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A CONQUISTA DO PODER

ACQUIRED: THE CEOS SMALL-TOWN BRIDE

Catherine Mann

Eu estou assumindo a posio.


Agora que Rafe Cameron conquistara poder e fortuna, logo acertaria as contas com
os habitantes de Vista del Mar. Entretanto, ele no havia previsto um detalhe: reencontrar
Sarah Richards, seu antigo amor e sua maior decepo. E ela colocaria um ponto final na
disputa entre Rafe e sua cidade natal. Divertindo-se com o fato de Sarah ter se tornado
uma benfeitora, Rafe concede uma pequena audincia, apenas para escutar seus
argumentos. Mas nada o demoveria de seus planos de vingana. At uma revelao
mudar tudo...

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Cassia
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Traduo: Maurcio Araripe


HARLEQUIN
2015

Querida leitora,
Quantas pessoas desejam ter a chance de reconstruir a vida? Foi exatamente isso o
que aconteceu com Sarah Richards quando Rafe Cameron, seu amor de adolescncia,
voltou a Vista del Mar. Porm, ele no mais aquele rapaz de cidade pequena do qual
ela se lembrava. Ele havia construdo um imprio financeiro. E Sarah tambm no era
mais a menina ingnua do passado.
Sinto uma enorme nostalgia quando dou adeus aos personagens. Mas Rafe e Sarah
tm um lugar mais do que especial no meu corao. Tive o prazer de trovar o romance
deles na poca de colgio atravs de contos no fim de cada histria da saga A
Conquista. Rafe e Sarah batalharam e esperaram muito para terem o final feliz que
merecem. Espero que se divirta ao ler como Rafe finalmente alcanou sua maior
conquista Sarah!
Boa leitura!
Catherine Mann

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados.
Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas mera coincidncia.

Ttulo original: EXPOSED: HER UNDERCOVER MILLIONAIRE


Copyright 2011 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire

Ttulo original: ACQUIRED: THE CEOS SMALL-TOWN BRIDE


Copyright 2011 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire

Projeto grfico de capa: Ncleo i designers associados


Arte final de capa: Isabelle Paiva
Editorao eletrnica: EDITORIARTE
Impresso: RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br

Distribuio para bancas de jornal e revistas de todo o Brasil:


Dinap Ltda. Distribuidora Nacional de Publicaes
Rua Dr. Kenkiti Shimomoto, n 1678
CEP 06045-390 Osasco SP
Editora HR Ltda.
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Contato: virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

CAPTULO 1

Garonete veterana no Vista del Mar Beach and Country Club, Sarah Richards
conhecia a primeira regra das servidoras: jamais derrame caf nos cojones de um
homem.
Pela primeira vez em 14 anos, sentiu-se tentada a colocar em risco o emprego.
Sarah depositou um recibo assinado na registradora enquanto o seu olhar cruzou o
salo at a mesa prxima janela. Onde ele estava sentado. Seu namorado dos tempos
do colgio.
Rafe Cameron.
Estava acomodado em uma cadeira do outro lado da mesa de seu irmo adotivo,
Chase Larson, aparentemente sem dar ateno a todos que o rodeavam, ainda
sussurrando sobre ele, mesmo cinco meses passados do seu fatdico retorno. Por que ele
no podia ter se transformado em um ogro? Em vez disso, ele estava ainda mais bonito
do que quando namoravam durante o ltimo ano de escola. E, mesmo ento, ele j era
um inesquecvel pedao de mau caminho.
O cabelo louro de Rafe ficara um pouco mais escuro, os olhos azuis intensos mesmo
do outro lado do salo. Msculos trabalhados lhe delineavam o corpo com uma
maturidade que apenas fora sugerida durante os anos da adolescncia, quando trocara
carcias com ela na traseira do seu El Camino. O corpo traidor de Sarah comeou a
formigar e ficou mais quente, exatamente como era comum acontecer no passado.
Ao que tudo indicava; a prpria Sarah no provocara tamanho impacto nele. Desde
que voltara; Rafe no falara com ela uma nica vez. Em algum momento, o homem
poderia ter ao menos erguido a mo para dar um Oi, timo rev-la
Chegara a pensar que ele a estivesse evitando. Contudo, aparentemente, ela se
tornara uma parte insignificante do passado dele.
O cretino absorto merecia um bule de caf no colo.
Ainda pior do que virar o nariz para ela, ele estava pisando nos sonhos de todos em
Vista del Mar.
Quando o garoto pobre da cidade retornou como o magnata, a esperana de todo
mundo que fosse para salvar a fbrica de microchips, o fludo vital da pequena
comunidade californiana. Mas, no. No ms passado, o Seaside Gazette publicara um
artigo anunciando os planos de Rafe para interromper as operaes da fbrica.
Bastava pensar no artigo de jornal para a raiva tomar conta de Sarah, devido
perspectiva de os pais trabalhadores perderem seus empregos. Ela fechou a gaveta da
registradora com um pouco de fora excessiva. Em segundos, teria de falar com Rafe
Judas Cameron, haja vista que o azar o colocara em uma de suas mesas.
Olhos no caf, irm.
Precisava daquele emprego. No tinha um fundo fideicomisso de famlia como os
clientes ali comendo.
Um ligeiro pigarro interrompeu-lhe os pensamentos. Deus me livre algum flagr-la
olhando fixamente para Rafe, e confundir sua curiosidade com interesse renovado.
Esperando o patro ou outra garonete, Sarah virou-se apenas para dar de cara com a
av, os braos cruzados e as sobrancelhas erguidas.
Pega no flagra. Ningum passava a perna em Kathleen Richards. Contudo, o melhor
a fazer era manter a calma.
Sarah fitou os olhos verdes da mesma tonalidade que os seus. Olhar para a av era
como espiar o prprio futuro. At mesmo compartilhavam da mesma natureza impulsiva e
estourada.
Sarah a adorava.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Oi, vov Kat. Est aqui para o almoo?


Kathleen costumara sempre frequentar o clube exclusivo, quando trabalhara como
assistente pessoal de Ronald Worth, o antigo dono da fbrica de microchips.
Acho que no. Est um pouco fora do meu oramento, agora que estou
aposentada, e com renda fixa. Vim v-la, querida, j que tem ignorado os meus
telefonemas. Nilda e eu vamos nos encontrar no Bistro by the Sea. Adoraramos se
pudesse se juntar a ns.
Para que me possam falar sobre o novo solteiro que lhes cruzou o caminho? Um
solteiro que eu simplesmente preciso conhecer? Ela estremeceu ante a possibilidade
de vov Kat t-la visto com o olhar fixo em Rafe. srio, vocs j pensaram em abrir
uma agncia de namoros?
Voc poderia ser a minha primeira cliente.
A av piscou para ela.
Kathleen redobrara seus esforos como cupido desde o ms anterior, quando
completou o terceiro aniversrio da morte do marido de Sarah em um acidente de carro.
Ela sentia falta de Quentin, sempre sentiria, mas lidaria com isso por conta prpria, sem
interferncias externas, por mais bem-intencionadas que pudessem ser.
Obrigada, mas acho que vou ter de recusar. Sarah passou o brao ao redor de
Kathleen para um abrao rpido, conduzindo-a na direo da porta ladeada por
palmeiras. Eu a amo muito. No preciso de ajuda. Agora, fora! Tenho de trabalhar.
Seria melhor pegar logo o pedido de Rafe, como engolir rpido um remdio ruim. Um
forte receio apossou-se dela ante a ideia de ir at l. No apenas por conta do seu
temperamento voltil, mas por conta daquele ardor traioeiro que Rafe inspirava, com
lembranas que claramente nada significavam para ele, no entanto, ainda tinha a
capacidade de fazer o corao dela bater mais forte.
A vov Kat teimosamente permaneceu no caminho dela.
H alguma coisa errada em querer convidar a minha neta favorita para um caf
no seu intervalo?
Sou a sua nica neta, e ainda falta uma hora para o meu intervalo. Pare de se
preocupar. Eu estou bem Bem e tentando no pensar em todas as reminiscncias
atreladas quele homem exasperador do outro lado do salo. Como todo mundo, eu s
estou preocupada com o fechamento da fbrica.
A necessidade de vingana de Rafe contra uma nica pessoa custaria tanto
cidade, custaria at demais. Durante os anos de adolescncia, ela o escutara planejando
como faria para derrubar a Worth Industries, para derrubar Ronald Worth. Quando Rafe
partira, na noite da formatura, ela jamais esperara que ele fosse levar tais planos a cabo,
especialmente no custa de tantas outras pessoas. Parecia que tinha sido ontem que
estavam desdenhando o tipo de pessoa que gastava o dinheiro duramente conquistado
em uma refeio que custava mais do que as compras de supermercado semanais de
outros.
Kathleen deu um puxo de brincadeira no rabo de cavalo de Sarah.
Muito bem, ento. Vou deixar esta passar... Por ora. Mas realmente preciso falar
com voc. Vamos jantar juntas amanh. Eu cozinho e j sei que seu dia de folga, no
adianta tentar me enganar.
Antes que Sarah pudesse discutir, a av deixou o restaurante.
Sem mais nada para adiar o contato com Rafe, ela olhou para a mesa dele e
constatou que o antigo namorado no fizera um favor a todos desaparecendo da face do
planeta. E ainda estava um po.
Preparando-se para o confronto, ela marchou pelo salo, na direo da mesa diante
da janela, com sua milionria vista do Pacfico.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ao chegar mais perto, trechos de conversas chegaram aos seus ouvidos, como
algum mudando de estaes de rdio. Um acordo de negcios sendo feito durante as
saladas de entrada.
Em outra mesa, duas magrrimas esposas trofus com os pratos ainda cheios de
frutas e queijo cottage discutiam viagens at o Hava.
Olhos no alvo; procurou se lembrar.
Fora doloroso quando ele fora embora, aps o colgio, jamais entrando em contato
com ela. O modo como ele estava agindo agora apenas deixava furiosa. Ela
rapidamente sacou a caneta e o bloco de pedidos.
A espera, imaginando como seria dar de cara com Rafe Cameron novamente, enfim
chegara ao seu trmino. Tomaria a iniciativa, instigando um reencontro confrontador que
ele jamais esqueceria.
Rafe Cameron tentara esquecer Sarah Richards ao longo dos ltimos 14 anos, com
pouco sucesso. A mulher permanecera gravada na sua lembrana, muito tempo aps ela
ter se casado com outro sujeito, assim que Rafe deixou a cidade.
No que ele guardasse rancor. Muito.
Meio que escutando o irmo sentado ao outro lado da mesa, Rafe observou Sarah
avanando na direo deles. Com o cabelo ruivo preso em um rabo de cavalo, ela
desviou-se de um carrinho de ch e caf. Seu corpo curvilneo, de dar gua na boca, era
salientado pela blusa branca simples e as calas pretas, o uniforme tpico dos
funcionrios do restaurante. Mas Sarah jamais fora o que poderia chamar de tpica.
Quando ela se aproximou, o temperamento voltil faiscou nos olhos cor de jade.
Estava acostumado animosidade desde que anunciara os seus planos para fechar a
fbrica. Na realidade, estava surpreso que Sarah no tivesse descascado com ele mais
cedo. No passado, jamais fora do tipo de se conter, e, a julgar pela sua postura
combativa, aparentemente algumas coisas jamais mudavam.
Como, por exemplo, o modo como o seu corpo reagia simples viso do seu rosto
em formato de corao... Dos seios generosos. Um ardor bombeou pelo seu corpo,
indesejado e inoportuno. Retornara Vista del Mar para um acerto de contas, para
destruir a Worth Industries.
Afinal de contas, Ronald Worth no mostrara misericrdia ao despedir os pais de
Rafe sem motivo. Rafe recusava-se a sentir culpa por buscar justia em nome da falecida
me.
No, nem mesmo Sarah Richards seria capaz de distra-lo.
Ela deteve-se ao lado da mesa, caneta e bloco de pedidos nas mos.
Quer fazer o seu pedido, Sr. Cameron?
claro, Srta. Richards. Ou ser que Sra. Dobbs?
Richards novamente.
Que interessante ela ter retornado ao nome de solteira aps a morte de Quentin
Dobbs.
Sarah Richards, ento.
H o irmo adotivo, Chase Larson, interrompeu, olhando de um para o outro.
um prazer rev-la, Sarah, mas, se vocs dois puderem me dar licena por um
minuto, tenho de dar um telefonema. Pode pedir a pasta primavera e um ch gelado para
mim. Com um ligeiro sorriso, Chase retirou-se.
Deixando Rafe a ss com ela.
bom rev-la, Sarah.
Ah, quer dizer que voc, de fato, se lembra de mim. No que sequer tenha me
dito um oi desde que voltou para a cidade, cinco meses atrs. O que me leva a perguntar:
bom demais para falar com os amigos, hoje em dia?

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ele viu-se tomado de surpresa. Que estranho que ela estivesse furiosa com a
rejeio, em vez de por conta da fbrica. Ou, pelo menos, que achasse a desfeita
importante o suficiente para ser mencionada.
Ele sentiu uma pontada de orgulho, por ainda ser registrado to proeminentemente
no radar dela aps todo esse tempo.
muita animosidade para demonstrar por um namoradinho de escola.
No se trata do passado. Ela bateu na mesa com a caneta. Trata-se do
presente, de como vem agindo agora. Estou surpresa que tenha a coragem de vir aqui
tomar alguns drinques aps o que fez.
Est na hora do almoo. Todo mundo tem de comer, gatinha.
A boca de Sarah cerrou-se ante o uso do antigo apelido, um apelido que fora dado
por conta do seu temperamento voltil, e porque ela deixara marcas de unhadas nas
costas dele, durante uma troca de carcias mais ardente, embora jamais houvessem
revelado isso para ningum. claro que havia tambm o modo como ela ronronava
quando ele...
Rafe ajustou a gravata. Apesar de jamais terem ido at o fim, haviam experimentado
vrias outras tcnicas de aliviar a tenso sexual. O polegar roou distraidamente de
encontro a dois dedos, e ele pde jurar que ainda sentia a maciez sedosa de levar Sarah
ao apogeu.
Com as narinas se alargando, indicou o bloco de pedidos dela.
Qual o especial para o almoo de hoje?
Realmente vai fingir que no h nada de errado? Acho que eu no deveria me
surpreender. Pelo que ouvi falar, voc no tem corao agora, come filhotes e bebs de
caf da manh. Sua voz foi ficando mais estridente a cada palavra, at duas mulheres
usando saias de tnis a fitarem por sobre os cardpios. Levando em conta o modo
como est fechando a fbrica, tem sorte de que ningum lhe envenenou as refeies.
Ainda.
Acho que vou ter de contratar um provador de comida.
Rafe se esquecera da lngua afiada de Sarah, mas achava esta um tanto quanto
divertida. Hoje em dia, no eram muitos que tinham coragem para desafi-lo. A grande
maioria estava ocupada demais lhe puxando o saco.
Rapidamente, lhe veio mente o modo como ela costumava lev-lo loucura com
aquela mesma lngua afiada.
No deve ser muito difcil encontrar um otrio disposto a trabalhar para voc, haja
visto que, graas a voc, metade da cidade logo estar desempregada mesmo. Ei...
Ela teatralmente estalou os dedos e sorriu. Talvez tenha um formulrio de emprego
mo para eu passar para os meus pais, j que, sem dvida, sero os primeiros a ser
mandados para o olho da rua.
Era muita ousadia de ela censur-lo. Rafe trabalhara duro para chegar aonde
chegara, depois de ir embora deste lugar. Durante cada passo do processo, ele se
imaginara voltando para a cidade no proverbial cavalo branco e libertando Sarah das
garras da pobreza. Um grande plano. Pena que ela rapidamente transferira o seu amor
eterno para outro, o homem com quem ela se casara. Tudo bem que o sujeito morrera h
trs anos, mas isso no mudava o passado.
De modo que, sim, ele a ignorara desde que retornara a Vista del Mar. Por que
diabos haveria de imaginar que ela sequer quisesse falar com ele agora?
O qu? Nada a dizer em sua defesa? Sarah no demorou em dar continuidade
sua investida. A princpio, pode ter enganado as pessoas com a sua filantropia
fingida, montando uma instituio de caridade em nome da sua me. Hannahs Hope.
Ela sacudiu a cabea. Mas voc no me enganou com a sua tentativa de deduo de
impostos visando conseguir que as pessoas abaixassem a guarda. A sua necessidade de

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

vingar-se de Ronald Worth e seus colegas realmente to importante a ponto de destruir


tantas vidas?
Ele ficou em silncio por um instante, surpreso, atordoado, at, por ser repreendido
de modo to aberto, to pblico. Embora, para ser sincero; a maioria das acusaes fosse
verdade. Rafe retornara cidade em busca de vingana. Estava prestes a fechar a fbrica
e provocar uma grande tormenta.
verdade que a fbrica poderia ser tornada vivel, mas o custo e o esforo... No,
no chegara aonde chegara ao mundo dos negcios sendo sentimental. E, sem dvida
estava gostando de esfregar todo o seu sucesso no nariz de Ronald Worth.
Contudo, Sarah estava redonda e imperdoavelmente enganada quando zombava
qualquer coisa que tivesse a ver com a sua me. A raiva comeou a fervilhar.
Negcios so negcios, gatinha.
No me chame assim.
A ira dela s serviu para alimentar a sua prpria.
Mas tal apelido traz tantas boas lembranas para mim. Lembra o modo como
voc...
Ahhh! ela exclamou. Jamais pensei que fosse se tornar to metido, esnobe
e presunoso.
Por que no fala um pouquinho mais alto? Acho que na mesa nmero dez no
conseguiram escut-la.
E quem liga para o que eles pensam? O que lhe importa se eu perder o meu
trabalho? Ela prosseguiu esbravejando, at as duas mulheres na mesa ao lado
desistirem de fingir estudar o cardpio e passarem a escutar descaradamente. Nem
sequer se recorda do que trabalhar por um salrio-mnimo? Viver de contracheque a
contracheque, sabendo que poderia perder o carro ou coisa pior, caso uma gripe o
impedisse de trabalhar por uma semana que fosse?
As conversas ao redor comearam a se silenciar.
Sarah, talvez devamos falar sobre isto em algum lugar mais privado.
Ah, quer dizer que, agora, quer conversar comigo? Aps cinco meses ignorando a
minha existncia? Aps 14 anos sem sequer um carto-postal, quando partiu para Los
Angeles, logo aps a formatura? Bem, que se dane. Lamento se escutar a verdade o
deixa pouco vontade.
Ele abriu a boca, pronto para responder a altura... Quando se deu conta do absurdo
da situao. Era famoso por fazer grandes homens de negcios tremerem nas bases, no
entanto, ali estava Sarah, encarando-o sem qualquer hesitao.
Uma gargalhada escapou de seus lbios, ecoando pelo restaurante.
Droga, Rafe, no ouse rir de mim.
O rosto dela ficou ainda mais ruborizado.
E ele riu com intensidade ainda maior.
Um homem com a identificao de gerente no palet, e uma expresso aflita no
seu rosto cruzou o salo at eles.
Algum problema aqui, Sr. Cameron?
De modo algum Rafe falou, esforando-se ao mximo reprimir a gargalhada,
embora no o sorriso. A Srta. Richards e eu estvamos apenas colocando a conversa
em dia.
O gerente virou-se para Sarah.
Srta. Richards, por favor, coloque a conversa em dia no seu horrio livre.
claro. Eu me esforarei para manter o meu tom de voz baixo, senhor ela
falou por entre os dentes cerrados, antes de voltar-se para Rafe. Lamento ter lhe
estourado os tmpanos. Gostaria de comear com algo para beber?
No parecia l muito arrependida.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Desculpas no so necessrias Rafe respondeu, no conseguindo deixar de


acrescentar: Gatinha.
Os olhos dela se estreitaram. O peito se estufou ante a inspirada profunda, trazendo
lembranas da noite do baile de formatura, quando lhe vira os seios fabulosos sob o luar,
na traseira do seu El Camino, sob as estrelas, trocando beijos e carcias, margem do
oceano. No tivera dinheiro o bastante para lev-los festa aps o baile com os amigos.
Sentira-se um zero esquerda, mas Sarah jurara no se importar.
Quando se dera conta, ela estava empurrando para o lado as finas alas do vestido
e expondo os seios. Rafe ainda conseguia sentir o cheiro do buqu de pulso, a sensao
das unhas de gata dela enterradas nas suas costas com um doce suspiro.
Em seguida, descobrira que ela estava embriagada, pois algum batizara o ponche.
A noite terminara abruptamente, quando Rafe tivera de lev-la para a prpria casa a fim
de tomar um bocado de caf.
Rafe afrouxou a gola da camisa com o dedo.
H, acho que vou aceitar a sua oferta de algo para beber, enquanto aguardo que
Chase termine a sua ligao.
Sarah exibiu um sorriso largo, e com a mente ocupada demais se lembrando dos
seus mamilos tesos, ele no se deu ao trabalho de analisar o que a levara a sorrir.
Ela gesticulou na direo do carrinho de bebidas, alguns metros de distncias.
Quem sabe um pouco de ch gelado... Ou caf?
Ch, obrigado.
No precisava de mais calor tomando conta do seu corpo.
Saindo.
Com um brilho no olhar, ela pegou a jarra cheia do lquido amarelado.
Ele pegou o copo vazio, e o estendeu para ela.
Obrigado.
O prazer meu.
As fagulhas nos olhos esverdeados lhe deram um segundo de aviso de que ela
ainda no acabara com ele. Deveria ter se lembrado que Sarah jamais recuava. Com uma
expresso dura no olhar, ela ergueu a jarra...
E despejou o ch gelado no colo dele.

CAPTULO 2

Pego de surpresa, Rafe ergueu-se bruscamente. Conseguiu se esquivar de boa


parte do ch gelado que Sarah estava despejando no seu colo, a cadeira indo
ruidosamente ao cho. Ainda assim, ela conseguiu acertar um jato na perna dele,
deixando as calas do terno molhadas e frias de encontro sua pele.
Sarah sempre fora boa em fazer o inesperado, algo que, aparentemente, no
mudara em 14 anos. Tinha de admitir que considerasse o desafio revigorante, pois no
havia muitos que ousavam contrari-lo, hoje em dia. Rindo baixinho, tentou espanar as
gotas do lquido de suas calas.
Ao redor do salo, cadeiras se arrastaram no cho, quando curiosos vieram em sua
direo.
No que Rafe jamais houvesse ligado para o que os outros poderiam pensar.
O gerente veio marchando na sua direo, o rosto vermelho. Rafe ergueu a mo,
interrompendo o seu avano, em seguida, dispensando-o com outro aceno da mo. Nem

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sequer se deu ao trabalho de ver se o gerente havia lhe honrado a solicitao. Ningum
discutia mais com ele.
Com exceo de Sarah.
Naquele instante, toda a sua ateno estava voltada para a mulher diante de si, a
mulher que jamais conseguira esquecer. Catorze anos atrs, ela representara um grande
risco para suas ambies.
E agora? Aparentemente continuava igualmente atrado por ela. Ele riu de si mesmo,
desta vez, pois ficar longe de Sarah de nada adiantara.
Fervilhando de raiva, Sarah abaixou a jarra.
Acha isto engraado?
Ficando de p, ele inclinou a cabea para perto do ouvido dela, o suficiente para
sentir o perfume do seu xampu.
O que eu acho que mexi com voc.
A atrao crepitou no ar, e o burburinho do restaurante desapareceu. Os seios dela
tornavam-se maiores com o ritmo crescente de cada inspirao. Se ele avanasse um
centmetro que fosse, seus corpos roariam um no outro, incendiando-se. As pupilas dela
se dilataram de excitao. Certa vez, ele sonhara em cobri-la de esmeraldas, acentuando-
lhe assim os olhos, e fazer amor com ela sobre as joias. Como um homem que se
orgulhava de atingir todos os objetivos que estabelecia para si mesmo, no gostava de
pontas soltas. Contudo, jamais nada de positivo resultaria de um envolvimento com
Sarah. Apenas frustrao em cima de frustrao.
Fora justamente o motivo para ele se manter longe do Tenis Club e de Sarah. No
precisava da distrao de uma atrao mal resolvida atrapalhando-o, ainda mais agora
que estava to prximo de conseguir a sua vingana contra Ronald Worth.
Desviando o olhar do dela, pegou o palet do casaco nas costas da cadeira.
Acho que vou precisar de uma embalagem para viagem para o meu almoo. Que
tal pedir o especial do dia para mim e para Chase? No sou exigente, mas, agora, estou
com pressa.
Ser um prazer atender o seu pedido ela retrucou, com um sorriso forado.
E ponha uma tampa no meu ch gelado, por favor ele no conseguiu deixar de
provocar. Ter de me perdoar se no me sinto vontade com recipientes abertos
enquanto voc estiver por perto.
Tem sorte de no ter escolhido o caf ela disse baixinho, por entre os dentes
cerrados.
A intensidade da sua raiva o pegou de surpresa, tudo porque no soubera ficar de
boca fechada. Inclusive quando cedera vontade de cham-la de gatinha.
Aparentemente, Sarah considerara isso ir longe demais. Apesar de saber que ela ainda
mexia muito com ele, saber que tambm tinha um efeito to intenso sobre a antiga
namorada dava-lhe o que pensar.
Uma mo no ombro o sobressaltou.
Olhou para trs para se deparar com o irmo adotivo, que sequer se deu ao trabalho
de disfarar a sua surpresa ante o episdio do banho de ch gelado.
A raiva desapareceu do rosto de Sarah, sendo substituda por um rubor rosado,
como se, apenas agora, houvesse se dado conta da magnitude do que fizera. Sem dizer
uma s palavra, ela virou-se e passou em disparada pelo gerente com cara de
desconfiado. Ela tirou o avental e passou com um empurro pelas portas duplas que
levavam cozinha.
Chase Rafe falou, desviando o olhar das portas em movimento e de volta para
o irmo , vamos ter de adiar o resto da nossa reunio de almoo. Como pode ver, vou
ter de me trocar.
Chase Larson no s era seu irmo adotivo, como tambm cuidava das finanas
pessoais de Rafe Cameron e de alguns de seus negcios. Haviam se tornado meios-

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

irmos quando o pai de Rafe se casara com a me de Chase, 14 anos atrs. No haviam
passado muito tempo morando na mesma casa, porm compartilhavam de uma rivalidade
saudvel que ajudara a arrancar os dois da pobreza.
O irmo adotivo pegou o prprio palet das costas da cadeira e voltou a vesti-lo.
O que diabos houve com voc? Algum derrubou a bebida em voc, ou o qu?
Algo assim.
Seus olhos voltaram-se novamente para as portas da cozinha, onde Sarah
desaparecera; alguns segundos antes.
Normalmente, no era o tipo de homem que perdia tempo com arrependimentos,
preferindo em vez disso, seguir adiante e encarar o futuro.
Contudo, naquele instante, no podia negar um tremendo arrependimento... O de
jamais ter dormido com Sarah Richards.
No dia seguinte, Sarah dobrou e redobrou uma toalha na sua cozinha enquanto a
av sentava-se serenamente embalando hambrgueres de carne moda em plstico para
serem congelados.
Hambrgueres individuais para refeies solitrias. A av e os pais a convidavam
para as suas respectivas casas frequentemente, ou vinham at a dela, como hoje noite,
mas nada era capaz de substituir o companheirismo dirio do marido que perdera.
Hoje noite, ela e vov Kat haviam comido saladas e discutido os detalhes de ltima
hora para a festa do sexagsimo quinto aniversrio da av naquele final de semana.
Mesmo aps isso, Kathleen ainda no fora embora, oferecendo-se para ajud-la com as
tarefas domsticas.
Normalmente, Sarah teria insistido dizendo que estava bem, contudo, aps o dia que
tivera; encarar uma casa vazia parecia mais difcil do que o normal.
Silenciosamente, trabalhou ao lado da av, tentando no pensar no turno do almoo
no Vista del Mar Tenis Club. O gerente lhe dera tarde de folga para esfriar a cabea. J
trabalhava l h bastante tempo para saber que no seria despedida... A no ser que
Rafe solicitasse isso especificamente.
No achava que ele seria vingativo a tal ponto. Alm do mais, ele rira.
Maldito seja.
Ela jogou com fora a toalha no cesto de roupas, desmoronando a sua pilha.
No consigo acreditar que ele v simplesmente desmontar a fbrica, deixando
centenas de pessoas desempregadas.
A vov Kat colocou um pedao de plstico sobre o crculo perfeito do hambrguer.
Presumo que esteja falando de Rafe Cameron?
De quem mais? Ela chutou o cesto de vime para o canto. At mesmo os
meus pais vo estar desempregados, aps passarem toda a vida trabalhando na fbrica.
Isso no a enfurece, vov Kat? Trabalhou com Ronald Worth durante quarenta anos. No
est magoada de ver o lugar sendo desmontado? De ver vidas sendo destrudas?
Prximos da idade de se aposentarem, os pais estavam velhos demais para
comearem novas carreiras. Haviam dedicado tanto de suas vidas quela fbrica,
fazendo muita hora extra e dando plantes, apenas para manter o teto sobre a cabea
dela. Graas a Deus ela tivera a vov Kat para cuidar dela, ou teria se sentido, muito
sozinha ao crescer.
claro que estou zangada, minha querida. Ela depositou uma dzia de
hambrgueres individualmente embalados em um recipiente plstico e selou a tampa.
Conheo os rostos, os nomes e as histrias de todos os empregados de longa data.
Pensar em todos eles desempregados no s me deixa furiosa, mas me parte o corao.
Sarah pensara que o seu corao no poderia ter sido mais profundamente partido
do que quando Rafe fora embora, aps a formatura do colgio, deixando-a para trs.
Depois, ela juntara os cacos da sua vida, casando-se e, com Quentin, montando o lar que

