Anda di halaman 1dari 44

 

Interview Experiences
by

Abhishek Poddar

Prateek Singhal

V. Bhanu Chandra

IIT Kanpur - Class of 2007


 

 
1

Table of Contents

How to use this Guide ........................................................................................................... 3


History..................................................................................................................................... 4
Organization ........................................................................................................................... 6
Recruiting................................................................................................................................. 8
McKinsey Interview – an Insight .......................................................................................... 10
Basic Do’s and Don’ts ........................................................................................................ 13
Standard Resume Format ................................................................................................... 18
Sample Interview Questions ............................................................................................... 21
Chronicle of our Interviews .................................................................................................. 23
Endnote ................................................................................................................................ 43
 

Interview Guide McKinsey & Company


2

Acknowledgements

 
No  words  can  express  our  gratitude  to  Pranjal  Jain  and  Mukul  Tuli  from 

McKinsey&Company  who  spent  a  ton  of  time  getting  our  resumes  right  and 

ensuring that we are well prepared for the case interviews, personal questions, job 

related  questions,  etc.  The  Y3  batch  truly  appreciates  your  efforts.  We  would  also 

like  to  thank  everyone  at  the  Student  Placement  Office  (SPO),  especially  Jayasree 

Chatterjee Mam, for their constant efforts to get us started for a great career ahead. 

Last  but  not  least  we  would  like  to  thank  all  our  seniors  who  have  helped  us  at 

numerous  points  in  time  during  the  last  four  year  addressing  our  concerns  right 

from  the  counselling  to  taking  the  right  courses  and  closer  to  placements  making 

sure we put our best foot in the interview room. 

This  is  the  first  edition  of  the  guide  and  the  Y3  batch  students  would  like  the 

tradition to be carried forward by the future batches and make the coming editions 

of this publication a rich source of information for all consulting aspirants. 

Interview Guide McKinsey & Company


3

How to use this Guide

 
This  guide  is  more  about  “What  to  Prepare?”  rather  than  “How  to  Prepare?”  The 

latter  question,  we  believe,  is  for  an  individual  to  decide.  As  this  guide  is  being 

written  at  the  point  of  time  when  only  one  of  the  consulting  company 

(McKinsey&Company)  come,  you  may  feel  that  that  this  guide  would  be  only 

helpful  for  those  aiming  at  McKinsey.  But  we  would  like  to  clear  that  all  the  top 

management  consulting  companies  like  BCG  and  Bain  have  a  similar  pattern  of 

selection and have similar case studies in their interviews. 

The  purpose  of  this  interview  guide  is  to  give  you  a  head  start  for  the  consulting 

interviews preparation. We have listed most of the cases that we were asked during 

the interviews here. Some of the cases have suggested approaches. Please treat these 

approaches  as  only  representative.  There  are  no  right  answers  as  far  as  cases  are 

concerned.  It  is  very  much  possible  that  you  might  think  of  different,  more 

comprehensive or even better ways of solving the cases that we were asked. 

There are also several case guides of other universities available in electronic form. It 

is advisable to read those professional guides prior to going through what we have 

written.  The  professional  guides  will  help  in  getting  started  as  they  are  very 

structured.  

That’s all the funda that we can give. Have fun with the preparation. 

Interview Guide McKinsey & Company


4

History

 
McKinsey  &  Company  is  a  privately  owned  management  consulting  firm  that 

focuses on solving issues of concern to senior management in large corporations and 

organizations.  McKinseyʹs  top  strategy  consulting  competitors  include  The  Boston 

Consulting Group, Bain & Co., and Booz Allen Hamilton. Other competitors include 

A.T. Kearney, Monitor Group , Deloitte Consulting, Accenture and IBM. 

Known  internally  as  ʺThe  Firmʺ,  James  O.  McKinsey  &  Company  was  founded  in 

Chicago  during  1926  by  James  O.  (ʺMacʺ)  McKinsey.  McKinsey  was  a  professor  at 

the University of Chicago who pioneered budgeting as a management tool. Marshall 

Fieldʹs  became  a  client  in  1935,  and  soon  convinced  James  McKinsey  to  leave  the 

firm and become its CEO; however, he died unexpectedly in 1937. 

Marvin Bower, who joined the firm in 1933 and succeeded James McKinsey when he 

left, oversaw the firmʹs rise to global prominence. When McKinsey died, the Chicago 

and New York branches of the firm split up. In 1939, with the help of the New York 

partners,  Bower  resurrected  the  New  York  office  and  named  it  McKinsey  & 

Company.  While  he  always  gave  James  McKinsey  credit  for  the  firmʹs  success, 

Bower established many of its guiding principles. Inspired by his experience at the 

law firm of Jones Day, he believed that management consulting should subscribe to 

the highest standards, emphasizing professionalism over any other consideration. 

Interview Guide McKinsey & Company


5

For many years, McKinsey was the unchallenged leader in consulting, and many of 

its alumni went on to head leading companies, often their former clients, generating 

further  business  for  the  firm.  It  now  maintains  offices  on  all  continents  (except 

Antarctica)  and  in  most  major cities;  in  the  last  few  years,  the  majority  of  its  work 

has derived from non‐U.S. clients. 

McKinsey  claims  its  growth  to  date  has  been  based  less  on  an  explicit  growth 

strategy than on meeting apparent client needs. It says that it will not take on client 

work unless doing so will create value for the client. 

In  2003,  McKinsey  made  headlines  when  it  hired  Chelsea  Clinton,  daughter  of 

former U.S. President Bill Clinton and Senator Hillary Rodham Clinton. 

Former  McKinsey  consultants  overwhelmingly  speak  of  their  experience  at 

McKinsey  in  favorable  terms.  International  renowned  publications  acknowledge 

McKinseyʹs  qualities:  Newsweek  called  McKinsey  the  “by  far  the  most  influential 

consulting  firm  in  the  world”.  The  Financial  Times  stated  McKinsey  is  “the  world’s 

leading  management  consultancy”.  The  Economist  magazine,  on  the  other  hand, 

always refers to McKinsey as ʺa management consultancyʺ. 

Interview Guide McKinsey & Company


6

Organization

McKinsey is formally organized as a corporation, but functions as a partnership in 

all  important  respects.  (It  dropped  the  ʺInc.ʺ  from  its  company  name  in  2001.)  Its 

managing  director  is  elected  for  a  limited  term  of  three  years  by  the  firmʹs  senior 

shareholders, titled directors. Each managing director can only serve for three terms. 

Several  committees  develop  policies  and  make  critical  decisions.  Geographically 

based  offices  act  as  the  main  organizing  cells,  but  the  Firm  maintains  cross‐

geographical  practices  around  industry  sectors  and  management  areas.  Associates 

are invited to join the partnership through an evaluation and election process, and 

shareholders who reach a certain age are obliged to sell back their shares according 

to a set formula. 

McKinsey  operates  under  a  practice  of  ʺup  or  out,ʺ  in  which  consultants  must 

advance  in  their  consulting  careers  within  a  time  frame,  or  else  are  asked  to  leave 

the company. 

Today  McKinsey  has  over  7,500  consultants  in  84  offices  across  45  countries.  They 

help  solve  strategic,  organizational,  operational  and  technological  problems,  for 

some  of  the  worldʹs  largest  organizations.  Clients  include  three  of  the  worldʹs  five 

largest  companies,  two‐thirds  of  the  Fortune  1000,  governments  and  other  non‐

profit  institutions.  McKinsey  also  performs  pro  bono  engagements  for  a  number  of 

charitable organizations and government agencies worldwide. 

Interview Guide McKinsey & Company


7

A controversial aspect of McKinseyʹs practice is that it is non‐exclusive, and thus a 

conflict of interest could arise as different teams of consultants might work for direct 

competitors  in  an  industry.  This  works  to  the  companyʹs  advantage,  as  it  does  not 

require  it  to  rule  out  working  for  potential  clients;  furthermore,  knowing  that  a 

competitor has hired McKinsey has historically been a strong impetus for companies 

to seek McKinseyʹs assistance themselves. The policy also means McKinsey can keep 

its  list  of  clients  confidential.  However,  because  of  this  there  is  great  emphasis 

placed  on  client  confidentiality  within  the  firm,  and  consultants  are  forbidden  to 

discuss details of their work with members of other teams. 

