham suficiente-
mente. Formava-se, assim, uma piedade individualista e leiga, que
se entretinha nos cultos domsticos alimentando-se na Bblia, ou
pelo menos em fragmentos bblicos, constituindo pura lenda o fa-
to de que a Igreja tenha constantemente mantido seus fiis afasta-
dos das Sagradas Escrituras. Assim, nasceu antes da Reforma, o cli-
ma espiritual que deveria assegurar seu sucesso.
A situao eclesisti- Circunstncias anlogas e resultados
ca e espiritual no Bra- semelhantes no Brasil, na primeira parte
sil durante o Lo Imp- do sculo XIX o que se depreende
rio e a Regncia. da leitura de narrativas de viajantes que
visitaram o pas nessa poca, principalmente a do pastor norte-
americanos Kidder, que percorreu o Brasil durante a minoridade
de D. Pedro II, distribuindo Bblias e reunindo documentrio
.para seus Sketches of residence and travel in Brazil (11).
Outras descries de viagens podero interessar mais do
Tonto de vista da descrio geogrfica, econmica e social
4do pas. Esta, entretanto, sobreleva tdas no que diz respeito
situao espiritual e eclesistica, quer pelo fato de ser sse assunto
afim com a atividade e as preocupaes de seu autor, quer devido
sua inteligncia e liberalismo,: que nem sempre encontramos
nos propagandistas que seguiram seus passos.
A grande insuficincia numrica do clero secular ,ainda hoje,
o que o ttulo de um livro do Pe. Paschoal Lacroix chama O mais
urgente problema do Brasil (12). Com mais forte razo assim era nu-
ma poca em que a hierarquia estava reduida a um arcebispado e
,(11). Londres e Filadelfia, 1845. Trad. portugusa, de Moacyr N. Vasconce-
los, sob o ttulo Reminiscncias do Viagens e Permanncia no Brasil.
So :Paulo 1940 e 1943, 2 vol. Uma reedio dsses Sketches foi pu-
blicada em 1857 sob o titulo Brasil and the Brazilians, por um cola-
borador de Kidder, J. G. Fletcher, que o enriqueceu com descries e
historietas, fazendo uma obra romanceada, menos exata que a prirni-
'tina. A traduo foi pblicada em portugus por Elias Dolianiti, com
notas de Edgard Sssekind de Mendona, sob o ttulo de O Brasil o os
.Brasileiros (So Paulo, 1941, 2 vols.).
(12. Taubat. 1936. Do mesmo autor, h uma Publicao anterior: O Pro-
-blezna , sacerdotal -no Brasil. So Paulo, 1930.
119

oito bispados (13). Esta insuficincia do clero foi sublinhada e la-


mentada num relatrio apresentado Legislatura Imperial de 1843
pelo Ministro da Justia e Negcios Eclesisticos, depois de um in-
qurito publicado a 9 de setembro de 1842 (14).

"Na provncia do Par existem parquias que h doze anos


e mais no tem vigrios. A regio do Rio Negro compreende
quatorze aldeamentos e dispe de um nico padre. Em idnticas
circunstncias, encontra-se a zona banhada pelo Solimes. Nas
trs comarcas de Belm, no Baixo e no Alto Amazonas, existem
trinta e seis parquias vagas (15). No Maranho vinte e cinco
igrejas foram, em pocas diversas, dadas como vagas sem que
jamais aparecesse um candidato".

Aqui se tratava, sem dvida de regies que estavam, sob to-


,dos s pontos de vista, particularmente abandonadas. Mas o ministro
acrescentava: "O bispo de So Paulo faz idnticas afirmaes com
relao s igrejas vagas de sua diocese... Em Cuiab nenhuma igre-
ja possui sacerdote permanente". E sbre as causas dessa situao:

No cabe a ns investigar as causas de tal estado de cou-


sas, mas o certo que ningum que tenha posio encaminha
seu filho para o sarcedcio. Grande nmero dos que procuram
as sagradas ordens vem dos que, por falta de recursos, no pu-
deram continuar os estudos. Sem dvida, o principal motivo pelo
qual to poucos se dedicam vida sacerdotal est nos minguados
proventos que lhes permitem fruir. As esprtulas estabelecidas
para a renumerao de determinados atos religiosos tm o mesmo
carter voluntrio dos tempos primitivos e, quando o padre, pre-
tende forar os paroquianos a pag-las, quase sempre se torna anti-
patizado e pouco ou nada consegue receber".

A mdia de remunerao destinada aos curas do tempo de


Kidder, aprovada pelo Tesouro duzentos mil ris no bastava,
com efeito, para tornar muito atraente o ministrio paroquial. Kidder
consolava-se, com relao a seus colegas catlicos, observando sensa-
tamente: "O clero, cujas fileiras se preenchem sobretudo pelo atra-
tivo de grandes vantagens, constitui mais um peso que uma ben-
o" (16). Disso no restava dvida apesar das fileiras do clero se-
cular estarem ainda bem longe de serem preenchidas.
Apesar de mais rico, o clero regulai nem por isso era mais flo-
rescente. A verdadeira inflao monstica que o Brasil conhecera no

Talvez no seja intil recordar as datas de sua criao. Arcebispa-


do de So Salvador da Bahia, 1676 (bispado 1551). Bispados: Rio e
Olinda, 1676; So Luiz do Maranho. 1677; Belem. 1719: Mariana e
So Paulo, 1745; Gotaz e Cuiab (prelazias desde 1745 e 1746).
Kidder. t. II pg. 253-254.
A situao desta regio particularmente estudada por Arthur Csar
Ferreira Reis, em A formao espiritual da Amaznia (fascculo set.-
dez. de 1948) na revista Cultura, e no artigo do Pe. Kapistran, Warum
ist das Gebiet des Amazonas so mensehenleer? (Santo Antnio, revista
dos Franciscanos da Provncia da Bahia, 16o. ano, pg. 90-108).
4(16)- T. I. pg 254.
120

fim do sculo XVII ( mesmo assim ela havia sido menos intensa que
no resto da cristandade catlica), reduzira-se considervelmente na
segunda metade do sculo XVIII, pela expulso dos jesutas, o .se-
qestros de seus bens e a secularizao de muitos conventos (17). As
casas religiosas ainda conservadas estavam quase vasias (18), embora
no fsse o medo de uma situao restrita a causa dessa situao.
"Ningum quer ser frade", a frase corrente (19). "A despeito de
ser uma vida cmoda e opulenta, tal a averso que a ela votam o
govrno (20) e o pblico, que ningum quer se aproveitar dessas van-
tagens inglrias".
A insuficincia numrica do clero brasileiro se fz acompanhar
de um enfraquecimento de sua vida espiritual. Embora no osse de
se esperar, porque a falta de sacerdotes deve aumentar o seu prest-
gio, constituiu ela, entretanto, um elemento ativo dsse enfraqueci-
mento.
E' necessrio, alis, entender, e distinguir entre as fraquezas
nas quais imediatamente .se pensa, que parecem ter sido exagera-
das, e a diminuio real do zlo apostlico. As fraquezas, isto , a
dissoluo dos costumes e o indiferentismo religioso de uma parte dos
sacerdotes do Brasil (e, alis, de tda a Amrica latina) foram, duran-
te muito tempo, um lugar comum dos viajantes europeus. O pior de
seus requisitrios, entretanto, encontramos no relatrio dos nncios
pontificais, Monsenhor Lorenzo Caleppi (1808-1817), Monsenhor
Giovanni Compagnoni Marefoschi,(1817-1820), Monsenhor Domeni-
co Ostini (1830-1832), e do secretrio da nunciatura, Domenico Cons-
tantini, relatrio onde um historiador do nossos dias, o Pe. Maurlio
de Lima, encontrou os elementos de um quadro bem negro da situa-
o eclesistica e religiosa do pas nessa poca (21). ProteStando
contra tal afirmativa, outro excelente historiador da Igreja brasi-

Kidder nos d com extrema preciso "uma longa relao dos edifcios
monsticos utilizados para finalidades seculares. Entre les encon-
tramos os colgios dos jesutas, de Santos e So Paulo, transforma-
dos, o primeiro em hospital militar e palcio da Presidncia, o segun-
do em palcio do govrno, alm do convento dos Franciscanos de So
Paulo anexado Faculdade de Direito.
Kidder fornece numerosos exemplos. Saint-Hilaire, por sud vez, encon-
trou apenas um monge na abadia beneditina de Sorocaba: Viagens
Provncia de S. Paulo (S. Paulo, 1945) pg. 250.
T. II. pg. 120.
(20.). Sabe-se que o Govrno prejudicava propositadamente as Ordens reli-
giosas, impossibilitando seu recrutamento. Foi assim que o nmero dos
franciscanos baixou de 159 para 34 em 1880. Mas o estado interior dos
conventos justificava sobejamente asse estado de coisas, como nos mos-
tra em sua pastoral, na parte referente aos religiosos, o bispo de Olin-
da, D. Manuel de Medeiros, ao tomar posse de sua sede em 1866. A
prpria Santa S, desesperando das Ordens brasileiras, terminou por
coloc-las, em ato de 27 de maro de 1886, sob a jurisdio dos bispos
diocesanos: "era a sua declarao de morte oficial" (Fr. Matias Teves,
A Restaurao da Provncia Franciscana de Santo Antnio do Brasil.
in Santo Antnio, t. XIX-XX, Bahia, 1942, pgs. 57 e ss.). Quando foi
restaurada, a provncia franciscana da Bahia possuia apenas nove reli-
giosos (dos quais o mais moo contava 61 anos) para treze conventos.
(21): Crise religiosa nos primeiros decnios do sculo XIX no Brasil, na Re-
vista do Clero do Rio de Janeiro, fevereiro de 1948,
121

leira, Pe. Heliodoro Pires (22), respondeu que no foi possvel aos
nncios fazer uma observao detalhada, tendo julgado apenas pelas
aparncias. Note-se tambm que observaram como estranhos, sem
uma compreenso profunda do pas, o que acontece constantemente
ainda em nossos dias, com sacerdotes que, aps breve viagem de con-
ferncias, expem em outros pases, suas opinies to apressadas
quanto definitivas.
E singular que o Rev. Kidder, metodista e norte-americano, no
tenha sido cia mesma opinio, tendo vivido durante muito tempo
no pas.
Relata, verdade, muitas vzes, graves imputaes aos costu-
mes do clero, feitos por parte de pessoas notadamente simpatizadas
com a Igreja catlica (23). Entretanto, puritano como todo bom cl-
rigo, mas no fariseu, no insiste sbre essas irregularidades e evi-
tando exemplos de observao pessoal, limita-se apenas a citar, sem
complacncia, o que lhe relataram seus interlocutores. Talvez por
no possuir o gsto dessas histrias, que so uma tradio dos velhos
pases catlicos; ou ainda porque a concubinagem clerical parecia-
lhe o que efetivamente era e que parecia igualmente a Feij o
estabelecimento de um casamento de fato para os padres, casamento
que a sociedade tendia a aceitar de boa vontade, e que lc considera-
va, provvehnente, prestes a se tornar respeitvel, to logo a lei o
houvesse sancionado. Interessavam-lhe mais opinies gerais sbre, a
decadncia do clero brasileiro dessa poca, tais como a contida num
memorial que lhe foi remetido por um principal de lt (So Paulo):
"A edUcao e a moralidade retrogradaram desde a Revoluo e o
clero atualmente mais ignorante e menos respeitvel que o de al-
guns anos atrs" (24).
Mais profundo e geral que essa decadncia moral, alis, causa
dessa decadncia, foi o declnio do esprito apostlico entre sses
sacerdotes pouco numerosos que, por muitas razes, j no acredita-
vam muito em sua misso. Durante uma visita de Kidder, a Feij,
em 1839, ainda em So Paulo, o antigo regente lhe disse que "em t-
da provncia dificilmente encontraramos um sacerdote que cumpris-
se seus deveres como a Igreja ordena, principalmente no que diz res-.
peito instruo das crianas no dia do Senhor". Numa segunda vi-
sita Kidder ouviu-o dizer que os sacerdotes se. assemelhavam ao ca-
chorro do jardineiro: negligenciando o cumprimento de seus deveres
religioso, no deixavam que outros os cumprisse em seu lugar (25).
Que faziam les ento? Temos a resposta num relatrio do Mi-
nistro dos Negcios Eclesisticos, j citado (1843):
',22). "Unia teologia jansenista no Brasil". na Revista Eclesistica Brasilei-
ra, 1948. Ver tambm Hildebrando Accioly, Os primeiros nncios no
Brasil (S. Paulo, 1950, pg. 79-87, 240-242. Um relatrio eclesistico
de 1808 afirmava que os. padres de Pernambuco, fora da capital, "so
to ignorantes que no sabem ler a missa": Pe. Fidelis M. de Primeiro,
Capuchinhos em Terras de Santa Cruz (So Paulo), pg. 170.
Ver principalmente t. 11. pg. 66-67.
T. I., pg. 223.
Otvio Tarqunio de Souza, Diogo Antnio Feij, pg. 266.
122

"Mesmo dos que se ordenam, poucos se dedicam ao sacerdcio


propriamente dito. Uns voltam suas vistas para atividades se-
culares, em busca de maiores vantagens e posio, outros tor-
nam-se capeles ou grangeiam posies iguais ou melhores, que no
exigem tanto esforo e despesa, como se encarreirar no clero".

Finalmente, ao lado dos negcios (26) e do ensino, mais remu-


neradores que o sacerdcio, as revolues brasileiras haviam pro-
porcionado ao clero uma atividade secular, que o da Frana, tanto
protestante como catlico (27) conhecera em 1798 a poltica. No
foi apenas o clero da Amaznia que, nessa poca, se atirou " luta
dos partidos com um entusiasmo que produziu interessantes tipos de
chefes polticos mas destestveis servidores da Igreja" (28).
Do clero, passemos ao estado religioso do pas, e ser para fazer-
mos verificaes semelhantes. Aqui tambm o quadro tradicional
negro, entretanto, melhor observado, denuncia a existncia de re-
servas espirituais que facilitaro o advento do protestantismo.
Este quadro tradicional encontraremos muitas vzes nos interlo-
cutores de Kidder, que comenta seus testemunhos com.reservas expl-
citas. Eis aqui, por exemplo, passagem de uma conversa sua com um
clrigo que, no havendo ultrapassado o diaconato, exercicia a pro-
fisso de advogado (29):
"Disse-nos que o catolicismo estava quase abandonado no
Brasil como no resto do mundo. Assegurmos-lhe de que hava-
mos tido abundantes provas de sua existncia e influncia, mas
le parecia consider-ias apenas exterioridades vazias, Explicou-
nos que era nulo o esprito de religio, tanto no clero como no
povo, ...Perguntmos-lhe que notcia daramos ao mundo religio-
so com respeito ao Brasil. "Diga que estamos em trevas, atra-
sados, quase abandonados. Mas que desejam a luz? Que
nada sejemos. Que esperamos em Deus, o pai das luzes", res-
pondeu-nos o sacerdote.

Essas declaraes reunidas por Kidder vinham, certamente, de


burgueses dados a intelectuais, e sabemos que na Europa tambm a
burguesia dessa poca seguia espontneamente a filosofia de Vol-
taire. Havia, entretanto, no imprio, uma piedade grandemente di-
fundida, cujos traos principais so dignos de observao.
Piedade supersticiosa, objetar-se primeira vista. A espirituali-
dade latina , em geral, mal vista pels crentes, c46licos como pro-

Os prprios religiosos estrangeiros deixavam-se conquistar pela situao.


