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Prismas

Revista de historia intelectual

9
2005
Anuario del grupo Prismas
Programa de Historia Intelectual
Centro de Estudios e Investigaciones
Universidad Nacional de Quilmes

Prismas
Revista de historia intelectual
N 9 / 2005
Universidad Nacional de Quilmes
Rector: Daniel Gomez
Vicerrector: Jorge Flores
Centro de Estudios e Investigaciones
Director: Carlos Altamirano
Programa de Historia Intelectual
Director: Oscar Tern

Prismas
Revista de historia intelectual
Buenos Aires, ao 9, No. 9, 2005
Consejo de direccin
Carlos Altamirano
Adrin Gorelik
Jorge Myers
Elas Palti
Oscar Tern
Editor: Adrin Gorelik
Secretario de redaccin: Alejandro Blanco
Editores de Reseas y Fichas: Martn Bergel y Ricardo Martnez Mazzola
Comit Asesor
Jos Emilio Buruca, Universidad Nacional de San Martn
Roger Chartier, cole de Hautes tudes en Sciences Sociales
Franois-Xavier Guerra, Universit de Paris i
Charles Hale, iowa University
Tulio Halperin Donghi, University of California at Berkeley
Martin Jay, University of California at Berkeley
Sergio Miceli, Universidade de So Paulo
Jos Murilo de Carvalho, Universidade Federal do Rio de Janeiro
Adolfo Prieto, Universidad Nacional de Rosario/University of Florida
Jos Sazbn, Universidad de Buenos Aires
Gregorio Weinberg, Universidad de Buenos Aires

En 2004 Prismas ha obtenido una Mencin en el Concurso Revistas de investigacin


en Historia y Ciencias Sociales, Ford Foundation y Fundacin Compromiso.

Diseo original: Pablo Barragn


Realizacin de interiores y tapa: Silvana Ferraro

Precio del ejemplar: 15$


Suscripcin internacional: 2 aos, 40$
A los colaboradores: los artculos recibidos que no hayan sido encargados
sern considerados por el Consejo de direccin y por evaluadores externos.

La revista Prismas recibe la correspondencia,


las propuestas de artculos y los pedidos de suscripcin en:
Roque Senz Pea 180 (1876) Bernal, Provincia de Buenos Aires.
Tel.: (01) 365 7100 int. 155. Fax: (01) 365 7101
Correo electrnico: historia@unq.edu.ar
ndice

Artculos
11 De la historia poltica a la historia intelectual: reactivaciones y renovaciones,
Carlos Altamirano
19 Temporalidad y refutabilidad de los conceptos polticos, Elas J. Palti
35 Fuegos cruzados. Esttica vanguardista e ideologa conservadora
en Retrato do Brasil de Paulo Prado, Alejandra Mailhe
51 Roger Bastide, intrprete del Brasil: africanismos, sincretismo
y modernizacin, Fernanda Aras Peixoto
71 La circulacin internacional de las ideas de Jos Carlos Maritegui,
Fernanda Beigel

Argumentos
91 El elemento esttico de las representaciones histricas, Johan Huizinga

Dossier
Catlicos en el siglo: poltica y cultura

111 Presentacin, Roberto Di Stefano


119 La prensa catlica y sus lectores en Buenos Aires, 1880-1920, Miranda Lida
133 La opinin poltica de los catlicos y la cuestin nacional. 1880-1910,
Lilia Ana Bertoni
141 La relacin entre los Crculos de Obreros y los sectores patronales
en las dos primeras dcadas del siglo XX, Mara Ester Rapalo
155 La construccin de la iglesia Catlica argentina como actor poltico
y social, 1930-1960, Susana Bianchi
165 Sobre el criollismo catlico. Notas para leer a Leonardo Castellani, Lila Caimari
187 Atilio DellOro Maini y los avatares de una generacin de intelectuales
catlicos del centenario a la dcada de 1930, Fernando J. Devoto
205 La experiencia de los Crculos Obreros en el Brasil, Jessie Jane
217 Sociabilidades de los laicos en el catolicismo en la Argentina.
Un recorrido socio-histrico, Vernica Gimnez Bliveau
229 Neo-integralismo, denuncia proftica y Revolucin en la trayectoria
del Movimiento de Sacerdotes para el Tercer Mundo, Claudia Touris
241 Aristocratismo de la salvacin. El catolicismo liberacionista
y los Montoneros, Luis Miguel Donatello
259 La iglesia argentina durante el Proceso (1976-1983), Martn Obregn

Lecturas
273 Sartre en la historia intelectual, Jos Sazbn
283 Entre la Kulturkritik y los Estudios culturales: un debate contemporneo
entre Francis Mulhern y Stefan Collini, Jorge Myers

Reseas
293 Martin Jay, Campos de fuerza. Entre la historia intelectual
y la crtica cultural, por Mara del Carmen Cabrero
296 Ernesto Galli della Loggia, Lidentit italiana, por Oscar Tern
301 Aimer Granados Garca y Carlos Marichal (comps.), Construccin
de las identidades latinoamericanas. Ensayos de historia intelectual
(siglos xIx y xx), por Adrin Celentano
303 Hugo Cancino (coord.), Los intelectuales latinoamericanos
entre la modernidad y la tradicin, siglos xIx y xx, por Elas Jos Palti
306 Beatriz Colombi, Viaje intelectual: Migraciones y desplazamientos
en Amrica Latina (1880-1915), por lvaro Fernndez Bravo
309 Gustavo Sor, Traducir el Brasil. Una antropologa de la circulacin
internacional de las ideas, por Florencia Garramuo
312 Heloisa Pontes, Destinos Mistos. Os criticos do grupo Clima
em So Paulo 1940-1968, por Flavia Fiorucci
315 Gonzalo Aguilar, Poesa concreta brasilea: las vanguardias
en la encrucijada modernista / Poesa concreta brasileira:
As Vanguardas na Encruzilhada Modernista, por Ral Antelo
319 Fernando Devoto y Nora Pagano (eds.), La historiografa acadmica
y la historiografa militante en Argentina y Uruguay, por Martn Bergel
322 Paula Alonso (comp.), Construcciones impresas. Panfletos, diarios
y revistas en la formacin de los estados nacionales en Amrica Latina,
1820-1920, por ins Rojkind
327 Alejandra Laera, El tiempo vaco de la ficcin. Las novelas argentinas
de Eduardo Gutirrez y Eugenio Cambaceres, por Claudia Roman
331 Graciela Silvestri, El color del ro. Historia cultural del paisaje del Riachuelo,
por Silvina Quintero
335 Federico Neiburg y Mariano Plotkin (comps.), Intelectuales
y expertos. La constitucin del conocimiento social en Argentina,
por Diego Pereyra
340 Diego Armus, Disease in the History of Modern Latin America.
From Malaria to Aids, por Ricardo Martnez Mazzola
Fichas
347 Libros fichados: F. Fistteti, Comunidad / R. Paredes, Pasaporte a la utopa /
J. Fernndez Vega, Las guerras de la poltica / R. Salvatore (comp.), Culturas
Imperiales / J. C. Chiaramonte, Nacin y Estado en Iberoamrica / O. Tern
(coord.), Ideas en el siglo / S. McGee Deutsch, Las derechas / B. Subercaseaux,
Historia de las ideas y de la cultura en Chile / P. Artundo, Mario de Andrade e a
Argentina / E. Romano, Revolucin en la Lectura / G. Siracusano, El poder de los
colores / C. Mayo, Porque la quiero tanto / R. Di Stefano, El plpito y la plaza /
V. Blengino, La zanja de la Patagonia / P. Bruno, Travesas intelectuales de Paul
Groussac y Paul Groussac / M. i. Tato, Viento de fronda / S. Bianchi, Historia de
las religiones en la Argentina / M. Z. Lobato (ed.), Cuando las mujeres reinaban /
N. Mutsuki, Julio Irazusta / A. Gorelik, Miradas sobre Buenos Aires / N. Avaro
y A. Capdevila, Denuncialistas / C. Suasnbar, Universidad e Intelectuales

Obituarios
361 No Enrique Tandeter, 1944-2004, Jos Emilio Buruca
364 Jorge Rivera, 1935-2004, Mirta Varela
366 Eduardo Archetti, 1943-2005, Alejandro Grimson
Artculos

Prismas
Revista de historia intelectual
N 9 / 2005
De la historia poltica
a la historia intelectual
Reactivaciones y renovaciones*

Carlos Altamirano

Universidad Nacional de Quilmes / Universidad de Buenos Aires / CONiCET

B asta observar la actual proliferacin de la literatura histrica sobre ciudadana, republi-


canismo, desarrollo del sufragio o surgimiento de una esfera pblica en los pases de
Amrica Latina para afirmar que la historia poltica ha vuelto.1 S que no hago ningn des-
cubrimiento con esta aseveracin, pues se trata de un hecho reconocido. La historia poltica,
por cierto, no es una novedad en nuestros pases. Sin embargo, estrictamente no se trata del
simple retorno a una prctica historiogrfica ya largamente transitada. Tampoco de la proyec-
cin de una escuela o de una corriente historiogrfica determinada. Podra hablarse de una re-
fundacin de la historia poltica, pero sin la hegemona de un modelo. Lo que puede obser-
varse son ms bien convergencias e intersecciones de preocupaciones que no proceden de una
sola fuente de inspiracin terica. Ahora bien, el renacimiento de la historia poltica ha acti-
vado o se ha aliado con la activacin de otros modos de interrogar el pasado, como la his-
toria de las lites y la historia intelectual.
En lo que sigue quiero darle un desarrollo ms argumentado a estas pocas y simplifica-
doras afirmaciones.

i En tanto forma historiogrfica, como sabemos, la historia poltica no es novedosa en Am-


rica Latina: data del siglo XiX. En los pases latinoamericanos de la segunda mitad del si-
glo XiX, saber historia era como escribi Jos Luis Romero tener opinin acerca del pro-
ceso de constitucin del pas o, mejor aun, participar en alguna medida en el arduo proceso
de definicin de la nacionalidad. Porque sta era, en el fondo, la motivacin sustancial de la
pasin que suscitaban los estudios histricos.2 Romero pensaba antes que nada en las obras
de los fundadores de la historiografa latinoamericana: Domingo F. Sarmiento, Bartolom Mi-
tre, Jos Victorino Lastarria, Diego Barros Arana, Daniel OLeary, Jos Luis Mora. Nacida

* Ponencia presentada en el Coloquio internacional Amrica Latina: historia, realidades y desafos, organizado

por el Posgrado de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Autnoma de Mxico.


1 Puede leerse un amplio y razonado panorama de esta literatura histrica en Hilda Sabato, On Political Citizenship

in Nineteenth-Century Latin America, The American Historical Review, vol. 106, N 4, octubre de 2001.
2 Jos Luis Romero, Los puntos de vista: historia poltica e historia social, en Situaciones e ideologas en Lati-

noamrica (Ensayos compilados por Luis Alberto Romero), Buenos Aires, Sudamericana, 1986, p. 15.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 11-18


bajo el signo de la conjuncin entre liberalismo e historicismo romntico, esa historia polti-
ca tena en general como objeto el relato de la nacin. Es decir, el relato de la formacin y el
surgimiento de un sujeto colectivo, el pueblo-nacin (argentino, o chileno, o colombiano o
mexicano), que se desplegaba pese a obstculos y errores, afirmando una personalidad nacio-
nal distintiva.

Las luchas polticas tema casi exclusivo de esas obras se inscriban en las luchas por la ci-
vilizacin contra la barbarie; pero se inscriban sobre todo en la lucha contra el autoritarismo,
la ignorancia, el dogmatismo []. Aun la lucha por la juridicidad era una lucha por la liber-
tad, en un mbito social en el que el viejo autoritarismo colonial haba sido heredado por cau-
dillos y dictadores surgidos de las guerras civiles que siguieron en casi todos los pases a la
independencia.3

El hilo de la historia, que era el de la libertad y el progreso, poda romperse aqu y all, pero
siempre se regeneraba y reanudaba su marcha. El Estado nacional, ordenado segn los prin-
cipios del constitucionalismo liberal, era (o deba ser) el corolario y la expresin de esa per-
sonalidad preexistente.
Cuando en el ltimo tercio del siglo XiX los razonamientos y las nociones de la ciencia
social positivista se incorporaron al bagaje intelectual de las lites, la actitud de stas respec-
to de esa narrativa histrica liberal fue hacindose ms recelosa. La permanencia del caudi-
llismo y de la violencia poltica, vistos como lastres de la herencia hispnica o reflejos de la
constitucin racial de los pueblos de nuestra Amrica, fue volviendo ms cautos los diag-
nsticos sobre la marcha de las repblicas hispanoamericanas. Pero la interpretacin del pa-
sado no perdi el eje poltico nacional. La marcha de nuestros pases poda aparecer ms len-
ta y torpe que el modelo ofrecido por la Amrica sajona, pero ella, de todos modos, no
escapaba a las leyes del progreso o, ms bien, a las leyes de la evolucin, concepto que le dio
a la idea de progreso las garantas de la ciencia. Dentro de ese mismo cuadro intelectual po-
sitivista, la sociedad poda ser pensada como un organismo un ser vivo, como deca el me-
xicano Justo Sierra, que crece, se desenvuelve y se transforma,4 pero ese organismo era
un organismo nacional y el relato de su evolucin segua siendo el relato de un ser nacional.
El desgaste de la historia poltica en Amrica Latina comenzar en el siglo XX y el pri-
mer agente crtico de esa concepcin ser el marxismo. Aunque en algunos pases la entrada
del materialismo histrico fue casi contempornea con el ingreso de la sociologa positivis-
ta,5 su propagacin continental es indisociable de la Revolucin Rusa de 1917. El canon in-
terpretativo del marxismo, como se sabe, cambia el centro de inters del anlisis histrico,
desplazndolo del dominio poltico al de la estructura econmica y las relaciones de clase co-
rrespondientes a esa estructura. Los conflictos polticos deban ser descifrados a la luz de es-
tas dimensiones, entendidas como fundamentos ltimos la base real, como deca Marx
de la vida social. Los Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana (1928), de Jos

3 Jos Luis Romero, El liberalismo latinoamericano, en Situaciones e ideologas en Latinoamrica (Ensayos

compilados por Luis Alberto Romero), cit., Parte i, p. 160.


4 Justo Sierra, Evolucin poltica del pueblo mexicano, Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1977, p. 264.
5 Ya en una conferencia de 1898, La teora cientfica de la historia y la poltica argentina, el socialista Juan B.

Justo expone una visin de la historia nacional en clave marxista.

12
Carlos Maritegui, fueron el primer resultado relevante de este mtodo de anlisis. La idea de
nacionalizar el marxismo para fundar una estrategia poltica adecuada al tipo de sociedad
que eran las latinoamericanas aliment la produccin historiogrfica inspirada en el materia-
lismo histrico. Slo a ttulo de ejemplos de esta veta, recordemos los libros que el marxista
argentino Rodolfo Puiggrs public en la primera mitad de la dcada de 1940 (entre otros: De
la colonia a la revolucin, Los caudillos de la revolucin e Historia econmica del Ro de la
Plata) y los del brasileo Caio Prado Jr., Formao do Brasil contemporneo e Historia eco-
nmica do Brasil, editados en los mismos aos.
La historia econmica y social encontrar nuevos paradigmas e incitaciones intelectuales
en la segunda mitad de los aos de 1950 y, sobre todo, en la dcada siguiente, lo que no har
sino consumar la prdida de prestigio de la historia poltica dentro de la disciplina. Se trataba
de un giro del pensamiento historiogrfico generalizado en el mundo, y Amrica Latina no fue
ajena a ese giro. Algunos de los paradigmas eran afines (o al menos compatibilizables) con los
esquemas conceptuales del materialismo histrico, como las lecciones que procedan de la lla-
mada escuela francesa, identificada con la empresa de los Annales. La sociologa de la moder-
nizacin y la problemtica del desarrollo econmico, por su parte, obraran como estmulos o
como desafos para el ejercicio de la interpretacin histrica. El anlisis marxista, a su vez, li-
berado del cors estalinista despus de 1956, se haba hecho ms abierto al contacto con otras
corrientes. Eric Hobsbawm recordara, ms de veinte aos despus, ese perodo en que la re-
lacin entre la izquierda marxista de varios pases y los Annales fue amistosa y cooperativa.6
Se habl entonces de nueva historia. En contraste con la historia que privilegiaba el anlisis
de las instituciones y de la vida poltica, la nueva se interesa por casi todos los mbitos de pa-
sado. Si la historia tradicional tena por cometido la narracin de los acontecimientos, la ms
reciente se ejercita en el anlisis de las estructuras y la explicacin.7
Tres sectores de la historia econmica latinoamericana polarizaran el inters de la in-
vestigacin historiogrfica de este perodo: la economa colonial, la estructura de la economa
rural, en particular la hacienda y su naturaleza, capitalista o no y la insercin de los pa-
ses de la regin en el mercado capitalista mundial en el ltimo tercio del siglo XiX. La emer-
gencia de una importante generacin de estudiosos latinoamericanos est ligada con los lo-
gros de la historia econmica y social, que despeg de hecho el cultivo acadmico de la
disciplina del modelo de la patria.8
En este cuadro, reconfigurado por la nueva historia, que se quera cientfica, analtica y
atenta a las estructuras de larga duracin, la historia poltica no dej de hacerse. Pero se la
identificara como historia tradicional, interesada en las grandes figuras y los sobresaltos de
la vida poltica y militar, impresionista y narrativa historia meramente acontecimental, pa-
ra emplear el lenguaje de la historiografa francesa, o, retomando las palabras de Hilda Saba-
to, rama arcaica y menor de la labor historiogrfica. Arcaica, porque se la asociaba con la
histoire vnmentielle; menor, porque su objeto de estudio, la poltica, deba explicarse a
partir de otras dimensiones de lo social que la determinaban en ltima instancia.9 Es decir,

6 Eric Hobsbawm, La historia britnica y los Annales, en Sobre la historia, Barcelona, Crtica, 1998, p. 185.
7 Enriqe Florescano, Historia de las historias de la nacin mexicana, Mxico, Taurus, 2002, p. 437.
8 Slo como ilustracin, indico algunos ttulos representativos: Haciendas, latifundios y plantaciones en Amrica La-

tina [1975], al cuidado del historiador mexicano Enrique Florescano; Portugal e Brasil na crise do antigo sistema
colonial (1777-1808) [1979], del brasileo Fernando A. Novais; El sistema colonial en la Amrica espaola [1991].
9 Hilda Sabato, La poltica argentina en el siglo XiX: notas sobre una historia renovada (mimeo).

13
no se trataba del modo en que se practicaba la historia poltica, sino de que la poltica misma
careca de un espesor propio, por decir as.

ii Como dije al comienzo, la historia poltica ha vuelto a retomar sus derechos en los lti-
mos diez, quince aos aproximadamente. Tambin para Amrica Latina se podran usar
las palabras que Jacques Julliard utiliz para registrar el cambio en el campo de la historio-
grafa francesa a mediados de la dcada de 1970: en la actualidad, la ilusin de que se po-
dra hacer desaparecer el universo poltico sustituyndolo por aquello que se supone camufla,
es una ilusin ya disipada.10 Lo cual, como es obvio, reconfigura el paisaje que evoqu r-
pidamente poco antes. Pero la historia poltica no reclama sus derechos haciendo suya la p-
tica de un paradigma que declara la caducidad de los otros en nombre de un modelo historio-
grfico nico. Tal como la veo en el ejercicio de la produccin historiogrfica latinoamericana
que ha inspirado en los ltimos aos, la historia poltica aparece renovada en sus enfoques y
en sus preocupaciones, pero sin la pretensin de deslegitimar los otros modos de cultivar la
disciplina, las especialidades ms o menos vecinas. Ms aun: no pretende ignorar lo que sus
explicaciones deben a los conocimientos que producen sus vecinos o lo que pueden aprender
de ellos. Por qu, despus de todo, el esfuerzo de comprensin de una coyuntura no podra
cruzar el anlisis del acontecimiento con los factores del tiempo largo de las estructuras? La
historia poltica se reivindica como un punto de vista entre otros, sin ambicin de historia to-
tal, pero sin renunciar a una perspectiva globalizadora, ni creer tampoco que para responder
a sus preguntas y sus problemas basta la luz que arrojan la historia econmica o la historia so-
cial. No cree, en otras palabras, que los hechos polticos se descifren simplemente en otras es-
feras de la sociedad, sobre el supuesto de que ellos no seran ms que el reflejo directo o en-
mascarado de los hechos que se registran en esas esferas. Por qu una coyuntura econmica
y social lleva en unos casos a una revolucin y en otros no? Si la historia poltica reclama un
punto de vista propio es porque entiende que preguntas como stas no pueden ser respondi-
das sino en su propio dominio.
El renacimiento del inters en la historia poltica en Amrica no podra disociarse, por
cierto, de las desventuras polticas del subcontinente. Pienso particularmente en la experien-
cia de los regmenes autoritarios sufrida por los pases del Cono Sur, y en la reflexin sobre
las condiciones y las adversidades de la democracia que esa experiencia provoc en el espa-
cio de las lites intelectuales (el exilio fue en muchos casos el contexto de esa reflexin). De
todos modos, la reaparicin de la historia poltica no se explica simplemente como un eco de
debates ajenos a la disciplina, ni se trata de un fenmeno exclusiva ni singularmente latinoa-
mericano. Se trata de una tendencia que es activa hoy en la historiografa occidental. La ex-
plicacin de este hecho no es seguramente simple, pues conjuga razones de diferente orden.
Pero no quisiera internarme en un laberinto de causas y motivos del que despus no estoy se-
guro de poder salir. As que me limitar a indicar los motivos ms frecuentemente sealados
como factores o condiciones que hicieron posible ese renacimiento.
El factor intelectual que ante todo salta a la vista es la erosin de la credibilidad en los
grandes paradigmas unitarios de explicacin del mundo social funcionalismo, marxismo, es-

10 Jacques Julliard, La poltica, en Jacques Le Goff y Pierre Nora (comps.), Hacer la historia. Nuevos enfoques,

Barcelona, Laia, 1979, vol. ii, p. 240.

14
tructuralismo. Suele mencionarse sobre todo la crisis del marxismo, por la relevancia poltica
de su declinacin como foco de inspiracin ideolgica. Sin embargo, si se trata de caracterizar
el estado actual de las ciencias sociales, el agotamiento de los otros paradigmas no resulta me-
nos indicativo, pues tanto el funcionalismo como el estructuralismo fueron vistos, en diferentes
momentos de la segunda mitad del siglo XX, como centros conceptuales en torno de los cuales
era posible construir un sistema general para las ciencias sociales. Para recordar la relevancia
que el programa asumi durante unos veinticinco aos, basta remitir al clebre artculo de Fer-
nand Braudel de 1958, sobre la larga duracin y la alianza entre historia y ciencias sociales.
En este texto Braudel tena como interlocutor a Claude Lvi-Strauss, a quien citaba como a nin-
gn otro autor, por lo general aprobatoriamente, y cuando polemizaba no lo haca para disentir
con la orientacin del proyecto estructuralista, sino para defender la importancia de la dura-
cin y, con ella, de la historia, en el marco del programa esbozado por Lvi-Strauss.11
El retroceso de esos modelos socio-histricos como fuente de inspiracin intelectual o,
simplemente, la conclusin de que no era posible unificar en torno de ellos la labor de las
ciencias sociales ni, por lo tanto, la de la historia, tuvo dos efectos bsicos. Por un lado, legi-
tim la pluralizacin de los modos o puntos de vista para interrogar e investigar el pasado;
por el otro en conexin con la pluralizacin de los puntos de vista, le ha quitado sustento a
la idea de un campo disciplinario fundamental respecto de los otros. En conclusin, si hay
ms de un foco de la historia, cmo no reconocer en la poltica a uno de ellos?
Podramos decir que asistimos al surgimiento de una nueva historia poltica en Amrica
Latina, siempre que no asociemos sus manifestaciones con el auge de un paradigma. Habra
que destacar, por cierto, el poder de irradiacin que han tenido algunas investigaciones hist-
ricas, como las de Maurice Agulhon, Pierre Rosanvallon y, en el rea del subcontinente, las del
historiador hispanoamericanista Franois Xavier-Guerra. Sin embargo, aunque como fuente de
sugerencia la gravitacin de estos autores es innegable, resultara difcil definirlos como por-
tadores o expresiones de un paradigma. Tampoco podra conectarse la reactivacin actual de
la historia poltica con el ingreso de una nueva generacin de historiadores, puesto que varios
de quienes sobresalen hoy en el cultivo del nuevo terreno se iniciaron y escribieron anterior-
mente obras importantes en el campo de la historia social, como los argentinos Jos Carlos
Chiaramonte e Hilda Sabato. Hasta donde alcanzo a ver, en sntesis, creo que debera hablar-
se de preocupaciones convergentes en torno de la historia poltica, sobre la conviccin com-
partida de que la agitada e inestable existencia de nuestras repblicas, desde el siglo XiX has-
ta el presente, no puede esclarecerse slo con la ayuda de la historia econmica y social. No
pienso que esta nueva historia surja con la promesa de resolver todos los enigmas, aunque tal
vez pueda resolver algunos.

iii Quiero destacar un rasgo de la nueva historia poltica: la atencin que presta a los len-
guajes polticos. De qu hablaban esos personajes histricos, no importa si eran no-
torios, oscuros o annimos, cuando decan, por ejemplo, nacin, ciudadano o pueblo,
en proclamas, constituciones, documentos, peridicos, libros, es decir, en esa masa de escritos

11 Fernand Braudel, La larga duracin, en Historia y ciencias sociales, Madrid, Alianza Editorial, 1968. Sobre el

periplo del programa estructuralista, vase el informado libro de Franois Dosse, Histoire du structuralisme, Pars,
La Dcouverte, 1992.

15
por los que circulaba la palabra pblica en el siglo XiX? Seguramente nunca se ha sido tan
consciente como en la actualidad tanto de la historicidad del conjunto nocional entretejido en
los lenguajes polticos modernos, como de la equivocidad de nociones que remiten a ms de
un sistema de referencia, por lo cual alojan a menudo diferentes capas temporales de sentido.
Una y otra vez, Franois-Xavier Guerra ha subrayado la importancia de esta polisemia para la
inteligibilidad de los debates y los conflictos polticos del pasado hispanoamericano:

El ciudadano y la nacin son dos de las mayores novedades del mundo moderno, dos figuras
ntimamente ligadas con la soberana en el mundo latino []. Pero ni uno ni otro son reali-
dades simples que se pueden captar de manera unvoca, sino conceptos complejos con atribu-
tos mltiples y a veces contradictorios que cambian segn los momentos y los lugares.12

Este giro, que podramos llamar hermenutico, manifiesto en el valor crtico que se conce-
de al lenguaje con que los actores atribuyen sentido a la accin, a las fuerzas en presencia y
al combate poltico mismo, refleja ciertamente los progresos que la historiografa europea y
norteamericana han experimentado en las ltimas dcadas respecto de su propia historia po-
ltica, incluyendo la de los conceptos de esa historia. El punto de vista de la nueva historia
comporta la rehabilitacin de la palabra del actor histrico como se dice: toma en serio la
palabra del actor, no porque suponga que ste se halla en posesin de la verdad o del senti-
do de su accin, sino porque esa verdad o sentido no puede ser aprehendida sin referencia a
esa palabra. Como ha escrito Marcel Gauchet: Para captar retrospectivamente lo que los
hombres ignoran acerca de la historia que hacen, la va ms segura es escrutar lo ms cerca
que sea posible la historia que ellos piensan estar haciendo.13
La relevancia otorgada al lenguaje poltico no implica la ignorancia del mundo social,
sus restricciones y sus efectos. No se trata de propiciar lo que Pierre Clastres deca del anli-
sis estructuralista de los mitos: un discurso elegante, a veces muy rico, que no habla de una
sociedad. Pensar, analizar, interpretar las representaciones acerca del orden social sin reducir-
las a la condicin de eco o disfraz de datos o estructuras que, de otro modo (esto es, sin el ro-
deo de los discursos) podran, por decirlo as, tocarse con las manos, no implica sustraer los
mitos, las ideologas como se quiera llamar a la forma simblica del caso, de su espacio de
produccin e invencin. Esas representaciones no se engendran ni flotan en el vaco social.
No obstante sera difcil hablar en general, o sea independientemente del tipo de sociedad de
que se trate, del modo en que ellas se aferran a las articulaciones del mundo social, uniendo,
separando, disponiendo, en fin, en un orden de sentido las relaciones de autoridad, la divisin
social del trabajo, las categoras de sexo o de edad, las asimetras de casta o de clase, etc. En
trminos generales, slo puede postularse que si bien la naturaleza de esas relaciones no se
reduce a las significaciones que se entretejen con ellas, las significaciones son parte constitu-
tiva de su naturaleza.
Como es ya demasiado evidente a esta altura de la exposicin, este giro pone a la histo-
ria poltica en comunicacin con la historia de las significaciones. Empleo esta denominacin

12 Franois-Xavier Guerra, El soberano y su reino. Reflexiones sobre la gnesis del ciudadano en Amrica Lati-

na, en Hilda Sabato (coord.), Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas histricas de Amri-
ca Latina, Mxico, Colegio de Mxico-FCE, 1999, p. 33.
13 Marchel Gauchet, Llargissement de lobjet historique, en Le Dbat, enero-febrero de 1999, N 103, p. 142.

16
hospitalaria para abarcar con ella no slo las expresiones de lo que llamamos habitualmente
pensamiento, sea o no poltico, sino tambin las figuraciones de lo imaginario. El historiador
brasileo Jos Murilo de Carvalho nos proporciona un ejemplo inmediato y claro de esta co-
municacin entre historia poltica e historia de las significaciones, en los trabajos que crey
necesario escribir despus de su libro sobre la implantacin de la repblica en el Brasil. Con-
cluido ste, dice, comenzaron a asaltarlo algunos interrogantes:

Se haba consolidado el nuevo rgimen apenas sobre la base de la fuerza del acuerdo oli-
grquico? No hubo, como ocurre casi siempre, intentos de legitimacin que lo justificasen,
si no ante la totalidad de la poblacin, al menos ante los sectores polticamente movilizados?
En caso positivo, cul fue ese esfuerzo, cules las armas usadas y cules los resultados?14

A partir de estas preguntas, Murilo de Carvalho explora lo que denomina la batalla en torno
de la imagen del nuevo rgimen, una batalla que se libra por el imaginario popular entre de-
finiciones rivales de la repblica. Los datos que tendr como materia de sus anlisis no sern
nicamente los hechos de discurso, sino tambin rituales, smbolos, alegoras.
Desde hace un tiempo algunos hemos comenzado a utilizar el trmino historia intelec-
tual para designar este campo de estudios, que tiene una larga y rica tradicin en Amrica La-
tina. En un artculo publicado en 1986, el historiador Jaime Jaramillo Uribe sealaba que la
historia intelectual, entendida y practicada como historia de las ideas, representaba, junto con
la historia econmica y social, la otra zona de desarrollo de la investigacin del pasado en
nuestros pases. Su foco de irradiacin era Mxico y sus comienzos remitan a la labor peda-
ggica de Jos Gaos, pero sobre todo a la amplia produccin de Leopoldo Zea. El tema de la
identidad latinoamericana y el de los avatares de la conciencia de esa identidad en el dominio
de las ideas y la cultura han sido las preocupaciones centrales de esta lnea historiogrfica en
que junto con el de Zea sobresalen los nombres de Arturo Ardao, Arturo Roig, Ricaurte Soler.
Ms o menos en contacto con la historia poltica, la historia intelectual conoce tambin
una reactivacin en los ltimos aos. Esta reactivacin no se halla en continuidad con la tra-
dicin que acabo de mencionar, y sus practicantes no hacen suya la afanosa bsqueda de la
identidad latinoamericana y sus formas de conciencia. Hay nuevas perspectivas en el anlisis
histrico de las significaciones, y en un reciente trabajo de Aimer Granados Garca y Carlos
Marichal puede hallarse un sinttico estado de la cuestin en Amrica Latina. Remito a esa til
introduccin para no repetir lo que ya expuse en otro lugar acerca de la orientacin que podra
tomar la historia intelectual.15 Quisiera, en cambio y para concluir, referirme a otra rea de in-
vestigacin, tambin conectada tanto con la historia poltica como con la historia intelectual.
Hablo de la historia de los intelectuales.
Las lites culturales han sido actores importantes de la historia de Amrica Latina.
Obrando como mediadores entre la repblica internacional de las letras y las condiciones y
tradiciones locales, esas lites desempearon un papel decisivo no slo en el dominio de las

14 Jos Murilo de Carvalho, La formacin de las almas. El imaginario de la Repblica en el Brasil, Buenos Aires,

Editorial de la Universidad Nacional de Quilmes, 1995, p. 15.


15 Carlos Altamirano, ideas para un Programa de Historia intelectual, en Prismas, N 3, Buenos Aires, Editorial

de la Universidad Nacional de Quilmes, 1999.

17
ideas, el arte o la literatura del subcontinente, es decir, de las actividades y las producciones
reconocidas como culturales, sino tambin en el de la historia poltica. Si se piensa en el si-
glo XiX, no podran describirse adecuadamente ni el proceso de la independencia, ni el drama
de nuestras guerras civiles, ni la construccin de los estados nacionales, sin referencia al pun-
to de vista y la accin de los letrados, los doctores, los intelectuales. El vasto cambio social y
econmico que posteriormente, en el ltimo tercio del siglo XiX, incorpor a los pases latinoa-
mericanos en la rbita de la modernizacin capitalista, reclut sus profetas y legisladores,
para usar la denominacin de Zigmunt Bauman, entre esos crculos ilustrados. En el siglo XX
la situacin y el papel de las lites culturales vari de un pas al otro, segn las vicisitudes de
la vida poltica nacional, la complejizacin creciente de la estructura social y la ampliacin de
la gama de los productores y los productos culturales. Pero, hablando en trminos generales,
hemos tenido, como en otras partes del mundo, hombres de letras aplicados a la legitimacin
del orden e intelectuales crticos del poder, vanguardias artsticas y vanguardias polticas sur-
gidas de las aulas universitarias. El APRA, creado en 1924 por un lder del movimiento estu-
diantil peruano, Haya de la Torre, es slo el ejemplo ms logrado, pero no el nico, de esas
vanguardias que estimul a lo largo de Amrica Latina el movimiento de la Reforma Univer-
sitaria. Por ltimo, no han sido tambin parte de nuestra vida pblica las instituciones carac-
tersticas de la intelligentsia, desde las comunidades cientficas a las formas de expresin tpi-
cas de la accin intelectual, como las revistas y los movimientos literarios?
Sin embargo, no contamos con una historia de estos grupos, de sus asociaciones y sus for-
mas de accin, de los espacios de la vida intelectual, de sus debates y de las relaciones entre
poder secular y poder espiritual, para hablar como Auguste Comte. Hay excelentes estudios
sobre casos nacionales, por cierto, y el Brasil y Mxico son los pases que llevan la delantera
en este terreno. Creo que la reactivacin de la historia intelectual como de la historia poltica
pueden ayudar a fertilizar esa zona abandonada hasta ahora que es la de una historia social y
poltica de nuestras lites culturales. Christophe Charle observa a propsito de los intelectuales
en la Europa del siglo XiX que el estudio social de stos fue ganando su lugar a medida que se
haca ms compleja la definicin de las jerarquas y las dinmicas sociales que ofrecan los his-
toriadores.16 La observacin es pertinente igualmente para Amrica Latina, de la que tenemos
tambin, por obra de sus historiadores, socilogos y antroplogos, una imagen de sus divisio-
nes y jerarquas sociales crecientemente compleja. Pero aadira, contra la inclinacin a una re-
duccin sociologista del anlisis y la explicacin, que una historia que tome en cuenta la diver-
sidad de formas que adopt la accin de los intelectuales a lo largo de dos siglos nicamente
puede ser fruto de la colaboracin de estudiosos de diferentes disciplinas, desde la historia po-
ltica a la historia de la literatura latinoamericana, pasando por la sociologa de la cultura y la
historia de las ideas.
No creo que la investigacin de esas lites sea un tributo obligado a una concepcin eli-
tista de la historia. No se trata de volver a contar el relato pico de los hroes civilizadores, ni
de invertir ese relato para alimentar el gnero opuesto, el del proceso a los intelectuales. Una
historia social y poltica de los actores de la cultura y de las prcticas culturales, de sus deba-
tes y sus espacios de sociabilidad, tiene los medios para escapar a esa disyuntiva. o

16 Christophe Charle, Les intellectuels en Europe au xIx sicle, Pars, Seuil, 1996.

18
Temporalidad y refutabilidad
de los conceptos polticos

Elas J. Palti

Universidad Nacional de Quilmes / Universidad Nacional de La Plata / CONiCET

El cambio producido en esta rama de la historiografa en las dos dcadas


pasadas puede caracterizarse como un movimiento que lleva de enfatizar
la historia del pensamiento (o, ms crudamente, de ideas) a enfatizar al-
go diferente, para lo cual historia del habla o historia del discurso,
aunque ninguno de ellos carece de problemas o resulta irreprochable, pue-
den ser los mejores trminos hasta ahora hallados.
J. G. A. Pocock, Virtue, Commerce and History.

