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Valle de los Cados

Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin


actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Valle de los Cados

Informacin general

Uso(s) Monumento

Localizacin San Lorenzo de El Escorial, Espaa

403831N 40919OCoordenadas:
Coordenadas
403831N 40919O (mapa)

Inicio 1939-1940

Finalizacin 1958

Propietario Patrimonio Nacional

Diseo y construccin

Arquitecto(s) Pedro Muguruza


Diego Mndez

Otros Escultores: Juan de valos y


Taborda, Fernando Cruz Sols, Carlos Ferreira
de la Torre, Ramn Lapayese, Antonio Martn,
Ramn Mateu, Luis Antonio Sanguino
y Damin Villar Gonzlez
Escultor-cerrajero: Jos Espins Alonso
Mosaista: Santiago Padrs

[editar datos en Wikidata]

El Valle de los Cados es un conjunto monumental espaol construido entre 1940 y 1958 y
situado en el valle de Cuelgamuros, en el municipio de San Lorenzo de El Escorial, en
la Comunidad de Madrid. Se encuentra en la sierra de Guadarrama, a 9,5 km al norte
del monasterio de El Escorial.
Fue concebido proclamadamente por Francisco Franco con la finalidad de rendir honor y
enterrar a aquellos que cayeron luchando en su gloriosa cruzada.123 A partir de la dcada
de 1950 la propaganda franquista se ira apropiando del trmino reconciliacin, para tratar
de modificar la simbologa del conjunto.4 En la actualidad algunas fuentes lo consideran
conmemorador de la guerra civil y exaltador de la dictadura franquista.5
En su diseo participaron los arquitectos Pedro Muguruza y Diego Mndez, correspondiendo
las esculturas a Juan de valos y Taborda, entre otros.6 Tiene en su haber la cruz ms grande
del mundo cristiano[Aclaracin requerida] (150 metros de altura y brazos de 24 metros cada uno).7
Algunos expertos lo consideran una exhibicin ciclpea de kitsch cristiano,8 y entroncado
con una concepcin propia del nacionalcatolicismo. Se ha afirmado que la figura del dictador
alcanz tal nivel de identificacin con la obra que habran de pasar generaciones antes de que
esta pierda su estremecedora simbologa y se convierta en un hito ms.9
El conjunto pertenece a Patrimonio Nacional desde su apertura al pblico el 1 de abril de
1959. Desde 1990 el nmero de visitantes oscila entre los 150 000 y los 500 000 al ao.10
Proporciona al Estado un promedio de dos millones de euros anuales.1112 13
Francisco Franco orden su construccin, y est enterrado all junto con Jos Antonio Primo
de Rivera, fundador de Falange Espaola, adems de 33 872 combatientes en la guerra
civil pertenecientes a ambos bandos. Los columbarios estn detrs de las dos grandes
capillas del Santsimo y del Sepulcro (ambas a los lados del crucero) y de las seis laterales de
la Virgen ubicadas en la nave. No hay separacin por bandos, unos y otros estn
entremezclados.14 Con oficialmente restos de 33 847 personas distintas,15 y calificada la
mayor fosa comn de Espaa,16 de acuerdo con una fuente del Valle incluida en un artculo
publicado en El Pas en 2008, la exhumacin de cadveres sera imposible dado que estos
habran acabado formando parte de la propia estructura del edificio al haber sido empleados
para rellenar cavidades internas de las criptas,15 y, que gracias al efecto de la humedad,
habran acabado conformado un cadver colectivo indisoluble.17
Actualmente la baslica se encuentra abierta al culto y a las visitas del pblico tras una
restauracin parcial.18

ndice
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1Decreto fundacional
2Caractersticas y descripcin
o 2.1Entrada al Valle
o 2.2Cruz monumental
o 2.3Funicular
o 2.4Escalinata y explanada
o 2.5Baslica
2.5.1El prtico y frontis
2.5.2Vestbulos de entrada y reja
2.5.3La gran nave
2.5.4Acceso al crucero
2.5.5Crucero
2.5.6Entorno del presbiterio: los arcngeles
2.5.7Cpula
2.5.8El coro
2.5.9La Capilla del Sepulcro
2.5.10La Capilla del Santsimo
o 2.6Abada de la Santa Cruz del Valle de los Cados
3Localizacin y accesos
4Geografa
5Historia
o 5.1Financiacin
6Controversia
o 6.1Sobre el personal de construccin
o 6.2Muertes durante la obra
o 6.3Sobre su destino
o 6.4Sepultura de Francisco Franco
7En la cultura popular
8Referencias
9Bibliografa
10Vase tambin
11Enlaces externos
o 11.1Vdeos