Ver no livro do Pe. Fidelis M. de Primeiro, Capuchinhos em Terras
de Santa Cruz (So Paulo, 1940), pg. 267 e 275, as histrias do Fr.
Francisco .Arcangelo dl Napoll, em Uberaba e do Pe. Fr. Clemente de
Gnova, cura de Pirassununga.
Basta citar os nomes clebres de Talleyrand e dos pastores Rabaut
Saint-Etienne e Jean Bon Saint-Andr.
.(28). Ferreira Reis, op. cit., pg. 111. Encontramos a mesma opinio em Fe-
liciano Trigueiro, O reg-zzlismo no Imprio do Brasil, (Santo Antnio,
Revista dos Franciscanos do Nordeste, XVIII-XIX. Bahia, 1940-41,
pg. 252); e em Fr. L., Zuzn Priesterproblem in Brasilien (ibid. 1933.
pg. 20).
429). T. I., pg. 261 e ss. V. tambm pg. 266, t. II, pg. 144.
123

testantes, das outras partes da cristandade, que apressadamente a


qualificam de supersticiosa. Kidder detem-se em relatar (30) que Sto.
Antnio de Pdua, em 1835, era ainda coronel do exrcito brasileiro
e recebia seu soldo por intermdio dos Franciscanos. E transcreve,
tambm, como documento (31) a relao de especialidades medici-
nais, ou de qualquer outra espcie, dos santos patronos do Brasil.
Sabemos, entretanto, que sse pulular de pequenas devoes utili-
trias, no constituia privilgio do Brasil, nem mesmo dos povos la-
tinos. E sobretudo, insistindo no aspecto supersticioso do culto dos
santos, negligencia-se o elemento positivo dessas prticas piedosas,
a apreenso se bem que estranha e algumas vzes idlatra de
verdades espirituais, e os exemplos que mostram essas verdades ms-
ciadas vida de todos os dias. Negligencia :se, tambm, o carter re-
ligioso individualista e autnomo que essas prticas nos apresentam:
no sem motivo que as devoes pessoais so particularmente nu-
merosas, no perodo da individualizao religiosa, principalmente nas
vsperas da Reforma, a que um historiador catlico chamou a era da
Desorganizao individualista (32)-
Um segundo trao da vida religiosa brasileira, que muitas vzes
atrai crticas, no apenas da parte protestante, a importncia que
se atribua s festas aparatosas. Kidder, que descreve algumas delas,
faz reservas expressas sbre sse assunto: "Se a finalidade dessas
demonstraes era a edificao do povo, poder-se-iam adotar outros
mtodos mais fceis e proveitosos' (33). Considera, entretanto, o
papel preparatrio que essas faustosas cerimnias catlicas desem-
penham:
"Sem dvida, o povo acostumado a essas manifestaes, que
no consdtuiass apenas divertimento, mas cerimnias religiosas,
era forosamente levado a apreciar a Balia, pois meia hora de
leitura s Sagradas Escrituras lhe proporcionaria maior soma
de conhecimentos exatos, e lhe daria uma impresso mais solene
da Paixo, do rzue as dispendiosas cerimnias da' Semana Santa,
assistidas decante anos consecutivos" U".).

As festas religiosas equivaliam biblia idiotorum (35), segun-


do a expresso outrora empregada com referncia aos vitrais e ima-
gens santas. A narrativa de Kidder excede og limites da histria bra-
sileira; mas, com respeito a esta, le nos revela a existncia de um
ensino religioso, se bem que precrio, e as facilidades que essas
festas ofereciam a uma catequese mais direta. Estas solenidades
brilhantes e turbulentas, todavia, no constituiam os nicos atos

T. II, pg. 42.


T. 1, pg. 286.
Titulo do t. VII da mstoire Moderne de i'Egllse, de Albert Durourcq
(Paris, 4.e ed. 1925).
T. I., pg. 118.
T. L, pg. 121.
435). A expresso "biblia idiotorum" tem aqui o sentido de "a bblia dos
iletrados" (Nota do tradutor).
124

piedosos dos fiis, que possuiam, tambm, suas devoes familiares.


Kidder mostra em que consistiam essas devoes, em uma fazenda
(36):
"Durante a noite consagrava-se meia hora orao. Vimos
grande nmero de negros que entravam, e nos saudavam, uns
aps outros, mos cruzadas sbre o peito, exclamando "Louvado
seja Nosso Senhor Jess Cristo!" Depois comearam a cantar
no quarto contguo ( ...). Contaram-nos que o padre (um filho
do fazendeiro) assistia a essas oraes como qualquer membro da
famlia e que quem dirigia a reza, e a ensinava aos demais, era
um preto velho... Era realmente agradvel ouvir a combina-
o de uma centena de vozes nesses piedosos exerccios. Parece
que essas reunies de escravos, noite e as vzes, tambm pela
manh, so comuns nas fazendas e no raras nas cidades. Nessas
ocasies nivelam-se senhores e servidores. O prazer experimen-
tado por estes, bem freqente, alis, por causa de serem nume-
rosas as festas da Igreja Romana, constitui sem dvida poderoso
lenitivo sua penosa situao servil".

Pondo de .parte os traos propriamente pitorescos e exticos


desta cena, notemos que estamos diante de um culto familiar, isen-
to da interveno da Igreja, o que foi de imensa importncia quer na
apreenso das verdades religiosas, quer pelo papel preparatrio
que desempenhou, no sculo XV e depois, para o advento de uma
concepo leiga da religio, isto ., a Reforma. Veremos em seguida
como as prticas de devoo particular, no seio de excelentes fa-
mlias catlicas brasileiras, abriram muitos coraes ao protestan-
tismo, em poca mais recente, fato que data da remota "idade colo-
nial". A fraternidade dessas prticas piedosas, e o amor ao canto, le-
varo, mais tarde, um - grande nmero de simples caipiras s reu-
nies protestantes, onde les se sentiro em completa igualdade com
os mais ilustre, e onde tero o prazer de cantar.
O liberalismo brasilei- A ste tipo de religiosidade no qual
ro, o jansenismo do cle- os padres, e, conseqentemente os sacra-
ro e o anticlericalismo mentos, ocupavam lugar secundrio, alia-
oficial. va-se uma tolerncia geral com relao a
tda a crena e tda forma de piedade, tolerncia de que o clero fre-
qentemente partilhava e que, alis, teria sido impossvel combater,
se atentarmos para as disposies do govrno em matria eclesistica.
O liberalismo brasileiro e, de um modo geral, lusitano, alm de
objeto de gratido e congratulao por parte dos estrangeiros, cons-
tituiu uma das causas e uma das manifestaes dessa adaptabilidade
qual Portugal deve seus admirveis sucessos em matria de colo-
nizao. Com respeito religio sua tolerncia encontra rplica na-
tural, mas constante, no fanatismo espanhol. Estava-se, alem disso,
num perodo de progresso, ao qual a vitria das naes protestantes,
Inglaterra e Prssia, em 1815, dava, em todo mundo branco, uma
(30). - T. I., pg. 203-240.
125

nuance de filo-protestantismo: com a constituio inglsa, era a


religio inglsa que parecia, ento, a mais prpria aos povos "evo-
luidos". Entre os progressistas declarados e, por isso mesmo, liberais
em mteria religiosa, encontramos no Brasil os "moos de chapu
de palha" (37), jovens intelectuais que ostentavam o chapu de fi-
bras de taquaruu, na mesma poca em que seus companheiros da
Itlia distinguiam-se pelo uso da "paglietta", cujo nome recebiam
alm dos oficiais que, em tda a Amrica do Sul, se achavam tes-
. ta de movimentos avanados. Encontraremos mais tarde grande n-
mero de intelectuais e oficiais entre os primeiros protestantes bra-
sileiros. Os prprios reacionrios corcundas, camelos, galegos, os
detestados caramurus e, piores que todos, aos olhos dos jovens exal-
tados, os moderados, no se contentavam em receber da Inglaterra
os seus chapus de feltro: adotavam tambm muitas de suas idias.
Simpatizantes da Inglaterra tanto quanto de Portugal, no possuiarn
preconceito contra o protestantismo religio do pas que salvara
outrora a cora portugusa pensavam, j que lhes era impossvel
raciocionar guiados por sse esprito filosfico que os brasileiros ilus-
tres herdaram do sculo XVIII.
Vamos encontrar sentimentos anlogos entre muitos membros
do clero. Kidder (38) observa, referindo-se a um padre encontrado
numa fazenda nos arredores de So Paulo, que "le possuis no ape-
nas slida instruo, mas tambm idias muitos liberais". Liberalismo
poltico, de um lado, mas tambm de natureza religiosa. O catolicismo
que, de um modo geral, jamais foi obrigado, no Brasil, a lutar con-
tra a Reforma ( o episdio da ocupao holandesa constitui caso
isolado e relativamente breve), no apresentou, e hoje apresenta
menos que nunca, sse aspecto de Contra-Reforma que assumiu na
Europa no sculo XVI. Era ainda no momento em que o considera-
mos o que a Igreja foi at o incio da poca moderna no obstante
acessos temporrios e espordicos de severidade, e reaes que no
revestiam carter metdico e regular contra sse movimento herti-
co isto , inofensivo, longnimo, paciente e lento nas suas reaes.
Aqui, ainda, Kidder encarou os fatos com uma imparcialidade rara
de se encontrar. Era necessrio, realmente, que sse pequeno me-
todista, distribuidor de Bblias, possuisse -grahde inteligncia e pro-
fundo amor ao prximo, para compreender to bem uma situao s-
bre a qual quase todo o mundo se enganou.'
O catoliscismo no Brasil, observa le (39), jamais sofreu as in-
fluncias contra as quais teve que lutar na Europa depois do .adven-
to da Reforma:
"Introduzido no pais simultneamente com os primeiros al-
deammitos da colnia, seguiu o seu curso inteiramente livre du-
rante trezentos anos. Foi assim que pde exercer as mais salu-

Ser TarquInio de Souza, Fel, pg. 114-115.


T. I., pg. 204.
--T. 1., pg. 111-112.
126 --

tares influncias sobre a mentalidade do povo bem como atingir


o seu mais elevado grau de perfeio... Estamos firmemente
convictos de que nenhum outro pas catlico existe onde seja
maior a tolerncia ou a liberdade de sentimentos para com os
_
protestantes':

O clero tolerante revela-se, muitas vzes, amigo da Bblia. Kid-


der, cuja misso consistia em distribuir a Escritura Sagrada, notou
algumas vzes a oposio de alguns padres, mas em regra geral stes
o encorajavam, principalmente um padre de Pernambuco (40) e
um cura de Iguass, que o auxiliva na distribuio (41).
Esse liberalismo, como dissemos, est na melhor tradio da
igreja anterior Reforma. E' necessrio, entretanto, que concedamos
alguma importncia a um trao extraordinrio, primeira vista, do
clero brasileiro dessa poca, trao oriundo da educao que seus
bispos receberam em Coimbra: as fortes influncias jansenistas que
sofrera e sofria ainda. Um clero sul-americano jansenistal Eis o que
nos afasta bem longe da concepo tradicional do sacerdote de cos-
tumes corruptos, ou de um misticismo excessivo, sensual e "colonial".
Apenas recentemente sse jansenismo brasileiro da primeira metade
do sculo XIX foi observado e estudado (42). Entretanto, lidas com
cuidado, as Reminiscncias de Kidder nos colocam nesse rumo. Pla-
nejando'distribuir nas escolas da provncia de So Paulo, livros reli-
giosos que servissem de livros para leitura (stes deixavam muito a
desejar) le acrescenta (43):

"O Catecismo de Montpellier seria mais apropriado que qual ,


quer outro livro, para sse fim. Mas era pouco eficiente na
formao de uma base de princpios religiosos suficiente para
resistir aos processos traioeiros da infidelidade'

A esta crtica de insuficincia, por parte de um protestante, cor-


respondiam,,, por parte da Santa S, repetidas condenaes s ten-
dncias teolgicas suspeitas: essas Instructions gnrales en forme de
catechisce, do Oratoriano Franois-Aim Pouget, diretor do Semin-
rio de Montpellier, impressas em Paris em 1702 por ordem do bispo
de Montpellier, Charles-Joachim Colbert, ultra-jansenista, foram
condenadas por decretos pontificais de 1772, 1721 (contra a tra-
duo italiana), 1725 (contra a traduo inglsa), e 1727 (contra a edi-
o espanhola). Se Kidder, entretanto, pensara em divulgar sse
catecismo fra simplesmente pelo fato de ser le usado j entre o
clero, e no por qualquer circunstncia particular da provncia de
So Paulo, pois, segundo se diz (44) a influncia dsse manual foi o
T. II., pg. 96.
1.. pg. 159.
Especialmente pelo Pe. Heliodoro Pires, Uma teologia jansenista no
Brasil na Revista Eclesistica Brasileira, junho de 1948. V. tambm
Accioly, Os primeiros nncios no Brasil, pg. 78-87.
T. I., pg. 267.
Artur Csar Ferreira Reis, A Formao espiritual da AmazOnin,
104.
127 --

trao caracterstico da formao espiritual da Amaznia na segunda


parte do sculo XVIII, e inspirou tda a atividade do bispo de Be-
lm, Frei Miguel de Bulhes e Souza( na primeira metade do sculo
XIX) (45).
Outro livro jansenista mais divulgado que o primeiro, foi a fa-
mosa Teologia de Lio (46). Se bem que posta no Index, por decre-
to de 17 de setembro de 1792, constituia a base do ensino teolgico
nos seminrios de Olinda e do Rio, assim como nos de Portugal. Os
protestos dos nncios no impediram a comisso de Censura, re-
galista e jansenista, de autorizar sua publicao, e quando, nos l-
timos anos do regime colonial, o nncio Monsenhor Lorenzo Ca-
leppi, tentou fazer desaparecer essa edio, o bispo do Rio, D. Jos
Caetano de Silva Coutinho, tomou sua defesa (47).
Falta-nos um estudo mais aprofundado do jansenismo brasilei-
ro, para podermos calcular com exatido a influncia que essa cor-
rente desempenhou no Brasil, na poca que estudamos. A impor-
tncia dessa influncia revela-se, entretanto, em trs pontos: fo-
mentao de uma piedade austera, culto das Sagradas Escrituras e
independncia com relao a Roma.
Uma piedade austera: quadro diferente do que at agora vimos,
que vai do vivo ao equvoco. No que ste quadro seja falso, mas
e necessrio complet-lo, nele colocando em lugar de destaque a
Congregao dos Padres do Patrocnio, cuja histria, esboada, me-
rece ser conhecida nos seus detalhes (48). Agrupava sacerdotes se-
culares, reunidos em It (So Paulo), ao redor do famoso Pe. Je-

