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BALANCE HDRICO EN LA CUENCA

I. INTRODUCCIN

El recurso natural que genera impactos de mayor sensibilidad en la vida del hombre es el agua,
especialmente el agua dulce o agua continental. Es fuente de vida. Sin ella no es posible concebir
ninguna forma de desarrollo.

Genera vida, haciendo digeribles por los vegetales los elementos nutritivos del suelo. Directamente y
como parte del forraje, sostiene la vida de los animales herbvoros: y a partir de ellos, sustenta la
existencia del hombre. Utilizada adecuadamente es fuente de energa, espacio de recreo y medio de
vida de animales acuticos que tambin son parte de la dieta alimenticia humana.

En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua", realizada en Mar del Plata en 1977, se
advirti sobre la sensible disminucin de los volmenes de agua continental, bsicamente alteracin
de ocurrencia de las lluvias, por variaciones climticas, generadas entre otras, por la desnudez del
suelo; advirtindose que de no adoptarse medidas tendentes a proteger el medio ambiente,
especialmente la cobertura de los bosques naturales, el agua disminuira paulatinamente hasta poner
en grave resgo la supervivencia del hombre sobre la tierra.

A partir de este anuncio, la Organizacin de las Naciones Unidas a travs de la Organizacin para la
Alimentacin y la Agricultura - FAO. reforz la recomendacin de prestar fundamental importancia al
estudio, delimitacin y preservacin de las Cuencas Hidrogrficas.

II. OBJETIVOS

2.1. Objetivos generales:

Al finalizar el presente capitulo, el estudiante estar en la capacidad de analizar y comprender


la importancia de una cuenca hidrogrfica, as como tambin interpretar los distintos tipos de
cuencas presentes en el territorio y el balance hdrico de la cuenca.

2.2. Objetivos especficos:

Analizar y comprender los distintos tipos de cuencas (Arreicas. endorreicas y exorreicas).


presentes en un determinado territorio.
Se espera que al finalizar el tema, se tenga una clara idea acerca de cul importante es d
estudio de una cuenca, as como tambin reconocer la ubicacin de los accidentes
morfolgicos presentes en la naturaleza.
Entender cmo se elabora el balance hdrico en una cuenca.
III. MARC O TEORICO

3.1. CONCEPTO DE CUENCA

De acuerdo con Arrela Muoz, "... las cuencas son unidades del territorio en donde funciona la
combinacin de un subsistema hdrico que produce agua, simultneamente con los subsistemas
ecolgico, econmico, sedal y poltico. En ellas se producen bienes y servicios ambientales que son
demandados por las poblaciones localizadas en tu territorio". Un rpido resumen de las funciones,
valores y beneficios de las cuencas pone de manifiesto que stas son un elemento clave para hacer
frente a la crisis ambiental. A diferencia de lo que ocurre en otros temas de la relacin sociedad-
ambiente, los principales beneficios de las cuencas son fruto de las funciones inherentes a los

ecosistemas. En trminos generales, los aportes de las cuencas segn Rondn (2003) 2 son los
siguientes:

Abastecimiento contino de agua dulce. Las cuencas son un elemento fundamental para la
obtencin de agua potable a largo plazo. Debido a los procesos naturales que se producen cuando el
agua pasa a travs de ellas, la vegetacin y los suelos presentes en la cuenca pueden favorecer la
captacin de agua, abasteciendo los cauces incluso en secas: adems, la cuenca puede cumplir
mucho mejor la funcin de tratamiento de aguas residuales que un sistema tcnicamente avanzado
que cuesta miles de dlares.

Regulacin de la cantidad de agua Muchos ros siguen siendo una fuente segura de agua
durante todo el ao debido a que en ocasiones el caudal alimenta zonas de pantanos y cinagas. Esto
propicia que el agua en la temporada de lluvias fluya ms lentamente, lo cual ampla, en las pocas
ms secas, el perodo en el que puede disponerse de agua.

Regulacin climtica. La preservacin de los sistemas hidrolgicos naturales como los


humedales, pantanos y bosques dentro de la cuenca tiene efectos microclimticos y macroclimticos
evidentes.