Decreto fundacional[editar]
El decreto fundacional de 1 de abril de 1940, publicado en el Boletn Oficial del Estado el 2 de
abril, reza:19
La dimensin de nuestra Cruzada, los heroicos sacrificios que la Victoria encierra, y la trascendencia
que ha tenido para el futuro de Espaa esta epopeya, no pueden quedar perpetuados por los sencillos
monumentos con los que suelen conmemorarse en villas y ciudades los hechos salientes de nuestra
Historia y los episodios gloriosos de sus hijos.
Es necesario que las piedras que se levanten tengan la grandeza de los monumentos antiguos, que
desafen al tiempo y al olvido y que constituyan lugar de meditacin y de reposo en que las
generaciones futuras rindan tributo de admiracin a los que les legaron una Espaa mejor.
A estos fines responde la eleccin de un lugar retirado, donde se levanta el templo grandioso de
nuestros muertos en que por los siglos se ruegue por los que cayeron en el camino de Dios y de la
Patria. Lugar perenne de Peregrinacin en que lo grandioso de la Naturaleza ponga un digno marco al
campo en que reposen los hroes y mrtires de la Cruzada.
Por ello previa deliberacin del Consejo de Ministros,
DISPONGO:
Artculo primero - Con objeto de perpetuar la memoria de los que cayeron en nuestra gloriosa Cruzada
se elige como lugar de reposo, donde se alcen la Baslica, Monasterio y Cuartel de Juventudes, la finca
situada en la vertiente de la sierra del Guadarrama con el nombre de Cuelgamuros, declarndose de
urgente ejecucin las obras necesarias al efecto y sindoles de aplicacin lo dispuesto en la Ley de 7 de
Octubre de 1939.
Artculo segundo - Los gastos que origine la compra del lugar y la realizacin de los proyectos sern con
cargo a la suscripcin nacional, que quedar, en la parte que le corresponda, sujeta a este fin.
Artculo tercero - Por la Presidencia del Gobierno, se nombrar la Comisin o Comisiones necesarias a
fin de dar en el menor plazo, cima a esta obra.
As lo dispongo por el presente Decreto, dado en el Pardo, a primero de Abril de Mil Novecientos
Cuarenta.

Posteriormente, los objetivos fundacionales se orientaron hacia una visin ms


reconciliadora,2021 centrndose ms en el plano religioso y espiritual. Dicha visin fue
corroborada por el papa Juan XXIII al erigir en Baslica Menor a la iglesia de la Santa Cruz el 7
abril de 1960:22
En este monte sobre el que se eleva el signo de la redencin humana ha sido excavado una inmensa
cripta, de modo que en sus entraas se abre amplsimo templo, donde se ofrecen sacrificios expiatorios
y continuos sufragios por los Cados de la guerra civil de Espaa, y all, acabados los padecimientos,
terminados los trabajos, y aplacadas las luchas, duermen juntos el sueo de la paz, a la vez que se
ruega sin cesar por toda la nacin espaola.

Caractersticas y descripcin[editar]
En el complejo se hallan una abada benedictina, la Abada de la Santa Cruz del Valle de los
Cados, hospedera para atender al turismo y una baslica, todo ello dominado por una gran
cruz.
En la decoracin de la baslica tomaron parte, en estrecha colaboracin con su arquitecto,
algunos de los artistas espaoles ms importantes del momento, de diversa ideologa poltica.
Su revestimiento interno es austero: el pavimento de mrmol y granito pulimentados, refleja la
iluminacin; los muros estn forrados de cantera de granito; la bveda de la nave lleva los
tres grandes arcos fajones forrados de sillera que dejan, entre uno y otro, tramos, a su vez
divididos por otros arcos, formando casetones con su interior de piedra irregular, simulando la
propia del risco.
Entrada al Valle[editar]
La sobria puerta de entrada consta de tres cuerpos; el central est compuesto por dos pilares
que enmarcan una verja en cuya crestera luce, sobre un guila bicfala, la Cruz del Valle y,
debajo de ella, el escudo de Espaa, a la izquierda el escudo de armas de Franco (fundador
del monumento) y a la derecha el escudo de la Orden de San Benito.23 Adosadas a ambos
lados de esta portada, hay otras dos puertas de menor tamao por donde pasan los vehculos
de turismo.
Una carretera va ascendiendo paulatinamente por zonas que se repoblaron en su da
principalmente con pinos, as como con
cipreses, abetos, piceas, enebros, olmos, chopos, castaos, etc. En el recorrido el visitante se
encuentra con cuatro grandes monolitos cilndricos (dos a cada lado de la calzada sobre
pedestal escalonado) a modo de prtico: se trata de los llamados Juanelos, tallados
en granito y de 11,50 metros de altura y 1,50 metros de dimetro cada uno. Proceden de las
canteras de Fonseca y Nambroca y fueron labrados en el siglo XVI, durante el reinado
de Felipe II, para ser utilizados por el ingeniero italiano afincado en Toledo Juanelo Turriano.
Cruz monumental[editar]
Visin de conjunto de la cruz.