Esses Catecismos da Diocese de 21liontpeiller, impressos por ordem do


bispo Charles-joachim Colbert foram ainda reeditados em 1692 "para
por seu intermdio se ensinar a doutrina crist aos meninos nas escolas
do Brasil e de Portugal", pela livraria Laemmert, no Rio, a mesma
que editou as publicaes dos missionrios protestantes, depois de sua
vinda. Nota-se que a sugesto de Kidder havia sido aceita, e que a
influncia desse catecismo jansenista se prolongou at depois do Imp-
rio. Esse , alis, um livro curioso. A vinheta que orna sua capa, com
seu crucifixo e seus crios, deveria inspirar confiana ao comprador
catlico: essa , entretanto, a representao de unia mesa de comu-
nho luterana. No havia imprimatur (alis, era le exigido em todos
os livros religiosos). Esta "novssima edio" consistia na tiragem de
um texto anterior a 1860; os "Elementos de Geografia" anexos aos
Catecismos (com um "Breve compndio de civilizao e urbanidade
crist para uso dos meninos" e "EtMefites de Geografia"), ensinam
ainda a existncia do Reino de Npoles"! 'As preces mencionam sempre
o Imperador e a familia. imperial. E' verdade que o prprio cate-
cismo ensina que o penitente, antes de se confessar, deve "tirar as lu-
vas e o espadim" e eis-nos em pleno reinado de Luiz XIV: Admi-
rvel continuao da Monarquia absoluta francesa, no seio da Rep-
blica positivista brasileira. A caracterstica protestante da edio est
no fato de que a Geografia menciona os milhes de calvinistas na
Frana, o que era quadruplicar a realidade.
institutiones theologicae ad usum scholarium publ. em 7.780 em Lio,
em 6 volumes, pelo Oratoriano Joseph Valia, a pedido e sob patrio-
clnlo do arcebispo jansenista de Lio, Antoine Malvin de Montazet.
47). P. Heliodoro Pires, op. cit., H. Accioly, Os primeiros nncios no Brasil,
pg. 81,.
(48). Fernandes Pinheiro. cOnego J. C., Os padres do Patriocinlo ou O
Prto-Iteal de It (Revista do Instituto Histrico, t. XXXIII). V.
tambm as publicaes do historiador de It, Francisco Nardy Filho.
-128

suno de Monte Carmelo, cujo nome leigo era Jesuino Francisco de


Paula Gusmo. E' conhecido seu grande valor como pintor, msi-
co e arquiteto. O que nos importa aqui, entretanto, o clima espi-
ritual de rigorismo e exigncia religiosa em que viviam, numa po-
ca de enfraquecimento espiritual, o Pe. Jesuino, seu filhos Elias de
Monte Carmelo e Simo de Monte Carmelo, outros como Joo Pau-
lo Xavier e Antnio Joaquim de Melo. sse grupo exerceu grande
influncia sbre o clero de seu tempo; sabe-se que Feij a le perten-
ceu de 1818 e 1821, e que Antnio Joaquim de Melo tornou-se bispo
de So Paulo, o que considerou, alis, uma infelicidade.
No foi apenas uma piedade "jansenista" o que os catecismos
de Lio e Montpellier ensinaram aos sacerdotes brasileiros, mas
ainda o amor s Escrituras, como base primordial da f e da vida
religiosa. No nos sendo possvel folhe-lo aqui, baseemo-nos na
apreciao que encontramos no Dictionnaire des Hrsies, do abade
Migne, sbre o Catecismo de Montpellier (49):
"Divulga-se no T. bII, II parte, II seo, cap. II, par. 30., que
a leitura da-. Sagrada Escritura, tanto do Antigo como do Novo
Testamento, DEVE SER A OCIIVAA0 DIRIA DOS FIIS,
Esta proposio, tomada assim de modo indefinido, falsa, in-
juriosa Igreja, e contrria a seus usos".

Finalifiente, o jansenismo difundido que dominava o clero brasi-


leiro, mantinha-o afastado dessa agravao do esprito de Contra-Re-
forma para o esprito de Contra-Revoluo, que acabava de modelar
o catolicismo europeu. medida que ste se empedernia deixando-
se dominar pelo ultramontanismo, o jansenismo impediu que o ca-
tolicismo brasileiro se transformasse rpidamente em romanismo.
Sua influncia reforou, assim, o realismO oficial e a poltica
:and- pontifical, atitude que foi _regra sob os dois imprios, herdeiros
neste ponto, como em muitos outros, da yoltica do Pombal. Seria
intil insistir, aqui, nas tumultuosas relaes entre o govrn brasi-
leiro e a Santa S, pois bem conhecida sua histria (50).
Essas relaes levaram D. Pedro II bem perto de um cisma; mas
nos cinqenta anos que precederam a Questo dos Bispos, a reali-
dade eclesistica foi a autonomia da Igreja brasileira, protegida, con,-
trolada e dirigida pelo estado "esclarecido" (palavra' que possui o
mesmo sntido atribuido aos monarcas filsofos do sculo prece-
dente).
Mtito mais que na situao eclesistica de Portugal e da . us-
tria, no sculo XVIII, na de tda Europa do sculo XVI que nos
faz pensar sse regalismo brasileiro do comeo do sculo XIX.. Na-
quela poca, tambm, Carlos V, Francisco I, Henrique VIII e Gus-

(49), T. II, pg. 776. (Petit-Montrouge, 1847. T. II da Encyclopedie Tho-


logigue).
460); -- Ver principalmente Joo Domas- Filho, O padroado .e a Igreja brasi-
leira (S. Paulo, 1938). Pe. Feliciano Trigueiro. "O regalismo no Im-
prio do Brasil", j citado.
129

tavo Vasa, eram senhores da Igreja de seu pas, fato que resultou
TIO aparecimento e extenso mais ou menos completa da Reforma.

O reformismo de Esta- A analogia, entretanto, no cessa aqui.


do de Feij e a pri- A Reforma cismtica foi precedida de um
meira propaganda pro- reformismo do Estado, que tentou reno-
testante.
var as igrejas nacionais por meio de me ,
didas oficiais. Foi aplicado na Frana por Francisco I e sua irm
Margarida d'Angoulmc, e o famoso bispo Guilherme l3rionnet pro-
curou fazer de sua diocese de Meaux, exemplo dsse reformismo
real. E apesar de ser le prprio ardoroso ortodoxo dogmtico, seu
mestre e inspirador, Lefevre d'taples, a quem confia as apreenses
que lhe trazem essa!' transformao eclesistica, tinha contacto com
os herticos.
A tentativa foi retomada trs sculos mais tarde, no Brasil, pelo
regente Feij. Sbre sse ponto, igualmente, seria intil insistir com
leitores brasileiros, que conhecem detalhadamente atravs de muitos
livros, a vida e, obra dsse.- homem de Estado (51). Sacerdote e inte-
lectual, aproveitou-se da autoridade que lhe atribuiam suas funes
de deputado de So Paulo (1826), ministro da Justia (1831), senador
do Rio (1833), e finalmente regente (1835-1837); para elevar o nvel
espiritual do pas. Sabe-se como tentou legitimar, pela autoridade, o
casamento dos padres. Foi particularmente apoiado nesse pro-
jeto pelos seus compatriotas paulistas: assim em 30 de junho de 1833,
conseguiu que a Assemblia provincial solicitasse do bispo da dioce-
se, que alis participava da idia, a .autorizao do casamento dos pa-
dres. Dois .anos mais tarde, regente, - pediu ao Marqus de Barbacena,
ento em Londres, que "providenciasse a vinda para o Brasil, de
duas corporaes de Irmos Morvios, que se dedicassem a . educar
nossos indgenas. Os Morvios eram os membros cia nfima co-
munidade protestante que se havia encarregado, desde ento, da pri-
meira e j importante atividade missionria organizada do protestan-
tistmo (52). No haveria ento missionrios catlicos a quem con-
fiar a evangelizao dos ndios e o prosseguimento da quem obra
civilizadora .dos Jesutas? (53). Compreende-se porque sse pro-
jeto, apesar de no realizado, foi apresentado, pelo arcebispo da
Bahia, D. Romualdo Seixas, como um-- dias.principais argumentos

(51). Ver Dornas op. cit., pg. 51-106; Eugnio Egas. Diogo Antnio Fel
(So Paulo, 1912, 2 vols.) ; Alfredo Ellis Jr., Fel. e sua poca (So Paulo,
1940) , Otvio Tarquinio de Souza, Diogo Antnio Feij (Rio, 1942): Pe.
Ileliodoro Pires, Temas de Histria Eclesistica do Brasil (So Paulo
1946).
'(52). -- "Em 1S62, a comunidade morvia havia, em cento e cinqenta anos en-
viado mais de dois mil missionrios" ; contava ento um em cada no-
venta e dois membros, enquanto a mdia de outras igrejas de um
missionrio para cinco mil fiis" retite Histoire des Missiono chrtien-
nes, par um laique. Paris, /923, pg. 75).
rt53). interessante que Kidder muito favorvel . obra dos Jesutas. Relata
com prazer a bela histria de Pe. Mola batisando, durante sete horas,
seus protegidos indgenas, rodeados pelos bandeirantes em busca de es-
cx avos (Reminiscncias, t. I., pg. 185).
130

de uma oposio diante da qual Feij acabou por renunciar ao


poder. Mas n que caracteriza a atmosfera espiritual na qual le
vivia, e que talvez seja, ainda, em parte, a dos brasileiros de velha
estirpe que, cem anos mais tarde, seus historiadores nada encon-
traram de extraordinrio no fato de um sacerdote recorrer, em nome
do Estado, a missionrios protestantes (54).
Sabemos que Feij no parou aqui, e que o processo de nomea-
o do seu amigo Pe. Moura a bispo do Rio levou-o a encarar a pos-
sibilidade (que anunciou no discurso do trono de 3 de maio de 1838)
da reunio de um conclio nacional que separaria o Brasil de Roma:
o Imprio constituiria um patriarcado autnomo. "Uma espcie de
Igreja Anglicana transplantada pra nosso pas", comenta um histo-
riador de nossos dias (55). "Naquele tempo a ni'ania de imitar os in-
glses assemelhava-se ao mimetismo atual com relao a tudo que
americano do norte".
Essas manifestaes de regalismo e anti-pontificalismo nacionalis-
ta eram susceptveis de criar iluses entre os observadores protestan-
tes. Kidder, inteligente bastante para fazer justia ao catolicismo
brasileiro, o foi tambm para evitar a si prprio decepes: "A idia
de tornar a Igreja brasileira independente de Roma", escreveu, a
propsito do processo de Moura (56), "ia ganhando prestgio entre
o povo. A questo porm, s foi considerada sob ponto de vista
poltico".
Entretanto, constatava (57): "Estamos firmente convictos de que
nenhum outro pas catlico existe onde seja maior a tolerncia ou
a liberdade de sentimentos para com os protestantes". Vimos como
considerava as prticas catlcas-verdadeira preparao a urna evan-
gelizao mais profunda. Esta, entretanto deveria saber adaptar-se
aos hbitos religiosos do pas, diferentes dos hbitos prprios s
naes anglo-saxnicas. O ministrio da prdica e do ensino, to
importante nas regies protestantes, era quase inexistente no Brasil.
As conferncias e outras reunies instrutivas eram desconhecidas;
os sermes tinham como nico objetivo exaltar as virtudes dos san-
tos exortando os fiis a imit-los.
"Reaktenta, acceseenta asas (-.1 2,c-coatiecicils.3 edas as formas
pega yssic, se tem kc.e co esp:dto do T;Ceb.gLeo rico pafaao pro-
testancez . Pomas o, o .o.,:.4m3Q-f.d.ro e... d.i~ope2,2e, o supoceo
fserege, Ene pelia psopii;nij
. ~dadeira rei-
05Q, tem azw:edas opozhankr/a.desPwovkLeno:afa, ao, nvs
de elabozar seus pkaor. zwecpadamente. 1312a tais dretanseLa.-
cias, o alssic,nh,cio apmnde. urna Ei'do de grande proveito, que.
a de se vaiar de kks ceasiaSee, per mcmozes gare s z.asa,
para pzafieafl, o bem era; VIZIna do Mestre. As aorsea rozarzat3eas.
ae alga= aanueszse.c.rre relao ao trabalho sliksdon`iri o,
desvanecer-ce-o certaxnese eZ5 contacto coma a Meadatde. O.

Ver as obras citadas de Eugnio Egas, t. I, pg. 197-199, e de Alfredo


Elila Jr., pg. 338.
Pe. Feliciano Tirgueiro, op. cit., p. 252.
T. I., pg. 246.
(57). T. III., pg. 111.
131

verdadeiro esprito cristo, entretanto, no se deve embotar nem


perder a confiana em Deus".

Durante muito tempo, realmente, nada foi tentado no sentido da


expresso das doutrinas protestantes no Brasil, por intermdio da ins-
truo e da prdica. Foram abertas no Rio de Janeiro duas capelas,
pertencentes s colnias estrangeiras a dos anglo-saxes nos lti-
mos anos do regime portugus (58), e a dos alemes em 1837 (59). Esta
aplicao (e extenso) do tratado de 1810 com a Inglaterra que
permita aos sditos britnicos possuirem, em terra portugusa, tem-
plos "sem forma exterior de templo" serviria para confirmar a ir-
nica resposta do bispo do Rio, D. Caetano da Silva Coutinho, ao nn-
cio pontifical, que tentava opor-se pretenso dos inglses de cons-
truirem um templo: "Eles construiro sua capela, mas jamais algum
ir l" (60). Esses estrangeiros, entretanto, no pareciam absoluta-
mente desejosos de tornar seus cultos conhecidos dos brasileiros que,
por sua vez, no se mostravam curiosos no conhecimento dessa f que
ningum lhes transmitira, justificando, assim, a expresso "liberdade
prcliga" que, em outubro de 1823, o clrigo Silva Lisboa empregara,
referindo-se liberdade de conscincias, discutida ento na Assem-
blia Constituinte (61).
Por outro lado, entretanto, desde a Independncia eram distri-
buidas Bblias primeiro pela Sociedade Bblica britnica, e depois
pela Sociedade Bblica americana (62), que se valiam especialmente
dos bons ofcios de comerciantes em viagem que colocavam caixas de
Escrituras Sagradas disposio de quem as desejasse (deixando-as
mesmo, algumas vzes, pura e simplesmente abertas nas alfndegas).
Foram os metodistas norte-americanos os primeiros a se preocuparem
com a mudana dessa situao. Em 1835, a conferncia anual de Te-
nessee enviou o Rev. Pitts Amrica do Sul, encarregado de estudar
as possibilidades de fundao de um trabalho missionrio (63). Tendo
organizado no Rio uma "sociedade" metodista entre os elementos
anglo-saxnicos, dirigiu-se depois a Montevidu e Buenos Aires com
o mesmo intuito. De volta aos Estados Unidos, em 1836, aconselhou
Conferncia a designao de missionrios para essas capitais. Com
relao ao Brasil as providncias se limitaram vinda do Rev. Spaul-
ding e pequena escola para crianas brasileiras e estrangeiras que
le fundou alm de seu ministrio nas colnias inglsa e norte-ame-
ricana, e entre os marinheiros dsses pas -es. Em 1847 recebeu o au-
xlio de um- grupo de professres e do Rev. Daniel Parish Kidder,
acompanhado de sua espsa.

A pedra fundamental da capela ing/sa, foi lanada em 1819, na rua


dos Borbonos (hoje Evaristo da Veiga).
Rua Matacavatos (hoje Riachuelo).
Rodrigues, Religies acatdiicas, pg. 54, de acrdo com Notices ot
Brazil do Rev. Waish, (Londres, 1830, 2 vols., t. II., pg. 323).
Rodrigues, pg. 55 e segs.
Essas duas grandes sociedades foram criadas a primeira em 1804, a
segunda eiin 1816: no tardaram, pois, em se preocupar com o Brasil.
Kennedy, pg. 14 e segs.
132

Persuadido, entretanto, corno j tivemos ocasio de ver, de que


o Brasil no se encontrava ainda preparado para os mtodos habituais
de evangelizao anglo-saxnica, Kidder dedicou-se, principalmente,
ao trabalho de difuso das Sagradas Escrituras em traduo de Fi-
gueiredo, autorizada pela hierarquia catlica havendo obtido gran-
de sucesso, ao qual muitas vezes se refere.
"A tolerncia e a liberdade religiosa escreve (64)
foram aos poucos se infiltrando no povo, preparando-o para
receber, com simpatia, qualquer movimento que lhes desse aquilo
de que havia sido at ento sistemticamente privado: as Sa-
gradas Escrituras (65). Os exemplares postos venda e anua-
dados peia imprensa encontraram logo compradores, no s na
cidade como tambm nas provncias distantes. Na sede de nossa
misso muitos livros foram distribudos gratuitamente e, em di-
versas ocasies, deu-se o que se poderia chamar de verdadeira
corrida de pretendentes ao livro Sagrado".