E n un artculo reciente, Terence Ball discute la tesis de la esencial refutabilidad (contesta-


bility) de los conceptos.1 Siguiendo el apotegma de Nietzsche de que slo lo que no tie-
ne historia es definible, los sostenedores de dicha tesis aseguran que el sentido de los con-
ceptos medulares del discurso tico, poltico y cientfico nunca puede fijarse de un modo
definitivo; es decir, que no hay ni puede haber criterios comunes compartidos para decidir
qu cuenta en esttica por arte o en poltica por democracia o igualdad.2 Esta tesis, afir-
ma Ball, resulta especialmente atractiva para los historiadores, puesto que aporta una clave
para comprender el cambio conceptual, de un modo, adems, valorativamente neutral. Desde
esta perspectiva, ninguna teora poltica podra afirmarse como superior o ms verdadera que
cualquier otra. De hecho, segn confiesa, l mismo la comparti por mucho tiempo, hasta que
empez a descubrir sus deficiencias.3
En primer lugar, dice, conlleva una falacia metodolgica, puesto que parte del hecho
contingente de que ciertos conceptos han sido histricamente refutados (contested) para ex-
traer de all una ley universal acerca de la naturaleza de los mismos. Por otro lado, tiene, ade-
ms, implicaciones ticas negativas, dado que si no hubiera forma de fijar el sentido de los
conceptos polticos fundamentales, si cada uno pudiese interpretarlos a su manera, la idea
misma de comunidad se volvera inconcebible.

1 Al respecto, vase William Connolly, The Terms of Political Discourse, Princeton, Princeton University Press, 1983.
2 Terence Ball, Confessions of a Conceptual Historian, Finnish Yearbook of Political Thought, 6, 2002, p. 21.
3 El prlogo a Conceptual Change and the Constitution, que Ball escribe junto con Pocock, es, de hecho, uno de

los alegatos ms elocuentes en favor de dicha tesis. Cf. J. G. A. Pocock y Terence Ball (comps.), Conceptual Change
and the Constitution, Lawrence, Kansas University Press, pp. 1-12.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 19-34


Si los conceptos constitutivos del discurso poltico, y, por lo tanto, de la vida poltica, son
efectivamente esencialmente refutables, entonces no podra haber lenguaje moral comn o l-
xico cvico, y, por ende, comunicacin, y por ende comunidad incluso siquiera esperanza de
establecer y mantener una comunidad cvica. Si la tesis de la refutabilidad esencial fuera
cierta, entonces el discurso poltico, y por lo tanto la vida poltica, se tornara imposible, y
exactamente por las mismas razones que la civilidad y la vida social es imposible en el es-
tado de naturaleza imaginario y solipsista de Hobbes: cada individuo es una mnada, radi-
calmente desconectada de cualquier otro individuo en la medida en que habla una suerte de
lenguaje privado de su propia factura. Dado que estos lenguajes individuales no pueden tra-
ducirse o entenderse mutuamente, cada hablante es forzosamente un extrao y un enemigo
para los dems.4

En ltima instancia, afirma, la tesis mencionada tiene consecuencias autoritarias. En caso de


que surgieran desacuerdos respecto del sentido de conceptos tales como poder, libertad,
justicia, etc., el entendimiento mutuo se lograra nicamente por dos medios: la conversin
o la coercin; y presumiblemente aquellos que no puedan ser convertidos deben ser coaccio-
nados (excluidos, silenciados, ridiculizados, ignorados, etc.).5 Segn veremos, el argumento
de Ball permite establecer una distincin fundamental. Sin embargo, es all tambin que se
hacen manifiestas aquellas deficiencias inherentes a la propia historia de conceptos, las cua-
les derivan, en ltima instancia, de una nocin de la temporalidad que reduce a sta a una me-
ra ocurrencia fctica.

La historia de los conceptos y sus aporas constitutivas

Ball seala, en efecto, un punto fundamental, aun cuando la forma en que lo formula no re-
sulte del todo apropiada. Est claro que afirmar que la tesis de la esencial refutabilidad de los
conceptos conduce a una suerte de solipsismo, volviendo imposible toda forma de comuni-
dad, es exagerado y, en ltima instancia, errneo. Lo que dicha tesis seala es la imposibili-
dad para una comunidad de constituirse plenamente como una totalidad orgnica, perfecta-
mente integrada y homognea. Como afirma Pocock, toda sociedad relativamente compleja
alberga pluralidad de cdigos o lenguajes polticos.6 Lo cierto es que la tesis de la esencial re-
futabilidad de los conceptos no niega, en principio, la posibilidad de fijar el sentido de los
mismos, aunque afirma s que ello es posible nicamente dentro de los marcos de una deter-
minada comunidad poltica o lingstica.7
As formulada, los desacuerdos respecto de dicha tesis pierden su apariencia infranquea-
ble. De hecho, Ball no ignora que los conceptos cambian su sentido segn su contexto de
enunciacin. Sera simplista ver su argumento como proponiendo un llano regreso al tipo de
ahistoricismo propio de la antigua tradicin de historia de ideas. El punto de controversia

4 Terence Ball, Confessions of a Conceptual Historian, Finnish Yearbook of Political Thought, 6, 2002, p. 24.
5 Ibid., p. 23.
6 Vase J. G. A. Pocock, introduction: The State of the Art, en Virtue, Commerce, and History, Cambridge, Cam-

bridge University Press, 1991, pp. 1-36.


7 Quien sostuvo esta afirmacin de un modo ms sistemtico es Stanley Fish, en su provocativo texto Is There a

text in this Class?, Cambridge, Mass., Cambridge University Press, 1980.

20
aqu yacera en otro lado: si es o no posible la mutua traductibilidad entre los diversos tipos
de discurso. En todo caso, y si bien las posturas al respecto varan,8 no sera imposible recon-
ciliarlas, hallar algn trmino medio aceptable entre los extremos de llana continuidad y
radical inconmensurabilidad.
No obstante, planteadas las cosas de este modo, se diluye el ncleo de la disputa. Aun
la perspectiva de la imposible traductibilidad mutua de los conceptos sigue siendo una expre-
sin dbil de la idea de la indefinibilidad de los mismos de que hablaba Nietzsche. Ball est
aqu en lo cierto cuando afirma que la tesis mencionada tiene implcita una premisa ms
fuerte, que es la que, en ltima instancia, l rechaza. De acuerdo con la misma, no slo to-
da fijacin de sentido sera inevitablemente parcial, relativa a un lenguaje particular, sino que,
adems, sera siempre precaria. Y ello por causas que remiten menos al contexto histrico ex-
terno en que se desenvuelven los lenguajes que a razones mucho ms inherentes, intrnsecas
(esenciales) a los mismos. Un artculo de Sandro Chignola resulta ilustrativo al respecto.9
En dicho artculo, Chignola distingue dos etapas en el desarrollo reciente de la historia
conceptual italiana. La primera aparece centrada alrededor de Pierangelo Schiera y el Institu-
to talo-Germnico de Trento, que en los aos de 1970 renovaron de manera decisiva los en-
foques relativos a la historia constitucional.10 Su modelo interpretativo, de matriz hintzeana,11
permiti la revalorizacin del elemento lingstico en la articulacin de las relaciones polti-
cas, enfatizando as la necesidad de historizar los conceptos a fin de proceder a una recons-
truccin ms precisa, tpico-ideal, de la experiencia poltico-constitucional moderna.
Una segunda vertiente historiogrfica, identificada con la obra del Grupo de investiga-
cin de los Conceptos Polticos Modernos, dirigido por Giuseppe Duso en el instituto de Fi-
losofa de la Universidad de Padua, habr, sin embargo, de ir ms all, reformulando el sen-
tido de la propia historia conceptual.12 Segn afirma esta escuela, para descubrir el sentido de
las categoras polticas modernas no basta con trazar largas genealogas conceptuales, anali-
zando los distintos sentidos que adoptaron los conceptos, e historizar sus usos. Lo que se re-
quiere es, adems, una tarea de crtica y deconstruccin. Si los conceptos polticos moder-
nos poseen una historicidad especfica, insiste Chingola, entonces ser posible reabrir la
discusin en torno a ellos y a su intrnseco carcter aportico.13
Como vemos, ambas corrientes acuerdan en cuanto a la idea de la temporalidad de los
conceptos. Sin embargo, parten de la base de dos visiones muy distintas de ella. Para la pri-
mera, el postulado de que el sentido de los conceptos no puede fijarse de un modo definitivo
surge del rechazo de los supuestos evolucionistas implcitos en la vieja historia de ideas. Es-

8 Para un punto de vista opuesto al de Fish, vase Mark Bevir, Hay problemas perennes en teora poltica?, Res

publica, Vi: 11-12, 2003, pp. 7-26.


9 Sandro Chignola, Historia de los conceptos, historia constitucional, filosofa poltica. Sobre el problema del l-

xico poltico moderno, Res publica, Vi: 11-12, 2003, pp. 27-67.
10 La ideas historiogrficas de esta generacin de autores se encuentran condensadas en Pierangelo Schiera (comp.),

Per una nuova storia constituzionale e sociale, Npoles, Vita e Pensiero, 1970.
11 El libro de Schiera, Otto Hintze (Npoles, Guida, 1974) fue clave en la difusin de las ideas histricas de este l-

timo autor en italia.


12 Al respecto, vanse AA.VV., Per una storia del moderno concetto di politica, Padua, CLEUP, 1977; Giuseppe Du-

so (ed.), Il potere. Per la storia della filosofia politica moderna, Roma, Carocci, 1999, y La logica del potere. Sto-
ria concettuale come filosofia politica, Roma, Latterza, 1999.
13 Sandro Chignola, Historia de los conceptos, historia constitucional, filosofa poltica. Sobre el problema del l-

xico poltico moderno, Res publica, Vi:11-12, 2003, p. 35.

21
ta primera fase en la temporalizacin de los conceptos se propone as revelar que los cambios
semnticos ocurridos a lo largo del tiempo no siguen un patrn determinado, orientado a la
realizacin de una meta preestablecida: la iluminacin de la verdadera definicin del concep-
to dado. Sin embargo, la indefinibilidad de los conceptos se encuentra all asociada an a fac-
tores de orden estrictamente emprico. indica una condicin fctica, un suceso circunstancial.
Nada impide, en principio, que los conceptos puedan fijar su contenido semntico. No hay na-
da intrnseco a ellos que nos permita anunciar o entender por qu las definiciones estableci-
das devienen inestables y, llegado el momento, sucumben. La historicidad es aqu contingen-
te e inevitable a la vez. Los conceptos, definitivamente, cambian de sentido con el tiempo,
pero la historicidad no les es una dimensin constitutiva. Para decirlo en trminos de Ball, los
mismos son siempre refutados, pero eso no significa que sean esencialmente refutables. Des-
de esta perspectiva, si a nadie se le ocurriera cuestionar su significado, el mismo podra sos-
tenerse indefinidamente.
El desarrollo de una perspectiva ms fuerte relativa a la temporalidad de los conceptos
supone un desplazamiento de la fuente de la contingencia, su traslado del contexto externo
al seno de la propia historia intelectual. En efecto, de acuerdo con esta segunda perspectiva, el
hecho de que los conceptos no puedan establecer su significado no es una comprobacin me-
ramente emprica; refiere a una condicin inherente a los mismos. Seala el hecho de que sus
contenidos semnticos nunca conforman un sistema racional y lgicamente integrado. Quien
mejor defini la misma es Hans Blumenberg, cuando discute la teora de la secularizacin. Lo
que, para l, la modernidad hereda de las antiguas escatologas no es ninguna serie de conte-
nidos ideales traducidos en clave secular, sino, fundamentalmente, un vaco. Las cosmovisio-
nes cristianas no aportarn respuestas a la pregunta respecto del sentido del mundo, frente a
la cual, sin embargo, la modernidad no podra permanecer indiferente. En definitiva, los di-
versos lenguajes polticos no son sino otros tantos intentos de llenar significativamente ese
vaco, tratar de asir, tornar inteligible, crear sentidos a fin de hacer soportable un mundo que,
perdida toda idea de trascendencia, no puede, sin embargo, dejar de confrontar lo impensable
para aqullos: la radical contingencia (irracionalidad) de los fundamentos de todo orden se-
cular; en fin, de la esencial refutabilidad de las categoras nucleares de todo discurso tico
o poltico moderno.
Esto implica que, aun en el caso improbable y, en el largo plazo, definitivamente im-
posible de que no mute el sentido de un concepto, ste continuar siendo, de todos modos,
siempre refutable, por naturaleza. Encontramos as una interpretacin diferente de la mxima
de Nietzsche: no se trata de que los conceptos no puedan definirse de un modo determinado
porque histricamente cambian su sentido, sino a la inversa: los mismos cambian su sentido
porque no pueden definirse de un modo determinado. No obstante, para comprender por qu
toda fijacin de sentido es constitutivamente precaria, debemos reconstruir un entero campo
semntico, ir ms all de la historia de conceptos en la direccin hacia una historia de los len-
guajes polticos. Recrear un lenguaje poltico conlleva no slo la tarea de trazar cmo los con-
ceptos cambiaron su significado a lo largo del tiempo, sino tambin, y fundamentalmente, la
de comprender qu les impeda alcanzar su completitud semntica, descubrir aquellos puntos
de fisura que le eran inherentes.
Esto es, ms precisamente, lo que, en su conferencia inaugural en el Collge de France,
Pierre Rosanvallon llama una historia conceptual de lo poltico. Segn afirma all, la visin
formalista, tpico-ideal, que ve las formaciones conceptuales como sistemas autocontenidos y

22
lgicamente estructurados, esconde un impulso normativo que desplaza el objeto histrico
particular para recolocarlo en un sistema de referencias tico-polticas. De esta forma, dice,
deja escapar, precisamente, la cosa misma de lo poltico, que es, asegura, su esencia apor-
tica. El argumento de Ball es una buena muestra de los impulsos normativos que subyacen a
las perspectivas dbiles de la temporalidad de los conceptos polticos. La idea de Rosanva-
llon de una historia conceptual de lo poltico lleva a invertir su argumento al respecto. No
sera realmente la imposibilidad de fijar el sentido de conceptos polticos lo que hara la po-
ltica imposible. Por el contrario, si el significado de conceptos tales como los de justicia, de-
mocracia, libertad, etc. pudiera establecerse de un modo objetivo, la poltica perdera ipso fac-
to todo sentido. En tal caso, la resolucin de los asuntos pblicos debera confiarse a los
expertos. No habra lugar, en fin, para las diferencias legtimas de opiniones al respecto; s-
lo existiran quienes conocen esa verdadera definicin y quienes la ignoran.
El punto, en palabras de Rosanvallon, no es buscar resolver el enigma [de la poltica
moderna] imponindole una normatividad, como si una ciencia pura del lenguaje o del dere-
cho pudiera indicar a los hombres aquella solucin razonable a la cual no tendran otro reme-
dio que adecuarse, sino de considerar su carcter problemtico a fin de comprender su
funcionamiento.14 Y ello conlleva una reformulacin fundamental de los modos de abordar
la historia poltico-intelectual. Segn seala: El objetivo no es ya solamente oponer banal-
mente el universo de las prcticas con el de las normas. De lo que se trata es de partir de las
antinomias constitutivas de lo poltico, antinomias cuyo carcter se revela nicamente en el
transcurso de la historia.15
Encontramos aqu, expuesta en forma condensada, una segunda formulacin de la natu-
raleza de los desacuerdos entre ambas corrientes. Mientras que la primera de ellas sita la
fuente del estigma de la temporalidad que tie a los conceptos en la brecha ineliminable en-
tre las normas y las prcticas concretas, para la otra, ello resulta de antinomias constitutivas
de la poltica. La fuente externa de la temporalidad (la distancia entre normas y prcticas) re-
mite, en ltima instancia, y hace manifiesta aquella otra forma de temporalidad alojada en el
interior de las formaciones conceptuales. As reformulada, la controversia cambia su natura-
leza (en ltima instancia, el ncleo del desacuerdo entre estas dos escuelas refiere a la defini-
cin del propio desacuerdo). La misma no refiere ya a diferencias situadas en un mismo ni-
vel de realidad, las cuales podran, por lo tanto, ser formuladas en trminos de ms o menos.
No hay ya aqu trmino medio posible. En suma, las dos corrientes que Chignola observa en
el desarrollo reciente de la historia intelectual italiana ilustraran una oscilacin caracterstica
en la historia conceptual, segn hoy se la practica. Mientras que la primera devuelve a sta a
una situacin en la que bordea con la vieja tradicin de historia de ideas,16 la segunda trasla-
da la disciplina a un terreno completamente nuevo y distinto, abre un horizonte a lo que ca-
bra ms propiamente llamar una historia de los lenguajes polticos.
Como la intervencin de Ball muestra claramente, por detrs de la primera de las pers-
pectivas analizadas se puede descubrir la persistencia del tipo de aspiraciones normativistas

14 Pierre Rosanvallon, Por una historia conceptual de lo poltico, Buenos Aires, FCE, 2003, pp. 41-42.
15 Ibid., p. 43.
16 Un buen ejemplo de esta convergencia espontnea entre esta forma de comprender la historia conceptual y la ms

tradicional propia de la historia de ideas se encuentra en irmline Veit-Brause, The interdisciplinarity of History of
Concepts. A Bridge Between Disciplines, History of Concepts Newsletter, 6, 2003, pp. 8-13.

23
propias de los enfoques tpicamente filosficos a las creencias del pasado. La historia intelec-
tual latinoamericana del siglo XiX nos ofrece algunos ejemplos de las consecuencias para la
investigacin histrica de la persistencia de estos impulsos normativistas. En definitiva, co-
mo veremos, los mismos llevan a reducir las controversias del pasado relativas al significado
de los conceptos polticos meramente a una serie de lamentables malentendidos del sentido
de la poltica moderna, impidiendo as captar la naturaleza ltimamente dilemtica de las
cuestiones a las que los autores pasados debieron confrontarse.

La revolucin historiogrfica de Guerra y sus lmites

En la revalorizacin del papel de la dimensin simblica en los procesos histricos en la his-


toriografa latinoamericana, la obra de Franois-Xavier Guerra marca un hito fundamental.17
Guerra rescatara as a la historia intelectual local de la postracin a la que la haba conduci-
do la vieja escuela de historia de ideas organizada en torno de la obra de Leopoldo Zea y la
llamada filosofa latinoamericana. Como se comprueba en su libro Modernidad e indepen-
dencia,18 esta perspectiva ms atenta a las alteraciones ocurridas en los vocabularios polti-
cos, aplicadas al siglo XiX temprano, permite reformular de un modo crucial las visiones re-
lativas a la crisis de independencia.
En primer lugar, Guerra rompe con el esquema de las influencias ideolgicas. Lo que
desencadena la mutacin cultural que analiza no es tanto la lectura de libros importados co-
mo la serie de transformaciones que alteran objetivamente las condiciones de enunciacin de
los discursos. Como seala, la convergencia con Francia en el nivel de los lenguajes polticos
no se trata de fenmenos de modas o influencias aunque stos tambin existan sino, fun-
damentalmente, de una misma lgica surgida de un comn nacimiento a la poltica moderna
[la modernidad de ruptura].19 Guerra descubre as un vnculo interno entre ambos niveles
(el discursivo y el extradiscursivo). El contexto deja de ser un escenario externo para el de-
senvolvimiento de las ideas, y pasa a constituir un aspecto inherente a los discursos, deter-
minando desde dentro la lgica de su articulacin. Y esto conduce al segundo desplazamien-
to que produce.
En segundo lugar, Guerra conecta las transformaciones conceptuales con alteraciones
producidas en el nivel de las prcticas polticas asociadas con la emergencia de nuevos mbi-
tos de sociabilidad y sujetos polticos. Los desplazamientos semnticos observados cobran
sentido en funcin de sus nuevos medios y lugares de articulacin, los cuales no preexisten a
la propia crisis poltica sino que surgen slo como resultado de la misma, y que permiten la
conformacin de una incipiente esfera pblica.
En tercer lugar, lo antedicho abre las puertas a Guerra para superar el dualismo entre tra-
dicionalismo espaol y liberalismo americano. Como l muestra claramente, se trat de un

17 El lenguaje asegura no es una realidad separable de las realidades sociales, un elenco de instrumentos neu-

tros y atemporales del que se puede disponer a voluntad, sino una parte esencial de la realidad humana. Cf. Fran-
ois-Xavier Guerra y Annick Lemprire (comps.), Los espacios pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y pro-
blemas. Siglos xVIII-xIx, Mxico, FCE, 1998, p. 8.
18 Franois-Xavier Guerra, Modernidad e independencias. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico,

FCE, 1993.
19 Ibid., p. 370.

24
proceso revolucionario nico, que abarcaba de conjunto al imperio, y tena su epicentro, pre-
cisamente, en la pennsula, que es la que se vio, de hecho, ms directamente impactada por la
crisis del sistema monrquico.
En cuarto lugar, esta perspectiva replantea las visiones respecto de los modos de inscrip-
cin de las guerras de independencia en Amrica Latina en el marco de la llamada era de las
revoluciones democrticas, y las peculiaridades de la modernizacin hispnica (que Guerra
incluye dentro de la categora de modernidad de ruptura). Su rasgo caracterstico ser, de
forma ms notable en las provincias ultramarinas menos directamente afectadas por las no-
vedades introducidas en Cdiz una conjuncin de modernidad poltica y arcasmo social que
se expresa en la hibridez del lenguaje poltico, que superpone referencias culturales moder-
nas con categoras y valores que remiten claramente a imaginarios tradicionales.
En este ltimo punto encontramos, sin embargo, el aspecto ms problemtico de su en-
foque. Guerra termina all arribando, por una va distinta de la de Reinhart Koselleck, a su
propia versin de lo que ste denomin Sattelzeit (el perodo de ruptura conceptual en cuyo
curso se redefiniran todas las categoras polticas fundamentales, dando lugar a la emergen-
cia de un vocabulario poltico moderno). Sin embargo, en Guerra este planteo se resuelve en
una perspectiva dicotmica que opone modernidad y tradicin, como si se tratara de dos to-
talidades coherentes, claramente delimitadas y homogneas, lo que reinscribe su modelo den-
tro del mismo marco de aproximaciones formalistas que Rosanvallon criticaba.
Dicho esquema interpretativo plantea, en efecto, dos problemas bsicos. En primer lu-
gar, tiene implcito el supuesto de que en la historia intelectual occidental hubo una nica mu-
tacin conceptual, que es la que se produjo hacia fines de siglo XViii, y separa tradicin de
modernidad. Y ello lleva a descartar de antemano la posibilidad de cualquier otra ruptura sub-
siguiente (o precedente). Todo lo que vino despus del mencionado quiebre ser agrupado as
bajo una etiqueta comn: la de modernidad. De este modo, se terminan confundiendo for-
maciones conceptuales demasiado heterogneas entre s como para resultar comprensibles
dentro de una nica categora. El segundo problema, mucho ms serio aun, es consecuencia
del anterior. En la medida en que modernidad y tradicin aparezcan como bloques antinmi-
cos perfectamente coherentes y opuestos entre s, las contradicciones en la historia intelectual
sern vistas necesariamente como resultado de una suerte de asincrona conceptual, la super-
posicin accidental de dos pocas histricas diversas. Todo lo que se aparte del tipo ideal
liberal no puede interpretarse ms que como expresin de la persistencia de visiones tradicio-
nalistas que se niegan obstinadamente a desaparecer (generando as toda clase de hibridismos
y patologas conceptuales).
El marco explicativo dicotmico en el cual Guerra hace reposar sus anlisis histricos
(los cuales, sin embargo, exceden decididamente, y no dejan de rebelarse contra dicho mar-
co) esconde, en realidad, una falacia metodolgica, por la cual los trminos involucrados
modernidad y tradicin dejan de ser categoras histricas para convertirse en lo que Kose-
lleck llama contraconceptos asimtricos, uno de los cuales se define por oposicin al otro, co-
mo su contracara negativa.20 Considerados como designando simplemente perodos histri-

20 Reinhart Koselleck, The Historical-Political Semantics of Asymmetric Counterconcepts, en Futures Past. On

the Semantics of Historical Time, Cambridge, Mass., The MiT Press, 1985, pp. 159-197 [traduccin castellana:
Reinhart Koselleck, Sobre la semntica histrico-poltica de los conceptos contrarios asimtricos, en Futuro pa-
sado. Para una semntica de los tiempos histricos, Barcelona, Paids, 1993, pp. 205-250].

25
cos determinados, no excluyen la presencia de muchos otros. No as, en cambio, cuando se
convierten en contraconceptos asimtricos, como ocurre, por ejemplo, con democracia y au-
toritarismo. En dicho caso, todo lo que no es moderno es necesariamente tradicional, y vice-
versa. Ambos trminos agotan el universo imaginable de lo poltico. Y, de este modo, pierden
su carcter histrico para convertirse en suertes de principios transhistricos que atravesaran
la entera historia intelectual local y explicaran todo su transcurso hasta el presente.
Llegamos as al ncleo del esquema interpretativo de Guerra. Para l, lo que la lite go-
bernante latinoamericana fracas en comprender no es el supuesto sentido eterno de la idea
de democracia l no cree ya en la existencia de conceptos eternos, pero s el verdadero sen-
tido de la democracia moderna. ste es tambin el punto en que la perspectiva de Guerra
se vuelve ilustrativa de dilemas tericos de alcance ms vasto, que no ataen especficamen-
te a la historia intelectual latinoamericana, sino a la disciplina en cuanto tal. En definitiva, por
detrs de la falacia metodolgica antes mencionada podemos descubrir los efectos de la per-
sistencia en ella de impulsos normativistas. Los mismos no son incompatibles con la idea de
la temporalidad de los conceptos. No obstante, a fin de dar lugar a invocaciones tico-polti-
cas sustantivas, la misma debe contener una ambigedad. Por un lado, los conceptos han de
ser vistos como contingentes, en el sentido de que su significado cambia a lo largo del tiem-
po y, por lo tanto, la ideas de una poca no podran trasponerse a otra. Sin embargo, por otro
lado, los conceptos no seran concebidos como verdaderamente contingentes en el sentido de
que, considerados en sus propios trminos, stos apareceran como perfectamente autoconte-
nidos y autoconsistentes, esto es, como entidades lgicamente integradas, y no histricamen-
te articuladas.
Este ltimo supuesto resulta incompatible con la idea de la temporalidad de los concep-
tos slo en los marcos de una determinada interpretacin de la misma. Como muestra Chig-
nola en relacin con el caso italiano, la misma supone un desarrollo subsecuente en la trayec-
toria contempornea de la historia conceptual; marca una segunda fase, la cual conlleva un
trabajo adicional de crtica y deconstruccin. En definitiva, en la medida en que las forma-
ciones conceptuales se sigan viendo como horizontes autointegrados y autoconsistentes, la re-
cada en el tipo de visiones normativistas propias de la tradicin de filosofa poltica resulta
inevitable; los desacuerdos respecto del significado de sus categoras nucleares de un sistema
de pensamiento aparecern inevitablemente como expresiones de alguna suerte de malenten-
dido, no como una dimensin constitutiva en ellos.
Resulta significativo, por otro lado, observar que, como mi investigacin sobre el siglo
XiX mexicano muestra, si bien, en su intento de volver inteligible la crisis que se abre inme-
diatamente tras la independencia, los propios actores del perodo se aferraron, en un princi-
pio, al viejo tpico de las ideas fuera de lugar (que explica las contradicciones halladas al
intento de implantar ideas extraas a la realidad local), habran, llegado el momento, de per-
cibir las limitaciones de aquellos modelos interpretativos que sitan el origen de la historici-
dad de los lenguajes polticos, la fuente de la contingencia y mutabilidad de las formaciones
conceptuales, exclusivamente en el medio de su aplicacin, el contexto histrico externo.
A medida que fuera profundizndose la crisis habran as de descubrir, azorados, la presencia
de contradicciones que ya no podran atribuirse a la persistencia de patrones tradicionalistas
heredados de la colonia. El proceso de inscripcin de la temporalidad en el pensamiento po-
ltico atravesar entonces un segundo umbral, que traspasar el mbito meramente emprico,
para alojarse en el propio concepto. ste comenzar a revelar as sus aporas inherentes.

26
Trascendencia e inmanencia en el pensamiento liberal-republicano

La definicin de Pocock del momento maquiavlico provee la base para la percepcin de


un vnculo interno entre tiempo e historia conceptual. Segn afirma:

El momento maquiavlico [...] es un nombre para el momento en el tiempo conceptualiza-


do en el cual la repblica se ve confrontada a su propia finitud temporal, como intentando
mantenerse moral y polticamente estable en un flujo de acontecimientos irracionales, conce-
bidos como esencialmente destructivos de todo sistema de estabilidad secular.21

Pocock asocia aqu, pues, el surgimiento del republicanismo clsico con la emergencia de la
idea de la contingencia en la historia (la fortuna). Llegamos as a una de las claves para com-
prender la diferencia entre ideas y lenguajes polticos. El lenguaje republicano, para Pocock,
a diferencia de los tipos ideales, no puede definirse segn ningn conjunto de mximas o
principios. El mismo consiste, bsicamente, de la definicin de un problema. El momento ma-
quiavlico designa, en fin, una contradiccin: el intento de realizar valores universales (tras-
cendentes) por medios seculares finitos (la repblica), los cuales estn sujetos, por lo tanto, a
la corrupcin.22 Para decirlo de otro modo, el mismo marca el momento de la irrupcin de la
temporalidad en el discurso poltico, el punto en que el pensamiento poltico enfrenta la evi-
dencia de la contingencia de todo arreglo institucional secular.
La aplicacin de dicho concepto al caso latinoamericano ayuda a comprender mejor las
vicisitudes por las que atraves el pensamiento local del siglo XiX. inversamente, el anlisis
del caso local suscita inevitablemente problemas e interrogantes relativos a aspectos metodo-
lgicos ms generales que permiten reformular o enriquecer dicho modelo analtico. Segn
intento demostrar en mi estudio titulado La invencin de una legitimidad,23 la historia del
pensamiento poltico mexicano del siglo XiX revela aristas nuevas fundamentales en lo que
llamamos el proceso de inscripcin de la temporalidad en el discurso poltico de una poca
dada (la insercin en el mismo de un elemento extrao a su lgica inmanente y que la dislo-
ca). Como veremos aqu suscintamente, la definicin de Pocock del momento maquiavli-
co engloba y oculta diferencias cruciales en cuanto a los modos de concebir el carcter y la
fuente de la contingencia que amenaza la estabilidad de todo orden mundano. Dicho momen-
to maquiavlico sera, en realidad, slo una de las formas posibles de concebir la misma, mar-
cara nicamente un primer estadio en el proceso de dislocacin del vocabulario poltico li-
beral-republicano.
Algo que Pocock no seala es que aquella contradiccin, tpicamente republicana-clsi-
ca, entre valores universales trascendentes (los nicos que podan, en una sociedad de Anti-
guo Rgimen, justificar la existencia de una comunidad) y medios finitos inmanentes se re-

21 J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought and the Atlantic Republican Tradi-

tion, Princeton, Princeton University Press, 1975, p. Viii.


22 La repblica o la polis Aristotlica, tal como reemergi en el pensamiento humanista cvico del siglo XV dice

Pocock fue a la vez universal, en el sentido de que exista para realizar para los ciudadanos todo lo que el hom-
bre era capaz de realizar en esta vida, y particular, en el sentido de que era finita y localizada en el tiempo y en el
espacio, en J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment, cit., p. 3.
23 Elas Palti, La invencin de una legitimidad. Razn y retrica en el pensamiento mexicano del siglo xIx (Un es-

tudio sobre las formas del discurso poltico), Mxico, FCE, en prensa.

27
solvera, en principio, una vez que se abandona, con el liberalismo, el ideal de realizacin de
valores universales, para adscribir la legitimidad de los sistemas polticos a la propia volun-
tad de sus miembros; es decir, cuando se secularizan tanto medios como fines. Se produce as
un desplazamiento conceptual por el que el mbito de la poltica se expande para compren-
der tambin al reino de los valores y las normas. stas dejan de aparecer como meramente da-
das (trascendentes, universales) para convertirse en productos de las propias decisiones colec-
tivas voluntariamente asumidas. Sin embargo, con la inmanentizacin de las concepciones del
bien (su traslado al mbito subjetivo-poltico), surgir otra forma de historicidad, una que
escapa ya del mbito del momento maquiavlico. Una vez perdida toda instancia de tras-
cendencia, la idea liberal-republicana (que distinguiremos de la republicana clsica) revelar
una apora intrnseca a su mismo concepto; es decir, dar lugar a un tipo de temporalidad in-
manentemente generada, que no resulta de los embates de hechos irracionales que amenazan
el orden institucional desde fuera la fortuna sino de sus propias contradicciones inherentes.
En efecto, el creciente clima de antagonismo que se desencaden en Mxico tras la quiebra
del vnculo colonial terminara revelando aquel fondo de contingencia (irracionalidad) pre-
sente en los fundamentos mismos de todo orden institucional postradicional (privado ya, por
lo tanto, de toda garanta trascendente). La temporalidad (historicidad) se trasladara enton-
ces del contexto al propio concepto. sta rompe su reclusin en el mundo para penetrar el rei-
no de los valores.
La cuestin crtica que desata la seguidilla de pronunciamientos y en torno de la cual
girarn todos los debates polticos del perodo ser la del alcance y los lmites del derecho le-
gtimo de insurreccin o de resistencia a la opresin (como seala Alfonso Noriega, el tema
de la resistencia a la opresin, o bien del derecho de insurreccin, apasion a los liberales ilus-
trados [mexicanos]).24 En ltima instancia, el derecho de insurreccin minaba la objetividad
del ordenamiento institucional, tornando la evaluacin de su legitimidad un asunto subjetivo,
lo que resultaba destructivo de dicho orden. La necesidad de su limitacin aparecer as como
acuciante, y, sin embargo, se volvera, al mismo tiempo, crecientemente problemtica de lo-
grar. Su definicin en el sistema jurdico mexicano del siglo XiX segn la figura del delito de
opinin revela ya las ambigedades que acarreaba su tipificacin como un crimen. De hecho,
tal derecho no slo estaba en la base del rgimen republicano y distingua a ste del antiguo
despotismo, sino que se encontraba en el origen mismo de Mxico como nacin independien-
te (nacida, no hay que olvidarlo, de una revolucin). Y es aqu que aparece aquel aspecto en
que el anlisis del caso mexicano nos obliga a separarnos del planteo original de Pocock.
En lo que podemos llamar (retomando los trminos de Ernesto Laclau)25 una lgica de
la contingencia (que es otra de las formas posibles de aludir a lo que Pocock llama la tem-
poralizacin del pensamiento poltico), el maquiavlico representara slo un primer mo-
mento. En l, la historicidad aparece an como exterior a las normas. En sus marcos, los pro-
blemas que confronta la repblica (perdurabilidad, viabilidad, etc.) aparecen todava como
remitiendo a razones de orden emprico, esto es, relativas al mbito de su realizacin prcti-
ca. El momento maquiavlico pivotea todava, de hecho, sobre la base de la oposicin pla-
tnica entre forma (morphe) y materia (hyle) (que es la que subyace a la antinomia entre vir-

24 Alfonso Noriega, El pensamiento conservador y el conservadurismo mexicano, Mxico, UNAM, 1993, t. i, p. 136.
25 Vase Ernesto Laclau, New Reflections on the Revolution of Our Time, Londres, Verso, 1990.