Traditionally,  McKinsey  has  only  revealed  involvement  with  a  client  either  as  a 

result  of  legal  action,  or  when  the  company  itself  has  publicly  stated  it,  which  the 

Firm discourages. 

Interview Guide McKinsey & Company


8

Recruiting

 
Marvin Bower broke with industry practice in his time by focusing hiring efforts on 

recent  graduates  from  the  best  business  schools,  rather  than  among  experienced 

managers. The premise for this was that analytical rigor and fresh insights were of 

greater  value  to  clients  than  conventional  wisdom.  McKinsey  has  been  known  to 

make rare exceptions to this policy by hiring senior staff from industry (John Sawhill 

being a noted example). 

McKinsey  is  one  of  the  most  sought‐after  destinations  for  graduates  of  top  MBA 

programs,  having  been  rated  #1  in  the  Universum  survey  of  most  desirable 

employers  for  the  past  nine  years  (refer  to  http://money.cnn.com/magazines/ 

fortune/mba100/index.html).  The  firm  is  the  largest  single  recruiter  at  the  worldʹs 

top business schools. It is also the largest private non‐law recruiter at Harvard Law 

School  and  employs  more  Rhodes  Scholars  than  any  organization  outside  of  the 

State Department. 

Recently, McKinsey has diversified its recruiting base by soliciting candidates from 

graduate  programs  in  law,  medicine,  engineering,  science,  and  the  liberal  arts  as 

well as by recruiting ʺexperienced hiresʺ from a variety of professional backgrounds 

including  the  military,  law  and  medicine.  Today,  roughly  half  of  McKinsey 

consultants  with  a  graduate  degree  are  not  MBAs.  These  APDs  (ʺAdvanced 

Interview Guide McKinsey & Company


9

Professional  Degree  candidatesʺ)  attend  a  ʺmini‐MBAʺ  training  program  before 

starting their careers at McKinsey. 

McKinsey also recruits very selectively among undergraduates, hiring as ʺBusiness 

Analystsʺ recent graduates from top universities to work as consultants alongside its 

associates for about 18 to 24 months. The BA program is one of the most competitive 

in  industry  and  is  coveted  by  many  business‐oriented  undergraduates.  Some 

business analysts choose to stay at McKinsey for an additional year as a BA, often to 

join  an  office  abroad  or  specialize  in  a  given  industry.  Many  business  analysts  are 

sponsored  by  McKinsey  to  attend  graduate  schools,  usually  for  a  MBA  but 

sometimes  for  other  masterʹs  or  Ph.D.  degrees,  after  their  initial  two  years  at 

McKinsey and rejoin the firm afterwards. Some are offered a coveted ʺDTAʺ ‐ direct 

to  Associate  offer  which  means  they  effectively  skip  2  years  ahead  of  their  peer 

group, but must forgo any educational support from McKinsey. 

Interview Guide McKinsey & Company


10

McKinsey Interview – an Insight

A  typical  McKinsey  interview  consists  of  two  main  parts:  the  Case  Study  and  the 

Experience Interview.  The part that most people know about is the case study.  It is 

a common belief among applicants that the case study is the most important part of 

the McKinsey interview, and indeed much time is spent preparing and getting ready 

for the case.  The case is important, because you need to show us that you have the 

right  problem  solving  skills  to  be  a  McKinsey  consultant.    However,  it  is  equally 

important for you to show us the right behavioural skills. 

   

McKinsey  consultants  work  in  challenging  situations  involving  stretch  goals  and 

tight deadlines, and they interact with people of all types, from experienced CEOs to 

front‐line  staff.    In  hiring  you,  we  will  want  to  be  sure  that  you  can  effectively 

manage  these  situations,  interact  with  these  people,  and  represent  our  firm  well.   

We  believe  that  the  best  way  to  understand  your  behavioural  skills  is  to  look  in 

detail  at  challenging  situations  you  have  experienced  in  the  past  –  situations  that 

held challenges similar to those you may experience as a McKinsey consultant.  

During  your  interview,  you  will  be  asked  to  spend  a  significant  amount  of  time 

describing  one  or  more  specific,  challenging  experiences  that  you  have  had.    Your 

interviewer  will  guide  you  in  choosing  the  right  experience  to  discuss.    Some 

preparation for this part of the interview is strongly advised.  Remember, this is not 

simply a polite chat with the interviewer before you do a case.  The interviewer has 

a specific job of assessing your behavioural skills.  You need to help the interviewer 

Interview Guide McKinsey & Company


11

by having specific things to talk about that illustrate these skills.  Here are some tips 

for you as you prepare for this part of the interview: 

Prepare:  Make sure you understand what they mean.  Your interviewer will 

be interested in looking at one or more of these three areas and will want to 

discuss  specific  situations  from  your  past  where  you  have  had  to  use  these 

skills.    For  each  of  these  areas,  have  some  examples  in  your  mind  of  times 

when  you  have  had  to  use  these  skills  to  overcome  significant  challenges.  

Choose  examples  that  you  remember  well  and  can  discuss  in  some  detail.  

Don’t  choose  situations  that  were  easy  for  you,  as  these  situations  are 

unlikely to demonstrate your true range of skills.  

Be  specific:    When  describing  something  to  your  interviewer,  try  not  to 

generalize.  For example, when you make general statements like “I talked to 

her  and  managed  to  get  her  to  change  her  mind”,  that  does  not  tell  your 

interviewer a great deal about your skills.  However, in this situation, if you 

can describe to your interviewer, as best as you can remember, exactly what 

you  said  and  how  you  responded  to  arguments,  it  will  be  much  easier  for 

your interviewer to see your skills.  

Focus on your own role:  We know that many of the things you have done in 

the  past  have  involved  other  people  that  you  worked  with.    Of  course,  we 

appreciate  this  –  much  of  the  work  of  a  McKinsey  consultant  involves 

working in teams.  However, to help us understand your specific skills, try to 

focus  on  your  role  and  your  actions  in  anything  you  describe.    For  example, 

saying  “We  presented  the  work  to  the  committee”  does  not  help  your 

Interview Guide McKinsey & Company


12

interview  understand  what  you  did.    Your  interviewer  wants  to  hear  about 

your specific role and the specific things you did during that presentation to 

the committee. 

Focus  on  the  process:    We  use  cases  to  assess  problem  solving,  so  when 

describing  something  you  are  proud  of,  try  not  to  focus  too  much  on  the 

problem solving challenge or simply the end result.  Your interviewer wants 

to  hear  about  the  process.    For  example,  telling  your  interviewer  that  you 

won  a  prestigious  academic  award  does  not  help  them  understand  your 

specific skills.  Similarly, if you resolved challenges in a team by avoiding the 

team and doing all the work yourself, this will not reassure your interviewer 

about your leadership ability, even though it may have helped in getting the 

work completed. 

We hope these tips will help you prepare and show yourself in the best light when 

you interview with us.  

Interview Guide McKinsey & Company


13

Basic Do’s and Don’ts

 
Arrive a little early.  If you arrive about fifteen minutes before the scheduled 

interview  time,  you  will  have  time  to  collect  your  thoughts,  wipe  the 

perspiration  from  your  hands,  and  scan  the  lobby  for  current  company 

information.  You  will  also show your interviewer  that you  value his  or  her 

time. 

Do your homework.  Know the interviewerʹs name and how to pronounce it 

(including  proper  title:  Mr.,  Mrs.,  Dr.,  etc.).  Know  the  companyʹs  major 

products  or  services,  the  organization  of  the  company  (divisions,  parent 

company, etc.), current business news about the company and the companyʹs 

major  customers  and  competitors.  You  can  learn  most  or  all  of  this 

information  from  the  companyʹs  website,  annual  report  or  company 

literature.  

Bring  a  Spare  Copy  of  Your  Resume  in  a  Briefcase  or  Folder.  This 

demonstrates that you are prepared. It also gives the interviewer something 

to take notes on.  