A princpio a reao catlica foi pequena, limitando-se a alguns


-artigos de jornal (66). Foi, antes, favorvel aos distribuidores protes-
tantes, dos quais fazia propaganda. Kidder refere-se a sse assunto
(67) com uma preciso que no permite dvidas:
"Taxaram de absurda e ridcula a idia de quererem sses
homens (OS PADRES) dizer-lhes quais os livros que no de-
veriam ler ou de pretenderem eles organizar verdadeira cruzada
inquisitorial contra a Bblia. Queriam e livro, ainda que por
nenhum outro motivo, pelo. menos para provar que tinham liber-
dade religiosa e que estavam dispostos a apreciar sua leitura. Era
com indescritvel desprzo que se referiam ignorncia, ao fa-
natismo e at mesmo imoralidade de certos ministros da religio.
cujas vidas no poderiam ser aferidas pela palavra divina".

. Durante as longas viagens em que se informava sbre a possibi-


. 1.idade da distribuio das Escrituras e, para tanto, a fundao de
depsitos aos cuidados de algum que garantisse sua difuso, Kidder
-obtinha a aprovao de personalidades em foco. Feij, que encontrou
em S. Paulo e depois no Rio (em 1839), recebeu-o cordialmente aplau-
dindo sua iniciativa, sem lhe prognosticar, entretanto, .grande resul-
tado (68). Vergueiro, o ministro, e Brotero, o grande jurista, deram-
- lhe acolhida anloga.

T. I., pg. 108.


Uma frase anterior d il. expresso "sistemticamente privados" as
necessrias nuarecos: "Conquanto a Biblia no tenha sido proibida,
no Brasil, segundo as recomendaes da Igreja Romana, mesmo as-
sim era completamente desconhecida no nosso vernculo, por no haver
o clero procurado divulg-la."
(62). Rodrigues (Religies acata-dicas, pg. 205:207) cita especialmente o Pe.
Luiz Gonalves dos Santos que publicou, de 1837 a :1839, violentos arti-
gos onde denuncia principalmente os metodistas como os mais turbu-
lentos, relapsos, fanticos, hipcritas e ignorantes, de todos os protes-
tantes".
T. I., Dag. 110.
Id. pg. 247.
133

Os mais solcitos fregueses de Kidder, e talvez os mais srios (por-


que no obedeciam simples curiosidade ou a uma espcie de esno-
bismo progressista) (69) foram os educadores que viam, nessas dis-
tribuioes, um meio de obter gratuitamente livros de leitura para
ses alunos. Um padre, que possuia uma escola primria na Vila Para-
nagu, pediu-lhe 40 ou 50 exemplares; foram pedidos tambm 20 pa-
ra a Escola Normal do Rio, 50 para de Niteri, 18 para Ubatuba. Ve-
mos aqui, alis, simples continuao de um velho hbito: tdas as
crianas, de todos os pases, nessa poca, aprendiam a ler e aperfei-
oavam seus conhecimentos nos textos religiosos. Os mtodos mais
modernos a se inspiraram. Foi assim que Kidder encontrou em So
Paulo uma escola lancasteriana" (70) que utilizava, para a leitura,
cartes onde havia versculos da Escritura: "tal sistema, diz le, no
poderia deixar de exercer a mais benfica influncia, no s sbre os
coraes como sbre os espritos dos pequenos" (71). Pensando apro-
veitar-se dessas disposies favorveis, Kidder props Assemblia
legislativa paulista, em carta de 15 de fevereiro de 1839, doar a cada
escola da provncia doze exemplares do Novo Testamento, edio de
Figueiredo. Sua oferta, a principio bem acolhida, provocou, entretan-
to, interferncias polticas. Alm disso, nota Kidder (72) "um sacel do-
te angliciano residente no Rio de Janeiro insinou ao velho bispo (de
So Paulo) que talvez a traduo no fsse exatamente a que se afir-
mava, podendo ter sofrido alteraes" (73). A petio foi, assim, posta
de lado, o que no impediu o indulgente missionrio de acrescentar
com benevolncia: "Provvelmente nunca mais foi objeto de delibe-
rao. Tambm, para o bom nome da provncia, jamais foi aber-
tamente rejeitada".
Havendo sua espsa adoecido, vtima das condies do clima,
Kidder regressou aos Estados Unidos, com seu colega Spaulding. Tra-
ando nas suas Memrias, a propsito das iniciativas de Feij, a quem
havia combatido, um quadro bem parcial da situao durante a mi-
noridade de D. Pedro II, D. Romualdo de Seixas escreve: "Era ver-
dadeiramente assombrosa a intolerncia contra as Misses e os mis-

Das numerosas cartas publicadas em ,parte por Kidder, ',Adem, pg.


280 e segs., citaremos apenas ste bilhete : "O Secretrio da Cmara
Municipal do Rio de Janeiro, tm a honra de pedir a V. R. trs
cpias do livro intitulado "O novo Testamento de Nosso Senhor Jess
Cristo". Kidder d apenas as iniciais do signatrio; L. J. de G.: ser-
nos-ia fcil complet-las.
Notamos com grande interesse, num artigo do Dicionrio Enciclop-
dico Brasileiro, que o mtodo de "ensino mtuo" inventado pelo quaker
ingls John Lancaster (1768-1839), grandemente apreciado pelos libe-
rais europeus, foi tambm por Bolivar, na Argentina por Sarmiento
e igualmente no Brasil, at os ltimos dias da monarquia, mesmo no
colgio Pedro II.
Kidder op. elt., pg. 251.
ibidlem, p. 269.
O bispo de So Paulo, havia acolhido com bondade a Kidder, assim
o bispo de Cuiab.
O ministro anglicano em questo talvez fsse o capelo da igreja,
inglsa. E' curioso constatar que a famosa questo das "Bblias fal-
sificadas", assunto de clebre trabalho do general Abreu e Lima, fsse
provocada por um anglicano, para quem a nica edio admissvel da
Bblia deveria ser a Verso do rei James (1611).
-- 134

sionrios catlicos, na poca em que os metodistas e outros pregado-


res, inimigos implacveis da Igreja catlica, possuiam plena liberda-
de de percorrer nossas provncias distribuindo suas obras falsifica-
das, executando outros meios de proselitismo". Em nossos dias um
missionrio americano caracterizou a poca de Feij como "a time of
oportunity" para a propaganda protestante (74). H muito exagro
tanto na apreenso do arcebispo da Bahia como nos lamentos do Rev.
Porter Smith. Kidder foi 'capaz de observar claramente quanto de in-
diferentismo, simples cortesia, curiosidade e poltica comportavam
as facilidades que encontrara, fazendo, entretanto, ressalvas expres-
sas com relao a sse fato.

(74). Porter Srnith, An open door In Brazil, Pg. 104.


CAPITULO II

PRIMEIROS MISSIONRIOS ESTRANGEIROS E PRIMEIRAS


MANIFESTAES DE UM PROTESTANTISMO BRASILEIRO
AUTNOMO

A Reforma autctone da Igreja Brasileira, em que Feij pensara,


no se havia realizado, no tendo nem mesmo ultrapassado o est-
gio de aspiraes e projetos. No incio do govrno pessoal de D. Pe-
dro II iriam aparecer as misses estrangeiras, cuja propaganda, a prin-
origem manifestao de um protestantismo local, autnomo, grande-
cpio discreta, obteve imeditamente notveis resultados, dando logo
mente influenciado pela mentalidade religiosa do pais.
As circunstncias Duas ordens de circunstncias favore-
favorveis ceram grandemente a propaganda estran-
geira: as disposies do Imperador e a necessidade que o Brasil ti-
nha de imigrantes.
D. Pedro II j bem conhecido, para que se torne necessrio
insistir nos aspectos de sua atitude religiosa. "Crente respeitador da
religio catlica, segundo se afirmou (1), observa suas prticas,
mas sem entusiasmo". Pertencente a um catolicismo no ultramonta-
no, sabia respeitar os deveres primordiais do Estado. Levava bem -
longe sua atitude, a ponto de Joaquim Nabuco escrever:
"D. Pedro possuis, um esprito profundamente imbuido do
preconceito anti-sacerdotal. No era, prbpriamente, and-clerical,
no vendo perigo por parte do clero! Mas o que; no lhe inspi-
rava intersse era a_vocao religiosa dste. A seus olhos de
homem de estudo, insacivel de conhecimentos, o clrigo e o
militar eram, evidentemente, se -no duas inutilidades, pelo me-
temam duas necessidades que tele. queria utilizar, a primeira para
mestre de escola, ou professor de Universidade; a segunda para
transformar em um matemtico, qumico ou engenheiro" (2).

Essa atitude j positivista, de pretender servir-se da igreja no


terreno social, sem um grande intersse por sua mensagem espiri-
tual, deveria proporcionar grandes facilidades aos primeiros mis-
sionrios protestantes, apreciados por D. Pedro II pelos seus conhe-
cimentos e pelos servios prticos que poderiam prestar. O proseli.
Victor L. 'rept& ilistoire de PAmerieue Latino au XIXe. Bissete (Paris,
.A.ubier, 1944).
Citado por Domas, O padroado, pg. 33.
-- 136

tismo religioso dsses missionrios, no muito interessante aos olhos


do Imperador, no representava, entretanto, para os .direitos do ,Es-
tado o mesmo perigo que o catolicismo, fervoroso mas ultramonta-
no, dos padres vindos da Europa (3).
Por outro lado, era dos pases protestantes que le esperava a
imigrao, grandemente necessria ao Brasil ha realizao do magni-
co programa de civilizao, do seu primeiro ministrio, o do mar-
qus de Paran (1854). "Meu govrno, dizia le no discurso do tro-
no de 3 de maio de 1855, empenha-se com particular intersse na
tarefa de promover a- colonizao, da qual depende essencialmente
o futuro do pas". Para tanto era necessrio assegurar aos mais "evo-
ludos" dsses colonos esperados, pertencentes a naes protestan-
tes, a possibilidade de exercer seu culto e de nele educar seus filhos.
No curso de uma longa srie de artigos publicados no Jornal do
Comrcio, sob o ttulo "Idias sbre a colonizao", lia-se o se-
guinte (4):
O pais que mais angaria a emigrao os Estados Unidos-
Qual ser a razo dessa preferncia?... A tolerncia religiosa, a
liberdade de cultos e de conscincia, e a prodigalizao dos direitos
civis e, polticos aos emigrantes favorecem imensamente a colo.
nizao... Essas so as razes que aconselham os imigrantes a
preferir os Estados Unidos ...
"A nossa Constituio proihe s outras seitas crists a cons-
truo dor edifcios destinados ao culto, tendo e forma exterior do
templo (5). Segura_maute a arfo q`-le inspirou tal, medida no aten-
tou para as necessidades - da colonizao protestante_ Acamo te,
memos ns ore o protestantismo venha fazer proslitos eafre u)n
nacionais' e despovoar ar nossas igrejas?... por outro lado, que ,
remos evitar cm os protestantes ergam o colo e se tornem exigen-
tes, o alvitre o mais adequado, para remover sse mal, no for-
necer-lhes direitos para reclamarem concesses, mas antes outor-
gar-Ilfas, independente de exigncias que nos -faam"..

Nada mais foi necessrio para que o protestantismo "viesse


fazer proslitos", contrariamente ao (que afirmava o autor do refe-
rido artigo, e tanto mais fcilmente por j haver ganho terreno, pos-
suindo bons pontos de partida. No nos referimos s colnias lute-
ranas do sul, consideradas pelo governo e T.grelas da ALemanha como
compostas de filhos prdigos e, por isso, abandonadas sem pastores
ordenados, obrigadas a se contentarem com pastores humildes, sem
instruo e, muitas vzes, sem moral (6); ;io nos referimos to
pouco s capelas estrangeiras das grandes cidades (os alemes ha-
(3) Ver as apreciaes extremamente severas do Pe. Feliciano Trigueiro
em seu artigo : O c.egalistne no ltuprio do Bru,s1R, op. cit.
Citado por ,)co Gomes da Rocha, Lembranas do passado, t. 1.
Artigo 5 da Constituio: "A religio Catlica Apostlica Romana con-
tinuar a ser a religio oficial. TOds as demais sero admitidas com
seu culto domstico ou particular, em casas destinadas a sse fim,
que no possuam forma exterior de Templos".
Ver uma noticia do pastor R. Dohmns no Almanaque Evanglico
sifietrO. 1522 (So Paulo M. Higgins), pg. 75, e a obra citada de Em-
lio Willems, A aculturao dos Alemes no Dtrusil pg. 467.
137

viam construido uma no Rio em 1845) mas s Sociedades Bblicas,.


inglsa e americana. O representante desta, na capital do Imprio,.
era o pastor presbiteriano, Rev. James Cooley Fletcher que exer-
cia tambm as funes de diretor da Unio Crist Americana de Jo-
vens, agente da Sociedade dos Amigos do Marujo e secretrio da
legao dos Estados Unidos. Esta ltima atribuio abria-lhe in-
meras portas, inclusive a do Palcio- Imperial, cuja entrada lhe era
franqueada, tambm, por sua qualidade de grande viajante (publi-
cou uma edio completa das Memrias de Kidder), razo ,sem d-
vida, porque D. Pedro estimava receb-lo e pela qual foi admitido.
entre os membros do Instituto Histrico Brasileiro (7). At 1854,
essas duas Sociedades Bblicas haviam distribuido apenas 4.000
exemplares das Escrituras; nos cinco anos seguintes distribuiram
20.000. Cedendo insistncia de Fletcher, em 10 de maio de 1855,
chegou ao Rio um missionrio ingls, com o fito de comear, entre.
os brasileiros, um trabalho sistemtico de propaganda que deveria,.
alguns anos mais tarde, constituir a primeira igreja protestante do
Brasil.