La evapotranspiracin mantiene los niveles locales de humedad y la biodrversidad local. En


las reas con vegetacin arbrea, gran parte del agua de las lluvias regresa a la atmsfera por
evaporacin o transpiracin volviendo a precipitar en la zona circundante. Zonas en donde la
evapotranspiracin real es ms alta, tienden a albergar mayor biodiversidad.

Por lo anterior, resulta fundamental conocer la forma en que el agua circula dentro de una cuenca,
entre otros aspectos para la delimitacin de las zonas donde se realiza la mayor captacin de agua
para considerarlas en un esquema de pago por servicios ambientales. En este sentido, de acuerdo con
Llerena (2003), el concepto de cuenca como unidad territorial natural es el ms importante ya que a
partir de esta apreciacin se puede comprender que nicamente en la cuenca hidrogrfica es posible
realizar balances hdricos. Es decir, cuantificar la oferta de agua que "produce" la cuenca durante el
ciclo hidrolgico Es por sus cualidades de unidad hidrolgica y de medio colector- almacenador-
integrador de les procesos naturales y antrpicos que ocurren en la cuenca que esta puede ser tambin
una unidad poltica, administrativa, de gestin ambiental o de manejo de los diversos recursos
naturales que alberga1.

Dado que existe confusin en las definiciones de cuenca hidrolgica e hidrogrfica, coincidimos con
Carabias y Landa (2005)* en la aclaracin de que "... la cuenca hidrogrfica se refiere a la definicin
geogrfica de la misma, mientras que la cuenca hidrolgica se suele entender como una unidad para
la gestin que se realiza dentro de la cuenca hidrogrfica Sin embargo, la Ley de Aguas Nacionales
(LAN) (DOF, 29 abril, 2004) define cuenca hidrolgica de la misma manera que otras fuentes definen
la cuenca hidrogrfica, por lo que estas autoras plantean que, 'para todo fin prctico, se considera que
el espacio geogrfico que contiene los escurrimientos del agua y que la conducen hacia un punto de
acumulacin terminal es una cuenca hidrogrfica Una cuenca incluye ecosistemas terrestres (selvas,
bosques, matorrales, pastizales, manglares, entre otros) y ecosistemas acuticos (ros, lagos,
humedales, etc.), y sus lmites se establecen por el parteaguas desde donde escurre el agua que se
precipita en el territorio delimitado por ste, hasta un punto de salida'.

En los estudios de cuencas es comn presentar a la cuenca hidrogrfica como un rea en la que se
distinguen sectores altos, medios y bajos, los cuales en funcin de las caractersticas topogrficas del
medio pueden influir en sus procesos hidrometeorolgicos y en el uso de sus recursos (Llerena, 2003).
Por su parte, Arreola-Muoz (s/T) establece que "las cuencas tienen un funcionamiento territorial
altitudinal ya que implica la relacin directa entre las partes altas, cercanas al parteaguas, la zona de
trnsito o intermedia y la parte baja de deposicin y desembocadura, de tal forma que la parte alta
afecta de manera determinante a la parte baja. Tambin, tiene un funcionamiento de tipo subsidiario,
ya que existe un sistema de cuencas integrado jerrquicamente, desde las grandes regiones
hidrolgicas de miles de kilmetros cuadrados, hasta las microcuencas, de apenas unos cientos de
hectreas. Finalmente, tiene un funcionamiento estacional, ya que el balance hdrico de una cuenca
esta determinado por la cantidad de agua que precipita, la cual regularmente est asociada a la latitud,
la circulacin general de la atmsfera y el movimiento de rotacin alrededor del Sol".

3.2. PARTES DE LA CUENCA

Por su parte, la divisin en secciones o zonas parte del siguiente criterio:

La cuenca alta, que corresponde generalmente a las reas montaosas o cabeceras de los
cerros, limitadas en su parte superior por las lneas divisorias de aguas.

La cuenca media, donde se juntan las aguas recogidas en las partes altas y en donde el ro
principal mantiene un cauce definido.