28
t y fortuna). El nico tipo de temporalidad concebible dentro del concepto republicano cl-
sico es el que deriva de esta oposicin, esto es, se vincula con la idea de la corruptibilidad de
la materia creada. En ltima instancia, el mismo es indisociable de las visiones teocntricas
del mundo.
En la medida en que el concepto liberal-republicano conserva un momento de trascen-
dencia (la verdad de las normas constitucionales), podemos an hablar de un momento ma-
quiavlico en l. La validez de dichas normas (el tipo ideal) no es todava puesta en cuestin,
sino slo su aplicabilidad a contextos y circunstancias particulares, como el latinoamerica-
no. Sin embargo, como sealamos, ste slo marcara un primer estadio en la problematizacin
de dicho concepto. El mismo se desplegar en Mxico en tres fases o perodos sucesivos. Los
mismos se encuentran separados por tres acontecimientos que sealaron, respectivamente,
puntos de inflexin en la historia poltica local, determinando umbrales progresivos en la diso-
lucin del concepto de legitimidad.
El primero de estos acontecimientos lo representa el Motn de la Acordada (1828), que
quiebra por primera vez la continuidad institucional del rgimen republicano surgido en 1824,
y culmina en 1836 con la sancin de las Siete Leyes Constitucionales. sta es, ms especfi-
camente, la Era de Mora. La misma seala el momento maquiavlico en la historia del
pensamiento poltico mexicano. La quiebra del orden institucional producida en 1828 y la su-
cesin de los pronunciamientos que le sigui volvera imposible distinguir un gobierno leg-
timo de otro ilegtimo (y, como consecuencia, decidir sobre la justicia o no de los levanta-
mientos). Segn concluye Mora hacia el final de su trayectoria poltica, la cuestin se haba
tornado ya indecidible en Mxico: llegado a ese punto, estaba claro que, para el gobierno, los
insurrectos seran siempre e inevitablemente subversivos del orden legtimamente estableci-
do, e, inversamente, para los rebeldes, el gobierno sera siempre el que habra violado la cons-
titucin, cuya vigencia stos, segn alegaban, se proponan restaurar, no habiendo ya bases
objetivas sobre las cuales saldar la cuestin. Aun as, esto todava no arrojara dudas respec-
to de la existencia de criterios objetivos en principio vlidos para ello. La contingencia refie-
re aqu slo a lo que en la teora jurdica se denomina adjudicatio, esto es, la aplicabilidad de
una norma general a un caso particular.
El perodo siguiente se inicia con la revisin de la carta constitucional y el fin de la Pri-
mera Repblica Federal. A partir de 1836 comenzara a revelarse cierta imposibilidad inhe-
rente al concepto liberal-republicano para delimitar el ejercicio legtimo del derecho de insu-
rreccin. Como seala el vocero de las fuerzas centralistas, Francisco Manuel Snchez de
Tagle, [la licitud del derecho de insurreccin] es el HASTA AQU de esta cuestin; el punto que
nadie ha resuelto [...]. Blackstone dice: qu me pides reglas, si la esencia de la revolucion es
no tenerlas?. Todos, en fin, se pierden en el mundo de vaguedades y nos dejan oscuras.26
El derecho de insurreccin aparece as como lo Otro de la Ley, aquello que escapa radi-
calmente de su mbito. La imposibilidad de establecer criterios para limitar el derecho de in-
surreccin se revela como un lmite interno a la Ley (de hecho, ninguna constitucin puede
reglamentar su propia violacin). Esto marca, en fin, un nuevo estadio en la inscripcin de la
temporalidad en el concepto liberal-republicano: la indecidibilidad traspasa entonces el m-

26 Francisco Manuel Snchez de Tagle, Refutacin de las especies vertidas en los nmeros 21, 22 y 23 del peridi-

co titulado El Anteojo contra el proyecto de la primera ley constitucional que present al Congreso la Comisin
de Reorganizacin, Mxico, imprenta del guila, 1835, p. 21.

29
bito meramente emprico para alojarse en el seno del propio concepto de la Ley. Entramos en
lo que llamaremos el momento hobbeseano.
La desintegracin progresiva del sistema poltico empujara, sin embargo, este proceso
de irrupcin de la temporalidad todava un estadio ms, en el cual habra de disolverse el con-
cepto de legitimidad. El mismo expresa en el plano de los discursos la situacin de completa
desintegracin del sistema poltico (la ruptura del consenso de base) producida por la derro-
ta militar ante los Estados Unidos en 1847, y que llega a poner en cuestin la entidad misma
de Mxico como nacin (abriendo, de hecho, la perspectiva cierta de su completa disgrega-
cin territorial). En dicho contexto, el lder conservador Lucas Alamn desnudar el fondo
aportico en que se sustenta el concepto liberal-republicano.27
Segn muestra Alamn, el derecho de insurreccin es, en efecto, la negacin de la Ley, pe-
ro constituye, al mismo tiempo, su presupuesto. En definitiva, es en el ejercicio de ese derecho,
destructivo de todo orden institucional, que se hace manifiesto el carcter soberano del ciuda-
dano en que todo rgimen republicano de gobierno (privado ya de toda sancin trascendente)
funda su legitimidad. Alamn apunta as a una contradiccin inherente al concepto moderno de
ciudadano. Para constituir un orden legal, y poder ser efectivamente soberano, el ciudadano de-
be renunciar al ejercicio del derecho de insurreccin, porque, de lo contrario, estamos an en un
estado de naturaleza. Pero si renuncia a ese derecho, deja ipso facto de ser soberano, lo que no
slo representa una contradiccin en los trminos, sino que, de este modo, privara tambin de
bases de legitimidad a un sistema fundado, en ese caso, en una soberana ya inexistente (con lo
que tambin volvemos al estado de naturaleza). En sntesis, el sistema liberal-republicano pre-
supone el ejercicio permanente de ese mismo derecho que lo hace imposible. El derecho de in-
surreccin se descubre como destructivo y al mismo tiempo el fundamento de la Ley, lo que la
niega pero que encuentra, sin embargo, en su base, su exterior constitutivo.
Entramos aqu en lo que llamamos el momento rousseauneano. Alamn y los conser-
vadores forzaran entonces a la lite mexicana a confrontar aquello impensable dentro de los
marcos del pensamiento liberal-republicano: la radical contingencia (indecidibilidad) de los
fundamentos de todo orden institucional postradicional. La nocin de legitimidad ya no sera
solamente inviable en Mxico una anomala explicable slo como expresin de alguna pe-
culiaridad local; sta se revelara como una categora carente de sentido, algo ilusorio.28

27 Vase Elas Palti (comp.), La poltica del disenso. La polmica en torno al monarquismo (Mxico 1848-

1850)... y las aporas del liberalismo, Mxico, FCE, 1998.


28 La expresin burlona de Alamn es elocuente al respecto. Un escritor filsofo deca de demasiada celebridad

por desgracia en el siglo pasado [Voltaire], deca hablando del colegio de los Agoreros de la antigua Roma, com-
puesto de los primeros hombres de la repblica, que no comprenda cmo cuando se reunian funcionar en la adi-
vinacion y en los presagios, que para todo se consultaban, podian mirarse unos otros la cara sin reirse. Entre no-
sotros, puede decirse lo mismo con respecto la palabra legitimidad, la cual no es fcil cmo puede ya pronunciarse
seriamente en este pais, despues de todo lo que ha ocurrido en l despues de 1828. La farsa que los Agoreros ro-
manos representaban, no era sin embargo sus propios ojos otra cosa que una medida poltica con la cual se daba
sancion del cielo los actos de la autoridad, lo que no engaaba a ningun hombre de juicio, ni impidi Ciceron
burlarse de los ageros en su tratado sobre la Adivinacion; pero entre nosotros los mismos que han atropellado to-
da eleccin constitucional, los que todo lo han trastornado fuerza de revoluciones, son los que gritan mas recio
en favor de la legitimidad y los que califican todo de ilegtimo, exceptundose no obstante a s mismos y sus ami-
gos. En la ltima poca, sobre todo, nada se ha dejado subsistente de cuanto se habia establecido en virtud de la
constitucin. Cf. Lucas Alamn, Defensa del ex-ministro de Relaciones D. Lucas Alamn, en la causa formada
contra l mismo y contra los ex-ministros de Guerra y Justicia del vice-presidente D. Anastasio Bustamante (16
de mayo de 1834), en Documentos Diversos. (Inditos y muy raros), Mxico, Jus, 1945, t. iii, p. 118.

30
Podemos volver ahora al argumento de Ball. Es cierto que, como l seala, no basta con
observar cambios histricos en los conceptos, mostrar el hecho de que stos se han visto siem-
pre refutados, para deducir de all su esencial refutabilidad. Pero esto slo destaca las limita-
ciones propias de la historia de conceptos. La pregunta que aqu se plantea no es sobre los
cambios histricos de sentido. La cuestin de la refutabilidad no puede resolverse meramen-
te mediante la comprobacin de la transformaciones histricas contingentemente producidas
en el sentido de los conceptos (procedimiento intelectual que, como seala Ball, conlleva una
falacia metodolgica, una suerte de salto ilegtimo del plano fctico al plano normativo u on-
tolgico). La misma plantea la interrogacin respecto de por qu estas transformaciones se
producen, cmo son ellas posibles. De este modo, desplaza nuestro enfoque hacia un plano
ms primitivo de realidad conceptual. La bsqueda de lo que Chignola llama una forma de
historicidad inmanente a los discursos que hace de ellos entidades plenamente histricas,
formaciones simblicas totalmente contingentes, y no meramente un subproducto acciden-
tal de la historia social, para decirlo en los trminos de Koselleck, reorienta nuestra mirada
hacia un segundo orden de realidad simblica, que es lo que designamos bajo el nombre de
lenguajes polticos: las condiciones de produccin- desarticulacin de los discursos.
La cuestin de la temporalidad de los discursos conlleva, en definitiva, otra aun ms fun-
damental, pero sintomticamente ignorada en los presentes debates metodolgicos: qu es un
lenguaje poltico, cmo identificarlo, en qu difiere de un sistema de ideas. Aunque no po-
demos en este trabajo agotar todos los aspectos aqu involucrados, quisiera sealar brevemen-
te los rasgos cruciales que identifican los lenguajes polticos y los distinguen de los sistemas
de ideas.

Coda: Historia de ideas, historia de conceptos e historia de lenguajes polticos

1. En primer lugar, los lenguajes polticos no son meros conjuntos de ideas. De all la com-
probacin repetida de los historiadores de que los mismos resistan obstinadamente toda defi-
nicin, que su contenido no pueda establecerse de un modo inequvoco. Ello es as simple-
mente porque un lenguaje poltico no consiste de ninguna de serie de enunciados (contenidos
de discurso) que puedan ser listados, sino de un modo caracterstico de producirlos. Los len-
guajes polticos son, pues, indeterminados semnticamente; en ellos se puede siempre afirmar
algo, y tambin lo contrario. En definitiva, stos remiten a un plano de realidad simblica de
segundo orden, a los modos de produccin de los conceptos. Para decirlo en los trminos ela-
borados por Jess Mostern, un lenguaje poltico est compuesto de conceptores (conceptos
de conceptos).29 Para hacer una historia de los lenguajes polticos es necesario, pues, traspa-
sar el plano textual, los contenidos semnticos de los discursos (el plano de las ideas) y pe-
netrar el dispositivo argumentativo que les subyace e identifica, los modos o principios for-
males particulares de su articulacin.

29 Vase Jess Mostern, Conceptos y teoras en las ciencias, Madrid, Alianza, 1984. Este epistemlogo espaol es

miembro del as denominado crculo de Berln, liderado por Wolfgang Stegmller. Dicho grupo elabor la llama-
da concepcin no enunciativa de las teoras cientficas, la cual reformular de modo crucial la nocin de Kuhn
de paradigma, dando as un nuevo impulso a los estudios en filosofa de la ciencia. La perspectiva que aqu se ex-
pone es, en buena parte, deudora de los aportes realizados por esta escuela.

31
2. El punto precedente nos permite discernir los contenidos de discurso de los lenguajes po-
lticos subyacentes. El primero remite al plano semntico; el segundo, al orden sintctico, a
los dispositivos formales o modos de produccin de los discursos. Desde esta perspectiva, ha-
blar, por ejemplo, de un lenguaje liberal no tiene sentido, si entendemos esto en trminos es-
trictamente ideolgicos: se puede ser liberal (o conservador) de muchas maneras diferentes.
De hecho, los mismos postulados polticos pueden responder a muy diversas matrices con-
ceptuales; e, inversamente, programas polticos muy diversos, y aun contradictorios entre s,
pueden responder a una misma matriz conceptual. Las continuidades en el nivel de la super-
ficie de ideas pueden as muy bien esconder discontinuidades fundamentales en cuanto a los
lenguajes polticos subyacentes, y viceversa (de all que, como vimos, lo que importe no sea
simplemente entender lo que un autor dijo, sino penetrar la instancia de sus afirmaciones ex-
plcitas y acceder a la estructura argumentativa que le subtiende). Y ello nos conduce a nues-
tro segundo punto. Los lenguajes polticos cruzan el espectro ideolgico. ste es el significa-
do de la afirmacin de que los lenguajes polticos son entidades objetivas. A diferencia de las
ideas, no son atributos subjetivos; los mismos articulan redes discursivas que hacen posi-
ble la mutua confrontacin de ideas. Y ello conlleva una reformulacin aun ms radical de los
enfoques tradicionales en la historia intelectual.
Los historiadores de ideas buscan establecer los conceptos fundamentales que definen a
cada corriente de pensamiento y trazar horizontalmente su evolucin a lo largo del perodo
considerado (como si se tratara de entidades independientemente generadas y slo a posterio-
ri yuxtapuestas). Los lenguajes polticos, en cambio, slo pueden descubrirse atravesando
verticalmente las distintas corrientes de pensamiento. stas se vuelven relevantes nicamen-
te en la medida en que nos revelan, en su interaccin, el conjunto de premisas compartidas
sobre las cuales pivotea el discurso pblico de una poca, y cmo estas premisas se van alte-
rando en el curso del tiempo. En sntesis, para hacer una historia de los lenguajes polticos no
basta, como dijimos, con trascender la superficie textual de los discursos y acceder al apara-
to argumentativo que subyace a cada forma de discursividad poltica; para hacerlo, debemos
reconstruir contextos de debate. Lo que importa aqu no es observar cmo cambiaron las ide-
as, sino cmo se reconfigura el sistema de sus posiciones relativas, los desplazamientos en las
coordenadas que determinan los modos de su articulacin pblica. Y stos no pueden descu-
brirse sino en la mutua oposicin entre perspectivas antagnicas.

3. La reconstruccin de los contextos de debate no implica, sin embargo, salirse del plano de
los discursos. Los lenguajes polticos, de hecho, trascienden la oposicin entre texto y con-
texto en que la historia de ideas se encontraba inevitablemente atrapada.30 Un lenguaje pol-

30 Como seala Pocock, la oposicin entre texto y contexto, propia de la historia de ideas, conduce necesaria-

mente a un crculo argumentativo. El slogan dice de que las ideas deberan estudiarse en su contexto social y
poltico corre, para m, el riesgo de convertirse en pura palabrera. La mayora de los que lo pronuncian suponen,
a menudo inconscientemente, que ellos ya saben cul es la relacin entre las ideas y la realidad social. Comnmen-
te toma la forma de una teora cruda de la correspondencia: las ideas en estudio se las supone que son caractersti-
cas de aquella faccin, clase o grupo al que su autor perteneca, y se explica cmo tales ideas expresan los intere-
ses, esperanzas, miedos o racionalizaciones tpicas de dicho grupo. El peligro aqu es el de argumentar en crculos.
De hecho, es sumamente difcil identificar sin ambigedad la adscripcin social de un individuo, y aun mucho ms
la de una idea siendo la conciencia algo siempre tan contradictorio y uno tiende a sostener las suposiciones que
uno hace respecto de la posicin social de dicho pensador con las suposiciones que uno hace de la significacin so-
cial de sus ideas, y luego a repetir el procedimiento en la direccin contraria produciendo una definitivamente de-

32
tico se convierte en tal slo en la medida en que contiene dentro de s sus propias condicio-
nes de enunciacin. Esto nos conduce, nuevamente, ms all del plano semntico del lengua-
je, que es el nico objeto concebible para la historia de ideas; nos lleva, esta vez, a penetrar
en la dimensin pragmtica de los discursos (quin habla, a quin le habla, cmo lo hace, en
qu contexto social relaciones de poder, etc.),31 es decir, nos plantea la necesidad de anali-
zar cmo las condiciones de enunciacin se inscriben en el interior del mbito simblico y
pasan a formar una dimensin constitutiva del mismo. Para resumir lo visto hasta aqu, hacer
una historia de los lenguajes polticos supone, no slo trascender la superficie textual de los
discursos y acceder al aparato argumentativo que subyace a cada forma de discursividad po-
ltica, buscando reconstruir contextos de debate. Para ello, necesitamos recobrar las huellas
lingsticas presentes en los propios discursos de su contexto de enunciacin.
Bsicamente, estos tres puntos sealados se orientan a superar las limitaciones de la his-
toria de ideas, revelndolas como resultantes de una visin cruda del lenguaje, que reduce el
mismo a su instancia meramente referencial. La nueva historia intelectual buscara, en cam-
bio, abordar simultneamente las tres dimensiones inherentes a todo uso pblico del lengua-
je: la semntica, la sintctica y la pragmtica. Podemos decir, esquemticamente, que un pun-
to de vista radicalmente nuevo de la historia intelectual (el giro de las ideas a los lenguajes)
surge de las elaboraciones convergentes de las tres grandes corrientes que actualmente domi-
nan el campo, cada una de las cuales enfatizara, y renovara nuestras perspectivas, respecto de
cada una de estas dimensiones (la escuela alemana de Begriffsgeschichte, para la semntica; la
escuela de Cambridge, para la pragmtica; y la nueva escuela francesa de historia conceptual
de la poltica, para la sintctica). En la medida en que combinamos sus respectivos aportes, ob-
tenemos el aspecto crucial que distingue los lenguajes polticos de los sistemas de ideas, y que
constituye el tpico especfico del presente trabajo: los primeros, a diferencia de los segundos,
son entidades plenamente histricas, formaciones conceptuales estrictamente contingentes. Y
ello debe interpretarse en un doble sentido.

4. En primer lugar, los lenguajes polticos determinan un principio de irreversibilidad tempo-


ral que les es intrnseco (y no meramente algo que les viene desde fuera, de su contexto exte-
rior), el cual se despliega simultneamente en una doble direccin, es decir, tanto prospectiva
como retrospectivamente. A aquello que Skinner bautiz como mitologa de la prolepsis (la
bsqueda de la significacin retrospectiva de una obra, lo que presupone la presencia de un
cierto telos significativo implcito en ella y que slo en un futuro se revela) debemos as adi-
cionar una forma de mitologa inversa, que podemos denominar mitologa de la retrolepsis,
esto es, el pensar que puedan traerse sin ms al presente lenguajes del pasado una vez que la
serie de premisas y supuestos en que se fundaban (que incluyen visiones de la naturaleza, ideas

plorable perversin metodolgica, en J. G. A. Pocock, Politics, Language, and Time, Chicago, The University of
Chicago Press, 1989, p. 105.
31 stas eran, precisamente, las preguntas quintaesencialmente retricas que definen la posicionalidad de los dis-

cursos: las llamadas circunstancias. La sistematizacin de las circunstancias fue uno de los principales logros de
la tratadstica retrica medieval. Partiendo de Cicern y los clsicos, se definieron entonces un conjunto de relacio-
nes entre los factores de discurso circunstancias a los que se referan mediante preguntas especficas: quis
(quin), quid (qu), cur (por qu), ubi (dnde), quando (cundo), quemadmodum (cmo) y quibus adminiculs (de
qu forma).

33
de la temporalidad, etc.) se hubo quebrado definitivamente. Para hacer la historia de los len-
guajes es necesario, pues, no slo traspasar la instancia textual, el plano semntico de los dis-
cursos, e intentar acceder a los modos de su produccin, tratando de reconstruir contextos de
debate a travs de la captacin de las huellas lingsticas presentes en los propios discursos de
sus condiciones de enunciacin. Debemos, adems, indagar los umbrales que determinan su
historicidad, aquello que les confiere un principio de irreversibilidad temporal inmanente, vol-
viendo imposible toda proyeccin tanto prospectiva como retrospectiva.

5. Finalmente, el segundo aspecto que hace de los lenguajes polticos formaciones histricas
contingentes, y los distingue as de los sistemas de ideas, remite a lo que podemos llamar el
principio de incompletitud constitutiva de los lenguajes polticos modernos. Los mismos, a di-
ferencia de los tipos ideales, nunca son entidades lgicamente integradas y autoconsistentes.
Como vimos, en su centro se encuentra un ncleo vaco dejado por la quiebra de las antiguas
cosmologas. De all que ninguna categora poltica moderna pueda fijar su sentido, que las mis-
mas puedan, llegado el caso, refutarse, y no slo mutar su sentido. De hecho, ningn cambio
semntico, ninguna nueva definicin pone en crisis una determinada forma de discursividad po-
ltica sino slo en la medida en que hace manifiestos sus puntos ciegos inherentes.32
En suma, para hacer la historia de los lenguajes no slo debemos traspasar el plano se-
mntico de los discursos, a fin de acceder al dispositivo formal que les subyace, tratando de re-
construir contextos de debate, rastreando en los propios discursos las huellas lingsticas de sus
condiciones de enunciacin; no basta incluso con indagar los umbrales que determinan su his-
toricidad y confieren a los mismos un principio de irreversibilidad temporal inmanente. Es ne-
cesario y ste es el punto crucial comprender cmo es que la temporalidad irrumpe eventual-
mente en el pensamiento poltico, cmo, llegado el caso, circunstancias histricas precisas
hacen manifiestas aquellas aporas inherentes a una forma de discursividad dada, dislocndo-
la. No es otro, en fin, el objeto que da origen a la profunda renovacin terica-epistemolgica,
segn seala Pocock en la cita que sirve de epgrafe a este trabajo, que viene experimentado la
disciplina en las ltimas dcadas. o

32 Esto, no obstante, no es un fenmeno usual, sino que suele expresar situaciones de profunda crisis poltica o so-

cial. Como seala Jos Luis Villacaas, el supuesto de la consistencia de la norma se encuentra en la base de la no-
cin misma de legitimidad: La legitimidad, como conjunto de creencias tenidas por vlidas, reclama una represen-
tacin consciente de los patrones normativos aceptados y vigentes en una sociedad o grupo dado. La tesis dira que
la legitimidad debe tener una dimensin reflexiva, autoconsciente, creda tanto por los que mandan como por los
que obedecen, y que, justo por esta creencia comn, el orden poltico tiene vigencia emprica desde el punto de vis-
ta de la praxis social, en Jos Luis Villacaas, Histrica, historia social e historia de los conceptos polticos, Res
publica, Vi: 11-12, 2003, p. 91. Agreguemos que ste es tambin el supuesto que el historiador no puede compar-
tir, o debe, al menos, poner provisionalmente entre parntesis, si pretende escribir una historia poltica que sea al-
go ms que el relato que la propia comunidad puede ofrecer de s, esto es, replicar llanamente la serie de idealiza-
ciones respecto de aquello que la constituye como tal comunidad.

34
Fuegos cruzados
Esttica vanguardista e ideologa conservadora
en Retrato do Brasil de Paulo Prado

Alejandra Mailhe

Universidad Nacional de La Plata / Universidad Nacional de Entre Ros / CONiCET

L os textos del ensayista brasileo Paulo Prado operan como puntos de articulacin privile-
giados entre la ideologa finisecular y la vanguardia, y entre el ensayo social positivista y el
culturalista de la dcada de 1930, y exponen abiertamente la tensin entre fracturas y continui-
dades ideolgicas que atraviesa la vanguardia modernista. Este trabajo aborda dos textos de Pra-
do, centrales en el ensayismo brasileo de la dcada de 1920: Paulstica y Retrato do Brasil.
Por una parte, atiende a la tensin que sesga la obra de Prado entre conservadurismo ideolgi-
co y vanguardia esttica, considerndola una instancia privilegiada para poner en evidencia los
puntos de contacto entre la oligarqua y el modernismo (ese contacto constituye un rasgo pecu-
liar y persistente en las vanguardias latinoamericanas, y obliga a repensar las articulaciones en-
tre clase social y subgrupos culturales). Al mismo tiempo, analiza los lazos estrechos que estos
ensayos, al pensar la alteridad social y la identidad nacional, establecen con el ensayismo deci-
monnico y con el discurso colonial inaugurado con la conquista y colonizacin del Brasil.
De hecho, Prado mantiene una relacin compleja y problemtica con el modernismo; sin
embargo, mientras la crtica en general subraya la ruptura esttica del movimiento o el papel
de Prado como oligarca y mecenas de la Semana de arte moderna, pocos trabajos (como el
de Berriel) enfatizan, por el contrario, el carcter programtico, la continuidad ideolgica y la
coherencia implcitos (ms all de la esttica) entre la obra de Prado y el modernismo en su
conjunto.1 Mientras los modernistas que realizan una experimentacin formal ms radical
postulan tambin una utopa de transformacin social (con grados diversos, es el caso de
Mrio y Oswald de Andrade), y otros actores ms convencionales filian esa transformacin
esttica en el conservadurismo, Prado no se liga con el grupo conservador sino con el de los
intelectuales progresistas en los planos esttico y poltico, generando as una contradiccin
interesante entre ideologa y esttica.2
1 Vase Berriel, Carlos Ornelas, Tiet, Tejo, Sena. A obra de Paulo Prado, Campinas, Unicamp, 2000. Respecto de

la Semana de arte moderna (que tiene lugar en febrero de 1922, en el Teatro Municipal de San Pablo, y es pro-
movida por la clase dirigente paulista), aunque precedida por algunas manifestaciones plsticas y literarias previas,
simboliza la introduccin de la vanguardia en el Brasil. Prado se involucra en el movimiento modernista, financian-
do la Semana y estableciendo lazos intelectuales estrechos con numerosos artistas del movimiento. Al respecto
vanse entre otros Sevcenko, Nicolau, Orfeu exttico na metrpole. So Paulo, sociedade e cultura nos frementes
anos vinte, San Pablo, Companhia das Letras, 2000, y el trabajo de Berriel citado.
2 Ese lazo se hace visible en la participacin de Prado como director de revistas modernistas (como la Revista do

Brasil, entre 1923 y 1925), y como prefaciador o destinatario de textos clave del movimiento (como las novelas

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 35-50


Narciso en el espejo

Como los manifiestos oswaldianos o Macunama, el primer conjunto de ensayos producido


por Prado, y titulado Paulstica, tensiona dos temporalidades opuestas y absolutas: el origen
remoto del pasado (regional/nacional) y un futuro utpicamente promisorio.3 Sin embargo,
las modulaciones ideolgicas de Prado son muy particulares: entre otros elementos, la exal-
tacin de la hegemona regional, la valoracin de las alteridades sociales o de las mezclas ra-
ciales en la historia, y el papel asignado a los sectores populares en la construccin de la na-
cin, cargan esas temporalidades absolutas compartidas con el modernismo de un sentido
radicalmente diverso.
Paulstica se inscribe claramente en el seno de los proyectos culturales del modernismo
que buscan forjar la legitimidad simblica de la hegemona paulista.4 Con menos dotes lite-
rarias que los artistas de vanguardia, Prado se erige en una suerte de pensador historigrafo
que resiste la autonomizacin del arte y de las ciencias sociales. Al mismo tiempo, busca una
reintegracin decimonnica como dirigente econmico, poltico e intelectual, y se propone
expandir esa simbolizacin legitimante a la totalidad de la regin paulista, para lo cual se re-
monta al origen remoto de la conquista y colonizacin, y revisa de manera privilegiada la his-
toria de la lite como clave para repensar el problema nacional.
Apoyndose en el presupuesto de que la historia del Brasil como un todo depende de la
historia particular de San Pablo, Prado revisa el proceso histrico de formacin del carcter
regional, atendiendo a la pervivencia (y/o a la transformacin) de ciertos rasgos clave de la
psicologa social. En esta direccin, se basa en los modelos historiogrficos de Renan, la ge-
neracin del setenta y Capistrano de Abreu (segn este ltimo, la historia nacional depende
de los caminos de desarrollo y comercializacin), y tambin busca apoyo en las teoras sobre
la decadencia de las razas (especialmente, en la versin de Oliveira Martins sobre la decaden-
cia racial de Portugal).
Esta continuidad ideolgica con las hiptesis y presupuestos de la generacin anterior (e
incluso con respecto al propio legado simblico familiar) refuerza el carcter oligrquico de
las ideas de Prado, y expone as uno de los lazos ms flagrantes entre la produccin intelec-
tual de los aos de 1920 en torno del modernismo, y la oligarqua.
Partiendo de este background ideolgico, basa su anlisis de la historia paulista en el la-
zo directo de la sierra con el mar que, desde el comienzo de la colonizacin, asla a San Pa-
blo de las dems regiones, impidiendo la llegada de diversas influencias negativas que s ac-
tan en el resto del Brasil. Gracias a ese caminho do mar, a populao do planalto se
conservou afastada dos contgios decadentes da raa descobridora (p. 24), frente al litoral y
el norte, en contacto con la metrpoli (por la presencia constante de representantes del poder

Macunama de Mrio de Andrade y Memrias sentimentis de Joo Miramar de Oswald de Andrade, ambas dedi-
cadas exclusivamente a Prado).
3 El texto rene una serie de artculos ensaysticos publicados en la dcada de 1920 en O Estado de So Paulo. Va-

se Prado, Paulo, Paulstica en Provncia e Nao, Ro de Janeiro, Jos Olympio, Coleo Documentos Brasileiros,
1972 [primera edicin en libro: San Pablo, Monteiro Lobato, 1925].
4 Aunque sin olvidar las marcadas diferencias estticas e ideolgicas, puede pensarse que sta es tambin la raz

que impulsa la aprehensin potica o narrativa de San Pablo (como escenario simblico de una modernizacin pri-
vilegiada) en Paulicia desvairada (1922) de Mrio de Andrade o en Brs, Bexiga e Barra Funda (1927) de Ant-
nio de Alcntara Machado. Al respecto, vase Sevcenko, Nicolau, op. cit.

36
poltico y de la iglesia). Ese contacto estrecho con la pennsula es negativo porque Portugal
entra rpidamente en un perodo de desintegracin social. A esto se suma la decadencia eco-
nmica, racial (por la presencia de negros) y moral que se instaura en la colonia y de la cual
slo se habra salvado el sur.
En Paulstica Prado imagina un tiempo remoto en el que se acumularon las caracters-
ticas tnicas (amn de las geogrficas) que justifican la hegemona natural (econmica, po-
ltica y cultural) de San Pablo sobre el resto del Brasil. Aunque reconoce que otras regiones
son igualmente claves para entender la historia nacional, el objetivo central de Paulstica es
densificar el espesor simblico (racial e histrico) de San Pablo, para dotarlo de una legitimi-
dad superior en la definicin de la identidad nacional. As, desde el Prefacio el narrador acen-
ta la gravitacin de un epos implcito privilegiado, cargado de un sentido aurtico o mis-
trio das origens (p. 4). En el marco de esa legitimacin simblica, el texto traza su historia
de San Pablo como regin positivamente aislada respecto del conjunto nacional.
En efecto, en la teora de Prado geografa y raza colaboran para la formacin de un cen-
tro de aislamiento privilegiado en San Pablo. Por un lado, la situacin topogrfica de la re-
gin, aislada del resto del pas y dotada de un clima fortificante, mantendra ese centro libre
de contaminaciones raciales y culturales externas. Por otro lado, el cruce entre portugueses e
indgenas da origen a una mezcla superior y exclusivamente paulista (la de los mamelucos),
en la que habra perdurado el ideal heroico del hombre renacentista. As, apoyndose abier-
tamente en la Antropogeografa de Moritz Wagner y de Ratzel, Prado sostiene que el aisla-
miento y la mezcla racial cerrada crean un tipo tnico homogneo y superior que juega un pa-
pel clave en el impulso de progreso desplegado por San Pablo. A esa mezcla se suma luego
el elemento judo, agregando los trazos positivos de inteligencia, voluntad y arribismo, amn
de cierto individualismo y secularizacin, especficos de la sociedad paulista. En este senti-
do, resulta interesante leer Paulstica en el seno del racialismo antisemita de la dcada de
1920: en Cristos-novos em Piratininga por ejemplo, Prado se dedica a refutar a Oliveira
Vianna, quien en Populaes meridionais do Brasil y en Evoluo do povo brasileiro asigna
un mayor papel a los europeos arianos que a los judos en San Pablo, en el marco de una
bsqueda xenfoba por defender las bases raciales positivas de la regin.
Por su parte, el conquistador portugus es presentado como un actor fuerte e individua-
lista, de imaginacin ardiente y propenso al misticismo; en su mayora, se habra tratado de
delincuentes y marginales expulsados de la metrpoli que, al llegar al Brasil, habran cado en
la tentacin de la sensualidad indgena, ya que Para essa gente desabusada e rude beros
e cristos novos as ndias tupiniquins e guaianases trouxeram, ao desembarcar, a seduo da
concubinagem na vida livre da mata virgem (p. 28).
La crueldad e indisciplina de los portugueses habra sido atemperada por cierta doura,
establecindose as una marcada diferencia con respecto a los conquistadores espaoles. Sin em-
bargo, algunos rasgos negativos (especialmente la tendencia a rebelarse frente a la autoridad)
resultan ventajosos porque preservan la individualidad y la autonoma de la regin paulista fren-
te a la colonia. Destacando la modernidad, el liberalismo y la actitud secularizadora propia del
paulista, cuando Prado se refiere a la historia de la regin (detenindose en las entradas bandei-
rantes o en la vida de los patriarcas fundadores del rea paulista), subraya los episodios (anc-
dotas de biografa individual o escenas de rebelin colectiva) que prueban la gravitacin de ese
carcter rebelde e independiente. As, toda la expansin geogrfica del Brasil termina percibin-
dose como o desenvolvimento fatal das qualidades tnicas do povo paulista (p. 37).

37
Apoyndose en la historiografa decimonnica (en Varnhagen tanto como en los Cap-
tulos de Histria Colonial de Capistrano de Abreu), Prado concibe la alteridad indgena a par-
tir de ciertos rasgos ambivalentes (tales como la indolncia y, al mismo tiempo, la capaci-
dad para llevar a cabo grandes esfuerzos). Y si elogia las bandeiras orientadas a la explotacin
de tierras y metales, y condena las ligadas con la cacera de indgenas (calificndolas como
expediciones de morte e extermnio, p. 80), sin embargo es extremadamente ambiguo en re-
lacin con el papel de las bandeiras en la represin de los quilombos de negros. A la vez, re-
lativiza la condena de las excursiones contra los indios cuando afirma los preconceitos ra-
ciales para explicar o choque inevitvel da raa forte e conquistadora, exterminando e
escravizando o gentio imbele, disperso e mal armado (p. 79).
En esta direccin, uno de los objetivos centrales de Paulstica parece ser la celebracin
exultante de una (y slo una) mezcla racial, en el origen remoto de la nacin:

Do cruzamento desse ndio nmade, habituado ao serto como um animal sua mata, e do
branco aventureiro, audacioso e forte, surgiu uma raa nova, criada na aspereza de um clima
duro, no limiar de uma terra desconhecida. No desenvolvimento fatal dos elementos tnicos
num meio propcio, mais do que em outras regies do pas, em So Paulo medrou forte, rude
e frondosa a planta-homem (p. 29).