Robert Reid Kalley e o Robert Reid Kalley (1809-1888) foi


estabelecimento d a s uma personalidade curiosa, caracterstica
bases legais da propa- dsses propagandistas anglo-saxes, aris-
ganda protestante (8),
tocratas ou busgueses ricos que, por mo-
tivos culturais ou de sade, tornavam-se grandes viajantes, e que .
utilizavam fortuna e turismo na difuso da f protestante.
Mdico escocs, foi obrigado a ir para a ilha da Madeira, de-
vido ao estado de sade de sua espsa, fundando l, em 1838, uma
obra de evangelizao aliada a um ministrio de assistncia mdica
beneficiente. Havia j conseguido milhares de adeptos quando uma
violenta perseguio desencadeada pelo clero (1846-1847) obrigou-
o a deixar a ilha acompanhado de seus proslitos que no quizeram
renunciar nova f. (-Arca de dois ou trs mil (9) dsses infelizes
foram reunir-se em grande parte nos Estados Unidos, principalmente
em Illinois, para onde foram tambm mais tarde, em 1853, outras
centenas de refugiados que acabavam de abandonar a Madeira, onde
continuava a perseguio. O rigor do clima dsse centro do continen-
te, entretanto, levou-os a procurar novo asil, havendo alguns dles
se dirigido para b,4_assachussets (10) e Nova Jersey. Convidado a en-
Vicente Themudo Lassa, Amais, p.g. 17.
Lembranas do passado, op. cit., que constitui fonte importante da
histria religiosa e mesmo civil do Segundo Imprio completamente .
ignorada pelos especialistas de histria geral.
V. o livro &*ersega1c'de dos Ca!vhiistas da Madeira (publicado em So
Paulo, 1896) por um. dos convertios de Kalley, Joo Fernandes da
Gama, que se tornou ministro presbiteriano no Brasil e do qual fa-
laremos depois. A propaganda evanglica, entretanto, foi retomada na
Madeira, por diversas Igrejas: ver Principalmente o boletim Madeira.
Nova, da Igreja prebisteriana local.
Onde existem ainda hoje, assim como nas Bermudas, prsperas Igre-
jas protestantes de lngua portuguesa: v. seu rgo Aurora Evang-
lica, publicado em New Bedford. Massachussets.
138

viar alguns ao Brasil, para auxiliar na difuso dos Evangelhos, Kalley


acabou por vir le prprio acompanhado de um pequeno nmero de
seus convertidos.
Julgando insuficiente a simples distribuio das Escrituras, iria
le comear a era da evangelizao, confiando essa tarefa, em gran-
de parte, aos seus propagadores portuguses. Foi assim que surgiu
sse fato paradoxal, mas essencial na histria do protestantismo bra-
sileiro o papel que nele desempenharam (e desempenham ainda)
os portuguses. As duras experincias que sofrera em Funchal, en-
tretanto, o cuidado de no expor seus novos convertidos a persegui-
es semelhantes, e, talvez, a prpria idade, infundiram em Kalley
grande cautela: "Lembra-te, escrevia le a um de seus colabora-
dores, das Suas palavras (do Senhor): Sde Sbios como serpentes e
simples como pombas. Tenha cuidado dos padres e das irms de ca-
ridade". Ele prprio, antes demais nada, dedicou-se a estabelecer,
com as autoridade mais elevadas e com a alta sociedade brasileira,
contactos que garantiriam sua obra e seus convertidos. Instalou-se,
com suas duas camareiras alems e seu jardineiro portugus, em
Petrpolis, na casa de vero que alugara do embaixador dos Esta-
dos Unidos. Recebia a algumas vzes a visita do Imperador que
vinha de improviso, como vizinho, ouv-lo contar suas viagens pela
Terra Santa. Assim instalado, reunia em sua casa algumas crianas
inglsas ou alems, ou ainda adultos portuguses ao redor de seu jar-
dineiro; publicou na "Tribuna Livre", seo livre do Correio Mer-
cantil do Rio, a traduo do Peregrino de Bunyan, assim como arti-
gos annimos intitulados "Um crente racionalmente convicto" ou
"Um catlico protestante"; finalmente, mantinha no Rici, agentes
que vendiam Bblias e organizavam, em suas casas, pequenas reu-
nies religiosas particulares.
Os missionrios vindos depois, julgaram exagerada sua prudn-
cia: o Brasil de D. Pedro no era a Madeira de Maria da Glria, obri-
gada a dar satisfaes ao clero. Kalley, em todo o caso, batisou no
Rio, em 11 de julho de 1858 o primeiro brasileiro que pertenceu, nos
tempos modernos, a uma igreja protestante, Pedro Nolasco de An-
drade. Esse dia consideradb a data da fundao da Igreja Evan-
glica, chamada mais tarde Fluminense, primeira comunidade pro-
' testante do Brasil, que possua ento catorze membrds: o dr. Kalley
e tua espsa, trs norte-americanos, oito portuguses e, como brasi-
leiro, o batisado do dia. Essa estria, nurnricamente insignificante,
bruscamente atraiu a ateno da opinio pblica pelo batismo, em
:Petrpolis, a 7 de janeiro do ano seguinte, de duas damas da Crte
imperial, D. Gabriela Augusta Carneiro Leo, irm do marqus de
;:Paran e do baro de Santa Maria, e sua filha D. Henriqueta.
O escandlo foi grande, naturalmente, e o partido clerical pro-
curou pr fira atividade do dr. Kalley. A pedido do nncio, o Mi-
nistro dos Negcios Estrangeiros (que era ento Silva Paranhos,
Visconde do Rio Branco) informou ao mdico escocs, por inter-
" :mdio do encarregado dos negcios inglses, que "a tolerncia reli-
139

giosa garantida pela Constituio Brasileira no to plena que ad-


mita a propaganda de doutrinas contrrias religio do Estado".
Convidado a deter sua propaganda ou retirar-se de Petrpolis, Kal-
ley obteve dos trs maiores juristas da poca Nabuco, Urbano S.
Pessoa de Melo e Caetano Alberto Soares um parecer provando
que ie no havia violado as leis brasileiras (11). O. govrno, que
agira apenas para dar uma satisfao ao nncio, nada mais desejava
do que fazer-se convencer, e contentou-se em requerer a regulariza-
o dos diplomas mdicos do doutor. ll'ste, naturalmente, continuou
sua propaganda, o que no impediu o Imperador de ir sua casa
ouvi-lo narrar suas viagens atravs da Terra Santa. Kalley, entre-
tanto, doente, no poude receb-lo, e desculpou-se pedindo-lhe uma
audincia, mas foi D. Pedro quem voltou fazer-lhe nova visita, ten-
do permanecido em sua casa crca de duas horas (estava-se a 5 ,de
maro de 1860).
As dificuldades recomearam, alguns meses mais tarde, sob a
forma de pequenos incidentes criados ao redor dos locais das reu-
nies evanglicas, no Rio: eram atiradas pedras, as escadas externas
ensaboadas ou untadas de excrementos, dirigiam-se insultos e amea-
as de. sevcia contra os assistentes, e tudo isso com a autorizao
ou participao da polcia local. Inquieto, Kalley apelou para seu
cnsul, e, era 19 de outubro de 1861, era distribuida uma circular
do chefe de polcia da capital lembrando o respeito devido aos cul-
tos no-catlicos, desde que stes tivessem lugar em locais particula-
res sem carter de templo, como acontecia ento. A ameaa qual
recorrera Kalley, de regressar _ Esccia e denunciar opinio p-
blica'internacional a ausncia de liberdade religiosa no Brasil, pro-
duzira efeito.
Um .ms mais tarde, os protestantes do pas obtiveram outra
grande conquista, com a regularizao de seus casamentos (12). No
Brasil, como no- resto da cristandade na poca da Reforma, assim
como na Frana depoia da revogao do dito de .Na.ntes, o nico
casamento existente em o catlico. No obstante a liberdade de
conscincia - prevista pela Constituio, nada autorizava aos no-ca-
tlicos a fundao de uma famlia legtima sem uma cerimnia e pro-
messas que les no poderiam aceitar. Da mesma maneira, alis,
nada se previa com relao ao registra de seus filhos ou o sepulta-
mento de seus mortos.Os projetos de casmento civil apresentados
em 1829 por Vergueiro e em 1833 sob a influncia de Feij foram
de encontro oposio da Santa S e indiferena da opinio p-
blica. Os protestantes dessa poca (quase unicamente membros das
colnias alems) contentavam-se com uma unio de fato acompa-
nhada de uma cerimnia religiosa celebrada por algum pregador.
Ver sobre ste episdio importante para a histria geral, Lembranas
do Passado, t. 1., pg. 95 e segs.
O fundo desta questo foi bem exposto por Rodrigues, Religies aca-
tlicas, pg. (36-76, ao qual as Lembranas do Passado acrescentam in_
formaes e documentos preciosos a histria do direito civil brasileiro.
140 --

Os noivos de religies diferentes, que no queriam ou no podiam


realizar uma unio abenoada pelo padre, pois ste exigia a promessa
da educao dos filhos na religio catlica, recorriam muita v-
zes a um contrat, realizado perante testemunhas, por algum not-
rio ou escivo de paz. sses paliativos no outorgavam, tericamente,
direito algum s crianas e causavam, muitas vzes, lamentveis si-
tuaes, pois o espso protestante considerava-se autorizado, por sua
religio, a divorciar-se em caso de adultrio de seu cnjuge (e o Bra-
sil no admitia o divrcio), e o espso catlico descobria, depois de
tudo concluido, que a beno religiosa permitida nessa ocasio, no
os unia de modo algum (13).
Um caso dessa espcie, acontecido em Petrpolis, em 1853
de abandno e novo casamento da abandonada levou o Conse-
lho de Estado a requerer o estabelecimento de um casamento civil.
O govrno satisfez sse pedido com um projeto apresentado a 19 de
julho de 1858, projeto que provocou viva oposio por parte do par-
tido clerical, principalmente de D. Romualdo, arcebispo da Bahia.
Um novo projeto foi apresentado, ento, a 8 de outubro de 1859, no
qual apenas se reconhecia os efeitos civis de casamentos celebrados
em igrejas Evanglicas. Tratava-se, praticamente, apenas de protes-
tantes estrangeiros unidos entre s, tendo sido colocado de lado o caso
dos casamentos mistos. O senador de Alagoas, A. de Barros Leite,
exps a necessidade de uma legislao nesse sentido, que garantisse
o futuro:
.."Daqui a alguns anos, haveremos de ter muitos protetantess
h de crescer o nmero de igrejas protestantes; elas ho de ter
os seus snodos, os seus prelados e suas leis de disciplina. Quem
h de fiscalizar isso? O Sr. D. Pedro lf, quer queira quer no
queira, h de ser, se no o chefe, ao menos o Piscai Supremo de
todos esses cultos; entretanto no temos uma lei que os regule"
(14).

Mas foi em vo. O projeto atingia apenas os protestantes estran-


geiros e o reduzido nmero de protestantes brasileiros que se ca-
sassem entre si. Era suficiente, sem intituir o casamento civil que in-
quietava a Igreja e que daria origem aos casamentos mistos. Assim,
o novo projeto foi aprovado, e promulgado a 11 de setembro de
1861 (dec. n. 1.144).
Tornava-se necessrio, para que os protestantes brasileiros pudes-
sem tirar disso proveito, que se constitussem Igrejas regularmente or-
ganizadas e reconhecidas pelo govrno. O Dr. Kalley acabava de con-
ceder a seus fiis um processo matrimonial, por contrato privado
acompanhado de uma beno pastoral, que muito se assemelhava:
Publicamos a histria de situaes, processos e pesquisas jurdicas
inteiramente semelhantes em um estudo sbre Le problme da ma-
rimge civil/ et les protestants tranais au $v1.lIe. sibele (rtevue do
thologle d'Alx-en-Provenee, 1942).
Lembranas do passado, t. 1., pg. 172.
141

prtica dos protestantes franceses do sculo XVIII (15); havia-os


munido de urna coleo de cnticos, os Salmos e Hinos (Rio, Laern-
mert, fim de 1861) que, consideravelmente aumentada, ainda a mais
usada nas Igrejas protestantes do Brasil e de Portugal. Organizou seu
grupo, com um registro para as assemblias administrativas mensais.
Estas haviam sido at ento, uma espcie de conselho consultivo que
auxiliava o missionrio, nico diretor do trabalho. A tradio pres-
biteriana do Dr. Kalley levou-o a outorgar sua comunidade, uma
constituio semelhante da Igreja escocesa, qual pertencia. A ne-
cessidade de um repouso na Europa, levou-o a organizar uma elei-
o de quatro "presbteros" (1 de outubro de 1862) aos quais con-
fiou os cinqenta fiis professos que havia recebido desde o batis-
mo de seu primeiro proslito.
ste, Pedro Nolasco de Andrade, mantinha relaes com o 'Mi-
nistro do Imprio, Marqus d'Olinda, Pedro de Araujo Lima, pie
lhe prometeu colocar proximamente em execuo, as disposioes
sbre o casamento dos no-catlicos. Para isso foi necessrio espe-
rar o decreto n. 3.069, de 17 de abril de 1863. Os casamentos nas
"religies toleradas" (chamadas at ento "religies admitidas pelo
Estado", e sse novo trmo revelava um resqucio de m vontade)
deveriam ser precedidos de proclamas e celebrados por um ministro
cuja nomeao ou eleio tivesse sido registrada na Secretaria do Im-
prio; os certificados dsses casamentos seriam registrados na C-
mara Municipal mais prxima. No se referia, naturalmente, ads ca-
samentos mistos: "avisos" de 21 e 25 de outubro de 1865 precisaram
que no seriam considerados vlidos os casamentos em que a Igre-
ja no houvesse tomado parte, e que os contratos puramente Civis
eram considerados sem efeito (16). O mesmo decreto, de 17 de abril
de 1863, que constituiu durante muito tempo o estatuto dos no-
catlicos brasileiros, estabelecia que seus nascimentos e sepultamen-
tos seriam registrados nos cartrios de paz e que os cemitrios p-
blicos comportariam um "lugar separado" para suas sepulturas.

Tendo regressado ao Brasil no incio de setembro de 1863_,


Kalley foi eleito pastor, - a. 12 de outubro, por, sua comunidade do Rio,
que - tomou o no me de Igreja Evanglica Fluminense: a certido
desse ato foi registrada na Secretaria. do Imprio no dia 23 de ou-
tubro (17). E aqui termina outra fase do estabelecimento do pro-
testantismo no Brasil a fase precursora. Durante crca de dez anos
ainda o Dr. Kalley deveria trabalhar no desenvolvimento de sua
obra. Mas nos setes anos que se haviam passado, le fundara a pri-
meira Igreja protestante brasileira, assegurara-lhe o respeito das au-
toridades e obtivera o reconhecimento de sua atividade tanto civil

Lembranas do passado, t. I., pg. 130-131.


redro Tarsier, histria das perseguies religiosas no Brasil (So Paulo.
1936, 2. vols.), t. I., pg. 142 e 154.
Lembranas do rasado, t. I., pg. 214-217.
142

como religiosa. O caminho estava aberto e os concorrentes do Dr.


Kalley j se achavam em trabalho.

Os primeiros mission- Enviado ao Brasil pela grande Igreja


rios presbiterianos e os Presbiteriana dos Estados Unidos, a 12 de
prdromos do protes- outubro de 1859 desembarcou no Rio o
tantismo paulista. primeiro dsses missionrios, o Rev. Ashbel
Green Simonton, de Dauphin (Pens.). A vinda dsse jovem de 26
anos com um aspecto de visionrio, pleno de declaraes entusias-
tas, inquietou o Dr. Kalley, que estava precisamente nessa poca,
ameaado de expulso. Aconselhou moderao ao recem-chegado:
"Kalley, escrevia Simonton, (18) insiste em que eu trabalhe
em segredo e julga aconselhvel s sociedades mantenedoras de
misses em terras papistas a organizao de fundos secretos...
Nisto no posso concordar com ele... Minha presena e mi-
nhas intenes no podem ser ocultadas".