La cuenca baja o zonas transicionales, donde el ro desemboca a ros mayores o a zonas bajas
tales como estuarios y humedales.

Esta divisin por zonas resulta til no solo para analizar el comportamiento de los diferentes
componentes del balance, sino que tambin apoya la delimitacin de las zonas funcionales de la
cuenca, que en trminos generales coinciden con la caracterizacin del ambiente fluvial de Robertson
(1992). quien define un sistema fluvial generalizado basado en Schumm (1977) con la siguiente
zonificacin:

Zona Alta Zona Media Zora Ba a

Montaas y colinas Vale aluvial Delta

Procesos domirantes Erosin Transporte Sedimentacin

influencia lito/ relie ve Eioin-sedirrentacin Fluvio-maiina

Tomado de INE SEMARNAT-Madevre (2C03)1

Segn Pladeyra (2003) estas tres zonas funcionales se caracterizan de acuerdo con los siguientes
criterios:

Zona de Cabecera: Es la zona donde nacen las corrientes hidrolgicas, por ende se localizan
en las partes ms altas de la cuenca. Generalmente la rodean y por su funcin - principalmente
de captacin de agua- presentan la maya fragilidad hidrolgica.

Zona de Captacin - Transporte Es la porcin de la cuenca que en principio se encarga de


captar la mayor parte del agua que entra al sistema, asi como de transportar el agua proveniente
de la zona de cabecera. Esta zona puede considerarse como de mezcla ya que en ella confluyen
masas de agua con diferentes caractersticas fsico-qumicas.

Zona de Emisin: Se caractenza por ser la zona que emite hacia una corriente ms caudalosa
el agua proveniente de las otras dos zonas funcionales.

3.3. FUNCIONES DE LA CUENCA

Los proceses de les ecosistemas que describen el intercambio de materia y flujo de energa a travs
de la vinculacin de los elementos estructurales de! ecosistema pueden ser vistos ccmo un sistema.
Dentro de la cuenca, se tienen los componentes hidrolgicos, ecolgicos, ambientales y
socioeconmicos, cuyas funciones a continuacin se describen-
Funcin Hidrolgica

Captacin de agua de las diferentes fuentes de precipitacin para formar el escummiento de


manantiales, ros y arroyos

Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duracin.


Descarga de! agua como escurrimiento.
Funcin Ecolgica

Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre
las caractersticas de calidad fsica y qumica del agua.

Provee de hbita para la flora y fauna que constituyen los elementos biolgicos del
ecosistema y tienen interacciones entre las caractersticas fsicas y biolgicas del agua
Funcin Ambiental

Constituyen sumideros de C02.


Alberga bancos de germoplasma
Regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos.
Conserva la bodiversldad
Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos
Funcin Socioeconmica

Suministra recursos naturales para el desarrollo de actividades productivas que dan sustento
a la poblacin.

Provee de un espacio para el desarrollo social y cultural de la sociedad.


3.4. IMPORTANCIA DE LAS CUENCAS

La importancia de las cuencas hidrogrficas radica en que los recursos de agua continentales son un
componente esencial y una parte imprescindible de todos los ecosistemas terrestres. El ambiente del
agua se caracteriza por el ciclo hidrolgico, que incluye situaciones extremas como inundaciones y
sequas. El cambio del clima mundial y la contaminacin atmosfrica tambin podran tener repercusin
en los recursos de agua y su disponibilidad y, mediante el aumento del nivel del mar. podran amenazar
las reas costeras bajas y los ecosistemas insulares pequeos.

El recurso natural qe genera impactos de mayor sensibilidad en la vida del hombre es el agua,
especialmente el agua dulce o agua continental. Es fuente de vida. Sin ella no es posible concebir
ninguna forma de desarrollo,

Genera vida, haciendo digeribles por los vegetales los elementos nutritivos del suelo. Directamente y
como parte del forraje, sostiene la vida de los animales herbvoros; y a partir de ellos, sustenta la
existencia del hombre. Utilizada adecuadamente es fuente de energa, espacio de recreo y medio de
vida de animales acuticos que tambin son parte de la dieta alimenticia humana.