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

sempre quisera. Apenas para ter o esprito repetidamente massacrado com vrios abortos
espontneos e, em seguida, com a morte do marido.
No fundo, achara que os calos nas suas emoes j teriam deixado imune ao
sofrimento.
Enganara-se.
Lgrimas arderam nos seus olhos. Apoiou-se na bancada de frmica.
No consigo acreditar que isto esteja acontecendo. Sarah passou o pulso sob
os olhos, o olhar sempre atento da av voltado para ela. Sei que Rafe culpa a Worth
Industries pela morte da me, mas no tirar isso da cabea por todos esses anos? um
rancor e tanto para se guardar, ainda mais quando no h provas.
A av caminhou at a geladeira, onde guardou no freezer o recipiente com os
hambrgueres.
Deus sabe que ele ficou arrasado quando Hannah morreu.
Quando o pai de Rafe decidiu casar-se novamente, quase no final do ltimo ano de
escola deles, Sarah torceu para que ele estivesse comeando a aceitar a perda da me.
E, recentemente, quando ouvira falar sobre a instituio de caridade que ele fundara em
nome da me, Hannahs Hope, baseada em Vista del Mar, ela achara que Rafe enfim
encontraria um pouco de paz.
Seria no fundo apenas uma artimanha promocional para distrair a ateno geral de
seu verdadeiro rancor contra a Worth Industries?
Acha mesmo que partculas da fbrica provocaram a DPOC de Hannah
Cameron?
Sinceramente, no sei quem ou o qu responsvel pela morte trgica de
Hannah. Kathleen Richards sentou-se lentamente na sua cadeira. Os padres de
segurana da fbrica eram to diferentes quando ela trabalhou l, trinta anos atrs. E ela
morreu quase dezesseis anos aps ter sido despedida. difcil dizer.
E quanto mame e papai?
Tudo que sei que Ronald Worth seguiu os padres de segurana. Tais padres
eram insuficientes? possvel ela admitiu. O homem tem arrependimentos na vida?
Sem dvida. Mas estes so mais do lado pessoal. Eu detestaria ver Rafe sofrer da
mesma culpa, por permitir que sua vida pessoal afetasse as suas decises nos negcios.
Precisa lhe dizer isso.
Sarah segurou urgentemente a mo da av por sobre a mesa.
Acha mesmo que Rafe me daria ouvidos? Kathleen a fitou com olhos to
verdes quanto os de Sarah. Ele se ressentia do modo como eu ficava de olho em voc.
Se no se lembra, ns no nos despedimos nos melhores termos.
Sarah recolheu a mo.
E, por acaso acha que foi diferente, entre ns dois?
Verdade. Vocs sempre despertaram emoes intensas um no outro. Sempre.
Kathleen a fitou com intensidade. Acredito que voc ainda exera tanta influncia sobre
ele agora quanto costumava. a nica pessoa que tem chance de conseguir que Rafe
Cameron repense a sua posio de fechar a fbrica.
As palavras de Kathleen foram absorvidas lenta e chocantemente. Sarah sabia que
a av viera para o jantar e ficara com uma meta especfica. Queria que a neta usasse a
sua conexo passada com Rafe para influenci-lo.
Vov, no pode estar sugerindo que eu seduza o sujeito para manter a fbrica
aberta... Acho que est me superestimando.
Talvez voc esteja se subestimando. Mas isso no importa. Kathleen sacudiu a
cabea. Eu jamais sugeriria algo to grosseiro. Estou apenas afirmando que voc e
Rafe tinham uma conexo especial, 14 anos atrs.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Opa, alto l. Sarah ergueu a mo, certa de ter escutado errado. Acha que
eu e ele tnhamos uma conexo especial? Pelo que me lembro, voc estava sempre
tentando nos separar.
A av fungou.
Eu estava tentando impedir que voc tivesse um beb antes de se formar no
colgio, como aconteceu comigo e os seus pais.
Sarah reprimiu a vontade de estremecer ante a meno de bebs, contudo, como a
av no sabia dos abortos espontneos que sofrera, no podia culp-la por se aventurar
por tpicos dolorosos. Perdera o primeiro beb antes mesmo que tivessem a chance de
contar para qualquer um, e, depois, ficaram com receio de compartilhar qualquer
novidade antes que ela houvesse chegado ao segundo trimestre de gravidez, o que
jamais ocorrera.
Houvera o tempo em que se preocupara que a paixo desenfreada por Rafe a
levasse a uma gravidez acidental. Depois, sonhara em ter os filhos dele. Agora, sabia que
no teria filho de homem algum.
Bem, eu diria que alcanou o seu objetivo, pois apesar de suas dvidas, Rafe e
eu jamais chegamos longe o bastante para correr esse risco.
Todo mundo na escola presumira que ela estivesse dormindo com Rafe, mas Sarah
quisera esperar at o casamento.
Kathleen ergueu as sobrancelhas.
mesmo? Devo admitir que esteja surpresa. Vocs dois estavam sempre
tentando arrumar oportunidades para ficarem a ss.
No justo. ramos adolescentes namorando. Adolescentes que trabalhavam
aps a escola e, que tinham uma av com olhos de guia no p deles o tempo todo.
Hummm, como sou boba. Pensei que namorar envolvesse passeios e filme no
cinema, no escalar uma rvore para entrar sorrateiramente no seu quarto.
Sarah deixou escapar uma exclamao de surpresa, lembranas de Rafe e ela
trocando carcias sob a sua colcha invadindo-lhe a mente.
Como pode saber disso?
A av sorriu.
Eu no sabia com certeza. At agora.
Atordoada com o modo como Rafe voltara a virar a sua vida de ponta-cabea, Sarah
recostou-se na cadeira.
No consigo acreditar que me reduziu a esses joguinhos de palavras.
Eu s queria que, na poca, voc tomasse cuidado. Eu podia ver que havia algo
intenso entre vocs dois, algo com que nenhum dos dois era maduro o suficiente para
lidar.
Bem, estava enganada. Tomada de raiva pelo modo amargo como a relao
acabara, mesmo depois de tantos anos, ela empertigou-se. Ns terminamos e
seguimos em frente. S voltamos a nos falar hoje, depois de 14 anos.
Eu estava l para juntar os cacos quando tudo ruiu. A cidade toda sabe. E, a
julgar por aquele encontro explosivo, vocs dois tm os seus prprios negcios
inacabados.
Ela cerrou os lbios. O que poderia dizer? Estava de acordo. Mas Rafe nem sequer
tentara fazer contato com ela desde o seu retorno. Detestava como se deixara levar pelo
temperamento voltil hoje, ainda mais quando Rafe claramente seguira adiante.
Kathleen apertou de leve a sua mo.
O segredo da vida saber encontrar a hora certa. Tem uma chance aqui de
encerrar de modo satisfatrio a sua histria com Rafe e ajudar os funcionrios da fbrica.
Converse com ele.
Como se tivesse escolha, quando a av colocava a coisa daquela maneira. Contudo,
com o ganha-po de toda a cidade em jogo, ela precisava manter a cabea no lugar ao

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

lidar com o homem, o que significava manter os hormnios sobre controle, pois no havia
dvida de que bastava ainda apenas um olhar de Rafe Cameron para fazer o seu corao
disparar, e um simples toque para deix-la completamente confusa.
Sarah estava do lado de fora do prdio da Worth Industries, agora Cameron
Enterprises, enquanto a secretria verificava para ver se ele estava disponvel. As
instalaes pareciam modernas e caras.
Quando eram adolescentes, Rafe lhe dissera vrias vezes que tinha a inteno de
ser dono de toda a cidade, incluindo uma casa maior do que a de Worth. Sarah acreditara
que ele fosse ser bem-sucedido, contudo, jamais imaginara algo como aquilo. No fazia
ideia de como ele conseguira. Por outro lado, ele sempre trabalhara mais e por mais
tempo do que qualquer um que ela conhecera, tanto que fora quase impossvel encontrar
tempo para ficarem juntos.
No fora toa que ele quisera deix-la para trs quando partira. Jamais teriam visto
um ao outro. Sarah teria ficado frustrada, tanto quanto ficara quando estavam namorando.
Um casamento entre eles estaria fadado ao fracasso desde o incio.
De algum modo, saber que tomara a deciso acertada no aliviava nem um pouco a
dor da rejeio, mesmo aps todos esses anos.
A porta do escritrio dele abriu-se e ela se sobressaltou. A secretria, uma eficiente
mulher mais velha em um terninho impecvel, sem dizer uma palavra sinalizou para que
ela entrasse. Com os nervos flor da pele, Sarah se recusou a sentir inapropriadamente,
vestida com o seu vestido de vero e as sandlias baixas, que no fizeram qualquer
barulho quando ela avanou por sobre o elegante tapete.
Rafe estava diante da janela que ocupava toda uma parede, de costas para ela. A
extenso de vidro reluzente oferecia uma vista espetacular de Vista del Mar.
De um dos lados, ao longe, casas modestas, como a dela. Do outro, um punhado de
manses ocupando as praias particulares.
Ela ouvira falar que Rafe comprara um imvel de trs milhes e meio de dlares na
parte mais exclusiva da cidade. Como ser que ele estava se sentindo, finalmente
reivindicando a Worth Industries como sua?
Uma pequenina parte sentimental dela no pde deixar de comemorar por tudo que
ele conquistara. Rafe podia ter partido o corao dela, mas Sarah tambm o amara.
Permitiria que tais sentimentos mais suaves a ajudassem a controlar o mau gnio durante
aquela reunio.
Sabia que ele estava par da entrada dela, mesmo no se virando, de modo que ela
aguardou o seu prximo passo. E tinha de admitir, era bom ter alguns segundos para
estud-lo sem ter de se preocupar com o fato de Rafe pescar a atrao que ela estava se
esforando tanto para disfarar. Os ombros largos preenchiam o terno preto, com seu
tecido de qualidade to evidentemente primoroso que ela podia sentir a sua maciez do
outro lado do aposento. Tudo nele gritava elite, caro.
Por fim, ele estendeu o brao e fez sinal para que ela se aproximasse.
Sarah pigarreou, tentando acalmar os pensamentos.
Eu gostaria de me desculpar pelo modo como agi no Tenis Club. No deveria ter
derramado ch no seu colo. Eu me ofereceria para pagar pela lavagem a seco, contudo, o
Rafe de que me lembro sequer me deixaria pagar um refrigerante.
Ele ainda no olhou para ela, apenas ficou a olhar para a cidade natal.
Est se desculpando por como agiu, mas no pelo que disse?
Ele no estava facilitando as coisas para ela. Sarah tentou novamente.
Lamento ter gritado com voc diante de um restaurante cheio de gente.
interessante notar que voc ainda no voltou atrs no que disse; s no modo
que o fez e onde o fez.
Muito bem, achou que estava na hora de desistir da abordagem cheia de dignidade.
Menos de um minuto juntos e ele j a estava deixando zangada.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Por que tem me ignorado desde que voltou cidade?


No achei que fosse querer falar comigo ele disse simplesmente. No foi o
que disse da ltima vez em que nos falamos? Algo como: Vou descer do carro agora, e
no quero que me siga. Vou ligar para a minha av vir me buscar. E, estou falando muito
srio. No quero voltar a v-lo.
Fora exatamente o que ela dissera. Palavra por palavra. O fato de ele se lembrar,
aps todo esse tempo, mexia com ela. Demais.
Eu era uma garota de 18 anos em meio a um colapso nervoso de adolescente
dramtica. Ela dera ultimatos ridculos por conta do medo e tambm por ter certeza de
que ele a seguiria. Enganara-se. Somos ambos adultos, agora.
Tem razo. Virando-se, ele a fitou. As feies podiam at ser familiares,
contudo, o brilho calculista no olhar era novo e desconcertante. Veio at aqui por um
motivo. Que tal irmos direto a ele?
Ela ergueu o queixo, recusando-se a deixar que ele a intimidasse.
Quero compens-lo pelo modo como me portei. Que tal uma comidinha caseira?
Os desconfiados olhos azuis se estreitaram
Est me convidando para jantar?
Pelos velhos tempos. Porque ela precisava ajudar a famlia. E porque no
podia negar que precisava um pouco de paz para si mesma, em se tratando do modo
como haviam deixado as coisas entre eles aps a formatura. Uma mo estendida com
o intuito de declarar uma trgua.
Na sua casa?
Sete horas, na minha casa, sim Onde ela morara com Quentin Dobbs. Nenhum
outro homem alm de parentes pusera os ps na sua casa desde a morte do marido. Ela
engoliu em seco, contendo a emoo. No sou nenhuma chef de restaurante cinco
estrelas, mas preparo um bom bife e a atmosfera do meu quintal incomparvel. Pelos
velhos tempos repetiu.
Impulsivamente, estendeu a mo, sentindo-se tola ao ficar postada ali, esperando
que ele a apertasse. Ou, pior ainda, esperando que ele a rejeitasse.
As mos de Rafe deslizaram das suas costas e envolveram as dela, os dedos se
cerrando ao redor de onde ela usava a aliana, na sua mo direita, agora, desde que
perdera Quentin. Fora sua impresso, ou ser que Rafe apertara com mais fora sobre o
anel de prata?
Amara Quentin profundamente. Sim, um amor diferente do que sentira por Rafe,
diferente, contudo, ainda assim, especial. Sentia saudades de Quentin e da vida simples
que tinha com ele.
Ento, por que a vontade de puxar Rafe para si? O calor da sua pele aqueceu a dela
antes que ele a soltasse.
Nesse caso, eu a verei s sete.
timo. Ela recuou na direo da porta. Finalmente teremos a chance de
conversar e colocar a conversa em dia.
Sentiu-se tomada de alvio quando a sua mo se cerrou ao redor da maaneta. Fora
mais fcil do que pensara. Talvez conversar com Rafe no fosse ser to difcil assim.
Sarah?
A voz dele deixou-a paralisada e fez com que sua pele toda ficasse arrepiada de
nervosismo.
Ela olhou por sobre o ombro.
Sim?
Deixe o bife para l. Prefiro um cheeseburguer.
O sorriso arrogante lhe disse que ele sabia muito bem que a referncia despertaria
lembranas daquela primeira noite em que ele subira at a janela do seu quarto, e outros
instantes roubados de piquenique e de trocas de carcias. Rafe podia no ter falado com

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

ela desde que retornara a Vista del Mar, contudo, era bvio que, assim como Sarah, no
se esquecera do passado. Catorze anos atrs, confiara em Rafe para no mago-la, e ele
lhe pisoteara os sonhos e os sentimentos.
Desta vez, no seria to ingnua.
Reconhecia muito bem o brilho no olhar dele. E embora sentisse a mesma paixo
percorrendo as suas veias, conseguira se conter, mesmo quando o amava.
Com certeza saberia se conter hoje noite.

CAPTULO 3

Rafe apoiou-se na escrivaninha quando Sarah deixou o seu escritrio. Ela podia t-
lo convidado para a casa dela para um jantar, mas ele no tinha a menor iluso de que
sua vontade fosse reacender a velha chama.
Instintos de negcios alertavam de que ela queria convenc-lo a deixar intacto o que
restava da Worth Industries. Mas ela falharia. No teria mais sucesso em convenc-lo a
abrir mo da sua vingana agora, do que tivera no passado. Ainda assim estava curioso
para ver at onde ela iria para persuadi-lo.
Com o vestido de vero balanando ao redor das pernas esbeltas, ela saiu pela
porta aberta por Chase, que vinha chegando. O irmo adotivo assentiu polidamente,
antes de voltar ateno para Rafe. Chase sequer se deu ao trabalho de disfarar a sua
curiosidade ao erguer uma das sobrancelhas.
Pelo menos aguardou at que Sarah houvesse entrado no elevador, antes de falar.
O que ela est fazendo aqui? Achei que ela j houvesse dito tudo que tinha a lhe
dizer ontem no restaurante.
Rafe voltou a fechar a porta do escritrio, o perfume floral de Sarah ainda pairando
no ar.
Aparentemente, no.
Pelo menos conseguiu permanecer seco desta vez. Chase largou-se na
poltrona de couro preto ao lado do sof.
Isso significa que pretendem reacender a velha chama?
Rafe sentou-se na poltrona diante da de Chase.
S porque voc est curtindo a sua felicidade matrimonial com Emma, no
precisa arrastar todo mundo junto.
Apesar de possurem a mesma determinao nos negcios, eram muito diferentes
nas vidas pessoais. Rafe sempre fora muito discreto, preferindo sair com mulheres de
carreira, que tinha to pouco tempo livre quanto ele. J Chase fora mais mulherengo,
antes de se assentar com Emma Worth. O antigo playboy em breve seria um orgulhoso
papai.
Chase distraidamente passou o polegar pela aliana de casamento.
Sei o quanto era gamado em Sarah Richards. Dava para ver sempre que eu vinha
visitar mame. E olha que ns mal nos conhecamos direito.
Antigamente, sim. Ele a amara, ou pensara ter amado. Contudo, no podia
negar que ainda se sentia atrado por ela. Mas no passava disso. Agora, no.
No foi impresso que tive durante o almoo. Fascas voavam.
Na realidade, fui eu que voei da cadeira quando ela me ensopou o colo.
Chase riu.
Foi impagvel.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Que bom que achou divertido. Ele apontou para a pasta que Chase trouxera.
Acha que pode parar de se meter na minha vida amorosa e se concentrar nos
negcios?
Ela solteira. Voc solteiro. Chase comentou sem sequer olhar para a pasta
sobre a mesinha de centro. Por que no ver no que vo dar tantas fascas?
Ser que no me escutou, irmo? Estamos aqui para trabalhar.
No h necessidade de comearmos sem Preston e Tanner.
Ambos os homens eram executivos do alto escalo e parte do restrito crculo de
confiana de Rafe, que olhou de esguelha para o irmo.
Voc est um p no saco hoje.
Eu diria que voc mesmo est extraordinariamente rabugento e acho que ns
dois sabemos a raiz do seu mau humor. Ela s o incomodaria tanto se ainda significasse
algo para voc.
O xis da questo e, Rafe no teria aceitado isso vindo de ningum que no Chase.
Vou v-la hoje noite para o jantar. Ser que agora podemos trabalhar um
pouco?
Um encontro para jantar? Aonde vai lev-la? Soube que Jacques mantm uma
mesa permanentemente reservada para voc agora.
S a meno do exclusivo restaurante francs j era o bastante para piorar o seu
mau humor.
Quando eram adolescentes, ele planejara lev-la at l para o dia dos namorados,
mas a companhia eltrica ameaara desligar a energia da casa dele, e o seu pai estava
quebrado aps pagar todas as contas mdicas da me, mesmo trs anos aps o fato.
Rafe no hesitara em pagar a conta, o que significara nada de jantar especial do dia dos
namorados. Tudo que pudera oferecer a Sarah fora um piquenique na praia, ele lembrou,
com o orgulho ainda ferido.
Pensei que fosse meu diretor de operaes, e no meu secretrio social.
Sou seu irmo e seu amigo. Conheo voc melhor do que qualquer um. Nem
mesmo o seu velho sabe metade das coisas que eu sei a seu respeito. Recentemente,
noto uma aspereza em voc que no boa coisa. to errado que eu queira v-lo feliz?
Depois que a mudana estiver concluda, ficarei muito feliz.
Chase abriu a boca para responder, mas foi interrompido por uma batida na porta.
Entre Rafe falou; to pronto para dar um fim conversa que no estava nem a
para quem pudesse entrar pela porta.
Por sorte, o resto da sua equipe dos sonhos chegara. Max Preston, o seu guru de
relaes pblicas, e William Tanner, o diretor financeiro da Cameron Enterprises.
Rafe na mesma hora assumiu a postura do homem de negcios, por fora, pelo
menos. Apesar de dar incio discusso da redistribuio dos ativos da Worth Industries,
seus pensamentos estavam apenas parcialmente focados na reunio.
Sarah j se mostrara uma distrao no local de trabalho. Independentemente da
apresentao em Power Point piscando na tela diante dele, Rafe s conseguia pensar no
jantar na casa dela. A mera ideia de v-la j o deixava transbordando de expectativa.
Ignor-la nos ltimos cinco meses de nada adiantara, quanto mais nos ltimos 14 anos.
Era chegada hora de uma abordagem mais proativa para, de uma vez por todas,
tirar Sarah Richards da sua cabea.
A campainha ecoou pela casa. Sarah enxugou as mos em um pano de prato e deu
uma olhada ao redor para ver se estava tudo em ordem. A casa de dois quartos podia no
ser to grandiosa quanto Rafe estava acostumado hoje em dia, mas ela se orgulhava de
cada metro quadrado meticulosamente bem cuidado dela.
A campainha voltou a tocar, e ela chutou o pano de prato para baixo do sof antes
de ir abrir a porta. Rafe estava postado na pequena varanda, ao lado de um vaso de
cactos. Estava usando jeans e uma camiseta polo preta que provavelmente custara mais

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

do que o sof dela, contudo, as roupas menos formais o deixavam mais acessvel; mais
parecido com o rapaz que ela conhecera h tantos anos.
O que ser que ele achava de seu short jeans e da blusa justa? No quisera se
vestir bem demais, para ele no achar que estivesse querendo impression-lo. Mas
claro que faria bem ao seu orgulho que ele se lamentasse por t-la dispensado.
Entre. O jantar est pronto para ir para a grelha.
Dando um passo para o lado para que ele entrasse, Sarah notou o buqu na mo
dele. Ah, meu Deus! Ela sentiu um frio na barriga ao lembrar-se de todas as flores que
Rafe costumava lhe dar enquanto estavam namorando. Naqueles dias, ele estava sempre
contando os trocados, contudo, de algum modo, sempre dava um jeito de lhe trazer flores.
Esta noite, escolhera orqudeas, uma combinao roxa e cor-de-rosa to linda que
os dedos de Sarah coavam de vontade de reuni-las e lev-las ao nariz.
Obrigada disse; subitamente nervosa por se ver a ss com ele e todas essas
lembranas.
Como foi que deixara a av convenc-la a fazer isto?
As flores caras apertadas de encontro ao peito, ela no pde deixar de enxergar o
prprio lar atravs dos olhos dele. Sem dvida, sua pequena casa deveria caber na sute
principal de Rafe... Alto l, por que os seus pensamentos haviam se desviado para o
quarto de Rafe?
Lentamente, ele a seguiu at a cozinha. Jamais faltara assunto entre eles para
conversar, apenas precisavam de mais tempo livre para dizer tudo que tinham a dizer.
Agora, estava com a boca seca enquanto enchia de gua uma jarra de vidro para as
flores. No tinha um vaso. Ela e Quentin haviam investido cada tosto na compra e
reforma da casa, com a inteno de comear uma famlia, e, de qualquer forma, ele
jamais fora do tipo de trazer flores e chocolates. O nico cmodo em que Sarah evitara
desperdiar tempo e trabalho, fora o quarto de hspedes. Por que pint-lo de uma cor,
quando poderiam ter de mud-la quando o beb viesse?
S que no houve um beb. Mesmo aps nove anos de casamento e vrias
consultas a especialistas em fertilidade que lhes esgotaram as reservas financeiras,
jamais houve um beb. Trs abortos espontneos no primeiro trimestre. O ltimo ocorrido
aps o acidente automobilstico que custara a vida de Quentin.
Notando que a jarra estava quase transbordando, ela desligou a gua e colocou as
flores na jarra. Em seguida, tentando manter-se impassvel, virou-se para Rafe.
Vamos at o quintal. H uma brisa muito gostosa hoje noite.
Mostre o caminho.
Os passos dele ecoaram atrs de Sarah. O seu paradisaco jardim estava diante
dela, rodeado pela cerca de madeira.
Depois que ela perdeu Quentin e o terceiro beb, Sarah dedicou-se a cultivar o
espao externo. Apesar de no conseguir se forar a vender a casa, viu-se cada vez mais
buscando refgio ali fora. Vira-se motivada a criar alguma coisa, qualquer coisa viva e
alegre em um mundo to terrivelmente repleto de morte.
Depositou a jarra com as orqudeas no centro da mesa de ferro trabalhado posta
para dois.
Rafe avanou at o centro do quintal, virando-se lentamente. Ele falou baixinho:
Que maravilhoso trabalho de paisagismo!
Quentin era bom nisso. A mentira escapuliu muito mais facilmente do que seria
para explicar a verdade, que ela se escondera ali da sua prpria casa. E, sim, talvez
estivesse querendo ver como Rafe reagiria meno do marido dela.
Ele desenhou a planta pouco antes de morrer.
Ele ficou imvel, desviando o olhar do chafariz para ela.
Sinto muito pela sua perda.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Dezenas de pessoas j haviam dito as mesmas palavras, no entanto, por algum


motivo, vindas de Rafe, elas lhe davam nos nervos j flor da pele.
Est um pouco atrasado com as suas condolncias.
Esperava ter tido notcias minhas h trs anos?
Ela esperara ter notcias dele havia 14 anos, logo aps Rafe ter deixado a cidade.
Jamais lhe passara pela cabea que uma nica briga poderia ter apagado tudo que
compartilharam. Passara um ano esperando alguma palavra, uma carta, um telefonema
que fosse; antes de resolver seguir com a sua vida.
Mas no se permitiria ficar vulnervel enquanto perto daquele homem.
Depois que Quentin morreu, tive notcias de seu pai e de Penny. Eles at vieram
para o enterro.
Os olhos azuis de Rafe a fitaram, a acariciaram, tangivelmente a tocaram antes de
ele sequer dar um passo na direo dela.
Voc jovem demais para ser viva.
Defensivamente, ela envolveu a cintura com os prprios braos.
No h uma hora certa para perder algum que se ama.
Quer dizer que o amava? ele falou, sem qualquer emoo na voz e o rosto
completamente impassvel.
Eu me casei com ele. Ela deu as costas ao olhar intenso de Rafe e voltou-se
para a grelha. No teria me casado com ele se no o amasse.
Adolescentes costumam mudar muito de ideia no tocante a isso.
Ela olhou por sobre o ombro.
No aprecio muito comentrios velados. Se tiver algo a dizer, diga logo. Sei que
no pode ser cime, ento, do que se trata?
Ele avanou at a grelha, pegando o recipiente plstico de dentro da bolsa trmica.
Foi voc quem me convidou para vir at aqui ele falou, passando as peas de
carne crua para ela , para comer cheeseburgueres.
Com o temperamento j ameaando escapar ao controle, ela tirou o recipiente
plstico das mos dele.
Rafe a fitou em silncio, como se fossem apenas velhos amigos colocando a
conversa em dia.
Bem, isso poderia at ter dado certo se ele tivesse entrado em contato com ela
assim que tivesse retornado cidade. Ela poderia ter fingido que estava tudo bem, que
eram guas passadas.
Mas o modo como ele a ignorara nos ltimos cinco meses servira apenas para jogar
sal em feridas muito antigas.
Ainda assim, ele nada disse; maldito seja.
; eu amava Quentin. E, sim, antes disso, eu amava voc. E da? Voc escolheu
deixar a cidade, e escolheu deixar que uma discusso apagasse todo o resto. O que eu
deveria fazer? Ficar pelos cantos, curtindo dor de cotovelo por voc pelo resto da minha
vida? Posso no ter deixado Vista del Mar, mas, em se tratando da minha vida, eu segui
adiante.
Ele assentiu; um sorriso nos lbios, embora no nos olhos.
Sempre soube me colocar no meu devido lugar.
Algum precisa faz-lo ela disse baixinho, colocando algumas peas de carne
na grelha.
Foi para isso que me convidou aqui, para me colocar no meu devido lugar?
Ele sentou-se mesa, estendendo as pernas.
Pernas compridas e esbeltas que lhe deram gua na boca.
Deus, como fora esquecer-se do verdadeiro motivo para t-lo convidado at ali?
Abaixando a chama, ela fechou a grelha, e, aps uma ligeira hesitao, sentou-se diante

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

dele. Precisava mudar rapidamente o tom da conversa, pois era bvio que ainda no
haviam chegado ao ponto em que poderiam conversar sobre coisas pessoais.
Na verdade, eu queria lhe falar sobre a Worth Industries.
No mais Worth Industries.
claro. E justamente essa a questo, Rafe, a aquisio. Eu sempre soube que
voc era ambicioso, contudo, a pessoa que conheci no seria to sem corao. No
tarde demais para voc, nem para a fbrica. A produo desacelerou, contudo, o lugar
no est completamente parado. Ainda d para voc mudar de ideia. Por sobre a
mesa, ela estendeu a mo para ele. O homem que fundou a Hannahs Hope no
poderia fazer uma coisa destas. O que est realmente acontecendo?
A fbrica est ultrapassada. A mo dele estendeu-se na direo da dela,
chegando to perto que Sarah chegou a acreditar que ele fosse segurar a dela. Contudo,
aps um ligeiro desvio, ele retirou uma orqudea da jarra. Se eu a mantiver aberta,
estarei apenas adiando o inevitvel. melhor arrancar logo de uma vez o curativo.
Isso no servir de muita consolao para os meus pais quando perderem o
emprego.
Meu departamento legal e eu elaboramos planos de aposentadoria premiada para
empregados de longa data da Worth Industries.
Pela metade daquilo com que estavam contando antes.
Talvez houvessem prometido mais para eles, mas no era vivel. Os fundos de
investimentos teriam secado em menos de cinco anos aps a aposentadoria.
o que voc diz.
Ela pegou a flor da mo dele e recostou-se na cadeira.
No importa se voc acredita em mim ou no falou, arrogantemente. Estou
lhe oferecendo uma explicao como cortesia. No solicitei a sua opinio.
Jamais quis a minha opinio em se tratando daquilo que realmente importa.
As palavras deixaram os seus lbios antes que pudesse cont-las, mas, diabos,
Rafe mentira para ela.
Haviam feito planos para o futuro. Sarah estivera disposta a deixar Vista del Mar por
ele, caso pudessem se casar. S que Rafe quisera ir para Los Angeles, uma cidade
enorme, e o ltimo tipo de lugar onde ela poderia ser feliz. E Sarah se dera conta de que,
no fundo, Rafe no quisera se casar com ela, mas apenas se sentira pressionado. O
simples ato de pensar naquela poca a fazia sentir-se sensvel.
Parece que est guardando um bocado de rancor por algum que seguiu adiante
com a vida. Ele afastou para o lado a jarra com as flores e curvou-se sobre a pequena
mesa, chegando mais perto dela. Talvez, no fundo, ainda tenha sentimentos por mim.
Sentimentos? claro que ela tinha. E isso deixava furiosa. Detestava esse
sentimento fora de controle no seu ntimo.
Se considera raiva e frustrao sentimentos, a resposta sim
Antigamente, tirvamos de letra a parte da frustrao. Ele ergueu-se da
cadeira e postou-se ao lado dela, inclinando-se na direo dela, chegando perto demais.
E estou disposto a admitir que, quando estou perto de voc sua mo cerrou-se ao
redor da dela , vendo-a, sentindo o seu perfume, fico novamente tomado de frustrao.
A confisso fez com que uma nova onda de excitao lhe percorresse as veias.
Que pena para voc.
Pena que a sua mo trmula estivesse lhe traindo a bravata.
Voc est irritvel. A voz sedosa de Rafe ecoou pelo quintal. Abstinncia
sempre deixou mal-humorada.
No estou mal-humorada nem abstinente ela mentiu.
Seus seios se intumesceram apenas ante a proximidade dele, um insistente latejar
intensificando-se entre as suas pernas. Ela retraiu bruscamente a mo.

19
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

A panturrilha de Rafe roou no joelho dela. Ele retirou a flor de sua mo e a colocou
atrs da orelha de Sarah.
E eu aqui achando que a estava excitando.
Nem um pouquinho.
Mentirosa.
Trs anos de abstinncia a estavam consumindo vorazmente, agora que a tentao
estava a poucos centmetros de distncia.
Ele voltou a sorrir; um sorriso que, desta vez, chegou aos sensuais olhos azuis.
Topa colocar isso a prova, gatinha?

CAPTULO 4

Rafe no conseguiu conter a necessidade de beijar Sarah.


Aqui. Agora. No jardim do quintal dela. Em um lugar onde ela vivera por anos com o
falecido marido. Quentin Dobbs podia estar morto, mas ele se adiantara no instante em
que Rafe deixara a cidade. Sarah escolhera Dobbs, estivera com Dobbs. O simples
pensamento o consumia por dentro muito mais do que deveria.
Sem dvida, o desejo intenso no seu ntimo provinha de algum primordial instinto
territorial de reivindic-la como sua. Ele e Sarah tinham negcios inacabados, e ele
recusava-se a desperdiar a chance de acertar as coisas entre eles.
Sua boca cobriu a dela, com firmeza.
Pela primeira vez desde que eram adolescentes, ele a beijou. No com a mesma
intensidade que ardia de vontade de fazer, mas no podia correr o risco de estragar tudo
virando um homem das cavernas logo de cara. Havia muito ele aprendera nos negcios
que o sucesso costumava ser determinado nos primeiros instantes de qualquer transao.
E ele definitivamente queria que aquela transao fosse bem-sucedida.
Ela ficou paralisada de surpresa, to quietinha que ele poderia jurar ter sido capaz
de escutar o bater acelerado do seu corao. E ento, um suspiro passou por entre os
seus lbios, todo o encorajamento de que ele precisava. Pensamentos sobre transaes
de negcios desapareceram.
Puro desejo apossou-se dele, incendiando-o, impelindo-o. Ele mergulhou os dedos
no cabelo solto de Sarah, a orqudea caindo no cho. As fragrncias do jardim deixavam
o ar repleto de lembranas de sua adolescncia.
As mos deslizaram pelas costas dela, puxando-a mais para perto de si. Cada
centmetro de si que se encostava a ela o fazia arder de vontade de arrancar-lhe as
roupas e redescobrir o seu corpo mais maduro, e, de algum modo, inacreditavelmente
mais sexy.
Rafe a queria.
No instante em que haviam ido at l fora, e ela mencionara que o falecido marido
planejara o lugar, Rafe quase fora a loucura s de imaginar outro sujeito dando todas
aquelas flores para Sarah.
Flores havia sido a marca deles, quando namoraram, a nica coisa que ele fora
capaz de lhe dar.
E s conseguira isso engolindo o orgulho e trabalhando na estufa dos Worth antes
da escola.
Na verdade, fora contratado pelo jardineiro, Juan Rodriguez, mas, ainda assim, por
Sarah, usara uma p para transportar estrume para l e para c, de manh cedinho.