Expect  to  Spend  Some  Time  Developing  Rapport.  Personal  chemistry  is  a 

main  ingredient  in  the  hiring  process.  Try  to  relax  and  become  comfortable 

with the interviewer.  

Interview Guide McKinsey & Company


14

Prepare for basic open‐ended questions. The interview is a process by which 

the  interviewer  gets  to  know  you  and  judge  whether  you  match  the 

requirements both academically and as a person.  Generally, the interviewer 

will  throw  up  some  open‐ended  question  like  “Tell  me  about  you”.    This  is 

meant to relax the applicant.  This can be used as an opportunity to divert the 

interview  into  your  areas  of  strength.    Open‐ended  questions  like  those  on 

hobbies,  achievements,  etc  reveal  a  great  deal  about  you  as  a  person.  Treat 

these questions very seriously. 

Listen.  Listen  to  the  question  before  answering  it.  Understand  what  the 

interviewer  is  looking  for.    If  you  need  time  to  think  about  the  answer, 

request for the same.  Most interviewers would comply with such a request.  

But after you have taken time to think, better come up with a good answer. 

Watch  Your  Non‐Verbal  Communication.  Maintain  an  open  body  posture. 

Seat  yourself  at  a  reasonable  distance  from  the  other  person.  Smile.  Always 

maintain eye contact with the interviewer.  It shows your confidence.  Never 

droop in the chair. Sit upright and keep track of your hand movements while 

answering questions. 

Donʹt  Be  Embarrassed  by  Nervousness.  Interviewers  are  human,  and  they 

often become nervous, too. In fact, nervousness is a good sign ‐ it shows that 

you  are  taking  the  interview  seriously.  Avoid  nervous  mannerisms  such  as 

tapping your fingers, feet, playing with pens, etc.   

Interview Guide McKinsey & Company


15

Body language is powerful! Good eye contact, a warm, natural smile and a 

firm  handshake  can  help  you  overcome  nervousness,  develop  a  personal 

rapport and present a confident image.   

Donʹt Play Comedian or Try to Entertain the Interviewer. It is important to 

be personable, but do not overdo it.  

Donʹt  Exaggerate  or  Lie.  You  might  be  tempted  to  embellish  your 

achievements in the interview, but it will come back to haunt you on the job!  

Follow the Interviewerʹs Lead.  Donʹt try to take over the interview. Stick to 

the main subject at hand, but do not dwell too long on one point. It is better to 

deal  with  many  questions  rather  than  just  one  or  two  in‐depth  questions, 

unless thatʹs where the interviewer leads you.  

Be  Prepared  For  Personal  Questions,  Even  Some  Inappropriate  Ones. 

Anticipate  how  you  will  handle  personal  questions  without  blowing  your 

cool.  Some  interviewers  may  not  be  aware  of  what  they  can  and  cannot 

legally  ask  you.  Be  sure  you  understand  the  question.  It  is  okay  to  ask  for 

clarification.  

Emphasize the Positive. Be frank and honest, but never apologize for lack of 

experience  or  weaknesses.  You  can  be  self‐confident  without  being 

overconfident  or  flippant.   If  you  are  new  to  the  job  market,  your  lack  of 

experience  has  one  very  positive  feature:  you  do  not  have  to  ʺunlearnʺ  bad 

habits  or  different  practices  learned  from  previous  employers.  Many 

Interview Guide McKinsey & Company


16

employers  like  the  idea  that  you  can  be  taught  their  individual  company 

procedures without needing to get rid of other training first.   

Donʹt  be  Afraid  to  Think  before  You  Speak.  Use  silence  and  intentional 

pause to your advantage. Time is occasionally needed to think and to reflect. 

The  interviewer  will  respect  you  for  taking  a  question  seriously  enough  to 

give it a moment or two of consideration before answering.  

Emphasize  What  You  Can  Do  For  The  Organization.   This  means 

emphasizing your transferable skills. However, be careful not to reveal trade 

secrets from a previous employer. Employers are concerned most with what 

you  can  do  for  them.  Focus  on  your  ability  to  tackle  new  situations,  your 

communication  skills,  interpersonal  abilities,  analytical  thinking  talents,  and 

other skills developed while in college or in previous positions.  

Donʹt give ʺPrepared Answersʺ.  Most employers know a these stock answers 

when  they  hear  them.   This  is  a  good  reason  to  use  interview  question  / 

answer  guide  as  just  that  ‐  guides.   If  your  answers  are  not  personalized  to 

your situation, they will sound forced and unnatural. You might be surprised 

to  learn  how  often  interviewers  hear  the  phrase,  ʺI  really  like  working  with 

people.ʺ  The phrase is used so often that it has lost its meaning!  

Watch  Your  Grammar  and  Your  Manners.   Employers  are  interested  in 

candidates  who  can  express  themselves  properly.  Even  if  you  have  to  slow 

down  to  correct  yourself  ‐‐  do  it!  Use  slang  expressions  very  sparingly.  If 

Interview Guide McKinsey & Company


17

your knowledge of rules of etiquette is rusty, take a ʺrefresher courseʺ from a 

knowledgeable friend.  

Be Prepared to Ask Questions.   Almost all interviewers will ask if you have 

any questions. You should have some ready and should have at least one that 

is  related  to  the  conversation  you  have  just  completed.   This  demonstrates 

that you are both prepared and interested. Your questions should be related 

to  details  about  the  company  and  should  be  based  on  the  information  you 

learned  from  the  homework  you  have  done.   You  should  not  ask  questions 

like  ʺHow  long  to  I  have  to  wait  before  I  can  take  a  vacation?ʺ   Save  those 

whatʹs‐in‐it‐for‐me questions for later.   If you do not ask any questions at this 

point, chances are that you may come across as a person who is not keen to 

join the company. 

Be  Careful  With  the  Closing.   Do  not  linger.  End  quickly  and  courteously. 

Thank your interviewer for the interview.  Smile.  

Be Yourself!   You do not want to get hired on the basis of something you are 

not. You want to be hired for who you are!  Do not try to be someone you are 

not during an interview.  Be natural.  An interview is a process by which the 

candidate  and  the  interviewer  get  to  know  each  other  and  the  candidate’s 

role in  the organization is established.  Any mask that you may don for  the 

interview will wear down in no time. 

Mock Interviews. It is always a good idea to attend mock interviews and use 

the feedback to improve your interview skills. 

Interview Guide McKinsey & Company


18

Standard Resume Format

This  section  gives  you  a  typical  resume  format  which  you  can  use  to  start  making 
your  resume.  However,  feel  free  to  add  anything  missing  here.  But  try  to  restrict 
your  resume  to  one  to  two  pages.  Be  very  specific  and  write  only  what  you  adds 
value to your resume and not space. 

<Name> 
<Address>  
<E Mail> 
<Date of Birth> 
 

Education 
 
Year  Degree/ Certificate  Institute/ School, City  CGPA/ %  Rank 

       
B.Tech. <Branch> 

  Class XII <Board>       
  Class X <Board>       
 
• Scholastic achievements, if any; year 

 
 
• Exchange programs, if any; key achievements; period 

 
 
• Key academic projects undertaken, if any; key achievements; period 

 
 

Interview Guide McKinsey & Company


19

 
Summer training(s) 
 
Organization: _____________________ Department: ____________________, 
City: _____________, Period: ________________ 
 
• What you did: 
 
• What you achieved: 

Organization: _____________________ Department: ____________________, 
City: _____________, Period: ________________ 
 
• What you did: 
 
• What you achieved: 
 

Work experience, if any 
 
Organization: _____________________ Department: ____________________, 
City: _____________, Period: ________________ 
 
• What you did: 
 
• What you achieved: 
 

Interview Guide McKinsey & Company


20

Extra‐Curricular Activities 
 
• Positions of responsibility 

Position, Organisation  Period Key achievements 


     

     

     

     

 
 
• Key extra‐curricular activities/ interests (cultural activities/ sports/ 
others) 
Please include your accomplishments / awards in these areas 
 
 
 
 
 
 
Anything else you would like to mention 
   

Interview Guide McKinsey & Company


21

Sample Interview Questions

 
This section will provide you a list of some sample interview questions which you 
should prepare for each and every company. There is no right or wrong answers – 
it’s  just  a  matter  of  how  you  express  yourself.  When  you  are  asked  anything,  the 
underlying  question  is  “Why  Should  We  Hire  You?”  and  you  should  answer  each 
question in that way. Your answers must be concise and compelling, and must relate 
to  why  you  would  be  a  great  hire.  Position  your  answers  well,  but  do  answer  the 
question. 
 