En la "Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua", realizada en Mar del Plata en 1977, se
advirti sobre la sensible disminucin de los volmenes de agua continental, bsicamente alteracin
de ocurrencia de las lluvias, por variaciones climticas, generadas entre otras, por la desnudez del
suelo; advirtindose que de no adoptarse medidas tendentes a protege' el medio ambiente,
especialmente la cobertura de los bosques naturales, el agua disminuira paulatinamente hasta poner
en grave riesgo la supervivencia del hombre sobre la tierra.

A partir de este anuncio, la Organizacin de las Naciones Unidas a travs de la Organizacin para la
Alimentacin y la Agricultura - FAO. reforz la recomendacin de prestar fundamental importancia al
estudio, delimitacin y preservacin de las Cuencas Hidrogrficas.

Si bien el fenmeno es de dimensin mundial, en el caso de Amrica del Sur. cobra caractersticas
especiales po la presencia de la Cordillera de LOS Andes y en el caso particular de Per y Chile, por
la influencia de la Corriente de Humboldt. flujo de aguas fras que discurre paralela al litoral, del
Arstrtico hacia el Ecuador, con direccin Sur a Norte. Ella es responsable de la ausencia de
evaporacin en el mar; por esta razn, el litoral que comparten Per y Chile es desrtico, las
precipitaciones, en el mejor de los casos, apenas alcanzan entre 20 a 40 mm/ao

Debido a ello, toda forma de agricultura que se practica en el litoral de ambos pases se abastece con
riego artificial, dependiendo ste de la lluvia que cae en la Cordillera de Los Andes, cuyo mayor
volumen se concentra en los pisos ubicados por encima de los 3 CCO metros sobre el nivel del mar, y
desciende por manantiales o per el cauce de los ros para su aprovechamiento. En el caso de Per,
son 57 los ros que descienden de Los Andes y atraviesan la Costa desde Tumbes hasta Tacna,
configurando valles costeros que interrumpen de trecho en trecho el gran desierto del litoral.
Por esta razn, la preservacin de aguas en la zona alta de Los Andes, es condicionante de vida en
las zonas bajas. Y este trabajo, de preservacin del agua, implica tambin la conservacin de toda
forma de vida, vegetal, animal y sobre todo humana existente en las zonas ms altas.

GENERALIDADES

El Per tiene tres vertientes hidrogrficas y el rea respectiva de cada una de ellas en las siguientes:

- Vertiente del Pacfico : 200 517 km2


- Vertiente del Atlntico : 1 046 962 km2
- Vertiente del Lago Titicaca : 37 736 km 2

TIPOS DE CUENCAS

Existen tres tipos de cuencas hidrogrficas:

Exorreicas; avenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la cuenca del Plata, en
Sudamrica.

Endorreicas: desembocan en Jagos o lagunas, siempre dentro del continente. Por ejemplo, la
cuenca del ro Desaguadero, en Argentina.

Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno. Los arroyos, aguadas y caadones
de la meseta central patagnica pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u
otro cuerpo hidrogrfico de importancia
3.5. CICLO HIDROLGICO Y BALANCE HDRICO

De acuerdo con Snchez San Romn (2001), 'se denomina Ciclo Hidrolgico al movimiento general
del agua, ascendente por evaporacin y descendente primero por las precipitaciones y despus en
forma de escorrenta superficial y subterrnea", es decir, que es el proceso global por el cual se
considera al agua un recurso natural renovable, debido a que en esa circulacin espontnea y continua
el liquido vital se purifica y retorna temporalmente a sus fuentes que la ponen al alcance de sus
mltiples demandantes.