Ms adelante, insistiendo en el carcter superior de ese renacimiento racial (ocurrido en un pa-


sado heroico, y proclive a uma mais rpida arianizao, p. 9), Prado afirma que el mameluco
es um admirvel exemplar humano [...] dos que s puderam realizar nessa perfeio fsica, os
homens da Renascena italiana, quando Csar Borgia seduzia o gentio de Maquiavel (p. 86).
A la valorizacin pica de San Pablo (por la semejanza con la aristocracia del Renacimien-
to italiano) se suman las comparaciones de esta regin con el interior montaoso del Pelopone-
so en la Antigedad griega (por ejemplo, en p. 26), lo que legitima as veladamente el origen
clsico y rector del paulista para definir una versin ms elevada del carcter nacional.
Por otra parte, cuando historiza el desarrollo del rea paulista, Prado no exalta el papel
paradigmtico de las masas tanto como el de algunos individuos aislados que asumen un ca-
riz legendario. As, reproduce una concepcin reaccionaria sobre el proceso histrico, ya que
en general los hroes no encarnan las tendencias colectivas de las multitudes; ms bien, im-
ponen sus propios rumbos a las masas, convirtindose en los patriarcas fundadores de la
oligarqua. Eligiendo el modelo rankeano en lugar del de Walter Scott (aunque explcitamen-
te reivindica a ambos), en Paulstica los conflictos sociales a lo largo de la historia no de-
penden de causas econmicas o de la participacin activa de las masas, sino de la voluntad
(y a menudo, de las pasiones privadas) de algunos portugueses heroicos de la lite, vigo-
rosos, longevos, portadores de una capacidad hiperblica de reproduccin y que, al mezclar-
se con las indgenas, dieron lugar a una primera prole de piratininganos. Reconstruyendo
esas historias pasionales y/o aventureras, Prado rastrea en los documentos coloniales los in-
dicios picos necesarios para reforzar el prestigio simblico en que se basa su propia posi-
cin oligrquica, aunque transviste su pertenencia a ese linaje heroico su fidelidad a la cla-
se de origen al presentarse como um simples produtor, comissrio e exportador que s
sabe plantar, colher e embarcar o seu produto (p. 138).
Es obvio que esta celebracin conservadora de la propia regin busca desarticular la gra-
vitacin de otros regionalismos, hasta entonces hegemnicos en trminos materiales y/o sim-

38
blicos. Al evaluar la produccin del caf o la raza paulista como instancias de regeneracin,
Prado afirma en trminos apologticos la centralidad nacional de su clase e incluso de su pro-
pia familia: el sur encarna el progreso frente al atraso del norte y el nordeste, San Pablo en-
carna la esencia del sur, y su familia, la esencia dirigente y modernizadora de San Pablo.
En efecto, realizando un movimiento inverso al de Gilberto Freyre (y al del Euclides da
Cunha, que Freyre erige en su propio precursor), Prado advierte que el atraso natural del
norte (a imobilidade do faquirismo tropical, p. 9) no resiste ninguna comparacin con el
acelerado crecimiento econmico y social del sur (y aqu, el sur equivale a San Pablo).5 La
mezcla racial superior, el clima ms benigno al progreso, la riqueza del suelo, el mayor peso
de la inmigracin europea y el menor del esclavismo explican la situacin de privilegio de
San Pablo. As, Prado desautoriza el regionalismo nordestino de un solo golpe, considerndo-
lo resultado de una artificial deformacin romntica, de un sentimentalismo nostlgico del pa-
sado en desaparicin,

[...] um poncif literrio que tem alimentado uma magnfica produo intelectual, explorando
o romantismo regional dos sertes nordestinos ou o africanismo baiano, como no sculo XiX
o indianismo fora de moda dos nossos poetas. a lenda do Brasil brasileiro, localizado nu-
ma regio pitoresca, mas estril e ingrata [...]. Exagero romntico que ser dentro em pouco
to inexplicvel como considerar o carro de bois do pioneiro do far-west o smbolo da gran-
deza da Amrica americana (p. 8).

Sin embargo, a pesar de esa superioridad mltiple del rea paulista desde el siglo XVi, y de su
influencia decisiva en la constitucin de la unidad nacional, para Prado la regin entra en de-
cadencia en el siglo XViii como resultado de la ambicin del oro. Este factor (que ser retoma-
do y ampliado en Retrato do Brasil) opera como una suerte de hybris que acarrea la desgra-
cia como castigo. Adems, a la ambicin se suman la apertura de nuevos caminos que
interrumpen el aislamiento (como el paso abierto para la explotacin de Minas Gerais) y la pr-
dida de la autonoma poltica, econmica y cultural respecto de Ro de Janeiro. El resultado fi-
nal de ese deterioro se percibe en la transformacin del antiguo mameluco de los sectores po-
pulares heroicos en o Jeca do escritor paulista (en alusin al anlisis clsico y tambin
preconceituoso de Monteiro Lobato; p. 39);6 es decir, en el caboclo actual supuestamente
triste, plido, vctima del alcohol y el faquirismo indolente. Tambin la aristocracia rural,
que hasta entonces preservaba la esencia nacional, ahora se encuentra en crisis como el resto
de las clases, degenerando por efecto de esa decadentizacin. Aun as, de la velha semente
bandeirante todava queda el fermento instintivo de los tempos hericos, vivo en el pau-
lista contemporneo, y renovado por la inmigracin europea e interna.
De este modo, la apelacin a la decadencia (que histricamente habra tenido lugar
desde el siglo XViii hasta el presente) constituye una estrategia eficaz de auto-legitimacin del
papel que la lite dirigente desempea en el presente, orientando el renacimiento econmi-
co, racial y cultural de la regin. De hecho, Paulstica confirma el propio rol del ensayista co-

5 Tngase en cuenta que esta crtica, presente en el Prefacio a la segunda edicin de Paulstica, es de 1934, preci-

samente un ao despus de la aparicin de Casa-grande e senzala. inscripta en ese contexto, la cita adquiere el ca-
riz de un ataque virulento (pero solapado) al regionalismo freyreano.
6 La concepcin de la alteridad en Monteiro Lobato puede rastrearse en textos tales como Urups (1914) y en el

posterior (y slo aparentemente ms progresista) Idias de Jca-Tat (1951).

39
mo patriarca de la clase y orientador de las masas, hacia la modernizacin y la defensa de
la autonoma en el rea paulista y en la nacin en su conjunto.
Hasta tal punto el enfoque de Prado est sesgado por los intereses de su clase, que ma-
nipula los acontecimientos, destacando la relevancia de aquellos que tienen consecuencias di-
rectas para la economa de la clase dirigente, y desestima aquellos que modifican las condi-
ciones de vida de los otros grupos sociales. El ensayo, acercndose a una tradicin pica de
largo aliento, busca despertar esa velha semente dormida, descubriendo las huellas en ex-
tincin de una antigua hegemona perdida. En este sentido, comparte el tono saudosista que
impregna la reconstruccin del viejo dominio oligrquico en los textos de Gilberto Freyre, pe-
ro tambin comparte la tensin radical (que atraviesa los textos vanguardistas en su conjun-
to) entre un pasado remoto original y un futuro utpico fundado por el texto.

Nuevo retrato de Narciso

Retrato do Brasil, el ensayo siguiente de Prado, consolida diversas lneas de la reflexin he-
redada sobre el carcter nacional, y agudiza hasta el paroxismo sus contradicciones internas.7
Por un lado, Prado exacerba el ataque (todava sutil en Paulstica) contra las figuraciones ufa-
nistas del Brasil como Viso do Paraso (las versiones que, mostrando al Brasil como un es-
cenario libre de conflictos y de vicios, y saturado de riquezas y bellezas naturales, recorren
obsesivamente la literatura y el ensayismo brasileos desde la colonia hasta el nacionalismo
de Affonso Celso a principios del siglo XX).
En Retrato..., toda la historia del Brasil se basa en el desarrollo desordenado de dos ob-
sesiones negativas: la lujuria y la codicia. Prado recupera concepciones naturalistas del trpi-
co (como las formuladas por Araripe Jnior y Alusio Azevedo) al sostener que, incentivados
por la naturaleza exuberante y el ardor del clima, los excesos de la vida sensual (implcitos en
la Europa renacentista y naturales entre los primitivos) dejan una fuerte impronta en el
carcter brasileo, produciendo un agotamiento sensorial, vegetativo e intelectual, y creando
un estado de fatiga patolgica.
Cabe aclarar que para Prado el Renacimiento concebido como parte de un movimien-
to de rebelin contra la debilidad de Occidente (p. 149) implica una exploracin rabelaisia-
na de los excesos instintivos. As, Prado busca lo mismo que Mrio y Oswald de Andrade
(el origen de una cultura carnavalesca centrada en la liberacin del cuerpo), y apela a las
mismas fuentes de la tradicin colonial, pero como veremos lo hace extrayendo conclusio-
nes exactamente opuestas a las de estos autores.8
Por un lado, porque Prado describe los excesos sensuales en que caen los conquistado-
res apoyndose acrticamente en las perspectivas colonialistas formuladas tanto en el pero-
do de la conquista y colonizacin (por Vaz de Caminha, Soares de Sousa o la Primeira Visi-
tao do Santo Ofcio s partes do Brasil) como en el siglo XiX por la historiografa de
Varnhagen. El anlisis de la Primeira Visitao... es uno de los casos ms interesantes: sin po-

7 Vase Prado, Paulo, Retrato do Brasil. Ensio sobre a tristeza brasileira en Provncia e Nao, cit. [primera edi-

cin: San Pablo, Mayena, 1928].


8 En este sentido, resulta significativo el hecho de que Prado realice una lectura nietzscheana del Renacimiento

(aunque combina ese nietzscheanismo con una concepcin tpicamente positivista de la economa libidinal).

40
ner en cuestin la transparencia de la fuente, Prado encuentra all numerosas pruebas de la
anormalidade patolgica instaurada en la colonia: la hiperestesia sexual desencadena
prcticas de sodoma, tribadismo y pedofilia entre clrigos, cristianos-nuevos, mamelucos, in-
dios y negros, en una mezcla que desconoce las fronteras de gnero, raza o estamento social,
pues o vcio e o crime no eram [...] privilgio das camadas inferiores e mdias das povoa-
es coloniais nesse fim do sculo XVi (p. 161).
Esa supuesta hipertrofia del deseo podra haber sido puesta en cuestin, o al menos per-
cibirse (tal como lo har unos aos despus Gilberto Freyre) como un elemento positivo da-
do su carcter democratizador y generador de cohesin social, racial y cultural. Sin embargo,
Retrato... concibe slo las consecuencias negativas ligadas con la dilucin de los valores mo-
rales y con la creacin de un estado de anarqua social que borra las jerarquas sociales y los
lmites de la represin. Slo en el Post-scriptum y contradiciendo la hiptesis desarrolla-
da hasta el hartazgo por el ensayo Prado reconoce las ventajas de la lujuria y la anarqua:
la mezcla favorece la integracin nacional, evitando la segregacin racial del elemento negro
(como sucede en cambio en los Estados Unidos, p. 223). Tambin en el Post-scriptum, opo-
nindose a la perspectiva implcita en el libro, Prado exalta el mestizaje y refuta la jerarqua
de las razas, aunque vuelve a afirmar el blanqueamiento (gracias a la saludable arianizacin de
los negros) y la progresiva degradacin de los hbridos.
Pero el cuerpo del ensayo sigue y traiciona su propio modelo de origen, dado que (tal
como tambin declara en el Post-scriptum), Como se deve escrever a histria do Brasil de
Martius constituye el principal modelo de anlisis. Siguiendo a Martius que funda la histo-
riografa nacional, cobra relevancia (al menos tericamente) el estudio de la penetracin bio-
lgica de las tres razas, de la convivencia sexual del portugus con indios y esclavos, de las
entradas bandeirantes y de los aportes (raciales y culturales) del elemento indio y negro. Sin
embargo, Retrato... rechaza en general la mezcla racial, al tiempo en que el negro no recibe
ningn tratamiento, ms all de su esencializacin y de la condena ambigua de la esclavitud.
En efecto, adems de estas ambivalencias raciales, aunque Prado (citando un tpico here-
dado del discurso abolicionista) reconoce que la asimetra social entre el lujo de la clase dirigen-
te y la miseria extrema de los esclavos es el principal factor responsable de la degradacin de
las costumbres, en definitiva no es la dominacin, sino la anarqua sexual y la ambicin desme-
dida lo que desencadena la decadencia del Brasil. La misma ambivalencia que conduce a aunar
causas raciales y socioeconmicas reaparece en el abordaje de la esclavitud negra, pues

O negro cativo era a base de nosso sistema econmico [...], e como que em represlia aos ho-
rrores da escravido, perturbou e envenenou a formao da nacionalidade, no tanto pela
mescla de seu sangue como pelo relaxamento dos costumes e pela dissoluo do carter so-
cial, de conseqncias ainda incalculveis (p. 201).

Esas ambivalencias se exasperan cuando el narrador adopta abiertamente el punto de vista de


un viajero europeo recin llegado a Recife (p. 201): ante la ciudad tomada por esclavos su-
midos en una promiscuidad repugnante, asume una posicin crtica que oscila sospechosa-
mente entre el etnocentrismo miserabilista y la denuncia de la explotacin, entre la condena
racialista y la sensibilidad social al estilo de Rugendas o Debret. En igual direccin, cuando
analiza la situacin de decadencia en la metrpoli, advierte que la inmoralidad emana tanto
de la esclavitud como da ltima mistura com mouros e negros (p. 193); del mismo modo,

41
el contacto de Portugal con la india consolida la exaltacin de la ambicin pero tambin la hi-
perestesia sexual por la familiarizacin con la seduo asitica (p. 194).
As, el texto de Prado cabalga continuamente entre dos argumentaciones ideolgicamente
contrapuestas: entre la denuncia de la explotacin y la condena racialista de la mezcla (que pro-
bara el debilitamiento decadente de los valores morales), y entre el reconocimiento de la inter-
vencin de factores materiales y simblicos, y la determinacin biolgica. En algunos pasajes
se hace ms explcito el ataque virulento a la mezcla racial (celebrada tanto en el proyecto his-
toriogrfico de Martius que sirve de base a Retrato..., como en las ficciones de Oswald y Mrio
de Andrade o en el ensayismo de Freyre): por ejemplo, refirindose al arribo de la sadia e s-
lida inmigracin europea a fines del siglo XiX, advierte que sta ...veio acordar a mandranice
brasileira apodrecendo nas delcias da mestiagem [...], num desleixo tropical, entre mulatas,
lundus e festas religiosas (p. 213). Concebidas por momentos las vctimas como victimarios, y
oscilando entre denunciar y naturalizar la sumisin, indios y negros se presentan como animais
lascivos, al tiempo que los excesos sexuales acaban perdiendo su remisin a la dominacin.9
Aunque critica el exceso explotador tambin entre los paulistas (convertidos en esclavcratas
cegados por el deseo de riquezas), Prado exalta acrticamente el papel de las bandeiras en los
ataques al gentio revoltado de los indios, y luego aos negros dos Palmares (p. 177).
Para legitimar la hegemona de San Pablo, Retrato... apela a una estrategia distinta de la
empleada en Paulstica (centrada en historizar la regin paulista): aqu, en lugar de exaltar las
cualidades positivas del rea, asume la posicin tpica del narrador decimonnico, afirmando
los lugares comunes del colonialismo europeo. Para ello, apela acrticamente al testimonio
de diversos viajeros europeos que visitan el Brasil a comienzos del siglo XiX. Bajo esa pers-
pectiva miserabilista (centrada en el atraso del trpico, la indolencia, la sensualidad o la de-
gradacin por la esclavitud), Recife, Salvador y Ro de Janeiro se convierten sutilmente en
contracaras nefastas de San Pablo. inserto con fuerza en esa tradicin colonial, el texto dise-
a el perfil contra el cual, pocos aos despus, reaccionar la mitificacin saudosista del re-
gionalismo freyreano. En Retrato... (siguiendo el Travels in Brazil de Koster), el Salvador del
siglo XiX es ...um horrvel monturo que devia empestar at o mar alto, donde [...] as ne-
gras vendiam peixe, carne moqueada [...] e as infinitas qualidades de quitutes baianos, alguns
dos quais, dizia o cronista, timos pelo asseio para tomar para vomitrios mientras a vida
dissoluta do africano e do mestio invadia a melhor sociedade. Tudo se fazia nesse abandono
desleixado e corrompido que a praga da escravido (p. 202); Os escravos eram terrveis
elementos de corrupo no seio das famlias. As negras e mulatas viviam na prtica de todos
os vcios [...]. Os mulatinhos e crias eram perniciosssimos. Transformavam as casas, segun-
do a expresso consagrada e justa, em verdadeiros antros de depravao (p. 203).
El mismo diagnstico horroroso se repite para Ro de Janeiro. Basndose en los relatos de
viajeros ingleses y alemanes (John Luccock, Andrew Grant y L. von Rango), la capital se evoca
como una ciudad atrasada e inmunda, contaminada por un olor penetrante y saturada de escla-
vos. Citando nuevamente tpicos de la literatura de viajes y de la plstica de Debret y Rugendas,

9 El nico elemento que Prado destaca en este sentido es a submisso fcil e admirativa da mulher indgena, mais

sensual do que o homem como em todos os povos primitivos (p. 167), a lo cual se agrega a passividade infantil
da negra africana (p. 168), reducindose esa sumisin a una mera inclinacin racial. Y cuando analiza la lujuria
en San Pablo en el siglo XiX, as cafuzas e sarars que pululavam noite nas ruas escuras de Paulicia (p. 216) se
convierten en las responsables de infectar de sfilis a los jvenes blancos.

42
s vezes passavam estranhas figuras de escravos de mscara de ferro, com que os puniam do
vcio da embriaguez. De toda essa mistura de cres, de lnguas, de trajes, [...] Luccock tinha
a impresso de estar numa cidade da frica (p. 205).

As, aunque superficialmente se denuncie la responsabilidad de la esclavitud como institucin


corruptora (por crear una filosofia de senzala [...] latente nas profundezas inconfessveis do
carter nacional, p. 226), en la estructura profunda de la argumentacin la plaga no es la es-
clavitud (o al menos, no es slo la esclavitud) sino (tambin) los propios esclavos. incluso, en
la dispositio del texto se antepone la contaminacin por la presencia negra al reconocimiento
de los abusos por parte de los seores blancos para con sus esclavas. De este modo, exacta-
mente donde Freyre encontrar puntos lgidos de una mistura y cohesin social positivas,
Prado descubre una extrema degradacin y una fuerte atomizacin de la sociedad.10
Reiterando la hiptesis de Paulstica, el contacto con los grandes centros coloniales en-
venenados (fsica, social, racial y moralmente) por la esclavitud, origina junto con otros fac-
tores la entrada de San Pablo en una etapa de decadencia.
A la lujuria se suma la ambicin desenfrenada de los conquistadores, posedos por un in-
dividualismo y una sed de riquezas que atentan contra el establecimiento de una red social y
someten la colonia a uma loucura coletiva (p. 182) que atraviesa todas las clases sociales y
siembra la anarqua.
De la combinacin nefasta entre lujuria y ambicin (trazos que ya antes de llegar a Bra-
sil daran cuenta de una poblacin decadente) surge una raa triste sesgada por la melanco-
la y la debilidad moral, en contraste con la fuerte moralizacin presente por ejemplo en la co-
lonizacin de los Estados Unidos: la tristeza provendra del agotamiento por la perversin
sexual y la ambicin desmesurada siempre insatisfecha.11 Ese cuadro patolgico ya es percep-

10 Aun as en diversos aspectos Prado anticipa Casa-grande e senzala. Como en Freyre, la decadencia ya aparece
vinculada al problema de la dominacin esclavcrata. Sin embargo, en la puesta en acto del anlisis esa categora
abstracta (a priori ambigua en relacin a la responsabilidad que recae sobre cada polo de la dominacin) Prado se
refiere sistemticamente a casos de contaminacin desde abajo; por contraste, Freyre acentuar el sadismo de la
clase dirigente (aunque tambin en los hechos visualice pobremente el mundo de los pobres). Aunque ya Retrato...
(como luego Casa-grande...) reivindica la sexualidad como esfera de intercambio privilegiada para entender el po-
blamiento y la emergencia de una nueva cultura hbrida, todava patologiza esa esfera, reactualizando el background
del determinismo de entresiglos. As, en Retrato... la conquista se presenta ms bien como una coleccin de casos de
criminologa y psiquatra finisecular, incluyendo sodoma, hiperestesia sexual, corrupcin de menores y agotamien-
to somtico y psquico. Aunque ya coloca en primer plano la sexualidad (inscribindose en la lnea de Martius y Ca-
pistrano de Abreu, as como tambin en la de Jos de Alencar, Alusio Azevedo y Joo do Rio), sta aparece hiper-
bolizada y condenada, prolongndose as una concepcin negativa de la nacin como organismo enfermo.
A la vez, Prado ya aparece preocupado por ingresar en la intimidad de los sobrados aristocrticos de las ciu-
dades coloniales, por establecer un lazo de correspondencias simblicas entre la corrupcin esclava y la relajacin
moral de esa oligarqua sometida a los influjos del trpico. En este sentido, Alencar, Debret y Rugendas (y el con-
junto de la literatura de viajes producida a principios del siglo XiX) constituyen un posible punto de partida para esa
historizacin de la intimidad oligrquica que desembocar en Casa-grande... Aunque Prado no desarrolla ese uni-
verso cultural, y apenas atiende a las instancias de intercambio (sexual, pero tambin cultural) que se despliegan en
ese escenario promiscuo, s seala su importancia, reactualizando lugares comunes heredados y perfilando, al
menos en parte, las condiciones de posibilidad en el marco de las cuales ser erigido el ensayo freyreano.
11 Prado abre el captulo A tristeza apelando al contraste (ya tpico en la historiografa brasilea) entre los pro-

cesos de colonizacin de los Estados Unidos y el Brasil, demostrando que, en el primer caso, el puritanismo cre
una poderosa unidad de espritu social, establecida em condies favorveis de higiene moral, y generando a at-
mosfera saudvel em que pde prosperar a nao (p. 191). A su vez, la secuencia de abatimiento fsico ya estaba
presente en varios textos romnticos (por ejemplo, en la imagen de algunas razas tristes o saudosistas, en Ferdi-
nand Denis) y en el naturalismo (por ejemplo en Araripe Jnior). Aqu resulta claro en qu medida Prado homologa

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tible en la colonia (pues Portugal conquista el Brasil cuando se encuentra corrodo por la de-
cadencia poltica y la desmoralizacin de las costumbres) y se agrava con el romanticismo
que se extiende de movimiento esttico a modo de ser nacional, en concordancia con una
percepcin anti-moderna y distorsionada de la realidad.

El Brasil purgatorio de Portugal?


O Brasil era um degredo ou um Purgatrio.
(Paulo Prado, Retrato do Brasil)

Los textos jesuticos, que en la experiencia brasilea de conquista y colonizacin hegemoni-


zan la representacin de la alteridad, ponen en evidencia una concepcin del Brasil como lu-
gar privilegiado del pecado, dominado por vicios sexuales (lujuria, incestos, poligamia), in-
dolencia, hereja y ambicin. Slo por citar un ejemplo, en su Tratado Descritivo do Brasil,
Magalhes Gndavo edeniza la naturaleza brasilea para estimular su colonizacin, pero tam-
bin percibe a multido de brbaro gentio bajo la lente de un miserabilismo extremo: los
indios son responsables de dificultar el desarrollo de la colonia, no slo por su incapacidad de
realizar cualquier trabajo sistemtico: adems son lujuriosos, bestiales y vengativos antrop-
fagos, y carecen de toda moral, religin, ley u orden poltico.
A travs de este tipo de imgenes instrumentadas por los grupos dirigentes (como funda-
mento ideolgico de la dominacin colonial), el Nuevo Mundo se presenta como infernal por
su humanidad demonaca, y al mismo tiempo ednico por su riqueza y exuberancia naturales.
El Brasil tambin se convierte en una suerte de Purgatorio del Portugal por el supuesto papel
ejercido en la purificacin de sus elementos indeseables: las plagas sociales de la metrpoli (de-
lincuentes, enfermos y degenerados), los salvajes herejes, el trabajo esclavo. La metrpoli exor-
ciza sus fantasmas, expulsando los elementos humanos enfermos y las formas enfermas de ex-
plotacin compulsoria que, en un crculo vicioso, refuerzan el carcter infernal de la colonia.
Prolongando esta mirada colonialista, Prado afirma el carcter naturalmente libidino-
so del trpico: inserto en la genealoga representacional heredada, lee acrticamente la mira-
da que proyectan sobre el otro social las fuentes coloniales desde el inicio de la conquista. El
cuestionamiento se reduce apenas a la puesta en crisis de la idealizacin de la naturaleza tro-
pical como Paraso terrenal. Al analizar la fuerte gravitacin de lo imaginario como motor
de las exploraciones en Amrica, Prado rastrea cmo se origina, en ese contexto de exaltacin
de lo imaginario, la idealizacin del trpico como Paraso (de Coln y Vaz de Caminha a
Gndavo inclusive). Slo en ese punto articula una perspectiva crtica de las fuentes colonia-
les, rompiendo con la idealizacin romntica del trpico para luego imponer su propia ver-
sin realista sobre su decadencia. Por lo dems, los documentos jesuticos o las visitacio-
nes del Santo Oficio constituyen para Prado pruebas transparentes que aprehenden el
origen de un modo de ser nacional. Las claves del problema brasileo subyacen en el na-
cimiento espurio de su poblacin, compuesta por la mezcla entre grupos primitivos y actores
degradados que provienen de una civilizacin decadente, para formar en conjunto una gale-
ra lombrosiana de degenerados sexuales, delincuentes, criminales y enfermos de ambicin.

sin ms los planos de las psicologas individual y colectiva. As, por ejemplo, explicita: Luxria, cobia: melan-
colia. Nos povos, como nos indivduos, a seqncia de um quadro de psicopatologia: abatimento fsico e moral,
fadiga, insensibilidade, abulia, tristeza (p. 196).

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El clima de intoxicacin sexual trazado por Prado, que recrea los antiguos discursos de
aculturacin colonial, tiene una particular perduracin en el pensamiento nacional, y ser recu-
perado incluso por Casa-grande e senzala de Gilberto Freyre, un ensayo heredero al menos en
parte de Retrato... En efecto, crtico del papel aculturador desempeado por los jesuitas, y com-
prensivo de la lgica de poblamiento por cualquier medio (que impulsa al mestizaje), Freyre
partir de la misma imagen colonial, aunque sta adquiera ahora connotaciones positivas.

En pro de la vanguardia y en contra de la autonoma del arte?

En qu medida esa mirada, que sesga el ensayismo y la propia posicin de Prado en el cam-
po cultural (evidenciando una continuidad flagrante con el discurso colonial), interviene en
su aprehensin de la experiencia modernista? Y hasta qu punto los modernistas confirman,
en sus artculos o ficciones, el diagnstico refractado por Retrato...? Responder estas pregun-
tas puede permitirnos no slo aprehender la distancia entre Prado y los vanguardistas, sino
tambin profundizar en el anlisis de sus puntos de contacto. En este sentido, Paulstica y Re-
trato... podran iluminar las ambivalencias y las contradicciones ideolgicas presentes tam-
bin en los textos de vanguardia.
Para evaluar el modo en que Prado lee la obra modernista es necesario, en primer lugar,
considerar que Prado reflexiona poco sobre los textos del grupo que, paradjicamente, lo
adopta como padre y mecenas. Esa escasa produccin crtica evidencia la distancia simb-
lica que lo separa de su propio movimiento. A la vez, en la medida en que para Prado la lite-
ratura no constituye un campo autnomo, desde su perspectiva el arte queda subsumido a la
confirmacin de sus hiptesis histricas. As, posicionndose (implcita o explcitamente)
contra la autonoma del arte, coloca en primer plano sus propias ideas sobre la emancipacin
cultural, y reduce los textos de vanguardia a meros vehculos para alcanzar esa identidad
nacional.12 En esta reduccin de la obra de arte a un instrumento ideolgico, Prado contrasta
con la defensa de la especificidad esttica efectuada por Oswald y Mrio de Andrade (pues
en ellos predomina una fuerte conciencia de la obra de arte como acontecimiento esttico,
aunque los lmites, ambivalencias y contradicciones mltiples entre esttica vanguardista e
ideologa social tambin atraviesan sincrnica y diacrnicamente las obras de estos autores,
y se agudizan especialmente en la dcada de 1930).
En el marco de esta negacin de la autonoma del arte, Prado emprende una interpreta-
cin desviada de la ideologa implcita en los textos modernistas. En este sentido, lejos de
la desjerarquizacin de las razas y de la exaltacin de la mezcla, y aun ms lejos del rechazo
de la propia categora de raza (legible en Macunama y O turista aprendiz de Mrio de An-
drade), Prado le asigna al modernismo una funcin tnica. En efecto, el criterio racial des-
plegado en Paulstica y Retrato... es aplicado para pensar el fin finalis de la experiencia de
vanguardia. De este modo, en el famoso Prefcio de 1924 para el poemario Poesia Pau-
Brasil de Oswald de Andrade, incita a los jvenes modernistas a una suerte de superacin

12 As por ejemplo, en el artculo Becheret, Prado exalta el papel de la Semana como educadora de conciencias

y estmulo para activar las fuerzas de la sociedad, y expone por primera vez la tesis (propia de la generacin de
1870) sobre la decadencia de la vida intelectual nacional, frente a lo cual propone el abandono de la copia de las
ideas europeas y la bsqueda de un modelo esttico y cultural propios. Vase Prado, Paulo, Brecheret [primera
edicin: O Estado de So Paulo, mayo de 1923] y O momento [primera edicin: abril de 1923], en Berriel, Car-
los Ornelas, op. cit., pp. 290-292.

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racial: Sejamos agora [...], no cumplimento de uma misso tnica e protetora, jacobinamen-
te brasileiros. Libertemo-nos das influncias nefastas das velhas civilizaes em decadncia
(p. 59).13 Y forzando la homologacin entre vanguardia cultural y eugenesia, opone nios,
salvajes y animales a las integridades plenas alcanzadas gracias al progreso de la vanguar-
dia: Vai nascer o brasileiro. Desenlaamos as cadeias que nos prendiam s raas primitivas;
sacudimos aos poucos as influncias subconscientes que nos aparentavam ao Selvagem,
Criana e ao Macaco [...]. Vai nascer o Brasileiro (p. 63).
As, amn de la rejerarquizacin racial, Prado actualiza la antigua devaluacin del inconsciente,
la animalidad y las alteridades primitivas, en un movimiento ideolgico opuesto al promovido
por Oswald de Andrade en sus manifiestos y en el propio Poesia Pau-Brasil que Prado prologa.
Al reconocer que el modernismo redescubre el Brasil desde Europa,14 Prado hace ex-
plcito un sentimiento compartido por los intelectuales de vanguardia inspirados en el primi-
tivismo exotista; sin embargo, parece ir ms all, forzando una regresin del artista de van-
guardia al lugar originario del conquistador, imponiendo una lectura colonialista del
modernismo. En efecto, en Poesia Pau-Brasil Prado valora el rescate oswaldiano de las fuen-
tes coloniales que fundan la identidad nacional, pero nuevamente su lectura literal olvida (y
acaso, incluso, niega) el carcter pardico con que el autor se apropia de esas fuentes.
Al mismo tiempo, al condenar la mezcla racial, Prado condena tambin veladamente y
sin querer el relativismo cultural y el elogio de la transculturacin promovidos por los
principales autores del modernismo paulista (como Oswald de Andrade en Poesia Pau-Bra-
sil y Serafim Ponte Grande, y Mrio de Andrade en O turista aprendiz y Macunama). El
bairrismo y la exaltacin eufrica de la nacionalidad (presente tanto en los ensayos de Pra-
do como en sus artculos crticos sobre la vanguardia) contrastan con la exploracin de un es-
pacio transnacional en Serafim... (evidente en el trpico desterritorializado con que se cie-
rra la novela), con la desregionalizacin nacional y continental desplegada en Macunama, y
con el rechazo de la ideologa nacionalista explcito en O turista aprendiz.
Aunque Prado concibe el modernismo como una instancia de ruptura radical con el pa-
sado, apela a metforas positivistas cuando, reactualizando el higienismo decimonnico, se
refiere al movimiento como o saneamento intelectual de que tanto precisamos, o cuando al
reforzar la actualizacin del legado decimonnico, analiza el desfasaje nacional entre ideas y
realidad, aludiendo al bovarismo nacional y la patologia mental que dificultan el progre-
so.15 Y en ese contexto decadente, la regin paulista es concebida, en trminos organicis-
tas, como um corpo em plena crise de crescimento expuesto a una falha patolgica, que
a nossa profunda anemia intelectual e artstica.16
En este juego de lecturas desviadas, cabe preguntarse cmo leen los modernistas el ensa-
yismo de Prado; qu vasos comunicantes y qu distanciamientos polmicos entablan con el
texto, implcita o explcitamente. Los intelectuales vanguardistas y la propia clase dirigente

13 La cursiva es nuestra.
14 En el Prefcio a Poesia Pau-Brasil advierte que Oswald de Andrade, numa viagem a Paris, do alto de um ate-
lier da Place Clichy -umbrigo do mundo- descobriu, deslumbrado, a sua prpria terra. A volta patria confirmou,
no encantamento das descobertas manuelinas, a revelao surpreendente de que o Brasil existia. Esse fato [...] abriu
seus olhos viso radiosa de um mundo novo, inexplorado e misterioso. Estava criada a poesia pau-brasil (p.
57). Vase Prado, Paulo, Prefcio a Poesia Pau-Brasil, San Pablo, Globo, 2000 [primera edicin: mayo de 1924].
15 La primera cita en Brecheret; la segunda, en O momento.
16 En O momento.

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reaccionan de inmediato ante la publicacin de Retrato..., captando la tensin que sesga el en-
sayo entre el origen de clase del autor y su filiacin al modernismo. Aunque el propio moder-
nismo presenta rasgos antipopulares y aristocratizantes que combinan con el aristocratismo de
Prado, los intelectuales modernistas suscitan debates ardientes en torno al texto.17 En este con-
texto polmico, en O movimento modernista Mrio de Andrade reconoce el papel esencial
de Prado en la realizacin de la Semana de arte moderna, y en O turista aprendiz, apenas un
ao despus de la aparicin del libro, se abstiene de juzgarlo, aunque advierte la contradiccin
de quienes rechazan enfticamente sus argumentos y a la vez reconocen la verdad dolorosa
del diagnstico de fondo, y ataca especialmente la reaccin nacionalista despertada por el li-
bro, adoptando una actitud comprensiva frente al pragmatismo ingenuo de Prado.18
Si por un lado la presencia de varios elementos modernistas vinculan las concepciones
estticas y culturales de Prado y Oswald de Andrade, otros abren una distancia infranqueable
entre los dos autores. Ambos coinciden en la crtica al proceso brasileo de imitacin del mo-
delo extranjero, a la falta de instituciones culturales nacionales, a la incapacidad para expli-
car y resolver el problema del atraso; tambin coinciden en el comn retorno al origen de
la conquista como instancia paradigmtica en la construccin de la identidad. Pero esa con-
vergencia se quiebra radicalmente cuando las ideas de Oswald se organizan como teora an-
tropofgica: mientras Oswald concibe una utopa cultural centrada en invertir la relacin his-
trica de dominacin cultural entre amerindios y civilizacin europea, Prado valora la
dominacin del europeo sobre el indio como una relacin natural y ptima, de la que surge el
mameluco como superacin racial. Mientras Oswald elige la idealizacin del otro, poco
etnolgica y ms bien iluminista (ya que, en su teora antropofgica, el comunismo utpico
previo a la conquista permite erigir una amplia y eficaz crtica a la implantacin de la cultu-
ra europea), Prado asume frente a la alteridad el punto de vista europeo, aunque tambin pre-
tende adoptar una perspectiva brasilea para rechazar la cultura europea implantada.
El ensayo de Prado tambin ofrece puntos de contacto significativos con Macunama, la
novela paradigmtica del modernismo publicada el mismo ao que Retrato... Por ello, desde
nuestro punto de vista, varios trabajos crticos cometen el error de reforzar los puntos de con-
tacto entre ambos textos, encontrando as, sin ms, una solucin al conflicto esttico-ideol-
gico que sita a Prado en una posicin tensa en el seno de la vanguardia.19
Es evidente que, al menos en principio, ambos textos ponen en escena algunas ideas ge-
nerales sobre el pas: el criterio racial (presente en el juego irnico de Macunama en torno a
la sntesis inconclusa de las tres razas tristes que componen al brasileo), la desmitificacin del
nacionalismo ufanista (mediante la puesta en evidencia de los defectos del carcter nacional),

17 Al respecto, vase Nogueira, Marco Aurlio, Retrato do Brasil, en Dantas Mota, Loureno, Introduo ao Bra-

sil. Um banquete no trpico, San Pablo, Senac, 2001, p. 193.