Tell me about yourself. 

What are your strengths? 

What are your weaknesses? 

Which adjectives would you use to describe yourself? 

What do you know about our company? 

Why do you want to work for us? 

Why should I hire you? 

What past accomplishments gave you satisfaction? 

What makes you want to work hard? 

What type of work environment do you like best? 

Why do you want this job? 

How do you handle pressure and stress? 

Explain how you overcame a major obstacle. 

Where do you see yourself five (ten or fifteen) years from now? 

Interview Guide McKinsey & Company


22

What qualifies you for this job? 

As an entry‐level employee, a lot of the work you do will be very mundane. 

How do you feel about that? 

Are you more of a leader or a manager? 

What is your philosophy toward leadership? 

Do you enjoy working in groups? 

What Motivates You? 

Any questions I could answer for you? 

What would you like to improve about yourself? 

Also  be  prepared  from  some  behavioral  questions  seeking  your  past  experiences  to  judge 

about your future. 

Looking back, what would you do differently in your life? 

An incident where your work was criticized? 

An incident where your work you faced an ethical dilemma? 

What have you done that demonstrates leadership? 

What have you done that demonstrates teamwork? 

Interview Guide McKinsey & Company


23

Chronicle of our Interviews

 
This section will provide you the narration of each and every interview we had. This 

may  not  contain  the  exact  question  we  were  asked  in  the  interviews,  as  this  guide 

has  been  written  tow  to  three  months  after  the  interviews  were  actually  held.  But 

these excerpts should provide you a brief picture of the actual interview one would 

face. 

The excerpts could be found below in the order: 

1. Abhishek Poddar 

2. Prateek Singhal 

3. V. Bhanu Chandra 

Name   Abhishek Poddar 

Name of Interviewer 
Jatin Pant, Engagement Manager (EM)  
and Designation  

Round 
Round 1, 1st Interview  
(First/Second/Third)  

I was asked to highlight the two most important things from my resume. 
Personal  Interview 
This is the best opportunity one gets to guide the interviewer to the topics 
Questions  (With 
you wish. So carefully think over such questions and decide atleast two to 
Indicative  Answers 
three topics which you are comfortable with and prepare them well. I took 
if  you  choose  to 
the  interviewer  through  my  resume,  basically  water  polo  and  academics 
share them)  
and about the inter‐IIT experience.  

Interview Guide McKinsey & Company


24

 
I was asked to calculate the total cigarette market in India. First I clarified 
whether he wants me to include the bidis also or not. He clarified that he 
only wants the cigarette market. Then I started from the demand side and 
structured  the  market  dividing  the  Indian  population  according  to  age, 
income  and  lifestyle.  Then  estimated  the  average  consumption  in  each 
sector (making some gross assumptions). I cleared it with Jatin whether he 
Narration of the case 
wants me to calculate the market in terms of number of units sold or the 
interview  (please  be 
in  terms  of  sales  (he  wanted  the  sales).  So  I  had  to  consider  the  general 
as  descriptive  as 
habits  of  people  in  each  sector  (the  price  of  the  cigarettes  they  consume) 
possible)  
and then add them up. I got a figure in crores of rupees which he asked 
me to covert into million dollars just to check how comfortable I am with 
numbers  (he  expected  an  instant  response).  Then  he  finally  gave  me  the 
ITC’s sales figure and told me its market share and asked me to calculate 
the  cigarette  market  from the  supply  side.  I  got  a  pretty  nearby  answers 
from both the approaches. 
 
 
The  first  thing  which  I  think  went  right  was  that  I  was  clearly  able  to 
What  do  you  think  define myself and my strengths and was able to convince him about that. 
went right for you in  The  second  thing  was  that  I  was  able  to  properly  structure  the  case  and 
this interview?   made good assumptions about the general habits of people. I was able to 
get good figures. 
 
 
Probably, I was not having an eye to eye contact all the time and also a bit 
What  do  you  think 
nervous which was visible through my body language. At the end of the 
went  wrong  in  this 
interview,  Jatin  asked  me  to  improve  on  all  these.  Another  small  hassle 
interview?  
was with the numbers, when Jatin asked me get the figures in millions. 
 
 
It’s  very  important  to  introspect  yourself  before  you  appear  for  any 
interview.  You  need  to  know  yourself  very  thoroughly.  Then  and  only 
Any  tips  for  the 
then,  you  will  be  able  to  convince  the  interviewer  with  your  views. 
future batches based 
Another important aspect about these interviews is that you should know 
on  this  interview 
to properly structure your case. It’s not the numbers which are important, 
experience?  
but  the  process.  So  try  taking  the  interviewer  through  your  thought 
process so that he can point out if you go wrong at any point of time. 
 

 
 

Interview Guide McKinsey & Company


25

Name   Abhishek Poddar 

Name of Interviewer 
Rajat Dhawan, Partner  
and Designation  

Round 
Round 1, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  

He was an IIT Kanpur alumni and so we had a pretty informal chat at the 
Personal  Interview  beginning of the interview about the general life style etc. In the process, 
Questions  (With  he was also trying to judge my general awareness about the things which 
Indicative  Answers  happen around me and about how social I am. Then he asked me several 
if  you  choose  to  questions  with  regard  to  my  resume  (in  short).  Then  he  jumped  to  case 
share them)   study and at the end of interview, he tried to assess my future plans and 
about how serious I am about the consulting job. 

 
The case was to estimate the market of the new 1 lakh car TATA is going 
to  launch  in  a  short  period  of  time.  I  felt  this  was  also  a  bit  of  stress 
interview as he told me not ask him any questions or for any data. Also, 
Narration of the case 
whenever I tried to involve him in the procedure, he asked me to give the 
interview  (please  be 
final answer and said that he is not concerned about the procedure etc. I 
as  descriptive  as 
did  felt  a  bit  awkward  at  the  beginning  but  soon  I  realized  that  he  is 
possible)  
trying to test me how I behave under stress conditions. So at the starting, I 
tired  to  get  his  inputs  but  then  I  started  conveying  him  whatever  I  was 
doing without asking his opinion.   
 
 
What  do  you  think  I think the best thing about this interview was that I was able to cope with 
went right for you in  the stress he was trying to put on me. I didn’t panic and kept my calm and 
this interview?   he was quite impressed with that.  
 
 
I made a lot of wrong assumptions (as I was not able to clarify my doubts) 
What  do  you  think 
and  went  on  to  solve  the  case  using  them  and  finally  got  an  a  number 
went  wrong  in  this 
which you can’t even imagine (market of 10crores ☺ ) but I guess he was 
interview?  
not looking at the numbers but how I behave under stress.  
 

DO NOT PANIC in stress interviews. Take it this way ‐ this is one of the 
Any  tips  for  the 
easiest  interviews  you  will  be  facing  because  in  such  interviews,  their 
future batches based 
main aim is to see that you don’t behave awkwardly. So here its important 
on  this  interview 
not  to  perform  badly  rather  than  perform  excellently  which  should  be 
experience?  
easier for you I guess. 

Interview Guide McKinsey & Company


26

Name   Abhishek Poddar 

Name of Interviewer 
Prashant, Associate Partner  
and Designation  

Round 
Round 2, 1st Interview  
(First/Second/Third)  
 
He talked about my background and asked some questions related to the 
town  where  I  spent  my  first  eighteen  years.  Then  we  had  quite  a  bit  of 
discussion on Hindalco (where my Dad works), regarding the aluminium 
manufacturing process, its sales, its profit and its output etc. I didn’t have 
Personal  Interview 
very clear picture about all these figures. So I made it very clear instead of 
Questions  (With 
just guessing around the numbers. Then he went through my resume and 
Indicative  Answers 
asked about my experiences focusing on the inter‐IIT and Antaragni. He 
if  you  choose  to 
asked me to explain whatever I did as a coordinator of the Mall and what 
share them)  
I  learned.  I  between  the  process,  he  asked  me  some  involved  questions 
about the event which I didn’t remember at all. He tried getting out that 
several times but at last I admitted that I have a weak memory and so I do 
not remember all these minute details.  
 