La ecuacin de continuidad, o de balance hidrolgico, es la ley ms importante en Hidrologa, y aunque


su expresn es muy simple, la cuantificactn de sus trminos es normalmente complicada,
principalmente por la falta de mediciones directas en campo y por la variacin espacia! de la
evapotranspiracin, de las prdidas profundas (a acuferos) y de las variaciones de! agua almacenada
en una cuenca. Como respuesta a estas dificultades, generalmente se admiten dos asunciones:

la primera supone que las prdidas profundas son despreciles (se considera, por tanto, que
la cuenca es impermeable), y

la segunda admite que las variaciones del agua almacenada en la cuenca son despreciables
para un perodo suficientemente largo (normalmente un ao).
Balance hdrico

De acuerdo con INE SEMARNAT- Pladeyra (2003); la evaluacin de los recursos hkJriccs de una
cuenca requiere de una estimacin correcta del balance hidrolgico. es decir, comprender el ciclo en
sus diferentes fases, la forma en que el agua que se recibe por precipitacin y se reparte entre el
proceso de evapotrarespiracin, escorrenta e infiltracin.

La ecuacin de balance hidrolgico es una expresin muy simple, aunque la cuantificacin de sus
trminos es normalmente complicada per la falta de medidas directas y por la variacin espacial de la
evapotraespiracin, de las prdidas profundas (en acuferos) y de las variaciones del agua almacenada
en la cuerea (Llorens, 2003).

En general podemos afirmar que del agua que cae en un determinado sitio (precipitacin * P). una
parte vuelve a la atmsfera ya sea por evaporacin directa o per transpiracin de la vegetacin
(evapotranspiracin = ETR); otra parte escurre por la superficie (escorrenta superficial = ES)
confluyendo a travs de la red de drenaje hasta alcanzar los cauces principales y finalmente el mar, y
el resto se infiltra en el terreno y se incorpora al sistema de aguas subterrneas o aculfero (infiltracin
= I). Estas magnitudes deben cumplir con la siguiente ecuacin que se conoce con el nombre de
balance hidrolgico:

P = ETR + ES + I

La frmula general que se utiliza en el balance hidrolgico es la siguiente:

CAPTACIN - EVAPOTRANSPIRACIN = ESCORRENTA SUPERFICIAL +INFILTRACIN

En este caso, como el balance hidrolgico se lleva a cabo en cada una de las subcuencas, en stas
se determinan, clasifican y ponderan las reas que ocupan los diferentes tipos de vegetacin, suelo,
litloga y pendientes. as( como las reas cubiertas porcada una de las isoyetas e isotermas

PP: PMCIOTACION
A continuacin se describe e! concepto y la metodologa utilizada para calcular cada uno de los
componentes de la frmula del balance.

1. Precipitacin (P)

Es el agua que cae en una zona determinada que se delimita como cuenca o subcuenca y puede
ocurrir como lluvia, neblina, nieve, roclo, etc. La medicin de la lluvia se realiza en las estaciones
climticas y es une de los datos necesarios para el balance que con mayor frecuencia se encuentran
disponibles, si bien puede variar la periodicidad y confiabilidad de stos dependiendo del mtodo de
me-dicin y de la permanencia de las estaciones climticas a Iravs del tiempo.

Captacin (Pp xrea).

Es la cantidad de agua obtenida por la precipitacin (vertical + horizontal) por unidad de rea del
terntorio (cuenca y subcuencas). El resultado de este clculo se da en m 3. A este valor lo denominamos
captacin bruta.

2. Evapotranspiracin

La evapotranspiracin es la cantidad de agua que retorna a la atmsfera, tanto por transpiracin de la


vegetacin como por evaporacin del suelo. Su magnitud depende del agua realmente disponible, es
decir la que el suelo ha legrado retener para el consumo de la vegetacin, asi como la que ha sido
interceptada por sta.

Respecto a la relacin bosques - lluvia. Llerena (2003) afirma que 'una de las interrelaciones ms
importantes se da en el proceso de intercepcin, por el cual gran parte de la precipitacin incidente en
la cuenca moja el follaje, queda retenida en la copa de les rboles y retoma la atmsfera por
evaporacin. Los valores de intercepcin varan en (uncin de la composicin del bosque, sus
caractersticas y ubicacin. Un rango de valores medios de intercepcin expresada como porcentaje
de la lluvia total, generalmente aceptado para los bosques 15 a 40 %. Como se indic anteriormente,
la intercepcin es parte de la evapotranspiracin (Bruijnzell 1990 ', 199l'V- Se trata de un pa-metro de
difcil cuantificacin, sobre todo por la ausencia de estaciones que midan estos parmetros en campo,
por lo que resulta necesario deducir, en primer lugar, el valor de la evapotranspiracin potencial (ETP)
mediante frmulas empricas. Una vez calculada la ETP, y tomando en consideracin las
caractersticas de la cubierta vegetal, las peculiaridades climticas y las posibles variaciones de la
reserva de agua en el suelo, es posible estimar el valer de la ET actual utilizando la frmula de
Holdndge.