18 Vase Andrade, Mrio de, O movimento modernista, en Aspectos da literatura brasileira, San Pablo, Martins,

1974 [primera edicin: 1942]. Sobre el reconocimiento de Prado, cuando en 1942 Mrio revisa las condiciones eco-
nmicas y culturales por las cuales el movimiento moderrnista emerge en San Pablo, concluye que sin Prado (la figu-
ra en torno de la cual se organiza la identidad del clase del modernismo) no habra habido Semana de arte moderna
pues, sin ser artista, Prado habra dado expresin social al modernismo, suscitando la organizacin del movimiento.
Tambin Oswald (cuando revisa el movimiento modernista varias dcadas despus) sita a Prado en un lugar clave en
el grupo, no slo por el financiamiento de la Semana sino tambin por sus intervenciones en la organizacin de su
programa cultural; vase Andrade, Oswald de, O modernismo, en Anhembi, N 49, San Pablo, diciembre de 1954.
19 El trabajo de Bonafini Landers es uno de los ms representativos en este sentido. Vase Bonafini Landers, Vas-

da, De Jeca-Tatu a Macunama: Monteiro Lobato e o modernismo, Ro de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1988.

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o el reconocimiento de la lujuria y la ambicin como trazos de la mentalidad nacional. Ambos
buscan condensar la historia del Brasil procesando el mestizaje racial y cultural en trminos
sincrticos y subjetivos. incluso, Prado se constituye en un referente historiogrfico importan-
te en Macunama pues Mrio, adems de dedicarle la ficcin, parece reconocer al autor de Re-
trato... como un interlocutor historiogrfico importante, tal como se percibe en el primer Pre-
facio luego excluido de la primera edicin y en el tratamiento de algunos temas histricos.
Sin embargo, slo una lectura unilateral permite establecer una relacin punto por punto
entre ambos textos, pues el discurso literario y el ensayo se apartan en varios aspectos ideol-
gicos clave. En este sentido, Macunama siempre muestra los dos lados del problema: si Pra-
do seala la lujuria, la avaricia o la pereza como trazos determinantes del modo de ser nacio-
nal, Mrio coloca en el mismo plano la lujuria y la inocencia (situando la sexualidad por
encima de la moral, como una prctica espontnea y libre de culpa); seala la avaricia y la ge-
nerosidad, o las desventajas y los beneficios de una cultura fundada en el ocio, capaz de esti-
mular la creatividad esttica y la desalienacin. Mientras Prado piensa una divisin de la na-
cin entre dos razas (la paulista, centrada en el progreso, y la mezcla del resto del pas),
Mrio confa en la efectiva construccin de una identidad brasilea basada en la integracin
racial y cultural. Frente al diagnstico negativo de la nacin como organismo enfermo, M-
rio construye un universo transculturado de dolencias arcaicas y modernas, europeas y latinoa-
mericanas, mediante las cuales parodia precisamente los diagnsticos que patologizan la na-
cin.20 As, mientras Retrato... clausura el anlisis (de all la fractura radical entre diagnstico
y solucin revolucionaria), Macunama, planteando al mismo tiempo los dos polos del conflic-
to ideolgico (por ejemplo, el ufanismo y el antiufanismo), se niega a adelantar soluciones,
postulando en cambio una sntesis abierta de tendencias contradictorias e irreductibles.
En tanto Prado piensa la historia en trminos mitificadores y lee acrticamente los discur-
sos heredados (permaneciendo preso en la literalidad de las fuentes), Mrio funda una mitologa
que, por el contrario, apunta a desmitificar la historia y las versiones coloniales, cuestionando
continuamente el valor de verdad de la mirada etnocntrica. Al monologismo de Retrato... Ma-
cunama opone una sucesin polifnica de narradores desdoblados que se apropian y desarman
los discursos sociales que definen la identidad y la cultura nacionales. Como consecuencia, el
grado de ambivalencias (y, por ende, la riqueza de sentidos) es mucho mayor en Macunama.
Amn de la ideologa de la forma (donde la potencialidad esttica abre una brecha infranqueable
entre ambos textos), la estructura narrativa en la novela de Mrio tiene tambin un efecto ideol-
gico importante, en la medida en que se niega a clausurar la semiosis y postula una apologa de
todo proceso dinmico y abierto (en la digesis tanto como en la hermenutica de la historia na-
cional y cultural), en contraste flagrante con la narracin cerrada sobre el proceso transparente
de decadencia y renacimiento ofrecida por la versin apocalptica y mesinica de Prado.
Al menos en parte, estas crticas ya estaban implcitas, aunque con carcter sinttico y ms
bien intuitivo, en el artculo Um livro pr-freudiano que Oswald de Andrade publica un ao
despus de la aparicin de Retrato...21 All reconoce como un acierto de Prado la descripcin de
la vida cotidiana colonial (y en este sentido, tanto Prado como Oswald descubren un elemento
que luego ser un foco de inters clave para el ensayismo posterior). Sin embargo, el autor de

20 Vanse Chiappini, Ligia, Macunama e o Retrato do Brasil, en Lemaire, Ria y E. S. de Decca (orgs.), Pelas

margens, Campinas, Unicamp, 2000. Cf. tambin Berriel, op. cit.


21 Andrade, Oswald de, Um livro pr-freudiano, en Esttica e Poltica, San Pablo, Globo, 1991.

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Serafim Ponte Grande tambin advierte lcidamente que Retrato... es un glosario histrico de
Macunama, pero que Prado, alejndose irremediablemente de la novela de Mrio, cae en el
error de repetir todas as monstruosidades de julgamento do mundo ocidental sobre a Amrica
descoberta (p. 39), y censura la lujuria desde una moralizacin pre-freudiana, adhiriendo a la
mirada europea y colonialista sobre el Brasil, para lo cual se apoya en una tese francamente
missionria e catequista (p. 40). As, condenando el pecado sexual como qualquer visitador
de Santo Ofcio (p. 40), Prado adoptara precisamente la visin del portugus da governana
e da fradaria (p. 40) que l mismo condena como el principio de los males nacionales.
Sin embargo, resulta interesante el hecho de que tampoco Oswald pone en cuestin la no-
cin misma de lujuria como trazo nacional; por el contrario, tambin este autor afirma la sen-
sualidad del trpico en su propia produccin literaria (y en el artculo arriba mencionado, cuan-
do al condenar Retrato..., advierte que a luxria brasileira no pode, no esprito luminoso de
Paulo, ser julgada pela moral dos conventos ignacianos, p. 39).
As, las contradicciones polticas que sesgan Retrato... se refractan en las valoraciones es-
tticas por medio de las cuales Prado pretende legitimar el papel del modernismo. A las osci-
laciones entre la crtica a la oligarqua y su reivindicacin corresponden la crtica al romanti-
cismo y una concepcin romntica de la vanguardia, la defensa del modernismo y el rechazo
de la especificidad del arte que el modernismo reivindica, la exaltacin de una ruptura ideol-
gica radical y la prolongacin del organicismo, el racialismo y la moral pre-freudiana, para
juzgar la conducta de las masas en la historia. As, adquiriendo exactamente los trazos ideol-
gicos que los vanguardistas rechazan, en la versin de Prado el modernismo adopta una fun-
cin tnica, adems de la cultural y la poltica que el modernismo asume abiertamente (respec-
tivamente, a travs de la clausura de la dependencia y la legitimacin de la modernidad de la
hegemona regional). Prado explicita aquello que la vanguardia reprime confesar, e incluso
aquello que la vanguardia rechaza abiertamente. Afirma negando a sus contemporneos, neu-
tralizando la ruptura al asimilarla a la continuidad, en este juego intrincado en que se llenan los
silencios y, finalmente, se silencian las ambigedades implcitas en los enunciados del arte.

En conclusin, es evidente que las contradicciones de Retrato... no pueden ser explicadas en


trminos tericos, sino en funcin de las motivaciones sociales de fondo; en este sentido, ta-
les contradicciones son legibles como sntomas de un proceso complejo de transicin social.
Prado no resigna el papel dirigente de la oligarqua; y si al analizar el peso de la experien-
cia histrica responsabiliza directamente a los grupos dirigentes, tambin incluye un programa
de accin que relegitima su papel como intelectual orgnico clave dentro de ese esquema oli-
grquico. Para ello, apela a un mtodo impresionista de anlisis, que incluye la deshistorizacin
deliberada y el uso de diversos artificios retricos; ese mtodo condice con la elaboracin de un
proyecto poltico ambiguo, basado en la intuicin y no en la comprensin racional.
En el Post-scriptum, esta autolegitimacin se agudiza cuando sugiere una virulenta
ruptura radical con el pasado, por medio de una guerra o de una revolucin. En tensin
(al menos a priori) con el resto del libro, y adoptando un tono peligrosamente proftico, el
concepto de revolucin como va de regeneracin nacional parece remitir a la emergencia
de valores contrarios a la oligarqua, pues Prado deja abierta la posibilidad de que surja un re-
volucionario mesinico de entre las masas annimas del Brasil, encarnando romnticamente
las fuerzas colectivas. Sin embargo, en el fondo le asigna a este fenmeno un fuerte conteni-
do de peligrosidad, pues el final de la cita rompe sin querer con la utopa revolucionaria:

49
Os novos, os pobres, os esquecidos, os oprimidos surgem quando se ateia nas cidades e nos
campos o fogo devastador das invases; quando se abre o perodo das falncias governa-
mentais. O heri providencial uma criatura das vicissitudes da Guerra. Vem muitas vzes
das camadas profundas do povo onde o vo encontrar as necessidades da salvao pblica.
Ser entre ns, numa longnqua possibilidade, quem sabe, um gacho do Sul, ou fazendeiro
paulista, ou serigueiro do Acre, ou jaguno do Nordeste, ou mesmo sse desocupado da Ave-
nida Central, freqentador de cafs como Lenin, fregus pauprrimo da Rotonde, do Mont-
parnasse, meses antes de ser ditador e senhor absoluto de 120 milhes de almas (p. 234).

El proyecto sugiere una revolucin de izquierda capaz de desplazar a la oligarqua, y a la vez


realiza una demanda de violencia irracional como anticipacin del fascismo. En efecto, al alu-
dir de manera abstracta a cualquier movimiento armado y con cualquier objetivo, el libro se
acerca a las doctrinas fascistas (al estilo de Maurras y de Sorel) en crecimiento a fines de los
aos de 1920. Contradictorio, afirma la herencia irremediable de una enfermedad social y,
al mismo tiempo, confa en la revolucin como va privilegiada para transformar ese carcter
nacional enfermo, lentamente forjado a lo largo de los siglos.
En el fondo, Prado parece temer lo que varios analistas de la poca advierten: el riesgo
inminente de que el pas se desmembre en oligarquas autonomizadas en desmedro del Esta-
do nacional.22 Ante ese cuadro negativo, responde ideando un proyecto intelectual que reor-
ganiza la hegemona simblica y refuerza los lazos de cohesin nacional, y proponiendo a
guerra ou a revoluo como solucin de cambio (aunque esta opcin ambigua se restrinja,
en el fondo, a una mera transformacin del aparato poltico y de los valores, para afirmar una
direccin oligrquica ms slida).
Dos aos despus de la publicacin de Retrato... explota la revolucin de 1930; en ese
sentido, aunque Prado no adhiere al varguismo (e incluso se convierte en un firme opositor),
el texto prueba el clima de transformacin inminente, la sensacin del fin de un orden ya
palpable en 1928.
Aunque aprehende intuitivamente ese clima de crisis, en realidad Retrato... neutraliza
toda intencin crtica, porque oculta o niega temas clave del debate social y poltico en el Bra-
sil de la dcada de 1920. En este sentido, llama la atencin la ausencia casi total de alusiones
al presente, y en especial a las luchas sociales y polticas llevadas a cabo por esos sectores po-
pulares historiados, excluidos hasta fines de la Repblica Velha inclusive de la partici-
pacin plena en el sistema democrtico. En este contexto, el ensayo restringe de hecho la
legitimidad de las masas: devaluadas por el peso de una mirada colonial de largo aliento, ape-
nas se percibe la formacin de los sectores populares y su papel en la historia nacional, aun
cuando el final del ensayo oscilando entre el supuesto deseo y el verdadero temor parezca
celebrar la emergencia de estos actores polticos, en desmedro de la hegemona oligrquica.
A pesar de este sesgo oligrquico (o quizs gracias a l), Prado reorganiza los tpicos prin-
cipales de la genealoga colonialista, hace decir al modernismo aquello que el modernismo nie-
ga (o al menos calla), y abre un puente importante hacia la reflexin culturalista del ensayismo
posterior. En ese juego de espejos que refractan y distorsionan diversas etapas del linaje discur-
sivo, paradjicamente, Prado prolonga el siglo XiX, y al mismo tiempo estimula su disolucin. o

22 De hecho, cuando historiza el proceso de decadentizacin de la colonia, coloca en primer plano la ausencia de

cohesin social (y, por ende, de nacin), percibiendo en cambio una sociedad fracturada en uma aglomerao
de molculas humanas (p. 199).

50
Roger Bastide,
intrprete del Brasil
Africanismos, sincretismo y modernizacin*

Fernanda Aras Peixoto

Universidad de So Paulo

E l lugar central que ocupa el Brasil en la obra del socilogo francs Roger Bastide (1898-
1974) est fuera de discusin y es un hecho que ha sido destacado por diversos estudio-
sos (Beylier, 1977; Braga, 1994; Reuter 1997, entre otros). En primer lugar, el pas se presen-
ta ante el intrprete como un caso ejemplar de interpenetracin de civilizaciones, que debe ser
observado e interpretado. Adems, el pas es el suelo donde se realiza el cruce de distintas tra-
diciones intelectuales y un productor de teoras originales de las que Bastide se valdr, no s-
lo para comprender las especificidades de la cultura nacional, sino sobre todo para elaborar
un punto de vista terico-metodolgico particular.
Cuando llega al Brasil en 1938, para sustituir a Claude Lvi-Strauss como profesor de
sociologa en la Universidad de So Paulo (USP), creada en 1934, Bastide trae consigo la
agrgation en filosofa, la experiencia en diferentes liceos franceses, alguna prctica poltica
(en el Partido Socialista Francs), un proyecto literario interrumpido, dos libros y una serie
de artculos (Ravelet, 1993 y 1995). Su obra de juventud, de las dcadas de 1920 y 1930, se
encamina por los dominios de la poesa, la vida mstica y la religin, y preanuncia una serie
de temas que nunca abandonara: lo sagrado, la literatura, la vida mstica, el sueo, el imagi-
nario y la memoria. Junto a ello, se encuentra all el esbozo de una actitud intelectual ancla-
da en la colaboracin entre diferentes disciplinas: la sociologa, la antropologa, la psicologa
(y el psicoanlisis), la historia.
El abanico de cuestiones abierto en ese perodo de formacin la ligazn entre experien-
cia y reflexin, las relaciones entre individuo y sociedad, los nexos entre simbolismo y estruc-
tura social y las articulaciones entre tradicin y ruptura permite trazar eslabones entre las
obras de juventud y de madurez del autor, aun cuando las referencias tericas se modifiquen
durante el trayecto. En el Brasil, se producen nuevas adhesiones tericas, redefiniciones tra-
zadas al comps de las observaciones de campo, de los (re)descubrimientos de las tradiciones
sociolgica y antropolgica francesa y norteamericana y, sobre todo, de los dilogos entabla-
dos con la produccin brasilea, en sus ms diversas ramificaciones: las vertientes literarias,
sobre todo los poetas modernistas Mrio de Andrade y Oswald de Andrade, con quien Bastide

* Los temas de este artculo han sido desarrollados en los captulos 2 y 3 de mi libro Dilogos brasileiros: uma an-

lise da obra de Roger Bastide, 2000. Traduccin de Ada Solari.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 51-69


tiene un dilogo estrecho en su perodo de aprendizaje de las cosas brasileas, y la tradi-
cin sociolgica, en la que destaca el nombre de Gilberto Freyre, uno de los autores que l
ms ley y coment. En los diecisis aos que permaneci en el pas, el intrprete elabora una
perspectiva original, esencialmente hbrida, construida a partir del cruce de diferentes enfo-
ques (Queiroz, 1983, y Simon, 1994).1
Bastide pens y escribi sobre el Brasil a medida que lo fue conociendo. En la crtica
periodstica,2 en las clases en la universidad, en los viajes, en los terreiros de candombl,
en las galeras de arte, en las lecturas y en las conversaciones, fue haciendo y rehaciendo
perspectivas de anlisis. Su obra sobre el Brasil vasta y variada nace en el cuerpo a cuer-
po con otras obras, a lo largo de discordancias y debates. En los dilogos con diferentes tra-
diciones intelectuales nacionales, Bastide enfrenta el problema ms amplio de la cultura
brasilea, su gnesis y formacin, sin atenerse a un aspecto exclusivo de las manifestacio-
nes culturales, un recorte que, con raras excepciones, solieron hacer los extranjeros que es-
tuvieron en el pas.
En la universidad, Bastide dej discpulos en reas bastante diversas: en la crtica litera-
ria, en la filosofa y en las ciencias sociales. Sus clases y escritos marcaron de cerca a una vi-
gorosa tradicin de crticos nacionales Antonio Candido, Gilda de Melo e Souza, Dcio de
Almeida Prado, Lourival Gomes Machado, entre otros, que aprendieron con l a estudiar y
a pensar el Brasil.3 Las palabra de Ruy Coelho, alumno de las primeras camadas de la USP,
son ejemplares: Bastide, como todos los otros profesores franceses, nos conduca al Brasil
(Coelho, 1981-1984: 129). Florestan Fernandes, a su vez, se inici en la investigacin socio-
lgica con los estudios sobre el folklore realizados en los cursos de Bastide. Con el maestro,
Fernandes aprendi la importancia del mtodo, de las investigaciones sistemticas y de los re-
cortes precisos, como l mismo pone de relieve en ms de una oportunidad.
Si bien fue responsable de la formacin de un nuevo linaje de estudios sociolgicos en
la universidad brasilea, Bastide debe ser visto como un elemento de ligazn entre el medio
universitario y el escenario intelectual ms amplio. Lector atento de los ms importantes nom-
bres del pensamiento social brasileo, de nuestros escritores y poetas, crtico de literatura y
de artes plsticas, adems de investigador de las religiones y de la cultura afrobrasilea, Ro-
ger Bastide obliga a suavizar el corte, a menudo realizado, entre la universidad y el mundo
intelectual no universitario, o entre el ensayismo del perodo preuniversitario y la investiga-
cin cientfica llevada a cabo en moldes acadmicos.

1 Es interesante observar que, durante el perodo brasileo, Bastide no slo retom ciertas enseanzas de la socio-

loga durkheimiana, en cuyo interior se haba formado y de la que intent distanciarse en sus primeros trabajos so-
bre religin, sino que tambin se acerc a la tradicin africanista de Marcel Griaule y Michel Leiris.
2 A travs del ejercicio habitual de la crtica periodstica, Bastide sigui las artes visuales y la literatura brasileas.

Por ello no es extrao que su nombre sea recordado como uno de los crticos que actuaron en los decenios de 1930
y 1940, junto al de Srgio Milliet. Cabe recordar que, adems de la actuacin en el circuito nacional, Bastide estu-
vo ligado con la prensa de matriz francesa en el Brasil (Boletim da Aliana Francesa) y tambin con rganos fran-
ceses, por ejemplo, la revista Mercure de France, donde colabora entre 1948 y 1965. Sobre esta produccin espe-
cficamente, vase Amaral, G. C. do (1995).
3 La tesis de doctorado de Gilda de Mello e Souza sobre la moda en el siglo XiX segn ella, en esa poca, una es-

pecie de desvo en relacin con las normas predominantes en las tesis de la Universidad de So Paulo (1987: 7)
tuvo a Roger Bastide como orientador. Antonio Candido, a su vez, en ms de una ocasin destaca la importancia
de Bastide en su aprendizaje como crtico. Vase Roger Bastide e a literatura brasileira y Machado de Assis de
outro modo (Candido, 1993).

52
Bastide representa, dentro de la universidad, la articulacin entre la academia y los dia-
rios; entre la sociologa acadmica, la crtica y el ensayismo; entre las ciencias sociales y el
modernismo literario. Su ubicacin en reas de frontera entre disciplinas, instituciones y
perspectivas se convirti en una posicin privilegiada de la que l supo sacar gran partido
terico. Dentro y fuera de la sociologa, dentro y fuera de la antropologa, y tambin del psi-
coanlisis y la crtica literaria, francs abrasilerado por frica y africanizado por el Brasil,
Bastide hizo de la condicin de extranjero una estrategia metodolgica y discursiva suma-
mente productiva. Su obra, construida a partir de todas esas encrucijadas, revela el movimien-
to del intrprete en direccin a lo social y, al mismo tiempo, su encantamiento con aquello
que parece escapar de cierta racionalidad cannica: el misticismo, la subjetividad, la poesa.
No se trata aqu de recuperar la totalidad de la produccin del autor sobre el Brasil, ni
de acompaar en detalle sus dilogos brasileos, lo que ya fue realizado en otra oportuni-
dad, sino de focalizar dos problemas centrales que lo persiguen desde el comienzo y que re-
verberan hasta hoy en los debates de las ciencias sociales brasileas. El primero se refiere a
la nocin de sincretismo, que conlleva el tpico de frica en el Brasil, verdadera obsesin de
Bastide y blanco de parte de sus crticos. El segundo, estrictamente ligado con el anterior, se
refiere al debate sobre modernizacin (y tradicin), central para Bastide y para la imaginacin
social brasilea.

1. La bsqueda de frica en el Brasil: la vuelta a un viejo problema

En los anlisis que llev a cabo sobre la produccin artstica brasilea, tanto la de carcter
erudito como la de corte popular folklore, artes plsticas y literatura, Bastide se orienta ha-
cia la bsqueda de las marcas africanas all impresas (buscamos la raza en la trama de la obra
escrita, afirma). Pero lo que esa produccin artstica afrobrasilea revela es la presencia de
un frica en sordina, oprimida por los modelos cultos europeos. La literatura explicita de for-
ma ejemplar, segn Bastide, el drama del africanismo reprimido en el Brasil, que se presenta
sutilmente disfrazado en los textos poticos (Bastide [1941], 1973). Paralelamente a los es-
critos sobre arte que lo llevan a sumergirse en la crtica de ndole modernista y en los artis-
tas nacionales, Bastide se vuelca a las religiones afrobrasileas que obligan a redefinir la in-
tencin del anlisis. Por fin, si las manifestaciones folklricas, el arte barroco y la produccin
literaria llevan al intrprete a mirar el pas a partir de una trama en esencia sincrtica esto es,
a partir de la competencia desigual entre la civilizacin europea y la civilizacin africana, que
lucha para imponer sus valores y modelos, la religin parece ofrecer otro ngulo de obser-
vacin. Reducto privilegiado de la reaccin africana, los cultos afrobrasileos permiten ilu-
minar el polo de la resistencia africana. De ese modo, permiten al intrprete la decantacin de
frica a partir de la composicin mestiza, lo que brinda un camino privilegiado para la com-
prensin de frica en el Brasil.
El encuentro de Bastide con frica en el territorio brasileo coincide con su primer via-
je al Nordeste, en 1944. El viaje, segn su relato, represent el descubrimiento del Brasil ms-
tico, donde sopla el espritu (Bastide, 1945: 37). Las ciudades de Salvador y Recife, con sus
piedras, sonidos y colores, exponen ante el viajero las civilizaciones que all se encontraron:
las iglesias barrocas y las marcas portuguesas conviven con el tant de los negros y con el
mundo de los candombls. Ante esta fuente doble, europea y africana, que alimenta de forma

53
permanente el misticismo brasileo, el intrprete dirige su atencin hacia la matriz africana. Tal
opcin no significa una eleccin entre otras, sino la nica direccin segura para quien est inte-
resado en escrutar el carcter propio del misticismo brasileo, despojado del sesgo trgico del
misticismo espaol o del barroco monstico mexicano, pues est endulzado por el contacto con
las mucamas, las amas de leche, las negras y la sensualidad de las mulatas (Bastide, 1945: 35).4
Podramos decir que no es el intrprete el que elige el mundo africano como objeto de
reflexin. Es frica la que se impone al observador en la medida en que penetra por los o-
dos, por la nariz y por la boca, golpea en el estmago, impone su ritmo al cuerpo y al espri-
tu (ibid.: 28), y lo obliga a pasar del estudio de la mstica de las piedras y la madera talla-
da a la religin de los negros (ibid.: 41).
Los primeros contactos con el mundo del candombl, en la segunda mitad de la dca-
da de 1940, lo llevan a Bastide a delinear una serie de intereses que lo acompaarn en sus
escritos posteriores: la estructura de la mstica africana, las supervivencias africanas en el
Brasil, la posesin, las diferencias entre el candombl y el umbanda. Si esto es verdad, en
este momento inicial de descubrimiento de frica en el Brasil lo que causa una fuerte im-
presin en el observador es la esttica afrobrasilea, el espectculo maravilloso, encan-
tador, la fiesta.
La observacin de los rituales, el testimonio de los integrantes de los cultos y la litera-
tura disponible permiten que l registre sus primeras impresiones de ese universo mstico:
podra creer que me encontraba en plena frica (ibid.: 80). El candombl, con su filosofa
sutil y sus ritos, constituira, segn l, una comunidad africana en el interior de la sociedad
brasilea. Pero si esos nichos africanos relativamente autnomos, regidos por leyes propias,
deben ser descriptos y analizados por el antroplogo (lo que l hace en O candombl na Ba-
hia: rito nag, 1958), no hay que olvidar que tales nichos establecen vnculos permanentes con
la sociedad que los engloba (tarea que enfrenta en As religies africanas no Brasil, 1960). Es-
to es: una vez orientado hacia el universo africano, el analista refina sus instrumentos de apro-
ximacin con el propsito de captar, por medio de la etnografa, su estructura. Pero, a conti-
nuacin, el foco del anlisis se modifica y el socilogo se ve ante la sociedad multirracial
brasilea; en ese momento, se impone un retroceso histrico. Los anlisis realizados combi-
nan, por lo tanto, los niveles macro y micro, la sincrona y la diacrona, el instrumental antro-
polgico y el sociolgico.
Cuando se lee el conjunto de la produccin brasilea de Bastide queda claro que sus in-
tereses respecto de la religin tienen lugar en un escenario ampliado. Duglas Teixeira Mon-
teiro (1978) seala en esa direccin cuando afirma que hay que pensar los trabajos de Basti-
de sobre religin dentro del ncleo de sus reflexiones sobre el contexto multirracial brasileo,
en el interior de una sociologa de las relaciones intertnicas (ibid.: 12). Dira ms: en el con-
texto de una reflexin ms amplia sobre la sociedad y la cultura brasileas. La religin es una
va de acceso, entre otras, para la comprensin del Brasil. Una va que, si se recorre, nos acer-
ca a la porcin africana de esta sociedad.
Pero cul es el frica que surge de los textos del autor? En principio, este esfuerzo
de decantacin de frica se plantea como una necesidad heurstica. Para sondear nuestra

4 Es difcil no reconocer ecos de Gilberto Freyre en los trminos que utiliza Bastide para hablar sobre el ablanda-

miento y/o suavizacin de la norma europea debido a la presencia africana y mestiza en el Brasil. Las afinidades
entre ambos son innumerables, tanto en la forma como en el contenido. Vase Peixoto (2000: cap. 2).

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faz africana en toda su complejidad es necesario disear sus caractersticas especficas, es-
bozar su perfil, ponerla de relieve. Bastide, en absoluto ingenuo, sabe que esta iniciativa es-
t llena de riesgos. Sus crticos explicitan algunos: el nfasis en la metafsica africana cae
en exageraciones, lo que alimenta cierta idealizacin de frica y de su imagen. El propio
Bastide, ya en 1939, indica otros, correlativos: seala que el nfasis que las investigaciones
nacionales ponen en la llamada tradicin nag constituye un problema que deben enfrentar
los estudiosos.5
Asimismo, hace hincapi en la distancia existente entre el frica brasileo y el fri-
ca real: el frica en el Brasil que se presenta a los ojos del observador no es el frica origi-
nal, copia de un modelo, sino frica recreada en el interior de un proceso repleto de lapsos.
El frica brasilea es sincrtica, est compuesta de blancos y negros, segn indican sus estu-
dios sobre arte y literatura. En el Brasil y en Amrica, es posible encontrar porciones enteras
de civilizaciones africanas, como no podra ser de otro modo. Si en algunos contextos nos en-
contramos con comunidades ms ntidamente africanas, en otros, observamos comunidades
negras en las que las presiones del medio fueron ms fuertes que los resquicios de la memo-
ria colectiva. Pero, subraya Bastide, estos dos tipos de comunidad, las africanas y las negras,
son imgenes ideales. De hecho, encontramos, en la realidad, un continuum entre estos dos
tipos (Bastide, 1974: 45).
En el esquema explicativo de Bastide, la comprensin del mundo africano entre noso-
tros lanza al intrprete, de forma irremediable, hacia su relacin con la otra faz de la sociedad
brasilea, hacia la relacin entre negros y blancos en el contexto de la sociedad multirracial
y pluricultural. Esto no podra ser de otro modo, seala Bastide, pues el negro est al mismo
tiempo separado y unido a la sociedad brasilea. La etnografa de frica es, en ese sentido,
inseparable de una sociologa de los contactos culturales. Por lo tanto, el frica buscada es
sinnimo de bsqueda de marcas africanas, pero tambin un punto de vista privilegiado para
que Bastide mire hacia ese pas sincrtico, por el otro extremo de la lente, como dice mar-
cando una diferencia entre sus propsitos y los de Gilberto Freyre.6
Tal vea sea posible pensar que la obra de Bastide sobre el Brasil est construida en un
comps sincopado cuya marcacin est dada por la alternancia decantacin de frica/com-
prensin del Brasil; mirada sobre la porcin africana/retorno a la totalidad sincrtica. El
movimiento sistemtico de idas y vueltas, del todo a las partes y de all de vuelta a la totali-
dad, es lo que traduce con mayor precisin el rumbo de la obra de Bastide sobre el pas.
Sin embargo, decir que el frica brasilea es sincrtica y que su bsqueda est acompa-
ada de un inters permanente por la comprensin del Brasil que, de entrada, cuestiona lo
que algunos ven como una desvalorizacin del sincretismo en su obra, slo responde par-

5 En tat actuel des tudes afro-brsiliens (1939), Bastide seala la ausencia de estudios sobre la importancia de

la tradicin bantu en Baha, mrito de algunos anlisis de Edson Carneiro sobre el candombl de caboclo. Llama
la atencin tambin acerca de la inexistencia de estudios sobre las religiones africanas en el mundo rural. Vase,
sobre todo, pp. 537-540.
6 Bastide utiliza la expresin para marcar una diferencia entre sus anlisis y los de Gilberto Freyre, su interlocutor

principal cuando se trata de la formacin de la sociedad y de la cultura brasileas: Gilberto Freyre estudi bien en
Casa-grande e senzala esos fenmenos diversos [el sincretismo], pero los estudi desde el punto de vista de la ci-
vilizacin brasilea, y no desde el punto de vista, que aqu nos preocupa, de las civilizaciones africanas. Necesita-
mos, pues, retomar la cuestin, para examinarla, si se nos permite la expresin, por el otro extremo de la lente
(Bastide, 1971: 103).

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cialmente a la primera pregunta: el sentido de la bsqueda del frica en el Brasil en la pro-
duccin de Bastide. Peter Fry (1986) propone una interpretacin. En el esquema bastidiano,
frica y, con ella, Baha y el candomble representa nuestra mitad arcaica, resistente a la
modernizacin. Es posible acordar en lneas generales con este autor. El frica que Bastide
busca en el Brasil coincide con nuestra faz arcaica, esencialmente mstica, que l se esfuerza
por aislar en algunos trabajos. Pero debemos tener cuidado para no deducir de ello una espe-
cie de culto romntico del pasado, en un sentido conservador. Creo que es posible reconocer
en esta bsqueda un sentido fundamentalmente crtico, menos orientado al pasado que al fu-
turo, que la misma bsqueda pretende interpelar. Veamos.
Es verdad que la oposicin entre el Brasil arcaico y el Brasil moderno est presente en
la obra de Bastide. Tambin es cierto que en algunos momentos se descubren en ella indicios
de una nostalgia de frica, pensada como el suelo arcaico y mtico que la modernizacin pa-
rece destruir. Es cierto adems que, a veces, se percibe en las entrelneas de esta obra un aso-
mo de decepcin con el frica brasilea que se presenta empricamente ante el observador.
Pero el juicio de Bastide respecto del proceso modernizador contiene una paradoja. A veces,
el desarrollo del capitalismo se plantea como un suelo hostil para la reconstruccin de fri-
ca; en otros momentos, se observa que la urbanizacin y el crecimiento de las ciudades ofre-
cen condiciones favorables, por ejemplo, para la reafricanizacin de los cultos (exactamente
como en Gilberto Freyre). Bastide sabe que el proceso modernizador no es ni unvoco, ni ava-
sallador. Primero, porque el Brasil arcaico no es pasado: se observan y se mantienen trazos
de nuestra formacin primaria incluso en el paisaje contemporneo. Despus, porque, a tra-
vs del sincretismo, los valores africanos logran permanecer vivos; el sincretismo es tambin,
y sobre todo, sinnimo de resistencia africana.
Si dejamos de lado las investigaciones de Bastide sobre las religiones africanas y toma-
mos, por ejemplo, sus escritos sobre artes plsticas, literatura y folklore que, es bueno recor-
dar, constituyen una parte sustantiva de su obra brasilea, vemos que, desde su llegada al
pas, el aprendizaje del Brasil, y de frica, parte del estudio de las artes. En el contexto de es-
ta reflexin sobre el material artstico, l enfrenta, por primera vez, la discusin acerca de la
gnesis de la cultura brasilea y del sincretismo. Las manifestaciones artsticas y las expre-
siones del grupo modernista le ensean a Bastide que la originalidad de la cultura brasilea
reside en su hibridismo, en la solucin impar, original y autntica que se encuentra aqu
a partir del cruce de civilizaciones distintas. Una autenticidad que, muestra Mrio de Andra-
de, torna sinnimas las soluciones sincrticas aqu observadas y que, de modo alguno, se con-
funde con pureza.7
Por medio del anlisis de las artes, y sobre todo de la poesa, Bastide, adems de tema-
tizar la cultura brasilea y el sincretismo, define una perspectiva de anlisis y problematiza
su lugar como un extranjero que, al chocarse con frica en el Brasil, se ve obligado a enfren-
tar el exotismo en el interior de la tierra extica. La definicin de una perspectiva para el
anlisis de la cultura brasilea se construye, ya en los primeros textos que escribe en el Bra-
sil, con el auxilio de un juego especular que desplaza permanentemente el sujeto de la obser-
vacin: el francs mira el frica del Brasil y, viceversa, el Brasil de frica.

7 Esta reflexin aparece planteada de modo ejemplar en el ensayo de Mrio de Andrade sobre Machado de Assis

(1939), cuyo argumento retoma Bastide en el ensayo de 1940, Machado de Assis, paisagista.

