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Cincia e Mtodo na Histria do

Pensamento Econmico

Gentil Corazza1

Resumo: O objetivo deste texto fazer uma anlise crtica dos mtodos propostos
por autores e escolas ao longo da histria do pensamento econmico. No decorrer
da anlise, procura-se destacar no apenas as linhas de continuidade, mas tambm
os pontos de ruptura metodolgica, de modo a poder oferecer, ao mesmo tempo, um
panorama geral resumido e uma anlise crtica de questes especficas relativas s
diferentes posies metodolgicas assumidas na histria da cincia econmica.
Palavras-chave: Cincia Econmica; Mtodo; Histria do Pensamento Econ-
mico.

Science and Method in History of


Economic Thought

Abstract: This paper pursues a critical analysis of economic methods along the
history of economic thought. It emphasizes the lines of continuity and rupture
with regard to methodological views of different authors and schools of economic
thought, while offering a general panorama and a critical analysis of particular
methodological questions discussed along the history of economics as a science.
Keywords: Economic Science; Method; History of Economic Thought.

JEL: B40.

Introduo

O objetivo deste texto fazer uma anlise crtica dos mtodos propostos por
autores e escolas ao longo da histrica do pensamento econmico. No decorrer
da anlise, procura-se destacar no apenas as linhas de continuidade, mas
tambm os pontos de ruptura metodolgica, de modo a poder oferecer, ao

1 Economista e Professor do PPGE/UFRGS; pesquisador do CNPq. E-mail: gentil@ufrgs.br. Este texto faz
farte do projeto de pesquisa financiado pelo CNPq: O Moderno e o Ps-moderno em Economia: um estudo
sobre a filosofia da cincia econmica. Sua elaborao contou com a pesquisa dos bolsistas PIBIC-CNPq Joo
Carvalho da Silva e Daniel Wartchow.

Revista de Economia, v. 35, n. 2 (ano 33), p. 107-135, maio/ago. 2009. Editora UFPR 107
CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

mesmo tempo, um panorama geral resumido e uma anlise crtica de ques-


tes especficas, relativas s diferentes posies metodolgicas assumidas na
histria da cincia econmica.
A estrutura do texto reproduz, em linhas gerais, a evoluo histrica da cincia
econmica, desde o mercantilismo e a economia poltica clssica, passando
pela teoria marginalista e neoclssica, at a economia positiva de Friedman.
No entanto, a anlise crtica realizada ao longo do mesmo se baseia na viso
metodolgica mais complexa de trs autores: Smith, Keynes e Marx. O pri-
meiro analisado no seu contexto histrico, mas os dois ltimos ocupam a
parte final do texto, sinalizando a perspectiva crtica que se quer conferir ao
mesmo.
O texto contempla, tambm, algumas controvrsias metodolgicas. A primeira
delas ocorrida entre Ricardo e Malthus, e a segunda, que foi denominada de a
batalha dos mtodos, travada entre partidrios da Escola Histrica Alem
e os defensores da abstrao marginalista. Uma terceira controvrsia, mais
recente, se deu entre o positivismo, que vem dominando a economia desde
Stuart Mill at Friedman, e seus crticos modernos atuais.
Visando atingir o objetivo proposto, aps esta introduo, o texto aborda os
seguintes tpicos: no item 2, com base na filosofia da cincia atual, discutem-
se duas vises sobre a origem, natureza e evoluo da cincia econmica; o
item 3 aborda a pr-histria da economia durante a transio mercantilista
e o item 4 analisa a tentativa fisiocrata de associar o estudo da economia ao
modelo das cincias naturais; depois, nos itens 5 e 6, procura-se resgatar o
esforo de Smith, considerado o fundador da cincia econmica, em estabe-
lecer seus fundamentos morais, e a controvrsia metodolgica entre Ricardo
e Malthus. Nos quatro tpicos seguintes, discute-se a reao e a batalha do
mtodo histrico contra o mtodo abstrato dedutivo dos clssicos e margi-
nalistas neoclssicos, alm das primeiras tentativas realizadas por Snior e
Stuart Mill no sentido de introduzir o mtodo positivo na economia. O item
11 procura analisar a influncia do positivismo lgico e do falseacionismo
popperiano na economia, atravs dos trabalhos de Hutchinson e de Fried-
man. Finalmente, nos itens 12 e 13 apresenta-se, respectivamente, a viso
metodolgica de Keynes, expressa no que ele define como conhecimento
incerto e a viso dialtica e crtica de Marx. A concluso procura fazer uma
breve sntese do trabalho.

1. Origens, natureza e evoluo da cincia econmica

Podemos distinguir pelo menos duas vises diferentes sobre a origem, a


evoluo e a natureza da cincia econmica. A primeira delas considera que
no possvel identificar uma origem precisa, pois ela foi se formando grada-
tivamente pela acumulao positiva de conhecimentos, cada vez mais amplos

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e verdadeiros, superando controvrsias, de modo que foi se formando uma


nica cincia econmica verdadeira.
A segunda viso considera que a cincia econmica, entendida como um co-
nhecimento metdico de um objeto especfico, s teve incio com a formao da
economia capitalista, pela razo de que a existncia e o domnio do capital na
produo de mercadorias introduzem mudanas fundamentais na economia,
especialmente nas relaes de trabalho, conferindo-lhe nova finalidade, a do
lucro e a da valorizao do capital e no mais a produo de bens e servios
para satisfazer as necessidades humanas.
De acordo com esta segunda viso, antes do capitalismo, as ideias relativas
economia no formavam um corpo sistematizado de conhecimentos sobre
um princpio explicativo central da economia, mas representavam apenas
proposies sobre fatos ou elementos particulares e estavam inseridos em
outros discursos cientficos, como a moral, a filosofia, o direito e a poltica.
No entanto, esses conhecimentos no formavam uma cincia, no sentido de
serem produzidos de acordo com um mtodo, nem se referiam a um objeto
especfico, com vida prpria.
Estas duas vises sobre a origem da cincia econmica, por sua vez, fundamen-
tam, tambm, duas vises diferentes sobre sua evoluo. A primeira, seguindo
uma viso convencional, sustenta uma evoluo linear, uma acumulao
progressiva e positiva do conhecimento, cada vez mais abrangente e mais
verdadeiro sobre a realidade econmica. A segunda, inspirada em Schumpe-
ter, afirma que a cincia econmica no progride de modo uniforme e linear,
mas por saltos, momentos de revoluo, de consolidao e de dominao de
teorias, seguidos de momentos de crises e novas revolues no pensamento
econmico. Segundo Schumpeter (1964:25):

A anlise cientfica no simplesmente um processo logicamente consistente


que se inicia com algumas noes primitivas que se adicionam linearmente a um
conjunto preexistente. (...) Mais exatamente, uma incessante luta com criaes
de nosso prprio esprito e o de nossos predecessores e progride quando o faz
em ziguezague, no como uma lgica, mas como um impacto de novas idias,
observaes ou necessidades, e tambm segundo as propenses e temperamento
de novos homens.

De acordo com esta ltima perspectiva, a cincia econmica j surge como


uma cincia moderna, entre 1750 e 1780, a partir da consolidao e domnio
da economia poltica clssica, que perdurou at 1850, quando se instaurou
um perodo de crise. Dentro deste perodo maior, que vai de 1750 a 1850, cabe
destacar o subperodo de 1815 a 1845, por ser uma poca de crise e ao mesmo
tempo muito rica para o pensamento econmico, onde se confrontaram di-

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versas correntes, como o socialismo utpico, os fiis seguidores de Ricardo,


os anti-ricardianos, os socialistas ricardianos, a antiga escola histrica alem
e os primeiros representantes da revoluo marginalista.
Na dcada de 1870, surge a revoluo marginalista e neoclssica, que domina
at a dcada de 1920, quando entra em profunda crise. Na dcada de 1930, se
afirma a revoluo keynesiana, uma revoluo terica, logo abortada, pois que
de imediato foi subsumida na sntese neoclssica realizada por Hicks, que se
torna dominante at meados de 1970. Entre os anos 1970 e 1980, instaura-se a
crise da teoria keynesiana da sntese neoclssica. Depois disso, assistimos
sucesso e ao confronto de vrias escolas e teorias, tais como o ressurgimento
do monetarismo, a formao da teoria ps-keynesiana, a teoria novo-clssica
e a novo-keynesiana, a nova economia institucional e o neo-marxismo, dentre
outras correntes de menor expresso acadmica.
No mesmo sentido, de confrontar vises diferentes sobre a origem e evolu-
o da cincia econmica, Arida (2003) tambm identifica duas concepes
sobre a natureza da mesma: a primeira que denomina de cincia rgida (hard
science) e a segunda, de cincia flexvel (soft science).
A viso de cincia rgida valoriza o estgio atual da teoria econmica e no sua
histria, o que vale o conhecimento de fronteira e no o do passado, nem o
contexto em que o mesmo se originou, pois todos os elementos verdadeiros de
teorias antigas esto incorporados na teoria atual. A validade de um texto dura
poucos anos. Assim, a histria do pensamento econmico s interessa como
a histria dos erros e das antecipaes de futuras teorias. Nesta perspectiva,
teramos apenas uma nica teoria econmica verdadeira, que seria a sntese
positiva das teorias que se comprovaram verdadeiras ao longo da histria.
J a viso de cincia flexvel valoriza os clssicos da cincia e os contextos
histricos em que as teorias foram inicialmente formuladas. Acentua que
preciso estudar a histria da cincia, porque o conhecimento se encontra
disperso ao longo do tempo. Assim, teoria e histria so indissociveis, de
modo que no se pode entender uma teoria sem estudar sua histria. Neste
sentido, as teorias atuais so, tambm, teorias histricas e definitivas. A viso
de cincia flexvel pressupe que as matrizes bsicas da teoria econmica
so de conciliao problemtica e se fundamentam em intuies bsicas,
dificilmente traduzveis em seu vigor e sentido originais. Assim, o estudo dos
clssicos indispensvel para a compreenso da cincia, alm de se constituir
como fonte indispensvel de novas inspiraes e interpretaes tericas. O
aprendizado da teoria passa pelo estudo da histria do pensamento econ-
mico. Nesta perspectiva, no temos uma nica teoria econmica, mas vrios
paradigmas tericos, em permanente confronto e competio.
Finalizando este tpico, conveniente lembrar a advertncia que fazem
Screpanti & Zamagni (1997:9) de no se cair numa dupla tentao: a de
reler o passado a partir de uma viso do presente ou de se tentar explicar o

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presente atravs de uma viso do passado, ou seja, de se buscar nas teorias


antigas uma simples antecipao do presente, ou de explicar estas ltimas
como resultadas da acumulao positiva de conhecimentos do passado. Nesta
anlise, importam tanto a evoluo das estruturas lgicas das teorias como
o contexto de seu surgimento, ou seja, no estudo de uma cincia, deve-se
levar em considerao tanto sua histria interna como sua histria externa.
relevante tratar as teorias atuais como histria.