20
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Conseguira o emprego quando fora conseguir um buqu de dia dos namorados para ela.
Ao ver como ela ficara feliz, ele prosseguiu no trabalho.
Naqueles dias, teria feito qualquer coisa s para ver Sarah sorrir. Qualquer coisa,
menos ficar naquele beco sem sada de cidadezinha.
Com o passado castigando-lhe o crebro, ele intensificou o beijo. As mos desceram
ainda mais, at alm dos quadris, as pontas dos dedos roaram na bainha do short, no
incio da pele leitosa das pernas. O gemido dela ecoou no seu ntimo, arrancando um urro
do seu mago.
As unhas de Sarah se fincaram nas suas costas exatamente como ele se lembrava
de que ela costumava fazer, quando se permitia pensar em Sarah, naquelas noites
escuras em que planejava como um dia voltaria para comprar toda aquela cidade, e
Sarah com ela.
S que, ao retornar, vira que ela no mudara nada. O corao de Sarah, com seus
valores de cidade pequena, no estava venda.
O gosto dela invadiu-lhe os sentidos at Rafe ficar duro como pedra de vontade de
estar dentro dela. Apenas ela. Diabos, por dezoito meses aps ter deixado a cidade,
sequer fora capaz de beijar outra mulher, e s o fizera por ter sabido do noivado de Sarah
com Quentin Dobbs. Um sujeito que conheceram na escola. Um sujeito genuinamente
bonzinho que jamais fizera segredo do fato de tambm querer Sarah.
E agora, ali estava Rafe, postado no jardim de Dobbs, com a mulher de Dobbs, e o
sujeito estava morto, o que s tornava aquilo pior. Pois no poderia enfrent-lo cara a
cara e conquist-la, roubando-a dele.
As mos na pele sedosa das suas coxas, as mos dela no cabelo dele, o corpo
latejando de vontade de possu-la, de finalmente entender o que aquela mulher tinha que
a tornava to inesquecvel para ele. As mos subiram, chegando bainha da blusa,
explorando a extenso macia das suas costas.
Sarah recuou abruptamente, os lbios midos e inchados.
No... Ela ergueu uma das mos trmulas. No...
No ficou surpreso por ela recuar. Desde quando comearam a namorar que Sarah
era especialista em enviar sinais conflitantes.
Ela jurara am-lo, afirmara que deixaria Vista del Mar com ele, contudo, bastava
tocar nos detalhes da mudana para ela pirar. Ela apontaria para todas as cidades
minsculas no mapa, debulhando-se em elogios por elas, at Rafe se dar conta de que
ela s seria feliz em um clone de Vista del Mar.
Chegara ao ponto de pedi-la em casamento, embora a ideia o apavorasse. Depois,
ela dera para trs no ltimo instante. Conseguira durar dois anos antes de, como um
grande idiota, entregar os pontos e vir atrs dela. S que ela o esquecera em dois
tempos. Um ano aps Rafe partir, ela comeara a namorar Quentin Dobbs, casando-se
com ele aps mais um ano.
Rafe enfiou as mos cerradas nos bolsos.
No foi por isso que o convidei aqui hoje ela afirmou.
Tem certeza?
claro que tenho. Ela apoiou-se no encosto da cadeira do quintal. Fui
recrutada para falar com voc sobre a fbrica.
Recrutada? As palavras dela fora um balde de gua gelada na sua libido.
Claro que foi.
J supusera que ela queria faz-lo mudar de ideia. Contudo, jamais pensara que
outros tentariam us-la para influenci-lo. No poderia se permitir tal fraqueza.
Poupe o flego, Sarah. Ningum jamais me convencer de que minha me no
desenvolveu DPOC devido s condies na fbrica de Worth. Mesmo que ele no
soubesse que o problema existia, o homem ainda despediu minha me e o meu pai
depois que ela engravidou.

21
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Alegando regras estpidas contra o envolvimento pessoal no ambiente de trabalho,


Hannah e Bob foram despedidos sem qualquer seguro mdico, com o beb a caminho.
Jamais se recuperaram financeiramente. Mais tarde, a me soubera que estava doente
muito antes de ir ao mdico, adiando as consultas para poupar dinheiro.
E, ento, fora tarde demais.
Sarah. Independentemente do quanto eu a quero, no vou perder de vista o meu
objetivo aqui.
Ela deixou escapar uma exclamao de surpresa.
Est me acusando de seduzi-lo de propsito?!
At agora, a ideia no lhe passara pela cabea. Sua fria evidente tirava tal
possibilidade do preo.
No. Estou acusando outras pessoas de apostarem na minha evidente atrao
por voc.
Ela inspirou tremulamente.
Eu teria falado sobre isto com voc de qualquer forma. O modo como est
agindo, as coisas que est fazendo no fazem sentido. Est me deixando confusa.
Parece ao mesmo tempo; to familiar e to diferente.
Sou o mesmo homem que sempre fui.
s vezes, at consigo acreditar nisso.
Ela virou-se na direo da grelha, abrindo-a e virando os hambrgueres.
Nesse caso, confie nos seus instintos.
Ainda mais se estes a levassem at a cama dele.
Ainda de costas para ele, Sarah colocou grossas fatias de queijo sobre os pedaos
de carne, mantendo as mos nervosamente ocupadas.
A sua dedicao Hannahs Hope parecia genuna. No pouco tempo que a
instituio de caridade esteve em Vista del Mar, ela mudou os nimos e melhorou a vida
de tanta gente. Melhorou a qualidade de vida na nossa comunidade.
E por que isso um problema?
Suspirando, ela voltou a fechar a grelha.
Como posso... Como voc pode... Conciliar um homem que faz tanto bem com
um que est destruindo o ganha-po de tantas pessoas? Abaixando as mos, ela o
fitou de esguelha, estranhamente hesitante para algum franca como Sarah. O menino
de que me recordo; aquele pelo qual me apaixonei, o que tinha grandes sonhos de fazer a
diferena com os seus milhes, ele ainda est a? Alguma parte dele ainda existe?
Era esperana ou censura na sua voz?
Independentemente do que fosse; no estava disposto a discutir com ela sobre suas
prticas de negcios, nem a lhe oferecer um relatrio detalhado sobre o nmero de
empregos gerados ou sobre as contribuies filantrpicas feitas. No entrara na lista dos
400 da Forbes antes dos 30 apenas para agora comear a justificar a sua maneira de
fazer negcios. Estava ali, naquela noite, para algo diferente.
Existe uma maneira de descobrir o que quer saber a meu respeito.
Ela virou-se de vez para ele, fitando-o com desconfiana.
Se acha que vamos nos beijar de novo, ou at mais, pode ir esquecendo.
Passe um pouco de tempo comigo.
Como disse?
Os olhos dela se arregalaram.
Saia algumas vezes comigo. Ele agarrou-lhe os ombros. D-me a chance
de lev-la a todos os lugares que prometi que a levaria.
Opa, alto l. Sarah recuou um passo, a proximidade e o contato mexendo
demais com ela. Est sugerindo que continuemos de onde paramos? Isso
impossvel.
Ele adiantou-se.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Estou afirmando que, se quer me fazer mudar de ideia sobre a Worth Industries,
essa a sua chance. Acesso total e irrestrito minha completa ateno.
Sarah hesitou, mas no disse no.
Durante quanto tempo?
Se me convencer amanh, que assim seja.
Mas ele sabia que no seria o caso.
Ela riu e pegou a esptula.
Por algum motivo, no vejo isso acontecendo.
Muito bem, que tal isto? Decidiu optar por um compromisso que lhe permitiria
uma janela de oportunidade para conseguir o seu objetivo, enfim levando Sarah Richards
para a cama. Todo mundo tem falado sobre a festa de aniversrio da sua av no final
da semana. Ambos teremos esta semana para apresentar nossos casos no tocante a se a
fbrica dever ou no permanecer aberta. Poderemos comear com um jantar amanh
noite.
Fitando-o desconfiadamente, ela brincou com a esptula por um segundo antes de
voltar-se para a grelha, retirando os hambrgueres e colocando-os em um prato.
Estarei ocupada amanh.
Ela era pssima mentirosa. Sempre fora. Mas ele poderia deixar essa passar, j que,
no final, venceria de qualquer jeito.
Jantar na noite seguinte, ento, no Jacques. E passaremos cada dia aps isso;
juntos.
Mantendo o prato entre eles, ela mordeu o lbio inferior.
Samos juntos algumas vezes, e mais nada? Apenas passamos tempo juntos?
Vamos falar sobre manter a Worth Industries funcionando?
Ele tirou o prato de suas mos e o pousou na mesa. Segurando-a pelos ombros,
fitou-a nos lindos e confusos olhos verdes.
No est me escutando, gatinha. Eu disse que cada um de ns apresentar o seu
caso. Voc pode falar sobre a fbrica. O polegar dele acariciou a veia pulsante no seu
pescoo. Eu, por outro lado, vou tentar convenc-la a ter a noite de sexo desinibido
que nos negamos, h 14 anos.
Dirigindo ate a manso dos Worth para pegar a av em uma reunio, Sarah no
fazia ideia do que diria para a vov Kat sobre a sua discusso com Rafe. E, sem dvida, a
insistente Kathleen Richards no descansaria enquanto no arrancasse dela respostas
sobre como havia sido a noite anterior.
Depois da ultrajante proposta sobre lev-la para a cama, Rafe recuara e comera o
seu hambrguer. Mas seu olhar a devorou com muito mais eficincia do que ele fez com a
refeio em si. Depois, despedira-se polidamente, sem sequer tocar ou beij-la
novamente.
Ela passara a noite quase em claro, virando de um lado para o outro, repassando
incessantemente na cabea a primeira vez em que haviam se beijado, quando ele, de
surpresa, passara no seu trabalho para peg-la.
Naquela noite de janeiro do ltimo ano deles na escola, a primeira vez em que
saram juntos, tudo mudara...
Recostando-se na traseira do El Camino, ela deleitou-se com a viso da lua e das
estrelas e com a oportunidade de enfim poder estar a ss com um cara com quem
fantasiara por anos.
Ento, ele pressionou os lbios contra as batidas frenticas no pulso de Sarah, bem
no lugar onde ela o quebrara, no segundo ano.
Perdoe-me por no ter sido mais gentil com voc naquele dia no playground.
A mo de Sarah tremeu. Deus, tudo em seu interior tremia pela sensao da boca
dele sobre sua pele.
Voc est perdoado.

23
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Obrigado, Sarah... O sorriso dele acariciou a parte interna sensvel de seu


pulso.
Ento, as mos grandes de Rafe subiram pelos braos, at que ele segurasse sua
nuca.
Finalmente, graas a Deus, a cabea dele baixou na sua direo, bloqueando a lua
e toda a Vista del Mar, at que estivessem apenas os dois em seu pequeno mundo
particular.
Rafe cobriu-lhe a boca com a sua, mais gentilmente do que ela teria esperado. Ele
era um homem de atitudes duras e at mesmo amargas. Mas, naquele momento, Sarah
sentiu que todo o bem que esperava soubera que havia nele estava l.
O deslizar da lngua sensual ao longo de seus lbios foi todo o encorajamento de
que ela precisava. Sarah circulou-lhe o pescoo com os braos e entregou-se ao beijo.
Entrelaou os dedos no cabelo dele e provou a sensao sedosa que imaginara tantas
vezes. Esse era o Rafe de seus sonhos, o homem em suas fantasias dirias.
Ela dissera a si mesma que aquilo era apenas uma paixonite de adolescente. Uma
paixonite muito antiga que apenas sua av adivinhara. Rafe no era seu tipo. Ele nem
sequer era acessvel.
Era um homem srio que s saa com garotas que se vestiam todas de preto.
Mas ela no queria pensar sobre as outras garotas com quem ele saa. No queria
pensar sobre os conselhos de sua av para que Sarah voltasse seu interesse para outro
garoto.
Essa noite, Rafe estava ali com ela. Beijando-a. Acariciando suas costas de um jeito
que enviava arrepios ao longo de sua pele. Causando-lhe vontade de aconchegar-se mais
ao corpo forte e pedir mais do beijo, do momento, dele.
E ento, subitamente, o ar frio podia ser sentido entre eles. Rafe se afastara. O peito
dele movimentava-se rapidamente com a respirao ofegante, a mo estava pesada no
ombro dela. Era como se ele estivesse mantendo distncia entre eles, mas no pudesse
solt-la completamente.
Sarah lutou para se recompor, mas as luzes de Vista del Mar giravam no horizonte.
Ela soltou a camiseta dele e alisou as pregas que fizera no tecido aquecido pelo corpo.
Oh, meu Deus. Que msculos.
O gemido baixo de prazer de Rafe pulsou sob seus dedos.
Oh, meu anjo, essa no uma boa ideia disse ele suavemente, puxando-a
contra seu peito, de qualquer maneira.
Ele estava to ofegante quanto Sarah. O corao de Rafe batia acelerado contra seu
ouvido.
Ela engoliu em seco contra a onda de alvio. O jeito louco como se sentia no era
unilateral.
Ele tambm a queria.
Sarah podia ter sido impulsiva por ter ido l com ele. Sua av brigaria com ela, lhe
daria um sermo infinito, se descobrisse.
Mas ela no podia ignorar a voz esperanosa sussurrando na sua cabea de que,
talvez, todas as fantasias que nutria sobre Rafe tarde da noite, sobre os dois juntos,
pudessem se tornar realidade...
Sarah voltou com um sobressalto realidade quando chegou entrada principal da
manso dos Worth. Suas fantasias sobre Rafe no haviam se concretizado na poca, e
com certeza no haviam se realizado ontem.
Ele deixara postada ali, confusa ao extremo e sexualmente frustrada, com uma
intensidade absurda.
Desligando o motor, ela largou as chaves no assento e desceu do carro, sua
ateno se voltando para os jardins magnficos da manso com suas enormes palmeiras
rodeando a rea da gruta. Ela deveria apanhar a av ali. Kathleen j deveria ter terminado

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

a reunio com o chefe da famlia Worth sobre os ltimos detalhes do buf da sua festa de
aniversrio, o presente de Ronald Worth para a sua assistente de longa data.
Posso ajud-la, Sra. Dobbs?
Seguindo a voz com o sotaque carregado, ela virou-se, deparando-se com Juan
Rodriguez, podando uma videira que subia artisticamente pelo muro do ptio, atrs do
chafariz de cavalo.
Sarah frequentemente visitara a propriedade ao longo dos anos, e aprendera muito
com o jardineiro chefe do Sr. Worth, Juan Rodriguez. O Sr. Rodriguez se aposentara anos
atrs, contudo, ainda voltava ocasionalmente ao seu antigo ambiente de trabalho,
verificando o servio dos novos encarregados de cuidar do espao que ele nutrira at o
seu atual estado de magnificncia.
Sra. Dobbs, ele a chamara. Sempre usava de tanta formalidade, e jamais parecera
entender o seu retorno ao nome de solteira, aps Quentin ter falecido.
apenas Sarah, Sr. Rodriguez.
Ela avanou at a rea da gruta, o perfume das flores tropicais quase relaxando os
seus nervos tensos.
claro ele falou, estudando-a com um olhar sbio. Est perdida?
Era para eu me encontrar com a minha av aqui. Ela falou que estaria me
aguardando no jardim, aps falar com o chefe, mas no a estou vendo.
Acho que ela ainda est l dentro, conversando com o Sr. Worth. Devem estar
acabando.
Obrigada. Sarah gesticulou na direo do trabalhado jardim ao seu redor.
Seu jardim estonteante.
No mais meu. Mas os encarregados de tratar dele ocasionalmente me deixam
fingir que ainda estou no comando. Minha Ana me diz que o seu tambm uma obra-
prima.
A filha dele, Ana, administrava a Hannahs Hope. O velho no escondia o orgulho
que sentia da nica filha. Quando Ana fora contratada para a posio, Sarah chegou a
imaginar se Rafe no estaria interessado nela. Mas Ana agora estava noiva do astro da
msica Ward Miller.
Meu jardim em nada se assemelha ao que o senhor criou aqui.
No o que Ana me contou que viu, quando compareceu ao ch de panela que a
senhora ofereceu para Margaret Tanner. Ela me falou que o seu quintal maravilhoso.
Oferecer festas para amigas casadas com milionrios fora... Estranho, considerando
que ainda era do tipo que cortava cupes para equilibrar o oramento. Mas Sarah tinha
orgulho do seu lar, por menor que este fosse. E as amigas no haviam se tornado
pessoas diferentes, s porque os saldos bancrios aumentaram. A riqueza no precisava
mudar as pessoas.
Ser que Rafe tambm poderia aprender tal lio?
Obrigada. Adoraria receber algumas sugestes suas. Ela recuou. Agora,
acho que vou encontrar a minha av. Tenha um bom dia.
Ela tomou a trilha de pedra que levava gigantesca porta da frente. Sorriu quando o
mordomo a convidou para entrar, e a direcionou para a biblioteca, antes de desaparecer
no interior do salo de jantar. Sem dvida nenhuma o lugar era impressionante, contudo,
um pouco frio e perfeito demais para ela.
Avanando pelo piso de mrmore italiano importado, atravs da porta entreaberta da
biblioteca ela pde escutar vozes.
Ronald escutou a voz inconfundvel de Kathleen Richards dizer , voc
precisa conversar com Rafe, contar-lhe a verdade e esclarecer as coisas antes que seja
tarde demais.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Sarah deteve seu avano. Detestava escutar as conversas alheias, mas, assim que
escutou o nome de Rafe, no foi capaz de recuar nem de abrir a porta, interrompendo
assim a conversa.
Contar exatamente o que para Rafe?
Sei que voc tem razo, Kathleen Ronald Worth falou, cansada e
pesadamente , mas ainda no consegui reunir coragem.
Bem a av prosseguiu , j faz cinco meses desde que ele retornou cidade,
meu amigo. Acho que j est na hora de parar de esperar pela coragem, ou pela
oportunidade perfeita, e simplesmente falar.
Ele no o nico que seria afetado pela verdade. Tenho de considerar como
contarei para os outros.
Eles tambm tm o direito de saber.
O som de passos no topo das escadas a sobressaltou. Olhando para cima, Sarah
avistou uma criada descendo as escadas e espanando o p da parte de cima das pinturas
emolduradas.
Adiantando-se at a porta da biblioteca, ela bateu. A batida de leve abriu a porta.
Sua av e Ronald Worth estavam um de frente para o outro. Ele estava massageando a
ponte do nariz.
Pigarreando, Sarah hesitantemente adentrou o recinto.
Ol? Vov?
Eles se separam bruscamente, a vov Kat apertando a bolsa de encontro ao peito,
enquanto Ronald Worth abaixou a mo do rosto.
Est pronta para ir? Temos hora marcada no Tenis Club para ver a disposio
das mesas.
claro, minha querida.
Ela adiantou-se at a neta.
Sr. Worth Sarah falou, assentindo para homem mais velho, perto de quem
jamais se sentia cem por cento vontade. Talvez tivesse algo a ver com como Rafe se
sentia a respeito dele.
Mas tambm no podia negar a pontada de pena pelo homem que perdera a esposa
e a empresa. Espero que esteja tendo um bom dia.
Ante a minha aposentadoria forada? ele fungou. Nada a fazer alm de ver
o tempo passar, agora.
A av sacudiu a cabea.
Deveria parar de pensar apenas em trabalho e passar um pouco de tempo com
os seus filhos. Tomando o brao de Sarah, a vov Kat comeou a avanar na direo
da porta. Devemos valorizar e nutrir a famlia.
Sarah estremeceu de dor s de pensar em todos os bisnetos que planejara dar para
a vov Kat.
Apesar de, com muito esforo, ter deixado para trs a tristeza dos ltimos trs anos,
momentos como aqueles ainda traziam dor e sofrimento novamente tona, ainda mais
quando estava se sentindo sensvel.
Precisava agir; fazer alguma coisa, assumir o controle da sua vida. E se acabasse
magoada?
Bem, naquele instante, no podia pensar em nada mais agonizante do que aquilo
pelo que j passara.
Ser que realmente estava preparada para sair novamente? Mais importante,
poderia apenas sair com Rafe Cameron?

CAPTULO 5

26
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

No dia seguinte, Sarah estava para dar um bom chute no traseiro de Rafe. Aps
convid-la para sair e insistir para que passassem o restante da semana juntos, ele
prontamente voltara a ignor-la. Nem sequer dera um telefonema.
Com sorte, o almoo com a melhor amiga resultaria em algumas respostas no
tocante a como deveria lidar com ele.
Margaret Tanner estava sentada diante dela, do outro lado da mesa da varanda do
Bistr by the Sea.
O que foi? Margaret perguntou, colocando de lado o seu sanduche quente.
H algo errado, nem adianta negar. Talvez possa enganar os outros com esse sorriso
excessivamente brilhante, mas eu a conheo bem demais.
Apesar de separadas por alguns anos na escola, as duas havia se tornado; boas
amigas. O que Sarah mais gostava em Margaret era a maneira como ela no gostava de
rodeios e ia direto ao xis da questo.
Como sabe? Sarah perguntou.
Voc mal consegue ficar parada na cadeira. Fica mexendo o seu croissant de um
lado para o outro, em vez de com-lo. E j verificou o seu celular cinco... No, seis vezes.
Ela deteve a mo antes que esta chegasse ao telefone na mesa.
Ah, eu nem havia me dado conta.
Ainda no respondeu a minha pergunta.
Rafe est na cidade Sarah informou aps alguns instantes.
eu notei isso, cinco meses atrs.
Quis dizer que ele voltou minha vida. Ela mexeu no celular silencioso. Eu
acho.
Margaret sorriu.
Quer dizer que vocs dois enfim decidiram parar de ignorar um ao outro.
Bem, foi difcil para ele no me notar quando derramei uma jarra de ch no colo
dele.
Voc fez o qu? Margaret indagou, antes de comear a rir.
Sarah aguardou um bom tempo at que a risada cessasse.
Fico surpresa que no tenha sabido, j que a cidade toda vem comentando o
caso, e rindo. Achei que William teria mencionado.
Ns nos... Distramos, quando cheguei da minha viagem a trabalho, ontem noite
ela explicou, mexendo no diamante da aliana.
Distraram-se? Ela inclinou-se para frente, verdadeiramente feliz pela amiga.
No quer entrar em detalhes?
No vai mudar o rumo da conversa to facilmente assim. Estvamos falando
sobre voc e Rafe Cameron ficarem juntos novamente.
Eu no estava exatamente tentando mudar de assunto. Fui eu quem tocou nele...
Eu no iria to longe a dizer que somos um casal novamente. Nem perto disso. Mas
estamos conversando, tentando terminar as coisas de uma maneira melhor do que a que
terminamos 14 anos atrs.
Terminar? Margaret sorriu sugestivamente. Se esto terminando as coisas,
por que voc est enrubescendo?
Est quente aqui.
Ela se abanou com o cardpio deixado sobre a mesa.
H-h. Pode sinceramente me dizer que a centelha se apagou? Ah, meu Deus,
voc est ficando ainda mais vermelha. Por acaso comearam a dormir juntos
novamente?

27
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Novamente? Sarah bateu com o cardpio na mesa. Por que todo mundo
presume que tenhamos dormido juntos na escola? Por mais loucura que possa parecer
para voc, ns jamais fizemos sexo. Estvamos esperando o casamento.
Tudo bem, tudo bem, eu entendi.
Margaret ergueu as mos em um gesto de rendio.
Contudo, ficar na defensiva no levaria Sarah a lugar algum e ela precisava
genuinamente de conselhos de algum em quem pudesse confiar.
Tambm no estamos dormindo juntos agora.
Mas algo aconteceu?
Ns nos beijamos. E sem dvida houve fascas. Fasca era pouco. S que
algo que no pode ir a lugar algum. Tnhamos problemas 14 anos atrs, sonhos e
prioridades diferentes. Tais diferenas apenas aumentaram com o passar dos anos.
E, claro, quando se tem diferenas irreconciliveis com um homem, a primeira
coisa a se fazer deveria ser trocar carcias.
Margaret deu uma dentada no sanduche, quase conseguindo esconder o risinho
presunoso.
Voc deveria estar do meu lado.
E estou. Ela limpou a boca com o guardanapo. Estou apenas salientando o
que parece ser bvio para todo mundo. Voc no esqueceu Rafe. Longe disso.
E se for apenas frustrao sexual? E se estou apenas to excitada porque j faz
muito tempo que nada acontece; desde que Quentin morreu?
Margaret quase engasgou com a gua gasosa.
H trs anos que no tem ningum?
Sabe, estou comeando a ficar cansada de ser vista como uma aberrao s
porque no me atiro nos braos do primeiro que passa.
Com os olhos perigosamente astutos, Margaret abaixou o copo.
E essa a questo. Se estou entendendo direito, seu marido foi o seu primeiro e
nico, e voc o amava. No dormiu com nenhum outro homem desde a morte dele,
independentemente da sua crescente frustrao. Mas, com Rafe, isso pode vir a mudar.
O que deveria lhe dizer alguma coisa.
Era isso que mais a assustava. Ela j o amara e quase no sobrevivera quando
terminaram.
Seu corao se partira quando Quentin morrera. Sarah no suportaria outro golpe.
Se ao menos soubesse que poderia estar com Rafe sem correr risco...
Ele me convidou para jantar com ele, hoje noite, no Jacques.
Os olhos da amiga brilharam de curiosidade, seguida de preocupao e se
solidificando em determinao.
Nesse caso, vai precisar de algo fabuloso para usar... Conheo uma lojinha de
artigos de consignao que trabalha com roupas de grife, a um precinho camarada. Ela
depositou duas notas de vinte sobre a mesa e puxou Sarah pelo pulso. Venha, temos
de dar um pulo em Mais Uma Vez.
Mais Uma Vez? Deus tomara que no fosse proftico, pois no pretendia marchar
de volta para a mesma antiga relao malfadada com Rafe. Se ia passar tempo com
aquele homem, recusava-se a ter o seu corao partido novamente.
Por fim ele tinha Sarah de novo no seu carro. Um passo mais perto de t-la na sua
cama. Ele reduziu a marcha ao fazer uma curva na pista beira-mar que levava ao
Jacques.
Para o trabalho, Rafe costumava dirigir uma Mercedes Benz G-Class, com espao
suficiente para a sua equipe dos sonhos, ou colegas de negcios de fora da cidade.
Contudo, para hoje noite, estava dirigindo o seu Porsche. O motor primorosamente
regulado devorou os quilmetros, deixando os outros carros para trs, at as luzes de

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

seus faris se tornarem pontinhos luminosos ao longe enquanto o luar se refletia ao longo
do oceano escuro que se estendia de um dos lados do veculo esporte.
Teria Sarah s para si durante o restante da semana, e, sem dvida, pretendia tirar o
maior proveito de cada segundo. Pretendia mim-la com tudo que ela merecia; tudo que
ele poderia finalmente oferecer-lhe. Planejara lev-la ao Jacques, no dia dos namorados,
14 anos atrs, planos que no tinham dado certo. Tudo que pudera oferecer-lhe fora um
punhado de flores e um piquenique caseiro na praia. Deus, ela o deixara sem flego
naquela noite, estonteantemente linda e grata por to pouco...
Na varanda da frente da casa dos pais, Sarah inclinara a cabea, seus cachos
tombando para o lado, por sobre o ombro.
O que mais tem a atrs?
Ele puxou a mo ao redor do corpo, segurando com firmeza o buqu de flores, a
maioria das quais sequer sabia o nome, mas que era uma exploso de cores com seus
botes amarelo; cor-de-rosa, roxo e vermelho. Era enorme, e Rafe provavelmente devia
trabalho extra ao Sr. Rodriguez por tudo aquilo. Contudo, no lamentou nem um
pouquinho quando viu o modo como os olhos de Sarah se iluminaram.
Ah, Rafe! exclamou ela, e seus ps executaram um sapateado improvisado
sobre o piso de madeira. Depois de Sarah lhe dar um rpido beijo, levou as flores ao
nariz, inspirando profundamente.
Ela gemeu com satisfao, o que fez a sua virilha se retesar ao imaginar outras
maneiras de arrancar tais sons de sua garganta. Ou, talvez, houvesse sido o beijo que
fizera a sua pulsao disparar. De qualquer modo, no se sentia l muito vontade.
Ah, Rafe! ela voltou a dizer, com uma empolgao bvia que no podia ser
ignorada, nem fingida. So lindas. No posso acreditar que tenha feito isso, e, meu
Deus, manteve tudo em segredo, sem me dar qualquer pista o dia todo!
Fico feliz que tenha gostado.
Muito. Ela sorriu por sobre as flores, a luz da varanda reluzindo no seu cabelo
ruivo. Foi esse o cheiro que senti no seu carro hoje de manh?
Voc me pegou.
No acredito que me portei como uma ciumenta mimada.
Eu teria agido da mesma forma se achasse que voc estava saindo com outro.
Rafe no conseguia arrancar da cabea a imagem de como Quentin Dobbs olhara
para ela.
Sabia que Sarah no mentiria para ele, contudo, ainda assim... O sujeito gostava
dela e no fazia segredo disso, mesmo o mundo inteiro sabendo que Sarah estava com
Rafe.
Um sentimento de posse percorreu seu corpo. No era inteligente. Sempre se
orgulhara de ser calmo, focado.
Sarah depositou as flores sobre o balano da varanda com o mesmo cuidado que
servia um jantar carssimo no trabalho.
Tambm tenho algo para voc.
No precisava. Recordo-me de algum com lindo cabelo ruivo e um corpao
estonteante me dizendo, ainda hoje de manh, que o Dia dos Namorados para
meninas.
Ela jogou o cabelo por sobre os ombros com um atrevimento que sempre o levava
loucura.
E esta menina quis lhe dar alguma coisa. Ela enfiou a mo na bolsa e retirou
de l de dentro uma pequenina sacola de presentes dourada. Espero que goste.
Um clipe de dinheiro?
E at parecia que isso seria muito usado. Contudo, de qualquer forma, tratou de
sorrir, para no mago-la.

