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APLICACIONES DE LA RADIOLOGIA

Muchos piensan que la contribucin ms grande de la energa nuclear en estos momentos, es la de


proporcionarnos potencia o energa utilizable a travs de reactores nucleares, sin embargo, si
analizamos detalladamente, notaremos que las radiaciones ionizantes ofrecen al hombre un caudal
extraordinario de aplicaciones en la medicina, la industria y la agricultura, entre otros. De esta
forma, el uso de las radiaciones ionizantes con fines pacficos presenta horizontes ilimitados.

1. APLICACIONES EN LA MEDICINA

En el campo de la medicina la aplicacin de las radiaciones ionizantes son mltiples, como se


detalla a continuacin:

EQUIPOS GENERADORES DE RADIACIONES IONIZANTES

Son muy utilizados los Equipos de Rayos X para la obtencin de radiografas de diversas partes de
nuestro organismo, tanto de orden Mdico, Dental y de uso Veterinario

Existen las Tcnicas de Fluoroscopas o Radioscopias, donde no se logra una imagen radiogrfica en
una placa flmica, sino que se mira la parte de inters a travs de una pantalla fluoroscpica de
forma convencional o con el uso de un intensificador de imagen y monitor, lo que reduce el tiempo
de exposicin.

Son utilizados tambin Equipos de Rayos X Porttiles de uso en pabellones quirrgicos y unidades
de tratamientos intensivos.

Los rayos X son una opcin para los tratamientos de cnceres,


existiendo Equipos para Terapias superficiales, intermedias y
profundas. Sin embargo su uso es limitado, ya que es ms
utilizado el tratamiento con Equipos de Cobaltoterapia. Por
ltimo, la tecnologa mdica ha introducido el Scanner, que es
un sistema computarizado muy utilizado, que proporciona una
visin tridimensional ya que ha dado excelentes resultados en
la ubicacin de tumores malignos.

FUENTES RADIACTIVAS
En la medicina, las Fuentes Radiactivas son aplicadas en la realizacin de una gran variedad de
exmenes, utilizndose como agentes de diagnstico, terapia e investigaciones. Como agentes de
diagnstico, son usados los radiofrmacos o drogas radiactivas en Medicina Nuclear, en estudios de
tiroides, rin, corazn, cerebro, pulmn y circulacin sangunea, entre otros. En el caso de la
tiroides, se aplica Iodo - 131 (I- 131) para determinar y localizar ciertos transtornos de esta
glndula.

En el cuadro siguiente, se muestran para distintos tipos de exmenes los radioistopos utilizados:

Tambin son utilizadas las Tcnicas de Radio Inmunoanlisis y procedimientos anexos para la
medicin de hormonas, enzimas, virus, ciertas protenas del suero, algunos frmacos y otras
sustancias. Estos anlisis son realizados en gotas de suero sanguneo del paciente a los que se
aplican determinados radioistopos.

En Radioterapia se usan las radiaciones ionizantes para destruir


tejidos afectados por cncer u otras enfermedades. Las clulas
cancerosas se pueden destruir insertando agujas de un material
radiactivo (Ra - 226) en la zona afectada o bien irradiando con
Cobalto - 60 (Co-60), esto ltimo conocido como
Cobaltoterapia.
En la tabla siguiente se indican ejemplos de procedimientos teraputicos de Terapia Nuclear:

2. APLICACIONES EN LA INDUSTRIA

EQUIPOS GENERADORES DE RAYOS X

Los usos que se enmarcan en el rea Industrial, son los siguientes:

Equipos de Difraccin de Rayos X.


Equipos para Radiografas y Fluoroscopa Industrial y que son usados en tcnicas
de ensayos no destructivos.

FUENTES NUCLEARES/RADIACTIVAS

Aunque quizs podamos considerar los Reactores de Potencia y de Investigacin como las
contribuciones mayores en la Industria, es necesario mencionar tambin la extraordinaria ayuda
que un gran nmero de Fuentes Radiactivas proporcionan.

En muchas formas, los istopos radiactivos, contribuyen a obtener mejores productos, en forma
ms rpida y a ms bajo costo. Una de las aplicaciones principales es en el control de la
produccin. Entre los Equipos diseados utilizando Fuentes Radiactivas, se destacan los siguientes:

Ensayos radiogrficos utilizando Cobalto 60


Medidores de densidad y humedad (Americio - 241/Berilio)
Medir niveles de lquidos (Cobalto - 60)
Indicar altura de lquidos (Cobalto - 60)
La medicin de la firmeza de cigarrillos son
radioistopos
Medidores de espesor de diferentes
metales, plsticos, textiles, goma, etc.
Medir el contenido de agua en la nieve
(Cobalto - 60)
Deteccin de superficies de separacin en
flujos a travs de caeras (Densitmetros)
Medicin de espesores
Probar el desgaste de la cera para pisos
Estudios de friccin y lubricacin (Hierro -
59)
Determinar el grado de mezcla
Determinacin del caudal usando trazador radiactivo Determinacin de capas en
prospeccin de petrleo
Identificar petrleo que fluye por tuberas
Esterilizar en fro (Cobalto - 60)

TRAZADORES RADIOACTIVOS

El uso de radioistopos como Trazadores, consiste en incorporar a un proceso una pequea


cantidad de una sustancia radiactiva y seguir su desplazamiento en el mismo. Este mtodo es
aplicado en estudios de flujo, velocidad en tuberas y transporte de materiales, en estudios de
mezclado de fluidos y en deteccin de flujos en tuberas enterradas que transportan lquidos o
gases.