2. Mercantilismo e transio: os primrdios da economia


como cincia

No longo perodo de transio, entre o feudalismo e o capitalismo, represen-


tado pelo Mercantilismo, aproximadamente entre 1450 e 1750, no existe,
ainda, uma cincia econmica, mas apenas ideias sobre fenmenos econmi-
cos, especialmente sobre a causa da inflao, que fora provocada pelo grande
afluxo de metais oriundos da Amrica para a Europa. A razo principal que
ainda no se tem um princpio explicativo das atividades econmicas, que
so basicamente comerciais. Na verdade, a economia movida pela poltica e
dominada pelos interesses dos Estados Nacionais em formao. Embora no
se constitua de um corpo terico coerente, a economia , sobretudo, cincia
do bom governo. As ideias econmicas esto inseridas no discurso poltico
e representam, antes de tudo, uma arte emprica, um conjunto de frmulas
prticas para uso dos governos e defesa dos interesses nacionais. No final do
perodo, trs autores importantes, preparam o advento da cincia econmi-
ca: so eles, Richard Cantillon, que com sua obra, Ensaio sobre a natureza
do comrcio em geral (1755), se torna um legitimo precursor da economia
poltica; William Petty, que atravs de sua Aritmtica Poltica (1690), che-
ga a esboar uma teoria do valor baseada no trabalho, ao dizer que a terra
era a me e trabalho, o pai do valor; finalmente, David Hume, que alm da
formulao inicial da teoria quantitativa da moeda, formulou o mecanismo
regulador do comrcio internacional.
Nesta perspectiva, o nascimento da economia poltica se d no contexto da
revoluo cultural em que se forma a cincia moderna, uma verdadeira revo-
luo guiada pela emancipao da razo, renascimento, humanismo, o homem
como centro do universo, a filosofia moderna se emancipa de Aristteles e
do tomismo. O Prncipe (1516) de Maquiavel significa que a poltica deixa
de ser parte da filosofia moral para converter-se em cincia. Neste clima de
revoluo cultural e cientfica, o pensamento econmico moderno procura
emancipar-se da filosofia moral e da filosofia poltica. Assim, Antoine de
Montchrtien, no seu Tratado de Economia Poltica (1615) j define a eco-
nomia como cincia da aquisio, a qual deve abarcar no s a economia
domstica, mas principalmente a economia da repblica.
Como lembram Screpanti & Zamagni (1997:12), o nascimento da cincia eco-

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nmica implica a superao, tanto da ideia aristotlico-tomista, que restringia


seu domnio economia familiar-domstica, como o abandono da metafsica
aristotlica. Primeiro, enquanto arte da administrao domstica, a economia
era considerada uma atividade prtica que no requeria investigao cient-
fica, como j requeria a poltica e, portanto, no requeria um conhecimento
cientfico. A economia s se coloca como cincia ao definir-se como economia
poltica ou nacional, em contraposio economia domstica ou familiar, ou
seja, seu objeto de investigao se universaliza e se torna autnomo em relao
a seus fins. A emancipao da economia como cincia tambm coincide com
a secularizao da prpria cincia enquanto tal. O processo de secularizao
da cincia, em que se insere a economia, se acentua no decorrer do sculo
XVII, por influncia do jusnaturalismo, do empirismo ingls e do raciona-
lismo cartesiano.
Assim, do ponto de vista metodolgico, podemos considerar como precur-
sores de um confronto metodolgico, que perdurar longamente na histria
da cincia econmica, os autores William Petty e Dudley North. Petty, ao
propor s aceitar conhecimentos baseados nos sentidos e causas que tenham
fundamentos naturais, antecipa o uso do mtodo emprico, indutivo ou ex-
perimental. Os argumentos devem basear-se em nmeros, pesos e medidas.
Sua aritmtica poltica se confunde, de certo modo, com a futura estatstica
econmica. Em contraposio, North, em seu Discurso sobre o Comrcio
(1691), prope um mtodo oposto, baseado na deduo, de explcita inspira-
o cartesiana. Para ele, s devem ser aceitos os conhecimentos baseados em
ideias claras e evidentes, a partir das quais se poderiam deduzir logicamente
outros conhecimentos, tambm claros e evidentes.

3. A Fisiocracia e o modelo das cincias naturais

Uma cincia incipiente tende naturalmente, no seu incio, a valer-se de con-


ceitos e procedimentos de outras cincias. Assim, tambm, se passou com
a cincia econmica, que, de incio, se inspirou nas cincias naturais, por
iniciativa dos fisiocratas.
A contribuio cientfica dos fisiocratas, liderados por Franois Quesnay,
significou, antes de tudo, uma ruptura com a forma mercantilista de pensar e
um passo decisivo na perspectiva do desenvolvimento da cincia econmica.
Esta contribuio est associada aos novos conceitos de trabalho produtivo
e improdutivo, ao novo conceito de riqueza, associada produo agrcola
e no mais ao comrcio, como era no mercantilismo, e principalmente ao
conceito central de produto lquido, cuja distribuio expressa a ideia de
interdependncia entre setores econmicos e a circulao da riqueza entre
as classes sociais.
Para os fisiocratas, o estudo da economia j no deve voltar-se para a adminis-

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

trao pblica e para a questo do tesouro real, como acontecia no perodo


mercantilista, mas para a riqueza privada e as atividades que a geram. Assim,
para esses autores, a economia se define como cincia da riqueza privada.
A explicao do funcionamento do organismo econmico se inspira na ideia
de uma ordem natural, corpo biolgico guiado por leis; os governos j no
podem fazer o que querem contra as leis naturais da economia. O funciona-
mento de tais leis constitui-se no principal objeto de investigao econmica.
A ordem natural, criada por Deus e inscrita na natureza, tem um fundamento
teolgico e metafsico. A cincia econmica segue o modelo da uma cincia
natural, suas leis so mecnicas e determinsticas.
O Quadro Econmico (1758) de Quesnay a representao da ordem
econmica natural. As leis que governam a gerao do produto lquido e a
distribuio da riqueza entre as classes sociais, que tambm asseguram a
reproduo, traduzem as leis dessa ordem natural.

4. Adam Smith: a economia como cincia moral

Adam Smith pode ser considerado o fundador da cincia econmica, ttulo


merecido pela publicao de sua obra principal, a Riqueza das Naes. Analisar
esta obra sob o ponto de vista metodolgico sempre foi um grande desafio
para os estudiosos de Smith e tambm motivo de controvrsias.
A partir de uma anlise dos aspectos descritivos e dos longos relatos histricos
que permeiam os aspectos tericos da Riqueza das Naes, um grande nmero
de autores sustenta que Smith emprega o mtodo indutivo. Exemplo disso
o que diz Bianchi (1988:109), quando se pergunta:

Qual o caminho metodolgico adotado por Smith, no tratamento de seu objeto


de estudo? Sem dvida e, ao contrrio do que preconiza Buckle, o autor defende
a importncia da experincia e da induo como fundamento do saber. Retoma,
sob esse aspecto, o mtodo assegurado pelos empiristas ingleses, desde Bacon.
Suas concluses apiam-se num duplo processo de observao: observao do
comportamento alheio, de um lado, e observao interna ou introspeco de
outro.