29
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

E para todos os milhes que voc vai ganhar. De brincadeira, ela pegou o clipe
de dinheiro da mo dele e o prendeu na gravata. E tem outra coisa a dentro. Uma
coisa pequena, e talvez boba, mas achei que voc pudesse gostar.
Enfiando a mo na sacola, ele encontrou algo pequeno e metlico. De l de dentro
retirou uma miniatura de um carro, um Porsche preto. Ali ela o fez sorrir genuinamente.
Sarah se lembrara de como ele contara que sonhava em ter um, e de dirigi-lo pela rua
principal to velozmente que o policial Garcia sequer seria capaz de alcan-lo.
Rafe cerrou os dedos ao redor do carrinho de brinquedo e inclinou-se para frente
para beij-la, demorando-se, sabendo que deveria recuar por vrios motivos. O primeiro
era a vov raivosa do outro lado da porta. Porm, passara o dia inteiro pensando em
Sarah, e sem dvida havia sido um longo dia, que comeara muito cedo. De modo que,
sim, queria aproveitar alguns segundos a mais para deliciar-se com a maciez de seus
lbios de encontro aos dele, o modo como ela suspirava ao se derreter de encontro ao
seu peito.
A bolsa caiu no cho da varanda, e o suter deslizou de seus ombros. As unhas de
Sarah se enterraram nos ombros dele, de uma maneira que Rafe j sabia o que
significava: ela estava gostando tanto daquilo quanto ele. Rafe levou a mo nuca, no
s para oferecer sustentao, mas para prolongar um pouco mais o beijo. Por fim cachos
ruivos roaram nos seus pulsos, mais macios do que qualquer outra coisa que pudesse
se lembrar de j ter sentido. As mos ansiavam por mergulhar no cabelo dela, que cobria
seu corpo; Sarah cobria seu corpo. O sangue bombeava nos seus ouvidos, exigindo mais,
mais e mais.
As mos comearam a tremer ante o esforo para se conter. Precisava interromper
aquilo antes que perdesse o controle ali mesmo, na varanda da frente da casa dela, pelo
amor de Deus.
Recuando, ele deslizou os dedos pela face cremosa de Sarah.
Obrigado. Pelos dois presentes. So fantsticos. Voc fantstica.
E o mais inteligente seria deix-la em paz, pois no fazia ideia do rumo que aquela
relao poderia tomar depois que se formassem.
O ronronar de prazer de Sarah o trouxe de volta ao presente, suas mos no volante
do Porsche, olhos na pista adiante, e a mulher mais provocante que j conhecera no
banco do passageiro ao seu lado.
Ela passou os dedos pelo couro liso do banco e suspirou.
Fico feliz que tenha conseguido o Porsche com que sempre sonhou.
Fico feliz de que, enfim, tenha a oportunidade de andar nele.
Sarah virou-se para ele, seu perfume sendo levado at ele pelo vento do ar-
condicionado.
O que fez consigo durante todos esse anos em que passou longe? Alm de
ganhar montanhas de dinheiro.
Quer dizer que no procurou acompanhar a minha trajetria? provocou,
esforando-se para manter o olhar fixo nos olhos dela, em vez de no sexy vestido preto,
como queria. Fico ofendido.
, pois sim Ela riu baixinho. Sua autoestima sem dvida parece ter sofrido
um srio golpe. Uma ova!
Rafe no podia se dar ao luxo de duvidar de si mesmo. Alguns o chamavam de
arrogante. Ele podia conviver com isso. De modo que simplesmente reduziu a marcha,
sem se dar ao trabalho de responder.
Rafe? Que tal me contar o que tem feito? Sarah insistiu.
Ele no viu mal algum em compartilhar.
Trabalhei em construo em Los Angeles, poupei algum dinheiro... quase cada
centavo depois, fiz faculdade noite e me formei em contabilidade...
Espere a. Est me dizendo que contador?

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

A surpresa dela foi um pouco ofensiva. Sem falar que deixava claro que ela, de fato,
no o investigara pela internet. Sarah realmente seguira adiante com a prpria vida, sem
sequer pensar duas vezes nele.
Suas mos se cerraram ao redor da direo.
, sou contador. Ele interrompeu-se quando ela comeou a rir. O que to
engraado?
Levando a mo ao peito, valorizado pelo decote baixo do vestido, ela engoliu a
risada, embora ainda estivesse sorrindo.
Voc nunca teve mesmo muito senso de humor.
Ento, me ajude.
Fiquei surpresa com a sua especializao, mais nada. No me parece o tipo
contador, que fica em um cubculo totalizando os nmeros de uma empresa.
Aprendi sobre dinheiro, como ganh-lo e como impedir que o tirassem de mim
explicou. Consegui o meu MBA para expandir os meus horizontes, e pronto, tornei-me
o pirata corporativo que todo mundo conhece.
Quer dizer que, no final das contas, voc, de fato, tem um senso de humor ela
afirmou, com uma risada gostosa.
Quando eu preciso us-lo. Contudo, na maior parte das vezes, no importante
para mim. No estou interessado em vencer concursos de popularidade. Ele afastou-
lhe um cacho do cabelo, testando a textura sedosa entre os dedos. O desejo apossou-se
do seu corpo. Apenas em vencer. Ponto.
Ambas as mos no volante, por favor ela pediu, afastando a cabea, mas ele
no pde deixar de notar como a respirao dela se alterou. Agora que j chutou o
traseiro coorporativo de Ronald Worth, o que vir em seguida?
Ele abriu a boca para responder, para desviar a ateno dela daquela linha de
questionamento.
Era melhor que conversassem sobre os planos de Rafe para a Hannahs Hope, em
vez de sobre o desmantelamento da fbrica ultrapassada que produzia microchips
antiquados para brinquedos e utenslios domsticos.
Uma sirene rompeu a noite. Brilhantes luzes azuis apareceram no retrovisor.
Olhando rapidamente para o velocmetro, Rafe estremeceu.
Cento e trinta e cinco. Diabos.
Uma coisa era pisar fundo em uma estrada deserta quando estava sozinho, outra
era faz-lo com Sarah ao seu lado.
Tirando o p do acelerador, bombeou o freio e apontou o veculo para o
acostamento. O retrovisor mostrou um rosto mais velho, contudo familiar. O policial Garcia
era figura conhecida no estacionamento da escola quando ainda eram adolescentes.
Rafe pousou as mos no volante e ficou aguardando.
Pelo menos no precisava ficar preocupado com uma altercao com o policial
Garcia. Isso deveria correr tranquilamente. Recentemente fizera as pazes com os
representantes da lei. Nas horas vagas, o policial Garcia at vinha trabalhando de
segurana particular para os seus contatos de negcios mais importantes. De modo
algum o sujeito daria uma dura nele. Provavelmente apenas conversariam sobre o que o
policial Garcia poderia fazer para investir melhor o seu fundo de aposentadoria. Justo ou
no, era assim que o mundo funcionava.
Sem dvida ele desaceleraria o Porsche. Contudo, em se tratando de Sarah? No
tinha a menor inteno de tirar o p do acelerador.

CAPTULO 6

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ela jamais estivera no Jacques.


Sarah seguiu o maitre, Henri, para alm da mesa que diziam estar
permanentemente reservada para Rafe, e at as portas duplas que levavam ao lado de
fora do restaurante. Aps serem parados pelo policial Garcia, estavam quase vinte
minutos atrasados. O policial fora muito mais simptico do que quando estavam no
colegial, contudo ainda era extremamente meticuloso.
Pelo menos Sarah sabia que no corriam o risco de perder a reserva, no de acordo
com os rumores de que Rafe tinha uma mesa permanentemente aguardando-o ali.
Jacques era um restaurante chique de frutos do mar na beira da praia, ainda mais
exclusivo do que o Tenis Club. Elegante e definitivamente romntico, com iluminao
ntima e msica ao vivo.
Por uma quantia generosa, o Jacques punha a disposio mesas particular na praia.
E, hoje noite, definitivamente, estariam jantando na praia, em uma mesa sob uma
cabana delicada, com tochas e velas acrescentando iluminao do luar.
Antes que Henri pudesse puxar a cadeira para Sarah, Rafe adiantou-se, seus dedos
roando nos ombros dela quando se sentou. Um violinista tocava discretamente ali perto.
Bach. O meu favorito Sarah afirmou, inclinando ligeiramente a cabea.
Como soube?
Liguei para Margaret. Sua melhor amiga teve o maior prazer em me ajudar.
Quando namorvamos, voc costumava escutar Garth Brooks e, de vez em quando, uma
msica das Spice Girls.
Ainda escuto, s vezes. No pde deixar de se deliciar com o fato de ele ter
ido perguntar amiga dela qual era a sua msica favorita, agora. Gosto de msica
clssica quando estou trabalhando no meu jardim, e pode ir apagando essa expresso
surpresa do seu rosto, ou terei de lembr-lo de suas prprias palavras. No presuma
nada, no Sr. Contador?
Voc me pegou.
Ele acomodou-se na cadeira do outro lado da mesa.
Rafe pousou o guardanapo sobre a coxa, lindo de morrer no seu terno cor de
chumbo. Sua gravata cor de gelo contrastava com os olhos j fascinantes, deixando-os
ainda mais magnticos.
Ela tomou um gole da gua com gs.
Quando o garom chegou para explicar as entradas, Sarah mal lhe deu ouvidos.
Escutar o homem bem-vestido listar cada detalhe dos pratos lembrou-a demais do prprio
trabalho. Quando ele terminou, Sarah simplesmente assentiu para Rafe.
Como eu cuidei da ltima refeio, desta vez voc escolhe.
No que cheeseburgueres houvessem exigido grande considerao da parte dela.
Ainda bem que Margaret a levara para fazer compras na Mais Uma Vez. Apesar de
no ligar muito para as aparncias, no pde deixar de se sentir orgulhosa por, com o seu
vestido preto bsico, na altura dos joelhos, estar vestida altura do lugar. Tambm no
dava para se deixar de notar como os olhos dele constantemente se voltavam para o
decote dela.
Seu olhar a acariciando novamente, ele ergueu o copo de cristal.
Catorze anos aps o fato, mas finalmente estou cumprindo a minha promessa de
traz-la aqui.
No havia como negar que era um lugar muito agradvel, com o seu servio de
primeira, mas sentiu-se compelida a acrescentar:
Gostei do nosso piquenique de dia dos namorados na praia. E voc sabe que
gastou muito mais do que poderia no dia do baile da formatura.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

No foi bem assim. Voc comeu uma salada, pois estava com medo da doena
da vaca louca.
Algo ao mesmo tempo excitante e assustador despertaram no ntimo dela.
Voc se lembra do que eu comi?
Eu me lembro de tudo no tocante queles trs meses em que namoramos.
A noite do baile de formatura com certeza no terminou da maneira planejada por
nenhum de ns dois.
Ela ainda estremecia ante a lembrana de como a noite com que tanto sonhara
terminara.
Ele passou a mo pelo queixo, sacudindo a cabea.
Eu deveria ter sabido que algum iria batizar o ponche.
Voc no tem como controlar tudo.
Quem disse?
Ela sacudiu a cabea.
Pessoas como voc enfartam e tm presso alta.
Da ltima vez que fui ao mdico, ele afirmou que minha sade est cem por
cento.
Rafe, no fundo, o que estamos fazendo aqui?
Chamando muita ateno, pois voc est linda hoje noite.
Pare com isso. Ela rejeitou o elogio antes que ele pudesse distra-la. Sabia
muito bem como aquele homem era capaz de tent-la com suas palavras, seus olhos,
suas mos. Eu quis dizer o que estamos fazendo saindo? O que esperamos
conseguir? Mesmo que durmamos juntos, nada mudar.
Mesmo que durmamos? Sarah, voc me subestima.
Fervilhando de raiva, ela pousou o copo de gua na mesa.
No sou uma aquisio corporativa a ser conquistada.
Eu sempre a quis ele declarou, sem rodeios, os olhos ardendo com mais
intensidade do que as tochas que os cercavam. Isso no mudou. Eu diria at que, na
verdade, voc mais estonteante agora do que era na adolescncia.
O modo como ele estava olhando para ela despertava as suas necessidades havia
muito negligenciado. Por que ele era capaz de tent-la de um modo como ningum jamais
conseguira?
Voc j partiu o meu corao uma vez. Desculpe se no estou disposta a permitir
que o faa novamente.
Talvez seja voc a partir o meu corao.
Ela revirou os olhos, recusando-se a se deixar levar por suas hbeis manobras,
assim como pelo ambiente romntico das velas e do barulho das ondas quebrando na
praia.
De acordo com os rumores que esto circulando, voc no tem mais um.
Ele tomou-lhe a mo e pousou-lhe os dedos sobre o prprio pulso, exatamente onde
era possvel sentir-lhe a pulsao.
Com certeza ainda tenho um corao em plenas condies de funcionamento, e,
devido intensidade de meu desejo por voc, est batendo em ritmo acelerado.
Era loucura querer achar que o corao em disparada significasse mais do que isso.
Sexo e amor so duas coisas diferentes.
No foi o que voc disse quando estvamos namorando, quando queria esperar
at que estivssemos casados. E, ento, Sarah, o meu corao est em disparada
porque eu a amo? Ou sexo e amor so duas coisas diferentes?
A boca de Sarah estava to seca que no poderia ter respondido mesmo que
quisesse, e sem dvida no estava disposta a se arriscar em assustadoras guas
emocionais na companhia de Rafe.
Contudo, tambm no conseguia se forar a falar para ele parar.

33
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Quando ela nada disse, ele prosseguiu; sua voz rouca.


Nesse caso, poderamos finalmente passar toda a noite juntos, em todas as
posies inimaginveis, e os nossos coraes continuariam seguros.
Retraindo a mo, ela recostou-se na cadeira, os dedos se retorcendo no colo para
tentar apagar a sensao de sua pele quente e de sua reao pulsante.
Agora entendo como um homem de negcios to bem-sucedido. Sem dvida
sabe como vender o seu peixe.
No respondeu a minha pergunta.
Como minha prerrogativa.
Ser que poderia dormir com Rafe sem acabar se envolvendo? Os alertas de
Margaret lhe cruzaram os pensamentos.
No achava que seria capaz de permanecer to emocionalmente desligada. O que
significava que teria de ir embora agora mesmo, ou ficar para conhecer o Rafe adulto, de
modo a poder tomar uma deciso a qual poderia aceitar pelo resto da vida. Era mais
madura, agora, mais inteligente. No era mais a adolescente impetuosa e ingnua.
Poderia avanar desconfiadamente, contudo, com determinao.
Talvez essa atrao no fosse to infundada, talvez ainda houvesse algo por trs da
voracidade que no desaparecera com o passar dos anos.
Ainda assustada, ela tomou a sua deciso.
Bem, que tal darmos logo incio a este jantar, pois estou faminta.
Devo entender que est pronta?
Sentiu um frio na barriga mais gelado do que a sua gua gasosa.
, acho que estou.
Sob a luz fraca vinda do restaurante, Rafe estudou Sarah atravs do lquido
amarelado do seu vinho do porto, as facetas da taa de cristal multiplicando
provocantemente a imagem dela. Aps terminarem a refeio, ela tomou um gole do seu
licor de cereja. A promessa de Rafe de lev-la para jantar no Jacques fora finalmente
cumprido, 14 anos aps ter sido feita.
Ou quase cumprida.
Ainda no estava preparado para desejar boa noite para Sarah, e, apesar de j estar
na hora do restaurante fechar, os garons permaneceriam para atend-los enquanto Rafe
ali quisesse ficar.
Colocando de lado a sua taa, ele ficou de p abruptamente. Seria um brilho de
decepo que vira nos olhos dela?
timo.
D uma volta na praia comigo exigiu.
Um sorriso esboou-se nos lbios dela.
No gosto muito do seu tom ditatorial.
Ainda assim, Rafe estendeu a mo.
Rafe, vamos apenas conversar.
Mais uma vez, ele no se deu ao trabalho de responder.
Suspirando, ela entrelaou os dedos aos dele.
Deus, como voc sabe ser irritante. Eu deveria ir logo para casa.
Mas vai vir comigo, assim mesmo.
Ele apertou os dedos ao redor dos dela, deliciando-se com a sensao do contato
com a pele macia, exatamente como ele se recordava. Prximo ao final do
relacionamento deles aquelas mos percorreu quase todo o corpo dele, chegando at a
lev-lo ao apogeu, mais de uma vez. No carro dele, ali na praia, no quarto dela, quando
ele entrava pela janela...
Seu corpo ficou teso apenas em resposta lembrana enquanto desciam de mos
dadas na direo da areia. Manter o controle, ainda mais com a brisa do oceano colando
o vestido ao corpo dela, seria um desafio.

34
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Sarah curvou-se para retirar os sapatos.


Conte-me das mulheres na sua vida.
Que diabos?
No.
Como disse? ela perguntou, endireitando-se, as sandlias de salto alto
pendendo de seus dedos pelas alas.
Eu disse, no. E estava falando srio. Essa no uma conversa que eu
quero ter com voc.
Por que no?
Est me perguntando apenas para ficar irritada e conseguir distanciar-se de mim.
Tudo que importa que no estou vendo ningum agora. S voc. Com os dedos
curvados, ergueu o rosto dela para si. Acredite quando digo que voc tem a minha
completa ateno.
Ela cambaleou na direo dele, por um instante, antes de recuar.
Isso no bem verdade. Ainda est completamente focado na sua vendeta
contra Ronald Worth.
Hummm... verdade. Tomando as sandlias de sua mo, ele as depositou no
cho ao lado da trilha, como fizeram tantas vezes quando eram adolescentes.
No entanto, ainda est aqui comigo, hoje noite.
Para persuadi-lo.
Ele retirou os sapatos de couro que haviam custado mais do que o seu primeiro
carro, as meias e deixou tudo ao lado das sandlias dela.
E o que isso tem a ver com as mulheres com quem eu possa ter sado? Nada
claro. Mas obrigado por sentir cimes.
No estou com cimes ela afirmou, recuando pela praia. Apenas... Curiosa.
E corando. D para ver mesmo sob o luar. Ele avanou atrs dela. Ainda
fica corada at os seios?
Ahhh, voc to...
Macho.
Rindo, ela correu para longe, o vento chicoteando o cabelo ao redor dela, enquanto
seguia para a gua. Uma onda lambeu-lhe as pernas, e ela deixou escapar um gritinho,
recuando alguns passos. Erguendo a bainha do vestido, ela saltou para dentro da gua
rasa da margem, danando.
Fascinando-o.
Havia algo desinibido na maneira como ela vivia no momento, fosse molhando os
ps na gua do mar ou despejando uma jarra de ch gelado no colo dele, no restaurante
onde trabalhava, arriscando o prprio emprego para poder falar o que lhe passava pela
cabea.
A borda do vestido estava se encharcando de gua, no que Sarah parecesse dar
muita importncia. O luar delineava-lhe as curvas, e Rafe se viu to fascinado e excitado
que poderia ter jurado que o cho se movera sob os seus ps.
Uma onda atingiu-a, colando-lhe o vestido ao corpo. Quando garotos, ela fora todas
as suas fantasias adolescentes em uma, e, agora, conseguia ser ainda mais
luxuriosamente o alvo da sua voracidade atual. Sem sequer parar para pensar, ele foi
atrs dela.
Rafe? ela disse. O que est fazendo? Vai arruinar o seu terno.
Voc arruinou o seu vestido.
Mas voc no faz compras em brechs.
Sua vontade era lhe dizer que Sarah no precisava mais contar centavos, mas, por
experincia prpria, sabia que isso iria cortar o clima. Sendo assim, simplesmente a
tomou nos braos, molhada, quente e to macia de encontro ao seu peito.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Com o impacto da onda seguinte, suas bocas se chocaram. Os braos dela


envolveram-lhe o pescoo sem hesitao, seus lbios se entreabrindo, aceitando,
provando. Os seios se comprimiram mais de encontro ao peitoral dele, at Rafe ser capaz
de jurar que sentira os mamilos se enrijecendo de encontro ao seu corpo. Sentiu a prpria
resposta, apesar do oceano banhando-lhe os tornozelos.
Voltando para a margem, manteve-a de encontro a si, provando e explorando aquela
mulher que conseguia ser, ao mesmo tempo, to familiar e nova.
Quando sentiu areia seca sob os ps, abaixou-a at o cho. O corpo molhado de
Sarah encaixou-se ao seu, os dedos mergulhados no cabelo dele, enquanto retribua os
beijos, os gemidos.
Ele apertou ainda mais o seu corpo de encontro a si. Ela se contorceu, dando origem
a uma nova onda de desejo a percorrer-lhe as veias.
As mos desceram ainda mais, at segurar-lhe as ndegas e ergu-la do cho. Um
passo de cada vez, ele a recuou at uma escarpa prxima.
Assim que teve certeza de que estavam completamente protegidos da vista do resto
do mundo, voltou a abaix-la at o cho. Enquanto ela lhe mordiscava a orelha, Rafe tirou
o palet e o jogou no cho. Abaixou-a at o cho, e estendeu-se sobre ela.
Arranhando freneticamente as suas costas com as unhas, ela foi lhe puxando
camisa para cima. Ele passou a beijar seu pescoo, depois os ombros, empurrando com
o nariz a ala do vestido, expondo a parte superior de um dos generosos seios. O luar
banhou o monte cremoso com perfeio para os olhos dele, e ele o admirou
demoradamente, antes de tom-lo na boca. Provocando de leve com a lngua, com os
dentes, usou a mo para explorar mais dela.
O vento vindo da gua nada fez para refrescar a ardncia do momento. De algum
modo, Rafe tinha menos autocontrole com Sarah agora do que aos 18 anos.
Ele enterrou o rosto no pescoo dela.
No podemos fazer isto aqui.
Ela agarrou dois punhados do cabelo dele e ergueu-lhe a cabea at fitar-lhe os
olhos.
Por que diabos no?
Seu contorcer desejoso fez com que uma nova descarga de voracidade lhe atingisse
a j latejante virilha.
Porque estamos na maldita praia, deitados sobre o meu palet. Vamos ao menos
seguir para a minha casa. Ele descansou a testa na dela. Eu a cobrirei de rosas e
comerei morangos do seu corpo. Beberemos champanhe na banheira de hidromassagem.
Eu lhe darei todo o romance que no pude lhe proporcionar antes.
Ela ficou completamente imvel debaixo dele, oferecendo-lhe apenas alguns
segundos de aviso antes de empurrar-lhe os ombros.
Voc no mudou nada.
No entendi.
Ele rolou para o lado, estudando-lhe o rosto zangado sob o luar.
Com voc, ainda se trata do dinheiro. Ela ajeitou as alas do vestido. As
coisas que pode me dar. Pois, aqui, nesse exato momento, tudo que eu queria era voc.
Ele escutou a sinceridade na voz dela e se deu conta do que quase jogou fora.
Levou as mos cintura de Sarah, deslizando a boca por sobre a sua testa, inspirando o
perfume floral do seu xampu.
Muito bem, ento, o que faremos. Ficaremos aqui.
Ela virou-se para o lado e sentou-se abruptamente.
No, muito obrigada. O clima sem dvida alguma j foi estragado. Gostaria de ir
para casa. Agora, por favor.
Sua raiva determinada abaixou a temperatura em cerca de vinte graus. Sarah no
estava brincando. Sua janela de oportunidade se fechara pela noite, simplesmente porque

36
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Rafe permitira que suas palavras largassem na frente do seu crebro. Sabia que no
devia deixar isso acontecer, droga. Entendia perfeitamente que, em se tratando de Sarah
e dinheiro, tinha de trilhar com extremo cuidado. Mas ela parecia sinceramente estar se
divertindo naquela noite, e ele jogara fora a sua vantagem.
Fora um idiota inconsequente. Algo que jamais acontecia.
Exceto quando Sarah estava por perto. Ficando de p, estendeu a mo para ela.
Graas a Deus, o crebro ainda estava funcionando o suficiente para deixar de lado a
questo e caminhar silenciosamente ao lado dela. Com cada passo de volta na direo
dos sapatos e do Porsche, Rafe fez questo de se lembrar que ainda teria o restante da
semana para encontrar outra oportunidade, e que teria mais chances se no insistisse
hoje.
O passeio de carro de volta para a casa dela foi silencioso, sem nada da
empolgao e da expectativa do anterior trajeto inverso at o restaurante. Sarah ficou
olhando pela janela. O cabelo escondendo o rosto como uma impenetrvel cortina
vermelha, at ele no fazer a menor ideia do que estava passando pela cabea dela.
Rafe manteve os olhos fixos adiante. No havia por que correr o risco de levar duas
multas do policial Garcia na mesma noite.
Ele passou pelas pequenas casas da vizinhana de Sarah. Nem de perto, ela
morava na melhor parte da cidade, mas o lugar parecia ainda pior sob a escurido. Com
certeza, nenhuma das casas era to bem cuidada quanto dela, recm-pintada e com o
seu jardim perfeito. Ele cerrou os dentes para se impedir de oferecer uma legio de
empregados para ajud-la a criar suas obras-primas tropicais sem ter de sujar as mos.
Estacionou diante da casa, atrs do carro econmico de Sarah, que na mesma hora
levou a mo maaneta da porta.
Ele lanou-lhe um olhar srio.
Nem pense nisso. No me custa nada acompanh-la at a porta.
Antes que ela pudesse discutir, ele desceu do carro e deteve-se bruscamente.
A porta da frente estava aberta, a vidraa estilhaada. Um instinto protetor apossou-
se dele, assim como um terrvel medo de que algo pudesse ter acontecido com ela. Que
Sarah poderia ter estado sozinha e vulnervel l dentro. Que Rafe poderia t-la perdido
de um modo muito mais permanente do que qualquer rompimento.
Seus instintos no tocante vizinhana estavam certos. Droga, no final das contas,
estaria falando novamente com a polcia de Vista del Mar hoje noite.
E, para o inferno com o orgulho de Sarah. Ele ia lev-la para a sua casa esta noite.

CAPTULO 7

Eu no vou para a sua casa, Rafe Sarah insistiu, varrendo os cacos de vidro
para uma p de lixo, enquanto o carro patrulha da polcia ia embora.
A vizinhana estava silenciosa, agora, todos os curiosos retornando para suas casas
para dormir. Onde ser que estavam quando algum estava invadindo a casa dela? Por
que algum no se adiantara para interromper a coisa toda, ou, pelo menos, chamara a
polcia?
Por fora, Sarah podia estar calma. Contudo, por dentro, estava tremendo s de
pensar que algum elemento criminoso invadira o lar dela e metera as patas nas suas
coisas.
Nem se d ao trabalho de tentar me convencer.
Eu no pedi.

37
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ele pousou a lata de lixo diante dela, as mangas da camisa enroladas, a gravata
afrouxada.
Seu rosto estava enganosamente impassvel. Ela podia muito bem notar o flexionar
do maxilar dele, o pulsar na tmpora.
Mas ia pedir.
Ela despejou os cacos de vidro da janela quebrada na lata de lixo. Estava toda
arrepiada de tenso, sem falar na coceira provocada pela areia e pela gua salgada que
j havia secado; resultantes de sua sesso de carcias na praia. O desejo no saciado
latejava entre as suas coxas.
Hipoteticamente falando ele disse, apoiando-se no batente da porta , seria
errado de minha parte pedir que venha para a minha casa, por que...?
Porque ela no seria capaz de resistir tentao de lhe arrancar as roupas e buscar
uma antiga maneira tradicional de aliviar as tenses. Fazer sexo com Rafe porque estava
com medo era uma receita garantida para arrependimentos no dia seguinte.
Se quer ajudar, coloque em uso esses seus enferrujados talentos de carpinteiro e
pregue uma tbua de madeira diante daquele enorme buraco na minha entrada.
Deus, como lamentava no ter um enorme cachorro agora, do tipo que latia bem
alto.
Assim como Rafe.
Acha mesmo que um pedao de compensado vai impedir a entrada de um
criminoso?
Ele olhou para a vizinhana com uma desconfiana que a deixou furiosa.
O policial Garcia disse que j pegaram quem fez isto. Enquanto Garcia tomava
o depoimento deles, uma chamada no rdio informou que dois adolescentes haviam
invadido outra casa a trs ruas dali. Os ladres de galinha sequer conseguiram
grandes coisas pelo seu esforo, apenas um iPod e algumas joias, que eu receberei de
volta assim que o caso houver sido encerrado.
Foi fcil demais para eles entrarem aqui, no era to tarde assim, e ningum
notou nada. Seus olhos azuis ficavam mais zangados com cada palavra. O que
acha que teriam feito se voc estivesse em casa? Se estivesse na cama, ou no chuveiro?
As mos dele se cerraram ao lado do corpo, os msculos trabalhados sob a camisa
social se retesando. A intensidade na sua voz no tinha muito a ver com o tubaro
corporativo que derrubava qualquer um que lhe cruzasse o caminho. Este era Rafe, o
homem na sua essncia, preparado para postar-se irremovivelmente entre ela e qualquer
coisa que pudesse amea-la.
Ele j o fizera quando eram adolescentes. Um aluno de faculdade de frias havia
sado da linha ao cant-la, dando-lhe um belisco na coxa que deixou marca. Rafe no
descansou at encontrar o sujeito e dar-lhe uma surra.
Tivera sorte que o pai do garoto rico no quisera prestar queixa contra ele.
Parte de Sarah queria lhe chamar a ateno, contudo, outra parte no podia negar
que se sentia atrada pela fora dele, pelo seu carisma, por ter algum capaz de defend-
la e ajud-la a carregar o peso de uma vida capaz de ser muito dura e injusta. Por mais
que odiasse ter de admitir, a ideia de ficar ali, de fato, amedrontava. Passara trs anos
naquela casa por conta prpria, contudo, hoje noite, pela primeira vez, sentia-se
verdadeiramente sozinha e vulnervel.
Amanh de manh, mandarei instalar novas trancas e um sistema de alarme de
primeira Rafe prosseguiu, examinando mais atentamente o interior da casa dela.
Nem se d ao trabalho de fazer comentrios sobre o meu materialismo. Trata-se da sua
segurana. Est tarde. Fique comigo hoje noite. Poderemos conversar melhor durante o
caf da manh.