La cruz tiene una altura de 150 metros, de los que 25 corresponden al basamento con los
cuatro evangelistas (de 18 metros de altura cada uno) y sus smbolos o tetramorfos Juan y
el guila, Lucas y el Toro, Marcos y el Len y Mateo y el Hombre alado realizadas por Juan
de valos; 17 metros al cuerpo intermedio con las virtudes
cardinales: prudencia, justicia, fortaleza y templanza; y 108 al fuste de la cruz. Si a ello se
aade la altura del risco de la Nava utilizado a modo de pedestal rocoso, habra que sumarle
otros 150 metros ms. La longitud de los brazos es de 46,40 m, en cuyos pasillos interiores
podran cruzarse dos vehculos de turismo.24
La estructura del conjunto se fabric con hormign armado reforzado con un bastidor metlico
y recubierto con cantera labrada y mampostera de berrugo. La construccin se hizo sin
andamiaje, elevando la edificacin desde dentro, como si se tratara de una chimenea; al
mismo tiempo iban subiendo las escaleras y el montacargas, donde ahora existe un ascensor,
por el interior. Los brazos, con una orientacin norte-sur, se realizaron tambin sin andamios,
colgando una plataforma del armazn de hierro, segn se iba montando este.
En cuanto a su delineacin, est lograda por la penetracin de prismas rectangulares, que
forman una cruz griega en la seccin transversal, con una suave gola realzada que amortigua
la arista exterior de cruce de los dos prismas. Est considerada como la cruz cristiana ms
alta del mundo, visible a ms de 40 kilmetros de distancia.7

Los evangelistas y sus smbolos


Juan

Lucas

Marcos

Mateo

Alegoras

La Fortaleza y la Justicia

La Prudencia y la Templanza
Funicular[editar]

Funicular en funcionamiento.

Existe un funicular (en desuso) que asciende a la base de la cruz en direccin sureste-norte,
partiendo de una altura de 1.258 m. hasta llegar a los 1.383 m., salvando, por tanto, 125 m. de
desnivel en un recorrido de 277,6 m. Tiene una pendiente mnima del 43,44% y mxima del
53,1%.
Asimismo, se puede ascender a la cruz por un camino con rampa y escaleras, que parte del
lado trasero del cerro de la Nava. Tambin existe un ascensor de uso restringido que permite
el acceso a la cruz por el interior de la montaa.
Escalinata y explanada[editar]
Desde la carretera se asciende a la gran explanada por una escalinata, de 100 metros de
anchura y dividida en dos tramos, cada uno de diez escalones. Est asentada sobre roca viva
y termina en la gran explanada, que tiene una superficie de 30.600 metros cuadrados. Su
pavimento forma una cruz en planta que deja, en los cuatro ngulos, cuadrados enlosados con
piedras de forma irregular, cuyas uniones se delinean con trbol y rey-gras. Un pretil ancho y
fuerte enmarca esta parte central de la explanada, separndola de otras dos laterales a las
que se desciende por escalinatas, tambin granticas. Nueva escalinata de quince escalones y
63 metros de anchura, conduce a la puerta de la cripta.
Vista parcial de la explanada desde la entrada al templo.

Baslica[editar]
El prtico y frontis[editar]

Frontis y escalinata de acceso.

Detalle de la puerta de entrada a la baslica.

Los planes iniciales de la baslica subterrnea excavada en el Risco de la Nava fueron


realizados por el primer arquitecto, Pedro Muguruza, pero Diego Mndez los culmin y llev a
cabo ciertas modificaciones sobre el proyecto original.
Se accede a ella a travs de una gran explanada frontal en la que se emple el material
extrado del vaciado de la montaa. La puerta est flanqueada por dos alas simtricas, que
forman una exedrasemicircular porticada. En el proyecto inicial de Muguruza, los arcos de
medio punto iban cerrados y con una decoracin en piedra, pero Diego Mndez decidi
calarlos, desmontando para ello parte del risco, con los problemas correspondientes, dando
as lugar a una verdadera galera.
Los arcos de medio punto, el interior con dovelaje almohadillado, inscritos en un recuadro de
lneas sencillas, forman la gran portada. La puerta del templo, de 10,40 metros de altura por
5,80 metros de anchura, es de bronce y es obra de Fernando Cruz Sols, primer premio en el
Concurso convocado al efecto a finales de 1956. En ella estn representados los 15 misterios
del rosario y un apostolado.