Como podemos ver, no entanto, apesar de referir claramente na citao que


Smith coloca na experincia e na induo o fundamento do conhecimento, no
final da mesma citao mencionada a observao interna ou introspeco,
algo mais complexo, de princpios tericos, na origem do conhecimento, e
no a simples experincia emprica.
Isto aponta para a posio de outro conjunto de autores que defendem ter
Smith adotado o mtodo abstrato dedutivo, ou seja, de que por trs dos as-
pectos histrico-descritivos, Smith esboa um modelo terico, sustentado em

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

hipteses abstratas, no induzidas da experincia sensorial. Sem dvida, est


presente em Smith a ideia abstrata de uma ordem natural das coisas, guiada
por leis sistmicas inviolveis, s quais o comportamento humano deve se
submeter. A posio de Fonseca (1991:71) vai nesta direo, ao apontar que A
Riqueza das Naes a despeito do racionalismo preponderante uma obra
recheada de observaes histricas. Para este autor, o recurso ao emprico
fez parte constante do trabalho de Smith embora, a rigor, fosse mais para
exemplificar do que para nele buscar a origem do conhecimento.
No entanto, pode-se dizer que, do ponto de vista metodolgico, a complexi-
dade da obra de Smith ultrapassa esta dicotomia indutivo-dedutivo e permite
sugerir que ele procura elaborar seu prprio mtodo de anlise, como fizeram,
depois, Marx e Keynes, por exemplo.
Neste sentido, deve-se ressaltar que o mtodo de Smith sofreu influncias
diversas, desde o empirismo de Locke e Hume, at o racionalismo cartesiano
e fisiocrata. De Quesnay e dos fisiocratas herdou a ideia de uma ordem natu-
ral das coisas. Ele pertencia ao iluminismo e escola histrica, vigentes na
Esccia, sua terra natal. Smith era, sobretudo, um observador da realidade e
fez uso de diferentes mtodos na Riqueza das Naes: esttica comparativa,
descries e digresses histricas, teoria dos estgios histricos. Num ensaio
sofre filosofia da cincia, de 1750, Smith afirma seguir o mtodo de Newton,
segundo o qual, partindo de certos princpios originais ou comprovados,
estabelecemos explicaes para os diversos fenmenos, conectando-os com a
mesma corrente. De Newton, Smith retm a ideia de sistema e a importncia
de um princpio terico, no pela certeza cartesiana que oferece, mas pela sua
capacidade de organizar a diversidade dos fenmenos da experincia.
Assim, embora primeira vista parea que Smith baseie seus conhecimentos
em observaes dos fatos econmicos, no resta dvida de que tais obser-
vaes esto fundadas em hipteses ou princpios originais como, por
exemplo, o princpio de que o homem age racionalmente, guiado ao mesmo
tempo pelo autointeresse e pela simpatia, cujo balanceamento gera ordem e
progresso, num contexto regulado pelo mecanismo da concorrncia perfeita.
Esta afirmao aponta claramente para o uso de princpios organizadores da
multiplicidade da experincia, o que indica a superao do mtodo indutivo
experimental. O fato de Smith filiar-se ao iluminismo escocs refora esta
perspectiva do mtodo racional que privilegia a razo como fonte, ou como
princpio ativo e organizador do conhecimento.
A natureza complexa do mtodo smithiano fica mais facilmente compreens-
vel no contexto da filosofia do common sense, da qual partilhava Smith. Tal
filosofia implica na escolha e operacionalizao dos conceitos tericos com
base no seu grau de familiaridade psicolgica e proximidade com o mundo
dos fatos.
A noo de common sense ou ordinary knowledge tem uma natureza onto-

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lgica, ou seja, implica uma determinada concepo da realidade, e tambm


metodolgica, vindo a desempenhar um papel fundamental na viso de ci-
ncia de Smith; o common sense representa um sistema de pensamento, tem
papel relevante na formao dos primeiros princpios. como uma estrutura
conceitual, baseada na experincia da vida cotidiana: forma um conjunto de
princpios originais de nossa constituio mental e expressa o papel ativo da
razo e do juzo na conceituao dos fenmenos, atribuindo-lhe um contedo
pragmtico e esttico.
O mtodo experimental de Smith, que se aproxima do de Marshall, uma
forma de fundamentar o sistema terico de pensamento em aspectos con-
cretos da realidade. Ou seja, o mtodo de Smith expressa a complexidade do
conhecimento: foge tanto do positivismo simplificador, do racionalismo car-
tesiano abstrato dedutivo a priori, como do empirismo indutivo. Ele confere
importncia tanto realidade dos fatos como ao papel ativo da mente.
Talvez Marshall tenha conseguido expressar melhor a riqueza e a complexi-
dade do mtodo de Smith, ao acentuar que a Riqueza das Naes contm o
mtodo ideal. Embora Smith tenha ressaltado que a cincia econmica deva
basear-se no estudo dos fatos, os fatos so to complexos que, por si mesmos
no ensinam nada diretamente, pois precisam ser interpretados por um ra-
ciocnio cuidadoso e pela anlise. Neste sentido, Hume j havia alertado de
que a Riqueza das Naes est muito ilustrada por curious facts. Por um
lado, parece claro que Smith no pretendeu provar suas concluses atravs
de fatos. Suas concluses no so o resultado a que se chega pela via indutiva,
pois tais fatos s adquirem sentido no mbito do conhecimento terico em
que se inserem, onde ganham vida e fora. Por outro lado, Smith tambm
parece acentuar que estava tratando de problemas do mundo real e no de
abstraes. A noo de experimento se refere ilustrao concreta do
sistema, ou seja, a histria e os curious facts conferem um senso de reali-
dade ao sistema terico.
Como j se mencionou, o pensamento de Smith tambm influenciado por
Newton, especialmente sua ideia de gravitao universal, de um universo
ordenado e racional, onde os fenmenos naturais so regulados por leis in-
trnsecas sua natureza. No entanto, esta ordem natural racional, ou seja,
o conhecimento de suas leis acessvel pela razo. Este o ponto culminante
de uma concepo filosfica iniciada por Descartes, que conferia ao pensa-
mento abstrato uma capacidade maior de conhecer o universo natural do que
a prpria observao emprica. Esta viso ultrapassa o domnio das cincias
naturais para chegar filosofia moral, no sentido de que o comportamento
humano tambm era regulado por leis naturais objetivas. No sculo XVIII, as
cincias naturais exerceram grande influncia sobre a cincia moral.
Como sabemos, a cincia moral, para Smith, baseia-se em dois princpios
originais que dominam o comportamento do ser humano, o princpio do ego-
smo e o princpio da simpatia. O princpio da simpatia na filosofia moral de

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

Smith anlogo ao princpio newtoniano da gravidade no mundo da natureza


e tem status metodolgico de um princpio fundamental para a conceituao
da experincia. Smith reala a importncia dos princpios que expressam
a conexo de diferentes observaes e organiza a experincia relativa aos
fenmenos morais; um pequeno conjunto de princpios organiza a pesquisa
cientfica e conecta uma ampla diversidade de fenmenos.
Cabe, finalmente, ressaltar que, em Smith, h dois aspectos importantes,
estreitamente relacionados: o pensamento microeconmico e a viso macro-
econmica. Por um lado, indivduos, movidos por seus interesses pessoais
egostas, produzem um equilbrio, que se traduz no bem pblico. As razes
filosficas desses componentes tambm so distintas. A microeconomia
teria fontes empiristas e moralistas, inspiradas em Hume e Hutchinson,
e estabeleceria uma linha de pensamento que ligaria Smith a Bentham e a
Mill. J a viso macroeconmica teria uma raiz jusnaturalista, baseada em
Locke e Quesnay, e estabeleceria uma linha de pensamento que chegaria a
Ricardo e aos socialistas ricardianos. O aspecto macroeconmico tambm
est relacionado teoria do crescimento. Esta tenso entre a dimenso micro
e a dimenso macro, certamente, est presente na obra de Smith. A micro
est relacionada e constitui o fundamento da mo invisvel e da economia
capitalista competitiva como ordem econmica natural.
Os seguidores de Smith, no perodo entre a publicao da Riqueza das Naes
e os Princpios de Economia Poltica e Tributao, de Ricardo, procuraro
desenvolver a teoria de Smith relacionada com o aspecto microeconmico,
a teoria do equilbrio competitivo individualista, como o fez Bentham e sua
filosofia utilitarista, uma nova maneira de explicar a motivao das aes
humanas.

5. A Controvrsia metodolgica entre Ricardo e Malthus

David Ricardo, ao contrrio de Smith, define-se por um mtodo estritamente


lgico e abstrato do conhecimento, contribuindo, assim, decisivamente para
a afirmao do mtodo abstrato dedutivo na cincia econmica. Fonseca
(1991:71) afirma que, em Ricardo, a predominncia do racionalismo chegou
s ltimas consequncias. Schumpeter denomina de vcio ricardiano a
tendncia de Ricardo em aplicar modelos altamente abstratos diretamente
complexidade do mundo real. O prprio Ricardo dizia a Malthus que seu ob-
jetivo era elucidar princpios e demonstrar que eles operavam na realidade.
Embora o ponto de partida para a formulao terica de Ricardo sejam as
questes concretas, ele estava convencido de que os fatos no falam por si
mesmos, mas atravs de princpios abstratos. Assim, j em seu primeiro
ensaio terico, que trata de um problema concreto, o alto preo do ouro,
ele o analisa a partir de princpios abstratos, procurando formular as leis