Malgrado suas intenes, entretanto, foi le obrigado a concor-


dar com Kalley. Ignorante da lngua do pas, teve que comear com
uma espcie de capelo entre os anglo-saxes da capital, pregando
a bordo dos navios ou nas cidades sempre em ingls, e casando ou
enterrando seus compatriotas. No ano seguinte recebeu o auxlio
de sua irm e seu cunhado, Rev. Blackford, mas sua atividade de pro-
paganda limitou-se fundao de um curso de ingls e de uma pe-
quena livraria evanglica. Numa viagem que fz pela provncia de
So Paulo, de dezembro de 1860 a maro de 1861, Simonton j no se
mostrava mais "agressivo" que seus predecessores: visitou as col-
nias das anglo-saxes e dos alemes havendo promovido, a pedido
dstes, a vinda de um missionrio presbiteriano de origem alem,
Francis J. C. Schneider. Durante sse tempo distribuis. Bblias. Qual],
do, finalmente, a 19 de maio de 1861, comeou a pregar em portu-
gus, no Rio, em uma sala da rua do Ouvidor, f-lo em pequenas reu-
nies semelhantes s d mdico escocs cujos colaboradores e fiis
- vinham ouvi-lo e auxili-lo. A 12 . de janeiro de 1862 batisou seus pri-
meiros convertidos, um comerciante vindo de Nova York e um fo-
guista da marinha portugusa e havia j cinco anos que Kalley
atraa adeptos na mais alta sociedade brasileira. E' verdade que a
constituio oficial da igreja presbiteriana do Rio, realizada em 15 de
maio de 1863, precedeu de seis meses do Dr. Kalley, mas isto devi-
do apenas a simples formalidades.
No final das contas, a misso do Rev. Simonton no Rio consti-
tuiu apenas uma concorrncia do mdico escocs, e sua legitimi-
dade tcnica, se assimpodemos dizer, foi bastante contestvel. Esta-
belecendo-se na capital do imprio e em Fetr6polis, residncia do
vero do Imperedor, pensava o. Dr. Kalley em manter contacto com
as autoridades e a classe superior da nao, para ter ao sbre estas,
(18). Boanerges Ribeiro, O Padre protestante (So Paulo, 1950), pg. 99.
143

e da obter intersse, proteo e medidas oficiais. Conseguira perfei-


tamente realizar seu intento, assim fazendo obtivera aquilo com que
dotou a evangelizao protestante do Brasil, nos seus primrdios:
uma ao pessoal junto a D. Pedro e seus ministros, e converses
sensacionais. No nas grandes cidades, entretanto, que se pode exi-
gir de incio, a converso de classes sociais importantes, homogneas,
que se bastem a si prprias e sejam, portanto, durveis condio
sem a qual uma nova religio no pode estabelecer-se realmente em
um pas.
Os missionrios presbiterianos alis, notaram perfeitamente a
dupla fundao de sua obra no Rio, e o futuro limitado que ela com-
portava, pelo menos temporriamente. Projetaram, ento, transferir-
se para So Paulo e sua regio, campo mais favorvel influncia
evanglica, segundo as memrias de Kidder e Fletcher. A viagem
que Simonton fizera, havia entusiasmado particularmente seu cunha-
do Blackford, que no julgou suficiente enviar Schneider para o
trabalho entre os alemes: a misso deveria transportar-se tda,
imediatamente. A pedido de Simonton consultou-se o Board do
qual dependiam, tendo sido obtida a autorizao. Algumas dificul-
dades, entretanto, impediram-nos de realizar seu projeto, e o re-
gresso de Schneider, desesperado com a atonia de seus compatrio-
tas, mostrou-lhes ser impossvel contar com o apio dos estrangei-
ros, numerosos na provncia de So Paulo. A sede da misso, pois,
continuou no Rio, com Sirnonton, e Blackford instalou-se em So
Paulo. Foi recebido por um dos primeiros e melhores colaboradores
de Kalley, um americano, W. D. Pitt, que se mudara para So Paulo
afim de trabalhar no comrcio, e que lhe ofereceu sua casa. E a his-
tria do Rio recomeou (19). O primeiro culto realizado em ingls,
a 10 de outubro de 1863, para catorze anglo-saxes. A 29 de maio do
ano seguinte dis&ibuiu-se a primeira Santa Ceia a sete assistentes; a
8 de janeiro eram oito os assistentes; .a 5 de maro dezoito, dos quais
seis recentemente convertidos, sendo quatro portuguses e dois bra-
sileiros. A pequena comunidade protestante de So Paulo constitua-
se, tambm, pela converso de indivduos isolados, estrangeiros na
sua maioria, e durante muito tempo, como veremos, permaneceu as-
sina. Foi considervel seu esfro, mas incapaz de formar uma base,
dado seu reduzido nmero e sua constituio social. Essa base o
protestantismo brasileiro deve a um apstolo brasileiro e a uma pe-
quena cidade do interior paulista: Jos Manoel da Conceio e
Brotas. ,

(19). Nossa principal fonte para a histria da Igreja presbiteriana de So


Paulo constituda pelos Anais de Themudo Lessa, que inspiram nossa
narrativa.
--- 144

Jos Manoel da O homem que abriria ao protestantis-


Conceio (20). ino o interior do Brasil, conquistando
no apenas indivduos isolados mas famlias extensas e slidas,
assegurando assim, seu estabelecimento, foi um padre. Esta parti-
cularidade que nos reconduz poca da Reforma e s facilidades
que ela encontrou no ministrio sacerdotal de um Zwinglio e muitos
outros corresponde tambm quilo que fra o sonho de Feij: a
reforma da Igreja brasileira por um padre brasileiro.
Nascido em So Paulo em 11822, Jos Manoel da Costa Santos,
que tomou o nome de Jos Manoel da. Conceio, tornou-se padre
em 1845, aps brilhantes estudos realizados em Sorocaba, onde seu
tio-av era cura, e no seminrio diocesano. As relaes que teve bem
cdo com estrangeiros protestantes, entretanto, o gsto pela leitura
da Bblia que stes lhe inspiraram, a traduo alem de uma Hist-
ria Sagrada do Antigo e Novo Testamento publicada pela editora
protestante do Rio, Laemmert, mas sem a autorizao episcopal, va-
leram-lhe, em pouco tempo, a alcunha de "padre protestante" e a
suspeita da autoridade diocesana. Esta mantinha-o nas funes de
vigrio encomendado, enviando-o durante quinze anos a unia dezena
de parquias, Limeira, Piracicaba, Monte-Mor, Taubat,
Ubatuba, Santa Brbara e, finalmente, Brotas, para onde foi transfe-
rido em 1860. Os bispos protegiam, assim, seus fiis, contra uma in-
fluncia que, sendo exercida durante muito tempo, pensavam, tor-
nar-se-ia nociva; mas, como se afirmou, "sem que o percebessem,
traavam o itinerrio da Reforma na sua diocese".
Esta m vontade por parte da hierarquia mostrava ao Pe. Con-
ceio a impossibilidade de realizar esta reforma da Igreja no pla-
no local, ao qual se consagrava, procurando, em cada uma de suas
parquias, reavivar a vida espiritual, centralizando-a na leitura da
Bblia. Conheceu profundas crises vocacionais que ajuntaram ao seu
cognome "padre .protestante" o de "padre louco". Parece que Bro-
tas, por algum tempo, restituiu-lhe a paz. Essa povoao recente-
mente fundada (datando de crca de 1840) era povoada por peque-
nos fazendeiros, grande parte vinda do sul de Minas, os Gouva,
os Cerqueira Leite, os Garcia, os Lima. Pessoas ativas, decididas e
progressistas; aprovaram sem dificuldade a construo de uma nova
Igreja e a substituio da velha. imagem da padroeira do santurio
Nossa Senhora das Dres. Conceio pregou-lhes a leitura 'da B-
blia, e conta-se que um velho, havendo descido com enorme esfr-
o da serra, para se informar sbre o que havia, respondeu: "Ento
vou aprender a ler para estud-la", e o fz. s noivas que procura-
vam confessar-se antes de seu casamento, Conceio respondia: "Eu
e voc precisamos nos confessar a Deus e no aos homens".
(20). Sua biografia foi escrita pelo coronel Fausto de Souza, ligado a le em
circunstancias memorveis, como veremos mais adiante. Foi tratada
tambm por -Vicente Themudo Lessa, Padre Jos Manoel da Conceio (2.4
ed., 1935). Acaba de aparecer (1950) um bom estudo feito pelo Rev.
Eoanerges Ribeiro, onde se encontrar uma biografia completa.
-145

E'ste episdio nos mostra que, nesse ms de maro de 1862, le


procurava apenas melhorar as condies da vida religiosa na sua
parquia. Passava por uma profunda crise espiritual, exatamente a de
Lutero, crise cujo mago era, como tambm para o Reformador, a
questo da salvao e do valor meritrio das obras. Como Lutero,
condenava as indulgncias que proporcionavam urna falsa paz, acu-
sando a Igreja pelo seu "sistema de comutao" que "implica e ex-
plica a negao da graa de Jess". No lhe sendo possvel continuar
no exerccio do ministrio, quis abondon-lo, tendo sido, por sua von-
tade, dispensado apenas de suas funes prpriamente sacerdotais,
aps o que foi viver como simples particular, em uma pequena casa
de campo nos arredores de Rio Claro. A foi encontr-lo o mission-
rio Blackford, atrado pelo fama do "padre protestante". Este aca-
bou por ceder s suas exortaes batisando-se na Igreja presbiteriana
do Rio em 23 de outubro de 1864. Sua deciso, entretanto, tambm
no lhe proporcionou a paz interior. Nova crise manifestou-se nele,
em virtude da advertncia bblica "No se zomba de Deus", crise
que provinha de sua conscincia de que no era bastante haver aban-
donado os erros da Igreja romana, depois de hav-los divulgado por
tanto tempo. Trs vzes evitou seus amigos missionrios, subtrain-
do-se s suas visitas, at que, finalmente, estas outras palavras da
Bblia "O sangue de Jess Cristo purifica de todo pecado" trouxe-
ram-lhe tranqilidade ao corao. Escreveu ento uma Profisso de
f evanglica onde narra suas lutas espirituais, num estilo convulsivo
e ardente, uma das mais belas obras da mstica protestante (21). Pro-
testante pelas experincias e afirmaes dogmticas nas quais re-
pousa, guarda ela profundamente, entretanto, o tom da literatura es-
piritual e da piedade catlicas. Neste ponto, como veremos, o es-
plho fiel de seu autor.
A Reforma em Brotas. Brotas fra a ltima parquia onde o
Pe. Conceio exercera o ministrio catlico. Possuia ali laos fami-
liares desde que sua irm mais moa, Tudica, se casara com um
Cerqueira Leite. Muitos de seus paroquianos haviam conhecido
suas lutas espirituais e alguns as haviam mesmo partilhado. Alm
disso os missionrios seus amigos haviam iniciado ali um trabalho
de propaganda com grande resultado, e. sse-foi o ponto decisivo: di-
rigiu-se a Brotas em meados de outubro affin de tomar parte na cam-
panha de pregaes que deveria realizar-se durante diversas sema-
nas, havendo pregaes de casa em casa. Eis uma descrio das duas
ltimas reunies, feitas por Blackford, que nos mostra o modo como
eram realizadas e como se criou o primeiro ncleo, protestante ver-
dadeiramente brasileiro.

(21). -- Encontramos grandes passagens ~se livro na obra de ReV. Boanerges
Ribeiro que acaba de ser publicada, sob o ttulo O Padre Protestante
(So Paulo 1950).
146

"Na segunda feira 13 (de novembro) reunmo-nos em casa


de Antnio Francisco de Gouva, no stio, com o -objetivo do
organizar uma igreja . O sor. Conceio pregou a mais de 34,
presentes, aps o que fizeram pblica profisso de f e receberam
sacramento do batismo as seguintes pessoas: youmm Jos de
Gouva e sua mulher Una Maria de Gouva, seu filho Francisco.
Joaquim de Gouva e sua kilha Sabina Maria de Gouva An-
tnio Franciscq de Gouva, sua mulher Sabina Maria de Gouvn
suas trs ilibas Bebnir,a Maria de Gouva, Maria Vitria de
Gouva e Maximiza Maria de Gouva ; Severino ;cs de Gots.
va e sua mulher Macia Joaq-uina de Gouva. " Com les cele-
bramos o amor de Nosso Senhor ao morrer, comendo e bebendo.
os smbolos do seu. corpo partido e sangue dwramado. Bra a
primeira vez que ~quer dles participava dr'sse sacramento,
ou o via. Foram bocas de jbilopara o corao dos que parti-
ciparam e de psobioAa 'impresso para os que presenciaram, ao
menos para alguns.:
"O sor. Conceio dirigias a crao final; julgo ter atido PI mais-
jubilosa exploso de agra&.efinento que amej..:3 ouvi. Der.s graas
pela vinda do Evangelho at les, pela misericrdia gge os
levado a ouvir e aceitar, e palco I LW1:viilgice daquela hora, etc. De.
envolta com as aes de graas e ferventes no:lidos, ezortaes
solicitaes aos pre,sentes para que aceitassem o livramento-
oferecido em Cristo. -Na -mesma ocasio foram batisads as se-
guintes crianas: Antnio Francisco de Gouva, Maria
Jos -Francisco e Sabina Maria de Gouva (22) e -Magia Luiza,
Jos Vencia, DOL12.k.a51 Maria, inocncia, Herculano Jos es 'Filas:
de Gouva, filhos de Severino ko e Maria Joaquim de Gouva.
"A ..l2 da novem;bro, no culto em casa do Sm'. Tenrrio fo-
ram batizados No-aquin, Antsio ;cequim, Lio j="2-, Hca6zio
Jos c C-as:Moo, 2lb.w: jompLi- i kJos e Lins: Maria: de Convs,
"Quarta f eira, 15 de novembro, deis:amos Brotas" (23).

Onze adultos membros professos e dezessete crianas basadas,.


no pessoas isoladas, e sim uma grande famlia: . os trs irmos Gou-
va com suas espsas e filhos (sete de Severino Jos, cinco de Ant-
nio Francisco e cinco de Joaquim Jos). A seguir Vieram os parentes-
de Conceio que, nas semanas seguintes, aderiram igreja; sua:
Cunhada, um sobrinho, sua irm mais moa Tudica. Esta atraiu seu
marido, sua sogra D. Cndida Cerqueira Leite, a mais respeitada e-
influente fundadora do povoado, e todos os filhos desta.
Gradualmente a comunidade de Brotas desenvolveu-se de ma-
neira extraordinria. Em 1867 possuia 61 membros professos, em.
1871, 116 (e 123 crianas); em 1874, 140 membros. "Gente da vila e
gente. dos stios: Buenos, Prados, Magalhes, Borges, Oliveiras, Mo-
rais, Cardosos e Cardosas, Barros, Coutir.hos e Gareias. Gente de
vrias -procedncias e diversas famlias, espalhadas num - raio de dez.
a quinze lguas por aquies sertes, Negros -e ex-escravos: em 21
de outubro dsse mesmo ano de 1.866,-: wro. fessavarri e eram batisados.
Joo Claro Arruda e sua mulher MariaAntnia de Arruda; a mulher

(22).: -- Filhos de Antnio Francisco e Sabina Maria.