La Piedad fotografiada desde distintos ngulos


Como remate de la portada, y sobre su cornisa, se aprecia el grupo escultrico denominado


La Piedad, trabajo de Juan de valos, con unas dimensiones de 5 metros de altura por 12
metros de longitud, elaborada en piedra de Calatorao (provincia de Zaragoza).
Vestbulos de entrada y reja[editar]
La longitud total de la cripta es de 262 metros y alcanza su mxima altura en el crucero, donde
llega hasta los 41 metros. Esta cripta, por orden de entrada, comprende: vestbulo, atrio,
espacio intermedio, gran nave y crucero. Aunque cada una de las estancias citadas poseen
decoracin y disposicin propia, existe entre todas una armona esttica y estilstica.
Vestbulo, atrio y espacio intermedio tienen, cada uno de ellos, una superficie de 11 metros de
anchura, elevndose a otros 11 metros la altura de sus bvedas. Aumntase la altura a 22
metros en la gran nave. En cuanto a su decoracin, est conformada por los mismos
elementos constructivos. Como consecuencia, forman la del vestbulo cuatro anchas pilastras
unidas por arcos fajones de medio punto y bvedas con lunetos correspondientes a los arcos
laterales. Se emplea en el atrio una decoracin ms rica, a base de pilastras en talud con
bveda y arcos fajones de medio punto, adornando estos un sencillo encasetonado.

ngeles custodios dentro de hornacinas.

En el espacio intermedio, cubierto por bveda de arista, se alojan, en dos grandes nichos,
dos arcngeles gigantescos, obra de Carlos Ferreira, en actitud vigilante y de meditacin,
custodiando la entrada. Presentan las alas levantadas y apoyan sus brazos, echados hacia
delante, en la empuadura de la espada hincada en los plintos. Segn testimonio del fundidor,
estn elaborados con bronce de caones empleados durante la guerra, como smbolo de que
la contienda haba terminado. El descenso de diez escalones, nmero cannico en la
simbologa del monumento, nos sita ante la reja.

La reja vista desde la nave.

Esta delimita y da acceso al lugar de culto propiamente dicho, es obra de Jos Espins (autor
tambin de los apliques de la gran Nave). La elaborada reja de sobria policroma est
inspirada en las platerescas, de gran tradicin en Catedrales e Iglesias espaolas, consta de
tres cuerpos perfectamente definidos, cuya separacin est marcada por cuatro machones:
dos adosados a los muros y otros dos que hacen de jambas para el juego de la puerta central.
En los mencionados machones, de izquierda a derecha y de arriba a abajo, aparecen
adosados al cuerpo de la reja figuras de cuarenta santos. Una crestera formada por ngeles,
en los extremos, e insignias de hroes y mrtires como remate de los machones centrales,
acompaa a la figura de Santiago apstol, patrn de Espaa, que aparece en el centro,
coronada por cruz y ngeles. Los espacios entre los machones se cubren por siete barrotes
en cada lateral y dieciocho en las hojas de la puerta.
La gran nave[editar]

La gran nave de la cripta.

La nave est a un nivel ms bajo para realzar el presbiterio y romper la monotona de un


espacio tan largo. Est dividida en cuatro tramos, marcados por series de grandes arcos
fajones, cruzados en la bveda para formar casetones.
Las dimensiones del templo actual son superiores a las de la primitiva perforacin, que era de
11 por 11 metros. Las dificultades tcnicas de la ampliacin del tnel fueron muy grandes por
la estructura grantica del risco, con diaclasas que podan producir desprendimientos, hasta el
punto que se tom la decisin de macizar el tnel existente con los escombros de la
ampliacin del suelo y costados, y una vez terminada y consolidada esta, proceder al vaciado
total. En agosto de 1954 se realiz el revestimiento interior, con grandes arcos fajones
hormigonados, as como los laterales y el suelo, lo que contribuye a la estabilidad del conjunto
y a la sujecin de la masa de piedra que gravita sobre la bveda.
Capillas del lado derecho, de izquierda a derecha: Inmaculada Concepcin, Virgen del Carmen y Virgen
de Loreto. En sus respectivos interiores se observan trpticos, altares, apliques y las figuras de los
apstoles sustentadas sobre peanas adosadas a la pared.

Capillas del lado izquierdo, de izquierda a derecha: Virgen de frica, de la Merced y del Pilar.