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

gerais que regulam a distribuio de metais no mundo. Sua concluso lgica


foi que a depreciao da moeda corrente seria consequncia da abundncia
de moeda e que a mesma poderia ser neutralizada por meio da exportao
de ouro em barra.
No seu segundo ensaio, que trata da influncia do baixo preo do trigo sobre
os lucros do capital, Ricardo parece estar mais preocupado com a aplicao
de princpios tericos do que com a anlise dos fatos empricos. Assim proce-
dendo, ele chega a concluses lgicas que contradizem a posio da ortodoxia,
para a qual, a elevao do preo do trigo provocaria uma alta nos lucros do
capital e, em sentido contrrio, uma baixa do preo do trigo fazia baixar os
mesmos lucros. Com base em algumas hipteses elementares, no entanto,
Ricardo consegue demonstrar logicamente o efeito contrrio, ou seja, que
a causa da queda dos lucros era a alta do preo do trigo e que fazer baixar o
preo do trigo teria como efeito a elevao dos lucros.
As hipteses do seu modelo analtico, Ricardo por assim dizer os toma em-
prestado de seus antecessores, sendo que sua contribuio e originalidade
consistem em ter articulado tais princpios de forma lgica e coerente, de
modo a produzir concluses consistentes com os mesmos. Tais hipteses ou
princpios tericos eram os seguintes: a lei dos rendimentos decrescentes da
agricultura (West), a lei do autointeresse e da livre concorrncia (Smith), a lei
da populao (Malthus) e a lei dos preos monetrios (ou teoria quantitativa
da moeda de Hume). Embora, para esses autores, tais princpios tenham tido
como base alguma observao da realidade emprica de seu tempo, ainda que
precria, Ricardo ignora esse ponto de partida e considera esses princpios
uma base suficientemente slida para dela deduzir consequncias ou leis de
valor universal, independente de tempo e lugar. Alm disso, ele dispensa
qualquer verificao emprica de suas concluses abstratas.
O desafio terico maior de Ricardo consistia em explicitar a conexo entre a
teoria do valor trabalho, a lei dos rendimentos decrescentes da agricultura,
a elevao dos salrios e a queda dos lucros, para explicar a variao do pro-
duto nacional de forma independente de sua distribuio entre salrio, lucro
e renda da terra. Com isso, Ricardo constri um modelo analtico simples,
usando um nmero reduzido de variveis, definidas com preciso, o qual podia
ser empregado para analisar problemas econmicos complexos e justificar
diretrizes de poltica econmica.
A vigncia de tais leis ou princpios tericos se realiza no longo prazo ou mesmo
prescinde da noo de tempo. difcil saber, no entanto, se ele considerava
suas hipteses como tendncias historicamente condicionadas ou como ten-
dncias permanentes. Apesar do carter abstrato de tais leis, Ricardo extrai
implicaes prticas de poltica econmica. O raciocnio lgico-abstrato de
Ricardo influenciou fortemente a metodologia da economia ortodoxa e con-
tribuiu para afastar a economia terica do mundo real. Como tal, s se podia
critic-la atravs de uma refutao lgica e no mediante uma verificao

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

emprica, como ficou claro no debate entre Ricardo e Malthus, que tentaremos
analisar a seguir.
Malthus opunha restries ao mtodo de Ricardo e demonstrava mais sim-
patia por Smith, mas seu estilo de raciocinar no era muito diferente do de
Ricardo. Ele no podia criticar o modelo terico de Ricardo simplesmente
apresentando fatos que os contradiziam, mas precisava entrar no terreno
terico dos princpios para critic-los. Em sua critica ao mtodo de Ricardo,
(Malthus 1996:27) afirma que:

A tendncia generalizao prematura entre economistas polticos ocasiona


tambm uma indisposio a levar suas teorias ao teste da experincia. A primeira
tarefa da filosofia explicar as coisas como elas so. Uma ampla ateno aos fatos
necessria, tanto para impedir a multiplicao de teorias, quanto para confirmar
aquelas que so justas.

Malthus afirmava estar mais interessado em princpios econmicos que ti-


vessem aplicao prtica e se aproximava mais de Smith, que classificava a
economia poltica no campo das cincias morais. Com efeito, para ele a cincia
da economia poltica assemelha-se mais s cincias morais e polticas que
s cincias matemticas. A principal causa do erro e das divergncias, dizia
Malthus, parece ser a tentativa precipitada para simplificar e generalizar.
Como podemos avaliar o debate entre Ricardo e Malthus? Por um lado, pode-
se dizer que, se Ricardo generaliza excessivamente, Malthus talvez generalize
insuficientemente. Ricardo parece no estar preocupado em fundar seus
princpios a partir de casos particulares, Malthus parece estar to preocupa-
do com os seus casos particulares que se esquece de buscar uma explicao
terica geral para os mesmos.
Como afirma Fonseca (1991:74), Malthus foi derrotado por Ricardo, especial-
mente por ter de jogar no campo do adversrio, para poder enfrent-lo, ou
seja, no podia criticar o sistema lgico dedutivo de Ricardo apenas com fatos
histricos ou com argumentos de ordem prtica, mas precisava construir um
modelo alternativo e isto Malthus foi incapaz de fazer. Nesta linha, conclui
Fonseca (1991:74): Revela-se, desta forma, a impotncia do indutivismo:
extremamente frtil na crtica ao dedutivismo, mas incapaz de superar a
prpria crtica no sentido de encontrar alternativas tericas ao sistema que
ajudou a derrubar.
Em concluso, pode-se dizer que a consolidao do mtodo de Ricardo contri-
bui para afastar a economia terica do mundo real e que a derrota intelectual
de Malthus, em relao a Ricardo, significou, tambm o triunfo e a consoli-
dao do mtodo abstrato-dedutivo na cincia econmica.

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

6. O mtodo histrico contra o mtodo abstrato-dedutivo

Uma primeira frente de combate viso clssica da cincia econmica foi


travada pela denominada Escola Histrica Alem (EHA), cujo foco da crtica
dirigia-se aos fundamentos epistemolgicos da economia, inicialmente contra
a economia clssica e, posteriormente, contra os prprios autores neoclssicos,
como pode ser visto adiante no tpico sobre a batalha dos mtodos.
Os principais autores da EHA eram Roscher, Wagner, Knies, Hildebrand
e Schmoller, entre outros. Os princpios tericos desses autores estavam
associados defesa que os mesmos faziam dos interesses de uma Alemanha
dividida, fraca e economicamente atrasada, combinando nacionalismo,
patriotismo, militarismo, disciplina, devoo ao trabalho e interveno do
Estado para alterar a situao de atraso em que se encontrava a Alemanha.
O historicismo alemo tinha uma base romntica e representava ao mesmo
tempo uma reao aristocrtica e conservadora contra o iluminismo e o ca-
pitalismo em ascenso.
A partir de uma viso evolucionria e organicista da sociedade, esta escola
opunha-se ao liberalismo individualista, tanto devido s suas consequncias
polticas e sociais, como s premissas tericas que o fundamentavam, quais
sejam, a prevalncia dos interesses individuais sobre os interesses coletivos
e a pressuposta harmonia social. Desta forma, a Escola Histrica Alem re-
presentava uma negao do individualismo e do racionalismo e uma defesa
da unidade orgnica da nao alem, da superioridade dos fins coletivos e
da especificidade histrica e geogrfica das economias e do desenvolvimento
nacionais. Defendia, assim, a existncia de leis especficas do desenvolvimento
nacional, condicionadas pelas circunstncias histricas e geogrficas de cada
pas.
Como j se mencionou, a EHA atacava os fundamentos epistemolgicos
da Economia Poltica Clssica, bem como sua pretenso de estabelecer leis
econmicas naturais e universais, pois entendia que tais leis econmicas
poderiam ser induzidas das regularidades observadas de forma ampla dos
dados empricos e histricos e negava o mtodo de deduzi-las da prpria
razo. Ao mesmo tempo, ela criticava os fundamentos filosficos das aes
humanas, defendendo que os mesmos no se baseiam num clculo econmico
individualista, como afirmava a teoria clssica. Alm disso, entendia que os
agentes sociais agem movidos por fins amplos e complexos e no unicamente
pelo clculo do ganho econmico individual.
Nesta perspectiva, a EHA criticava a prpria ideia de uma cincia econmica
autnoma e propunha que a mesma fosse considerada apenas como um ramo
das cincias sociais. Friedrich List, um dos precursores desta escola, defen-
dia que o mtodo histrico deveria ...interrogar a Histria e deduzir dela os
princpios fundamentais. Defendia um estudo histrico e interdisciplinar da
economia, pois o mtodo histrico permite compreender todos os aspectos

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

de um fenmeno econmico e no apenas sua lgica econmica. Em sntese,


defendia que as leis econmicas fossem leis histricas e no abstratas, de-
dutivas, naturais e universais. Desta forma, o historicismo apresenta alguns
aspectos ligados ao relativismo cientfico.

7. Snior e Mill: positivismo e consolidao da ortodoxia


metodolgica

Depois da morte de Ricardo, em 1823, a crise e as controvrsias levantadas


em torno da herana ricardiana motivaram uma ampla discusso metodol-
gica, tentando definir os rumos que a cincia econmica deveria seguir, pois
definir um mtodo definir um caminho mais seguro para a investigao
cientfica e uma defesa contra as crticas adversrias. Por volta de 1830, a
economia j era uma cincia consolidada, no sentido de que seus profissio-
nais compartilhavam um conjunto de conceitos, regras de procedimentos e
valores comuns, e estavam de acordo sobre os problemas que a economia
devia tentar resolver.
Snior foi o primeiro a discutir o mtodo, como um problema ou um tema
especfico no campo da economia. Ele se apresentou como um discpulo fiel
de Ricardo, embora tenha introduzido mudanas conceituais que indicavam
um novo rumo para a economia, estreitando ainda mais o objeto da anlise
econmica. Em 1936, escreve o Esboo da Cincia da Economia Poltica, no
qual sugere dividir o estudo da economia em dois campos: a economia como
cincia e a economia como arte. Diviso que serviu de base para a posterior
separao entre economia positiva e economia normativa. Com isso, ele pre-
tendia transformar a economia numa cincia exata, cujas proposies tives-
sem validade universal, a exemplo das demais cincias naturais. Para tanto
a cincia econmica deveria usar o mtodo abstrato, a priori, e resumir-se a
poucos pressupostos gerais, derivadas mais da introspeco do que da obser-
vao, pois entendia que as dedues, se bem feitas, geram conhecimentos
to verdadeiros quanto as suas premissas. Suas proposies contriburam
para lanar as bases de uma cincia positiva da economia.
Os principais postulados definidos por Snior eram os seguintes: todo homem
deseja o mximo de riqueza com o mnimo de esforo; a populao regulada
pela disponibilidade de alimentos; os instrumentos aumentam a produtividade
do trabalho e, por ltimo, os rendimentos da agricultura so decrescentes.
John Stuart Mill, pouco depois, seguindo as definies de Snior, explicitou
a metodologia ricardiana e deu um grande impulso ao desenvolvimento e
formalizao da metodologia econmica, ainda nos primrdios da nova
cincia.
No entanto, apesar dos grandes avanos representados pelos escritos de Mill