 
He asked me to tell a topic on which I want him to make a case. I told him 
I  am  quite  interested  in  cars  and  would  like  that  to  be  the  point  of 
discussion.  But  then  he  knew  that  I  already  had  a  case  on  cars  (Tata’s 
project) and so asked to suggest some other topic. I then chose metals (as I 
had a pretty decent knowledge about it, living in a Hindalco township for 
18 years). He asked me advice whether he should open up an aluminium 
Narration of the case  factory at a given place in India or not. He wanted me to first analyze the 
interview  (please  be  Indian market, whether the demand for aluminium is going up or down 
as  descriptive  as  etc. After I said advised him to open up the factory, he asked the things he 
possible)   should be concerned about in choosing the right location for the factory. I 
pointed  out  several  parameters  on  which  this  decision  should  be  taken 
(mainly  concerned  with  the  raw  materials  supply,  labor  supply,  power 
and  demand).  It  was  purely  a  descriptive  case  (rather  than  a  problem 
solving type). After this we had a small estimation case basically to check 
my  analytical  aptitude  (which  I  do  not  remember  at  all  at  this  point  of 
time. As I said, weak memory ☺ ) 
 
 
One  of  the  best  things  was  that  I  was  very  frank  in  accepting  my 
What  do  you  think 
weaknesses.  I  accepted  that  I  didn’t  have  the  slightest  idea  about  the 
went right for you in 
figures he was asking. Also, he was quite impressed with my knowledge 
this interview?  
about the manufacturing process and inputs in Hindalco.  
 

Interview Guide McKinsey & Company


27

 
I  was  quite  nervous  when  I  was  not  able  to  recall  about  the  Antaragni 
What  do  you  think 
event which I coordinated. I was not able to thoroughly convince him that 
went  wrong  in  this 
I  played  a  major  part  in  the  coordination  of  the  event  and  about  the 
interview?  
audacity of the event. 
 

Any  tips  for  the 


future batches based  Brush  up  things  you  write  in  your  resume  and  have  a  thorough 
on  this  interview  knowledge about it and most importantly your learning through it. 
experience?  

Name   Abhishek Poddar 

Name of Interviewer 
Tilman Ehrbeck, Partner  
and Designation  

Round 
Round 2, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  
 
This  was  one  of  the  best  interviews  we  had.  The  interviewer  was  very 
friendly  (in  general,  Germans  are,  believe  me  ☺).  We  talked  about  my 
experience in Germany (I did my intern there in summers of 2006 during 
Personal  Interview  the WC time ☺ ). Then I asked him about how he started his career and 
Questions  (With  the path he followed and his experience with McKinsey till now and his 
Indicative  Answers  future plans. He discussed with me everything very patiently and in the 
if  you  choose  to  way,  kept  on  advising  me  what  I  should  do  (which  I  kept  asking  in 
share them)   between).  I  was  a  nice  session  overall  and  I  gained  a  lot  of  in‐depth 
knowledge about McKinsey. He tried to find out what all career options I 
have in mind right now and he pretty convinced with my desire to join a 
consulting company.  
 
 
The case study was more of a descriptive one and a typical business case. I 
was given a business model in which a credit providing bank ties up with 
Narration of the case  a retail company (selling washing machines for example) so as to provide 
interview  (please  be  the  potential  customers    of  the  retail  company  with  credit  options  (like 
as  descriptive  as  that  of  EMI).  He  asked  me  to  explain  the  benefits  of  all  the  three  parties 
possible)   involved in this case (the bank, the retail company and the customers). I 
started highlighting the actual process and went to talk about the benefits 
of each of them one by one in detail. 
 

Interview Guide McKinsey & Company


28

 
Tilman  was  quite  impressed  with  my  clarity  of  goal  which  is  very 
What  do  you  think  important  to  have.  He  was  also  impressed  with  the  queries  I  had  which 
went right for you in  showed  that  I  am  very  serious  about  joining  McKinsey.  Regarding  the 
this interview?   case,  he  was  very  satisfied  with  the  way  I  described  the  case  and  the 
benefits of all the parties involved. 
 
 
What  do  you  think 
went  wrong  in  this  I can’t remember any (good for the last interview of the day ☺). 
interview?  
 
 
It’s very important to know what you want to pursue. Be very clear about 
it. Because to convince the person in front you about your decision to join 
McKinsey, its necessary that you are convinced. I frankly told them that I 
Any  tips  for  the  had given CAT and the made them clear about the reasons behind that. Its 
future batches based  also  important  to  be  very  frank.  DO  NOT  LIE.  Because  if  at  all  you  do 
on  this  interview  that,  you  might  have  to  make  ten  more  lies  to  convince  the  interview 
experience?   about that and in the end you WILL be caught after which you can safely 
assume that you are out of contention. They all have passed through our 
stage and they are well aware of the confusion we have, so its better to tell 
them about the options you have and ask them to advice you. 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


29

Name   Abhishek Poddar 

Name of Interviewer 
Shailesh Kekre, Partner  and Jatin Pant, Engagement Manager 
and Designation  

Round 
Round 3, 1st Interview (Telephonic Interview) 
(First/Second/Third)  

Personal  Interview 
What if not McKinsey 
Questions  (With 
Why consulting 
Indicative  Answers 
Why not MBA right now 
if  you  choose  to 
Several other such questions about career plans. 
share them)  

Narration of the case 
interview  (please  be 
 No case study this time. 
as  descriptive  as 
possible)  

As this interview was on 2nd of December and till then we knew the names 
of our interviewer, I did a bit of research about my interviewer and found 
out  a  good  article  he  had  written.  I  read  the  complete  article  on  the  net 
What  do  you  think 
and  then  went  on  to  ask  some  specific  questions  related  to  that.  This 
went right for you in 
creates a very good impression on the interviewer about you because he 
this interview?  
too will get excited to answer your queries if you asking him a question in 
a field in which he has an expertise. You won’t believe but we had spent 
more that 80% of our interview time discussing this question. 

I wasn’t prepared for the answer to the question “What if not McKinsey.” 
They  asked  about  which  other  companies  I  will  be  sitting  for  and  why 
What  do  you  think 
those  companies  etc.  etc.  You  should  be  prepared  for  such  type  of 
went  wrong  in  this 
questions; you should always say that you have some back‐up. You have 
interview?  
to be realistic, so you can’t just say that McKinsey is the only company I 
want to work for and I won’t work at all I don’t get into it.   

 
Do not take any interview lightly. The interview may sound very friendly 
Any  tips  for  the  and casual but they may intend to check how professionally you behave 
future batches based  in  such  situations.  It  might  happen  that  its  an  informal  interview  but  its 
on  this  interview  quite  possible  that  if  you  screw  up  badly,  the  interviewers  might  be 
experience?   rethinking  over  their  decision  and  you  may  then  find  yourself  in  a  big 
trouble. 
 