A derecha e izquierda se abren seis pequeas capillas, sealadas en los muros de la nave por
grandes relieves de alabastro correspondientes a distintas advocaciones de la Virgen como
Patrona de los Ejrcitos de tierra, mar y aire y por su vinculacin a aspectos importantes de la
historia de Espaa. Por orden de entrada, a la derecha: Inmaculada Concepcin, Nuestra
Seora del Carmen (ambas son obra de Carlos Ferreira) y Nuestra Seora de Loreto (Ramn
Mateu); a la izquierda; Nuestra Seora de frica (Ferreira), Nuestra Seora de la Merced
(Lapayese) y Nuestra Seora del Pilar (Mateu).
La serie de tapices del Apocalipsis de San Juan estn insertados en las paredes, en un vano rectangular
destinado al efecto.

En estas capillas la decoracin es muy sencilla: frontales de altares en relieve y trpticos de


estilo gtico flamenco del s. XV pintados a mano en cuero, a la manera de
los guadameces espaoles de recuerdo y traza medieval, los cuales fueron hechos en el s.
XX por los Lapayese. En ambos casos se representan escenas de la vida de Cristo y la Virgen
Mara. Otros elementos escultricos presentes en el interior de cada capilla tambin son
trabajo de Lapayese, padre e hijo. Se trata de dos imgenes en alabastro de los Apstoles
emplazadas en los muros laterales de cada una de ellas, de tal modo que forman un conjunto
de doce (en lugar de Judas Iscariote se opt por san Matas).
En las paredes, intercalados entre cada capilla, cuelgan ocho tapices de la serie el Apocalipsis
de San Juan, copia de una coleccin flamenca del siglo XVI adquirida por Carlos V y trada a
Espaa por Felipe II. Los originales se encuentran en el Palacio de La Granja. No obstante,
estas rplicas tienen un destacado valor artstico.
Por debajo de los tapices corren a lo largo de los muros, a modo de zcalo, dos hiladas
almohadilladas.
Acceso al crucero[editar]

Algunas de las esculturas alegricas.

Desde la gran nave se asciende al crucero por una escalera de diez peldaos. Se observan a
los lados ocho estatuas sobre sendas pilastras, obra de Antonio Martn y Luis Sanguino, con la
cabeza inclinada y cubierta, invitando a una actitud de respeto y silencio, ya que el visitante se
encuentra en un espacio sagrado y en un gran cementerio de guerra. Representan a
contendientes cados en la guerra por tierra, mar, aire, as como voluntarios. La tosca labra de
los vestiduras contrasta con el pulimento de rostros y brazos.
A lo largo de este espacio se sitan dos hileras de bancos para escuchar misa.
Crucero[editar]
En la parte central del crucero varan las normas decorativas adoptadas en la nave y espacios
que la preceden; no obstante, se logra la afinidad con estos por su misma disparidad. La traza
es rgidamente clsica en los lienzos murales, y solo se quiebran en los cuatro arcos torales -
sostn del casquete de la cpula-, formados por dovelas almohadilladas que se abocinan.

Cristo crucificado tallado por Beobide, sobre cruz de madera de enebro. Situado sobre el altar mayor y
bajo la cpula del crucero.

En el centro mismo del crucero y en verticalidad con la cruz monumental del exterior, est
emplazado el altar mayor, formado por un gran losa de granito pulimentado de una sola pieza.
El frontal anterior de la mesa del altar se decora con un bajorrelieve del Santo Entierro, en
chapa dorada, diseado por el arquitecto Diego Mndez y ejecutado por Espinos. El frontal
posterior representa la ltima Cena. A sus lados, se ve el conjunto del Tetramorfos o
smbolos de los cuatro evangelistas: el toro de San Lucas, el len de San Marcos, el ngel de
San Mateo y el guila de San Juan.

Parte posterior del altar mayor, con el relieve de la ltima cena en el podio.

Como nico adorno del altar, y sobre el mismo, se alza una talla de Cristo crucificado del
imaginero Julio Beobide y policromado por Ignacio Zuloaga.
Los brazos laterales del crucero, con 12,80 metros de anchura, terminan en las capillas del
Santsimo y del Santo Sepulcro.
Entorno del presbiterio: los arcngeles[editar]
El altar mayor, al fondo el coro y en el lateral derecho se observa uno de los cuatro arcngeles
flanqueado por dos altas pilastras acanaladas de orden toscano.