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

sobre o mtodo da economia, Blaug (1993:95) ainda o coloca no que denomi-


nou de a pr-histria da metodologia econmica. Isto por que, para Blaug,
a verdadeira histria da metodologia econmica s comea com aqueles que
empregaram o mtodo popperiano do falseamento, como critrio cientfico em
substituio ao que antes prevalecia, o critrio da verificao. Tal classificao
deve porm ser vista com restries, pois parece um tanto arbitrrio aplicar
retroativamente critrios surgidos um sculo mais tarde para demarcar o que
foi e o que no foi um procedimento cientfico no passado. Por isso, no se
pode deixar de reconhecer que Stuart Mill representou um passo importante
na definio da metodologia econmica.
Mill seguiu os passos de Snior, definindo com maior preciso a diviso da
economia como cincia positiva (verdades objetivas materiais) e como arte
(regras normativas e prticas de ao). Assim, a cincia deveria ser uma
coleo de verdades e a arte, um conjunto de regras de conduta. Com base
nesse critrio, por exemplo, Mill critica Smith por ter colocado como um dos
objetivos da Economia Poltica investigar as causas da riqueza das naes e
a arte de enriquecer as naes e governar os povos. Para Mill, a arte de enri-
quecer e de governar no os povos seria objetivos da cincia terica e sim de
sua aplicao prtica, a poltica econmica, que se situa no campo da arte e
no da cincia.
A contribuio de Mill sobre a metodologia econmica se encontra dispersa
em suas obras, mas especialmente nas seguintes: Sobre a definio de Eco-
nomia Poltica e o seu mtodo prprio de investigao (1836), Sistema de
lgica (1844) e Princpios de economia poltica (1948).
A primeira observao a ser feita que, do ponto de vista metodolgico, h
contradies, avanos e recuos, entre essas obras. Os pontos mais controversos
dizem respeito defesa ora do mtodo indutivo, ora do mtodo dedutivo, ora
da existncia de um nico mtodo cientfico, tanto para as cincias naturais
como para as cincias sociais, ora de que cada um dessas cincias deveria ter
seu prprio mtodo.
Blaug (1993:108) lembra que Mill, no seu livro, Sistema de Lgica, aps
fazer a defesa do mtodo indutivo, que utiliza em diferentes acepes, surpre-
endentemente chega concluso de que ele no se aplica s cincias morais
da qual faz parte a economia poltica.
Um dos pontos mais importantes da contribuio de Mill foi, sem dvida, sua
caracterizao do homem econmico, uma espcie de tipo ideal weberiano,
mas muito empobrecido e limitado, quando comparado ao homem em sen-
tido abrangente. Alis, o prprio Mill define o homem econmico no como
o homem total, mas apenas como aquela parte relativa s suas motivaes
econmicas. Neste sentido, o homem econmico de Mill est determinado por
sua prpria natureza a preferir mais riqueza a menos riqueza e com o menor
custo possvel. Assim, a cincia da economia poltica trata o principal motivo

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

das aes econmicas como se fosse o nico motivo das aes humanas.
Para Mill, o que diferencia a economia das outras cincias sociais que a
economia se rege pela premissa do homem econmico racional, utilitrio
e maximizador. A economia emprega o mtodo a priori, pois o indutivo
experimental no se aplica aos fatos econmicos, que so complexamente
determinados, sendo difcil isolar causas e realizar experincias controladas.
Os princpios bsicos da economia baseiam-se na natureza humana, o homem
econmico que procura o mximo de riqueza com o mnimo de esforo. As-
sim, a economia uma cincia abstrata que raciocina a partir de princpios
e no de fatos.
Mill reconhece a natureza abstrata do conhecimento terico, cuja veracidade
sequer pode ser contestada, pois ele verdadeiro ao basear-se em hipteses
verdadeiras, as quais se apiam na evidncia da experincia humana. Con-
frontar a teoria com os fatos no faz sentido, pois esta uma tarefa no da
cincia, mas de sua aplicao prtica ou da arte. A nica funo da cincia
chegar s verdades abstratas.

8. O Marginalismo como cincia exata e isenta de valores

Na primeira metade do Sculo XIX, sob a liderana de Ricardo e Mill, havia


certo consenso sobre os pontos centrais da economia poltica e seu mtodo
prprio de investigao, mais especificamente sobre definio e aperfeio-
amento de um mtodo para a economia, aceitao da teoria do comrcio
internacional, da poltica monetria e da orientao ideolgica liberal, bem
como um consenso sobre a necessidade de abandonar a teoria clssica do valor
trabalho e da teoria da distribuio. Assim, as divergncias existentes no che-
gavam a abalar os fundamentos da economia como cincia. Mill, por exemplo,
acreditava que as divergncias existentes deviam-se, sobretudo, falta de um
mtodo seguro para a produo do saber cientfico na economia.
Embora a figura de Ricardo dominasse o pensamento econmico, entre 1815
e 1848, aps sua morte, em 1823, seus herdeiros intelectuais dividiram-se
em pelo menos trs correntes: os fiis seguidores de Ricardo, os socialistas
ricardianos e os pensadores anti-ricardianos. Para os propsitos deste texto,
aqui s vamos tratar, no entanto, desses ltimos, abordando especificamente
o novo enfoque dado cincia econmica, em direo teoria neoclssica.
O foco da mudana residia na substituio de uma teoria objetiva do valor,
embasada no trabalho, por uma teoria subjetiva do valor, a partir da utilidade
associada demanda individual de um bem.
Com o abandono da teoria objetiva do valor trabalho, aprofunda-se a ten-
dncia em buscar fundamentos subjetivos para a cincia econmica. Neste
sentido, Snior, ainda em 1840, formula o princpio bsico da teoria do valor

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

utilidade, princpio este que tambm aparece nos Princpios de Economia Po-
ltica de Mill, em 1848. Na mesma direo, Gossen formula, em 1854, os dois
princpios bsicos orientadores do comportamento humano, que viriam a se
constituir em pilares da nova escola marginalista: o da utilidade decrescente
e o da maximizao.
Ao mesmo tempo em que mudam pontos centrais da economia poltica em
favor da teoria neoclssica, mudanas se aprofundam tambm em relao
ao mtodo cientfico. Neste sentido, em 1862, Jevons (1983:4) expressa sua
viso sobre a natureza da cincia econmica, dizendo que:

A economia apresenta grande analogia com a cincia da mecnica esttica e as


leis da troca se assemelham s leis do equilbrio de uma alavanca. A riqueza e
o valor se explicam atravs do clculo de montantes infinitamente pequenos de
prazer e dor, da mesma forma que a teoria da esttica apia-se na igualdade de
montantes infinitamente pequenos de energia.

Insistia ele que na definio da economia como cincia, devemos comear


por algumas leis psicolgicas bvias, como, por exemplo, que um ganho maior
prefervel a um menor, e da em diante devemos raciocinar e predizer os
fenmenos que sero produzidos na sociedade por tal lei. (Jevons 1983:35).
As leis fundamentais da economia, conhecidas pela intuio imediata, seriam
as seguintes: que toda pessoa escolher o maior bem aparente, que as ne-
cessidades humanas so rapidamente saciveis, que o trabalho perlongado
se torna cada vez mais penoso (Jevons 1983:35). A partir desses axiomas,
dizia Jevons, podemos deduzir as leis da oferta e da procura, as leis do valor,
e todos os intrincados resultados do comrcio, desde que os dados estejam
disponveis. Assim, a cincia da economia deveria fundar-se sobre poucas
noes de carter aparentemente simples, tais como a utilidade, a riqueza, o
valor, a mercadoria, o juro, o trabalho, a terra, o capital, etc., sendo que a teoria
consistiria na aplicao do clculo diferencial a esses conceitos familiares.
Para ele, era claro que a economia deveria ser uma cincia matemtica
(Jevons 1983:30). Era apenas uma questo de tempo, dizia: no sei quando
teremos um perfeito sistema de estatsticas, mas sua falta o nico obstculo
insupervel no caminho para transformar a economia numa cincia exata
(Jevons 1983:33).
Menger, em seus Princpios de Economia Poltica de 1871, tambm apregoava
a aplicao, na economia, do mtodo de pesquisa utilizado nas cincias natu-
rais e afirmava que os fenmenos da vida econmica se regem estritamente
por leis iguais s leis da natureza. (Menger 1983:240). Ele reconhecia que,
embora o argumento da liberdade humana pudesse ser uma objeo contra a
plena regularidade das atividades econmicas, este no seria nunca, porm,
contra a regularidade dos fenmenos econmicos, que so totalmente inde-
pendentes da vontade humana (Menger 1983:241).