Aunque la evapotranspiracin es el segundo trmino en importancia en un balance hidrolgico -


despus de la precipitacin - o el primero en zonas ridas y semiridas, en la actualidad no existe
una metodologa para medirla a escala de cuenca, por lo que se estima a partir de la utilizacin de
diferentes modelos.
3. Captacin Neta

La captacin neta es el resultado de la resta de la Captacin total menos la ETP, a este valor despus
se dividir entre el agua que se infiltra y la que escurre de acuerdo con ei modelo.

4. Infiltracin

La infiltracin es el volumen de agua procedente ce las precipitaciones que atraviesa la superficie del
terreno y ocupa total o parcialmente los poros del suelo y del subsuelo. Esta se calcula una vez que se
resta a la captacin bruta la evapotranspiracin (captacin neta), ponderando las diferentes variables
del medio que influyen en la capacidad de infiltracin y/o grado de permeabilidad presente en la cuenca
en funcin del tipo de Suelos y rocas, el grado de inclinacin de las pendientes y el tipo de vegetacin
y uso del suelo.

5. Escorrentia superficial o caudal

El agua de las precipitaciones que no es evaporada ni infiltrada, escurre superficialmente en forma


de:

a) Escorrenta directa que es el agua que llega directamente a les cauces superficiales en un
periodo corto de tiempo tras la precipitacin, y que engloba la escorrenta superficial y la sub-
superficial (agua que tras un corto recorrido lateral sale a la superficie sin llegar a la zona
fretica).
b) Escorrenta basal que es la que alimenta a los cauces superficiales en poca de estiaje. En lo
que respecta a la relacin bosques - caudal, es importante considerar el planteamiento de
Llerena (20D3) quien afirma que la presencia de bosques en una cuenca no significa el
aumento del caudal sino generalmente (en fundn al tipo de bosque, su estado y el clima) su
posible disminucin como consecuencia de las demandas de agua por la planta y su
intercepcin (evapotranspiracin) El popular concepto del bosque y sus suelos forestales
considerados como "esponja hdrica' por su capacidad de retener el agua y soltarla peco a
poco, debera por lo menos combinarse con el de bomba hidrulica" per la cantidad de agua
que mueve del suelo hacia la atmsfera (Hewlett 198227, I Hamilton y King 1933a Smiet 1987a,
BrookS el al lyy/30). Sin embargo, la mayor cobertura vegetal de ia cuenca con bosques
mejorar su capacidad de infiltracin y el agua de lluvia que llegue al suelo, incrementar
gradualmente el caudal por la va sub-superficial, produciendo un flujo de agua ms limpio y
regular, con rangos de caudales anuales extremos ms pequeos. Asimismo, la
evapotranspiracin permitir crear nuevos espacies disponibles para almacenar agua,
disminuyendo los riesgos de saturacin e inundacin,

Una cuenca deforestada transferir un menor volumen de agua hacia la atmsfera por
evapotranspiracin, quedando por tanto ms agua para el caudal. Sin embargo, con escasa vegetacin
sobre el suelo y menores valores de infiltracin, el agua de lluvia que llegue al suelo alcanzar los
cauces por escurrimientos superficiales rpidos que producirn erosin en las laderas y un flujo violento
y cargado de sedimentos que aumentar la turbidez del ro y las posibilidades de altos picos de
descarga e inundaciones1.

IV. BIBLIOGRAFA

http://cienciaaeoarafica.bioaspot.com/2COan2/los-rioshtml
vyww,scfibd.com/doc/1596015^Cuencas-hidfoaraficas
wvw.minem.aob.pe/
vww-portalcuencas.net/
wvw.condesan.org/cuencasandinas