En torno al presbiterio sobresalen las imgenes de cuatro grandes arcngeles de bronce, de 7


m. de altura y obra de valos: san Rafael, san Miguel, san Gabriel y san Uriel (Yezrael o
Azrael).
San Rafael aparece representado conforme al papel que desempe en esta historia, con el
bastn de peregrino como gua del personaje del libro y con el pez con cuya hiel cur su
ceguera. San Miguel se representa con la espada, como triunfador sobre la rebelin de Luzbel
o Satans. San Gabriel sostiene una azucena, en referencia a su misin de haber anunciado a
la Virgen Mara. Tambin haba anunciado previamente a Zacaras el nacimiento de san Juan
Bautista. San Uriel, como fue conocido en la Edad Media cristiana sobre todo a partir de san
Isidoro de Sevilla, es el Yezrael o Azrael de los judos y est representado de la misma forma
en que estos lo hacen: con la cabeza inclinada y cubierta y las manos en alto en actitud
orante. Es el arcngel que segn algunos relatos apcrifos del Antiguo Testamento no
considerados como inspirados por Dios, si bien la Tradicin juda y cristiana ha aceptado
algunos elementos de ellos presenta los difuntos ante Yahveh: de ah tambin que es el que
presenta las almas de los cados ante Dios. De los cuatro arcngeles de la baslica, es el que
ms llama la atencin de los visitantes.
El crucero se ve completado por tres frentes: al final de la baslica, el coro; en el lado derecho,
la Capilla del Sepulcro; y a la izquierda del crucero, la Capilla del Santsimo.
Cpula[editar]

Cpula de mosaico, obra de Padrs.

Sobre el crucero se dispone una cpula, rematada por un lucernario, decorada con
un mosaico de Santiago Padrs. De frente, se representa en el centro la imagen, tpicamente
bizantina y romnica, del Pantocrator: Cristo todopoderoso, Rey y Juez, en majestad, con el
libro de la Vida en el que aparece inscrita la frase Ego sum lux mundi (Yo soy la luz del
mundo). La tpica mandorla o almendra mstica del arte romnico que le rodea est
conformada por alas de serafines y querubines. La presencia de los ngeles en el Cielo est
claramente representada igualmente por otros ms en el mosaico, con incensarios y espadas,
segn las descripciones simblicas de algunos textos del Antiguo y del Nuevo Testamento.
Por debajo de Cristo se observa el tema del triunfo o la exaltacin de la Santa Cruz, titular del
santuario. La Vera Cruz, est siendo ensalzada sobre el Monte Calvario, donde se
descubren las de los dos ladrones que fueron crucificados a sus dos lados.
A la derecha de Jesucristo se sita un grupo amplio de santos espaoles con Santiago el
Mayor a la cabeza, y a la izquierda otro de mrtires espaoles presididos por San Pablo (es
decir, los dos Apstoles que, segn la tradicin, vinieron a predicar a Espaa). Se encuentra
aqu resumida toda la historia de Espaa como nacin catlica.
Desde el lado opuesto, en el centro se sita el grupo de la Asuncin de la Virgen, elevada al
cielo por ngeles desde una montaa que representa la de Montserrat. La representacin de
Montserrat se debe a los siguientes motivos: la Virgen de esta advocacin es la Patrona de
Catalua, Padrs era cataln, adems su esposa tena ese nombre y en cierto momento
estuvo a punto de venir una comunidad de monjes benedictinos de Montserrat a hacerse
cargo del santuario, antes de que se tratara con la abada de Silos. Sobre la montaa se
descubre la sierra de carpintero, de tal modo que est plasmado as el escudo de la abada de
Montserrat. En la propia montaa, por otro lado, existe una vieira, venera o concha de
Santiago, en alusin al nombre del artista, y una inscripcin referente a su elaboracin por l.
A los lados del grupo de la Asuncin de la Virgen estn los cados civiles y religiosos y los
cados militares en la Guerra Civil, tambin se observan un can y cinco banderas;
tres banderas de Espaa (la rojigualda) sin escudos identificativos, otra con la Cruz de
Borgoa y una falangista, siendo esta ltima la nica simbologa estrictamente franquista
existente en toda la iglesia.
El mosaico, de ms de cinco millones de teselas, fue elaborado en plano en el Teatro Real de
Madrid, con la dificultad de tener que incorporarlo luego a un plano abovedado, de cpula, lo
cual se hizo por el denominado mtodo indirecto. Por eso, una vez instalado, Padrs observ
que entre la columna central de ngeles del grupo de la Asuncin (la nica columna diseada
originalmente) y los dos grupos de cados, especialmente el de los contendientes, haba un
espacio muy grande. Para romper esa distancia, ya sobre el sitio decidi levantar otras dos
columnas laterales de ngeles de tamao ms pequeo y juguetones.
Padrs hizo retratos reales de personajes, tanto histricos (algunos santos, por ejemplo San
Ignacio y Santa Teresa), como otros que dibujaba en el Metro de Madrid para plasmarlos en el
mosaico, su propio autorretrato y el de su esposa, o bien el de otros personajes notables de la
poca (entre ellos, Miguel de Unamuno en el papel de San Raimundo de Fitero).
Para salvar el mosaico de las humedades que se prevean y que se observan a simple vista
en varias partes de la baslica, Diego Mndez construy una doble cpula: sobre la del
mosaico, que est recubierta por una capa de tela asfltica que la impermeabiliza, existe un
vano muy amplio y otra cpula superior.
El coro[editar]