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

No mesmo perodo, Walras tambm afirma a ideia de uma economia pura,


conforme o ttulo de sua obra Compndio dos Elementos de Economia Po-
ltica Pura (1874), como cincia fsico-matemtica, ideologicamente neutra,
voltada para a determinao dos preos em regime de concorrncia perfeita
e de equilbrio. No entanto, a generalidade desses princpios baseados num
tipo de comportamento econmico do ser humano logo fica comprometida,
como se pode observar por esta afirmao do prprio Jevons (1983:116), um
dos fundadores da nova teoria marginalista e do mtodo abstrato hipottico
dedutivo:

Um homem de raa inferior, um negro, por exemplo, aprecia menos as posses


e detesta mais o trabalho; seus esforos, portanto, param, logo. Um pobre
selvagem se contentaria em recolher os frutos quase gratuitos da natureza, se
fossem suficientes para dar-lhes sustento; apenas a necessidade fsica que o
leva ao esforo. O homem rico na sociedade moderna est aparentemente suprido
com tudo que ele desejar e, no entanto, freqentemente trabalha por mais sem
cessar.

Estas breves colocaes talvez ainda sejam insuficientes para se fazer um


balano sobre o que representou a revoluo marginalista para a definio
metodolgica da cincia econmica. Teria sido um passo importante na
direo da unificao do conhecimento cientfico da economia ou uma fuga
dos problemas reais da economia, em direo a um formalismo estril? A
resposta, talvez s a possamos encontrar no final desse longo percurso que
foi a definio de um mtodo especfico para a economia. Nesse caminho, teve
papel decisivo o que se denominou a batalha dos mtodos, travada entre o
marginalista Menger e o histrico Schmoller, na dcada de 1890, como ser
analisado a seguir.

9. A batalha dos mtodos entre Menger e Schmoller

Na segunda metade do sculo XIX, enquanto na Alemanha predominava o


enfoque histrico, na Inglaterra, dominava a perspectiva racionalista. Neste
mesmo perodo, formou-se o marginalismo de Menger, Walras e Jevons.
Em 1871, Menger publica, em Viena, seus Princpios de Economia, cujos fun-
damentos se contrapunham perspectiva do mtodo histrico. Decepcionado
com a indiferena com que seu livro fora recebido na Alemanha, Menger
resolve publicar artigos defendendo sua teoria e atacando a viso histrica.
Schmoller, que liderava a EHA, responde enfurecido aos ataques de Menger,
estabelecendo-se, assim, um conflito metodolgico aberto entre a perspectiva
racionalista e a histrica, o qual se estende at 1910.
Esta batalha dos mtodos teve tanta repercusso, que deixou de ser mera
querela acadmica e pessoal e representou uma verdadeira batalha que dividiu

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

a intelectualidade alem em duas correntes, com repercusses, inclusive na


Inglaterra e nos Estados Unidos. Este conflito demarcava claramente dois
campos em que se dividia a economia: a economia racionalista e abstrata
da utilidade marginal e a economia histrica. O enfoque analtico abstrato
e dedutivo da teoria marginalista teve uma vitria devastadora, que marcou
profundamente toda histria da cincia econmica. No entanto, no incio
do sculo XX, esta vitria ainda no era aceita pacificamente. Na Alemanha,
muitos economistas mostraram-se inconformados com esta polarizao e se
empenharam em fazer uma ponte entre as duas correntes.
Foi assim que Max Weber criou a scio-economia para servir como uma
espcie de sntese terica. Para ele, a cincia econmica necessita tanto da
teoria quanto da histria. Tal ponto de vista se encontra em seu famoso
ensaio Objetividade na cincia social e na cincia poltica, segundo o qual,
a anlise econmica no pode se basear unicamente na teoria econmica
abstrata, mas deve valer-se tambm da histria econmica e da sociologia. A
scio-economia deveria estabelecer um dilogo entre a economia terica,
preocupada com generalizaes, a histria, que analisa os detalhes e parti-
cularidades, e a sociologia, que procura dialogar e estabelecer o meio termo
entre as duas.
Weber pretendeu materializar suas ideias no Handbook of Socioeconomics,
mas sua morte prematura, em 1920, o impediu de concretizar o projeto. No
entanto, um dos colaboradores convidados por Weber para participar do
Handbook foi Schumpeter, que publica, em 1914, uma breve histria da scio-
economia. Assim como Weber, ele considerava a batalha dos mtodos um
desastre e procurava desenvolver uma anlise econmica que envolvesse a
teoria, a histria econmica, a estatstica e a sociologia econmica. Em suas
obras e at o final de sua vida, em 1950, Schumpeter tentou desenvolver esta
perspectiva metodolgica para a cincia econmica.
Aps a batalha dos mtodos, ainda no final do Sculo XIX, John Neville
Keynes e Vilfredo Pareto procuram definir suas posies sobre o tema.
Em 1890, John Neville Keynes publica seu Escopo e Mtodo da Economia
Poltica, com o objetivo de definir uma posio face s consequncias da
batalha dos mtodos, preocupado que estava com o pouco progresso na
cincia econmica conseguido pelas discusses metodolgicas precedentes.
Se na primeira metade do sculo XIX ainda reinava a confiana no progresso
da cincia econmica, no final do mesmo, esta confiana j no era to firme
assim. Por isso, procura fazer novo esforo no sentido de definir o escopo e
o mtodo da economia, procurando conciliar induo e deduo. Para ele,
o abstrato-dedutivo no contradiz o histrico-indutivo; os dados estatsticos
so to necessrios quanto as abstraes matemticas. Mas o mtodo indutivo
no um caminho seguro para o conhecimento cientfico, por isso, o saber
verdadeiro s pode ser obtido pela deduo, a partir de princpios gerais e
abstratos.

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

Em 1896, Pareto publica seu Manual de Economia Poltica, onde expressa sua
desconfiana na possibilidade e mesmo na utilidade de definir um mtodo
cientfico para a economia. Por isso, ele defende o uso de todos os meios e
mtodos que permitam descobrir regularidades dos fatos ou leis econmicas
que estejam de acordo com os fatos, atravs da observao e da verificao
emprica.
Na sequncia dessas posies de Snior, Mill, Menger e Neville Keynes, as
quais foram decisivas para a formao de uma ortodoxia metodolgica no
Sculo XIX, cabe destacar a contribuio de Lionel Robbins, com sua obra
Ensaio sobre a natureza e o significado da cincia econmica, de 1932.
Trata-se de uma obra ecltica, influenciada por vrias correntes, inclusive
pelo Crculo de Viena. Ele critica o indutivismo, afirmando no se poder pre-
ver os eventos histricos por meio da induo. Somente a deduo, a partir
de premissas, garantiria a validez de uma teoria. Robbins critica, tambm,
o monismo cientfico, pois afirma que nas cincias existe a subjetividade e
a intencionalidade e o objeto social no esttico, mas muda ao longo da
investigao. A cincia econmica apia-se sobre uma determinada ideia
de homem. Ele critica a corrente behaviorista, para a qual s interessam os
comportamentos exteriores e a anlise das respostas aos estmulos.

10. Hutchinson e Friedman: do positivismo lgico ao


falseacionismo popperiano

A partir da dcada de 1930, aparecem as primeiras tentativas de aplicar tanto


o positivismo lgico, do Crculo de Viena, como o falseacionismo popperiano
na economia. A primeira foi feita por Terence Hutchinson e a segunda, prin-
cipalmente por Milton Friedman.
Hutchinson estuda em Cambridge e Bonn, onde recebe influncia positi-
vista do Crculo de Viena. Em 1938, publica seu livro, A Significncia e os
Postulados Bsicos da Teoria Econmica. Nele critica o carter abstrato do
ensaio de Robbins e a introspeco como fonte dos postulados econmicos
e defende maior uso de procedimentos empricos. Acentua sua preocupao
em demarcar, na economia, o campo da cincia e da no-cincia, tal como
vinha sendo feito na filosofia da cincia pelo positivismo lgico. Segundo este
ltimo, as proposies cientficas devem ser formuladas de forma a poderem
ser submetidas a testes empricos, ou seja, as proposies cientficas devem
ter contedo emprico, ou seja, devem ser passveis de comprovao emprica
atravs da experincia.
Seguindo a orientao dos filsofos vienenses, Hutchison se prope abandonar
toda preocupao de cunho filosfico que transcenda os fatos. Para adquirir
o estatuto de cincia, a economia deve lidar com fatos e no com abstraes.
Ela seria uma cincia dos fatos, representada pelo acmulo de conhecimentos