Interview Guide McKinsey & Company


30

Name   Prateek Singhal 

Name of Interviewer 
Tilman Ehrbeck, Partner  
and Designation  
 
Round  Round 1, 1st Interview  
(First/Second/Third)    
 

•What  did  I  like  about  my  internships  and  if  given  a  chance  to  redo  it, 
what will I do to improve it, as a team player. oI could inform him about 
Personal  Interview 
my  success  as  a  team  player  by  telling  him  of  the  B.  Tech.  project  offer 
Questions  (With 
from  Max  Planck  Institute.  •Details  of  .NET  Club  activities.  •Details  of 
Indicative  Answers 
business  aspects  covered  in  a  business  plan  submitted  by  me.  oI  could 
if  you  choose  to 
explain  in  a  way  to  showcase  my  familiarity  with  the  business  world 
share them)  
•One  weakness  and  one  quality  as  a  leader  which  I  think  has 
instrumental in my experience. •Why consulting  

 
Your client wants to begin a big cardiac hospital in a small town, say your 
city Gwalior. Estimate the market for it, and list some factors that would 
affect the revenues of the hospital. The case was asked in such a way that 
made it clear that the interviewer did not want a complete solution to the 
problem  but  wanted  to  see  the  thinking  process  and  how  I  broke  the 
problem into parts and identify which are the working factors and which 
are not. I divided the whole population into age groups (<25, 25‐50, >50) 
and calculated the population of each group. Group 1 can be ignored for it 
has  negligible  number  of  heart  patients.  I  assumed  that  20%  people  in 
group 2 have heart problems of some sort, and that 30% people in group 3 
have  heart  problems  of  some  sort,  and  confirmed  with  the  interviewer. 
Narration of the case  This gave the local market size. Next, I asked if the hospital aims to attract 
interview  (please  be  people  from  outside.  The  interviewer  didn’t  want  me  to  calculate  the 
as  descriptive  as  market  size  of  non‐locals  but  wanted  me  to  list  some  factors  that  would 
possible)   affect it. I listed out two most important factors •financial condition of the 
customer  to  traveling  to  another  city  •brand  image  of  the  hospital  The 
interviewer next asked me to think of factors that will affect the hospital 
revenues  and  that  need  to  be  taken  into  account  by  management.  I 
recalled  the  list  various  factors  which  I  usually  used  to  solve  a  business 
case  and  made  notes.  Now,  I  excluded  factors  like  location  etc.  which 
would not be a major issue and came up with three major factors •Brand 
name or reputation ‐ the common man would not, in general, come to an 
expensive hospital unless he has heard of testimonials. The rich section is 
not very big in a small town. •Publicity of the hospital, especially in other 
 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


31

 
 cities, because towns like this are not expected to have a huge number of 
heart patients. •Competitive rates, as health care facilities are really cheap 
in  small  town  as  compared  to  the  rates  of  a  typical  big  hospital.  •Other 
factors  ‐  ease  of  the  customer,  amount  of  formalities  required,  good 
hospitality etc. The Interviewer wanted something more and asked me to 
consider two big hospitals of the same kind in the same town and think of 
factors  driving  the  customer  to  choose  one.  I  thought  would  be  the 
reputation, the facilities etc. He was looking for something else and asked 
me one factor which would decide the choice, given everything else is the 
same. I again missed it, and finally he told me it would be the popularity 
and fame of the doctors. 

•The  interview  went  in  a  manner  in  which  I  could  put  forward  my 
leadership  experiences  in  the  best  possible  manner.  •I  could  showcase 
familiarity with business world. •I was clear in identifying my strengths, 
What  do  you  think 
weaknesses  and  vision.  •I  think  I  could  convince  him  that  I  was 
went right for you in 
hardworking  •In  the  end  I  asked  him  a  follow  up  question  on  the 
this interview?  
relevance of the case in real life, which showcased my interest in the case. 
He  was  happy  and  explained  in  detail  about  the  practical  relevance  in 
Indian context.  

What  do  you  think 


•I  think  I  could  have  structured  the  case  better,  in  both  the  parts. 
went  wrong  in  this 
•Probably my body language wasn’t very good in the first half.  
interview?  

Know  yourself  well,  do  a  lot  of  homework  thinking  about  your 
Any  tips  for  the  achievements, each of your listed experiences, strengths, weaknesses etc. 
future batches based  Have  a  clear  vision  about  yourself,  who  you  are,  your  life,  your  plans, 
on  this  interview  why are you a fit for the job etc; try to convey it through your answers. Be 
experience?   interactive in the cases; try to make it a dialogue. Take your time to think 
and structure the case. Mind your body language, be energetic.  

 
 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


32

Name   Prateek Singhal 

Name of Interviewer 
Jatin Pant, Engagement Manager (EM)  
and Designation  

Round 
Round 1, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  

Personal  Interview  •My departmental rank, and why my CPI was low when compared to my 


Questions   JEE rank. •My career plans. •Why consulting.  

Estimate the monthly electricity bill for this hotel (Taj Palace, Delhi). This 
was  a  typical  estimation  case,  and  I  solved  it  using  the  usual  MECE 
approach.  I  identified  that  the  hotel’s  electricity  expenditure  is  in  three 
major  places  •The  rooms  •The  services  (background  and  foreground) 
•The  lobby  and  reception  Let  us  take  each  of  these  one  by  one.  For  the 
rooms,  I  was  asked  to  assume  500  simple  rooms.  For  each  room,  I 
accounted for lights, AC, miscellaneous supplies like ironing/laptops etc. 
In this the interviewer helped me in assigning AC power consumption to 
each room, as I was unsure of how to do that. For all the rooms, the power 
consumption  came  out  to  be  30MWh.  I  divided  the  services  into  3 
restaurants, 1 bar, 1 coffee‐shop, 5 shops, 5 office complexes, 3 conference 
halls.  Services  like  swimming  pool  and  parking  etc.  could  be  ignored  as 
they  don’t  take  up  much  electricity.  Next,  I  calculated  the  power 
consumption of all of these one‐by‐one making appropriate assumptions, 
Narration of the case 
by estimating the size of each of these in terms of the size of the room. All 
interview  (please  be 
of this was after confirming with the interviewer. Finally, this came out to 
as  descriptive  as 
be  another  500  rooms,  hence  another  30MWh  for  the  services.  A  lobby 
possible)  
was  taken  to  be  roughly  the  size  of  50  rooms.  And  I  assumed  5  such 
lobbies in the hotel. This gave another 15MWh. Hence, the hotel spends a 
total  of  75MWh  in  one  day.  This  means  75000  units  of  electricity. 
Assuming a price of Rs. 10 per unit, this gives us Rs. 7.5 lacs per day, or 
about  Rs.  2.5  crore  per  month.  The  interviewer  said  it  was  good  answer 
and  that  the  actual  expenditure  is  close  to  this.  Next,  I  was  asked  to 
estimate  the  revenues  earned  from  hotel  rooms,  per  month,  to  see  if  the 
hotel at all recovers this cost. I dashed into the solution at once with 500 
rooms, Rs. 15000 per room per night, 30 nights ‐around Rs. 25 crore. But 
one factor that might change the rate would be that hotels usually reserve 
rooms for businesses, at a cheaper rate. The interviewer pointed out that I 
missed the point that all the rooms would not be occupied all the time. I 
then  assumed  70%  occupancy  rates,  and  the  revenue  came  out  to  be 
around 17 crores. 

Interview Guide McKinsey & Company


33

•I  could  justify  my  unsure  future  plans,  and  at  the  same  time  sound 
What  do  you  think  concrete,  practical  and  original.  •I  could  drive  the  case  to  the  very  end 
went right for you in  and  come  up  with  realistic  numbers.  •I  asked  him  a  question  on  the 
this interview?   experiences of past business analysts which made me sound serious. The 
interviewer explained in great detail, citing particular examples.  

What  do  you  think  •The  interviewer  did  not  think  my  way  of  solving  the  case  was  the 
went  wrong  in  this  simplest one, and he suggested a much simpler way. •I missed out on one 
interview?   crucial point in the second part of the case.  

Be  realistic  and  original  in  your  plans,  and  be  able  to  justify  it  strongly. 
Any  tips  for  the 
This  works  better  than  cramming  up  a  state‐of‐the‐art  career  plan  and 
future batches based 
trying  to  defend  it.  Think  for  the  case  solution  method  from  various 
on  this  interview 
perspectives, and decide upon the most suitable method depending upon 
experience?  
the type/accuracy of answer desired.  