38
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Sarah deveria lhe dizer que ligaria para os pais ou para a av, e que ficaria com
eles. Mas j era to tarde... E, independentemente de no ser a melhor das ideias, queria
tanto ficar com Rafe.
Muito bem, voc venceu. Sarah assentiu lentamente. Mas ainda quero que
tape o buraco da porta.
Pode deixar que eu cuidarei disso enquanto voc prepara uma bolsa para passar
a noite fora.
O elevador particular apitou ao passar por trs nveis, enquanto se aproximavam do
apartamento de Rafe, no ultimo andar. Ele estava silenciosamente ao lado dela.
Sarah trocara de roupas, colocando um jeans, uma blusa e sandlias baixas antes
de arrumar a florida bolsa de viagens, que Rafe insistira em carregar.
Apesar de jamais ter visto o interior da casa dele, sabia que imveis nesta regio de
Vista del Mar custavam caro, e, de acordo com os rumores, o dele sara por mais de trs
milhes. Quanto dinheiro, quantas coisas Rafe acumularia antes de se dar conta de que
nada disso lhe traria felicidade?
Frustrao e pena estavam em conflito no ntimo dela. Contudo, por outro lado, Rafe
sempre mexera com as emoes dela. No entanto, ali estava ela, na companhia dele,
tentando se convencer de que escolhera vir at este lugar porque no queria incomodar
os pais e a av aps a meia-noite.
Mesmo uma vozinha no fundo da cabea lembrando-a de que os pais trabalharam
no turno noturno durante anos e que estavam acostumados a ir dormir tarde. E, havia
uma dzia de outras pessoas para quem poderia ter ligado; inclusive a amiga Margaret.
Mas no ligara.
As portas do elevador se abriram, e Rafe fez sinal para que ela entrasse. O espao
era comprido e arejado, com um estilo de solteiro do Mediterrneo, com muitas plantas
altas e ferro trabalhado. Um salo de jantar levava a uma rea de estar. Paredes brancas
e janelas altas davam uniformidade ao tema enquanto a moblia era de madeira escura
com estofados de couro e marrom claro. Uma vista fenomenal a aguardava alm das
portas envidraadas que levavam varanda.
Por fora do hbito, Sarah descalou os sapatos e os deixou ao lado do elevador.
Sem dvida nenhuma, o lugar parecia uma pea de mostrurio. Lindo, porm impessoal.
Como Rafe, agora.
Ele deixou o palet sobre o encosto do sof cor de creme diante da lareira.
Voc dormir no meu quarto. Sozinha, claro.
Bruscamente, ele a conduziu pelo corredor adjacente. Onde estava o homem que a
levara para jantar mais cedo, com sua intensidade e suas sensuais promessas?
Muita generosidade, mas no necessrio.
Ele deteve-se diante do que parecia ser a porta para um quarto extra.
Tenho muito trabalho para fazer. O quarto extra; est sendo usado como
escritrio. Quando eu terminar, h um enorme sof a dentro.
Abrindo a porta no final do corredor, ele revelou uma cama king size, com uma
plataforma de mogno e uma confortvel colcha branca, adornada por vrias almofadas.
Uma cama larga, feita especialmente para sexo desinibido, do tipo que fazia pleno
uso de todo o colcho.
Rafe deixou a bolsa de viagens dela em uma poltrona perto das portas corredias.
Depois, voltou a cruzar o aposento, silencioso como uma pantera. Desde que eram
adolescentes que ele se movia com essa intensidade focada, apenas aprimorando-a com
o passar dos anos.
Ele veio na direo dela. Aguardando o que ele faria em seguida, Sarah viu-se
tomada de expectativa, de excitao. Paixo. Ser que ele iria lhe dar um beijo de boa
noite? Insistiria em obter mais? Ficou aguardando que ele a alcanasse.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

A mo dele passou por ela e acendeu a lareira eltrica. Depois, recuou at a porta,
fechando-a atrs de si.
Sonhe comigo, Sarah ela ainda pde escutar baixinho.
Diabos. Suas pernas bambearam, e, graas a Deus, a beirada do colcho estava
perto para ampar-la, ou teria desabado no cho como uma idiota.
Repreendeu-se por render-se a sensualidade dele simplesmente por estar ali, na
casa dele, rodeada pelas coisas de Rafe e pelo seu perfume. Que direito tinha Sarah de
imaginar-se rolando na cama de Rafe com ele? Forou as pernas a se firmarem e
avanou na direo da pequena mala de viagens.
Ao pegar a sua camisola, no pde deixar de se sentir estranhamente constrangida
por estar tirando a roupa no quarto de Rafe.
O que dera nela hoje noite? Olhando para o tempestuoso cu sobre o oceano, no
pde deixar de se lembrar de como estivera prestes a se render ao que ambos queriam,
um pouco mais cedo, na praia. No sabia dizer quanto tempo ainda resistiria.
Cerrou os olhos ante o latejar brotando entre as suas pernas. Se ao menos
conseguisse dormir um pouco, talvez tivesse mais autocontrole, mais razo, quando
acordasse de manh.
Cuidadosamente, dobrou a colcha sobre o p da cama, em seguida desligando as
luzes.
Deslizando para baixo dos lenis de algodo egpcio, descansou a face na mo
com um suspiro exausto... E encontrou muito pouco alvio ante o perfume que a envolveu,
trazendo sua mente as palavras de despedida de Rafe.
Sonhe comigo, Sarah.
E ela sonhou.
Sarah agarrou a mo de Rafe e a puxou para fora da blusa justa. T-lo esgueirando-
se at seu quarto enquanto os pais dela estavam dormindo oferecia a chance incrvel de
estarem a ss.
Contudo, tambm oferecia muito mais tentao do que ela poderia suportar.
Chega disse ela, ofegante, caindo de costas na cama. Seu edredom j tinha
sido chutado para o cho h muito tempo enquanto eles rolavam na cama, namorando.
Se ns continuarmos, eu no tenho certeza se serei capaz de parar, e ainda no estou
pronta. Tudo bem?
Com a respirao tambm ofegante, Rafe rolou para o lado, brincando com o cabelo
dela, seus olhos demorando-se no peito de Sarah. Onde ele a tocara, segundos atrs.
Enlouquecendo-a completamente. Ela pressionou uma perna na outra contra a excitao
que parecia aumentar cada vez mais, sempre que estava com Rafe.
Tudo bem, Sarah. Ns dois temos 18 anos, somos adultos, mas a deciso sua.
Ele ainda brincava com uma mecha do cabelo dela, mas, fora isso, manteve as mos
para si mesmo.
Sarah sabia que aquilo devia estar custando a ele. Sentia o quanto ele a desejava.
Precisamos ir para uma praia realmente pblica amanh, de modo que no
fiquemos muito tentados.
Os olhos de Rafe desviaram dos de Sarah novamente, desta vez, percorrendo os
psteres de astros de rock na parede.
Algum dia, eu lhe darei frias de verdade. Eu a levarei aos melhores concertos,
nas maiores cidades. Que tal Londres?
Eu estou feliz com um dia na praia. E quem quer desperdiar todo nosso tempo
juntos, viajando? O que h de errado com um simples passeio at San Diego?
Eu lhe ofereo a Inglaterra, e voc quer algum lugar que ns j conhecemos?
Ele puxou-lhe o cabelo de leve. Onde est seu esprito de aventura?
Ela roou-lhe o p descalo com o seu.
Voc o mximo de aventura que eu posso aguentar brincou Sarah.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Certo, vamos tentar de novo. Se voc pudesse planejar umas frias para
qualquer lugar... Rafe apressou-se em acrescentar: Qualquer outro lugar que no
fosse Califrnia, onde seria?
Ela esforou-se para pensar. Aquele tipo de vida parecia estar num futuro to
distante, mas, se participar daquele tipo de jogo de possibilidades fazia Rafe feliz, ento
tudo bem.
Eu gostaria de algum lugar onde pudssemos estar sozinhos, somente ns dois.
Sem interrupes.
Totalmente comprometidos.
Totalmente casados. Mas ela guardou esta parte do sonho para si mesma, por
enquanto.
Ele puxou-a para mais perto.
Juntos e sozinhos parece bom. Continue.
Aninhando-se contra a lateral do corpo de Rafe, ela ouviu as batidas do corao dele
e inalou o cheiro de sabonete no pescoo quente.
Sem trabalho ou obrigaes. Mas o lugar ainda precisaria parecer aconchegante
como um lar. Eu no gostaria de algum quarto de hotel genrico.
Ento voc quer uma casa de frias. Dedos longos deslizaram ao longo das
costas de Sarah, numa carcia deliciosa. Onde gostaria de constru-la?
Uma casa de frias? Sim, eu acho que isso funcionaria.
Funcionaria.
Tudo estaria l para voc, de modo que voc nem mesmo precisaria fazer as
malas. Agora, onde? perguntou ele, novamente.
Se uma pessoa vai ter uma casa de frias, ento deveria ser em algum lugar
diferente daquele que voc vive todos os dias. Eu posso ir praia a qualquer hora. Algum
lugar mais frio, talvez. Ela soprou de levinho no pescoo dele. As montanhas, eu
acho. Um chal de esqui com um lago.
Continue. Ele deitou a cabea de volta no travesseiro.
Nevada. Sarah falou o nome do Estado ao acaso, pensando em algum lugar
no muito longe. Um chal aconchegante, com tetos altos, vigas grandes e janelas que
ocupem uma parede inteira.
Considere-o seu.
Voc to engraado. Ela arqueou-se para lhe beijar o queixo. Mas o que
eu realmente quero mais tempo ao seu lado. E se voc estiver trabalhando 18 horas por
dia para nos comprar coisa, ento de que adianta? Ns no poderemos aproveit-las
juntos.
Ele permaneceu em silncio, a antiga discusso de dinheiro contra prazeres simples
pairando no ar entre eles, fora do seu alcance...
Sarah levantou-se bruscamente, piscando ao olhar ao redor do quarto
desconhecido. O quarto de Rafe, na sua casa beira da praia. O jantar, a invaso, o
passeio de carro at ali, tudo da noite anterior lhe veio cabea, misturando-se com os
seus sonhos, ainda to prximos superfcie.
Mais do que um sonho, na verdade. Fora a lembrana de outro tempo, quando ela e
Rafe haviam namorado. Aquela noite com ele simplesmente voltara a ela com tamanha
clareza que podia at sentir as mos dele na pele excessivamente sensvel.
Puxou os lenis de algodo egpcio at o peito, a lareira estalando baixinho,
apenas o suficiente para tranquiliz-la e oferecer um pouquinho de luz, mas no o
suficiente para deixar o aposento quente demais em uma noite de vero. O vento do
oceano soprou atravs da porta aberta da varanda, carregado com a umidade de uma
tempestade que se aproximava. Por mais que alegasse no ligar para dinheiro, no havia
como negar que estava gostando da extravagncia de uma vista para o mar.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Abraou o prprio corpo, apertando um pouco mais os seios, que j estavam


enrijecendo devido ao frio ar noturno...
Diabos, a quem estava tentando enganar? Seu corpo reagia s de pensar em Rafe.
Tudo que sentira por ele, a vontade latejante de estar com ele, parecia to real naquele
instante, que poderia novamente ser uma adolescente apaixonada. Ao longo dos anos,
desde que ele deixara a cidade, ela quase se convencera de que no passara de uma
paixo passageira. Inexperincia e hormnios devem ter sido responsveis pela atrao,
pela suprema frustrao sexual.
Contudo, aps os beijos que haviam trocado nos ltimos dias, sabia que no era
bem assim.
Compartilhavam de um singular magnetismo explosivo um pelo outro, e o tempo no
o dilura nem um pouquinho. Rafe dera o primeiro passo no sentido de finalmente explorar
tais sentimentos.
O prximo passo era dela.
Rafe precisava levantar-se e circular um pouco.
Mas no podia colocar a culpa no tempo excessivo diante do computador por sua
inquietao.
A tenso e a frustrao tinham tudo a ver com Sarah.
Com um dos dedos na mesa do quarto extra, rolou para frente e para trs a
miniatura de Porsche. O brilho h muito desaparecera da pintura preta, mas, afinal de
contas, o brinquedo tinha 14 anos. Guard-lo fora ridculo, sentimental, nem um pouco a
cara dele. Mas Rafe jamais conseguira jog-lo fora. Aps algum tempo, tornara-se o seu
amuleto da sorte. Naquele instante, era um lembrete do quanto Sarah significara para ele.
Demais.
Um raio cortou o cu sobre o oceano. Segundos mais tarde, um trovo ecoou. O ar
noturno estava carregado de umidade e perguntas no respondidas.
T-la aqui, sob o seu teto, deveria deix-lo feliz. Em vez disso, estava irrequieto,
pensando na casa dela sendo vandalizada. Uma ducha e a troca de roupas, por um jeans
e camiseta, no serviram muito para deix-lo mais relaxado.
Desviou o olhar do oceano e de volta para o pequenino carro de corrida. Haviam
comeado a namorar porque ele a vira caminhar at um ponto de nibus aps o trabalho,
tarde da noite. A preocupao com a segurana dela o levara a peg-la aps o turno da
noite seguinte. No havia sido a sua inteno namor-la. Jamais tivera tempo nem
dinheiro o bastante para namoradas. Contudo, uma vez ela deslizara para dentro do seu
carro e para debaixo da sua pele, dando incio a um relacionamento de cinco meses que
ainda o marcava.
Ento, por que diabo estava to irrequieto?
Rafe? Sarah chamou baixinho, de suas lembranas... E do outro lado do
aposento.
Ele virou-se na cadeira, para se deparar com ela postada na porta aberta da
varanda. Sua mo cerrou-se ao redor do carrinho de brinquedo at o metal fincar-se na
sua palma. Sarah estava ali.
Com ele. Como um eco do passado. Ela adentrou o recinto.
Estava usando uma camiseta folgada cuja bainha ia at pouco acima dos joelhos. As
pernas compridas pareciam se estender ao infinito. Suas mos coaram de vontade de
explorar cada centmetro, como fizera quando estavam namorando.
E os seios.
Se Rafe se permitisse sentir o seu volume nas palmas das mos, acabaria
possuindo-a ali mesmo no sof.
Escondendo o carrinho debaixo de uma pasta, permaneceu sentado, esticando as
pernas diante de si.
Com dificuldades para dormir?

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Sarah deu de ombros, o gentil movimento dos seios sob a camisola fazendo com
que ele latejasse em resposta. Ah, sim, definitivamente ficaria colado na cadeira. S por
precauo, agarrou com fora os braos da poltrona. Melhor os braos da poltrona do que
os quadris dela.
Talvez a tempestade que se aproxima tenha me deixado irrequieta. A noite foi um
tanto movimentada. Ela coou a parte de cima do p descalo com o dedo do outro
p. Sua casa linda.
A camisola subiu ligeiramente pelas coxas dela, e o olhar dele acompanhou o
movimento.
Diabos, j era difcil manter os braos sobre controle, no dava para fazer
promessas no tocante ao lugar onde os olhos seguiam. No quando ela estava usando
to pouco que os dentes dele chegavam a doer.
Mas nem tudo do seu agrado ele comentou, com um sorriso triste.
Por que diz uma coisa dessas?
pomposo, impessoal. No tem quintal. No lugar para uma famlia de cidade
pequena.
Foi por isso que o escolheu? Para fazer uma espcie de declarao? Porque
oposto de tudo com que cresceu?
Ele comprou o lugar porque achou que a me teria gostado da vista.
Estava a venda, e era imponente. Eu precisava deixar bem claro que estava no
controle. Ele ergueu o copo de gua com gelo. Gostaria de beber alguma coisa?
Ns dois sabemos que o lcool no me faz bem.
Ela franziu a testa ao olhar para o copo dele, mas Rafe no se deu ao trabalho de
esclarecer-lhe o engano. No estava sentado ali se embebedando. No estava bbado.
Voc tinha 18 anos e era uma boa moa, de modo que no havia por que ter
resistncia a ponches batizados.
At hoje, no consigo beber ponche de frutas. O vinho no jantar j foi o suficiente
para mim. Ela avanou at a mesa dele. O que est fazendo?
Rafe a fitou desconfiadamente. Se no soubesse ser impossvel, acharia que Sarah
estava tentando seduzi-lo.
Talvez ele precisasse mesmo se embebedar para sobreviver a esta conversa.
Revendo alguns documentos para a Hannahs Hope. Novas maneiras de
aumentarmos o investimento inicial, para que possamos encarar projetos maiores.
Causou uma senhora impresso com a festa de lanamento no ms passado.
Ela ergueu o quadril para sentar-se na borda da mesa. Sua me teria ficado orgulhosa.
No posso ficar com o crdito. Minha planejadora de eventos, Paige Adams,
organizou a coisa toda.
isso mesmo. Com o p balanando, ela deslizou o dedo pela superfcie do
abajur de metal polido. Voc tem uma equipe agora. Fico feliz por voc... Sabe; que
tenha tudo que sempre quis.
Seus olhos acompanharam o deslizar do dedo pelo abajur antigo, e Rafe imaginou
as mesmas carcias ao longo da sua pele.
Nem tudo.
Houve algumas, h, pontas soltas no nosso relacionamento.
O dedo do seu p roou na perna dele. Rafe sobressaltou-se. A princpio, pensou
que o contato fosse acidental, contudo, notou que os olhos dela haviam adquirido uma
tonalidade de verde mais intensa do que ele se recordava.
Relmpagos e troves comearam a ficar mais prximos. A tempestade estava
chegando perto. Esta mulher no era uma adolescente inexperiente, insegura. Com toda
a seduo confiante de uma mulher que sabia o que queria, Sarah subiu pela sua
panturrilha com o p.
E os seus olhos deixavam claro que ela o queria.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

CAPTULO 8

Ela ia fazer isto. Finalmente iria dormir com Rafe. Colocou de lado todas as dvidas
levantadas por Margaret antes. No se tratava do seu corao, droga. Tratava-se de
saciar o latejar sexual e o desejo voraz de saber a resposta de uma dvida que h anos a
assombrava.
Seria o sexo com Rafe to fantstico quanto sempre sonhara?
Subiu lentamente o dedo pela panturrilha dele, detendo-se na altura do joelho.
Rosnando possessivamente, ele ergueu-se da poltrona. Envolveu-lhe os quadris
com as mos e posicionou-se entre as suas coxas. Agarrando-o pela camiseta de
algodo, Sarah o puxou mais para perto. Ele a beijou ferozmente, e ela retribuiu com
semelhante intensidade.
A eletricidade percorreu-lhe a pele, como se ela houvesse tocado um daqueles
relmpagos que cortavam o cu noturno, e Sarah no pde alegar que era devido
abstinncia. Era porque se tratava de Rafe.
Com firmeza, ele a guiou mais para perto, e as pernas dela envolveram a sua
cintura. Era quente e duro de encontro ao seu ntimo. A camiseta foi ligeiramente erguida
quando ele espalmou-lhe as coxas.
Ela gemeu na sua boca.
Rpido sussurrou.
J chegaremos l, gatinha.
Os lbios deslizaram at a orelha dela, pelo pescoo abaixo, enquanto ele
sussurrava, com a voz grave, palavras de encorajamento. O tom urgente registrou mais
do que as palavras.
Oscilando na direo dele, ela deslizou os dedos pelas suas costas e mordiscou-lhe
a orelha. O puro desejo dilacerava-lhe o interior, e Sarah no foi capaz de conter um
gemido.
Rafe recuou; seus olhos azuis ardentes.
Estou machucando-a? Tem certeza quanto a isto?
No, voc no est me machucando, e Deus, sim, eu tenho certeza absoluta.
No sei o que a levou a mudar de ideia, mas fico muito feliz que estejamos na
mesma pgina. Ele deslizou as mos para baixo das ndegas de Sarah e a ergueu da
mesa. Vamos para o meu quarto.
Ela agarrou-lhe os ombros com mais fora.
No quero ter de esperar que voc decore o quarto com ouro e ptalas de rosas,
nem qualquer outro adereo que ache que eu preciso. Quero voc aqui. Agora.
Como voc quiser.
Ela queria a concluso. Nada mais de ser atormentada por sonhos com Rafe. Tinha
de dar um basta aos sentimentos no resolvidos para que pudesse enfim dar
continuidade prpria vida.
Pingos de chuva comearam a cair lentamente na varanda, enquanto ele a
carregava at o sof, com um nico e gil movimento, depositando-a gentilmente em sua
superfcie e posicionando-se sobre ela. No havia como no notar a textura macia do
couro sob si.
Ainda assim, algo no momento a fez recordar de tantas trocas de carcias na traseira
do El Camino. Na poca, haviam feito de tudo, exceto ir at o fim, usando as mos e as
bocas para se proporcionarem prazer durante aquelas semanas frenticas que passaram

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

juntos. Quando Sarah rezara para que ele mudasse de ideia e permanecesse ali em vez
de mudar-se para Los Angeles com Bob e Penny.
Mas no queria pensar naquela poca. Ela queria existir no aqui e agora. Se
permitisse que os pensamentos se demorassem no passado, receava que jamais se daria
conta do quanto aquele momento era significativo.
Comeou a puxar a camiseta dele, ao mesmo tempo em que Rafe se livrava da
camisola dela.
O seu tecido de algodo gasto voou pelo ar, aterrissando ao lado do dele. Depois...
Pele quente foi ao encontro de pele quente, os seios sobre o peitoral dele. O desejo
deixou o seu sangue mais espesso, fazendo com que o pulsar deste pelo corpo ecoasse
pesadamente nos seus ouvidos.
Com as mos trmulas de desejo, tentou abrir o zper do jeans dele.
Rafe levou as mos ao seu rosto.
Temos a noite toda.
timo. Ela abaixou o zper. Nesse caso, podemos repetir tudo.
Excelente ideia.
Ele ergueu-se e esticou o brao na direo da carteira sobre a mesa. A braguilha
aberta oferecia uma viso tentadora de pele bronzeada, e pelos louros que os olhos dela
acompanharam at mais embaixo...
Ele a fitou nos olhos ardentes.
Continue nessa linha de raciocnio. S preciso de um segundo para pegar o
preservativo.
Um preservativo claro.
Mordendo o lbio inferior, ela engoliu em seco as lgrimas que ameaavam dar fim
ao clima.
As chances de Sarah engravidar eram pouqussimas, mas no podia falar sobre isso
com ele, ainda mais agora. De modo que, ficou em silncio.
Em seguida, ele tirou as calas. Nem que tentasse, Sarah teria sido capaz de
formular palavras. Sob a luz do aposento, delineado pelo luar, ele ficou ali postado, nu e
bronzeado. O cu tempestuoso ao fundo parecia de alguma maneira, apropriado. A chuva
comeou a cair mais forte, a intensidade da tempestade aumentando.
Assim como a tempestade no ntimo dela, implorando para ser libertada.
Seus olhos o sorveram, como o solo absorvendo umidade aps uma demorada
seca. Seu corpo estava mais musculoso, mais maduro. Ele j fora excitante antes, mas
agora? Rafe era tudo.
Ele deslizou ambas as mos pelos quadris dela, enganchando os dedos na calcinha,
e puxando-as para baixo, pelas pernas, at jog-las longe. Sarah abriu os braos para
ele, puxando-o para cima de si.
A cabea dele tombou at os seios, as mos e a lngua provocando e dando prazer
at ela praticamente haver esquecido todas as suas dvidas e medos, as decepes dos
bebs perdidos, os sonhos perdidos. Ele se lembrava de exatamente como ela gostava
de ser tocada. E ela se recordava de como ele gostava de ser acariciado, alisado,
embalando na sua mo. Aprenderam juntos, e havia algo especial em se estar com
algum que entendia os seus desejos a um nvel to instintivo.
Plantando uma trilha de beijos ao subir novamente pelo seu peito e pelo pescoo,
Rafe voltou a lhe capturar a boca. A expectativa desenfreada apossando-se dela, Sarah
enganchou as pernas ao redor dos quadris dele. Ela o guiou mais para perto, abrindo-se
mais para receb-lo at que, finalmente...
Rafe abriu passagem at o ntimo dela, lentamente, at cada terminao nervosa
sua vibrar excitadamente. A intensidade de tudo, das sensaes das emoes, da
inevitabilidade, tomou conta dela. Seus calcanhares se fincaram ainda mais nas laterais

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

do corpo dele, insistindo para que ele se aproximasse mais, a cabea virando de um lado
para o outro, enquanto movimentava os quadris para...
Mais...!
S se deu conta de que havia falado quando Rafe, com confiana masculina, sorriu
de encontro sua boca e arremeteu mais fundo.
Prazer tomou conta dela, e novamente quando ele moveu-se no seu ntimo. Seus
olhos fixaram-se nos dela, observando-a. De algum modo, pareceu perfeito que seus
olhares se cruzassem, compartilhando aquele instante com a maior intimidade possvel.
Ambos certamente esperaram muito tempo para estarem juntos.
Os dedos dela passearam pelas costas dele, as mos de Rafe igualmente
ocupadas, como se quisesse am-la com todas as partes do corpo. O odor da loo ps-
barba e do suor misturando-se com o do couro.
A selvageria nos olhos azuis comeou a intensificar-se, e ele foi se tornando cada
vez mais o Rafe dela, o que Sarah conhecera e amara. Na poca, ele fora a sua fantasia
intensa e taciturna, em vez desse homem distante, do frio magnata corporativo que
voltara para Vista del Mar. Todos os sentimentos de 14 anos atrs se apossaram dela em
sincronia com os movimentos dos quadris dele de encontro aos dela. Sarah o tinha nos
braos, e a sensao de perfeio do momento trouxe lgrimas aos seus olhos.
O alvio subitamente explodiu pelo seu corpo, pegando-a de surpresa e levando-a
consigo em sua correnteza. O rugir nos seus ouvidos ecoou das ondas do Pacfico
estourando na margem. Rafe moveu-se mais rapidamente no seu ntimo, prolongando o
prazer, arrancando outro orgasmo, e mais outro, at o corpo dela ficar sem foras.
Quando ele enterrou o rosto no seu pescoo, ela o puxou para si. O corpo estava
escorregadio de encontro ao dela, e pesado, mas Sarah no queria deix-lo ir. Ainda no.
Ela no soube dizer quanto tempo passaram abraados um ao outro, conectados
pelo momento e pelo suor que lhes colava os corpos. Mas de uma coisa ela sabia.
Tivera a resposta da pergunta que a assombrara por 14 anos. O sexo com Rafe foi
to perfeito quanto sempre imaginara que seria.
Mas seria ele ainda o mesmo em outras coisas, inclusive nas que os separara
antes?
As mos deslizaram sobre as costas largas e musculosas. Se ao menos Sarah
pudesse ter certeza de que no estava arriscando ter o corao partido novamente.
Sarah virou-se de lado para passar por uma mesa lotada no Vista del Mar Tenis
Club, cuidadosamente equilibrando dois pedidos. Perto da janela, Ana Rodriguez estava
sentada com a jornalista Gillian Preston. Pelo que ela pudera escutar antes,
aparentemente, estavam trabalhando na publicidade do mais recente projeto da Hannahs
Hope, expandindo ofertas multilinguais na biblioteca.
Mesmo ali no seu trabalho, no havia como escapar de lembretes de Rafe.
O corpo ainda estava formigando da lembrana de fazer amor com ele. Jamais
prestara tanta ateno ao relgio, desejando que o seu turno acabasse logo. Se ao
menos pudesse ignorar a vozinha no fundo da cabea dizendo que isto era bom demais
para ser verdade.
Cuidadosamente pousou a bandeja sobre a armao de madeira, verificando quem
pedira o que, enquanto as duas mulheres continuavam a conversar.
Cheguei a pensar que a Hannahs Hope fosse apenas um engodo para Rafe
esconder algumas irregularidades nas operaes da Cameron Enterprises Gillian
Preston falou, pousando na mesa o seu copo de gua. Tenho de confessar, Ana, que
estou agradavelmente surpresa com todo o bom trabalho vindo da fundao.
Eu tambm Ana respondeu, sua aliana de noivado reluzindo luz do sol
entrando pela janela. Constantemente me belisco, para ter certeza de que no estou
sonhando. Posso garantir como administradora da fundao, que esta para valer...
No querendo continuar escutando a conversa alheia, Sarah pigarreou.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Gillian, aqui est a sua sopa de legumes. Ela pousou a vasilha diante da
jornalista recm-casada. E, Ana, sua salada de espinafre com presunto. No deixem
de guardar espao para a sobremesa. Acrescentamos um sorbet de rom que delicioso.
Ana apontou para a cadeira vazia ao seu lado.
Alguma chance de voc tirar o seu intervalo e se juntar a ns para o sorbet?
Quem me dera pudesse, mas acabo de bater o ponto. E meu chefe ainda no
esqueceu o fato de que derramei uma jarra inteira no colo de Rafe.
Um sorriso esboou-se no rosto de Ana.
Quer dizer que no foi s um rumor? Realmente aconteceu?
Sarah revirou os olhos.
No foi um dos meus melhores momentos.
Gillian brincou com o garfo.
Soube por Max que voc e Rafe esto tentando fazer as pazes.
Estamos nos falando sem atirar nada um no outro Sarah respondeu, no
querendo divulgar nada sobre a relao deles.
Ana cobriu-lhe a mo e a apertou.
Fico feliz em saber disso. O modo como vocs se olhavam quando estvamos no
colgio era especial. E vendo em primeira mo o bem que ele tem feito com a Hannahs
Hope me deixa otimista que ele tambm encontrar uma maneira de salvar a fbrica.
Sarah sentiu um frio na barriga. Deixara-se facilmente ser distrada da razo mais
importante de estar passando tempo com Rafe. Deveria estar convencendo-o a no
fechar a fbrica nem colocar a maior parte de Vista del Mar no olho da rua.
Mesmo com o corao correndo perigo, mais do que nunca precisava passar tempo
com Rafe e rezar para que pudesse faz-lo enxergar as coisas da maneira dela.
Talvez as coisas no precisassem terminar aps a festa da av dela.
Com a planta nas mos, Rafe encostou-se ao cap do Porsche. Havia cerca de dez
minutos que aguardava no estacionamento dos empregados do Tenis Club. Sarah j
deveria estar saindo.
Eram apenas nove da noite. Teriam tempo de sobra para o jantar que ele mandara
servir na sua varanda.
Com a planta e o jantar, estava tentando manter as coisas discretas, como ela
pedira. O sexo com Sarah fora estonteante. No sof, na cama dele, no chuveiro de
manh. E ainda no fora o bastante. Sabia muito bem que alguns dias tambm no
seriam. J estivera com um nmero suficiente de mulheres para saber que o que tinha
com Sarah era raro e no pretendia abrir mo disso. O sexo era fantstico, vinham do
mesmo lugar, e, com ela, jamais teria de se preocupar que estivesse apenas atrs do
dinheiro dele. Agora, restava convenc-la.
Se levasse as coisas como ela queria agora, poderia conquist-la longo prazo.
Precisava faz-la enxergar que ela poderia ter dinheiro e simplicidade. Depois, poderia
insistir nas questes mais importantes, como convenc-la a desistir do emprego e mudar-
se da maldita casa que Quentin Dobbs comprara para ela.
Alm de querer a segurana dela, queria um compromisso da parte de Sarah. E,
diabo, sim, queria separ-la das lembranas do homem que escolhera no lugar dele.
Escutou a risada dela sendo trazida pelo vento antes mesmo de avist-la. O corpo
enrijeceu-se apenas ao som da sua voz. Por sorte, o estacionamento estava vazio, de
modo que no teve de ignorar olhares curiosos. No que jamais houvesse ligado para o
que as pessoas pensavam a seu respeito.
Sarah apareceu para ele, despedindo-se com um aceno de outra garonete. Ela o
avistou, e seu sorriso se alargou.
Deus, sempre gostara daquele sorriso.
Ela caminhou confiantemente na direo dele.
Pensei em voc hoje.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Rafe sentiu-se envolvido pela voz rouca dela, antes mesmo que ela pusesse os
braos ao redor do seu pescoo.
Que bom! Espero que tenha se tratado de sonhos repletos de sexo, capazes de
deix-la enrubescida. Se no, estou ansioso pelo desafio de fazer isso acontecer hoje
noite. Ele a beijou, com um roar rpido de lbios que se demorou mais do que
deveria. Para voc falou, passando o vaso para ela.
Ah, Rafe, ...
Uma planta Cereus. Pedira assistente para comprar o cacto tropical. Podia
no ter feito a compra, em si, mas a ideia do presente fora sua. Ela floresce breve,
porm magnificamente. Como o que tivemos na poca do colgio.
Ela apertou o vaso de encontro ao peito, como se houvesse acabado de ganhar um
colar de diamantes em vez de um pote de terra.
Isso lindo.
Eu li em um carto da Hallmark.
Ela deu um tapinha no seu ombro.
No leu nada.
Talvez no. Ele abriu a porta do carona para ela. Mas quero continuar nas
suas boas graas, de modo que me esforcei um pouco mais.
Voc adora desafios Sarah retrucou, entrando no carro.
Adoro voc.
E, em breve, ele provaria o quanto.
Rafe sentou-se atrs do volante e deu a partida no motor.
Sarah pousou a planta nos joelhos.
Por que a mudana sbita? Todo o romantismo e jantares para me levar para a
cama... No que eu esteja me queixando do sexo, veja bem. Mas conseguiu manter a
distncia de mim nos ltimos cinco meses.
Eu a magoei, no foi?
Ele pegou a pista que contornava a praia.
No pode estar querendo dizer que me ignorou de propsito. Nem voc poderia
ter sido to maquiavlico. Poderia?
Estou aqui apenas para presente-la com a planta e algumas palavras bonitas.
Embora, se voc deixasse, eu lhe daria mais.
J se esqueceu da discusso de ontem noite sobre presentes excessivos?
O que quero lhe dar no est venda.
A respirao dela ficou mais acelerada.
Est falando srio? Sarah perguntou baixinho. Acha mesmo que as coisas
mais importantes da vida no vm com etiqueta de preo? Que o que temos no tem
preo?
Claro.
Como o qu?
Quer que eu prove que no sou um cretino materialista? Ele a fitou de
esguelha, erguendo a sobrancelha. Quer que eu passe em um teste?
Sinto muito, no tive a inteno de mago-lo.
Est admitindo que tenha sentimentos. Ele riu. J um progresso.
Tem de admitir que se deu um bocado de trabalho para cultivar a imagem do
implacvel pirata corporativo.
Fraqueza no combina com a mesa de negociaes.
Voc acha que manter a fbrica aberta sinal de fraqueza?
Rafe sentiu-se pouco a vontade ante a intensidade do olhar dela. Mas, diabos,
fechar a fbrica fazia sentido, financeiramente. Mant-la aberta apenas adiava o
inevitvel...
Droga.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

No queria pensar nisso agora.