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

factuais. Ele critica o arcabouo terico neoclssico e defende uma economia


empiricamente significativa contra uma economia de pressupostos a priori.
Rejeita qualquer forma de apriorismo e defende maior emprego de tcnicas
empricas. Nesta poca se desenvolvem as aplicaes da estatstica, as tc-
nicas economtricas e a formulao matemtica. A economia deve ser mais
objetiva e comprometida com os fatos. O objetivo da cincia econmica a
previso. Como saber positivo, a economia deve ter contedo factual, ela no
metafsica, no se preocupa com as essncias, apenas com os fenmenos. Os
princpios no podem ser derivados da introspeco, pois esta individual e
no pode ser generalizvel. Prope trocar postulados a priori por leis empricas
derivadas da observao estatstica.
Em 1940, Frank Knight e, depois, em 1950, Machlup criticam e acusam
Huchinson de ultraempirista, por defender que a cincia econmica deve
apoiar-se em supostos empiricamente comprovveis. Para esses crticos, os
princpios e hipteses no podem ser submetidos a testes empricos. Apenas
os resultados da aplicao dos princpios tericos podem ser submetidos a
testes da verificao emprica.
Em 1948, Samuelson prope que a cincia econmica deveria ser elaborada
a partir de teoremas operacionalmente significativos (operacionalismo), ou
seja, a definio de hipteses relativas a dados empricos que podem ser
refutadas, mesmo que em condies ideais, definio que se aproxima do
mtodo do falseamento, proposto por Popper. Samuelson defende, tambm,
que a cincia econmica deve se preocupar no tanto com a explicao da
realidade, mas, sobretudo com sua descrio. Neste sentido busca definir
os princpios operacionais, para a economia, para que seja uma cincia que
funcione, ou uma cincia operacional, com pleno sentido positivista, separada
da metafsica e das explicaes ltimas dos fenmenos.
Em 1953, Milton Friedman publica a sua obra Metodologia da economia
positiva. Como j haviam feito Snior e Mill, Friedman tambm enfatiza a
tradicional diviso da economia em positiva e normativa e defende um mtodo
nico para todas as cincias positivas, nas quais inclui a economia. Seu livro
uma obra difcil, complexa e permeada de ambiguidades. Prado (1991:151)
qualifica a obra de Friedman como uma feira de idias metodolgicas. Nem
por isso, no entanto, ela deixou de exercer grande influncia sobre toda uma
gerao de economistas e continua sendo uma referncia no estudo da meto-
dologia da economia, para grande nmero deles. To importante foi o texto
de Friedman que Boland (1997:41) ao fazer-lhe referncia escreveu: todos
os economistas podem ser divididos em dois grupos, aqueles que concordam
com Milton Friedman, e aqueles que no concordam.. Tal era o ambiente que
dominava a discusso metodolgica em economia na dcada de 1960.
Para Friedman, a economia positiva um corpo sistematizado de conheci-
mentos sobre aquilo que ou, ainda, a economia positiva ou pode vir a
ser uma cincia objetiva, exatamente como qualquer das cincias fsicas. Seu

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

carter dogmtico aparece com todas as letras, quando diz que o processo
da economia positiva elimina as divergncias. E o critrio de cientificidade
tambm repousa nos fatos: um enunciado positivo deve ser aceito ou rejeitado
com base na evidncia emprica.
Seguindo Keynes, Friedman afirma que os princpios da cincia econmica
so verdadeiros a priori, e no por serem comprovados pela experincia.
Defende a teoria como linguagem, ou seja, como um conjunto de raciocnios
sistemticos, um corpo de hipteses, sem contedo substantivo, uma coleo
de proposies apenas com contedo factual, elaboradas para abstrair caracte-
rsticas essenciais da realidade complexa. Foge, assim, de qualquer teorizao
de carter especulativo, mas se preocupa, apenas, em proporcionar solues a
problemas concretos. Ele sofre grande influncia do pragmatismo americano
de J. Dewey e W. James, como tambm do falseacionismo de Popper.
Suas proposies cientficas podem ser resumidas nos seguintes pontos: o
objetivo da cincia dominar e controlar a natureza; a evidncia emprica o
ponto de partida de toda elaborao terica e a realidade objetiva, o ponto de
chegada da investigao cientfica, ou seja, a validez de uma teoria depende
de seus resultados prticos. Assim, a cincia se define como um instrumento
terico que objetiva solucionar problemas prticos, mais especificamente, ex-
plicar a realidade prever seu comportamento, pois a capacidade de prever
de uma teoria que lhe confere validade cientfica. Dizendo de outra forma,
uma teoria vlida, se til para prever, no importando se verdadeira ou
falsa. O teste emprico de hipteses, como afirma Popper, permite no mximo
saber se uma teoria falsa, mas nunca a comprovao de que ela verdadeira.
No importa que as hipteses de onde se parte sejam realistas ou verdadeiras,
desde que sejam teis para produzir boas previses sobre a realidade, ou
seja, se partir de premissas realistas no condio suficiente para chegar a
concluses vlidas, do mesmo modo, no se pode negar, que o realismo das
hipteses seja condio para se chegar a resultados verdadeiros.
A posio de Friedman sobre o realismo das hipteses foi objeto de muita
polmica. Samuelson, por exemplo, critica o irrealismo das hipteses, afir-
mando que as teorias devem descrever a realidade e no apenas prever seu
comportamento futuro. Mas Friedman rebate as crticas, dizendo que as
hipteses so simplificaes da realidade. Quanto mais significativa uma te-
oria, mais irrealistas so seus supostos. Na verdade, o que Friedman defende
a utilidade do conhecimento e no sua veracidade. Trata-se de buscar um
saber til e positivo e no um conhecimento verdadeiro. Assim, vemos que,
de Mill a Friedman, consolidou-se a viso positivista da ortodoxia econmica
at os dias atuais.

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

11. Keynes: da razo positiva ao conhecimento incerto

Na poca de Keynes - mais precisamente, no perodo entre as duas guerras


mundiais - predominava o positivismo lgico, que defendia a possibilidade
de um conhecimento certo e objetivo da realidade econmica. Mas Keynes,
que se formara na tradio neoclssica e positivista, cedo percebeu que essa
viso no era compatvel com a realidade. Com efeito, a teoria neoclssica
fundava-se numa ontologia positiva, para a qual o ser sua aparncia, e
numa racionalidade abstrata e no-histrica que menosprezava a dvida e
a incerteza. Por isso, sua crtica procura atingir o mago dessa teoria, quali-
ficando-a como uma daquelas tcnicas bonitas e bem-feitinhas que tentam
lidar com o presente, abstraindo-se do fato de que sabemos muito pouco
sobre o futuro. Efetivamente, para Keynes, a teoria neoclssica supe um
conhecimento sobre o futuro que no podemos ter.
A viso que Keynes vai formando a realidade econmica do seu tempo. Em-
bora no possa ser classificada formalmente como dialtica, certamente no
uma viso positiva e racionalista da realidade. Para Keynes, muito mais
importante que a formalizao da teoria a viso de mundo, que se coloca
na raiz ou na fonte das ideias. Ele disse sentir-se mais ligado s idias fun-
damentais relativamente simples subjacentes sua teoria, do que s formas
particulares em que as formulou. Sendo uma viso complexa, a viso de
Keynes pode ser compatibilizada com uma ontologia dialtica, para a qual
o ser no esttico, mas dinmico, complexo e contraditrio, envolvendo
o tempo e histria. Para ele, o futuro e a ideia que fazemos dele plasmam o
presente. A realidade econmica no dada, positiva, mas construda
pelas decises econmicas de cada um. O objeto de investigao no um
dado, pr-existente, a ser descoberto e conhecido, mas um mundo criado
pelas prprias decises humanas.
Existe aqui uma interao entre sujeito e objeto do conhecimento e o mtodo
de Keynes, como o de Smith e o de Marx, certamente ultrapassa a dicotomia
racionalismo-empirismo, que permeia toda histria da cincia econmica.
com base nesta viso, de que a realidade econmica criada pela prpria
ao humana, que Keynes vai definir a economia como cincia moral, como
declara (Keynes 1973:300):

Eu tambm quero enfatizar fortemente o ponto de que a economia uma cincia


moral. Eu mencionei antes que ela lida com introspeco e com valores. Eu poderia
ter acrescentado que lida com motivos, expectativas e incertezas psicolgicas.
preciso estar sempre atento para no tratar a situao como constante e
homognea...

Ou seja, o que Keynes quer dizer que os fatos econmicos so fatos morais,
pois so motivados e intencionais e no mecnicos. Por isso, tambm, no
so constantes e homogneos, mas dinmicos e contraditrios. A natureza

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

moral dos fatos econmicos, em contraposio ao mundo fsico, ilustrada


nesta outra afirmao de Keynes (1973:300): como se a queda da ma
ao cho dependesse dos motivos da ma, de se vale a pena cair no cho, e se
o cho quer que a ma caia, e de clculos equivocados por parte da ma a
respeito da distncia que a separa do centro da terra.
Uma cincia de cunho moral, como Keynes define a economia, no pode por
consequncia ser formada por conhecimento preciso como o da fsica, mas
por um conhecimento de natureza incerta. Conhecimento incerto aquele do
qual no se pode ter base para clculo, mas apenas graus de probabilidade,
graus de certeza, convico, crena racional, peso do argumento, conveno.
Como no conhecemos o futuro, raciocinamos com incertezas, probabilidades,
expectativas e juzos convencionais.
Finalmente, importante salientar que Keynes pretendeu conferir economia
o carter de uma cincia prtica que lhe fornecesse razes e instrumentos para
intervir na realidade, ou seja, ao mesmo tempo em que acredita no progresso
da cincia, seu mtodo rompe com a ideia de uma cincia racionalista, abstra-
ta, certa, nica e a-histrica. A cincia econmica deve caracterizar-se como
uma cincia prtica, um instrumento da poltica econmica e de interveno
na realidade.