El coro en penumbra.
En la cabecera del templo est el coro de inspiracin renacentista, planta semicircular y 70
sitiales dispuestos en tres alturas o niveles, unido, por su parte posterior, con una galera que
lleva a la escalera y al ascensor de la cruz. En l se sitan los monjes y la escolana durante la
celebracin de la misa. La sillera es de madera de nogal y fue tallada por Ramn Lapayese
con escenas de guerra medieval. Segn su autor, el tema era libre, la referencia a las
Cruzadas medievales parece evidente, sobre todo porque en algunos de los paneles se ven
viviendas del estilo de las existentes en Tierra Santa, adems de otros detalles que apuntan
en esa direccin.
En alabastro hay unas imgenes en relieve de santos benedictinos, unos de ellos con el hbito
cotidiano y otros con el coral o cogulla, y dos figuras de bulto redondo del mismo material: san
Benito de Nursia con el libro de la Santa Regla que redact para legislar la vida de sus
monjes, y san Francisco de Ass con un crucifijo en sus manos.
La Capilla del Sepulcro[editar]
En el lado derecho del crucero se encuentra la Capilla del Sepulcro con tres esculturas de
Lapayese: un Cristo yacente y las imgenes del Calvario, es decir, la Virgen Mara y san Juan
Evangelista. En el techo existe otro mosaico de Santiago Padrs, que en este caso representa
el Santo Entierro.
La Capilla del Santsimo[editar]
A la izquierda del crucero est la Capilla del Santsimo. En ella se encuentra un sagrario de
plata de Espins, en el que se observan los relieves de los Apstoles y otros motivos.
Detrs de l hay un retablo de estilo gtico flamenco del siglo XV (hecho en el s. XX) en el que
est representada la Santsima Trinidad en una escena de dolor: el Padre, con el Espritu
Santo en forma de paloma, sostiene al Hijo muerto en sus brazos, mostrando al mundo hasta
dnde ha llegado el amor de Dios a los hombres. Se halla franqueado por las imgenes de
seis apstoles. Bajo el altar se descubren otras pinturas de santos de estilo semejante.
La capilla est coronada en su techo por un mosaico de la Ascensin de Jesucristo, obra de
Victoriano Pardo. De este modo, en las dos grandes capillas laterales nos encontramos con
representaciones de la Pasin y Muerte y de la Gloria como misterios centrales del
cristianismo, a la vez que guardan relacin con la presencia de tantos cados de la guerra en
el lugar, que se convierte de este modo en un santuario de esperanza en la vida eterna.
Abada de la Santa Cruz del Valle de los Cados[editar]

La abada en primer trmino, conectada con la hospedera externa por dos largas galeras porticadas.

Erigidos sobre una explanada en la parte posterior del Risco de la Nava, se extiende un
conjunto de edificaciones formado por claustro, prtico posterior, monasterio, noviciado,
escolana y hospedera interna, de una parte, y hospedera externa, de otra. El singular
claustro no muestra la caracterstica disposicin cuadrangular de otros monasterios, sino que
es rectangular y se halla abierto hacia la contemplacin de la cruz monumental.
En un rectngulo de 300 metros de longitud y 150 de anchura, acotado por dos galeras
laterales con arcos de medio punto, se hallan encuadrados las susodichos edificios, todos
ellos en piedra grantica y tejado de pizarra a cuatro aguas.
Junto a la abada se encuentra el cementerio de los monjes benedictinos, para visitarlo se
requiere el permiso de los mismos. La baslica y la abada estn comunicadas a travs de un
acceso privado que cuenta con una gran puerta monumental de bronce, obra de Damin Villar
Gonzlez.
El papa Po XII emiti el 27 de mayo de 1958 el breve pontificio Stat Crux, caso nico en el
siglo XX con respecto a la Orden de San Benito,25 por el cual se dispona todo lo oportuno
para la ereccin inmediata del monasterio en abada.
En la fiesta del Triunfo de la Santa Cruz, el 17 de julio de 1958, veinte monjes llegados
de Silos emprendan el inicio de la nueva comunidad benedictina en el Valle.

Localizacin y accesos[editar]

Panormica donde se aprecia el monumento y su entorno.

Sus coordenadas geogrficas son: 403829N 040926O. Cuelgamuros se encuentra en


la sierra de Guadarrama, y casi equidistante de Madrid (58 km), vila (55 km) y Segovia (50
km).
Al Valle de los Cados solamente es posible acceder a travs de la carretera M-527.

