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Economa y Comercio Internacional

Christian Cazar

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El estructuralismo latinoamericano y su influencia en las

polticas de desarrollo ecuatorianas:

Hasta la primera mitad del siglo XX, la economa de los pases

latinoamericanos se basaba principalmente en la produccin y en la

exportacin de materias primas, sin mayor valor agregado, hacia pases con

industrias establecidas y economas desarrolladas. Al mismo tiempo,

Latinoamrica importaba toda la tecnologa y maquinara necesaria para el

desarrollo de sus industrias.

Sin embargo, desde el ao 1929 las exportaciones latinoamericanas cayeron

drsticamente debido a la crisis financiera estadounidense, conocida como la

Gran Depresin y a la cada en la demanda por los bienes producidos en el

continente. Debido a que los pases desarrollados no estaban en capacidad de

comprar productos latinoamericanos, los flujos de dlares que entraban al

continente se vieron afectados. Los pases latinoamericanos no contaban con

la moneda necesaria para adquirir los bienes de capital que no se producan

localmente. Como consecuencia, las pases tuvieron que adoptar medidas para

autoabastecerse y, al mismo tiempo, sustituir las importaciones que ya no

podan costear.

El estructuralismo nace como consecuencia de la necesidad de cambios

estructurales en la economa y en las industrias locales, promoviendo la

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intervencin del estado con polticas proteccionistas a la industria, el desarrollo

de la tecnologa local, el otorgamiento de prstamos para inversiones y la

integracin entre pases sudamericanos. Segn el estructuralismo, los pases

latinoamericanos deban dejar de lado la especializacin en bienes primarios y

diversificarse y producir bienes industrializados y de mayor valor agregado para

competir a nivel internacional. Pases como Brasil, Chile y Argentina lograron

desarrollar sus industrias manufactureras y establecerse como exportadores de

bienes industriales. Sin embargo, pases como Ecuador y Venezuela,

mantuvieron modelos de crecimiento hacia fuera, exportando principalmente

petrleo y otros productos agrcolas, sin desarrollar sus industrias de

produccin.

Durante los ltimos dos aos, Ecuador ha visto la necesidad de diversificar su

economa, desarrollando industrias de produccin de bienes que requieren alta

tecnologa y valor agregado. Este cambio econmico ha sido denominado

como la transformacin de la matriz productiva. Al entender el concepto de

estructuralismo, puede hacerse un anlisis a profundidad de cmo este

movimiento ha influenciado la poltica econmica ecuatoriana, las restricciones

a las importaciones, el fomento de la investigacin y el desarrollo local y los

acuerdos de cooperacin y transferencia de conocimientos con otros pases. Al

mismo tiempo, pueden identificarse algunos sectores e industrias que han

tenido problemas para desarrollarse localmente.

Ecuador ha sido un pas completamente dependiente de la industria del

petrleo y en la exportacin de recursos primarios. En la siguiente tabla,

proporcionada por el Banco Central del Ecuador, puede observarse que dentro

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de los quince productos de mayor exportacin, ninguno es un producto

industrializado.

Figura 1. Principales productos de Exportacin Ecuatorianos

Tomado de BCE, Elaborado Pro Ecuador

Desde el punto de vista estructuralista, Ecuador se encuentra an en una gran

desventaja en trminos de comercio internacional, ya que sus productos

primarios se ven afectados directamente por cambios imprevistos en los

precios internacionales. Adems la diferencia de precios con productos o

servicios de alto valor agregado, causan que el intercambio comercial sea

desigual. En trminos de importaciones, alrededor del 27% de la importaciones

de Ecuador son bienes de capital, tecnologa y maquinara que no puede ser

producida localmente, al igual que el 20% en bienes de consumo, tecnologa,

entre otros. Debido a esto, la balanza comercial ha sido deficitaria durante los

ltimos cinco aos.

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Figura 2. Composicin de las importaciones Ecuatorianas

Tomado de Ministerio de Comercio Exterior Comex

En consecuencia, el gobierno ha implementado polticas restrictivas a las

importaciones, tratando de proteger la industria nacional e intentando que los

precios locales puedan ser ms competitivos frente a productos importados. En

los ltimos meses, los aranceles a los bienes de consumo importados se han

incrementado e incluso se han implementado cuotas a la importacin de

vehculos, celulares y computadores. Adems, se han prohibido algunos

productos textiles, para proteger a la industria. Claramente se ha incentivado a

que empresas nacionales se dediquen a producir esos bienes, sin embargo, la

demanda sobrepasa por mucho a la oferta y la percepcin de calidad en la

mente del consumidor todava es inferior a la de productos importados. Otra

medida adoptada para frenar las importaciones, fue la implementacin de

diferentes requerimientos de calidad INEN, los cuales eran exigidos a

productos nacionales e importados. Los bienes que no cumplieran con estas

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normas, no podran ingresar al pas. Sin embargo, la Comunidad Andina de

Naciones (CAN), orden a Ecuador suspender estas restricciones, al

considerar que eran una barrera al comercio y a la competitividad internacional

que atentaban contra acuerdo de la Organizacin Mundial de Comercio.