 
 

Interview Guide McKinsey & Company


34

Name   Prateek Singhal 

Name of Interviewer 
Raj Kamal 
and Designation  

Round 
Round 2, 1st Interview  
(First/Second/Third)  

Personal  Interview 
Questions  (With  •Asked  details  about  things  in  my  resume.  •Questions  on  personal 
Indicative  Answers  qualities  and  how  they  matched  with  what  the  firm  needed.  •Why 
if  you  choose  to  consulting.  
share them)  

 
 
A bank is worried because the number of ATM users among its customers 
is not growing. What could be the possible reasons for this? Also, the bank 
wants to open a new ATM. How many customers should serve so that it is 
justified by cost concerns? I went to my usual list of possible factors that 
could be affecting this case and came up with 3 possible broad reasons for 
this: •Product – What is the ATM service design? How the interface is and 
what  are  the  facilities  provided?  How  do  these  compare  with  the 
competitor ATMs? Is the ATM service given at a fee? Is the fee too much? 
How does the fee compare with the competitors? •Supply/Sales – Are the 
ATM  locations  in  general  strategic?  Are  the  competitor  ATMs  better 
Narration of the case  located?  Is  the  ATM  facility  well  publicized?  •Customers  –  Who  are  the 
interview  (please  be  customers?  Does  a  major  fraction  of  them  fall  in  classes  which  don’t 
as  descriptive  as  usually  use  ATMs?  I  also  thought  upon  other  reasons  like  the  bank’s 
possible)   internal logistics, cost to the bank etc. but they were either irrelevant here 
or  covered  under  the  above  three  heads.  The  interviewer  agreed  with 
most of these. He also suggested one more important reason ‐ do the bank 
customers have ATM cards at all? Why? It could so happen that the ATM 
card  procurement  process  is  expensive/complicated/lengthy  and  the 
costumers do not have ATM cards in the first place. The next part of the 
question was a quantitative case. Opening a new ATM will be justified if 
the  cost  to  the  bank  is  less  than  the  cost  to  the  bank  if  all  the  customers 
expected to use the ATM go to the bank and are served by operators. Cost 
of ATM = Cost of premises + Salary of Guard + Cost of electricity + Other 
Small Costs = Rs. 15000pm + Rs. 10000pm + Rs. 5000 pm = Rs. 30000pm . 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


35

 
 
Similarly,  find  the  cost,  if  all  the  people  using  ATMs  have  to  be  served 
manually. I was asked to assume the same fixed costs of the bank in both 
cases.  Hence,  the  cost  in  this  case  was  the  sum  of  salaries  paid  to 
employees  for  the  time  they  serve  customers  plus  some  other  costs.  The 
employee  salaries  could  be  calculated  by  finding  out  the  average  time 
taken  to  serve  a  customer,  and  dividing  the  monthly  salary  into  this 
proportion. Also, don’t forget that all the bank customers would not come 
to the bank daily; assume say once a week. Finally by equating these two 
costs, the number of ATM users came out to be around 20 each day. 

•I could clearly spell out my qualities and strengths and how they fit well 
What  do  you  think 
to  the  firm’s  requirements.  •I  did  my  homework  to  build  some 
went right for you in 
knowledge about the firm and showcased it, in my answers and by asking 
this interview?  
questions in the end.  

What  do  you  think  •  I  think  I  assumed  some  important  points  in  the  case  myself,  without 
went  wrong  in  this  even  letting  the  interviewer  know,  which  eventually  turned  out  to  be 
interview?   opposite to the interviewer’s expectations.  

Any  tips  for  the  Don’t  be  in  a  haste  to  solve  the  case.  Rather  try  to  do  correctly  and 
future batches based  comprehensively whatever you do; the rest of the case will be probably a 
on  this  interview  follow  up  on  your  current  performance.  Try  to  understand  the 
experience?   interviewer’s intent during the interview.  

 
 
 
 
 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


36

Name   Prateek Singhal 

Name of Interviewer 
Rajat Dhawan, Partner  
and Designation  

Round 
Round 2, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  

•Asked  about  my  other  interview  experiences  oI  could  bring  out  a  few 
good points about myself and few things I enjoyed; in general convey that 
Personal  Interview  I  enjoyed  the  process.  •One  important  thing  I  observed  about  McKinsey 
Questions  (With  that  day.  •Why  my  academics  at  school  were  not  as  good  as  that  at  IIT. 
Indicative  Answers  •Why I wanted to do management consulting despite having done good 
if  you  choose  to  at  academics.  oI  explained  how  I  had  developed  an  interest  other  than 
share them)   technical,  and  what  I  was  doing  to  pursue  it.  oI  could  discuss  my  plans 
with him and steer the interview, while at the same time emphasizing that 
I believed I was suited for consulting and technically good, the same time. 

Narration of the case 
interview  (please  be 
No Case!! 
as  descriptive  as 
possible)  

•I  could  clearly  spell  out  my  plans  and  my  thoughts  on  my  career  and 
What  do  you  think 
involve the interviewer in it. •I could justify and give reasons for all my 
went right for you in 
performances  in  my  career.  •I  could  prove  that  I  was  serious  about 
this interview?  
consulting, and not just experimenting. 

What  do  you  think 


went  wrong  in  this  • I was confused and a bit uncomfortable. 
interview?  

Any  tips  for  the  Don’t  be  in  a  haste  to  solve  the  case.  Rather  try  to  do  correctly  and 
future batches based  comprehensively whatever you do; the rest of the case will be probably a 
on  this  interview  follow  up  on  your  current  performance.  Try  to  understand  the 
experience?   interviewer’s intent during the interview. 

 
 

Interview Guide McKinsey & Company


37

Name   Prateek Singhal 

Name of Interviewer 
Shailesh Kekre, Partner  and Jatin Pant, Engagement Manager 
and Designation  

Round 
Round 3, 1st Interview (Telephonic Interview) 
(First/Second/Third)  

Personal  Interview 
Questions  (With  Whole  of  the  interview  was  focused  around  –  Why  did  I  want  to  do 
Indicative  Answers  consulting,  why  was  I  so  sure  about  it,  why  don’t  I  want  to  continue 
if  you  choose  to  technically/academically.  
share them)  

Narration of the case 
interview  (please  be 
No Case  
as  descriptive  as 
possible)  

What  do  you  think  •I  could  clearly  spell  out  my  plans  and  my  thoughts  on  my  career  and 
went right for you in  involve  the  interviewer  in  it.  •I  could  prove  that  I  was  serious  about 
this interview?   joining McKinsey and doing consulting.  

What  do  you  think 


• Stuck a couple of times trying to explain and justify that I love my field, 
went  wrong  in  this 
as well as confident and enthusiastic about consulting.  
interview?  

Any  tips  for  the 


future batches based  Try to be more interactive in a telephonic interview by using appropriate 
on  this  interview  phrases and pauses.  
experience?  

 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


38

Name   V Bhanu Chandra 

Name of Interviewer 
Jatin Pant, Engagement Manager (EM)  
and Designation  

Round 
Round 1, 1st Interview  
(First/Second/Third)  

The interview started with “Tell me about you” and then continued along 
Personal  Interview 
the various points that I had mentioned in the above question. In answer 
Questions  (With 
to  the  above  question  I  had  mentioned  what  I  had  done  in  the  last  few 
Indicative  Answers 
years.  What  all  I  had  learned  not  only  being  in  the  positions  of 
if  you  choose  to 
responsibility  but  also  as  an  individual  how  I  have  bettered  than  what  I 
share them)  
was before. 

The case that I was given was to estimate the size of the cigarette market 
in India. At the outset I had asked for clarification as to whether  by size 
they  meant  the  number  of  cigarettes  sold  or  the  overall  cost  of  the 
Narration of the case  cigarettes.  At  this  point  I  was  told  that  they  needed  the  cost  of  the 
interview  (please  be  cigarettes sold. I had started by saying that this can be obtained by getting 
as  descriptive  as  the details from the companies which sell most of the cigarettes, but also 
possible)   mentioned  that  another  way  would  be  to  look  at  the  demand  of  the 
cigarettes. At this point the interviewer said that he wants me to calculate 
from  the  demand  side.  At  this  I  started  breaking  down  the  society  into 
classes and then based on age, sex calculated the size of the market. 

What  do  you  think  The  informal  nature  of  the  interview  and  the  way  I  could  break  up  the 
went right for you in  case  into  first  classes  and  then  also  coming  up  with  reasonably  good 
this interview?   estimates of the numbers involved.  