(23). Boanerges Ribeiro, op. cit., pg. 128-9.
147

era ndia; e Joo Claro ex-escravo e ex-sacristo de Jos Manoel da


Conceio (24).
A igreja de Brotas foi, durante muito tempo uma das duas maio-
res igrejas protestantes do Brasil, ao lado da do Rio. verdade que
a chegada bem tardia de um pastor residente (vindo apenas em
1868) permitiu ao clero catlico a restrio de sua atividade assola-
dora. O movimento protestante, que durante um momento parece-
ra prestes a ganhar tda apopulao, deu origem apenas a uma
comunidade minoritria: desde 1866 um Cerqueira Leite debatia-se
szinho, na Cmara Municipal, contra o projeto de interdio das
reunies protestantes. Limitada no seu lugar entretanto, a influncia
dos protestantes de Brotas propagou-se pelas regies onde se havia
originado e naquelas para. onde se transferiram sses protestantes.
Vimos que os trs irmos Couva eram de Borda da Mata; possuiam
um irmo ainda nesse lugar, Antnio Joaquim, que se converteu a
convite dos outros, junto com seu genro Belisrio Corra Leite; esta
foi a origem da Igreja presbiteriana de Borda da Mata distante de
Brotas mais de 200 kms. em linha reta, mas incontestavelmente sua
filha fundada em 23 de maio de 1869 com o batismo de 15 adul-
tos (dos quais seis Gouva, dois Leite e trs de seus escravos) e vinte
crianas. Tendo-se transferido de Brotas para Dois Crregos, um
dos irmos Couva estabeleceu ali, em 25 de maro de 1875, uma
Igreja constituda de 19 membros adultos e 15 crianas.
Conceio, pastor Conceio concedera, assim, ao protes-
itinerante. tantismo brasileiro, seu mais forte grupo e
seu melhor centro de irradiao. Brotas, entretanto, no havia sido
sua nica parquia, e logo que uma Igreja se tivesse constituido pu-
nha-se le a caminho com fito de visitar as outras localidades nas
quais a desconfiana dos bispos de S. Paulo o havia obrigado a pere-
grinar. Onde havia sido cura, para a regressava pastor, pois recebera
a consagrao pastoral num presbitrio realizado em So Paulo em
meados de novembro dsse ano de 1865.
Estas viagens, entretanto, no constituam a tranqila realiza-
o de um plano deliberado com os missionrios americanos. stes
penetravam tambm pelo interior a dentro: das grandes cidades onde
se haviam instalado partiam em expedies cor destino a alguma
localidade onde houvesse sirnpatizonteS; e ai pregavam, faziam
visitas, voltando depois s suas casas. Mas a grande campanha de
evangelizao que Conceio desenvolveu em uma parte conside-
rvel da provncia de So Paulo, durante trs anos, foi de origem e
carter bem diferentes.
Teve incio com uma de suas costumeiras crises de melancolia.
Blackford, junto a quem Conceio procurava apio, no o compre-
endia. "Ensinarain"-lhe na teologia que quando algum se converte
est salvo para todo o sempre, sem possibilidade de se perder, e le,
(24). Ibldem.
148

agora, no capaz de compreender a luta, a dvida, a angs.tia des-


norteante do amigo. Aqule paroxismo final da velha molstia da
alma, contrada na sacristia, mais lhe parece "aberrao moral ou
mental" que uma crise da grande alma de santo que existe em Con-
ceio, e que luta para se afirmar" (25). Blackford teve, pois, grande
trabalho em persuadir seu amigo e subordinado, de que lhe era ne-
cessrio cuidar de si. Conceio pareceu concordar, mas, nota Black-
ford em seu dirio particular, ' desapareceu, sem deixar indicao
alguma sbre seu destino, havendo escrito apenas um bilhete avi-
sando-nos de que no o esperssemos em casa. No dia 3 de maro
comuniquei sses fatos ao Dr. Furtado, chefe de polcia em exerc-
cio, que prometeu escrever a todos os delegados da provncia pe-
dindo notcias de Conceio".
Enquanto o protestantismo americano no conseguia compreen-
der que sua prpria mensagem tivera .fra bastante para lanar a
angstia nessa alma que a recebera, Conceio, o "pastor louco"
para os missionrios, como fra outrora o "padre louco" para os ca-
tlicos empenhava-se em abrir, ao protestantismo, os caminhos
dessa mesma provncia onde a polcia o procurava. No mesmo dia
em que Blackford escrevia ao Chefe da polcia, Conceio achava-se
em Ibiuna, pregando o Evangelho e fra o sub-delegado dessa loca-
.

lidade que, impressionado pela sua mensagem, lhe dera abrigo, antes
de haver recebido comunicaes oficiais. Nessa viagem dirigiu-se em
seguida a Sorocaba, onde havia passado parte de sua juventude, e foi
tal- o intersse despertado nesse lugar, que enviou a Blackford uma
lista com os nomes de 90 pesSoas que deveriam ser visitadas. O mis-
sionrio atendeu ao chamado tendo verificado ento o belo trabalho
realizado por seu amigo. Este, entretanto havia regressado a Brotas,
de onde tornou a voltar, pregando em Limeira, Campinas, Belem,
Bragana e Atibaia. Chegando.a S. Paulo no dia 3 de junho, iniciou
nova viagem no dia seguinte.
Visitou, dessa vez, o vale do Paraiba, que percorrera outrora
como cura de Taubat. Viram-no pregar e distribuir Evangelhos em
S. Jos dos Campos, Caapava, na sua antiga parquia de Taubat,
em Pindamonhagaba e Aparecida onde se diz que discutiu com
os padres alm de outras pequenas cidades pitorescas e ricas dessa
regio fronteira, Guaratinguet, Queluz, Rezende, Barra Mansa, Pi-
rai. A consentiu em embarcar para ir at o Rio, onde participou da
consagrao pastoral do missionrio Chamberlain, mas a 13 de julho
retomou em sentido inverso sua viagem pelo vale do Paraiba, che-
gando em So Paulo em princpios de outubro.
Aps um ms de trabalho na capital inicia, no fim de outubro,
a evangelizao rumo ao Norte: Cotia, Ibiuna, Piedade, So Ro-
Plracicaba, Porto Feliz, It, at sua querida igreja de Brotas,
onde permanece algumas semanas percorrendo tda a regio, para
voltar, em seguida, por Itaquar, Rio Claro, Limeira, Piracicaba, C-
(2.5).. Pdg 146..
149

pivar, Campinas, Belem (Itatiba) Bragana, Atibaia, Santo Antnio


da Cachoeira (Piracaia), Nazar, Santa Isabel e So Paulo, onde va-
mos encontr-lo a 16 de dezembro.
A 21 de janeiro seguinte (1867) reinicia a viagem do Vale do Pa-
raiba: Jacare, Taubat, Pindamonhangaba, voltando por Caapava,
So Jos, Jacare, Taubat e So Paulo; foram dezoito dias parti-
cularmente esplndidos, com grandes auditrios simpatizantes, nessa
regio especialmente catlica.
Permanecendo em So Paulo uma semana apenas dirigiu-se, a
14 de fevereiro, ao sul de Minas, onde os protestantes de Brotas ha-
viam iniciado j o trabalho de propaganda, entre seus parentes de
Borda da Mata e Santa Ana do Sapuca. Fazendo paradas em Santa
Isabel, Nazar, Santo Antnio da Cachoeira, Bragana, Amparo, Mo-
g-Mirim, Ouro Fino, chegou finalmente fazenda de Antnio Joa-
quim Gouvea, a uma lgua de Borda da Mata e depois a Santa Ana.
Em So Paulo, onde se achava de regresso a 2 de abril, espera-
va-o sua sentena de excomunho, cuja promulgao havia sido at
ento adiada pelo bispo de So Paulo, que vacilara durante Muito
tempo entre a longanimidade habitual da Igreja em tais castos, e a
necessidade de deter o sucesso da pregao do padre apstata. Es-
creveu ento uma Resposta que, na opinio de seu ltimo bigrafo,
"abre a srie dos clssicos protestantes do Brasil". No mesmo dia, 3
de maio, em que acabava de escrev-la e assin-la, partiu novamen-
te em viagem pelos arredores de So Paulo; sua excomunho no
impediu que um cura lhe desse hospitalidade. A 20 de maio, em
companhia de Blackford, dirigia-se ao Rio; consagrou o ms de junho
evangelizao dos arredores da capital. Apresentou,. em uma reu-
nio do presbitrio que se realizou ento no Rio, um relatrio por-
menorizado, no qual seu entusiasmo se traduzia em verdadeiras es-
trofes de louvores:
"Ns porm, que temos visto (com os nossos prprios olhos
e ouvido, com os nossos prprios ouvidos) o poder da Palavra
de Deus na converso das almas, quer em sua letra quer em
seu esprito;
"ns que temos visto as crianas irem, cantando e saltando,
quebrar os dolos de seus pauis/ e outrasp pregando com a Bblia
nas mos, a seus pais e a vigrios;
"ns sabemos, e com jbilo vos anunciamos que a evangeli-
zao em nosso pas a realidade mais benfica em todos os
seus restakados;
"e temos confiana, e ansiosamente desejamos v-la progre-
dir, concorrendo com quanto houver em nossas poucas ftiras para
que mais e mais Jess Cristo ganhe almas para sua glria" (24).

"Nossas poucas fras". Conceio havia dito tambm "A con-


tinuar como nos ltimos tempos, antevejo que pouco poderei pres-
tar" (27). Acabava, realmente, de fazer cinco grandes viagens no
(2(0. Ibidein, pag 171.
(27). IIbdem, pg. J70.
150

decurso de um ano. Seus companheiros de jornada missionrios


como Blackford, Chamberlain, Schneider, Simonton, e ainda jovens
evangelistas brasileiros ou portuguses como Miguel Torres, Modes-
to Perestrelo de Barros, Antnio Pedro, Jos Rodrigues, Carvalho-
sa revezavam-se cada vez. Ele, entretanto,. estava sempre a cami-
nho. Fra j obrigado a parar em urna de suas passagens por Bro-
tas, incapaz de continuar sua viagem. Os membros do presbitrio,
que acabavam de ouvir seu relatrio com intersse apaixonado, jul-
garam necessrio faz-lo repousar e o enviaram aos Estados Uni-
dos, para que expusesse l o trabalho realizado no Brasil. Embar-
cou no Rio no incio de outubro de 1867.
Conceio separa-se Regressara em outubro de 1868, para
dos missionrios. 0 a reunio do presbitrio, que deveria ser
apostolado solitrio. realizada em So Paulo. Suas "frias"
constituidas de viagens de conferncias, pregaes nas Igrejas portu-
gusas de Jacksonville e Springfield, alm de trabalhos literrios; tra-
dues de livros e reviso de urna verso portugusa do Novo Testa-
mento no o haviam descansado absolutamente. No abandonou,
entretanto, suas viagens e, no fim de outubro, regressa do Rio a
So Paulo, na companhia de Chamberlain, passando por Angra dos
.Reis, Parati, Cunha e Lorena. -Durante sua estadia nos Estados Uni-
dos Biackford fundara (maro de 1868) nesta ltima cidade, um pe-
queno ncleo protestante. A chegada de um antigo padre provocou
.a desordens contra os adeptos da nova religio, sem que a policia
.interviesse (13 de novembro). O Ministro da Justia, Jose Martiniano
de Alencar, avisado por Tavares Bastos, em uma carta severa dirigi-
-da ao Presidente da provncia d.e So Paulo (26 de novembro), lem-
brou-lhe que OS cultos protestantes eram autorizados, sob a condi-
o... conhecemos o que se segue. Nota-se que o liberalismo dos au-
tores de Iracema e das Cartas do Solitrio tirava o maior- partido pos-
svel., e de maneira quase paradoxal, do texto constitucional: 'a in-
terpretao dsse texto, por Silva Paanhos, dez anos antes, era,
oiro dissemos, bem diferente, e isso nos mostra que a propaganda
protestante havia, decididamente, ganho a partida junto s supre-
mas autoridades do Imprio. Mas nesse momento os missionrios-
mudaram de ttica.
Conceio, ao retomar seu trabalho 'de evangelizao, trabalho
que costumava. realizar sem plano ou orientao, havia perdido o
a$io entre os missionrios. Apercebeu-se disso no prebitrio
realizado em So Paulo em .rneados de outubro de 1869: at ali
seus relatrios sempre tinham sido considerados curtos e nesse ano
dkzem. o seguinte as Atas- d Assemblia: "tendo sido muito extenso
seu relatrio, foi-lhe solicitado um resumo dsse; que pudesse ser
conservado nos arqUivos".
Conceio fra til aos missionrios para abrir-lhes caminho,
conseguir-lhes simpatizantes em tda provncia, lanar os fundai-fic-
151

tos de Igrejas. Sendo pouco numerosos, entretanto, isolados uns dos


-

outros, separados; muitas vzes, por dissentimentos, auxiliados por


bem . poucos colaboradores brasileiros (e os mais merecedores den-
tre les haviam sido justamente ento enviados ao Rio, afim de fazer
-estudos de Teologia, encontrando-se entre les Miguel Torres, Carva-
lhosa, Antnio Pedro Cerqueira Leite e Antnio Trajano) . no podiam
sses missionrios dar conta de todo o trabalho preparado por Concei-
o. O abandno dessas almas bem dispostas, entregues a si prprias
(e s investidas do clero), acabou por tornar insensvel propaganda
protestante, regies que haviam despertado as maiores esperanas.
Vimos que, mesmo em Brotas, tardara bastante a vinda de um pastor
residente; no Vale do Paraiba, a impossibilidade de, aproveitar en-
tusiasmo despertado por Conceio, suspendeu durante longo tempo;
para satisfao do catolicismo, o desenvolvimento dsse caminho de
leste, no qual apenas a Igreja de Lorena continuou vivendo na inativi-
dade.
Muitas vzes os missionrios pediram a Conceio que se fi-
xasse, passando da evangelizao organizao. Seu temperamento,
entretanto, no o permitia; tivera, sem dvida, nos Estados Unidos,
experincias sbre organizaes que facilmente se reduzem admi-
nistrao, e bem cdo burocracia. Continuou no seu ministrio
de apstolo itinerante. Os missionrios, guie, enviando os jovens evan-
gelistas brasileiros a estudar no Rio, haviam-no privado de seus com-
panheiros habituais, tinham outras coisas a fazer que seguir sse
nativo, to independente quanto .psicolgicamente incompreensvel.
E- assim, da por deante, Conceio fazia suas viagens de pregao
s, como havia feito no como, quando o acreditavam louco (no
:se estava, alis,- voltando a essa idia?).
Nessa divergncia, entretanto, havia algo mais profundo que
diferenas de 'temperamento ou tcnica missionria. Conceio, cuja
experincia religiosa xnuitO se assemelhava de Lutero, tinha, com
relao a questoes eclesisticas, urna posio visinha do Reform-
.dor. Sado de uma igreja cujo principal defeito fra talvez deixar-se
-cleminar pela organizao, sentia bem pouco a-necessidade de uma
.contara-Igreja organizada. Rompendo-com, Roma . . como Lutero,.
InejaVa, como Lutero, dr.fundir a -mensagem, de salvaao, sem se
preocupar muito em.desbmir instituies para elevar outras. Seu
timo bigrafo. (28) transcreve, a sse respeito, uma pgina notvel
-que necessrio reproduzir na ntegra:
'S'e . ..ezeereinaa taligtsiteizReate coauunicar - a hotteas sega
px;epautacrio. . defuta, versadas q:a* lhes .0O SSOltagaiente
~vais, ssaP,?eg,das--- dess:' Sote:;-' &Jim- e .PrejudiciallnieSts,,. amo
proaaovsxeaffiFte. acsi a itiap.4t,rek;,, ilus,r conduzir o hokneia
peasados: faskta,,yaioyeop, - de ptaaier
jpe't; a .rea-sca6'- dSSkatirfr: a .verdade, que lhe coaxuakag~
!'ireStO laraea.;e, se os pais quisp.,sseas tnaifltnr a afies
Enos litaT~ . ' . &aos as verdades que Sabess;.,..qu4a,..i4Puo,
128); Lbidm, pg. 2013.
152

querer imbuir adultos sem prvia e conveniente disposio de


coisas e princpios, que lhes impossvel compreender."
"Tudo tem seu tempo".
"H muitos homens incultos que so crianas a muitos res-
peitos, que devem ser doutrinados com grande circunspeco.
Porque o exterminar certos prejuzos e costumes teis, usos que
muitas vzes substituem a verdade mesma, por nenhum modo
isso ilustrao; porm leviandade deshumana, crueldade inexce-
dvel."
"Respeitem-se, portanto, os costumes e usos antigos do povo,
que, em falta de mais profundos esclarecimentos so aptos para
gui-los e cont-los no bem."
"O', meu Deus! eu respeitarei a religio do ignorante --
a f daqules que no tm tantas ocasies de conhecer-vos, de
venerar-vos de um modo mais digno. Jamais servirei vaidade
e presuno, de tal sorte que abale a f piedosa dos outros com
palavras e aes inconsideradas."