56
2. Dilemas de la modernizacin

Al leer los textos que escribi sobre folklore (Bastide, 1959) y los producidos bajo el auspi-
cio de la UNESCO en la dcada de 1950, sobre las relaciones raciales en San Pablo (Bastide y
Fernandes, 1955), vemos que el tpico de frica en el Brasil reaparece por medio de la dis-
cusin sobre la modernizacin de la sociedad brasilea y sobre las relaciones entre cultura
tradicional y cambio social. Los temas del folklore y de las relaciones raciales permiten lo-
calizar las posiciones de Bastide sobre la cuestin, que sealan una direccin distinta a las de-
fendidas por su alumno, colaborador y sustituto en la ctedra de Sociologa i, Florestan Fer-
nandes, que consagrar el tema del cambio social como el gran vector de la escuela paulista
de sociologa en los aos siguientes. Cuando observan el folklore empobrecido de la ciudad
de San Pablo, en acelerado proceso de transformacin en el pasaje de la dcada de 1940 a la
de 1950, tanto Fernandes como Bastide defienden el enfoque sociolgico como el nico ca-
paz de cercar el problema. Pero si el anlisis del folklore infantil lo lleva a Fernandes a de-
fender el papel casi insignificante que desempea la cultura tradicional en una sociedad que
se moderniza, los estudios de Bastide subrayan la capacidad de resistencia de esas manifesta-
ciones culturales a pesar de las transformaciones culturales que atraviesan la sociedad.
En los estudios sobre el folklore, el problema mayor que se le plantea a Fernandes es el
del enfrentamiento (casi fsico) entre la antigua cultura de folk, en plena desagregacin,
y la cultura civilizada, que se encuentra en un proceso simultneo de emergencia y expan-
sin. Cmo se produce (o no) la renovacin del folklore en la sociedad urbana? Qu lmi-
tes hay para que su reintegracin se haga efectiva? Las investigaciones sobre el folklore in-
fantil, sobre los grupos de juego de los nios (las trocinhas), las canciones de cuna, las
adivinanzas, las supersticiones y las creencias populares servirn de soporte emprico para en-
frentar esos problemas tericos (Fernandes [1961], 1979). De entrada, llama la atencin ha-
cia el papel socializador de los grupos infantiles; a travs de los grupos de juego, por ejem-
plo, el nio se inserta en el mundo social, y aprende reglas, actitudes y valores. Se trata de un
proceso de formacin de la personalidad y de adiestramiento del inmaduro para la vida so-
cial. Adems, el folklore infantil acta como agencia de control en la medida en que lleva al
individuo a comportarse de acuerdo con un cdigo tico establecido socialmente. No hay que
olvidar asimismo, seala Fernandes, que el folklore es sobre todo un eslabn entre el pasa-
do y el presente, ya que facilita la preservacin de valores sociales al actuar sobre el mode-
lado del patrimonio moral de un pueblo.
Los anlisis de los materiales folklricos permiten vislumbrar eslabones (siempre pro-
blemticos) entre pasado y futuro, entre tradicin y cambio, proyectando luces hacia el futu-
ro. La revolucin urbana que atraviesa la ciudad de San Pablo tiene como primera conse-
cuencia, seala Fernandes, la desagregacin de la cultura popular y, prcticamente, no crea
condiciones para que sta tenga una influencia decisiva sobre la civilizacin industrial y ur-
bana. Por lo tanto, es evidente que el folklore no ejerci una influencia social constructiva
en la reintegracin del sistema sociocultural de la ciudad (ibid.: 29). Con esta afirmacin,
Fernandes no est negando por completo la presencia de la cultura tradicional en la civiliza-
cin urbana, sino que est poniendo de relieve el hecho de que esta participacin es mnima:
En sntesis, el folklore paulista tambin se encuentra, aunque sea de forma imperceptible y
aparentemente atrofiada, entre las fuerzas que estn reconstruyendo el cosmos social de la
ciudad. Podemos lamentar el hecho de que esa influencia sea tan pobre y limitada (ibid.: 30).

57
El folklore empobrecido, que se puede capturar por ac y por all en la ciudad de San
Pablo, slo tendr alguna posibilidad de permanecer, dice Fernandes, si logra reintegrarse a
la sociedad urbana. Tales adaptaciones o reintegraciones son las que permitirn la manu-
tencin del saber popular en el nuevo contexto, cuyo papel es fundamental en el proceso de
conversin del hombre rstico brasileo en urbanita y en participante de la sociedad de cla-
ses (ibid.: 28), en la medida en que suaviza el pasaje del orden tradicional, basado en la coo-
peracin y el paternalismo, al mundo moderno, regido por el contrato, la competencia y el in-
dividualismo.
La visin de Fernandes acerca del folklore y, por lo tanto, de la cultura tradicional no
se confunde con una mirada hacia el pasado. Por el contrario, se trata de analizar en el pre-
sente las imbricaciones que se establecen entre los diferentes tiempos, sociales y culturales,
para proyectar los contornos de la sociedad brasilea moderna, de corte burgus. No parece
fuera de propsito reconocer en esos estudios de juventud el esbozo de una indagacin cen-
tral en su obra, que se presenta de forma ms acabada en las investigaciones sobre los negros
y los blancos en San Pablo, a travs de la pregunta: cundo desaparece el estamento y surge
la clase? (Fernandes, 1995). En efecto, el inters de Fernandes por el proceso de formacin
de la sociedad de clases en el Brasil aparece, si bien tmidamente, en esa produccin inicial
sobre el folklore. Al dirigir la mirada hacia las supervivencias del pasado, pone el nfasis
en el cambio y en los procesos que instituyen la civilizacin burguesa entre nosotros.
Si en el caso de Fernandes el molde que sostiene el anlisis es la ciudad de San Pablo y
el acento de la interpretacin est colocado sobre los problemas del cambio social, los escri-
tos de Bastide sobre el tema tienen otra configuracin. En ellos, lo que interesa pensar es el
proceso formador del folklore en el Brasil y la pregunta central, que orienta los estudios, po-
dra ser sintetizada en la frmula siguiente: cmo, a pesar de los cambios que ha sufrido la
sociedad brasilea, han permanecido vivas las manifestaciones folklricas?
Con el libro de 1959 como referencia, es posible seguir el camino que recorren los an-
lisis de Bastide sobre el folklore en el pas. Es necesario reconocer, afirma, la particularidad
del folklore brasileo como folklore de exportacin, en parte llegado de frica y en par-
te trado de Portugal. Otra vez, el problema que enfrenta el intrprete es correlativo al que
plantea el anlisis de las artes, del barroco, del folklore y de las religiones, que conciernen a
las relaciones entre cultura y estructura social, uno de los problemas centrales de la obra de
Bastide. Hasta qu punto, se interroga, habra una independencia, al menos relativa, entre los
dos niveles.8
La comprensin del folklore brasileo exige, en los trminos de Bastide, un retroceso
histrico hacia la sociedad esclavista con el objeto de examinar la contribucin diferenciada
de las distintas tradiciones, portuguesa, africana y amerindia, lo que replantea el problema de
la formacin de la cultura brasilea y del sincretismo, analizados en conexin estrecha con la
estructura social del Brasil colonial. En el caso del folklore, ante las condiciones absoluta-
mente diferenciadas que actuaron sobre la llegada de los portugueses y de los africanos al
Brasil, las marcas europeas del dominador prevalecieron sobre las dems.

8 Por el hecho de que plantean los mismos problemas, los anlisis del folklore y de las religiones fueron reunidos

en el mismo volumen, aclara Bastide, aun cuando la religin no sea evidentemente folklore. Vase la justificacin
del autor en la introduccin del libro de 1959.

58
El folklore [portugus], por lo tanto, no fue destruido, pues se mantena la misma sociedad,
pero se modific al mismo tiempo en que la sociedad se adaptaba. Para el africano, por el con-
trario, la esclavitud destrua enteramente los marcos sociales del folklore y las culturas nacio-
nales fluctuaban en el vaco (Bastide, 1959: introduccin).

La permanencia del folklore africano se produce debido a las grietas existentes en la sociedad
colonial, que permiten la reconstitucin de los marcos sociales africanos entre nosotros, y so-
bre todo porque en el proceso de interpenetracin de civilizaciones, en lugar de mezcla, se ob-
serva yuxtaposicin. Del mismo modo que en el sincretismo religioso catlico-africano, en el
folklore africano la mscara blanca es impuesta, y opera como un modo de resistencia de
los valores negros originales.
Para comprender los procesos a travs de los cuales se produce la permanencia de la ma-
triz portuguesa en el folklore brasileo, Bastide echa mano del concepto de arqueociviliza-
cin, que l toma prestado de Civilisations traditionelles et genre de vie (1948) de Andr Va-
ragnac, si bien seala que la nocin no es suficiente para un planteo adecuado del problema.
Al enfrentar la cuestin, el intrprete se ve obligado a dirigirse hacia el universo de las men-
talidades, de lo simblico. De esta manera, Bastide asocia al concepto de Varagnac la nocin
de memoria colectiva propuesta por Maurice Halbwachs. Es el recuerdo afectivo el que
permite a los hombres recrear la tierra de origen, lo que en el caso portugus ocurre de modo
menos traumtico que en el ejemplo africano, debido a que la migracin no destruy el es-
queleto de la estructura social portuguesa (Bastide, 1959: 12).
Las dificultades de la permanencia del folklore de la arqueocivilizacin ofrecieron, en
el caso brasileo, oportunidades excelentes para la consolidacin de un folklore catlico, lo
que coloca a Bastide frente a otro orden de indagaciones: el papel de la iglesia en la formacin
del folklore en el pas. El contacto de la iglesia con indios y negros dio origen a productos fol-
klricos nuevos, inteligibles sociolgicamente. Aun sobre el folklore negro, Bastide seala que
los intereses de los seores a menudo chocaban con los de la iglesia. Guardiana de la moral, la
iglesia proyectaba sanar la inmoralidad de las casas de los esclavos en la hacienda (las senza-
las) mediante la conversin al cristianismo: Le faltaba, pues, como en el caso del indgena,
encontrar una solucin que le permitiese conservar el gusto por la danza del africano, pero se-
parndola de su civilizacin tradicional para integrarla en el seno del cristianismo (ibid.: 19).
Y la solucin hallada fue utilizar elementos africanos modificando su funcin. Es en este sen-
tido, precisamente, que Bastide se refiere a un folklore artificial impuesto por la iglesia.
En sntesis, lo que Bastide describe es la extremada complejidad de la formacin del fol-
klore brasileo. Se trata de un proceso en el que se encuentran imbricados fragmentos de to-
do tipo de la arqueocivilizacin precristiana, del folklore amerindio y del africano, que tu-
vieron que enfrentar las condiciones ecolgicas brasileas, adems de los dictmenes de la
iglesia y de los seores, no siempre coincidentes. Las condiciones histricas del Brasil colo-
nial determinan finalmente, segn su visin, la primaca del folklore catlico sobre el de la
arqueocivilizacin. De todos modos, la iglesia no puede impedir de forma absoluta la recons-
titucin del folklore de la arqueocivilizacin europea, ni tampoco la permanencia aunque sea
tmida de las herencias africana y amerindia. incluso porque, no olvidemos, los tres folklo-
res no se confunden jams: ellos se superponen, coexisten.
El repaso rpido de las posiciones de Bastide y Fernandes en relacin con el folklore
deja entrever sus diferencias de enfoque. Florestan Fernandes disea en estas primeras in-

59
vestigaciones una concepcin de la sociologa como ciencia autnoma y un eje de observa-
cin del pas, que sern perfeccionados y desarrollados en la obra futura. Su problema cen-
tral es el cambio social en la ciudad de San Pablo, el lugar de la cultura tradicional en la so-
ciedad en proceso acelerado de modernizacin.9 Roger Bastide, por su parte, se propone
considerar el folklore brasileo a partir de su formacin esencialmente hbrida. Con los an-
lisis del folklore, el socilogo francs da continuidad a sus reflexiones sobre la sociedad y
la cultura brasileas, cuyo eje de indagacin son las distintas civilizaciones que aqu se in-
terpenetraron, as como los productos originarios de esos entrecruzamientos. El procedi-
miento es idntico al que utiliza respecto de las artes, la literatura y las manifestaciones re-
ligiosas estudiadas en el Brasil.
Los anlisis que llevan cabo los dos autores muestran que estamos frente a nfasis dis-
tintos en cuanto al tratamiento de la relacin entre cultura tradicional y modernizacin. Fer-
nandes pone de relieve el cambio y el papel tmido de la tradicin en ese proceso; Bastide des-
taca la resistencia de la tradicin, y de las tradiciones, en el contexto de los cambios profundos
que conmovieron a la sociedad brasilea. Los diferentes puntos de vista sobre la relacin en-
tre tradicin y cambio (o entre lo tradicional y lo moderno) permiten capturar posturas dispa-
res en cuanto a las transformaciones sociales en marcha: en Fernandes, en ese momento, se
observa una apuesta clara por la modernizacin de la sociedad brasilea; en Bastide, una pos-
tura escptica y crtica respecto del proceso modernizador. Ello no significa, de ninguna ma-
nera, marcar una oposicin entre una visin progresista, que mira hacia el futuro, y otra
conservadora, apegada al pasado. El mismo debate reaparece as como las posiciones de
ambos, reafirmadas en el anlisis de las relaciones raciales en San Pablo, en el contexto de
la investigacin financiada por la UNESCO.10
En las lecturas disponibles acerca de la obra de Fernandes (Candido, 1987; Arruda,
1995; ianni, 1986; Lpine, 1987) parece reinar cierto consenso en cuanto a que la dcada de
1950 y las investigaciones sobre las relaciones raciales representan una nueva etapa en la obra
y en la carrera del socilogo. El mismo Fernandes confirma la importancia de la dcada de
1950 en el florecimiento del investigador:

Las cosas que han tenido mayor importancia en mi obra como investigador se relacionan con
investigaciones realizadas en la dcada de 1940 (como la investigacin sobre el folklore pau-
lista, la investigacin de reconstruccin histrica sobre los tupinamb y varias otras, de me-
nor envergadura) o con la investigacin sobre las relaciones raciales en San Pablo, llevada a
cabo en 1951-1952, en colaboracin con Roger Bastide (y que yo acrecent en 1954) (Fer-
nandes, 1978: 50).11

9 Sobre los estudios de Florestan Fernandes acerca del folklore, vase Xidieh (1986).
10 El debate sobre los dilemas de la modernizacin en el territorio brasileo constituye un tema central del pensa-
miento social brasileo, que, como es sabido, trataron diversos autores. Discutir el presente y pensar el desarrollo
exiga, casi siempre, un retroceso al pasado, a nuestras races. En distintos momentos del debate que aqu se mues-
tra, se encuentran ecos de los argumentos de Srgio Buarque de Holanda, no obstante el autor de Razes do Brasil
(1936) no sea una referencia inmediata ni de Bastide, ni de Florestan Fernandes. Bastide, especficamente, escribi
un comentario sobre Mones, en 1945 (O cavalo e a canoa, Dirio de S. Paulo, 7 de abril) y mencion una afir-
macin de Srgio Buarque sobre las distorsiones en los estudios sobre el negro en el Brasil, tambin en 1945 (Su-
gestes e proposies, O Estado de S. Paulo, 8 de febrero).
11 En Esboo de uma trajetria (1995), Florestan Fernandes afirma en la misma direccin: Esa investigacin [la

de la UNESCO] fue una revolucin en mi vida intelectual (p. 20).

60
El proyecto dedicado al estudio de las relaciones raciales, llevado a cabo a comienzos de la
dcada de 1950, tiene una historia que puede resumirse del siguiente modo. La cuestin del
racismo de una importancia social y poltica decisiva en el contexto europeo de la posgue-
rra est presente en la agenda de la UNESCO, que, en sus documentos, adopta una poltica ex-
plcita de lucha y combate contra el racismo, el prejuicio y la violencia racial. En este senti-
do, justamente, y en el espritu dominante en la Conferencia General de la UNESCO en
Florencia, tiene origen la recomendacin para que se realizara una investigacin sobre las re-
laciones raciales en el Brasil. El pas, fruto de la contribucin de las ms diferentes razas, pa-
reca sufrir menos que los otros los efectos del prejuicio y la discriminacin raciales. Era ne-
cesario, por lo tanto, investigar de cerca los mecanismos que haban contribuido para la
consolidacin de esa armona racial y divulgar a todo el mundo los resultados, que eran fun-
damentales en la lucha contra el racismo.12
Alfred Mtraux, jefe del Departamento de Relaciones Raciales de la UNESCO, lleva al
Brasil el proyecto piloto del organismo y solicita que se lleven a cabo investigaciones en di-
ferentes regiones del pas. Thales de Azevedo y Charles Wagley quedaron a cargo de la inves-
tigacin sobre la situacin bahiana: el primero efectu investigaciones en Salvador; el segun-
do, con la colaboracin de W. Hutchinson, Marvin Harris y Ben Zimmerman, estudi la
situacin racial en cuatro comunidades rurales, tres bahianas y una amaznica: las clebres
it, Vila Recncavo, Minas Velhas y Monte Serrat. Ro de Janeiro qued bajo la responsabi-
lidad de Costa Pinto y en Recife, Ren Ribeiro analiz las relaciones raciales focalizando el
tema de la religin.13 En San Pablo, Mtraux lo convoc a Roger Bastide para que coordina-
se la parte sociolgica de la investigacin.14 En este caso la investigacin tendra como com-
plemento dos estudios de psicologa, a cargo de Aniela Giensberg y Virgnia Bicudo, y una
encuesta realizada en una comunidad rural del estado, bajo la responsabilidad de Oracy No-
gueira, que ya llevaba a cabo investigaciones en itapetininga.15
Un anlisis comparativo de los diferentes estudios realizados bajo el patrocinio de la
UNESCO revela las perspectivas divergentes que orientaron las diversas investigaciones, des-
de los puntos de vista terico y metodolgico, y en cuanto a los resultados obtenidos. Para

12 Para una historia minuciosa del montaje del proyecto su contexto y actores principales, vase el trabajo inelu-
dible de Marcos Chor Maio (1997).
13 Vanse Thales de Azevedo, Les lites de couleur dans une ville brsilienne, Unesco, 1953 (editado en 1955 por

la Cia. Editora Nacional con el ttulo Elites de cor: um estudo de ascenso social; Charles Wagley, Races et clas-
ses dans le Brsil rural, Unesco, s/d; L. A. Costa Pinto, O negro no Rio de Janeiro: relaes de raa numa socie-
dade em mudana, San Pablo, Cia. Editora Nacional, 1953, y Ren Ribeiro, Religio e relaes raciais, Ro de Ja-
neiro, MEC, 1956.
14 Florestan Fernandes afirma que Mtraux convoc primero a Donald Pierson, quien habra rechazado la propues-

ta debido a los magros recursos disponibles (US$ 4.000) para la realizacin del proyecto (Fernandes, 1978: 92). En
otro momento, Fernandes afirma que Bastide fue el primero en ser convocado para dirigir el proyecto. La negativa
de Bastide lo habra llevado a Mtraux a Pierson (por sugerencia del primero); y luego de la nueva negativa Basti-
de acepta la propuesta (Fernandes, 1986:14).
15 En la edicin del conjunto de los trabajos realizados, reunidos bajo el ttulo Relaes raciais entre negros e bran-

cos em So Paulo (Anhembi, 1955), se encuentran los artculos Atitudes dos alunos dos grupos escolares em re-
lao a cor de seus colegas (Virgnia Leone Bicudo), Pesquisas sobre as atitudes de um grupo de escolares de So
Paulo em relao com as crianas de cor (Aniela Ginsberg), Relaes raciais no municpio de itapetininga y
Preconceito de marca e preconceito de origem, ambos de Oracy Nogueira. En la segunda edicin de la obra, de
1958, Brancos e pretos em So Paulo, se presentaron exclusivamente los textos de Bastide y Fernandes. Vale la pe-
na recordar que la primera versin de los resultados del proyecto apareci en las pginas de la revista Anhembi,
vols. X-Xi, N 30-34, 1953.

61
mencionar apenas dos ejemplos, puede verse, por un lado, las palabras crticas de Ren Ribei-
ro, que define su enfoque como etnohistrico, inspirado en las tesis principales de Gilberto
Freyre (Ribeiro, 1982), en contra del materialismo histrico, el determinismo econmico y el
mtodo dialctico de anlisis de Florestan Fernandes. Por otro, la evaluaciones que realiz el
mismo Bastide respecto de las diferencias entre el norte y el sur en el mbito del proyecto. Se-
gn l, en el sur se habra producido una revolucin total en los estudios sobre el negro en
el Brasil, con la adopcin de una perspectiva sociolgica inspirada en el mtodo dialctico, de
matriz marxista. La prueba de la vitalidad de los trabajos que l y Fernandes llevaron a cabo
puede estimarse a partir de los desdoblamientos del primer proyecto en las obras de las nuevas
generaciones de la escuela paulista de sociologa Fernando Henrique Cardoso, Otvio ianni,
etctera. En el norte, por el contrario, una vez cumplido el requerimiento de la UNESCO, los
intereses y las investigaciones habran decrecido (Bastide, 1974b: 114, y 1955: 553).
Pero no slo existen divergencias entre el norte y el sur. incluso en el interior de la faz
paulista de la investigacin, se percibe que las ideas de Bastide, coordinador del proyecto, y
de Fernandes, su brazo derecho en la conduccin del trabajo, estn lejos del acuerdo. El pro-
yecto que escribi Fernandes en 1951, O preconcepto racial em So Paulo, apuntaba al es-
tablecimiento de un consenso intelectual mnimo entre los coordinadores (Fernandes, 1976:
64, y 1995: 20). Desde el comienzo, el trabajo se dividi entre ellos y cada uno se ocup de
la redaccin de informes especficos, como queda en evidencia en la edicin de los resulta-
dos. Fernandes fue responsable del anlisis de la posicin del negro en la historia econmica
de San Pablo (Do escravo ao cidado), del examen del prejuicio en una estructura social
que se modifica (Cor e estrutura social em mudanza) y de la evaluacin de las reacciones
al prejuicio de color (A luta contra o preconcepto de cor). Bastide se dedic a pensar las
manifestaciones y los efectos del prejuicio en los diversos grupos y clases sociales (Mani-
festaes do preconcepto de cor y Efeitos do preconcepto de cor).
La lectura comparada de esos ensayos permite sealar las diferentes perspectivas que
adoptan sus autores respecto de la temtica de las relaciones raciales. Aun cuando parten del
presupuesto de que opera un doble orden en la ciudad de San Pablo el antiguo orden seorial-
esclavista y el orden capitalista en formacin, observan esta estructura social mvil desde n-
gulos distintos. Fernandes discute el arduo proceso de integracin del negro en la estructura so-
cial y econmica en vas de transformacin la transformacin lenta del esclavo en ciudadano,
las dificultades de ascenso para el hombre de color y la incipiente lucha poltica de los ne-
gros. Bastide se concentra en los comportamientos ambivalentes de negros y blancos en rela-
cin con el prejuicio, orientados por estereotipos negados que actan en las fronteras indeci-
sas del inconsciente. Al trabajar, de modo especial, con el nivel de los valores y las ideologas
en su relacin permanente con la estructura social, Bastide discute el descomps existente en
los ritmos de los cambios en los dos niveles: las modificaciones de orden estructural sufren un
movimiento ms acelerado que el que se observa en el plano de las mentalidades.
La reflexin de Fernandes sobre los procesos sociales de cambio y sobre el carcter par-
ticular de la modernizacin brasilea, sobre la base del caso de San Pablo, se inicia, como se
ha visto, con las investigaciones sobre el folklore. En los primeros estudios sobre el negro, las
cuestiones antes esbozadas adquieren contornos ms definidos y se basan en el examen de los
agentes sociales especficos. En la obra de la dcada de 1950, se encuentran mejor definidas
una perspectiva y una problemtica el dilema racial brasileo que sern desarrolladas en
las obras futuras, a partir de A integrao do negro na sociedade de classes (1965), cuando

62
Fernandes retoma el material de la investigacin de la UNESCO. En Brancos e negros em So
Paulo, donde una vez ms se pone el foco en la ciudad de San Pablo, el socilogo delinea
cuestiones centrales en su interpretacin del negro y de la sociedad brasilea: la formacin de
la sociedad burguesa entre nosotros (la constitucin del orden social competitivo); la inte-
gracin del negro en la sociedad de clases (el problema de la ciudadana); las condiciones del
surgimiento del pueblo en la historia brasilea (Bastos, 1978, y Lpine, 1978).
El sealamiento de las continuidades entre las reflexiones de Florestan Fernandes en las
dcadas de 1950 y 1960 no significa el desconocimiento de las diferencias que separan las obras.
En la obra de 1965, pone de relieve con ms claridad la constitucin problemtica de la ciuda-
dana en funcin de la exclusin social y de la marginalidad del negro en la sociedad brasilea.
El examen de estas dimensiones coloca al intrprete frente a los dilemas de la propia moderni-
zacin de la sociedad brasilea y a los impasses existentes para la constitucin de la sociedad
de clases en el Brasil, debido a la persistencia de patrones sociales tradicionales, resquicios del
antiguo orden patrimonial (Fernandes, 1965).16 All tambin analiza el mito de la democracia
racial caracterizado como una ideologa que dificulta el reconocimiento del racismo y de la dis-
criminacin entre nosotros, que ni siquiera es mencionado en los trabajos de la dcada de 1950.
En Brancos e negros em So Paulo, Fernandes anuncia este repertorio de problemas, pe-
ro en clave algo diferente. Las dificultades para la integracin del negro en la sociedad de cla-
ses en formacin y los obstculos tradicionales que se plantean para la modernizacin brasile-
a, por cierto, enhebran el anlisis. Sin embargo, en este momento, el autor apuesta a la solucin
de estos problemas con la progresiva asimilacin de los negros, la modificacin de las mentali-
dades cada vez ms orientadas por los nuevos patrones urbanos y burgueses de sociabilidad
y la primaca de la integracin sobre las diferencias raciales. Las tendencias emergentes, men-
cionadas antes, sealan en el sentido de la superacin de los vestigios tradicionales.17
El tono abiertamente optimista del anlisis fundamentado en la creencia en la moderni-
zacin como soporte de la consolidacin del orden democrtico no lleva a Fernandes a afirmar
la eliminacin total de los prejuicios en el futuro, como ya se ha sealado. No obstante, stos
tenderan a atenuarse en funcin del establecimiento del orden social moderno y de la asimila-
cin de los negros a la sociedad de clases. Al fin de cuentas, en este momento de la obra de Fer-
nandes, el problema racial en el Brasil se lee sobre todo como un problema de clase social.
No parece difcil percibir el lugar decisivo de la investigacin sobre las relaciones racia-
les en la consolidacin de temas y problemas en la obra de Fernandes, si bien se observa una
modificacin de puntos de vista en el pasaje de los aos de 1950 a los de 1960: el tono opti-
mista inicial es sustituido por una actitud escptica en A integrao do negro na sociedade de

16 Para un anlisis de esta obra, vase Arruda (1996).


17 Luiz Werneck Vianna, en un artculo en que discute la recepcin de Weber en el Brasil, muestra cmo los intr-
pretes del Brasil utilizaron al socilogo alemn, en el intento por explicar los rasgos que el binomio atraso/moder-
nizacin adquiri entre nosotros, en una doble clave. En la primera, el anlisis recae sobre el patrimonialismo co-
mo marca del Estado y de las instituciones polticas. En la segunda, el foco se coloca sobre las relaciones sociales
y sobre una organizacin social de base patrimonial. En esta vertiente interpretativa, a la que se filia Florestan Fer-
nandes, se toma de Weber la marcacin terica para el anlisis de la sociedad seorial esclavcrata y su orga-
nizacin estamental, mientras que en Marx se buscarn los conceptos que permitan explicar la inscripcin del
pas en el sistema del capitalismo mundial y la transicin hacia un orden social competitivo fundado en una es-
tructura de clases moderna (p. 38). El autor muestra cmo, en esta clave interpretativa, la cuestin de la ruptura
se sita en el registro de la larga durao: La transicin, pues, del orden seorial-esclavcrata al orden social
competitivo sigue la marcha de las revoluciones pasivas (pp. 39-40).

63
classes. Por su parte, en el conjunto de la produccin de Bastide, este trabajo muestra otra di-
mensin. Pertenecientes a la ltima fase de su perodo brasileo, cuando ya haba producido
una parte sustantiva de sus reflexiones sobre el pas, los textos escritos bajo el auspicio de la
UNESCO estn lejos de ser emblemticos, no obstante lidien con problemas relevantes de la
obra del autor: las relaciones entre simbolismo y sociedad, el anlisis de actitudes, el compor-
tamiento de los negros brasileos.
Es importante observar que a pesar de que haya habido cierta divisin del trabajo entre
los dos coordinadores del proyecto Fernandes ms interesado en la comprensin de la es-
tructura social y Bastide, de los comportamientos y mentalidades, como vimos, no se debe
establecer una divisoria rgida entre esos campos y, mucho menos, entre sus autores. En los
textos de Fernandes se observa que presta atencin a la dimensin psquico-social, a la esfe-
ra cultural, que ser retomada en textos posteriores, lo que seguramente refleja la conviven-
cia intelectual con Bastide. No sera exagerado afirmar tambin que cierto marxismo, visible
en los anlisis de Bastide de esa poca, tiene origen en sus relaciones con Fernandes.
El anlisis del proyecto llevado a cabo bajo los auspicios de la UNESCO resulta fructfe-
ro, ante todo, porque permite esclarecer las divergencias existentes en el quin paulista de la
investigacin, invariablemente ledo como un bloque unvoco. Pero su inters mayor en cuan-
to a los objetivos de este artculo atae a la posibilidad de refinar la reflexin sobre la inter-
pretacin del Brasil las dos fricas brasileas que realiza Bastide.
Al leer los textos que el socilogo francs produjo para el proyecto de la UNESCO, ve-
mos que el tono optimista de las previsiones de Fernandes no encuentra eco en sus planteos,
aun cuando considere notable la mayor aceptacin de los negros por parte de las nuevas ge-
neraciones lo que revela un cambio positivo de mentalidad y afirme, ya desde la introduc-
cin de la obra, que la vida de los negros brasileos no es una tragedia perpetua (Bastide y
Fernandes, 1955: 17). En estos artculos, adems, al contrario de lo que ocurre en los textos
de Fernandes, el prejuicio de color no se reduce a un problema de clase social.18 El mito de
la democracia racial, por su parte, es mencionado y problematizado de modo explcito. Pero,
cabe insistir, la diferencia mayor entre las reflexiones que ambos autores realizan sobre las re-
laciones raciales reside en el modo en que encaran los nexos entre lo nuevo y lo viejo en
la sociedad brasilea. En Bastide, el matiz del anlisis est dado por la persistencia de los ele-
mentos de la sociedad tradicional en el mundo moderno, y no por el cambio, del mismo mo-
do que en los anlisis sobre el folklore. Ms aun: no se percibe una lectura de este legado tra-
dicional como obstculo a la modernizacin.
De este hecho no se debe deducir un culto al pasado de cuo conservador por parte de
Bastide, esto es, una especie de aversin a lo moderno que, pautado por las transformacio-
nes aceleradas, tiende a comprometer (y pervertir) la integridad de las culturas tradicionales,
como sugieren sus crticos.19 Lo que se desprende de la lectura de los textos de Bastide sobre

18 Para refinar esta discusin, sera preciso realizar un examen ms detenido de la nocin de clase social con la que

trabaja Fernandes en ese momento de su obra, lo que va ms all de nuestros propsitos. Aun cuando se inspirara
en el marxismo, no habra all un eco del sentido del concepto de clase tal como lo utilizaban las ciencias socia-
les norteamericanas en los aos de 1930, que la ven como una relacin social abierta y, por lo tanto, valorada po-
sitivamente opuesta a la casta, vista como una camada cerrada? (Guimares, 1996).
19 El trabajo de Vilhena (1997), donde analiza los debates sobre el folklore en el pas, enfatiza que al dedicarse a

ese asunto, Bastide se interesa por nuestro pasado neoltico; en este sentido, el trabajo sigue de cerca las lneas
generales de la objecin de Peter Fry, ya mencionada.

64
folklore y sobre relaciones raciales aqu rpidamente examinados as como de varios otros
sobre arte y religin es su escepticismo respecto de los procesos modernizadores, que l ve
con ojos sumamente crticos en diversas fases de su obra.20
En 1973, en dos conferencias, realizada una en el Brasil y otra en Barcelona, Bastide en-
frenta directamente el tema de la modernizacin, explicitando un punto de vista ya anuncia-
do en trabajos anteriores (Bastide, 1975 y 1978). En los discursos discute la modernidad oc-
cidental, en vas de generalizacin en todo el mundo, a partir de una reflexin sobre la anti
o contramodernidad. El punto de partida del anlisis es el mito de Prometeo, que en nom-
bre de los hombres roba el fuego divino e instaura la civilizacin (leda, por lo tanto, como
una conquista de los hombres contra los dioses). Pero si los griegos crearon la figura de Pro-
meteo, seala Bastide, inventaron tambin el guila, con el objetivo de castigar a Prometeo
por el sacrilegio cometido. La pena dirigida a Prometeo alcanza a toda la humanidad, que,
junto al progreso obtenido con el robo del fuego divino (el pasaje de lo crudo a lo cocido, a
la domesticacin de las fuerzas salvajes, a la metalurgia, etc.), conoce tambin las enferme-
dades y las guerras. Esto es: la civilizacin occidental trae en su mito de origen el progreso y
la decadencia, generados por la misma fuente.
El mito calza como un guante para los propsitos de Bastide: no es posible reflexionar
sobre la civilizacin y sobre la modernidad (Prometeo) sin incorporar el anlisis de la anti-
modernidad (el guila), caras de una misma moneda. Al interrogarse, de entrada, acerca de las
leyes que definen la modernidad, Bastide, inspirado en G. Balandier (Sens et puissance, les
dynamiques sociales, 1971), establece que la modernizacin trae en su ncleo las ideas de
cambio continuo y de generalizacin del progreso en el mundo. La exportacin de valores y
normas a los pases del Tercer Mundo la generalizacin de la modernidad llevara a vislum-
brar la homogeneizacin del modelo occidental, una previsin que, seala Bastide, no se ha
comprobado. La difusin del modelo occidental vino acompaada de la lucha por la preser-
vacin de las diferencias culturales. Ante este cuadro, Bastide se pregunta (tambin orienta-
do por Balandier) si habra una sola va, o varias, para alcanzar la modernidad. En sus pala-
bras: Es posible que cada nacin encuentre un camino propio para alcanzar la modernidad
en lugar de usar el nico modelo occidental como medida? (1975: 172).
Situado explcitamente en una posicin de defensa de las modernidades diferenciales,
aunque escptico en cuanto a los rumbos que toman los movimientos nacionalistas y de defen-
sa de las originalidades culturales en el mundo, Bastide se dirige hacia lo que considera los
ejemplos de contramodernidad observados en la dcada de 1970. Son los jvenes europeos
los primeros en golpear la civilizacin occidental moderna por medio de los movimientos con-
traculturales que florecen en 1968 y por los que Bastide alimenta una especial simpata. La
contestacin juvenil a la sociedad occidental, seala, tiene como modelo las formas arcaicas de
sociabilidad que reeditan los hippies y tantos otros. Ello es una prueba de la vitalidad de esos
ejemplares arcaicos que han logrado sobrevivir a las revoluciones ms violentas, refugindose
en ciertos nichos: en la poesa, en el folklore, en la vida mstica, en la psych.
Del cotejo, incluso breve, de las posiciones de Roger Bastide y Florestan Fernandes,
captado a lo largo de dos momentos y de dos ejes temticos, surge la problemtica de la mo-

20 Renato Ortiz (1993) seala la posicin crtica que Bastide asume frente a la modernidad, que se manifiesta en

grandes obras e incluso en pequeos textos, como en el artculo Macunama em Paris. Llama tambin la atencin
hacia el equvoco de tomar esta posicin crtica, y esencialmente utpica, como romntica.

65
dernizacin y de sus especificidades brasileas, como ya hemos visto. El carcter problem-
tico del proceso modernizador brasileo estar presente en la obra futura de Fernandes. En la
produccin de Bastide, incluso despus de su regreso a Francia, persiste el inters por las
fricas del mundo entero. La bsqueda de frica en el Brasil adquiere una nueva dimen-
sin ante los debates sobre la modernizacin brasilea, enfrentados directamente en el exa-
men de las relaciones raciales en el pas. El tenor de la crtica de Bastide al proceso moderni-
zador no debe tomarse como una postura antimodernizacin de ndole conservadora. Bastide
no slo hizo la etnografa de los nichos resistentes a los procesos modernizadores, sino que
tambin reflexion acerca de sus potencialidades transformadoras.
Es posible observar en la obra de Bastide un inters especial por formas dispares de ra-
cionalidad, resistentes a cierta sociologa cartesiana afn a las ideas claras y distintas. El
sueo, la locura, la poesa y el misticismo, que componen el repertorio del autor, lo obligan a
sumergirse en las tinieblas de la alteridad y a recorrer los caminos de un pensamiento os-
curo y confuso, as como lo haban hecho Lvy-Bruhl y Leenhardt (Bastide [1965], 1994).
Tales elecciones temticas, lejos de revelar un inters arqueolgico por residuos de frmulas
arcaicas en el mundo moderno, a la moda evolucionista, responden a un mismo tiempo a ra-
zones de orden terico, metodolgico y poltico de su proyecto. En primer lugar, la conside-
racin de esos tpicos obedece a un esfuerzo terico para captar el socius en su complejidad.
Dicho de otro modo, el sueo, la locura y el misticismo son partes constitutivas de la estruc-
tura social, as como lo poltico y el parentesco, que privilegia el estructural-funcionalismo.
Desde el punto de vista metodolgico, la lectura de la obra de Bastide trae a la superfi-
cie cuestiones sumamente actuales para la antropologa y las ciencias sociales. Podramos de-
cir que Bastide ejercit la interdisciplinariedad en un momento en que esa postura no se prac-
ticaba como hoy en da. Desde el punto de vista poltico, el inters por las fricas brasileas
por el candombl y por la umbanda debe entenderse en el contexto de la crtica al modelo
civilizador europeo, as como su esfuerzo en analizar ms las permanencias que los cambios.