ESTERILIZACION EN FRIO

El uso de fuentes intensas de radiacin (Cobalto - 60), ha permitido desarrollar una tecnologa de
conservacin de alimentos. La aplicacin de radiaciones intensas retarda la maduracin de frutas y
en general elimina los microorganismos patgenos causantes del deterioro de los productos
alimenticios. En Chile son aplicados estas tcnicas (Centro de Estudios Lo Aguirre - CCHEN) para
inhibir la brotacin en bulbos y tubrculos, tales como la cebolla, papas y ajos.

Por otro lado, las fuentes intensas son utilizadas para esterilizar artculos mdicos, tales como,
vendajes quirrgicos, suturas, jeringas, etc. Las ventajas que ofrece la irradiacin con Cobalto - 60
con respecto a los mtodos tradicionales son:

Los artculos a esterilizar pueden empaquetarse en envases hermticos,


impenetrables a los microorganismos. La irradiacin Gamma penetra a travs del
envase y alcanza a todas las partes del objeto. Por consiguiente, pueden
mantenerse almacenados en estado de esterilidad por un tiempo prcticamente
indefinido con tal de que el envase no se rompa.
Las radiaciones no provocan ningn aumento significativo de la temperatura. Por
ser un proceso fro es posible esterilizar materiales termosensibles, por ejemplo,
los plsticos. Es desde luego, el mejor y a menudo el nico mtodo para esterilizar
preparados de origen biolgico.
La radioesterilizacin se presta a un proceso continuo y automtico.

La radioesterilizacin es generalmente mucho ms barata que la esterilizacin con vapor a altas


temperaturas. Por lo anterior, se deduce que la radioesterilizacin de productos mdicos y
farmacuticos ha beneficiado ya millones de pacientes de hospitales y continuar proporcionando
tales beneficios en el futuro.

3. APLICACIONES EN LA AGRICULTURA

Sin duda alguna la agricultura moderna se ha beneficiado notablemente con el avance de las
ciencias en el campo de la energa nuclear. El uso adecuado de las radiaciones, as como de los
materiales radiactivos en pequeas cantidades a las que se han llamado Trazadores, ha provisto al
investigador de la era actual de herramientas poderosas para descifrar problemas de inters que la
Industria Agrcola necesita resolver.

Las tcnicas modernas de la radiactividad se han aplicado al estudio del terreno, de las plantas, de
los microbios, de los animales de granja, etc. No podemos decir que el agricultor moderno las use
directamente, pero mediante investigaciones en centros experimentales, se aprovechan los
resultados obtenidos para lograr mejores cosechas, nutricin eficiente del ganado, etc.

El hecho de que los istopos radiactivos no presentan diferencias qumicas con el mismo tomo
estable, ha facilitado que puedan ser incorporados a las plantas como Trazadores.

En resumen, se pueden indicar las siguientes aplicaciones:

Estudios de la absorcin de fertilizantes para las plantas.


Creaciones de variedades de plantas de gran rendimiento y alta resistencia a los
insectos.
Eliminacin de plagas por la tcnica del macho estril.

4. OTRAS APLICACIONES

ANALISIS POR ACTIVACION NEUTRONICA

Esta consiste en bombardear la muestra con partculas atmicas y medir la radiacin resultante
emitida por los elementos activados. Esta es una tcnica altamente sensible y selectiva que
requiere una cantidad muy baja de muestra y con lo cual es posible determinar cuantitativamente
elementos qumicos que se encuentran en pequeas cantidades, en muestras de diversos tipos,
tales como piezas arqueolgicas y en materiales forenses y biolgicos.

ISOTOPOS AMBIENTALES

Los Istopos Ambientales, es decir, aquellos que se encuentran en la naturaleza permiten


implementar tcnicas muy eficientes para abordar estudios hidrolgicos, geoqumicos y del medio
ambiente. Los istopos ambientales ms corrientemente usados son el Oxgeno - 18, Deuterio,
Tritio, Carbono - 13 y Carbono - 14. Estos istopos pueden aplicarse en estudio de aguas
subterrneas identificando el origen de la recarga y renovabilidad del recurso, adems permiten
medir las variaciones climticas pasadas y su evidencia en el medio ambiente.