. Estas palavras, corno se disse, "embora dirigidas qules que


pregam o materialismo em nome da cincia, evidentemente estabe-
lecem um princpio geral de conduta bem definido. Princpio que se
opunha ao mtodo dos missionrios estrangeiros, preocupados em
destruir, como supersticiosos e idlatras, os hbitos religiosos encon-
trados entre o povo brasileiro enquanto o primeiro dentre les,
Kidder, fra capaz de perceber que sse hbitos denunciavam, e
mesmo sustentavam, a existncia de urna f ignorante, mas profunda
e sincera. Manifestava-se no .Brasil, uma vez mais depois de Fei-
j e Kidder a viso de uma Reforma realmente brasileira, harmo-
nizada com o temperamento e os hbitos do pas, viso .que, aliada
ao seu apgo evangelizao itinerante, iria fazer dle "um des-
conhecido" para seus companheiros e amigos missionrios, "que
desejavam ajud-lo, mas .no sabiam como" (29).
No unha havido um rompimento entre le e seus companhei-
ros, mas sua misso no era o ministrio organizado , e a ropagan-
da qual se dedicavam ento os missionrios; nem
mesmo se dedicava mais evangelizao itinerante, com auditrios
relativamente grandes e representantes de , t6clas as classes. O an-
tigo cura, de boa fPmilfa, possuidor de grande cultura, dedicava-se
agora. a um ministrio, de caridade e instruo religiosa entre 'os mate
buraildes. O insigne telogo, que- estava a par da literatura espiritual
de tda a Europa, comprazia-se com os mais modestos conselhos de
higiene como meios de obter_ a paz da alma. Comovente declnio
de uru homem que experimentara at o paroxismo, terdes as lutas
do espfrito. Essa mesa humildade levava-o a viver essa "vida
iaebre" que se aproxima de So Francisco de Assis, e da qual o pro-
t~latismo brasileiro guardou admirativa memria, mesclada de al-
guma suiprsa.

(23). itbidem, pff.


153

"Chegando a um stio, diz o major Fausto de Souza, se re-


solvia a ter a alguma permanncia, le procurava alguma choa
ou telheiro que lhe servisse de abrigo, s vzes mesmo edificado
por suas alos e coberto de ramos; se, porm, sua demora era
passageira, le pedia hospedagem em qualquer casa, preferindo
as de modesta aparncia; e, antes de sair dela, procurava dar
uni sinal de seu reconhecimento, servindo de enfermeiro a algum
doente, consolando tristesas ou mesmo prestando vrios servi-
os humildes, como varrer, lavar, etc., etc..
. . .Sua frugalidade era tal que com qualquer cousa se
satisfazia durante o dia inteiro: uns ovos, leite, um pouco de
farinha de milho ou de mandioca, ervas, caf e acar, consti
tuiam quase sempre o seu alimento. DEsses gneros, os que lhe
davam agradecia com humildade; mas se assim no acontecia,
tambm no os ',mij"; mas comprava-os em pequena quantidade,
proporo que dles necessitava, porque, conformando-se com
a ordem dada por Jess Cristo aos apstolos, Ele no possuis
alforge para o caminho, nem duas tnicas, nem calado, nem
bordo, e mesmo o dinheiro que levava para o seu parco sus-
tento limitava-se a alguns tostes" (30).

Entretanto, de maneira alguma havia le renunciado 't vida


intelectual: .
"Durante suas longas peregrinaes ocupava as horas de
cio em escrever a Japis sermes, traduzir artigos religiosos, to-
mar apontamentos e notas curiosas sbre tudo o que via, obscra
vaes topogrficas e meteorolgicas, vocbulos e tErmos es-
padais usados nos diversos povoados, procurando sua origem e
raizes, quaisquer fatos que lhe pareciam interessantes da histria
natural, acompanhando-os s vzes de desenhos explicativos, lia
geiros, mas que denunciavam rara aptido. . Quando .se demorava
por algum tempo em um stio onde podia dispor de comodidade,
passava a limpo seus sermes, hinos, notas e tradues, empre-
gando em tudo muito mtodo, clareza e belssima letra; e todos
Esses papis h: os conduzia consigo cm viagem,. dentro de um
envoltrio de pano que cuidadosamente cozia. para no se dia.
passarem, at poder dar-lhes destino, enviando uns. aos amigos,
outros reda da Imprensa Evanglica, de que - no se esquis.
cia (31).

Esta vida de pregador solitrio durou quatro anos. Quatro anos


durante os quais Conceio pregava aos -arrieiros e viajantes que en-
contrava, aos pobres -em cuja casa residia e dos quais cuidava, vi-
t Ma muitas vzes de sevcias por parte de popula5es fanticas, ou-
t .as vzes considerado taumaturgo e obrigado a subtrair-se a uma.
espcie de culto.
Nos seus raros encontros com os missionrios, para com os quais
se mostrava sempre reconhecido e afetuoso, achava-se cada vez mais.
fraco. No fim de 1873, Mack:Ford convenceu-o a repousar ao sei.'
lado, nos arredores do.Rio. Conceio tomou o trem, dessa vez, mas,

<50). Kbidenz. pg. 200-1.


(51). pg. 202-3.
154

em uma baldeao, seu pobre vesturio e seus ps descalos atrai-


ram a ateno da polcia que o prendeu. E quando as informaes
recebidas lhe abriram as portas da priso, no possuia dinheiro para
comprar uma nova passagem. Continuou p seu caminho, sob o
sol e a cancula, caindo prostado, na noite de 24 de dezembro, sob
.a sacada de uma venda, em Irj, no longe de Pirai. O chefe de
-uma enfermaria militar vizinha, major Fausto de Souza, deu-lhe
um leito. Tendo agradecido aos que o haviam socorrido, pediu que
. o deixaSsem "s com seu Deus" e morreu, tendo adormecido, ao
:que parece, por volta- do fim d missa da noite de Natal.
O protestantismo brasileiro teve, em Conceio que abriu
seus caminhos e nimbou seus primrdios de uma aurola mstica
um santo. O bondoso homem que lhe .dera um leito para morrer,
.e ao qual Conceio no pudera proporcionar ensinamento nenhum,
Major Fausto de Souza, impressionou-se de tal modo nesse contacto
de alguns instantes que estudou a vida dsse estranho ente erran-
te, publicando sua primeira biografia. Convertido ao protestantis-
mo, tendo-se tornado uma sumidade mdica e poltica (principal-
mente como presidente da provncia de Santa Catarina) foi seu
grande defensor.
Percebe-se, entretanto, que sse santo, no obstante sua dogm-
'lica e sua ruptura com a Igreja, era ainda, pelas nuances de sua de-
voo, um catlico (32), um dsses catlicos reformados como al-
mejaram Feij e Kidder.
iguel Vieira Ferrei- Alguns meses depois da morte de Con-
l'a e o sineretismo ceio, o presbiterianismo fz uma nova
mstico (33).
conquista de grande repercusso, que lhe
traria uma nova experincia de formas, assaz estranhas mentali-
dade angI-saxnica, que a mensagem protestante revestiu nos
pases de tradio latina, colonial e catlica.
. .
(32). Parece que isso foi sentido pelo conego Roszi, zeU =alente Dire-
trio p~estaate neo :Brasil. Depois de se referir n pg. 58 ac "sa-
cerdote apstata Jos Manuel da Conceio", que, no nos admira,
escreve numa nota:. "Incansvel propagador do Dredliterianisrao roa-
nifeSton, no dizer de alguns protestantes, s. pobrezo, de 'S. F;rancisco
.de Assis e o zlo de So Paulo Apstolo". E isso sem protestar centra
teia
curioso ver - Conceio tornar-se hm argumento- ottrs, O'''papado
protestante" norte-americano nas Cartas ao Cl.tof:o. da "rolestoatismo
Brasir,' do espirita Luiz de Matos (Rio, 1928), citados por um pro-
testante passado ao racionalismo, Manoel ,Tos da, gbP~.
..f.it.3)." Ver sbre, ,ste assunto noticia dada, sem ddv ds, segundo. suas in-
formae.5es, no. Aibru. de- Pertu g ocor e P3z.a-slIeLros - enr.Mentes (Lisboa;
cp. :1.';');,;,.'"ci. artigo, d. Qe(tw.^.0po'.do. US.'-
`~, Csar Augusto Marques os' at'ttg,5,3 ndt'cir6gicos talbleadOs
Per Zoaquim Nabuco no. ,wornai de CoMrcie. e potc. Rev. rt'ajtio
Revista P.'orwtar ; alguns. detalhes teis nos A,114. Cie Themudo Lessa
- breves notas, - obra,, ' de setis.. eicrs. ai:versas. Publicaes,',. Prineir
Palmente no primeiro nmero -rev:ists Ortf cz if:Rtf~t:s;u: !Rio,
setembro, 13:iblk,g,rafia, de 'Suas . pub.11ok.,~ est no
i3"idZogcr,fico DrasileLre de 'A. V". K,. Sialce; (Rio;' 100),
pgs. 296-239.
155

Trata-se de um engenheiro e antigo oficial, Miguel Vieira Fer-


reira, pertencente a uma das maiores famlias do Maranho: por
.parte de sua me, D. Luiza Rita da Silva, era sobrinho do senador
e membro do Supremo Tribunal, Joaquim Vieira da Silva e Souza,
primo do senador Luiz Antnio, Visconde Vieira de Souza e dsse
Gomes de Souza, o "Souzinha" que, apesar de morto bem jovem,
foi considerado o gnio matemtico do Brasil. Cientista e homem de
negcios, agrnomo, idelogo e filantropo, foi conhecido por -diver-
sas publicaes, pelas sua atividade em prol da Repblica, da qual
foi um dos mais ardentes partidrios `desde 1870, pela fundao
de uma espcie de Universidade popular, a "Escola do Povo". In-
teressado pelo problema religioso apesar de ser ento racionalista,
freqentou durante algum tempo, como seu pai, a capela presbite-
riana do Rio, ao mesmo tempo que assistia s reunies espritas, at
que, no fim de abril de 1874, uma viso que teve durante um culto
dirigido pelo missionrio Blackford, levou-o a batisar-se, em obe-
dincia a uma ordem direta de Deus. Vimos atravs da histria de
Conceio, que Blackford no refutava as experincias msticas,.
mesmo que no pudesse compreend-las inteiramente. A conquista,
por outro lado, era lisonjeira, anloga quelas converses de mem-
bros da aristocracia, que tantos servios haviam prestado ao Dr.
Kalley: Assim Miguel Vieira Ferreira foi admitido na Igreja presbi-
teriana do Rio, com outras pessoas de sua famlia, objetos de reve-
laes semelhantes; a descrio de sua converso extraordinria, foi
inserida nas publicaes da denominao, nos Estados Unidos (34).
Alma de apstolo no dizer de seus fiis, o Dr. Miguel foi, da em
diante, um dos mais eficazes propagandistas brasileiros do presbiteria-
nismo, quer por suas publicaes (35) quer pela sua prdica, na pro-
vncia do Rio, onde era presbtero da comunidade, da qual estava
prticamente encarregado, e nas provncias de So Paulo e Minas.
Era natural que le narrasse aos fiis a experincia de sua con -

verso. Idealizou uma espcie de xriocllo necessrio, assegurando


que no h cristo verdadeiro que no tenha recebido a graa de
-urna viso direta, e, por assim dizer, sensvel de Deus. Surgiram, na
comunidade do Rio, discusses sbre sse assuntos Tendo sido con-
sultaelo, o Presbitrio, por sua vez, consditou a Misso americana
que, embaraada (recordando o exemplo ds quakers) deixou-lhe
.a responsabilidade da soluo. A deciso final nas linhas de uma
resposta freqentemente dada hoje aos pentecostais' foi a de que
(34). Nmero de julho de 1874 do The Boreign Missionary of the rreeby-
terian Church e apndice do Centenary IKentorial of the planting and
grewth of Preebyteriansm lu Weetern Pensylvania and. parte adjacente.
liteld in Bitteliergh Llecember 7-9-1875 (1876).
,(35). Foi nessa poca que ele publicou principalmente a traduo do ramoso
tratad de mile de Lavelaye "L'aveuir dos penples catkoliquee (M.
1875) e da Profession de foi dos Vieux - catheiiques de rekilenlagrie; talvez
a traduo do Dictionnaire geographique lmentatre, contenant 'dee ex-
plications sur los: Beim ~aticei:me dons lo NOU'VeMI Tstament, de B. o.
Cooper. Seria necessrio citar ainda, segundo o lbum de Portugueses e
Brasileiros eminentes, outras tradues de obras religiosas, havendo :a
maioria de seus trabalhos dessa espcie aparecido sem nome de autor.
156

Deus no se dirige mais diretamente aos homens desde que lhes deu
as Escrituras como regra de f. Miguel Vieira Ferreira no podia
aceitar uma sentena contrria s suas mais profundas convices.
Deixou, pois, aps alguns meses de hesitao, a Igreja qual per-
tencera e na qual Deus se havia revelado a le, fundando, a 11 de
setembro de 1879, com 27 membros, na maioria parentes seus, a Igre-
ja Evanglica, Brasileira, que recebeu logo em seguida a autorizao
governamental, pois seu prestgio era bastante para apressar a mo-
rosidade das secretarias.
Rejeitado pelo protestantismo oficial, o Dr. Miguel deixou-se
levar cada vez mais por suas tendncias naturais um iluminismo
de base catlica e um cientismo liberal pr-positivista. Ambas de-
veriam encontrar sua ltima expresso no livro O Cristo no Jri,
publicado no Rio, em 1891, aps ruidosa disputa na qual se insur-
gira contra a presena do crucifixo nas reparties pblicas e prin-
cipalmente nos tribunais. Embora suas afirmaes teolgicas fssem
admissveis aos protestantes (e, muitas vzes, penetradas de uma f
ardente e bblica), era o misticismo visionrio que dirgia sua vida
e a de sua Igreja, com um respeito aos hbitos religiosos catlicos
inconcebvel, primeira vista, num homem considerado um icono-
clasta. Como Conceio, pensava que os propagadores do protes-
tantismo no possuem o direito de arrebatar ao povo sua velha re-
ligio sem lhe ter dado uma nova:
"No o violentem, no o desalojem fra, por motivos de
higiene espiritual, do seu tugrio. D-se a verdade e liberdades
garantidas pela justia, e os dolos cairo por terra. No pre-
cisamos destruir a habitao terrena por pior que eia nos parea;
o morador a deixar desde que se lhe proporcione outra melhor.
Todos querem melhorar, todos aspiram ao que ihes bom: o que
falta luz" (36).
Era rainhas prega0es e ensino nem de leve procuro fazer com
que os homens me sigam a mim, e deixem a sua religio. Deixar
um rro s por si no achas, abraar e seguir a verdade; no
basta de;:wsr vazio o indivduo, preciso dar-lhe a verdade. O
ficar vazio estar ern condies de rei, em ajais graves erros''
(37).

Foi, sem dvida, a mesma preocupao de no alterar in&iimen-


te os hbitos espiritais dos catlicos, que levou Vieira Ferreira a
conservar os sete sacramentos tradicionais. Outro aspecto de seu
pensamento ao qual chegamos, e que poderamos chamar sua filo-
g)f-ia natural, constitua-se ao mesmo tempo de uma confiana abso--
luta no progresso' apela cincia, e de um liberalismo -individualista
mais que fantstico. Encontraremos essas disposies no positivismo
que desempenhar um papel de refreamento ao desenvolvimento
Q;3. Miguel Vieira Perez-Ira, O Orloo ao W11, 94". 22,
43). Ibidem, pg. 217.
157

do protestantismo. No nos interessa saber aqui se Miguel Vieira


Ferreira foi um pr-positivista ou um para-positivista: as declaraes
de seu Cristo no Jri, coincidindo exatamente com as campanhas
de Miguel Lemos e Teixeira Mendes, podem ter sido inspiradas nes-
tas, e no reconhecimento que lhes devia por o haverem defendido di-
versas vzes; seria necessrio, para julgar sua prioridade, consultar os
dois volumes dos Cursos Livres da Escola do Povo, publicados em
1873. Basta-nos, aqui, entretanto, constatar sse elemento de curio-
so sincretismo apresentado por Miguel Teixeira Vieira, como uma
possibilidade de que o protestantismo dos missionrios no se apro-
veitou, ou como uma tentao que le soube evitar.

(Continua no prximo nmero)

MILE G. LONARD.
Antigo Professor de Histria da Civilizao
Moderna e Contempornea na Faculdade de
Filosofia, Cincias e Letras (U. S. P.)
Diretor de estudos na Escola Prtica de Altos
- Estudos Cincias Religiosas (Paris).