Aunque las polticas proteccionistas son necesarias, puede notarse que su

aplicacin excesiva puede frenar el comercio y causar represalias de otros

pases a las exportaciones ecuatorianas.

Otro aspecto importante del estructuralismo que ha sido aplicado por Ecuador,

ha sido la integracin latinoamericana. Durante los ltimos aos, se ha

intentado expandir el mercado potencial de exportaciones anexndose a

diferentes bloques econmicos, como por ejemplo la Comunidad Andina de

Naciones (CAN), la Asociacin Latinoamericana de Integracin (ALADI) , entre

otros. El principal propsito es la creacin de un mercado comn, logrando una

mayor produccin, alcanzar economas de escala, compartir conocimientos y

facilidades de comercio. Sin embargo, es importante notar que Ecuador es uno

de los pases que menos acuerdos mantiene a nivel regional. Para lograr un

crecimiento significativo, an debe explorar nuevas cooperaciones y tratados

de libre comercio regionales. Para el desarrollo de la industria nacional, se han

firmado tambin acuerdos de cooperacin con pases desarrollados. Por

ejemplo, se planea la construccin de La refinera del Pacfico gracias a un

esfuerzo conjunto con la Repblica Popular de China. La meta principal de la

cooperacin es beneficiarse de la tecnologa y del Know-How asitico, para

reemplazar las importaciones de gasolina y diesel, por produccin local.

Aunque inicialmente el proyecto iba a ser desarrollado por Venezuela, lo

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recientes problemas econmicos y sociales del pas vecino, han obligado a

Ecuador a buscar otros socios productivos.

Por ltimo, otro aspecto estructuralista presente en la poltica ecuatoriana, ha

sido la redistribucin de la riqueza, intentando que la poblacin rural sea

incluida tambin en el desarrollo econmico, promoviendo la capacitacin,

desarrollo y tecnificacin de las industrias rurales. La distribucin de tierras,

insumos tecnolgicos y capacitacin humana, as como los prstamos para la

produccin, buscan mejorar la eficiencia, eficacia y calidad de la produccin

rural. An as, la produccin est todava centralizada en las ciudades grandes,

y el uso de maquinara y tecnologa sigue siendo mnimo en pueblos y lugares

alejados de la urbe.

En conclusin, puede notarse claramente la gran influencia que tiene la

corriente estructuralista en las polticas econmicas que se han implementado

en el Ecuador desde el ao 2012. Evidentemente, el proteccionismo de la

industria nacional y el desarrollo de productos tecnolgicos y de valor agregado

han sido una prioridad. Aunque el pas siga siendo un exportador de materias

primas y dependa fuertemente del petrleo y de prcticas extractivitas, el

cambio de la matriz productiva busca desarrollar la industria manufacturera,

petroqumica, tecnolgica, siderrgica y de energa. Sin embargo, Ecuador

debe tener cuidado con las imposiciones gubernamentales a las importaciones,

ya que el exceso puede traer consecuencias a las exportaciones nacionales.

Por otro lado, Ecuador debe desarrollar an ms la integracin con sus vecinos

latinoamericanos y reconocer la importancia de acuerdos de libre comercio y de

cooperacin productiva para incrementar sus exportaciones y su produccin. El

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fomento de la produccin nacional es importante, pero los productos deben

competir por si mismos en mercados internacionales. Cuando el

proteccionismo es muy alto y los productos estn seguros frente a productos

similares, el desarrollo baja y la calidad no mejora. Ecuador debe tambin

promover la inversin extranjera directa, aumentando el flujo de conocimiento y

de tecnologa que entra al pas, aumentando la eficiencia productiva. Hay que

considerar que pases vecinos como Colombia y Per han fomentado el

crecimiento exponencial de sus industrias, fomentando el ingreso de inversin

extranjera e incentivando por medio de disminucin de impuestos, de costos y

otras restricciones. Aunque el Ecuador an este en los primeros pasos de

transicin para convertirse en una exportador de bienes de valor agregado, la

correcta colocacin de recursos, el monitoreo de las inversiones y el aumento

del intercambio de conocimientos productivos, ayudarn a que el pas alcance

sus metas al largo plazo.

Referencias:

SENPLADES. (2012). Transformacin de la Matriz Productiva:

Revolucin productiva a travs del conocimiento y el talento humano

Furtado, (1984) El desarrollo econmico: Un mito

Bielschowsky. (2006) Vigencia de los aportes de Celso Furtado. CEPAL

Proecuador. (2013). Guia comercial de la Repblica del Ecuador