Los pases del Tercer Mundo estn en vas de preguntarse actualmente [] cmo es posible
modernizarse sin perder su propia cultura nativa []. Es por eso que al llegar al Brasil, a San
Pablo, para estudiar los procesos de cambio y la modernizacin del pas en curso en los lti-
mos aos, me detuve a pensar no tanto en los fenmenos de cambio, sino sobre todo en los
fenmenos de continuidad en el Brasil (Bastide, 1978: 17-18).

Frente al triunfo del racionalismo y de la hegemona de la secularizacin progresiva de la so-


ciedad industrial, Bastide retoma el desencantamiento del mundo, en trminos weberianos ex-
plcitos. En esa situacin desalentadora, l apela a la (re) invencin de lo sacr sauvage, me-
diante la reapropiacin de los modelos arcaicos de sociabilidad y de vida religiosa: la fiesta, el
trance, la exaltacin colectiva (Bastide, 1975: 179). Bastide hace referencia a un derecho a la
felicidad, que encuentra su traduccin ms acabada en la bsqueda humana legtima de su
autenticidad, en el derecho a la pereza y en la efervescencia de la fiesta (ibid.: 184).
No parece fuera de lugar reconocer en el tono de estas proposiciones de Bastide casi
un manifiesto ecos de las palabras que Mauss dirige a la sociedad francesa de su tiempo en
la parte final del Ensayo sobre el don (1924). Despus de analizar la forma y la razn del
intercambio en las sociedades arcaicas a partir de ejemplos etnogrficos variados, Mauss, en
sus Conclusiones de sociologa general, moral, econmica y de economa poltica, preten-

66
de extender sus observaciones a nuestras propias sociedades, en perfecta consonancia con
los objetivos intervencionistas de la sociologa durkheimiana. Al preguntarse sobre el lugar
del don desinteresado y del valor sentimental de las cosas en la sociedad industrial moder-
na, Mauss plantea una crtica cerrada a la exacerbacin egosta, al utilitarismo y a la lgica
dominante del mercado y del lucro, que pondran en compromiso valores indispensables pa-
ra la vida en sociedad.
No se trata de preconizar la destruccin de principios que presiden la formacin del ca-
pital y las reglas de compra y venta, sino de preservar principios antiguos, afirma Mauss; y
son las sociedades arcaicas las que brindan los ejemplos mejor acabados para que nuestras so-
ciedades regresen al

[...] fundamento constante del derecho, al principio mismo de la vida social moral []. As,
podemos y debemos volver a lo arcaico, a los elementos; reencontraremos motivos de vida y
de accin que an son conocidos en numerosas sociedades y clases: la alegra de dar en p-
blico; el placer del gasto artstico generoso; de la hospitalidad y de la fiesta privada y pbli-
ca (ibid.: 168).

El cuadro dramtico que Mauss ve a su frente no le impide reconocer salidas, como lo reve-
la el tono de sus palabras. Slo que stas no se hallan en el comunismo, para l tan nocivo co-
mo el egosmo, sino en lo que nos qued de la sociabilidad y la moral arcaicas que nos ayu-
dan a dirigir nuestros ideales y, ms an, permiten vislumbrar mejores procedimientos de
gestin aplicables a nuestras sociedades (ibid.: 170).
Si en 1924 Mauss identifica y teme los costos del proceso civilizador, qu decir en-
tonces de los protagonistas de la escena moderna en las dcadas de 1960 y 1970? El malestar
de la civilizacin, que ya haba anunciado Freud, es recordado oportunamente a fines de los
aos de 1960 y traducido de modo ejemplar en las pginas de Eros y civilizacin de Marcu-
se (1968), que localiza en la infelicidad el costo mayor de la cultura y el progreso. En el ca-
mino de estos crticos, y situado al lado de los que, como Mauss, no perciben el comunismo
como la salida, Bastide observa encantado los movimientos del 68. Descredos en cuanto a
las propuestas y certezas polticas disponibles, ellos sitan los modelos no occidentales las
fricas del mundo entero en el orden del da.
Es posible decir que lo primitivo y lo arcaico en la obra de Bastide ensean menos so-
bre el pasado y sobre los orgenes, que sobre el presente que ellos problematizan y ponen en
jaque. La diferencia, por lo tanto, se muestra sumamente provechosa como instrumento de in-
dagacin sobre nuestra sociedad, y ofrece incluso modelos utpicos capaces de orientar su
transformacin. o

67
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69
La circulacin
internacional de las ideas
de Jos Carlos Maritegui
Fernanda Beigel

CONiCET / Universidad Nacional de Cuyo

U n intelectual que a mediados de la dcada de 1920 afirmaba que el marxismo era una re-
ligin y, a la vez, declaraba sus simpatas por la Unin Sovitica y el bolchevismo, no
poda pasar desapercibido en el movimiento comunista internacional. De hecho, la figura de
Jos Carlos Maritegui (1894-1930) se convirti en un paradigma para sus contemporneos
y constituye tambin un hito para todos aquellos que comienzan a indagar en el recorrido del
pensamiento latinoamericano hoy.
Si bien su obra tuvo un peso significativo en su poca ya sea para canonizarla, denos-
tarla o manipularla, no es tan sencillo comprender por qu fue rodeada de mltiples silen-
ciamientos despus de su muerte; por qu volvi a circular desde mediados del siglo XX y, fi-
nalmente, por qu asume un papel relevante desde la disolucin del campo del socialismo
realmente existente y, particularmente, en las ms recientes discusiones relacionadas con el
auge de los movimientos indgenas de Abya-Yala.1
La circulacin internacional de las ideas de Jos Carlos Maritegui comenz hacia la se-
gunda mitad de la dcada de 1920, cuando public su clebre revista Amauta (1926-1930) y
algunos de sus escritos periodsticos fueron difundidos en otras revistas poltico-culturales,
entre ellas, Repertorio Americano (Costa Rica, 1919-1959), Revista de Filosofa (Buenos Ai-
res, 1915-1929), Monde (Pars, 1928-1935). Como puede verse, hasta 1930 los circuitos de
circulacin de sus ideas estuvieron bsicamente ligados con el campo cultural y, en mucha
menor medida, con el movimiento comunista latinoamericano. De sus libros, slo La escena
contempornea (Lima, Minerva, 1925) y los Siete Ensayos de Interpretacin de la Realidad

1 Es cada vez ms significativo el movimiento de los pueblos indgenas del continente, especialmente en la regin

andina, tendiente a popularizar una nueva denominacin para lo que fue conocido, sucesivamente, como Hispanoa-
mrica/Amrica Latina/Latinoamrica, en funcin de complejos procesos polticos y culturales que vinculaban
nuestra regin con diversas formas de dominacin. Aunque no podemos extendernos en esto aqu, vale la pena acla-
rar que la denominacin Abya-Yala pretende reconstituir el nexo simblico de Nuestra Amrica con la reivindi-
cacin de los pueblos originarios que habitan estas tierras desde tiempos anteriores a la Conquista. La obra de Ma-
ritegui est siendo leda en los pases andinos, as como entre los militantes zapatistas, en busca de referentes
intelectuales que contribuyan a consolidar y materializar este proceso poltico de reconocimiento. En relacin con
el complejo indigenismo revolucionario de Maritegui, permtaseme remitir a Fernanda Beigel, Maritegui y las
antinomias del indigenismo, en Utopa y Praxis Latinoamericana. Revista Internacional de Filosofa Iberoameri-
cana y Teora Social, Ao 6, N 13, pp. 36-57, Maracaibo-Venezuela, Universidad del Zulia, Facultad de Ciencias
Econmicas y Sociales, junio de 2001.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 71-87


Peruana (Lima, Biblioteca Amauta, 1928) fueron publicados mientras el Amauta viva. Am-
bos alcanzaron cierta difusin que puede verificarse a travs de las reseas publicadas en di-
ferentes semanarios y peridicos, principalmente latinoamericanos.2 Podramos decir, sin em-
bargo, que aquello que circul ms profusamente fue el producto de un proyecto colectivo que
ocup la mayor parte del tiempo de Maritegui en el ltimo quinquenio de su vida. Nos refe-
rimos a la revista Amauta y la red editorialista internacional que construy desde Lima y lle-
g a incorporar, hacia 1928 en su momento de mayor consolidacin, doce agencias activas
en Amrica Latina, una en los Estados Unidos y tres en Europa.3
Con la muerte de Maritegui y la institucionalizacin de la Komintern en Latinoamri-
ca, se abri una nueva etapa en este movimiento de circulacin intelectual. A primera vista,
los altibajos sorprendentes que restringen y luego expanden la recepcin de los escritos de
Maritegui parecen vinculados con las distintas fases que atraviesan las instancias de refle-
xin/accin de los marxismos latinoamericanos, desde una suerte de cerco sanitario, du-
rante la dcada de 1930, hasta la proliferacin de estudios mariateguianos con la cada del
Muro de Berln en 1989. Cmo abordar, entonces, una indagacin de este proceso que ten-
ga en cuenta no slo las caractersticas del desarrollo mismo del campo intelectual latinoame-
ricano, sino tambin sus conexiones/conflictos con el campo del poder? Cmo desentraar
las circunstancias que marcaron la recepcin de sus ideas sin subestimar el papel de diversos
imperialismos de lo universal en trminos de Bourdieu que actuaron directa o indirecta-
mente en la circulacin internacional de la obra de Maritegui?4 En suma, nos proponemos
dilucidar qu papel jugaron los diversos mariateguismos, las lecturas, pero tambin las cris-
talizaciones institucionales del marxismo-leninismo, las revisiones laicas de la dcada de
1960, la restauracin domesticante del pensamiento latinoamericano en la dcada de 1990, en
fin, los sucesivos nudos que unen este complejo movimiento terico y poltico.
Para avanzar en este rastrillaje, este trabajo emprende una mirada desde el primer tercio
del siglo XX, sobre la base de una especial atencin a dos territorios, que se han retroalimen-
tado intensamente en los marxismos latinoamericanos, que se tornan fundamentales en la
comprensin de la trayectoria de los escritos de Jos Carlos Maritegui: la praxis poltica y la
teora crtica. Estos espacios de reflexin/intervencin produjeron mltiples disputas a lo lar-
go del siglo. Vivieron momentos de fructferos cruces, importantes dilogos, perodos de mu-

2 Una lista incompleta de reseas puede encontrarse en Guillermo Rouillon, Bio-bibliografa de Jos Carlos Marite-

gui, Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1963; cf. tambin Robert Paris y otros, El marxismo latinoa-
mericano de Maritegui, Buenos Aires, Ediciones de Crisis, 1973; Jos Luis Ayala, Yo fui canillita de Jos Carlos Ma-
ritegui. (Auto) Biografa de Mariano Larico Yurja, Kollao, Lima, 1990; Jos Aric (comp.), Maritegui y los orgenes
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bre de 1980, y Antonio Melis, Leyendo Maritegui (1967-1998), Lima, Empresa Editora Amauta, 1999, entre otros.
3 En el interior del Per lleg a contar con diez agencias activas. Si bien los ficheros administrativos de las edito-

riales de Maritegui fueron diezmados en sucesivos allanamientos policiales, los restos de los listados de envos
que se encuentran en el Archivo Maritegui de Lima muestran la existencia de canjes e intercambios espordicos
o informales con unas cincuenta revistas latinoamericanas y otras cincuenta publicaciones europeas.
4 Cf. al respecto Pierre Bourdieu, Las condiciones sociales de la circulacin de las ideas, 1990, y Dos imperia-

lismos de lo universal, 1992, en Intelectuales, poltica y poder, Buenos Aires, EUDEBA, 2000 (1 reimpresin); Pie-
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zo de 1998, pp. 3-22; Yves Dezalay y Bryant G. Garth, Les clercs de la mondalisation, Pars, Seuil, 2002.

72
tua exclusin, incomprensin y rigidez. Hasta ahora, no contamos con una historia definitiva
del marxismo en el continente latinoamericano que haya establecido su objeto alrededor de
las relaciones entre la actividad de los partidos y la teora marxista, pero s podemos afirmar
que, en ciertos perodos, nuestro continente arroj proyectos de cuo marxista que procura-
ron articular el ejercicio de la crtica con la militancia poltica, social y cultural.
Si tomamos, por el contrario, el caso del marxismo-leninismo-stalinista o el marxis-
mo sovitico que se constituyeron en el cruce de una teora oficial y un conjunto de prc-
ticas desarrolladas en mltiples mbitos institucionales, corresponde hablar de serios conflic-
tos entre ambos territorios, ocurridos a raz de las disociaciones entre los diagnsticos y las
polticas gubernamentales, que eran visibles en las flagrantes contradicciones entre los ma-
nuales y la actividad real de los partidos de la rbita comunista.5 No podemos afirmar, sin
embargo, la existencia de un quiebre total entre teora y praxis, desde el momento en que to-
da prctica est anclada en una teora que le sirve, explcitamente o no, como sustento. No
existe teora sin prctica ni prctica sin teora. Pero tambin es cierto que la contraposicin
entre ambas ha tenido un gran peso en la tradicin marxista, a pesar de que la separacin en-
tre la contemplacin y la accin estall, justamente, con la Tesis Xi de Marx.6 Por ello,
una evaluacin crtica de la historia del movimiento comunista internacional reclama necesa-
riamente una atencin especfica hacia estas dos reas, en tanto los nexos entre las prcticas
y las teoras que se expandieron con la Revolucin Rusa representan, hoy, el corazn de un
torbellino que viene levantando polvo en la polmica marxista.
Un rpido balance historiogrfico del campo que se constituy alrededor de la recepcin
de la obra de Jos Carlos Maritegui desde 1930 hasta fines de la dcada de 1950 nos muestra
que ambos territorios fueron por lo general ledos por dirigentes polticos que tenan acceso a
los fragmentarios escritos publicados en ese perodo, con la mirada puesta en la bsqueda del
secreto escondido de una praxis certera y la clave incompleta de una interpretacin exacta
de la realidad peruana. Sus artculos periodsticos organizados y publicados temticamente
tres dcadas despus de su muerte fueron confundidos ms de una vez con la historia perua-
na y resultaron siempre objeto de disputa o apropiacin, en una operacin intelectual que pa-
deci el nerviosismo de estar a punto de culminar la tarea histrica iniciada por el Amauta,
tarea que dependa de una cuidadosa preocupacin en el desciframiento de sus escritos.
Obnubilados por las exigencias del movimiento comunista internacional, los primeros
mariateguianos no aportaron trabajos tendientes a investigar cules haban sido las princi-

5 Herbert Marcuse, en un importante trabajo publicado en 1958, plantea que la principal contradiccin del marxis-

mo sovitico resida en no relegar en la teora dos cosas ya fenecidas en la prctica: el diagnstico del inminente
derrumbe del capitalismo y la potencialidad revolucionaria de la clase obrera. Cf. Herbert Marcuse, El marxismo
sovitico, Madrid, Alianza, 1984 (5 edicin).
6 La ruptura o continuidad entre la teora y la prctica del movimiento comunista internacional y la praxis de Marx,

as como de Lenin, se encuentran en discusin en los ncleos marxistas de todo el mundo, por lo menos, desde
1991. Las posiciones son diversas, pero para un muestrario, puede revisarse: Michael Lwy, El marxismo en Am-
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73
pales prcticas del Amauta en el Per ni cules haban sido sus anclajes en la poca. Hasta los
aos de 1970 no se analizaron seriamente las interconexiones entre sus artculos periodsti-
cos, el desarrollo de su praxis poltico-cultural y las condiciones sociales de la poca.7 Con lo
cual tuvimos interpretaciones que fueron desde un Maritegui marxista-leninista-stalinista,
un eclctico intelectual europeizante, hasta un Amauta soreliano o populista. Se podra
decir que esto obedeci a la fragmentacin de la obra terica que dej el peruano, o a los dis-
tintos recortes sufridos por las ediciones de las obras completas: nos referimos al ostracismo
que sufrieron los escritos de la Edad de Piedra y al retraso de la publicacin de sus revis-
tas, as como del epistolario.8 Pero hoy resulta bastante claro que aquellas interpretaciones es-
tuvieron condicionadas por los distintos momentos de la vida poltica de nuestro continente,
por los avatares de las orientaciones tericas y las marchas y contramarchas en la prctica po-
ltica del movimiento comunista internacional.
Mal que les pese a quienes se espantan ante los temibles espectros del idealismo, la in-
vestigacin historiogrfica ha venido esclareciendo que el espiritualismo de las concepcio-
nes polticas de Maritegui que lo llev a sostener que el marxismo constitua una fe fue
el resultado de una importante bisagra que experiment su praxis desde 1925 en el Per. Es-
te paso termin por ofrecer, entre otros resultados, una aleacin entre el indigenismo vanguar-
dista y el socialismo marxista. El rescate de la tradicin viva y la idea de mito, que subya-
can en su recuperacin de la herencia andina, se plasmaron, fundamentalmente, en una crtica
de la racionalidad moderna occidental. En sus esbozos de teorizacin sobre el proyecto de so-
cialismo indo-americano, todo ello se avizoraba en el acento voluntarista, que fue creciendo
hasta alcanzar su punto mximo en 1929, y en la importancia otorgada al proceso de prepa-
racin espiritual revolucionaria, por la que tanto abog en su epistolario.
La afirmacin de Maritegui acerca de que el marxismo era en l fe y religin gene-
r muecas de horror en sus contemporneos, y las provoca hoy, todava, en algunos crculos
marxistas. Para el campo mariateguiano toda la cuestin del mito fue, durante mucho tiempo,
una peligrosa vlvula que haba que controlar pues poda expeler un Maritegui capaz de
aceptar la nocin de violencia que sustent los escritos de Georges Sorel y, supuestamente,
acercarlo a concepciones fascistas. La polmica alrededor de esta influencia tuvo tambin otra
apropiacin poltica, que lleg a adquirir un carcter decisivo en el Per, puesto que estuvo
atravesada por los vericuetos del mariateguismo de Sendero Luminoso.9 Este terreno inter-

7 La lectura de la obra de Maritegui a partir de una historizacin de cada etapa de su produccin, en funcin de las

condiciones sociales del Per de la poca, no slo ha estado atada al desarrollo de la historiografa en nuestro con-
tinente, sino tambin a las dificultades provenientes de la compilacin temtica de sus escritos en los veinte vo-
lmenes de la Biblioteca Amauta. A veces intencionalmente, movidos por intereses partidarios, otras veces incons-
cientemente, muchos lectores de la obra de Maritegui han reconstruido sus posiciones ideolgicas enlazando
textos sueltos, frases aisladas, que respondieron a momentos radicalmente distintos de la trayectoria cronolgica
mariateguiana. En este punto, la generacin mariateguiana de la dcada de 1970 aport mayor rigurosidad historio-
grfica y un singular impulso a la edicin cronolgica de sus escritos.
8 La primera dificultad fue producto de las decisiones editoriales de la familia Maritegui, que quiso respetar un

juicio de Maritegui acerca de esa etapa de su produccin. Los escritos juveniles fueron publicados por primera vez
en 1985. La correspondencia y las publicaciones peridicas sufrieron otro tipo de problemas, provenientes de los
esfuerzos de recopilacin. Labor (1928-1929) fue publicado en 1974, Amauta (1926-1930) en 1976, Claridad
(1923-1924) y Nuestra poca (1918) en 1994. La primera edicin de la Correspondencia apareci en 1984.
9 Puede verse un panorama de los diversos mariateguismos de la poltica peruana en la ponencia de Ricardo Letts,

Maritegui y la accin poltica en el Per, en Jos Carlos Maritegui y Europa. El otro aspecto del descubri-
miento, Encuentro internacional en Pau-Tarbes (octubre de 1992), Lima, Empresa Editora Amauta, 1993.

74
pretativo fue reabierto por Robert Paris en los aos de 1970 y poco a poco ha asumido nue-
vas aproximaciones historiogrficas que sitan con mayor precisin los alcances de la presen-
cia de Sorel en el ideario mariateguiano.10
Como vemos, para describir y analizar la circulacin del pensamiento de Maritegui
desde hoy, no podemos suponer que nos enfrentamos con un conjunto de textos perfectamen-
te organizados, que esperan pacientemente nuestra interpretacin. Ni siquiera en este momen-
to, que ofrece una edicin de Maritegui (casi) Total, podemos desconocer que su recep-
cin se halla condicionada por el cruce de mltiples variables que nublarn nuestra vista
irremediablemente.11 Y afirmamos que esto ensuciar necesariamente nuestros lentes, ade-
ms, porque su anclaje histrico en una intensa coyuntura fue una de las fuerzas ms vigoro-
sas que irrumpi en las posiciones tericas y polticas de Jos Carlos Maritegui. Detrs de
sus textos estuvieron siempre las demandas de la praxis cultural, el apuro de sus artculos pe-
riodsticos semanales, los desvelos del sustento econmico de la editorial y de sus revistas, en
fin, la desesperacin cinematogrfica con que quiso captar las escenas de la vida contempo-
rnea, encontrando un camino a la vez peruano y moderno.
Estamos frente a la circulacin de una obra que no puede desligarse del proceso de ins-
titucionalizacin de la Komintern en Amrica Latina y que remite, adems, a las distintas fa-
ses del siglo bipolar, que explican tambin los giros operados en los debates acerca de su obra.
Todava quedan algunas labores historiogrficas, que pueden aportar nuevos elementos para
reconstruir la praxis mariateguiana. En gran medida, ello puede estar ligado con las investi-
gaciones en los distintos archivos de la internacional y de los partidos comunistas latinoame-
ricanos, que han abierto recientemente sus archivos. Todava surgen ao a ao hallazgos de
nuevas cartas de Maritegui o de algunos de sus corresponsales, que se publican en el Anua-
rio Mariateguiano. Pero el desafo ms actual es interpretativo. Tiene que ver con el anlisis
de su trayectoria a la luz del desarrollo propio de nuestro campo intelectual, de los procesos
de importacin/exportacin en el plano de las ideas y en relacin con la faceta finisecular de
la crisis del marxismo.

Los estudios mariateguianos y el marxismo latinoamericano

A pesar de los mltiples aportes de tericos marxistas al anlisis de nuestra propia realidad,
la delimitacin de un campo marxista propiamente latinoamericano es un fenmeno reciente.
No es el marxismo el nico campo terico que adquiere una autonoma relativa en Amrica
Latina durante este siglo, tambin ocurri lo mismo con algunas disciplinas de las ciencias

10 Cf. Anbal Quijano, El marxismo de Maritegui, una propuesta de racionalidad alternativa, en Mario Alderete

y otros, Maritegui. Historia y presente del marxismo en Amrica Latina, Buenos Aires, Fundacin de investiga-
ciones Sociales y Polticas, 1995. Tambin puede verse Jorge Oshiro, Agona y mito. Dos fuentes del pensamien-
to filosfico de Maritegui: Unamuno y Sorel, en Anuario Mariateguiano, vol. Viii, N 8 , Lima, Empresa Edito-
ra Amauta, 1996.
11 Hablamos de un Maritegui casi Total puesto que en 1994 se editaron dos grandes tomos con la coleccin de

los libros compilados por la Biblioteca Amauta, los escritos juveniles, la correspondencia, una seccin iconogrfi-
ca, etc. Nuevas cartas han sido halladas desde entonces y adems sigue pendiente la edicin cronolgica de los
textos. Actualmente este ltimo proyecto est a punto de concretarse a travs de UNESCO, que publicar una colec-
cin dirigida por el italiano Antonio Melis.

75
sociales, corrientes filosficas y movimientos sociales. Todo ello estuvo acompaado de las
luchas sociales que marcaron nuevos hitos en las discusiones acerca de la identidad latinoa-
mericana. La Revolucin Cubana puede ser considerada uno de esos hitos, que abri una
nueva etapa, por cuanto signific un importante desafo a los diagnsticos e interpretaciones
que, con sus contradicciones y disputas, haban caracterizado el perodo inicial de recepcin
del marxismo. Hasta la dcada de 1950, la sola posibilidad de formular una especificidad la-
tinoamericana dentro de la tradicin marxista estaba vedada y sofocada por la fuerza de un
marxismo eurocntrico hegemnico.
Son, en este sentido, sintomticas respecto de la consolidacin del marxismo latinoame-
ricano las periodizaciones que comienzan a aparecer en la dcada de 1980, organizando el
conjunto de teoras y prcticas que pueden inscribirse en este campo desde fines del siglo XiX.
Las indagaciones del marxismo latinoamericano se vieron paulatinamente revigorizadas, ade-
ms, por nuevas miradas en las relaciones entre Europa y Amrica Latina que perdieron, pro-
gresivamente, el acento en la bsqueda de la originalidad esencial de nuestro continente.
Los estudios y las reconstrucciones histricas realizados, entre otros, por Michel Lwy
(1985), Ral Fornet-Betancourt (1995) y Adolfo Snchez Vzquez (1998), muestran los es-
fuerzos en esta direccin.12
Snchez Vzquez reconoce la diversidad de tendencias que surgieron en nuestro conti-
nente y propone considerar marxistas a todas las corrientes que remiten a Marx, indepen-
dientemente de cmo hayan sido rotuladas.13 Sostiene, as, que el marxismo en Amrica
Latina consiste en la teora y la prctica elaborada en nuestro continente tratando de revisar,
aplicar, desarrollar o enriquecer la teoras de Marx. Uno de los rasgos propios del marxismo
latinoamericano habra sido, segn Snchez Vzquez, su frtil intercambio con otras corrien-
tes filosficas y polticas. Podemos mencionar algunos de los ms importantes: los lazos con
la Filosofa de la Liberacin, la Teologa de la Liberacin, las Teoras de la Dependencia, en-
tre otros. Maritegui sera un precursor de los encuentros de este tipo, pues se registra en su
accin editorialista y en sus reflexiones la incorporacin de las nuevas teoras de la po-
ca, como el psicoanlisis, el surrealismo, el futurismo, el andinismo, el indigenismo, entre
otras. Una de las ventajas de esta definicin que ofrece Snchez Vzquez es su distancia res-
pecto de la existencia de una lectura vlida y cerrada de los clsicos, que los obligaba a
quedar encerrados en la oposicin heterodoxia/ortodoxia sin poder llegar a reconocer la con-
vivencia polmica de ms de una interpretacin. La bsqueda del verdadero marxismo o
del marxismo legtimo es tan antigua como la propia tradicin, y an hoy sigue contando
con muchos adeptos. Con esto no queremos decir que indagar en lo que algunos autores han
llamado el ncleo duro o ntimo de las tesis del marxismo sea una tarea vana. Pero rastrear
en el interior de las obras individuales las importaciones tericas slo muestra una faceta
de la circulacin de esas mismas ideas. El resto de las claves se encuentran fuera de los tex-
tos/contextos que pueden descubrirse mediante anlisis del discurso. Porque los textos en
este caso de Marx circulan sin su marco de produccin inicial: son traducidos o editados en

12 Cf. Michael Lwy, El marxismo en Amrica Latina (de 1909 a nuestros das). Antologa, Mxico, Ediciones Era,

1982; Ral Fornet-Betancourt, O marxismo na Amrica Latina, So Leopoldo, Editorial Unisinos, 1995; Adolfo
Snchez Vzquez, Filosofa, praxis y socialismo, Buenos Aires, Tesis Once-Grupo Editor, 1998; Nstor Kohan,
Marx en su (tercer) mundo. Hacia un socialismo no colonizado, Buenos Aires, Editorial Biblos, 1998.
13 Adolfo Snchez Vzquez, op. cit., p. 77.

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instancias culturales complejas, son ledos en campos intelectuales diferentes, interpretados
en pocas profundamente distantes y con el concurso de sujetos, las ms de las veces, radi-
calmente distintos.
As como los estados socialistas en todo el mundo ostentaron, durante dcadas, la exclu-
sividad en el logro de una lectura ortodoxa de los textos de Marx, la debacle de su princi-
pal referente social favoreci la proliferacin de versiones crticas respecto de esta teora que
cay en desgracia de manera estrepitosa, como cayeron tantos dirigentes soviticos denun-
ciados como heterodoxos. Estamos, actualmente, ante una revalorizacin de todo aquello
que se rotula bajo la idea de hereja o pensamiento antidogmtico. Todos aquellos intelec-
tuales que se diferenciaron del rgimen y del marxismo sovitico se encuentran, actualmen-
te, en perodo de rescate. Pero registrar este cambio dista bastante de explicar realmente los
avatares del marxismo en el marco de los procesos operados durante este siglo y tampoco
contribuye mayormente a precisar las modalidades que asume la cuestin de la ortodoxia
en la tradicin marxista. Aunque alcanzar estos objetivos excede los marcos de este trabajo
y tambin los lmites de nuestra investigacin nos proponemos aportar en este sentido, de-
sarrollando algunos hitos histricos fundamentales del enfrentamiento heterodoxia/ortodoxia
que ocurrieron en el proceso de recepcin de la obra de un autor que puso en tela de juicio los
pilares de la lectura oficial que se haca del marxismo en los crculos del movimiento comu-
nista internacional. De este modo veremos cmo los estudios mariateguianos y los diversos
mariateguismos se han visto cruzados por la dicotoma heterodoxia/ortodoxia en la prcti-
ca y en la teora.

El primer perodo de recepcin de la obra de Maritegui

Mientras publicaba Amauta, Maritegui daba a conocer las distintas iniciativas de la interna-
cional Comunista, diriga Labor (1928-1929), que actuaba como representante de publicacio-
nes como El Trabajador Latinoamericano, y mantena a los peruanos informados de los acon-
tecimientos de la URSS en sus artculos semanales.14 Al mismo tiempo, la revista publicaba
ensayos de personajes que ya eran bastante polmicos para el movimiento comunista interna-
cional, actuaba como agente de Monde (dirigida por Henri Barbusse) y promova encuentros
creativos entre las nuevas corrientes intelectuales y la teora marxista. Entre diciembre de
1929 y enero de 1930, se publicaron en Amauta varios documentos de la internacional Co-
munista y otros organismos vinculados con el movimiento comunista, como la Confederacin
Sindical Latinoamericana y la Liga Anti-imperialista (en la que Maritegui fue integrado co-
mo miembro de la direccin).15 Algunas clulas del Partido Socialista Peruano, como la que
actuaba en Pars con los exiliados peruanos, promocionaban una discusin respecto del tipo
de partido que permitira al grupo de Maritegui una insercin directa en el proceso de bol-

14 Durante 1929, Amauta public notas acerca del desarrollo del plan quinquenal aplicado en la URSS y los logros
educativos de Lunatcharsky. Cf., por ejemplo, Rusia en el Xii Aniversario de la Revolucin, en Amauta, Ao iV,
N 27, Lima, noviembre-diciembre de 1929.
15 Esta organizacin contaba con el apoyo de varias corrientes no enroladas en el comunismo, como la que lidera-

ba Barbusse, quien se fue alineando luego bajo los principios de la internacional, en el proceso vertiginoso de es-
talinizacin que se vio consumado hacia 1935.

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chevizacin.16 Al parecer, desde la Conferencia Comunista realizada en junio de 1929, las ac-
tas de las reuniones del Partido Socialista Peruano indican un proceso de discusin interna
tendiente a acrecentar los lazos del partido de Maritegui con la Komintern.17
Sin embargo, durante los ltimos meses de su vida Maritegui no mantuvo contactos di-
rectos con la Komintern. Su traslado/exilio a Buenos Aires, planificado para marzo-abril de
1930, fue gestionado por el editorialista Samuel Glusberg, mediante las relaciones de ste con
los crculos literarios.18 La preocupacin ms importante de Maritegui en sus ltimas sema-
nas era seguir publicando Amauta en Lima y crea poder hacerlo desde la capital portea: s-
lo la trasladara a Buenos Aires si la prohibieran definitivamente en el Per. Sera impreciso
afirmar, sin embargo, contundentemente, que en este periplo final el peruano prioriz las
relaciones con el mbito cultural porteo antes que con los dirigentes de la internacional. Es-
ta ltima conexin no parece haberse presentado como una disyuntiva real y existente. Ma-
ritegui nunca fue funcionario ni mantuvo lazos personales con la Seccin Argentina o con
otros representantes de Mosc.19 En realidad, el proyecto del viaje a Buenos Aires tena tres
aos de historia y para concretar su traslado slo contaba con la propuesta del editorialista y
amigo Samuel Glusberg. Maritegui pretenda desarrollar una actividad de militancia intelec-
tual: por eso programaba publicar Defensa del Marxismo a su llegada.20 Tambin lo movili-
zaba la sensacin de acoso policial y de aislamiento que confesaba tener en Lima, pero otra
necesidad era mucho ms urgente e inaplazable: en Buenos Aires poda someterse a una ope-
racin quirrgica y prolongar su vida.

16 Cf. Carta de Eudocio Ravines a Jos Carlos Maritegui, del 24 de junio de 1929, en Correspondencia, Mari-
tegui Total, Lima, Empresa Editora Amauta, 1994, t. i, pp. 2007-2013; y Carta de la clula comunista del Cusco a
Jos Carlos Maritegui, del 1 de enero de 1930, en Correspondencia, Maritegui Total, cit., pp. 2068-2069.
17 Un dato que revela que hasta fines de 1929 Maritegui todava gozaba de la aprobacin del Secretariado Suda-

mericano de la iC (o que revela a este organismo todava como permeable a la diversidad ideolgica de los parti-
dos del continente) es la repercusin que tuvo en La correspondencia sudamericana la ocupacin y el saqueo de la
casa de Maritegui y el encarcelamiento de sus compaeros en noviembre de ese ao. All se planteaba la necesidad
de salvar a Maritegui. Cf. La nueva ola de represin en Per, en La correspondencia sudamericana, N 22,
Buenos Aires, 1 diciembre de 1929. Las actas del Partido Socialista Peruano entre 1928-1930 pueden verse en Ri-
cardo Martnez de la Torre, Apuntes para una interpretacin marxista de Historia Social del Per, Lima, Empresa
Editora Peruana, 1948, t. ii.
18 Cf. Cartas entre Maritegui y Glusberg, en Correspondencia, Maritegui Total, cit., pp. 2046-2085.
19 La correspondencia de Maritegui entre 1929 y 1930 no registra este tipo de relaciones. Maritegui y el grupo del

PSP participaron de las iniciativas de la internacional que ya hemos mencionado, pero no formaron parte de ninguna
instancia ejecutiva, claro est, hasta que Eudocio Ravines se hizo cargo de la direccin de la seccin peruana, el 1
de marzo de 1930. La seccin argentina de la Komintern fue el ncleo directriz del Secretariado Sudamericano y, en
particular, dirigentes como Vittorio Codovilla fueron los principales responsables del proceso contra el mariateguis-
mo que se inici despus de la muerte de Maritegui. En vida del Amauta todava no se haba consumado la insti-
tucionalizacin del movimiento comunista latinoamericano. Buenos Aires no slo ofreci resistencias a Maritegui.
Horacio Tarcus ha mostrado cmo algunos trotskistas argentinos abrieron una lnea de rescate del latinoamericanis-
mo del Amauta y, en este sentido, fueron pioneros en la recepcin abierta a su marxismo creador. Cf. Horacio Tar-
cus, Amauta en Buenos Aires (o las redes del pensamiento latinoamericano en los 20: americanismo, antimperia-
lismo y socialismo), en Amauta y su poca, Simposio internacional, Lima, Editorial Minerva, 1998, pp. 563-577.
20 Glusberg estaba seriamente ocupado en garantizar a Maritegui los medios de vida necesarios para su instalacin,

atencin mdica y la subsistencia de su familia en Buenos Aires. Recomend a Maritegui un cambio de ttulo (y
despus la suspensin) de la publicacin de este libro en Buenos Aires. Finalmente lo reemplaz por El alma ma-
tinal, que pareca ms potable a los ojos de los burgueses que podran darle cabida en los peridicos porteos que
seran su fuente de trabajo. Cf. Jos Carlos Maritegui, Correspondencia, Maritegui Total, cit., pp. 2046-2085.
Con respecto a las relaciones entre Maritegui y Glusberg, vase Horacio Tarcus, Maritegui en la Argentina o las
polticas culturales de Samuel Glusberg, Buenos Aires, El cielo por asalto, 2002.