I had started on a bad note in the case when I said a billion is 100 million. 
What  do  you  think 
At this point I got a little nervous and beads of sweat started appearing on 
went  wrong  in  this 
the  forehead.  But  then  the  interviewer  was  kind  enough  not  to  follow  it 
interview?  
up. He let things cool down.  

Do the cases well and be natural when the questions in personal interview 
Any  tips  for  the 
come  up.  Chalk  out  a  plan  for  what  you  would  be  the  content  of  the 
future batches based 
answer  which  you  would  give  but  avoid  by‐hearting  the  exact  answer. 
on  this  interview 
You  might  just  fumble.  But,  this  is  my  personal  opinion,  others  need  to 
experience?  
assess it independently.  

Interview Guide McKinsey & Company


39

Name   V Bhanu Chandra 

Name of Interviewer 
Rajat Dhawan, Partner  
and Designation  

Round 
Round 1, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  

The interview started on a very informal note with the interviewer asking 
me  how  was  the  stay.  I  just  took  him  through  what  we  did  the  whole 
Personal  Interview  night and the people we met, also the issues we discussed. After this there 
Questions  (With  was  some  silence  for  sometime.  The  interviewer  was  not  asking  any 
Indicative  Answers  questions  and  I  had  answered  the  previous  question  to  its  completion. 
if  you  choose  to  Silence  was  broken  down  by  the  interviewer  by  starting  with  the  same 
share them)   kind  of  interview  as  the  first  one.  The  only  thing  that  differed  was  that 
this  time  around,  I  had  tried  to  cover  the  parts  of  the  resume  which  I 
could not touch upon during the first interview.  

Estimate  the  market  of  the  new  1  lac  car  TATA  is  going  to  launch  in  a 
short period of time.  I started with a classification of the population into 
Narration of the case 
classes based on economic status and then went on to solve the case. This 
interview  (please  be 
interview was special since the interviewer kept the pressure going saying 
as  descriptive  as 
that  time  is  running  out  for  me.  He  struck  to  30  min  slot  that  was 
possible)  
scheduled. I was expected to give a final number for the given estimation 
case.  

The way the interview started and also some good estimates from my side 
What  do  you  think 
made  the  interview  really  good.  The  body  language  was  paid  a  lot  of 
went right for you in 
attention  to.    Stands  on  certain  issues  were  also  appreciated  and  finally 
this interview?  
the way in which the interview started and my initial responses did good.  

What  do  you  think 


went  wrong  in  this  This could be an overkill but in my opinion nothing.  
interview?  

Do not cave in for stress interviews. Be cheerful, energetic and be sure of 
Any  tips  for  the  what you are saying. When the interviewer explicitly asks you to come to 
future batches based  a  number  while  estimating,  not  just  the  process,  be  careful  with  the 
on  this  interview  numbers at each stage of the breakup so that you do not end up spending 
experience?   more  than  the  allotted  time  just  trying  to  figure  out  what  you  had  just 
estimated.  

 
 

Interview Guide McKinsey & Company


40

Name   V Bhanu Chandra 

Name of Interviewer 
Prashant, Associate Partner  
and Designation  

Round 
Round 2, 1st Interview  
(First/Second/Third)  

This  interview  also  started  with  “Tell  me  about  you”  style  question  and 
Personal  Interview  then went very similar to what the previous two interviews went. But, the 
Questions  (With  only  new  and  I  guess  important  personal  question  that  was  asked  was 
Indicative  Answers  “What  if  not  McKinsey”.  I  had  simply  mentioned  another  company, 
if  you  choose  to  joining which I can accomplish my long term goals. I stressed more on the 
share them)   long term career goals I want to achieve; starting with McKinsey was one 
of the good ways of starting the same.   

In the career path I had mentioned the idea of a startup. The interviewer 
Narration of the case 
asked me to come up with a product and then estimate the market size for 
interview  (please  be 
the  same.  Later  I  was  to  ask  him  for  investment  in  the  said  startup  in  a 
as  descriptive  as 
stipulated time of 2 minutes. I had to make a small presentation to him of 
possible)  
the case.  

What  do  you  think  Showing  them  the  career  path  that  I  want  to  take  by  joining  their 
went right for you in  company and also sticking to the same even in the case in which they do 
this interview?   not take me might have worked for me.  

What  do  you  think  I did not present my case well. I was more involved in giving the numbers 


went  wrong  in  this  to  the  investor  rather  than  just  the  idea  of  the  product  and  a  mention  of 
interview?   the size of the market.  

Any  tips  for  the 


future batches based  Be  sure  you  have  thought  of  a  career  path  and  also  stick  to  it  in  the 
on  this  interview  eventuality of the current company turning you down.  
experience?  

 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


41

Name   V Bhanu Chandra 

Name of Interviewer 
Tilman Ehrbeck, Partner  
and Designation  

Round 
Round 2, 2nd Interview  
(First/Second/Third)  

Personal  Interview 
Questions  (With  This was a very short interview and the only personal question asked in 
Indicative  Answers  this  case  was  to  mention  a  situation  where  I  had  worked  in  a  team  of 
if  you  choose  to  peers. What is needed to make such a team successful?  
share them)  

Narration of the case 
This  was  more  of  a  strategy  case  in  which  a  TV  dealer,  bank  and  the 
interview  (please  be 
customer  are  involved.  I  was  asked  to  predict  who  gains  what  and  who 
as  descriptive  as 
has to pay whom and why.  
possible)  

What  do  you  think 


The  fact  that  I  started  by  saying  “Let  me  start  with  the  customer  since  I 
went right for you in 
can identify myself with him more easily” worked well. Reason: see tips.  
this interview?  

What  do  you  think  I started mentioning the work that we did in a team of peers rather than 


went  wrong  in  this  concentrating  on  the  nature  of  the  team  itself.  The  interviewer  had  to 
interview?   bring me back to the topic a couple of times.  

Any  tips  for  the 


I  am  of  the  opinion  that  the  interviewer  is  looking  for  how  well  one 
future batches based 
empathizes  with  the  situation.  So  my  first  statement  should  have  been 
on  this  interview 
spot on.  
experience?  

 
 
 
 

Interview Guide McKinsey & Company


42

Name   V Bhanu Chandra 

Name of Interviewer 
Shailesh Kekre, Partner  and Jatin Pant, Engagement Manager 
and Designation  

Round 
Round 3, 1st Interview (Telephonic Interview) 
(First/Second/Third)  

Personal  Interview 
Questions  (With  What if not McKinsey? 
Indicative  Answers  Why consulting? 
if  you  choose  to  Why startup? 
share them)  

Narration of the case 
interview  (please  be 
 No case study this time.  
as  descriptive  as 
possible)  

What  do  you  think 


went right for you in  Again my stand on the career path that I have, worked well for me.  
this interview?  

What  do  you  think 


Being telephonic in nature the interview was less interactive and I did not 
went  wrong  in  this 
have a chance to gauge the reaction of the interviewers.   
interview?  

Any  tips  for  the 


future batches based  Telephonic  interviews  are  weird.  Practice  for  yourself  thinking  you  are 
on  this  interview  going to talk to a wall.  
experience?  

Interview Guide McKinsey & Company


43

Endnote

 
You  can  use  a  lot  of  resources  available  freely  on  the  net.  Some  of  the  good 

casebooks and interview guides are listed below: 

WHU Koblenz – Das Consulting Casebook 

Wharton Casebook 

Tuck University Consulting Club Guide 

Kellog University Consulting Club Guide 

There are several other case guides of universities like HBS, Columbia etc which you 

can refer to. In addition to this, you can refer to the interview guides by some Indian 

institutes like ISB and IITB.  

Also  there  are  a  lot  of  internet  sites  which  provides  sample  interview  questions, 

advices for dressing attires, how to write winning resumes, etc. It is, thus, advisable 

to  start  googling  for  all  such  stuffs.  Infact,  all  of  the  above  stuffs  written  in  this 

handbook  can  be  found  on  one  or  the  other  site.  We  have  just  tried  to  compile 

everything  available  with  us  along  with  our  experiences.  All  we  hope  is  that  this 

effort of ours be worth your time. 

Best of luck!!! 

Interview Guide McKinsey & Company