Queria concentrar-se em Sarah e em mant-la ao seu lado.
E na sua cama.
Sete minutos mais tarde, no elevador particular subindo at a casa dele, Rafe
decidiu que no havia hora como o presente. Ele a encostou at a parede espelhada,
cobrindo-lhe a boca com a sua, enquanto tirava os grampos do seu cabelo. Sentiu o
perfume floral do seu xampu.
Sem hesitao, ela se ofereceu para ele, segurando-lhe as ndegas e puxando-o
para si.
A sensao do cabelo dela deslizando pelos seus dedos era a coisa mais macia que
ele j sentira. Nada se comparava a Sarah.
Nada.
E, tudo isso, somado sua imagem derretendo-se de encontro a ele no espelho
ameaou lev-lo alm do limite. Seus dedos no perderam tempo em dar conta dos
botes na camisa branca dela, e as portas do elevador se abriram.
Sem sequer interromper o beijo por um segundo que fosse; ele avanou com ela
para dentro da casa, os ps, mesmo ante o crescente frenesi, em perfeita sincronia.
Quatro passos mais tarde, estavam na sala de jantar, e ele decidiu que no poderia
mais esperar um segundo que fosse. Abriu a blusa dela e desenganchou o suti. Os
mamilos dela j estavam tesos e prontos e convidando-o a provar deles.
Os dedos dela mergulharam no cabelo dele, e Sarah o guiou at si.
Nesse ritmo, jamais chegaremos cama.
No sei se ligo para isso agora.
Erguendo-a para cima da mesa de jantar de mogno, ele gentilmente roou a prpria
face, com a barba por fazer, de encontro lateral do seio, deliciando-se com o seu
gemido de prazer.
Voc consegue ser ainda mais linda do que antes.
Rafe apoiou os braos no tampo lustroso da mesa. Quem teria imaginado que o
perfume de limo do lustra-mveis pudesse ser excitante?
Sarah, eu no consegui parar de pensar em voc. Ele mordiscou ao longo da
clavcula. Normalmente, tarde da noite, em algum hotel, desejando que pudesse estar
ao meu lado, debaixo de mim, em cima de mim
Ele concluiu com uma mordiscada na orelha dela, sonhando com o dia em que ela
permitiria que ele substitusse os brincos de prata por enormes diamantes.
A cabea dela tombou para trs, expondo a graciosa curvatura do pescoo.
Sinceramente, no vai querer me convencer de que passou esses anos todos
mantendo sentimentos vivos por mim. A voz dela estava ofegante, trmula. As
colunas de fofocas esto repletas de suas faanhas amorosas, desde atrizes de
Hollywood a herdeiras milionrias.
Interrompendo-se, ele ergueu a cabea para poder fit-la nos olhos.
Voc me acompanhou pelos jornais?
A questo no essa.
Algo mudou nos olhos dela. Cimes? Incerteza?
Ela no poderia estar aborrecida por conta de encontros que ambos tiveram ao
longo dos anos.
No como se Sarah tambm fosse uma adolescente inexperiente.
Ainda assim algo o levou a tranquiliz-la.
Metade foi pura inveno. Voc sabe como eu trabalho duro. Eu no teria tempo
para fazer tudo que me foi atribudo pelos reprteres de mexericos. A testa dele
descansou na dela. Mas, sim, estive com outras mulheres, e isso no impediu que
voc invadisse os meus sonhos.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

A ltima admisso foi arrancada de algum lugar no seu ntimo. Um lugar que no
sabia se queria admitir, mesmo para si mesmo. Mas ela estava fazendo algo insano com
ele, queimando uma trilha no seu ntimo que nenhuma outra mulher fora capaz de fazer.
Ah, Rafe ela falou, tristemente. Eu sou aquela que escapou. o seu esprito
competitivo falando. Este lugar, o seu carro, tudo grita o quanto voc quer que Vista del
Mar saiba que voc venceu. Assim que tivermos explorado os nossos negcios
inacabados durante esta semana, voc seguir em frente.
A intranquilidade o agarrou pela garganta. Sarah j estava falando sobre o fim? O
tempo com ela estava acabando rpido demais, e ele no pretendia desperdiar um
segundo sequer tentando convenc-la. Eram espetaculares juntos. E sabia exatamente
como convenc-la de que no a esquecera, nem por um segundo.
Ele a deslizou mais para trs, por sobre a mesa, derrubando no cho os candelabros
e uma travessa de metal.
Nesse caso, venha comigo. Esticou-se sobre ela, grato pela superfcie plana
mais resistente que o dinheiro podia comprar. Vamos para algum lugar neutro, onde
poderemos explorar todos os nossos negcios inacabados sem qualquer interrupo.
Uma batida na porta interrompeu Sarah quando ela estava plantando a Cereus no
seu quintal.
Ergueu bruscamente a cabea, surpreendendo-se com a insegurana que sentia na
prpria casa. Olhando para a mala, que j estava pronta para viajar com Rafe,
aguardando na varanda, ela deu a volta na casa, respirando aliviada ao reconhecer o
carro de Margaret Tanner.
Estou aqui nos fundos, Margaret Sarah chamou, retirando as luvas de
jardinagem.
Margaret deu a volta na casa e apontou com o polegar por sobre o ombro.
Por que voc tem uma porta da frente nova? O que houve com a antiga?
Sarah apontou para uma cadeira na mesa do quintal.
Invadiram a casa enquanto eu estava fora com Rafe, mas j pegaram os
culpados.
Ainda bem que voc no estava em casa. Aps dar um aperto na mo da
amiga, as duas se sentaram uma de frente para a outra. E como foi a sua sada com
Rafe?
O quanto ela se sentiria vontade compartilhando? Tudo parecia to estranho e
novo, o que era engraado, considerando que conhecia Rafe desde criana. Era melhor
ser franca. Em uma cidade pequena como aquela Margaret no demoraria a descobrir a
verdade, ainda mais considerando que ela e o marido trabalhavam para Rafe.
Sarah puxou a mala de sob a mesa da varanda.
Os olhos de Margaret se arregalaram.
Vo viajar? Desde que a conheo, jamais a vi tirar frias.
Vou tirar uns dias no trabalho.
Mal conseguia acreditar que dissera sim ao convite dele para sair da cidade. Mas o
crebro no estava funcionando cem por cento quando estava fazendo amor com Rafe na
mesa da sua sala de jantar.
J estava na hora de tirar uma folguinha. Mesmo quando Quentin estava vivo,
voc apenas saa durante o dia.
O nome do marido falecido foi como um banho de gua fria na lembrana da noite
passada.
O dinheiro era apertado.
O dinheiro no era to apertado assim. E agora? Presumo que o jantar tenha
corrido muito, muito bem? ela afirmou, apontando para a mala.
S vou viajar por alguns dias. Estarei de volta para a festa de aniversrio da vov
Kat.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Quer dizer que vai mesmo viajar com Rafe? Ah, meu Deus. Ela esticou-se por
sobre a mesa para apertar ambas as mos de Sarah. Isso fantstico.
Quem disse para voc que no vou levar a minha av para um SPA?
Margaret riu.
Sabe que vou ter de ligar para ela agora mesmo.
Por favor, no faa isso. No quero fazer muito alarde... Nem tenho certeza de
por que eu disse sim.
Ele fenomenal na cama?
Recuso-me a responder.
Margaret recostou-se na cadeira com um sorriso.
Tarde demais. O seu rubor j respondeu por voc.
Deus, como ela detestava que aquele seu rubor sempre a entregasse. Aos 32 anos,
j deveria ter superado isso. No fundo, estava preocupada que Margaret tivesse razo, e
que estivesse permitindo que sexo bom, sexo fenomenal, interferisse no seu bom senso.
O sorriso no rosto de Margaret foi substitudo por uma expresso de preocupao.
Est realmente estressada com isso?
No tenho certeza se estou tomando a deciso certa.
Deixar a cidade com ele era bem diferente de alguns dias de sexo tntrico.
Voc nunca pensa demais nas coisas. O fato de estar fazendo isso agora deveria
lhe dizer algo.
Como o qu?
Que isto importante. Quanto mais est em jogo, maior o risco.
Margaret sempre fora uma das pessoas mais espertas que Sarah conhecia.
No o amo mais ela insistiu, torcendo para que, se repetisse isso o suficiente,
talvez conseguisse se convencer. Vamos ter um romance trrido e enterrar o passado.
Ou, talvez, tudo esfrie antes da semana ter terminado, e possamos deixar para trs esse
namorico de colegial.
Deixar Rafe para trs. O simples pensamento era doloroso como uma ferroada de
abelha.
Sabe que estou completamente apaixonada por William, no sabe? De modo que
no minha inteno dizer nada inapropriado. O romance ardente, e o subsequente
casamento relmpago de Margaret e William Tanner nos ltimos meses deram muito
pano para manga entre os crculos mexeriqueiros. Como uma observadora totalmente
objetiva, posso dizer que no h nada em Rafe Cameron que sequer sugira ser capaz
de esfriar.
Os olhos dela se voltaram para o cacto Cereus que Rafe lhe dera. Seria o romance
deles verdadeiramente breve como o florescer da planta? Ou, teria Margaret razo, e
realmente haveria mais?
Assim como acontecera 14 anos antes, Sarah no tinha a resposta. Apenas rezava
para que houvesse respostas aguardando-a nesta misteriosa viagem que Rafe planejara.

CAPTULO 9

Rafe lavou o xampu do cabelo de Sarah, passando as mos ao longo das costas
dela com gestos amplos. O chuveiro no seu jatinho particular no era grande, mas os dois
cabiam nele. Rafe tratara de aproveitar ao mximo o tempo deles no ar.
Contudo, o tempo estava se esgotando.
Esticando a mo at o registro atrs dela, ele desligou o chuveiro.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Temos de nos vestir antes de aterrissarmos.


Ela passou os dedos pelo peitoral dele.
O avio seu. Com certeza pode pedir ao piloto para dar algumas voltas no
quarteiro.
Rindo, ele segurou-a pelo pulso.
Venha, no vai se arrepender. H um chuveiro muito melhor nos aguardando no
nosso destino.
Muito bem, Rafe, chega de mistrio Sarah falou, aps se enxugarem e se
vestirem Onde estamos?
Nevada.
Ele no conseguia desviar os olhos das mos que prendiam o cabelo ainda mido
com uma comprida fita de couro. Quem diria que v-la vestir-se pudesse ser to sexy
quanto v-la tirar as roupas?
Nevada? Jogando a trana do cabelo por sobre o ombro, ela olhou para fora
da janela. No est parecendo muito Las Vegas aqui fora.
Ela apontou para a paisagem repleta de rvores, escura e deserta, a no ser pelas
luzes da pista de pouso.
Os dedos de Rafe estavam coando de vontade de agarrar-lhe os quadris e pux-la
de encontro a si. Contudo, quanto mais cedo chegassem ao seu destino, mais cedo ele
poderia ver a reao dela.
De modo que simplesmente pousou as mos na cintura dela, gentilmente sentando-
a na poltrona, para que pudesse afivelar o cinto de segurana.
Aps uma aterrissagem tranquila, e a transferncia para o carro, ele a conduziu at
a sua casa de veraneio, poucos minutos afastada da pista de pouso particular. Se
tivessem chegado durante o dia, ela teria visto o lugar do cu. Mas ele planejara daquela
forma. Queria que Sarah ficasse surpresa. Jamais esperara ter aquele momento com ela,
e queria saborear cada segundo da sua reao.
Ele parou a SUV da Mercedes diante do porto. Abaixou o vidro e digitou o cdigo
que desarmava o alarme e acionava...
As luzes.
Ao seu lado, Sarah proferiu uma exclamao de surpresa e empertigou-se no
assento.
Apoiando-se no painel do veculo, ela ficou a olhar atravs do para-brisa.
Um chal aconchegante, com teto alto de vigas grossas disse, repetindo as
palavras que falara para ele 14 anos atrs, quando descrevendo a casa de veraneio dos
seus sonhos.
E janelas enormes ocupando toda uma parede.
Ele completou-lhe a frase enquanto, boquiaberta, ela fitava o chal de madeira
construdo na encosta da montanha.
Por um instante, Rafe foi tomado de preocupao que Sarah pudesse ficar
aborrecida com ele, por ter construdo a casa dos sonhos dela, sem a sua presena. Que
ela pudesse se perguntar sobre outras mulheres que ele pudesse ter trazido at ali. Mas
aquele era o seu retiro particular. Ningum alm dele e dos que tomavam conta do lugar
j haviam estado ali.
Ele sequer terminara o lugar direito, pois no sabia como faz-lo. Ela no descrevera
muito alm do exterior. Ele fez meno de comear a explicar...
Sarah virou-se para ele com admirao no olhar.
Voc a construiu exatamente como ns imaginamos. Realmente recordou-se de
uma conversa que tivemos 14 anos atrs?
Eu me lembro de tudo que voc j disse. E estava fazendo de tudo para que
ela soubesse que estava determinado a mant-la ao seu lado, desta vez. As coisas
seriam mais fceis agora que ele poderia lhe bancar os sonhos. Sobre como no

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

queria ficar em hotis impessoais. Como adorava o aconchego do lar. Decidimos que uma
casa de veraneio combinaria mais com voc.
Ela recostou-se no assento, a mo no peito, sobre o corao.
Estou sem palavras.
timo. Foi essa a minha inteno. Ele destravou as portas do carro. Agora,
vamos entrar para que voc possa ver o resto.
Com o corao apertado, Sarah adentrou a enorme sala de estar do chal, a sua
casa de veraneio dos sonhos. O andar de baixo combinava no mesmo amplo ambiente
sala de estar, sala de jantar e uma cozinha com paredes rsticas e a maior lareira de
pedra que j vira. O teto estendia-se at o segundo andar. Atravs do parapeito, ela pde
ver um comprido corredor repleto de portas, pelo menos quatro quartos.
Contudo, o lugar estava vazio, a no ser pela mesa com o computador e a
confortvel espreguiadeira posicionado ao lado da lareira, de modo a poder admirar a
vista das enormes janelas.
Ela virou-se para ele.
Se voc queria uma casa de veraneio, por que ainda no a decorou?
O que voc sugeriria?
Ele apoiou-se na cornija da lareira.
Duas confortveis poltronas de couro e enormes cadeiras de balano. E colchas
de retalhos espalhadas por tudo quanto lugar. Talvez uma na parede tambm. Sua
cabea estava cheia de possibilidades e ainda nem terminara com o primeiro aposento.
Mas no precisa das minhas sugestes. Com certeza, pode pagar os melhores
decoradores.
E se eu quiser que voc moblie o lugar?
Ela sentiu um frio na barriga.
Duvido que d tempo para terminar em apenas dois dias.
Nesse caso, demoraremos mais ele afirmou; estranhamente imvel. Voc
deve escolher o restante dos detalhes. A casa que imaginou esteve aqui, aguardando-a.
As pernas subitamente bambas, Sarah apoiou-se no encosto da espreguiadeira.
No faa joguinhos comigo. Est indo rpido demais. Deveria se tratar de
passarmos algum tempo juntos. Discutiramos alternativas ao fechamento da fbrica...
Ele levou o dedo em riste aos lbios dela.
E podemos conversar. O quanto voc quiser. Mas por que a pressa? A fbrica
importante. No deveramos reservar mais do que apenas dois dias para cuidar de uma
questo to importante? ele indagou, com uma lgica to fria que chegou a deix-la
sem ao.
No queria que o tempo que passassem juntos se tornasse uma perspectiva
calculada, mas ele tinha razo quanto a no se apressarem. E mais tempo juntos, lhe
daria oportunidade de discutir a fbrica.
Tambm lhe daria mais tempo nos braos dele.
Tenho de confessar que eu no gostaria de ter a velha briga com o pirata
corporativo nesse exato instante.
E eu de modo algum quero discutir com voc. Afastando-se da cornija, ele
estendeu a mo. Venha dar uma volta comigo. H mais para ser visto nos fundos.
Grata pela distrao, ela caminhou ao lado dele. A ltima coisa que queria era
desperdiar esse tempo juntos discutindo. Rafe cruzou a sala de estar com ela, at as
portas deslizantes que abriam para uma enorme sacada que se projetava da face da
montanha. O ar fresco do vero trazia o perfume de pinheiros. Ele acionou um interruptor,
e pequeninas luzes brancas piscaram ao longo da sacada.
O sistema de som comeou a tocar melodias antigas, da poca do colegial. A bola
de discoteca com planetas girando ao redor confirmou-lhe a impresso. Duas

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

espreguiadeiras de varanda com confortveis almofadas ladeavam uma pequena mesa


com comida e bebida.
Ela levou a mo boca, esforando-se para absorver a enormidade do que ele
fizera. O gesto realmente a pegou de surpresa, fazendo-a ter dvidas se o velho Rafe no
estaria mais vivo do que Sarah lhe dera crdito.
O tecido sedoso do vestido acariciou-lhe as panturrilhas quando ela voltou a ficar
imvel.
Voc recriou o nosso baile de formatura?
A ideia foi essa. Ele a puxou para o meio da sacada. Dance comigo, Sarah.
Adiantando-se para os braos dele, ela sincronizou os passos com os de Rafe.
Vendo esta casa, sentindo os braos fortes e familiares de Rafe ao redor de si, Sarah
quase podia ressuscitar esperanas do passado.
Com cada passo, as mos dele deslizavam pelas costas dela, puxando-a mais para
perto.
Faz alguma ideia de como foi difcil me conter naqueles dias? Ele brincou com
a ponta do rabo de cavalo mido. Do quanto eu a queria?
Eu teria lhe dado tudo naquela noite.
Ele roou o nariz na tmpora dela.
Estava embriagada. No teria sido justo.
Mais uma vez, a honra natural dele deixava esperanosa de que Rafe poderia
desistir de sua vingana contra Ronald Worth. Talvez enfim pudesse aceitar que era um
sujeito normal de uma famlia normal. Uma famlia espetacular. O pai Bob, e a madrasta
Penny; sempre estiveram presentes quando ele precisou. Chase tambm. Seus
pensamentos retornaram para a noite do baile de formatura, depois de quando se
oferecera para Rafe, embriagada devido ao ponche batizado.
Mais tarde, na casa dele... Na cozinha de Rafe, Sarah tomou um gole da sua terceira
caneca de caf extraforte. Ainda no se sentia cem por cento, porm, pelo menos a
geladeira parara de balanar para l e para c. No quisera que Rafe a trouxesse para
casa, onde poderia encontrar o pai dele e a futura madrasta, mas ele insistira que era isso
ou ter de encarar a vov Kat.
De modo que ali estava ela, sentada com seu vestido do baile de formatura, com o
buqu de pulso que murchou to rpido quanto a sua alegria.
Estou to constrangida...
Penny afastou a pilha de livros escolares de Rafe de cima da mesa e acariciou-lhe a
mo.
No foi culpa sua terem batizado o ponche.
A noiva de Bob era uma boa moa, meio peculiar, mas Sarah gostava disso nela. E
Penny sem dvida nenhuma era dedicada a Bob. A mulher raramente tirava os olhos do
seu noivo parecido com Harrison Ford.
Ser que os adultos acreditavam que Sarah no sabia que o ponche fora batizado?
Ela se arrepiava s de pensar que pudessem achar que estava mentindo. A aprovao
deles era importante para ela. Aquelas duas pessoas passariam a fazer parte da sua
famlia depois que ela e Rafe se casassem.
Ser que Bob e Penny pretendiam ficar em Vista del Mar? Sarah sabia que, desde
que tirara o seu diploma, Bob vinha procurando um emprego melhor. Suas mos
tremeram ao redor da caneca ao imaginar tudo mudando to depressa. Ainda haveria
algo familiar quando voltassem para casa?
O piso da cozinha sob os seus ps vibrou, e, desta vez, nada teve a ver com lcool.
Sarah pde ver faris de carro pela janela, o som de pneus detendo o seu avano quando
um veculo parou diante da casa.
Rafe franziu a testa.
Quem ser a esta hora?

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Penny baixou os olhos, desviando o olhar. Bob pousou a mo no ombro de Rafe, um


pedido de desculpas j estampado no rosto.
Penny cobriu a mo de Sarah, acariciando-a.
Sua av est aqui, querida.
Tomado de raiva, Rafe livrou-se da mo do pai com um dar de ombros. Sarah se
levantou de um salto, sacudindo a mesa. Agarrou-se na beirada para no perder o
equilbrio. A pilha de livros deslizou, espalhando panfletos tursticos sobre Los Angeles
pelo cho.
Lgrimas arderam nos seus olhos por conta de como a noite toda acabara dando
errado, mas ela piscou para cont-las. Ocupou-se juntando os mapas de Los Angeles,
tentando esconder as lgrimas. A ltima coisa de que precisava era Rafe ficando ainda
mais aborrecido, e sem dvida, se a visse chorando, ficaria zangado. Deus, que vontade
de dar um bom chute no traseiro de Jason, ou em quem quer que fosse responsvel por
batizar o ponche.
Bob abriu a porta de tela no exato instante em que a av chegou. Sarah herdara o
cabelo e o mau gnio da vov Kat. A julgar pelos lbios cerrados da av, o mau gnio
fervilhava prximo superfcie.
Sarah a av falou, com secura , hora de ir para casa.
Rafe me levar.
Ela no arredou o p. Rafe podia no ter muito a ver com a sua famlia, mas no
havia como negar que Sarah era uma Richards at o ltimo fio de cabelo.
O olhar de Kathleen Richards foi da neta para o seu namorado, e, depois, de novo
para Sarah.
Acho melhor vir comigo agora.
Algum batizou o ponche no baile ela falou, lenta e cautelosamente. Rafe
me trouxe direto para c para um pouco de caf, como um namorado responsvel.
A av limpou os ps no capacho e adiantou-se.
Essas pessoas no so sua famlia nem detm a sua guarda legal. Por isso me
chamaram. Rafe deveria t-la levado para casa. Se nada tinha a esconder, no haveria
problema, no ?
O rosto de Sarah ardeu ante o rubor de raiva, devido av no acreditar em sua
palavra.
Estou no ltimo ano de escola, vov, a apenas um ms de me formar e de ser
dona do meu nariz.
Quase dona do seu nariz no o mesmo que ser dona dele. Kat gesticulou na
direo do automvel. Sarah, v para o carro.
Rafe estava empertigado e tenso, o maxilar cerrado enquanto encarava a av dela,
com veemncia. Contudo, com respeito.
Sinto muito. A senhora confiou-me a sua neta e eu a decepcionei.
Obrigado pelo pedido de desculpas Kathleen retrucou, um pouco menos
aguerrida. Porm, seus olhos logo se estreitaram. Meu jovem, uma das melhores
coisas que uma pessoa pode fazer conhecer os seus limites. Esta noite, com Sarah,
voc mordeu mais do que cabia na sua boca. Pense nisso. Agora, se me derem licena,
devo levar minha neta para casa, para ficar com a famlia.
A av passou a mo ao redor dos ombros dela, e a conduziu na direo da porta.
Sarah olhou para trs, para Rafe, o olhar suplicante. A noite do baile de formatura no
poderia acabar daquela forma. Ele deveria vir em seu socorro, declarar que eram um
casal. Aps a formatura, iriam partir juntos.
Mas Rafe no disse uma s palavra. Nem sequer a acompanhou at o carro.
Sentada no banco da frente da banheira que era o sed da av, Sarah observou
pelo espelho retrovisor quando Rafe simplesmente fechou a porta da frente, sem ao
menos lanar um olhar triste na sua direo.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ela ajeitou a ala do vestido, tentando no pensar no quanto chegara perto de livrar-
se das roupas e perder a virgindade naquela mesma noite. Preparara-se para lhe dar
tudo, seu corpo, sua alma, seu futuro. Quando Rafe se recusara a aproveitar-se dela em
Busted Bluff, estivera to certa de que Rafe gostava dela tanto quanto ela o amava.
No entanto, agora, questionava-se se ele no teria parado por outro motivo. Seus
pensamentos se voltaram para aqueles mapas e folhetos de Los Angeles, enfiados nos
livros escolares.
Ela presumira que fossem para algum projeto escolar, mas agora se perguntava se
ele j no estivera fazendo planos para ir, sem sequer falar com ela. Rafe tinha de saber
que uma cidade grande como aquela estaria por ltimo na lista de Sarah.
No conseguiu ignorar a incmoda sensao de que ele no quis ir adiante na
relao apenas para ter menos arrependimentos aps a formatura, quando deixasse a
cidade... Sem ela.
Rafe sentiu Sarah estremecer nos seus braos enquanto danavam sob o luar.
Pare de pensar no que quer que esteja pensando.
Ele queria relaxar com ela no seu retiro das montanhas, no lar que construra
exclusivamente para ela. A inteno do local, inicialmente, fora uma forma de exorcizar os
seus arrependimentos.
Contudo, ao t-la aqui, soube que o lar estivera aguardando Sarah.
Ainda assim, algo mudara no ntimo dela, roubando a alegria que pulsara quando
entrara na casa pela primeira vez.
Sarah? sondou.
Estava apenas me recordando do nosso baile de formatura.
Ela o fitou com um trmulo sorriso amarelo.
A intensidade do seu fascnio voltou a atropel-lo, assim como outras preocupaes
daqueles dias.
E eu no quis arriscar engravid-la.
Ela ergueu a delicada sobrancelha.
Naqueles dias, no costumava carregar consigo um preservativo?
Passei a faz-lo depois disso.
Ele a girou para alm das espreguiadeiras da varanda e completou o passo com
um mergulho.
Ela riu; o som se confundindo com o escoar de um distante crrego das montanhas.
A mo mergulhada no cabelo dela puxou mais para perto.
Por que no tem filhos?
O sorriso dela desapareceu.
Por que no tem modos?
Droga. No fora a sua inteno cortar o clima, mas a pergunta simplesmente
escapara de seus lbios. Talvez no fundo, precisasse saber que havia um motivo mais
sombrio do que apenas aguardar hora certa. No queria que ela tivesse amado Dobbs
do mesmo modo que j o amara.
Sentiu-se um cretino.
Se no quiser, no precisa responder.
Os ps de Sarah pararam de se mover. Soltando-se dos braos dele, ela caminhou
at o parapeito da sacada, mantendo as costas viradas para ele.
Quentin e eu tentamos. A concepo foi difcil, e, mesmo quando consegui, perdi
logo no incio.
Deus estava sendo um idiota ainda mais egosta do que supusera. Algo assim
sequer lhe passara pela cabea, quando inconsequentemente puxara essa conversa.
Postou-se ao lado dela na sacada que dava vista para a paisagem rochosa.
Eu sinto muito. Lamento ter tocado no assunto e lamento o sofrimento pelo qual
voc passou. Voc deveria ter os braos repletos de crianas ruivas com o seu sorriso.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

, eu deveria mesmo. Seus lbios cerraram-se de tenso antes de ela falar:


Eu tambm deveria ter o meu marido vivo, mas no posso mudar nada disso.
Tenho arrependimentos? Sem dvida. Tive trs anos para conviver com tais sentimentos.
Cheguei concluso de que meu corao sempre sentir a dor, mas eu tenho de seguir
em frente.
Fungando, ela passou bruscamente o pulso pelos olhos, ainda se recusando a olhar
para ele.
Rafe apoiou-se sobre os cotovelos, admirando a vista que escolhera um ano atrs,
com ela em mente, mesmo que, na poca, no houvesse se dado conta disso.
Eu voltei para v-la uma vez.
Quando? Ela por fim voltou-se para ele. Como eu no soube disso?
Dois anos aps a minha partida. Surgiu uma oportunidade para eu me mudar
para Nova York e eu sabia que voc no iria querer morar l, assim como no quis morar
em Los Angeles, mas achei que poderia arriscar e convid-la assim mesmo.
Dois anos... Eu estava noiva de Quentin, ou recm-casada.
Ainda noiva. Foi pouco antes de casar-se com ele. Soubera do noivado e
quase enlouquecera. Tive essa ideia louca de falar com voc antes de amarrar-se de
vez. Eu a convenceria a mudar de ideia. Foi por volta do Quatro de Julho, e voc estava
em algum festival. Cidade pequena e hquei, e voc estava adorando cada minuto.
Ele sem dvida alguma tinha toda a ateno dela agora. Ela o fitava, o luar refletindo
nos arregalados e confusos olhos cor de jade.
Rafe indicou o canto da boca de Sarah.
Voc tinha at um pouquinho de algodo doce a. E foi ento que me dei conta.
Quentin Dobbs tinha o direito de limpar isso com um beijo, no eu. No mais. Voc
tomara a sua deciso, a que lhe daria tudo que queria.
Eu queria voc ela sussurrou. Eu estava disposta a ir para Los Angeles com
voc, Bob e Penny.
o que voc diz, mas voltou atrs no ltimo instante, insistindo que no era o
que, no fundo, eu queria. Voc teria mudado de ideia se eu tivesse concordado em voltar
para esta cidadezinha, condenando ambos pobreza pelo resto de nossas vidas?
Ela tristemente assentiu.
Rafe, eu sei que a morte de sua me foi difcil para voc, mas muitas pessoas
tm sucesso em outros lugares alm de Nova York e Los Angeles. Ela agarrou-lhe a
camisa. Acho que tem usado isso como desculpa. Se realmente me amasse, teria nos
dado tempo para chegar a um meio-termo. Voc no precisava ter partido para Los
Angeles s porque Bob e Penny estavam indo.
A fria explodiu no ntimo dele. Estava se abrindo aqui, expondo-se, revelando
coisas que jamais contara para ningum, mostrando esta casa para Sarah.
Pode me acusar de muitas coisas. De ser um cretino, um insensvel, mas jamais
tente negar que eu a amava.
Lamento muito.
Ele a fitou.
Lamenta o qu?
Lgrimas brotaram nos olhos de Sarah, mas ela permaneceu firme, empertigada. Ele
sentiu-se dominado pela vontade de estar com ela, dentro dela.
Ela s precisou adiantar-se um passo. Sua boca apossou-se da dela, reivindicando-
a agora como no fizera anos atrs. Ela puxou-lhe a camisa, os botes voando para tudo
quanto era lado. O ar noturno acariciou-lhe o peito, segundos antes que os lbios dela o
fizessem, beijando-o, provando-o, mordiscando-o, com uma urgncia semelhante dele.
Juntando o vestido em suas mos cerradas, ele foi aos poucos puxando o tecido
sedoso por sobre a cabea dela, que arquejou, antes que Rafe levasse o dedo em riste
aos seus lbios.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

No precisa se preocupar. Temos total privacidade aqui. Ele deixou o vestido


cair no cho e admirou a beleza de Sarah apenas com a calcinha de seda e o suti sem
alas. Acha mesmo que eu permitiria que mais algum a visse?
Com um hbil deslizar das mos at as costas dela, ele afastou o suti e a puxou
para si.
Msica e lembranas os envolveram enquanto Rafe danou com ela at a
espreguiadeira. Os seios roavam no peitoral dele com cada passo, at ele no saber se
os gemidos de prazer vinham da garganta dele ou da dela. De qualquer modo, seu corpo
estava em chamas por ela.
Chutando para longe os sapatos, a calcinha dela e a prpria cala, ele a abaixou at
a espreguiadeira larga. L em cima, havia uma enorme cama aguardando-os, mas
haviam quase feito amor sob as estrelas tantas vezes no passado. Por fim, tornariam tal
fantasia realidade na casa dos sonhos deles.
Ela abriu os braos para ele, seu corpo j se arqueando em sua direo com
urgncia. Ele pegou a carteira, de onde retirou um preservativo. A tristeza reluziu nos
olhos dela, e Rafe beijou cada uma das plpebras, fechando-as.
Se pudesse, ele teria eliminado todo o sofrimento da sua vida.
Contudo, naquele instante, tudo o que tinha a oferecer era ele mesmo. Deslizou para
dentro dela. A sensao de t-la ao redor de si ameaou lev-lo ao clmax cedo demais,
mas Rafe conseguiu se conter, determinado a prolongar o mximo possvel quela
fantasia que se tornava realidade.
Passara toda a adolescncia fantasiando sobre todas as maneiras que queria fazer
amor com Sarah, contudo, ao ar livre, sob cu aberto, sempre fora uma de suas favoritas.
As estrelas reluziam sobre a pele nua dela como minsculos diamantes. E, por mais que
quisesse olhar para ela durante toda a noite, a vontade de sentir o seu gosto era mais
forte.
Apossando-se de um dos mamilos arrebitados com a boca, saboreou o modo como
ela reagiu ao estalar da sua lngua, rapidamente intumescendo-se. Ela contorcia-se de
encontro a ele, seus corpos se sincronizando em um ritmo perfeito.
Com um movimento fludo, ele rolou de barriga para cima, posicionado-a sobre si,
sem nem por um instante perder a estonteante conexo do seu corpo com o dela. A
umidade quente de Sarah o envolvia, puxando-o ainda mais para dentro. E que perfeio
ser capaz de ficar olhando para ela, agora, enquanto arremetia para dentro dela,
preenchendo-a.
Massageou os seios cremosos com as mos, arrancando gemidos de seus lbios
midos. Ela o alisava com as frenticas mos macias, seu toque tornando-se cada vez
mais urgente, as unhas arranhando-lhe os braos. Seu peito subia e descia em um ritmo
cada vez mais acelerado, o prazer deixando-a enrubescida enquanto o cavalgava cada
vez mais rpido, mais forte, engolindo-o em toda a sua extenso. A cabea de Sarah
pendeu para trs quando ela girou os quadris, e a simples viso dos dois unidos quase foi
o suficiente para lev-lo ao apogeu.
Sarah, Sarah, Sarah. O nome dela pulsava nas suas veias, ressoando nos seus
ouvidos com tamanha intensidade que Rafe se deu conta de que estava entoando o nome
dela em voz alta. Sarah era perfeita. A nica mulher a exercer tal efeito sobre ele.
Algo se libertou em seu ntimo, e Rafe no foi capaz de conter-se. Contudo, de modo
algum chegaria ao clmax sem ela. Deslizou a mo para o meio deles, entre as coxas
dela, massageando o mago mido do seu desejo sobre o tenso feixe de nervos,
circulando, apertando, at...
Seus lindos gritos de satisfao foram o sinal de que ele enfim poderia segui-la ao
apogeu, deixando-se consumir pela exploso de sensaes, at Sarah derreter-se sobre
ele.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

O corpo dela recobriu o ofegante de Rafe. O suor recobria seus corpos, fundindo-os,
dando um qu de ertico ao fresco ar noturno. Estar ali com ela no poderia ser mais
perfeito.
Sarah. Sempre fora Sarah. Estivera se iludindo ao querer pensar o contrrio.
Enterrado no ntimo dela, quase embriagado pela maciez de t-la ao seu redor, ele
ladeou-lhe o rosto com as mos.
Case-se comigo.