12. O Mtodo dialtico e crtico de Marx

O mtodo dialtico de Marx em parte decorrente de sua crtica da Economia


Poltica Clssica. Ele distingue claramente dois mtodos ou dois momentos no
processo do conhecimento: o primeiro, que parte do todo concreto e chega ao
conhecimento abstrato de suas partes; e o segundo, que parte das abstraes
feitas pelo pensamento, e retorna ao todo concreto, agora re-construdo pelo
pensamento. Como vemos, o pensamento o sujeito ativo do conhecimento
nos dois momentos do processo: primeiro na abstrao ou separao mental
das partes do objeto da experincia sensvel e, depois, na reconstruo do
todo, a partir de relaes lgicas descobertas atravs da anlise.
O primeiro mtodo foi o caminho trilhado pelos economistas clssicos, e de
forma mais radical pelos economistas marginalistas e neoclssicos, que fica-
ram apenas no conhecimento abstrato da realidade. Para Marx, no primeiro
momento, a representao plena volatiliza-se em determinaes abstratas;
no segundo, as determinaes abstratas conduzem reproduo do concreto
por meio do pensamento (Marx 1978:116). O segundo momento, o caminho
de volta, que vai do abstrato reconstruo do todo, o que Marx chama de
mtodo cientificamente exato.
O mtodo dialtico de Marx se expressa atravs das atividades de abstrair as
partes, e de reconstruir o todo concreto, as quais constituem um nico proces-

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

so terico do conhecimento: ir do concreto real ao abstrato e deste, ao concreto


concebido pelo pensamento, constitui-se num nico processo, cujos momentos
se implicam mutuamente; cada um dos quais se realiza atravs do outro. O
momento da abstrao aparece como momento que se apaga e se realiza no
momento seguinte: o momento dominante que consiste na reconstruo do
todo concreto. Por isso, ir do abstrato ao concreto, como diz Marx, sem ir,
ao mesmo tempo, do concreto ao abstrato, fazendo a crtica das abstraes,
levaria a um conjunto vazio de abstraes. Por outro lado, ir do concreto ao
abstrato, ao azar, sem hiptese, tambm no leva a uma teoria, mas apenas
a um conjunto de abstraes desordenadas. Por esse motivo, as abstraes
devem ser feitas a partir de um princpio unificador, uma pressuposio da
existncia e uma determinada concepo do todo. Cada passo da anlise e
da abstrao deve ter em conta, desde o comeo, esse todo, que ultrapassa a
intuio e a representao. Anlise (abstrao) e sntese (concreo) formam
um nico mtodo do conhecimento.
Para Marx, o mtodo do conhecimento no independente da definio do
objeto que se prope investigar. Ele parte da suposio de que a economia
capitalista no um aglomerado nem uma soma de partes isoladas, mas
forma uma totalidade contraditria e dialtica. Descobrir as determinaes
recprocas entre essa totalidade e suas partes, constitui a essncia do mtodo
dialtico do conhecimento elaborado por Marx. O ponto de partida de toda
investigao a realidade concreta, emprica, sensorial, histrica, a partir da
qual, fazemos experincias, coletamos as informaes bsicas, fazemos as
primeiras indues, analisamos criticamente os dados, selecionamos e abs-
tramos o que julgamos mais importante, fazemos as perguntas e formulamos
as primeiras hipteses e conjeturas de explicao terica.
A investigao de Marx iniciou pelo estudo da jurisprudncia, mas ele logo
descobriu que a essncia da sociedade burguesa estava na Economia Pol-
tica e no no direito, no Estado ou na poltica. Na sua Crtica da Filosofia
do Direito de Hegel. Marx faz uma reviso crtica da concepo idealista
da sociedade e do Estado, que deixa de ser encarnao divina do poder para
expressar a dominao das foras econmicas e polticas da sociedade. Marx
critica tambm a ideia de homem feita por Feuerbach, como um ser natural,
produto da natureza, e o define como um ser social, produto das relaes
sociais. Assim, passando do idealismo para o materialismo, sua investigao
preocupa-se com a anlise das relaes sociais objetivas que condicionam as
aes dos indivduos isolados.
Desta forma, a investigao de Marx, que comeara pelo direito, passara pela
filosofia e pelo socialismo utpico, vai desembocar no estudo da economia
poltica, pois nela que vai encontrar a essncia da sociedade burguesa.
Neste longo processo de investigao ou de pesquisa da realidade emprica
e histrica e de suas teorias explicativas, Marx se vale de todos os recursos
disponveis para analisar criticamente os dados, formular suas hipteses,

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

questes e perguntas relevantes, fazer as abstraes, indues e dedues,


bem como definir o objeto central da economia poltica.
Esta viso unitria e dialtica do processo do conhecimento permite superar
a clssica oposio entre conhecimento indutivo e conhecimento dedutivo,
uma vez que induo e deduo no constituem mtodos independentes,
mas apenas momentos do mesmo processo do conhecimento terico da
realidade. De um lado, no possvel um conhecimento indutivo puro, pois
no se pode ir do particular ao geral, sem que se tenha de antemo uma ideia
geral do particular. De outro lado, assim como no h fatos puros, tambm
no h pensamentos puros. No se pode ir do geral ao particular, sem antes
ter ido do particular ao geral. As novas determinaes obtidas pela deduo
resultam no apenas da anlise de conceitos, mas tambm de uma anlise
mais rigorosa dos fatos empricos. Por isso, induo e deduo fazem parte
do mesmo processo do conhecimento; uma se realiza dialeticamente atravs
da outra, enquanto seu momento abolido.
O objetivo de Marx era mais abrangente que o dos economistas clssicos, uma
vez que se propunha investigar a economia e a sociedade dominadas pelas leis
do capital. Procura, ento, descobrir a lei econmica dos fenmenos e mais, a
lei de sua modificao, de seu desenvolvimento, ou seja, a transio de uma
forma de relao econmica para outra, pois o desenvolvimento da socieda-
de visto como um processo histrico, dirigido por leis que se sobrepem e
determinam a vontade, a conscincia e a inteno dos homens. No entanto,
as leis da vida econmica no so leis abstratas, vlidas para sempre, pois
cada perodo histrico possui suas leis prprias, de modo que os organismos
sociais distinguem-se entre si to profundamente como os organismos ani-
mais e vegetais.
O resultado a que Marx chega com sua investigao e que serve de fio condutor
de seus estudos que as leis do capital so as leis bsicas de organizao e
desenvolvimento da sociedade moderna: O capital a potncia econmica
da sociedade burguesa, que domina tudo. Deve constituir o ponto inicial e o
ponto final a ser desenvolvido... (Marx 1978:126).
O modo de produo capitalista, o conjunto das relaes sociais, as leis do
capital, atuando como processo-movimento, como um todo que confere sen-
tido s partes, aos indivduos e aos capitais particulares, isto que constitui
o objeto complexo da Economia Poltica.
No entanto, diferente de Smith, Ricardo, Mill e Robbin - e poderamos dizer
de todos os economistas positivistas - para Marx, o conhecimento abstrato das
partes insuficiente para revelar a verdadeira natureza do objeto da Economia
Poltica. este o sentido da afirmao de Marx (1978:116):

O concreto concreto porque a sntese de muitas determinaes, isto , unidade


do diverso. Por isso, o concreto aparece no pensamento como processo de sntese,

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

como resultado, no como ponto de partida, ainda que seja o ponto de partida
efetivo e, portanto, o ponto de partida da intuio e da representao.

Dessa forma, para Marx, conhecer a realidade no apenas abstrair as partes


do todo, para conhecer suas leis internas, como fizeram os economistas
clssicos, mas reproduzi-la conceitualmente. O conceito, como o prprio
nome indica (conceptus), o real concebido. Conhecimento terico de uma
realidade no nem conhecimento prtico-sensvel, nem contemplao, mas
atividade de re-criao da realidade, atravs do pensamento.

13. Concluso

O trabalho pretendeu fazer uma anlise panormica e ao mesmo tempo es-


pecfica dos mtodos propostos por autores e escolas ao longo da histria do
pensamento econmico. Nesta concluso, procura-se fazer um resumo das
principais questes levantadas ao longo do mesmo.
Uma primeira questo a reconhecida dificuldade em se analisar o problema
do mtodo no desenvolvimento da cincia econmica, porque muitos dos
principais autores no abordam explicitamente o mtodo que pretendem
empregar ou defender, como o caso de Smith, Ricardo e Keynes, e muitos
dos que se propem faz-lo, no o fazem com suficiente clareza e coerncia,
como aconteceu, por exemplo, com Stuart Mill e Friedman.
A segunda questo refere-se tendncia de muitos autores em associar a
cincia econmica com as cincias naturais, defendendo que a economia de-
veria adotar o mesmo mtodo que a biologia ou a fsica, por exemplo, como
sugeriram explicitamente Quesnay, Jevons e Menger, ou com a matemtica,
como o fez Walras. Por outro lado, autores como Stuart Mill e Friedman foram
fortemente influenciados pelo positivismo, quer na verso original de seu
fundador, Auguste Compte, quer pelo neopositivismo do Crculo de Viena.
Talvez a concluso mais importante desta anlise seja a tendncia de conso-
lidao de uma ortodoxia metodolgica fortemente positivista, manifesta j
nas primeiras formulaes de Mill at a mais recente investida de Friedman.
Na verdade, o fundamento desta tendncia foi lanado por Snior, na dcada
de 1830, quando props a diviso da economia em economia normativa e
economia positiva.
Merece ser destacado, tambm, que tanto Smith como Keynes, ao mesmo
tempo em que acentuam a complexidade da formulao metodolgica, defen-
dem seu carter de cincia moral, contra o propsito daqueles que pretendem
associar a economia s cincias fsicas ou matemtica.
Finalmente, Marx desenvolve uma perspectiva dialtica e crtica para a eco-
nomia, a partir de seu conceito de capital, que, com suas leis e contradies,

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CORAZZA, G. Cincia e mtodo na histria do pensamento econmico

inaugura uma nova fase na histria da economia. Ele props, claramente, um


mtodo de investigao, atravs do qual procura descobrir a lgica capitalista,
que confere sentido ao desenrolar dos eventos histricos e um mtodo de
exposio, atravs do qual procura expor os resultados de sua investigao
como uma re-construo da realidade, feita no mais de acordo com a suces-
so temporal dos eventos histricos, mas de acordo com a hierarquia que as
categorias ocupam no mbito da racionalidade capitalista.

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Submisso: 07 de agosto de 2008


Primeira resposta: 26 de novembro de 2008
Aceite: 09 de janeiro de 2009

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