Geografa[editar]
El monumento est situado en el Valle de Cuelgamuros, en el extremo sur de la Sierra de
Guadarrama. Como el resto de la sierra, el entorno del valle est compuesto por grandes
formaciones granticas, y su vegetacin predominante son los bosques de conferas, aunque
tambin destacan los robles, algunos olmos y entre los arbustos, jaras, romero y tomillo. Est
flanqueado por varias colinas y lo surcan algunos arroyos: uno de ellos, el Boquern Chico,
tiene una presa y surte de agua al monasterio.
Est enclavado en el trmino municipal de San Lorenzo de El Escorial. El recinto, con sus
edificaciones, constituye un predio, acotado y tapiado, formado por 1.365 hectreas, que
limitan al Norte con el municipio de Guadarrama y al Sur con el arroyo del Guatel, finca de la
Solana y monte de La Jurisdiccin. Discurren al Este la carretera de El Escorial a Guadarrama
y finca La Solana, y al Oeste los trminos municipales de Peguerinos y Santa Mara de la
Alameda. Su altitud est comprendida entre 985 y 1.758 metros sobre el nivel del mar,
perteneciente esta ltima al Risco de los Abantos.

Historia[editar]
Uno de los dos escudos de los Reyes Catlicos en la fachada.

La idea del monumento surgi de Franco que mediante dos decretos de 1 de abril de 1939 y 1
de abril de 1940 se decida construir un monumento conmemorativo para honrar la memoria
de los cados.
Los trabajos comenzaron en 1940 y concluyeron en 1958, siendo inaugurado oficialmente el 1
de abril de 1959. Se levant segn proyecto de Pedro Muguruza que trabaj de 1940 a 1950,
ao en que fue sucedido por Diego Mndez, quien dirigi las obras hasta su conclusin.
En noviembre de 1950 se terminan las obras de la actual Residencia y se aprueba el proyecto
de la cruz, cuya construccin se inicia en 1951; en 1952 se proyecta la explanada y se
aprueba la ampliacin del hueco de la Cripta, cuyos trabajos continan en 1953 y 54, en que
se proyect la terminacin del crucero. Iniciase en 1955 el revestimiento de cantera de las
paredes y bveda de la cripta, galeras y sacristas. Corresponde al ao 1956 la realizacin del
coro, altares y pavimentacin de la cripta; por ltimo, en 1957, se proyect el prtico posterior
y el gran claustro, el Monasterio y el Noviciado, obras que concluyeron en 1958.26
La construccin de la gran cruz monumental, obra de Diego Mndez y decorada con
esculturas de Juan de valos, no fue idea del general Franco segn afirma Juan de valos,
sino de Carlos Fernndez-Shaw.27
En la abada se encuentran en 19 archivos las fichas con los datos de aproximadamente la
mitad de los all enterrados. Se desconoce la identidad de la otra mitad, existiendo varias
hiptesis, y siendo casi seguro que fueron recogidos de fosas
comunes de Brunete, Grado, Gandesa, Tarragona, Badajoz o Teruel entre otras, despus de
la Guerra Civil y hasta 1983.
Segn la investigacin de Joan Pinyol, al menos 500 cadveres fueron trasladados sin el
consentimiento de sus familiares, aunque no existen pronunciamientos judiciales al respecto.28
El caso fue abierto por el juez Baltasar Garzn en 2009 sin que llegase a ningn resultado.
Hasta hace varios aos, cada 20 de noviembre (20-N, fecha de la muerte de Jos Antonio
Primo de Rivera y de Francisco Franco), el Valle de los Cados se converta en punto de
reunin para ultraderechistas seguidores del franquismo y de Jos Antonio Primo de Rivera,
fundador de Falange Espaola.
Financiacin[editar]
El coste total de la obra, rendida en mayo de 1961 por el Interventor General de la
Administracin del Estado y del Consejo de Obras del monumento, ascendi a:
1.159.505.687,73 pesetas, sin que se invirtiera dinero del erario pblico.29 Como consta en el
Decreto-Ley de 29 de agosto de 1957:
A fin de que la ereccin del magno Monumento no represente una carga para la Hacienda Pblica, sus
obras han sido costeadas con una parte del importe de la suscripcin nacional abierta durante la guerra
y, por lo tanto, con la aportacin voluntaria de todos los espaoles que contribuyeron a ella.
Esta recaudacin voluntaria por suscripcin fue de 235.450.374,05 pesetas.29 La cantidad
restante se obtuvo del dinero recaudado en los sorteos extraordinarios de la Lotera
Nacional celebrados anualmente cada 5 de mayo a partir de 1957; a ello hay que sumar
millares de donativos particulares, segn Diego Mndez.29