CAPTULO 10

A declarao de Rafe foi como um banho de gua gelada.


O corpo de Sarah gelou de dentro para fora.
O que foi que voc disse?
Case-se comigo.
A paixo excitante desapareceu quando ele trouxe a realidade para a fantasia.
Sarah no saberia dizer o que o levara a dizer aquilo, mas um pedido de casamento feito
aps o sexo no soava verdadeiro.
Ela girou os quadris sobre o dele.
Caso no tenha notado, j fizemos sexo, mais de uma vez. E estou tentando
repetir a dose agora mesmo. E, obviamente, no estava funcionando. Ela saiu de cima
dele. No precisa me pedir em casamento para me levar para a cama.
No foi por isso que a pedi em casamento na noite antes de eu deixar a cidade.
Sem qualquer constrangimento com a sua nudez, ele sentou-se. E a sua reao
ainda agora est longe de ser lisonjeira.
Ele tinha razo. No podia culp-lo quando ele estava cedendo tanto, e ela
descobrira no estar pronta. Tinha de assumir os muros que estava erguendo devido s
prprias reservas, os prprios medos. Ainda assim, ele tinha de saber...
Pedidos feitos no calor do momento no detm muita credibilidade. Isto algo
que deve ser levado muito a srio.
Ela pegou as roupas e jogou as calas no colo dele.
E eu estou levando. Quando a pedi no passado, no foi para lev-la para a cama.
Claro que foi. Colocando o vestido, ela sentou-se na beirada da
espreguiadeira. Eu praticamente lhe dei um ultimato. Uma aliana em troca de sexo.
J no aguentvamos mais esperar.
Estvamos peritos em outras maneiras de aliviar a tenso.
Vestindo as calas, ele sentou-se ao lado dela.
Quem dera estivessem praticando tais opes em vez de ter esta conversa
inquietante. Por que Rafe estava fazendo isso? No como se ele houvesse lhe jurado
amor eterno.
Encostou a cabea no peito dele, torcendo para conseguir distra-lo.
Vamos entrar para conhecer o resto da casa.
Ele entrelaou os dedos aos dela, mas no ficou de p.
Entendi que era importante para voc aguardar at estar casada. Um aperto
de sua mo foi todo o aviso-prvio que ela teve. Quentin foi o seu primeiro?
Sarah soltou a mo da dele.
No tem o direito de me perguntar isso.
No sou conhecido pelo meu tato.
Ela abruptamente ficou de p, buscando uma rota de fuga no meio do nada.

59
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Tambm ficando de p, ele segurou-lhe a mo, tentando det-la.


Vamos parar de falar. Ficaremos deitados aqui, juntos, olhando para as estrelas.
Ela voltou a libertar a mo com um puxo, virando-se para encar-lo. Sarah era
conhecida pelo temperamento voltil, contudo jamais se sentira to fora de controle.
Sim, tive minha noite de npcias com Quentin, o meu primeiro, e ele foi um
amante solcito e carinhoso. E, depois... ela hesitou ... Corri para o banheiro para me
esconder e chorar. Pois, embora houvesse feito o meu corpo responder, e fosse tudo que
uma noiva poderia querer na noite de npcias, ele no era voc.
Rafe cerrou os punhos, at as juntas ficarem brancas, mas, fora isso, ficou imvel e
silencioso.
Mas os seus lindos olhos estavam repletos de cimes, culpa e algo que ela no
sabia definir.
Ou talvez ainda no estivesse pronta para encarar.
Suas pernas tremiam, mas no havia como recuar agora.
Todo mundo acha que sou to emotiva, e, na maioria das vezes, como agora,
verdade. Mas entendo a importncia de tomar uma deciso e ater-se a ela. Eu amava
Quentin e escolhi fazer a nossa vida juntos dar certo e significar alguma coisa. Voc diz
que me ama, no entanto, escolheu a sua ambio quando nos forou a tomar uma
deciso na noite da formatura. Era to errado assim aproveitar um vero para planejar a
nossa vida?
Eu a pedi em casamento, droga!
Ela sacudiu lentamente a cabea.
Na poca eu disse que, no fundo, voc no queria se casar comigo, e ainda
acredito nisso. Eram os seus hormnios falando. No tente reescrever a histria e fingir o
contrrio.
Ele ergueu bruscamente a cabea ante as ltimas palavras dela, como se Sarah o
houvesse esbofeteado. E talvez ela tivesse se sentido, um pouco satisfeita em fazer o
todo-poderoso Rafe Cameron escutar que no podia comprar tudo.
No entanto, o que ela mais queria que ele lhe garantisse ter mudado. Que
aprendera com os erros do passado e que queria um futuro com ela. Sim, queria se casar
com ele, mas pelos motivos certos.
Aguardou uma resposta. Podia quase v-lo elaborando-a na sua cabea. Uma
declarao calculada. Ou algo sincero, vindo do corao?
Uma campainha ecoou, sobressaltando-a.
O celular de Rafe, tocando na mesa de comidas e bebidas.
Atenda Sarah falou; frustrada e cansada.
Estamos conversando, droga!
A raiva na sua voz no a deixou muito propensa a nenhum bate-papo. Pegando o
aparelho, empurrou-o para Rafe.
Atenda. Provavelmente trabalho. Ela viu o nome no identificador de
chamadas. Chase Larsen. o seu irmo adotivo.
Amarrando a cara, Rafe pegou o celular.
melhor ser uma emergncia, meu irmo, porque estou mais do que ocupado.
Ele franziu ainda mais a testa e passou a mo pelo cabelo.
Entendo, claro. Lamento muito. V ficar com Emma. Eu cuido de tudo. J estou
voltando.
Com uma expresso sria no rosto, ele desligou o aparelho. Sarah sentiu um frio na
barriga.
Emma Larson estava grvida de cerca de sete meses. Os prprios abortos
espontneos de Sarah lhe vieram cabea.
Precisamos ir Rafe anunciou. Emma foi para o hospital. O mdico acha que
ela entrou prematuramente em trabalho de parto.

60
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Rafe olhava para fora da janela do seu escritrio na Cameron Enterprises, antiga
Worth Industries. Vista del Mar era sua para fazer com ela o que quisesse, mas nada
disso fazia diferena quando pensava no irmo adotivo no hospital, temendo pela vida da
mulher e do beb.
Passando a mo pelo cabelo, no pde deixar de pensar em como se sentiria se
fosse Sarah no hospital. Ela lhe falara sobre os mltiplos abortos espontneos. Deus, e se
algo lhe acontecesse?
E se isso se repetisse no futuro?
No havia nenhum valento para ele surrar desta vez. No havia nada que ele
poderia fazer por ela.
Nada que pudesse fazer por Emma e Chase.
Aps o telefonema de Chase, ele e Sarah haviam pegado o avio e estavam de
volta antes do sol nascer. A ligao evidentemente abalara tanto Sarah quanto ele.
No podendo ignorar o quanto o falecido marido significava para ela, o cime que
sentia de Dobbs o levara a querer ser o nmero um nos pensamentos de Sarah, forando
a barra quando ela ainda no estava pronta. Ele no tinha o direito de saber aquelas
coisas sobre o casamento dela.
Ainda no fizera por merecer o direito de voltar vida dela, e era um tolo em achar
que poucos dias apagavam anos de distncia.
Deus, quando fora que perdera a capacidade de se concentrar no seu objetivo?
Aguardara metade da vida para se ver naquele escritrio. Desde o dia em que se
dera conta de que a me estava doente e que trabalhar na fbrica que provavelmente
fora a causa. Com apenas 35 anos, a me morrera de falncia pulmonar por trabalhar
naquela maldita fbrica quando adolescente.
Por fim, estava em situao de destruir o lugar. No entanto, tudo em que conseguia
pensar era no quanto queria estar com Sarah.
O interfone tocou, e a secretria anunciou:
Ronald Worth para v-lo, Sr. Cameron.
Ronald Worth? Que diabos?
Foi ento que se deu conta. Worth era o pai de Emma. Teria vindo dar a notcia que
Chase estava abalado demais para dar?
Droga.
Mande-o entrar.
Virou-se para a janela, buscando recompor-se antes de encarar o eterno adversrio.
A porta abriu-se e escutou passos, pesados, mais lentos do que teria esperado, mas
Worth j devia estar com 60 e poucos anos. Toda aquela cabeleira loura que passara
para os filhos j deveria estar bem grisalha.
Com as mos nas costas, Worth postou-se ao seu lado. Eram basicamente da
mesma altura.
Como est Emma? Rafe perguntou.
Est bem. O beb tambm. Aparentemente foi algo chamado contraes de
Braxton Hicks, ou falso trabalho de parto. Os mdicos a mandaram pegar leve, dadas as
complicaes no incio da gravidez.
Graas a Deus. O alvio de Rafe logo foi substitudo por surpresa. Nesse
caso, por que est aqui? Por que no ligou?
Queria a chance de falar com voc a ss.
Alarmes ecoaram na cabea de Rafe. Deveria saber que no poderia abaixar a
guarda um segundo que fosse com aquele canalha.
Ronald pigarreou.
Orgulho no mais uma opo para mim. Voc venceu, e ns dois sabemos
disso.
Se assim, por que est aqui?

61
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Vim suplicar para que no feche a fbrica.


isso? Esse o seu grande discurso de vendas? Sou um homem de negcios.
Trata-se de uma deciso de negcios.
Se eu achasse ser esse o caso, no teria me dado o trabalho de vir falar com
voc. Worth virou-se para ele, o queixo erguido, apesar da humilhao de sua
situao. Seu ressentimento de mim e da minha empresa nunca foi segredo.
E da?
Rafe o fitou nos olhos.
Um bom homem de negcios toma decises tendo todos os fatos diante de si.
Ele hesitou por um instante. Falta-lhe uma informao crucial.
Diabos; deveria saber que o bode velho teria um s na manga.
Meu advogado no vai gostar disso. Ele deveria estar presente para esta
discusso.
Worth ergueu a mo.
Isto nada tem a ver com advogados. No fcil dizer isto, mas o susto com
Emma me fez perceber que no posso continuar adiando. A vida frgil demais. Preciso
lhe contar algo.
Pois conte logo. No tenho o dia todo.
A verdadeira razo pela qual a sua me deixou a Worth Industries, a razo pela
qual foi despedida, foi que eu e ela tivemos um romance.
O choque de Rafe foi to grande que ele mal notou que Worth continuou a falar.
Eu era casado, e minha mulher descobriu. Ela ficou... Enlouquecida de cimes.
Worth enfiou as mos nos bolsos e comeou a andar de um lado para o outro. Ela ia
levar embora os meus filhos... Eu ia perder Emma e Brandon. O nico modo de salvar o
meu casamento, de manter a minha famlia unida, foi concordar em cortar a sua me de
minha vida.
Tinha de ser uma artimanha. Era a nica explicao. Nunca a me teria se envolvido
com aquele cretino frio e insensvel.
Minha me j estava com o meu pai na poca. Voc os despediu por
envolvimento no ambiente de trabalho. A gravidez dela foi a sua prova.
Worth o fitou sem nada falar, seus olhos azuis intensos.
A gravidez dela. Uma bomba estourou na cabea dele. A gravidez da me. Uma
gravidez que aconteceu na mesma poca do suposto romance.
No. De jeito nenhum. Nunca vou acreditar que sou seu filho. Para o inferno
que ambos tivessem cabelos louros e olhos azuis, apesar de ningum na sua famlia
possuir cabelo claro. Worth estava apenas se aproveitando da discrepncia gentica.
Est apenas tentando impedir que eu feche a Worth Industries, e tenho de dizer, um
golpe baixo, mesmo vindo de voc.
Eu deveria ter lhe contado h muito tempo. Com uma expresso cansada,
Worth largou-se no sof. Especialmente depois da morte da minha esposa. Parte de
mim tinha esperanas de que Hannah ou Bob lhe contassem, para que eu no tivesse de
faz-lo. Sei que no foi muito nobre de minha parte, contudo, desde o incio meu
comportamento tem sido longe de exemplar.
Deixe-me ver se entendi direito. Voc, um homem casado, teve um romance com
a minha me, engravidou-a, e depois a despediu, com o homem que se apresentou para
ser um pai para o seu filho bastardo.
Isso basicamente resume tudo. Worth mexia nervosamente nas abotoaduras.
Se ainda no acredita em mim, pergunte a Bob.
Bob. O pai dele. Que no era o pai dele? Deus, Rafe estava enojado. Parecia ser
verdade. Por que outro motivo Worth o mandaria falar com Bob? Nos dias de exames de
paternidade, no adiantava fingir.

62
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

E se tudo verdade, o que o leva a pensar que isso me tornaria mais solidrio?
Agarrou o homem mais velho pela camisa e o puxou para si. Na verdade, s me d
mais vontade de destru-lo pelo que fez com minha me.
Worth sequer tentou resistir.
de mim que voc quer vingana, no dos empregados que trabalhavam para
mim, no de uma fbrica cheia de pessoas como a sua me e Bob. meu filho, contudo,
no seja como eu. No faa os outros sofrerem pelos seus prprios dilemas.
O dio pulsava pelo corpo de Rafe, mais intenso do que tudo que j sentira. Ele
abruptamente soltou a camisa do canalha, e Worth desabou no sof, levando a cabea s
mos.
Se que adianta de alguma coisa, eu amava a sua me. Genuinamente achei
que ela e o beb, voc, estavam melhores com Bob. Passando a mo pelo cabelo
grisalho, ele olhou para Rafe. Fiz o que achei melhor para proteger meus trs filhos.
Foi ento que Rafe se deu conta. Emma e Brandon podiam ser; provavelmente
eram, seus meios-irmos. Ele uma vez chamara Emma de A Prole de Satans. Ao que
tudo indicava o ttulo tambm servia para ele.
Deus, somada sua complicada relao com Sarah, tudo isto era demais. Ele tinha
dar o fora dali. Agora. Seus ps o levaram a deixar o escritrio, e, pela primeira vez na
vida, no fazia ideia de para onde ir.
Desarmando o recm-instalado sistema de segurana, Sarah abriu a porta da frente
tambm recentemente substituda, desesperada para saber o que acontecera com Emma.
Sua porta escancarou-se e, como sempre, apenas a viso dele foi o suficiente para
deix-la sem flego. Ele preenchia o vo da porta com os ombros largos. Todos os
msculos do corpo pareciam visivelmente retesados sob a camisa. Ela no viu o palet, e
a gravata estava afrouxada, mas a cara de Rafe estava to amarrada que seria capaz de
deter um trem.
Ah, meu Deus... Emma est bem?
Ele apertou-lhe os ombros.
Ela e o beb esto bem. Alarme falso, graas a Deus.
Tomada de alvio, Sarah deu um passo para trs, para ele entrar, e fechou a porta.
Que bom, mas deve ter sido um tremendo susto. Rafe? H algo errado?
Encontrei-me com Worth, hoje. Rafe andava irrequietamente de um lado para
o outro no interior da sala de estar dela. Ele fez uma ltima tentativa de me convencer
a no fechar a fbrica.
Puxa! Com certeza no era o que ela estava esperando, contudo, agora que o
assunto fora trazido tona, finalmente era chegada hora de abordar com seriedade a
questo.
E a discusso com Worth evidentemente o incomodou. difcil quando
permitimos que os rostos se tornem mais pessoais.
Talvez ele enfim estivesse entendendo o impacto de suas aes ao fechar a fbrica.
Voc no est entendendo ele falou, detendo-se diante da cornija da lareira.
Ele no pegou leve. Disse que o susto com Emma e a sua gravidez o fez dar-se conta de
que precisava pr tudo em pratos limpos. Ele me contou... Ele me contou que ele e minha
me tiveram um romance.
Com uma exclamao de surpresa, as pernas bambeando, Sarah largou-se no sof,
ao lado do cesto de roupas limpas.
Mas que mentira mais deslavada. Hannah jamais teria trado Bob.
Um romance antes de meu pa... Antes de Bob. O aposento no era grande o
suficiente para lhe conter a agitao. Disse ele que a verdadeira razo de ter
despedido minha me fora porque havia sido uma condio imposta pela esposa para
perdo-lo.

63
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Embora no pudesse aceitar aquela verdade, podia ver como isso abalara Rafe.
Erguendo-se, adiantou-se at ele, pousando a mo no seu brao para tranquiliz-lo.
Deve ter sido um choque e tanto escutar isso. Por que ele diria uma coisa
dessas? O que ele tem a ganhar?
E como que um segredo como aquele jamais fora descoberto em uma cidade
pequena como aquela? Com certeza, a av teria lhe dito algo.
Lembranas de estar no saguo da manso dos Worth, de escutar a av implorando
para Ronald contar a verdade para Rafe lhe vieram cabea.
Sarah foi tomada de enorme receio.
O que mais ele disse?
Falou que o meu pai biolgico. Disse que Bob s se casou com a minha me
para que eu no nascesse um bastardo.
Rafe, eu sinto muito. Envolveu-lhe a cintura com os braos, apertando com
fora. Sequer consigo imaginar como deve ter sido escutar tudo isso.
Que meu arquiinimigo na realidade meu pai? Pelo amor de Deus, sinto-me
como se estivesse preso em uma refilmagem maluca de Guerra nas Estrelas. Sua
risada foi sombria. Que o homem que passei todos esses anos chamando de pai
mentiu para mim, assim como a minha me? ; eu diria que isso difcil.
Ela tentou gui-lo at o sof, mas ele era uma montanha que no se movia.
Rafe, respire fundo. muito para absorver. J falou com Bob? Sinceramente,
acho que voc deveria falar com ele.
Rafe libertou-se de seus braos, como se ela nem houvesse falado.
Pois Worth fez a sua confisso toa. Isto no muda nada. No fundo, apenas me
d mais razes para transformar aquela fbrica maldita em p.
Rafe! No pode estar falando srio.
Uma ova que no estou! Ele usou a minha me e, depois, descartou. Mesmo
quando ela estava morrendo, ele no ergueu um dedo que fosse para ajud-la. Ele o
canalha aqui e merece pagar por tudo que fez.
Mas as outras pessoas no merecem sofrer por conta do seu dio por ele ela
insistiu.
O mundo no uma utopia, Sarah. Ele a fitou com frio ceticismo. Sua
fantasia de Vista del Mar apenas isso. Uma fantasia. Um sonho de um castelo nas
nuvens. Mas est na hora de descer at o cho, gatinha. assim que o mundo funciona.
Cada palavra que saa de sua boca confirmava as reservas que Sarah tinha a seu
respeito, e sobre o que ele queria da vida. Os ltimos dias haviam sido, no mximo,
uma... Anomalia. E, no pior dos casos? Um esforo calculado da parte dele.
L se foram os seus voos de imaginao no tocante a fazer as coisas darem certo
com ele.
Sobre fazer parte de sua vida por mais do que apenas uma semana. O corao de
Rafe endurecera tanto que ela no conseguia imagin-lo deixando-a entrar.
Ah, Rafe disse, suspirando de tristeza. Voc no mudou nada.
Eu no mudei? Ele ergueu uma das sobrancelhas. Voc mora na mesma
cidade, trabalha no mesmo emprego, fecha os olhos e vira as costas para qualquer coisa
que no se encaixe no molde.
Ela empertigou-se.
Est sendo deliberadamente cruel s porque est sofrendo falou
cuidadosamente, seu gnio ruim comeando a vir tona. Diante das circunstncias,
posso compreender e perdoar, mas realmente precisa dar um jeito de instalar freios na
sua boca.
Quando namorvamos; voc queria que eu falasse mais. Pois bem, aqui est o
que tenho a dizer. assim que eu sou. Ele espalmou a mo no peito. Aceite ou vire
as costas com as mos tapando os ouvidos, como fez h 14 anos.

64
Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Era assim que ele a enxergava? Uma caipira incapaz de se adaptar ao seu
sofisticado estilo de vida?
Droga, isso no justo. Sua fria intensificou-se, e, sim, a prpria dor comeou
a fervilhar. Cutucou-lhe o peito com o dedo em riste. Eu topei me mudar com voc.
Ele sacudiu a cabea em um gesto de pouco caso.
Voc queria se mudar para um clone de Vista del Mar, e quando insisti em Los
Angeles, inventou uma enorme bobagem sobre serem os meus hormnios falando. No
estou reescrevendo a histria. Eu me recordo muito bem de como voc me virou as
costas.
Tudo bem, ela no quisera ir para Los Angeles. Mas se oferecer para deixar a
cidade fora coisa mais assustadora que j fizera, e ele a descartara como se fosse
nada.
Se o faz sentir-se melhor, pode continuar afirmando para si mesmo que foi tudo
culpa minha. Mgoa, raiva e decepo ameaavam apossar-se dela. Mesmo
quando retornou, dois anos mais tarde, no teve a coragem de me encarar, de encarar o
que sentimos um pelo outro.
E o que que voc sente Sarah? Pois, pelo que eu me recordo, sou eu quem
insiste em lhe oferecer casamento, e voc quem fica me rejeitando.
Ela estremeceu, mas recusou-se a recuar.
E, ainda assim voc no usa a palavra amor. Acho que voc quem tem medo
de apostar tudo, por receio de voltar a se magoar, como quando perdeu a me.
Ele estremeceu, e Sarah chegou a sentir pena. Tentou estender novamente a mo.
Acredite em mim, Rafe, sei o que perder algum que se ama... Eu perdi voc.
Ela levou a mo cornija de pedra da lareira, ao lado do porta-retratos de prata com a
foto do seu casamento. Uma parte da vida dela que Rafe precisava aprender a aceitar.
Perdi Quentin. Perdi trs bebs. Correr o risco de ter o meu corao partido mais
assustador do que qualquer outra coisa, at mesmo deixar o nico lar que j conheci.
Voc precisa fazer as pazes com o passado. Precisa abrir mo da tristeza e da raiva.
Os olhos dele deslizaram da fotografia para ela, o seu rosto completamente isento
de emoes.
E se eu no fizer as coisas da maneira que voc quer?
As palavras bruscas consumiram a esperana no ntimo de Sarah. Mas no era mais
uma garota de 18 anos, com medo de deixar o seu lar.
Era uma mulher confiante no seu prprio valor e no estava disposta a se contentar
com menos do que queria, mesmo que lhe partisse o corao.
Nesse caso, apesar de lamentar muito por voc, no posso estar com voc. Voc
precisa virar a pgina, ou vai destruir mais do que apenas a Worth Industries. Vai destruir
a si mesmo.
Eu no cedo mais diante de ultimatos.
A ltima alfinetada a fez se dar conta de que estavam, de fato, acabados. O
romance dos tempos do colgio chegara ao fim. No havia segunda chance para eles.
melhor voc ir embora agora. No nos resta nada.
Aps permanecer parado no centro da sala de estar pelo que pareceu ser uma
eternidade, ele assentiu.
No deixe de ativar o cdigo de segurana aps eu ter sado.
Maldito seja Rafe por ter garantido que ela pensaria nele cada vez que cruzasse a
entrada da prpria casa, com aquele maldito sistema de alarme. Sarah envolveu-se com
os prprios braos, j sentindo a falta dele, antes mesmo de a porta bater.

CAPTULO 11

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Rafe reduziu a marcha do Porsche ao fazer a curva que levava a uma srie de
imveis de baixo custo. Bob e Pennny viviam em Los Angeles, agora, mas ele alugara
uma pequena casa para eles em Vista del Mar enquanto estava na cidade. Quisera lhes
oferecer algo melhor, mas o pai, um homem orgulhoso, s aceitara o presente depois de
ser convencido de como seria bom para Penny.
Quem dera algum houvesse oferecido ajuda quando Hannah precisara.
Por que Sarah no podia entender que ele estava tentando honrar a memria da
me? A revelao de Ronald Worth apenas tornara a coisa toda ainda mais complicada.
Como o velho canalha podia achar que laos sanguneos que ele jamais se dera ao
trabalho de reconhecer poderiam ser o suficiente para cancelar a vingana que ele
passara anos preparando?
Podia ter o mesmo DNA que Ronald, mas Bob era o seu pai. E Bob fora quem mais
sofrera com as maquinaes de Ronald e Donna Worth. Sem dvida ele tinha de falar
com Bob. Apesar de lamentar o modo como falara com ela, e como tudo terminara; no
podia fazer nada no tocante a como as coisas tinham dado errado com Sarah, mas talvez,
ali, pudesse fazer algum sentido da prpria vida.
Desligou o motor diante do imvel de dois quartos a um quarteiro e meio da praia.
A porta da frente abriu-se para revelar uma sorridente Penny que acenou para ele entrar.
Seu pai vai ficar feliz em v-lo.
tarde. Desculpe.
Por tantas coisas. No incio, fora duro com Penny, achando difcil aceitar que algum
se colocasse no lugar da sua me.
No precisa se desculpar. Pode subir.
Obrigado, Penny.
Ele inclinou-se para roar um beijo de leve na face da madrasta.
Ela o fitou um tanto quanto surpresa, mas se recuperou rapidamente. Sorrindo,
acariciou-lhe o ombro.
Rafe subiu as escadas que levavam ao terrao no telhado, onde encontrou Bob
refestelado em uma cadeira plstica branca, tomando uma cerveja, enquanto admirava a
vista do mar e do cu noturno. Sem virar-se, ele gesticulou com a mo.
Pegue uma cerveja e sente-se, filho.
Rafe curvou-se para pegar uma esguia garrafa no recipiente trmico. Torceu o
gargalo para tirar a tampa e tomou um gole.
Falei com Ronald Worth, hoje.
A julgar pela sua expresso, no foi um fim tranquilo para a aquisio.
Girando a garrafa entre as mos, Rafe decidiu ir logo ao ponto.
Ele alega ser o meu pai biolgico.
Lentamente, Bob pousou a sua garrafa vazia no cho. Inspirou fundo, antes de
perguntar.
Como est lidando com isso?
Bob no negou.
Era verdade.
Como estou lidando com isso? Ele coou o maxilar. Descobrir que sou a
prole de Satans? Muito bem. Simplesmente muito bem.
Ele bebeu o resto da cerveja.
Bob pegou outra cerveja do recipiente trmico e ficou fitando a gua durante tanto
tempo que Rafe chegou a pensar que a conversa poderia ter se encerrado pela noite. Por
fim, ainda segurando a garrafa, Bob juntou as mos sobre o peito.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Voc precisa abandonar esse dio por Ronald Worth. No vai lhe fazer nenhum
bem. Deus sabe que no quero nem preciso de vingana. E, se sua me estivesse viva
teria ficado horrorizada com a ideia. Antes de morrer, ela fez as pazes com a situao. Ela
perdoou Ronald.
Nesse caso, uma pessoa melhor do que eu. Pois estou tendo dificuldade para
esquecer o que ele fez. E, j que tocamos no assunto, no estou l muito feliz com o fato
de que voc e mame mentiram para mim a vida toda.
Virando-se para Rafe, Bob colocou de lado a sua cerveja.
As pessoas no so perfeitas, filho. Voc pintou a sua me como uma santa e,
Deus sabe que eu a amava, mas ela tambm era humana. Tem de parar de esperar que
o mundo se encaixe na sua definio perfeita de tudo preto no branco.
Sarah no lhe dissera basicamente a mesma coisa? E ele praticamente a acusara
de ser tacanha, apenas porque no enxergava as coisas do jeito dele. Agora, escutando
Bob confirmar o que tanto Worth quanto Sarah havia dito; Rafe enfim sentiu a fria entrar
em colapso no seu ntimo.
Chase passou por poucas e boas crescendo sem um pai. E tambm no foi
moleza para Penny. O rosto de Bob franziu-se de terna preocupao e selvagem
instinto protetor. Fico feliz que sua me... Que voc... No tenha tido de passar por
isso.
Voc realmente ama Penny.
Era a primeira vez que Rafe aceitava isso, embora o pai e Penny j estivessem
casados h 14 anos.
E isso no deixava bem claro como ele podia ser cabea dura?
Tanto quanto amei a sua me. Sou um homem de sorte por ter conseguido
encontrar isso duas vezes. Lamento que o fato de eu ter conhecido Penny to cedo aps
da morte da sua me tenha tornado as coisas to difceis para voc.
Difceis? Ele quase chegara a sabotar o relacionamento com o irmo adotivo Chase
ao chamar-lhe a me de coisas imperdoveis. Chase dera uma tremenda surra nele por
causa disso, e ele merecera. Rafe seu deu conta de que era ele quem tinha uma viso
muito estreita do mundo.
Graas a Deus Bob estivera ao lado de Hannah quando Worth no estivera. No
sabia ao certo se poderia perdoar Worth pelo que ele fizera, mas talvez, no final das
contas, pudesse enxergar com clareza suficiente para manter a fbrica aberta.
Entendo que todo mundo toma decises de que se arrepende Bob prosseguiu.
Quando Ronald nos despediu, ele providenciou que um colega de negcios nos
oferecesse empregos em outra cidade. Mas dei um ultimato para Hannah. Tnhamos de
cortar de vez as amarras com Ronald, no aceitando ajuda dele. um grande
arrependimento meu. Se eu tivesse feito uma escolha diferente, poderamos ter tido
dinheiro para cuidados mdicos melhores... Sua voz falhou.
Pai, voc no poderia ter sabido o que aconteceria com a mame.
Seu pai, seu pai de verdade, o homem que o criara, que lhe ensinara sobre a vida,
que sacrificara tanto por ele, agarrou-o pelo ombro.
Rafe, voc est em uma encruzilhada e tem de se certificar de que no ser
assombrado por arrependimentos e amarguras pelo resto da sua vida.
E se eu ainda escolher esmagar Ronald Worth como uma barata?
Nesse caso, a deciso sua. Nada mudou no modo como eu me sinto a seu
respeito. Ele apertou o ombro de Rafe antes de afastar a mo. Voc meu filho.
Como pode dizer isso? Pode me dizer com toda a sinceridade que no o corroeu
por dentro saber que eu era o filho de outro homem? Nunca se perguntou se ela ainda
no o amava?
Estamos falando da sua me? Ou estamos discutindo Sarah Richards e Quentin
Dobbs?

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Rafe no se deu ao trabalho de responder o bvio.


Voc sabe que eu amo Penny, no sabe?
Sei. E fico feliz por voc.
E ele estava, genuinamente, sem reservas, agora.
Por acaso, duvida que eu amava a sua me com a mesma intensidade?
Tal pensamento jamais me passou pela cabea.
Voc um sujeito inteligente. Pense um pouco. Faa a conexo.
Mas no to simples nesse caso. Quentin deu a Sarah vida que ela queria; a
vida que eu no podia. Nem sei se eu posso lhe dar o que ela quer, agora.
Voc a ama?
Ele assentiu; incapaz de continuar se escondendo da verdade. Ele amara Sarah
desde o colgio. O sentimento no desaparecera com o passar dos anos. No fundo da
sua mente, sempre estivera planejando aquele dia, quando poderia voltar para Vista del
Mar e cobri-la com tudo que ela jamais tivera. Ele apenas se esquecera de, ao longo do
caminho, perguntar a Sarah o que ela queria.
Nesse caso, no volte a fugir. Desta vez, esteja l para ela, pois o que um
homem faz quando ama algum. Ele fica ao seu lado. No tocante a isso, Bob fora o
melhor modelo que ele poderia querer. Todo o resto, casa pequena, casa grande,
cidade pequena, cidade grande, no passa de detalhes.
Poderia ser to simples assim? Apenas dizer para Sarah que a amava, ficar ao lado
dela e confiar que o resto acabaria se ajeitando? Parecia uma proposta perigosa para ele.
Sempre fora do tipo de planejar cada passo, estabelecer uma estratgia simples para
alcanar a vitria.
Simplesmente mergulhar de cabea na vida com Sarah desse jeito, era como pedir
que levasse a vida no improviso.
Contudo, no fazer nada significava passar o resto dos seus dias to sozinho quanto
se sentira nos ltimos 14 anos, sentindo saudades dela o tempo todo. Isso no parecia
ser uma vida l muito boa.
Bob ficou de p.
Sou um velho agora. Preciso do meu sono de beleza. Est em condies de
dirigir ou prefere passar a noite aqui?
Como apenas tomara uma cerveja, ambos sabiam que Bob no estava se referindo
ao seu consumo de lcool.
Eu estou bem. Vou apenas dar algumas voltas por a, arejar a cabea.
Bob o puxou para um abrao apertado, que Rafe retribuiu com semelhante
intensidade. Muita coisa podia ter sido uma droga enquanto estava crescendo, contudo,
Ronald Worth tivera razo no tocante a uma coisa: Rafe tivera sorte em ter Bob Cameron
como pai.
Cinco minutos mais tarde, Rafe estava circulando sem rumo definido no seu carro
esporte.
Podia jurar que o Porsche estava no piloto automtico, pois insistia em lev-lo a
lugares memorveis do tempo em que ele e Sarah haviam namorado.
A casa dos pais dela, com a enorme rvore que ficava perto da janela do quarto de
Sarah.
A escola, onde haviam passado tanto tempo no estacionamento, antes de o sinal
tocar.
E, por fim, Busted Bluff onde haviam levado um ao outro loucura com beijos e
carcias e fazendo planos. Fora ali que a pedira em casamento, desesperado para t-la,
contudo, apavorado ante a possibilidade de no ser capaz de cuidar dela...
Rafe parou o carro do lado de fora de Any Day Wedding Chapel, em San Diego, seu
El Camino enferrujado prestes a comear a pifar. Mas eles tinham conseguido. Sarah
estava quase levitando do assento de tanta felicidade. Ele puxou seu colarinho.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Luzes da pequena capela branca piscavam.


O estacionamento estava preenchido com aproximadamente mais doze carros,
parados de qualquer jeito por pessoas aparentemente to impetuosas quanto Sarah e ele.
Era noite de formatura em muitos colgios na regio, e, pelo que tudo indicava, eles no
eram os nicos que tinham ido l com aquela ideia impulsiva.
Dois casais subiam a escada alinhada com flores de plstico, e pelo menos um
deles estava bbado. Isso no era o que Rafe planejara quando pensara em se casar
com Sarah. E, sim, ele tinha pensado sobre isso, especialmente durante o ltimo ms.
Exceto que ela no estava lhe dando muita escolha em como fazer aquilo, e o ponto
principal era que ele no queria perd-la.
Portanto, ia realmente fazer aquilo. Ia se casar com Sarah esta noite.
Rafe tirou a mo do bolso e ergueu uma aliana fina de ouro... A aliana de sua
me. Seu pai havia lhe dado aquilo um tempo atrs, dizendo-lhe que ele podia fazer o que
quisesse com a joia.
Que, mesmo se ele h penhorasse algum dia, Hannah no se importaria com isso.
Ela apenas quisera o melhor para o filho.
Felizmente, quando ele passara em casa para pegar a aliana, seu pai ainda
estivera fora com Penny e Chase. Rafe ps o anel na palma de Sarah.
Era da minha me disse ele, com a garganta apertada.
As mos dela tremeram, e os olhos se encheram de lgrimas.
linda e muito especial. Rafe, nem sei o que dizer.
No tem uma pedra ou algo assim, mas eu lhe comprarei o maior anel de
diamante para substituir a aliana um dia.
Voc no far isso. Ela cobriu-lhe a mo com a sua. Esta aliana ficar no
meu dedo para sempre.
Para sempre. Rafe teria ficado mais feliz se para sempre comeasse quando ele
tivesse mais do que quinhentos dlares economizado, nem de perto o bastante para um
lugar seguro e decente para morar, e um carro confivel para ambos. Sua mente
comeou a girar com as coisas prticas que Sarah parecia ignorar, com aquele seu
sorriso incrvel. Um sorriso que o levava a fazer coisas muito impraticveis.
Voc pode manter a aliana, mas eu ainda acrescentarei diamantes a ela.
Diamantes enormes, que impressionaro at mesmo Ronald Worth.
Sarah colocou uma mo sobre a boca dele.
Podemos, por favor, no falar sobre o Sr. Worth? No esta noite. Honestamente,
contanto que eu tenha voc, tudo que preciso.
Voc to ingnua s vezes. As palavras saram de sua boca antes que ele
pudesse pensar.
No seja idiota. Sarah bateu-lhe no ombro. Eu me recuso a deixar voc
estragar esta noite para mim. Ns vamos casar, lembra? Seremos realmente marido e
mulher pela manh.
A libido de Rafe deu um grito pulsante de encorajamento. Ele segurou-lhe a nuca e
puxou-a para si. Beijando-a, sentindo o gosto familiar dela, ele podia esquecer todo o
resto. Talvez, se eles fizessem sexo, muito, muito sexo, ele seria capaz de calar os
demnios da dvida. Aquilo lhe parecia um plano.
Suspirando aquele som manhoso que sempre o enlouquecia, Sarah afastou-se,
abrindo as mos no seu peito.
Ela o encarou, os olhos verdes refletindo as estrelas acima.
Fale que voc me ama. Sei que voc acha que palavras so tolas, mas eu
preciso ouvi-las.
Eu amo voc, Sarah disse ele, automaticamente, j se inclinando para beij-la
de novo, para se aproximar dela o mximo possvel nos confins de seu carro.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

As sobrancelhas de Sarah se uniram, e ele percebeu que devia ter estragado tudo
de alguma forma. Deus, como era difcil entender as mulheres.
Ela mordeu o lbio inferior.
Voc no quer fazer isso, quer?
claro que eu quero estar com voc. Rafe esquivou-se da verdadeira
pergunta. Eu no quero deix-la em Vista del Mar e no quero esperar mais um
segundo para estar com voc.
Isso no o mesmo que querer se casar comigo. Ela estudou-o com uma
sabedoria, com uma seriedade que ele no vira antes.
Eu quero me casar com voc.
Mas no agora insistiu ela.
Toda a tenso dos ltimos cinco meses se construiu dentro de Rafe. Ele vinha
tentando planejar sua vida, mas namorar Sarah desequilibrara tudo.
Eu estaria mentindo se dissesse que esta uma situao ideal. Por que
eu desejaria dar a voc uma cerimnia rpida e de mau gosto? Sua frustrao, sua
raiva diante da injustia da vida aumentou com cada palavra. Por que eu desejaria
levar minha esposa para um apartamento precrio de um cmodo, no pior bairro da
cidade? Mas no h muitas opes, at que eu comece a ganhar muito dinheiro.
Eu estou atrapalhando voc. O brilho das estrelas desapareceu dos olhos
verdes.
Droga, Sarah. Ele segurou-a pelos ombros. No coloque as coisas dessa
forma.
Voc no quer se casar.
Rafe permaneceu silencioso, desta vez.
Sarah olhou para a aliana em sua mo, ento, colocou-a na palma dele e fechou-
lhe os dedos sobre o anel.
Vou facilitar isso para voc. Ns no vamos nos casar. V para Los Angeles e
siga seus sonhos. Os meus esto em Vista del Mar.
Ela inclinou-se sobre o assento e pressionou os lbios dele, tocando-os, no se
movendo, os olhos fechados e uma nica lgrima escapando.
Eu vou sair do carro agora e no quero que voc me siga. Vou ligar para minha
av e pedir que ela venha me buscar. E estou falando muito srio. Eu no quero mais v-
lo. Eu no posso. Adeus, Rafe.
Sarah saiu do carro e entrou na capela. Um misto de alvio e tristeza o envolveu. Ele
no a seguiu para dentro, mas esperaria por ali, sem ser visto, para se certificar de que a
av dela chegasse com segurana. Depois disso, iria para Los Angeles. Tinha quinhentos
dlares que economizara.
Contudo aquele no era um adeus. Ele voltaria para Sarah assim que tivesse
dinheiro suficiente para lhe dar uma vida mais segura. Ela no teria de esperar muito.
Apenas trs anos, quatro, no mximo, at que ele pudesse trabalhar, enquanto estudava
noite. Rafe no duraria mais tempo que isso sem ela, de qualquer forma.
E que Deus no permitisse que outro homem tentasse tomar o seu lugar.
Porque ele voltaria. E quando voltasse, recuperaria Sarah como sua esposa.
Rafe estava sentado no seu Porsche, no mirante de Busted Bluff, o passado
tragando-o como as ondas do mar levando embora as areias da margem. A brisa e os
sons sussurravam ao entrar pela janela aberta, subitamente, no estava mais pensando
sobre seu passado com Sarah. Poderia jurar ter escutado a me.
No era um homem mstico. Longe disso. Mas era quase como se ela estivesse
sentada ali, ao lado dele, falando, suavemente. Ela sempre fora boa em levar a conversa
sem qualquer ajuda, haja visto que Rafe nunca fora muito de falar. Sua voz era quase
lrica, apesar de no cantar nada. Sua presena j era suficientemente tranquilizante.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Prximo ao fim da prpria vida, quando estivera to doente que no conseguia mais
andar, ele a carregaria at o carro, mesmo ainda no tendo habilitao, e a levaria at a
praia, com o tanque de oxignio e tudo mais. J no final, ela falava to baixinho,
respirando com dificuldade, contudo, mais rpido, como se precisasse condensar uma
vida inteira de sabedoria em poucas semanas.
Ele trabalhara to duro para deix-la orgulhosa. Fundara uma instituio de caridade
em sua honra. E, subitamente, deu-se conta de que ela ficaria muito, muito desapontada
com ele.
Hannah abrira mo de tudo para ficar com ele. Abrira mo de tudo para construir
uma famlia.
E Rafe desperdiara a sua chance de ter uma famlia, uma chance com Sarah, uma
mulher de muito mais valor do que qualquer outra coisa que pudesse ter adquirido ao
longo dos ltimos 14 anos. Devia me ser um homem melhor do que o que se tornara.
Devia isso a Sarah.
E, desta vez, pretendia fazer jus ao que devia.
No dia seguinte, Sarah estampou no rosto o melhor sorriso amarelo de que foi capaz
para a grande festa de aniversrio da av.
Com os ps doendo nas sandlias de salto alto que combinavam com o vestido
preto e simples que estava usando, ela circulava pelo salo, certificando-se de que todas
as travessas estivessem cheias e todos os convidados bem servidos.
A festa estava no seu auge no Tenis Club. Ronald Worth bancara a coisa toda como
um presente para a funcionria. Como Kathleen Richards passara a vida toda morando
em Vista del Mar, a lista de convidados eram bem extensa.
A av era a rainha do baile, danando com Chase Larson. Os pais dela tambm
estavam aproveitando a pista de dana.
Rafe no viera festa, embora Sarah no estivesse esperando que ele fosse
aparecer. Ele no gostava muito do Tenis Club, de Worth, nem mais dela, aparentemente.
Sarah no conseguiu deixar de se lembrar de quando danou com Rafe sob as
estrelas de Nevada, pouco tempo antes. Era bvio que ele aprendera a danar com o pai.
Bob.
Rafe perdera a me, e, agora, tambm recebia notcias to chocantes a respeito de
sua paternidade. Sofria por ele e por tudo pelo que passara; ao mesmo tempo em que
queria sacudi-lo por ter erguido muralhas to impenetrveis para proteger seu corao.
Contudo, naquele instante, ela no se importaria de oferecer um pouco de proteo
extra s prprias emoes. Deu as costas a todos os casais que danavam alegremente
e quase atropelou Juan Rodriguez, arrancando uma folha seca de uma samambaia.
Sarah voltou a forar um sorriso no rosto.
Fez um trabalho maravilhoso com os arranjos florais, Sr. Rodriguez.
Foi uma honra contribuir com a comemorao de sua av. uma dama especial,
assim como a neta ele falou, galantemente.
A qualidade Zen do jardineiro tranquilizou-lhe um pouco os nervos flor da pele, e
foi bom poder deixar de ficar sozinha em um canto, sentindo pena de si mesma, s para
variar um pouco.
Obrigada. Muita gentileza de sua parte. Sarah buscou uma maneira de
estender a conversa. Ainda estou tendo problemas para criar primaveras no meu
quintal. Tem algum conselho?
Na verdade ele pegou uma taa de champanhe da bandeja de um garom que
passava , a melhor pessoa para dar conselhos sobre primaveras Rafe.
Ela no podia ter escutado corretamente. Estaria o homem ficando caduco?
Rafe Cameron?
O prprio. O melhor ajudante que eu j empreguei.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Ele tomou um gole do champanhe, fitando-a intensamente por sobre a taa de


cristal.
Empregou? Mas Rafe costumava trabalhar em construo aps a escola.
Eu no sabia que ele havia trabalhado para o senhor.
No segundo semestre do ltimo ano de escola, ele vinha at a estufa dos Worth
todas as manhs antes da escola, para ganhar um dinheirinho extra. Sorrindo, ele
piscou um olho. E para conseguir algumas flores exticas para a garota especial na
sua vida.
E Sarah jamais soubera. Sempre se perguntara onde ele arrumava dinheiro para
todas aquelas flores que ele lhe dera enquanto estavam namorando. Ela chegara at a
carregar essa parte do romance deles consigo, durante todos esses anos, ao cuidar do
prprio jardim. Agora, aps 14 anos, o mistrio de como ele pudera lhe dar tantas flores
enfim fora resolvido.
Rafe no apenas se matara de trabalhar por ela, mas tambm colocara de lado o
orgulho e aceitara um emprego na propriedade dos Worth. Isso tinha de ter sido duro para
ele, no entanto, o fizera, por ela. Lgrimas lhe arderam nos olhos. Por que ele no lhe
dissera?
Mais pertinente ainda, por que ela jamais pensara em perguntar para ele?
No se sentiu nem um pouco vontade ao se dar conta de suas prprias falhas. Ela
jamais pressionara Rafe por respostas, no tocante a nada, simplesmente seguira em
frente com suas prprias presunes. Permitira-se ser guiada pelo medo, na poca,
exatamente como estava fazendo agora. Aps apenas alguns dias com Rafe, pulara fora
assim que as coisas comearam a ficar mais complicadas.
Sim, ela amara Quentin e a vida tranquila que haviam construdo juntos. Porm,
jamais haviam desafiado um ao outro. Nunca correram riscos. Com Rafe, isso no era
opo. Tinham suas prprias opinies e suas emoes eram volteis. E j estava na hora
de Sarah crescer e aceitar o desafio, o risco, a aventura que seria uma vida inteira de
amar Rafe Cameron.
Se que j no fosse tarde demais.
Como se invocado por seus pensamentos, ele cruzou as portas envidraadas que
separavam o clube da rea externa da festa. Estava to lindo em seu smoking. Tanto
quanto estivera na noite do baile de formatura.
Alisando as palmas midas das mos em seu vestido preto, ela agradeceu a seleo
de vestidos de festa da Mais Uma Vez. Ajeitou o cabelo preso e reuniu a coragem para
andar at ele, apenas para se dar conta de que ele j estava vindo em sua direo.
A multido se abriu para lhe dar a passagem, de modo que Rafe no teve de perder
tempo com cumprimentos nem perguntas, apenas um ocasional aceno de cabea.
Chegou at a dispensar um para Ronald Worth.
Desta vez, ela no estragaria as coisas, no perderia de vista o garoto que fizera
hora extra para lhe dar flores. O homem que lhe construra a casa dos seus sonhos.
Seu amante, que estava postado diante dela com a mo estendida.
Se vai despejar uma jarra de ch gelado no meu colo, gatinha; vamos comear
tirando logo do caminho essa parte.
Pela primeira vez desde que ele sara por sua porta, ela sorriu de verdade.
Seu smoking est a salvo.
timo. Agora, ser que voc quer danar? Ele entrelaou os dedos aos dela,
erguendo-lhe suavemente a mo. Precisamos conversar, e as coisas sempre parecem
mais fceis para ns quando estamos nos tocando.
Suas palavras e a sensao da pele dele em contato com a dela deixaram-na toda
arrepiada.
Fechou a mo ao redor da dele, e Rafe a puxou para os seus braos.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Olhares curiosos os observavam, mas Sarah no estava nem a. Rafe voltara para
ela. E, desta vez, ia lhe dar uma chance justa, sem estragar as coisas.
Sua boca roou na tmpora dela, a respirao quente de encontro ao ouvido dela
enquanto ele dizia suavemente:
Jamais fui do tipo falante e potico. Sou mais de ir direto ao ponto e seguir
adiante.
E que ponto seria esse?
Neste instante, eu gostaria de poder encontrar tais palavras, pois voc
importante demais para eu deixar escapar. Ele instintivamente a apertou mais de
encontro a si. Fui um idiota, 14 anos atrs. Assim que esfriei a cabea, aps a nossa
discusso do lado de fora da capela, eu deveria ter voltado para voc.
Ela estivera pensando como no lhe dera uma chance de verdade, e, agora, ele
estava pensando o mesmo? Eram to jovens, na poca. Sarah voltou a fitar aqueles olhos
azuis que a fascinavam desde a adolescncia.
Nesse caso, no teria tudo que construiu com a Cameron Enterprises.
Eu me pergunto se no teria conquistado tudo mais cedo com voc ao meu lado.
Sua voz estava rouca de tanta intensidade. Sarah, sou um homem melhor, tomo
decises melhores, enxergo novas possibilidades quando estou com voc.
O corao dela bateu mais forte, explodindo de amor ante a declarao inesperada.
uma coisa linda de se dizer.
No sei se pode me perdoar. No sei se mereo ser perdoado por t-la
decepcionado. Mas, mesmo assim, vou me esforar ao mximo para reconquist-la. No
quero voltar a perder o que temos.
Ela abriu a boca para lhe dizer o quanto o amava; como tambm sentia muito, mas
ele pousou o dedo em riste sobre os seus lbios.
Sshhhh... Primeiro, eu preciso falar algumas coisas. Ele a rodopiou at o final
da pista de dana, onde desceu com ela at a areia, para longe da multido. Estive
pensando sobre a fbrica. Talvez no precise ser fechada. No d para manter as coisas
como esto, mas acho que podemos providenciar algumas modernizaes.
Ela no conseguia acreditar no que estava escutando. Ele no estava apenas
afirmando querer reconquist-la. Estava mostrando o seu comprometimento ao tambm
propor essa mudana.
Como? O qu?
Ainda no pensei nisso, mas no vejo hora de comear. Minha equipe
trabalhara com representantes dos funcionrios, e tenho f de que chegaremos a uma
opo que salvar empregos. Quem sabe at criar mais. Ainda no estou preparado para
desistir de Vista del Mar. Ele a abraou sob as estrelas e a lua, como j fizera tantas
vezes antes. E nunca vou estar pronto para desistir de ns.
Rafe ajoelhou-se na areia da praia de Vista del Mar. Enfiou a mo no bolso e retirou
de dentro uma singela aliana de ouro que Sarah, na mesma hora, reconheceu de 14
anos antes.
Sarah Richards, eu a amo desde que estvamos na escola, e a amo ainda mais
hoje. Ser que me concede a imensa honra de permitir que eu a ame pelo resto da minha
vida, aceitando tornar-se minha mulher?
Ela sentiu o corao apertar-se de excitao, ante as possibilidades, e, mais
importante ainda, por amor. Sarah ajoelhou-se diante dele e jogou os braos ao redor do
seu pescoo.
Sim, um milho de vezes sim. Eu me casarei com voc, e no vejo a hora de
passar cada dia do resto de nossas vidas lhe mostrando o quanto eu o amo, quer
moremos aqui ou em qualquer outro lugar do mundo, contanto que estejamos juntos.
Ele deslizou a aliana para o dedo dela, selando o gesto com um beijo, e os
convidados da festa, no topo da encosta ngreme, aplaudiram. Sarah cerrou os dedos,

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

mantendo o presente precioso no seu devido lugar. Sabia que a cerimnia no passaria
de uma formalidade.
Pois ali, naquela noite, ela conseguira o seu marido de cidade pequena.

EPLOGO

Trs meses mais tarde.


Na ponta do cais, de mos dadas com Sarah, Rafe olhava para a sua nova casa
beira do mar.
Vendera o seu outro imvel em troca de uma casa de verdade. A casa amarela de
dois andares no era to grande quanto a que ele originariamente queria dar para ela,
mas tinha de confessar, a escolha de Sarah era de muito mais bom gosto do que a
gigantesca monstruosidade que ele sugerira quando a corretora lhes mostrara algumas
propriedades. Ele estava se esforando para ser mais comedido no consumo, em sua
vida familiar com Sarah.
A festa de inaugurao da casa estava no seu auge, os ltimos convidados haviam
chegado. A comemorao estava acontecendo na parte externa da casa, sob o sol quente
do Pacfico, j que ainda no haviam decorado o interior. Mas tinham a vida inteira para
fazer isso, a comear por hoje.
Agora, ele e Sarah poderiam revelar o verdadeiro motivo da reunio. Haviam
organizado uma pequena cerimnia de casamento surpresa, com apenas as famlias e os
amigos mais chegados.
Originariamente, haviam planejado se casar no ano seguinte, em uma cerimnia
grandiosa, contudo, aps passar o vero namorando, saindo para jantar, viajando juntos,
passando longos finais de semana na cama, fazendo amor, conversando, e fazendo mais
amor, ambos chegaram concluso que j haviam esperado o suficiente. No queriam
ter de passar pelo desgaste de planejar um casamento monumental. As flores do Sr.
Rodriguez ladeavam o per, assim como a tenda na praia onde seria realizada a
cerimnia.
Estavam prontos para ser tornarem marido e mulher.
Apertando a mo de Sarah, Rafe assentiu para que a msica comeasse.
Uma simples melodia de violo tomou conta do ambiente, o famoso msico Ward
Miller comeou a cantar, sob o olhar atento da sua noiva, Ana.
O que no faltava eram testemunhas para a ocasio, mesmo havendo convidado
apenas aqueles mais chegados. Com os pais de Sarah e a av, Ronald Worth estava
postado ao lado da filha. Emma trazia o seu beb nos braos e encostou a cabea em
Chase. Rafe ainda no estava pronto para ter piqueniques de famlia com Worth, mas
passara da fase de querer arrancar o couro do sujeito. Graas influncia de Sarah, paz
e aceitao estavam achando o caminho at o corao dele. O meio-irmo, Brandon,
estava ao lado da nova mulher, Paige, com um beb a caminho. E no eram os nicos
esperando. William e Margaret Tanner tambm haviam anunciado a grande notcia.
Rafe no via hora de ele e Sarah adotarem uma criana. Mesmo que, por algum
milagre concebessem, ele sentia-se tentado a adotar, para jazer jus ao legado do seu pai,
Bob. Relaes de sangue nem sempre significavam vnculos.
Ali na praia, e ao longo do per; estavam cercados de exemplos de felicidade longo
prazo.

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

Bob e Penny. Os pais de Sarah. O Sr. e a Sra. Rodriguez. Max Preston estava ao
lado da mulher e do filho. E, em meio a tudo aquilo, Rafe podia jurar ter escutado a
bno da me sussurrada na brisa do oceano que os envolvia, como uma cidade unida.
Flores e felicidade pareciam brotar para tudo quanto era lado. Com vasos de
primaveras ladeando o per, e a variedade de flores frescas no buqu de Sarah, ele
estava sorrindo pelo modo como a futura mulher parecia inspirar beleza ao seu redor.
Aps o terceiro conhecido haver pedido dicas sobre paisagismo para Sarah no ms
passado, ela decidira abrir um negcio com Juan Rodriguez, trazendo a viso deles para
os jardins das residncias espalhadas ao redor de Vista del Mar. Rafe no via a hora de
lhe oferecer um contrato gordo para elaborar melhorias nas reas verdes salpicadas pela
fbrica. Aps o ambiente pouco saudvel do lugar no passado, ele s queria saber de ser
ecologicamente correto. Contudo, por hora, se contentara em ajud-la com o capital
inicial. Devia mais a Juan Rodriguez do que jamais seria capaz de pagar pelo emprego
que este lhe arrumara na poca de escola, alm de todas aquelas flores para Sarah.
At mesmo a questo da fbrica tivera um final feliz, assim que os grupos de
discusso chegaram melhor opo. Ele temporariamente cessara as operaes na
fbrica para esta poder ser convertida para usar tecnologia de ponta na confeco de
microchips avanados. Em longo prazo, a cidade e a Cameron Enterprises seriam
enormemente beneficiadas. A sede da Cameron Enterprises era localizada ali agora, e
tudo que ele queria era que os seus funcionrios fossem felizes, de modo que fizera
generosas ofertas de benefcios, incluindo pagar cursos superiores para os empregados
que quisessem voltar a estudar.
A Hannahs Hope lhe ensinara muito sobre retribuio. Na semana seguinte, a
organizao receberia uma matria de destaque na Newsweek como um exemplo de
revitalizao que dera nova vida a uma pequena cidade americana.
E, durante tudo isso, ele descobrira uma segunda chance com Sarah.
O pastor adiantou-se no per enquanto as ltimas notas da cano de amor
desapareciam por sobre o oceano. Rafe virou-se para Sarah, to linda no seu vestido
branco, flores no seu cabelo ruivo, os ps descalos.
Ele optara por um simples terno bege, nada muito elaborado nem sofisticado. Hoje,
tratava-se de comear o restante da vida deles com o p direito, com as suas prioridades
no devido lugar.
Com Sarah. Seu primeiro amor. E, enfim, sua esposa.

Fim

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

HERANA DE SEGREDOS
MAUREEN CHILD

O escritrio de advocacia, na firma de Drake, Alcott e Whittaker, estava muito lotado


para o gosto de Sage Lassiter. Ele preferiria estar ao ar livre em sua fazenda, no clima
fresco de uma primavera de Wyoming. Entretanto, no tinha escolha, seno participar da
leitura do testamento de seu pai de criao.
J.D. Lassiter tinha morrido apenas duas semanas atrs, e Sage estava tendo
dificuldade em superar aquilo. Ora, ele teria apostado que J.D. era muito teimoso
para morrer. E agora que acontecera, Sage era forado a viver com o conhecimento de
que nunca mais teria a chance de acertar as coisas entre ele e o homem que o criara. Era
tpico de J.D. fazer alguma coisa, independentemente se todos os outros estivessem
preparados ou no para isso. O velho homem tinha, mais uma vez, dado a ltima palavra.
Sage no poderia ter dito quando a tenso entre eles criara razes, mas lembrava-se
daquilo como um sentimento sempre presente. Nada tangvel. Nada que ele pudesse
apontar e dizer: Basta. O comeo do fim. Em vez disso, era uma desintegrao lenta de
qualquer coisa que poderia ter sido entre eles, e era tarde demais para pensar nisso
agora. Velhas mgoas, velhos ressentimentos no tinham lugar nesta sala, e lugar algum
para ir, mesmo se Sage tivesse lhes permitido importncia em sua mente.
Voc parece que quer socar alguma coisa. A voz de seu irmo mais novo,
Dylan, soou num sussurro.
Enviando-lhe um olhar duro, Sage meneou a cabea.
No. Voc no pode realmente entender o que ns temos aqui.
Eu sei. Dylan afastou os cabelos castanhos da testa e deu uma olhada rpida
ao redor da sala, antes de voltar-se novamente para Sage. Mesmo assim, eu ainda
no consigo acreditar que J.D. se foi.
Eu estava pensando a mesma coisa. Ele cruzou os braos sobre o peito e
disse: Estou preocupado com Marlene.
Dylan seguiu seu olhar.
Marlene Lassiter passara a ser me substituta para Sage, Dylan e Angelica, depois
que Ellie Lassiter morrera durante o parto de Angie. Ela estivera casada com o irmo de
J.D., Charles, e quando ficara viva, tinha ido para Wyoming, a fim de viver na fazenda
Big Blue, dos Lassiter. Ela havia sido calorosa, amiga e uma confidente confivel por
muitos anos.
Ela ficar bem, com o tempo disse Dylan, ento, se encolheu quando eles
observaram Marlene segurando um leno de papel ensopado contra a boca, como se
tentando abafar um grito de agonia.
Espero que voc tenha razo murmurou Sage, desconfortavelmente vendo
Marlene sofrer, e sabendo que no havia uma nica coisa que pudesse fazer sobre
aquilo.
O filho de Marlene, Chance Lassiter, estava sentado de um lado dela, o brao
protetor em volta dos ombros da me. Ele usava uma jaqueta de couro sobre uma camisa
branca de mangas compridas. Jeans e botas completavam o traje, e o chapu cinza, do
qual ele nunca se separava, estava equilibrado sobre um joelho. Ele era um caubi tpico,
e o administrador da fazenda de trinta mil acres de J.D., Big Blue.
Voc tem alguma ideia do que so as heranas? perguntou Dylan. Eu no
consegui tirar uma palavra de Walter.
No surpreendente observou Sage com um sorriso sardnico.
Walter Drake no era apenas o advogado de J.D., mas praticamente seu clone. Os
dois homens mais teimosos e reservados que ele j conhecera. Walter tinha dado
telefonemas para todos eles, avisando-lhes quando e onde aparecer, e, nem uma vez,

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Desejo Dueto 59.2 A Conquista do Poder Catherine Mann

insinuando o que estava no testamento de J.D. Logan Whittaker, outro scio na firma,
tambm estava trabalhando no testamento de J.D., mas no havia sido mais aberto do
que Walter.
Sage no estava esperando nada para si mesmo. E no era como se precisasse de
dinheiro.
Construra sua prpria fortuna, assim que sara da faculdade, investindo numa das
ideias brilhantes de seu amigo. Quando aquilo dera lucro, ele investira em outros
sonhadores, e ao longo do caminho, acumulara milhes. Mais do que o bastante para
torn-lo completamente independente do legado dos Lassiter. Na verdade, estava
surpreso por ter sido chamado para a leitura do testamento. Muito tempo atrs, Sage
distanciara-se dos Lassiter para seguir seu prprio caminho, e ele e J.D. no tinham sido
exatamente prximos.

E leia tambm em A Dinastia dos Lassiters, edio 60 de Desejo Dueto,


Herana de seduo, de Kristi Gold.

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