78
Luego de finalizada la Conferencia Comunista haba sobrevenido un perodo de inacti-
vidad en el Secretariado Sudamericano, razn por la cual entre junio de 1929 y marzo de 1930
no se registran nuevos intentos de encuadrar al partido de Maritegui. Pero con el regreso de
Eudocio Ravines al Per, durante los meses en que se planificaba el viaje de Maritegui, las
posiciones que primaban en la clula parisina terminaron por imponerse en Lima. Ravines re-
vitaliz los contactos de la Seccin Peruana con la internacional y termin por consumar la
bolchevizacin del Partido Socialista Peruano casi en el mismo instante de la muerte de
Maritegui.21
La mayora de los intelectuales, grupos y organizaciones con los que Maritegui trab
relacin durante su vida participaron en el polmico proceso de recepcin de su legado teri-
co y poltico. A pocos das de su muerte, algunos apristas publicaban artculos donde lo con-
sideraban un dogmtico abstracto, mientras sus compaeros de partido declaraban en
Amauta que se trataba de un idelogo revolucionario. Unos lo consideraban un intelectual
estetizante, alejado de la accin, y otros intentaban mostrar su carcter de organizador del
proletariado peruano. Despus vendran las acusaciones de populismo y tambin las rpli-
cas, que intentaban encontrar en Maritegui un marxista-leninista-stalinista. Entre el APRA
y la Komintern, el Amauta fue adjetivado de modo mltiple y conjugado en varios tiempos
verbales: creador de un mariateguismo pequeo burgus, fundador del Partido Comunista
Peruano, aprista confusionista, nacionalista en sus ltimos aos pero comunista en el lecho
de muerte, entre otros.
El primer perodo de recepcin de la obra de Maritegui es el que ocurre entre 1930 y
1934, es decir, entre la muerte del escritor peruano y la aparicin de una explcita tendencia
contra el mariateguismo en las filas del comunismo latinoamericano.22 Durante estos aos,
la revista argentina Claridad se convirti en vehculo de apristas y mariateguistas. All se
produjo la disputa entre la canonizacin del Amauta y su identificacin con un marxismo eu-
ropeizante y ajeno a las condiciones del Per. Se trataba de una polmica marcada por los
debates ms recientes del campo intelectual peruano: la ruptura entre Haya y Maritegui, la
creacin del Partido Socialista Peruano a la luz del proceso de institucionalizacin de la in-
ternacional, el lugar del indio en la revolucin, las relaciones entre socialismo y anti-impe-
rialismo. Desde ambas tendencias se termin produciendo un cerco a la difusin de la obra
de Maritegui, igual de til para algunos comunistas (que vean en l una tendencia liqui-
dacionista) y para algunos apristas (que encontraban en el marxismo de Maritegui una
amenaza terica).23
Es posible, sin embargo, hacer una distincin entre dos momentos internos a esta fase.
La primera comenz con el artculo-editorial Tercera Etapa, que encabez el nmero 30 de
Amauta, en un intento de orientar la revista hacia posiciones clasistas y dar precisin al pro-

21 Un mes antes de la muerte de Maritegui, Ravines fue elegido secretario general del PSP.
22 Maritegui muri el 16 de abril de 1930.
23 Una de las consecuencias de este perodo de recepcin de la obra de Maritegui fue su restriccin a pequeos

crculos intelectuales. Flores Galindo analiza la escasez de ediciones de su obra y seala que, entre 1930 y 1949,
hubo una segunda edicin completa de los Siete Ensayos (hay testimonios que sostienen que existi una edicin
amputada, que no incorporaba el ensayo sobre la literatura) en el Per y slo una edicin de Defensa del Marxis-
mo en Chile. Cf. Alberto Flores Galindo, El pensamiento comunista (1917-1945), Antologa, Biblioteca del Pensa-
miento Peruano, Lima, Mosca Azul Editores, 1982, p. 41.

79
yecto mariateguiano en la lnea del leninismo.24 Ricardo Martnez de la Torre, autor de este
texto, aseguraba que el director de la revista haba sido el animador del proletariado perua-
no y que, con su muerte, la revista llegaba a una nueva etapa, que superara la revista so-
cialista definida por Maritegui, en 1928.25

Ahora se alzarn contra l y contra nosotros los enemigos del proletariado. No se manifesta-
ban anteriormente en pblico, por temor a su palabra y a su pluma. Estamos listos a defender
no slo su memoria y su obra, sino la ideologa a la que consagr su vida toda.

Comienza el Tercer Acto. Amauta se define una vez ms como tribuna del movimiento de la
clase trabajadora. Mantendr la independencia del proletariado en la lucha social. Rechazar
toda intervencin extraa a sus intereses inconfundibles. Reivindica, desde este nmero, su
categora de revista de clase.

Muerto Maritegui, velaremos su obra. Seremos dignos de su herencia. La defenderemos


dondequiera estemos. Aqu o en el extranjero (Ricardo Martnez de la Torre, Tercera Etapa,
Amauta, N 30, abril-mayo de 1930).

Seguramente Martnez de la Torre no prevea que el temor a su pluma engendrara enemi-


gos en las propias filas del comunismo. Pero lo cierto es que esta fase inicial en la que sus
compaeros ms cercanos reivindicaron su trayectoria y le dieron un giro de clase termi-
n con un conflictivo proceso de enjuiciamiento en el Partido Comunista Peruano y el lanza-
miento de una campaa abierta contra el mariateguismo desde la Komintern.26 El primer sig-
no de que la obra de Maritegui y del partido que fund en 1928 recorreran un fragoso
camino dentro del movimiento comunista fue la carta del Bur Sudamericano de la interna-
cional, dirigida al Partido Comunista del Per, publicada en La correspondencia sudamerica-
na, los primeros das de mayo de 1930.27 En ella se consideraba a Maritegui y al Partido So-
cialista Peruano como precursores del Partido Comunista y como responsables del perodo de
clarificacin ideolgica que reivindicaba al mismo tiempo Martnez de la Torre en Amauta.
Se recordaba tambin all la posicin de los delegados peruanos en la Conferencia de 1929 y
las intenciones de Maritegui de formar un partido de masas controlado por comunistas. La
carta propona enfticamente olvidar todo aquello, cambiar el nombre del partido, orientar el

24 Ya desde este momento comienzan las manipulaciones ms burdas de la obra de Maritegui. Es bastante cu-

rioso que, en este nmero inmediatamente posterior a su muerte, se publiquen algunas conferencias pronuncia-
das por el peruano en 1923, cuando su discurso estaba ms cerca del diagnstico de la iii internacional. Cf. Jo-
s Carlos Maritegui, La crisis mundial y el proletariado peruano, en Amauta, Ao V, N 30, Lima, abril-mayo
de 1930, pp. 5-16.
25 Cf. Jos Carlos Maritegui, Aniversario y Balance, en Amauta, N 17, Lima, septiembre de 1928.
26 Los informes sobre los comunistas peruanos en distintos rganos de la Komintern, durante 1932, caracterizaban

a esta seccin como en proceso de formacin: pesaba sobre ellos la idea de que era un partido dbil ideolgica-
mente. Cf. Sinani, El movimiento revolucionario en los pases de Amrica del Sur y del Caribe, en La interna-
cional Comunista, rgano de la internacional, N 4, Barcelona, Editorial Europa-Amrica, julio de 1932, p. 64.
27 Aric explica que esta carta promovi discusiones dentro del Partido Socialista Peruano, que derivaron en el in-

mediato cambio del nombre del partido el 20 de mayo de 1930. Cf. Carta del Bur Sudamericano de la interna-
cional Comunista al Partido Comunista del Per (en La Correspondencia Sudamericana, Buenos Aires, N 26,
mayo de 1930), en la compilacin documental de Jos Aric, Homenaje a Maritegui, Socialismo y participa-
cin, N 11, Lima, Centro de Estudios para el desarrollo y la participacin, septiembre de 1980, pp. 39 y ss.

80
trabajo hacia los obreros industriales e iniciar una liquidacin del APRA.28 En esto consis-
ta el verdadero ncleo de la orientacin clasista que se imprimira al nuevo partido. Esta
primera fase, que mostraba al Amauta como precursor, se cerr con la salida del Partido Co-
munista Peruano de algunos mariateguistas y el fortalecimiento de Eudocio Ravines: en ju-
lio de 1931 renunci Ricardo Martnez de la Torre.
Mientras tanto, las crticas que tendan a identificar a Maritegui como un intelectual
estetizante, alejado de la accin se desarrollaron desde tribunas apristas. Provenan de hom-
bres que haban militado en el APRA con el Amauta y haban mantenido lazos epistolares de
amistad desde el destierro. Las primeras se publicaron en Claridad, durante 1930, como ho-
menaje a su figura. En algunos casos, hablaban de un hombre de pensamiento, demasiado
obnubilado por irrealidades creadas por su imaginacin que nacan de su incapacidad de
distinguir la realidad europea y las condiciones latinoamericanas.29 Otros intentaron marcar
algunas semejanzas de Maritegui con el APRA, lo cual provoc inmediata reaccin por parte
de comunistas peruanos, como Armando Bazn y Juan Vargas, en un debate que dur luego
varias dcadas.30
Las crticas provenientes de la Komintern, un tanto ambiguas hasta 1931, abrieron una
segunda fase que comenz, en 1932, con un ataque ms violento contra la corriente instala-
da por Maritegui en el marxismo peruano y devino finalmente en una condena abierta al
mariateguismo, hacia 1934.31 El Partido Comunista Peruano, en combate tenaz contra el
APRA, consideraba fundamental desterrar toda tendencia conciliadora dentro de la organiza-
cin, que pudiera significar el riesgo de un acercamiento a un movimiento que era conside-
rado social fascista y se caracterizaba ya como principal enemigo. En la caza de brujas
dentro del partido muy comn por otra parte en la etapa ms dura de la estalinizacin de
los partidos latinoamericanos se identificaba todo lo que no era estrictamente leninista
como peligroso y liquidacionista. En aras de la unidad del partido, los comunistas pe-
ruanos transformaron a Maritegui en un bronce vaco y consideraron fundamental desa-
lojar por fin el mariateguismo.

Aun cuando no se debe separar mecnicamente la personalidad de Maritegui del mariate-


guismo, es evidente, desde luego, que la prctica revolucionaria de su vida tiene profundas
divergencias con la corriente mariateguista que han creado su pensamiento y su pluma. El lu-
chador abnegado y tenaz Jos Carlos, por su honradez y sinceridad aun en el error, por haber

28 Cf. Carta del Bur Sudamericano de la internacional Comunista al Partido Comunista del Per, (originaria-

mente publicada en La Correspondencia Sudamericana, Buenos Aires, N 26, mayo de 1930), en op. cit., p. 48.
29 Cf. Luis Heysen, Maritegui, bolchevique dannunziano (mayo de 1930) y Manuel A. Seoane, Contraluces

de Maritegui (mayo de 1930), en Robert Paris y otros, El marxismo latinoamericano de Maritegui, Buenos Ai-
res, Crisis, 1973, pp. 167 y ss. En el mismo libro pueden verse todos los artculos de los apristas y comunistas pu-
blicados entre 1930 y 1935.
30 Carlos Manuel Cox, por ejemplo, sostena que las diferencias entre Maritegui y el APRA iban a desaparecer con

el tiempo. Cf. Carlos M. Cox, Reflexiones sobre Jos Carlos Maritegui (mayo de 1934), en Robert Paris y otros,
El marxismo latinoamericano de Maritegui, op. cit., pp. 181-190.
31 En enero de 1932, el Bur Sudamericano de la internacional Comunista public un folleto en Buenos Aires don-

de se diferenciaba a Maritegui, como intelectual, respecto del mariateguismo. Cf. La situacin revolucionaria
del Per y las tareas del Partido Comunista Peruano (enero de 1932), y Partido Comunista Peruano, Bajo la ban-
dera de Lenin. instructivas sobre la jornada de las Tres LLL (diciembre de 1933 o enero de 1934), en Socialismo
y Participacin, citado.

81
sido el fundador de los primeros ncleos comunistas aun cuando con orientacin mariate-
guista y haber sido uno de los primeros que abrieron fuego contra el aprismo, colocndose
bajo la bandera de la i.C. ha sido, es y seguir siendo nuestro compaero.32

El mariateguismo, o la ideologa formada bajo su nombre, se nutra entonces de la pro-


pia obra de Maritegui, en la que los comunistas peruanos destacaban a rengln seguido
grandes errores: la confusin entre el problema nacional y el problema agrario, la atribu-
cin al imperialismo y al capitalismo de una funcin progresista en el Per y la sustitucin
de la tctica y la estrategia revolucionarias por el debate y la discusin abierta. Se lo juz-
gaba entonces tanto por su prctica como por sus proposiciones tericas, tras una supuesta
reivindicacin de su figura. Se le imputaba un marxismo insuficiente, desde la autosu-
ficiencia del leninismo: denunciaban que Maritegui no haba asumido con exclusividad
la ideologa marxista-leninista, sino que se haba nutrido de una pluralidad de fuentes. Tam-
bin se apoyaban, como haba ocurrido anteriormente, en una diferenciacin que rescataba
los ltimos aos, inclusive los ltimos meses, de la trayectoria de Maritegui, en los que l
mismo habra combatido su mariateguismo. Entraban as de lleno en la condena de esto
ltimo como una tendencia no proletaria. Finalmente, los comunistas peruanos declaraban
que la posicin del partido frente al mariateguismo es y tiene que ser de combate impla-
cable e irreconciliable puesto que entraba la bolchevizacin orgnica e ideolgica de nues-
tras filas.33
Maritegui terminaba, as, exorcisando los demonios de la poltica antiaprista del Par-
tido Comunista Peruano.34 A la vez, caa en las redes del olvido y la manipulacin tpicos
del proceso de institucionalizacin de las secciones de la internacional hasta fines de la d-
cada de 1930.35 En este mismo texto se estableca una analoga entre Maritegui y otra fi-
gura polmica en el comunismo internacional, que sufri un destino parecido, entre el bron-
ce hueco y el combate vedado: Rosa Luxemburgo. Hoy podemos decir que el Partido
Comunista Peruano no se equivocaba con esta analoga. Maritegui public un homenaje a
la dirigente polaca unos meses antes de su muerte, cuando su obra ya haba recibido con-
denas de la internacional.36 Ambos desarrollaron una actitud francamente hertica en el
mundo de la bolchevizacin. Desmitificaron a sus contemporneos cuando intentaban re-
currir a las citas de autoridad de los clsicos para justificar la propia posicin. Promovie-

32 Partido Comunista Peruano, Bajo la bandera de Lenin. instructivas sobre la jornada de las Tres LLL (diciem-

bre de 1933 o enero de 1934), en Socialismo y Participacin, cit., p. 120.


33 Ibid. (las cursivas son nuestras).
34 Recordemos que los apristas que participaron de la polmica en torno al homenaje a Maritegui que venamos

comentando compartan, en realidad, una posicin similar al Amauta en relacin con la estrategia revolucionaria
para Amrica Latina. Criticaban la propuesta del Estado indio de la internacional pues conceban el problema in-
dgena como arraigado en lo econmico y en la lucha de clases. Cf. Manuel Seoane, Los dos grandes problemas
del Per, en Claridad, Ao iX, N 214, Buenos Aires, 13 de septiembre de 1930.
35 Juan Vargas pretendi defender a Maritegui de las crticas de los apristas de la primera parte de la dcada de

1930 y reforz la distincin entre el Amauta y el mariateguismo. Sostuvo que todo lo que escribi Maritegui an-
tes de su pblico alejamiento del APRA fue dejado de lado por el gran revolucionario. Cf. Juan Vargas, En de-
fensa de Jos Carlos Maritegui, marxista (agosto de 1934), en Robert Paris y otros, El marxismo latinoamerica-
no de Maritegui, cit., p. 197.
36 Cf. Nydia Lamarque, La vida heroica de Rosa Luxemburgo, en Amauta, Ao V, N 28, Lima, enero de 1930,

pp. 9-15.

82
ron la necesidad de desarrollar el marxismo con autonoma. Tuvieron la osada, inclusive,
de desacralizar a Marx.37
Una vez instalada la poltica de las alianzas antifascistas dentro de la Komintern, las es-
trategias de los partidos comunistas latinoamericanos sufrieron un importante viraje. As ocu-
rri tambin con el legado de Maritegui, que comenz a ser visto con ms benevolencia. En
esa brecha apareci la defensa de Jorge del Prado, que pareca intentar retroceder en el tiem-
po la condena que su propio partido haba efectuado en la primera fase de recepcin de la obra
de Maritegui. Ahora, el Amauta era presentado como marxista-leninista-stalinista, defen-
sor de los frentes populares policlasistas, y Eudocio Ravines como el principal responsable de
la tendencia contra el mariateguismo y las desviaciones ideolgicas.38
El puntapi del artculo de Prado fue, adems, una nueva crtica al mariateguismo que
lleg al Per de la mano de un representante del campo intelectual sovitico. Cuando comen-
zaba la dcada de 1940, un acadmico de bastante prestigio menos involucrado en los vai-
venes de la poltica peruana, pero no por ello menos representativo de los intereses del PCUS
consideraba a Maritegui un populista, que no haba comprendido las etapas necesarias para
llegar al socialismo. instalada ya la brecha que haba dejado la expulsin de Ravines, que per-
mita recuperar el legado de Maritegui, los comunistas peruanos emprendieron su identifica-
cin con el Dia-Mat y la ortodoxia stalinista, tal como puede verse en el artculo de Pra-
do, que compara breves citas de Maritegui y de Stalin para mostrar que exista entre ellos
consonancia absoluta.39
En suma, la posicin del Partido Comunista Peruano frente a la obra de Maritegui oscil
desde una franca y abierta condena entre 1932 y 1934, hacia una canonizacin maniquesta, en
gran medida en aras de ajustar esta herencia maldita a las diferentes tcticas de la internacio-
nal.40 Cuando Maritegui fue juzgado desde la tctica clase contra clase, fue un pequeo bur-
gus de resabios apristas, que no comprenda el carcter clasista del partido y coincida con Ha-
ya en sealar el carcter progresista del capitalismo. Cuando se lo juzg desde la estrategia del
frente antifascista, fue un preclaro analista del fenmeno de la unidad popular. Lgicamente, las
diferentes lecturas, los giros temticos o las selecciones que venimos mencionando han estado
marcadas por un conjunto de condiciones histricas, del mbito poltico y del campo intelectual.
Las interpretaciones de las dcadas de 1930 y 1940 formaban parte del perodo ms duro de es-
talinizacin e institucionalizacin de los partidos comunistas en Amrica Latina.

37 Rosa Luxemburgo criticaba duramente el uso de textos aislados de Marx para justificar posiciones polticas co-

yunturales y entenda que el desarrollo del marxismo se daba a partir del anlisis de la propia realidad. En un plan-
teo similar, Maritegui insista en que la clave resida en interpretar el espritu de Marx, antes que su letra. Cf.
Rosa Luxemburgo, Prlogo a La Cuestin Polaca y el Movimiento socialista (1905), en Obras Escogidas, M-
xico, Ediciones Era, 1981, t. 2.
38 Eudocio Ravines fue expulsado del PCP el ao anterior y desde ese momento emprendi una feroz campaa an-

ticomunista. Los comunistas peruanos respondieron a su vez con una negacin absoluta del perodo ravinista en
el Partido. Cf. al respecto las Resoluciones del primer congreso nacional del Partido Comunista Peruano (1942),
en las que se responsabiliza a Ravines de la lucha contra el mariateguismo, en Alberto Flores Galindo, El pensa-
miento comunista, citado.
39 Cf. Jorge del Prado, Maritegui marxista-leninista, fundador del Partido Comunista Peruano (1943), en Jos

Aric, Maritegui y los orgenes del marxismo latinoamericano, cit., pp. 71 y ss.
40 Puede verse el confuso y contradictorio artculo de Juan Vargas, Aprismo y marxismo, que muestra las oscila-

ciones de la poltica antiaprista en el Partido Comunista Peruano y el triste intento de justificarlas a travs de fra-
ses aisladas de Maritegui. Cf. Juan Vargas, Aprismo y marxismo, sin fecha, en Jos Aric, Maritegui y los or-
genes del marxismo latinoamericano, cit., pp. 23-51.

83
A partir de mediados de este siglo, la confluencia de mltiples procesos sociales amplia-
ron las condiciones de lectura de la obra de Maritegui. Dos acontecimientos de inconmen-
surable valor, pero con importantes repercusiones en los estudios mariateguianos vinieron a
procurar una multiplicidad de nuevas miradas: la Revolucin Cubana (1959) y la primera edi-
cin de las obras completas de Maritegui (1952-1959).41 Lo primero dinamiz el campo in-
telectual latinoamericano hacia nuevas lecturas de Marx y promovi en todo el continente
movimientos que desarrollaron nuevas formas de praxis poltica. Lo segundo abri una pers-
pectiva de lectura de Maritegui en crculos cada vez ms amplios. Pero fue recin con la
Generacin de Sinaloa cuando comenzaron a realizarse tareas historiogrficas que permi-
tieron reconocer los intereses y las motivaciones que rodearon este primer proceso de inter-
pretacin de su obra.42
Las primeras etapas del proceso de recepcin de su obra (1930-1943) suelen condenarse
como un proceso de apropiacin del Amauta. Lo cual a veces resulta confuso, cuando adver-
timos que, mientras sus compaeros intentaban reivindicar a su modo la trayectoria mariate-
guiana, los documentos provenientes de la internacional Comunista o del marxismo sovitico
pretendan tomar distancia, relegando a Maritegui al carcter de populista o mero anteceden-
te intelectual del marxismo en el Per. Es esto un proceso de apropiacin?, puede evaluarse
como una apropiacin ilegal? Lejos estamos hoy de proponer juzgar las cosas desde este
punto de vista. Para un anlisis que intente conocer los procesos de circulacin de esta obra es
necesario abandonar las pretensiones de establecer los lmites de una lectura legtima, desde
la cual se evalan a las dems: todas son lecturas histricas, condicionadas, limitadas.

Las preguntas abiertas por la Generacin de Sinaloa

El grupo de investigadores que inscribimos en la Generacin de Sinaloa, que incluye nom-


bres como Jos Aric, Oscar Tern, Robert Paris, Antonio Melis, Alberto Tauro, Alberto Flo-
res Galindo, Anbal Quijano, Diego Meseguer, constituy una suerte de bisagra que marc el
campo mariateguiano y abri nuevas aproximaciones a la trayectoria de Maritegui.43 De al-
guna manera, con los resultados de estos trabajos publicados muchos en la dcada de 1980
comenzamos a advertir el cierre de un ciclo y el inicio de una nueva etapa, nutrida por modi-
ficaciones sustanciales de las condiciones de lectura de la obra de Maritegui. Este conjunto
de trabajos retomaron algunos aspectos poco estudiados, como el problema de la nacin, las
concepciones mariateguianas acerca de la poltica, la presencia de Sorel, las polmicas con la

41 La coleccin de veinte volmenes de la Biblioteca Amauta comenz durante los aos de 1950 y termin de im-

primirse recin en 1970.


42 Los textos clsicos de esta generacin en torno a la revisin de las vinculaciones de Maritegui con el movimien-

to comunista internacional y las principales consecuencias de la apropiacin de su figura desde 1930 pueden verse
en los siguientes libros y compilaciones: Jos Aric, Maritegui y los orgenes del marxismo latinoamericano
(1978), cit.; cf. tambin Socialismo y Participacin, N 11, cit., donde estn incluidos documentos fundamentales
de esta polmica. Vase tambin la antologa de Alberto Flores Galindo, El pensamiento comunista 1917-1945, cit;
Robert Paris y otros, El marxismo latinoamericano de Maritegui, cit., y Alberto Flores Galindo, La agona de Ma-
ritegui, Lima, instituto de Apoyo Agrario, 1989 (3 edicin).
43 Hablamos de la Generacin de Sinaloa, puesto que la mayora de estos investigadores participaron de un Con-

greso en la Universidad de Sinaloa (Mxico, 1980), que represent, segn Javier Maritegui Chiappe, el cnclave
mariateguiano ms importante del siglo XX.

84
Komintern. Entre los aportes historiogrficos a la investigacin de la trayectoria de Marite-
gui, podemos destacar cmo los autores de esta generacin terminaron de quitar el manto que
cubra la etapa juvenil y ayudaron, seguramente, a fortalecer la necesidad de una edicin de
los textos mariateguianos del perodo 1914-1919. Estos nuevos enfoques, apoyados en impor-
tantes investigaciones documentales, contribuyeron a formular nuevas preguntas y promovie-
ron un consenso acerca de la necesidad de poner a disposicin de los investigadores la totali-
dad de los artculos, borradores, cartas, escritos literarios y tambin la edicin en facsmil de
las publicaciones peridicas en las que particip Maritegui.
Una de las preguntas que abra las discusiones del campo mariateguiano entre los aos
de 1970 y 1980 es si Maritegui haba sido un hombre de la internacional o, por el contra-
rio, si haba inaugurado otro tipo de marxismo en Amrica Latina. Los trabajos ms slidos
rechazaron de plano el primer trmino de la pregunta, a partir de profundas indagaciones do-
cumentales que muestran las principales diferencias entre el socialismo peruano y los repre-
sentantes del Secretariado Sudamericano de la Komintern. De algn modo, expresaron con
esto una vuelta de pgina, que desacredit definitivamente las manipulaciones poco docu-
mentadas de la dcada de 1930 y de la siguiente, cuando Maritegui pasaba de ser un popu-
lista a ser un marxista-leninista-stalinista.
Hoy es necesario volver a abrir la pregunta que origin este quiebre operado por los tra-
bajos de la dcada de 1970, ms bien desagregarla, para analizarla a la luz de los nuevos in-
terrogantes que propone el fin del mundo bipolar. En este intento, algunas de sus aristas que-
daron definitivamente esclarecidas, mientras otras parecen todava irresueltas. En algunos
aspectos, el trasfondo de las discusiones de los mariateguianos de la Generacin del Seten-
ta era la adaptacin de esta herencia terica a los vaivenes del movimiento comunista inter-
nacional, puesto que muchos consideraban necesario medir la consonancia o la discrepancia
del corazn de la obra de Maritegui con un corpus terico confinado a los lmites del mar-
xismo-leninismo. Muchos de los trabajos de esta poca tomaban distancia de la ortodoxia
stalinista, pero centraban su atencin en la conexin entre la obra de Marx y el espritu ini-
cial de la Revolucin Rusa. Con estas disquisiciones se terminaba reconociendo la suprema-
ca de un cuerpo doctrinal exclusivamente basado en Marx y Lenin, que poda descubrirse con
slo aproximarse mejor a los textos. En algunos casos, restringan la lectura del marxismo
de Maritegui a una evaluacin de su cercana, o no, con este corpus. Entre los saldos pen-
dientes de la Generacin de Sinaloa, Jos Aric reconoci el obstculo de mantenerse den-
tro de estas dicotomas y propuso reorientar las investigaciones en una nueva direccin: ha-
cia la praxis mariateguiana.
Al principio de este trabajo decamos que uno de los principales nudos de las discusiones
actuales del marxismo latinoamericano est constituido por las relaciones entre teora y praxis.
Por ello, si revisamos la pregunta de los aos de 1970 habra que distinguir, por una parte, el
anlisis de las reflexiones mariateguianas, su particular visin del mundo y de la historia, en
fin, su proyecto de sociedad. En este aspecto terico ha quedado desacreditada toda versin de
la obra de Maritegui que establezca alguna funcionalidad con el marxismo sovitico. La pe-
ruanidad del Amauta y su carcter de primer marxista de Amrica ha sido legitimada por nu-
merosas investigaciones y no est ya en discusin. Por la otra, en cuanto al terreno de la pra-
xis del Amauta en el Per, en las relaciones del Partido Socialista Peruano con la Komintern y
en la red partidaria que intent formar en el Per durante la segunda mitad de los aos de 1920.
En este punto, si nos preguntamos por las relaciones de Maritegui con la internacional Comu-

85
nista todava quedan algunos interrogantes sin responder. Mientras ms trabajamos sobre los
documentos, ms importante se vuelve una reconstruccin que permita explicar por qu el
Amauta mantuvo hasta su muerte su adhesin a la internacional. O por qu entendi que Sta-
lin representaba la verdadera Rusia, cuando se vio obligado a opinar acerca de la lucha in-
terna del PCUS y el exilio de Trotsky. A nuestro juicio, una mirada sobre la ltima parte de su
vida debe estar acompaada de una clarificacin acerca de las distintas etapas del movimien-
to comunista internacional. Slo mediante una distincin entre dos procesos concretos, la bol-
chevizacin, iniciada en 1919 por la internacional, y la stalinizacin, caracterizada por las
purgas y el accionar de la polica poltica dentro del PCUS, puede inscribirse seriamente la re-
cepcin del pensamiento de Maritegui en el movimiento comunista internacional.44
En cuanto a las diferencias tericas entre el marxismo de Maritegui y el que se promo-
va desde la Komintern, es necesario distinguir tambin entre el marxismo-leninismo y el
Dia-Mat, que vino a cristalizar un cuerpo doctrinal nuevo, elaborado en la Academia de la
URSS. Maritegui no conoci lo segundo, pero en su poca ya exista el primero y haba sido
difundida la pretensin leninista de no acceder a fuentes exteriores a los clsicos. Es innega-
ble que su obra presenta desajustes con el marxismo-leninismo, porque adopt una acti-
tud selectiva basndose en lo que consideraba conceptos fundamentales para adherir convic-
ta y confesamente a una doctrina. En definitiva, el carcter profundamente vanguardista
(iconoclasta) de su pensamiento no le permita siquiera suponer que un cuerpo doctrinal de-
ba respetarse a raja tabla. Para nosotros, la riqueza del marxismo de Maritegui reside justa-
mente en que inaugura una tradicin que no se aferra a las lecturas nicas o legtimas. Al
existir en su horizonte un conjunto de corrientes y concepciones filosficas, y al haber nutri-
do al marxismo con ellas, Maritegui mantuvo siempre una actitud crtica y autnoma que lo
alej de toda pretensin universalista abstracta. Comprendi que para revolucionar el Per era
necesario desmontar una ortodoxia que estaba fuera del marxismo y constitua el verdadero
enemigo: el establishment oligrquico y sus bases todava colonialistas en la cultura y en la
poltica. Con esto no decimos que Maritegui desconoci sus propias diferencias con la vi-
sin leninista acerca de la autosuficiencia del marxismo. Afirmar esto sera suponer que ela-
bor su particular interpretacin del marxismo fuera de todo arraigo en el campo intelectual
de su poca. Lo que se observa con claridad es que el corpus del marxismo no fue su objeto
de investigacin: nunca fue ni quiso ser un marxlogo. Supona que la realidad haba estado,
desde siempre, fuera de los textos de Marx.
En una carta a Samuel Glusberg, Maritegui sostena que su libro, En defensa del mar-
xismo, podra encontrar reticencias para ser publicado en la editorial La vanguardia, de Bue-
nos Aires, por sus conclusiones desfavorables al marxismo.45 En realidad, Maritegui se es-
taba refiriendo a las concepciones revisionistas de la ii internacional, que conformaban el

44 El proceso de institucionalizacin de la Komintern en Amrica Latina se consum recin hacia 1935. Cf. Michael

Lwy, El marxismo en Amrica Latina (de 1909 a nuestros das). Antologa, Mxico, Ediciones Era, 1982; Ral
Fornet-Betancourt, O marxismo na Amrica Latina, So Leopoldo, Editorial Unisinos, 1995. Hasta la muerte de
Maritegui, pocos datos podan hacerle pensar que se eliminara toda disidencia dentro de la internacional y que su
estrategia quedara completamente sometida a la poltica exterior sovitica. Permtasenos remitir a nuestra investi-
gacin acerca de las relaciones del proyecto mariateguiano con un determinado estado del proceso de instituciona-
lizacin de la Komintern en Amrica Latina en El itinerario y la brjula, cit., pp. 123-168.
45 Cf. carta de Jos Carlos Maritegui a Samuel Glusberg, del 10 de marzo de 1929, en Correspondencia, Mari-

tegui Total, cit., p. 1974.

86
terreno de las disputas de ese texto, pero podemos suponer que su referencia general al mar-
xismo fue una especie de lapsus. Durante el ao 1929, Maritegui pudo conocer algunas
crticas a sus Siete Ensayos, que se publicaron en revistas de gran difusin en Amrica Lati-
na, y pretendan demostrar que se trataba de un estudio alejado del marxismo (de un marxis-
mo determinista, bujarinista, si se quiere). Dichas pretensiones eran todava heterogneas y
no estaban an canalizadas en una estructura institucional, inclusive provenan de nudos im-
portantes de la red editorialista latinoamericana que el propio Maritegui vena forjando.46
Pero seguramente le dieron ya la impresin de que su obra no era funcional a la visin de
quienes tenan inclinaciones ortodoxas en la interpretacin del marxismo.
Difcilmente podamos recorrer la obra de Maritegui y sostener coherentemente que el
Amauta peruano hizo de vehculo a nociones reduccionistas, extraas a la realidad viviente
del Per, menos aun las que ponan al proletariado urbano como nica vanguardia, fusionada
con el partido. No slo por la imponente presencia de la cuestin indgena en su interpreta-
cin de la realidad peruana, o por su valoracin de sujetos provenientes de la esfera cultural,
como los estudiantes o los artistas e intelectuales. Sino porque si algo era ajeno a la praxis del
Amauta era el mecanismo de predeterminacin que asignaba antes que nada a un sujeto
(y no a otro/s) el carcter de protagonista de una accin revolucionaria. En este trabajo hemos
intentado mostrar que ello no fue posible porque se trataba de un genio creador que fue ca-
paz de ver ms all de su poca, sino que fue en sus propias palabras un hijo de su tiem-
po, un tiempo cuyos claroscuros hace muy poco tiempo hemos empezado a conocer. o

46 Nos referimos a los comentarios acerca de los Siete Ensayos de Jaime Morenza y Esteban Pavletich. El comen-

tario de Morenza, Un nuevo libro de Maritegui (1929), apareci en La cruz del Sur, N 23, Montevideo. All
sostena que Maritegui perda, por momentos, su rigor marxista, cuando sostena que el mito socialista era la fuer-
za movilizadora del indio. Primero, porque incorporaba ideas ajenas al marxismo y segundo, porque se alejaba del
determinismo econmico, que era la base de la concepcin marxista de la historia. La resea fue publicada tambin
en el Per, en Mercurio Peruano, Lima, Ao Xii, vol. XViii, N 129-130, mayo-junio de 1929, pp. 289-293. En
cuanto a la crtica de Esteban Pavletich, en su resea se pregunta hasta qu punto el de Jos Carlos Maritegui es
el marxismo de Marx y hasta qu punto se nutre de su ortodoxia?. Seala crticamente algunos desapartos hete-
rodoxos, espiritualistas por los cuales Maritegui termina atribuyendo importancia al poder espiritual de la pobla-
cin incaica o al problema religioso. Con esto, dice Pavletich, Maritegui se suma a la perspectiva de quienes ha-
blan de la caducidad del determinismo econmico. Sostiene, finalmente, que los Siete Ensayos deberan ser
redondeados y completados con un estudio que aborde el estudio del papel del imperialismo industrial y financie-
ro en la economa peruana. Cf. Esteban Pavletich, Siete Ensayos en busca de una realizacin, fechado en febre-
ro de 1929, publicado en Repertorio Americano, vol. Vii, N 14, San Jos de Costa Rica, abril de 1929, en Jos Ari-
c (comp.), Maritegui y los orgenes del marxismo latinoamericano, cit., pp. 268-271. En esta compilacin, el
texto de Pavletich aparece fechado en 1919, debido a un evidente error tipogrfico.

87
Argumentos

Prismas
Revista de historia intelectual
N 9 / 2005
El elemento esttico
de las representaciones
histricas*
Johan Huizinga

E l mejor momento para una reflexin histrica de orden general no tiene lugar en los co-
mienzos de una carrera acadmica sino al final de la misma. Quizs esto es vlido para
todo hombre de ciencia, pero lo es en particular para el historiador. Como Ranke le escribi
una vez a Bismarck: He pensado siempre que un historiador debe envejecer: una vida plena
y el haber asistido al desarrollo de toda una poca lo autoriza a expresar juicios acerca de los
acontecimientos pasados.1 Pero si un juicio claro y bien ponderado sobre la naturaleza gene-
ral de la historia slo es prerrogativa de quien ha arribado al trmino de un largo viaje, qu
puede hacer en cambio quien recin ahora se pone en marcha y todava vislumbra ante s, en
la niebla matutina, la entrada del bosque? Cuando ste es llamado a emprender el viaje como
gua de otros es necesario que reflexione seriamente sobre el camino a elegir y sobre las pro-
visiones a llevar consigo. Con este estado de nimo he intentado trazar las lneas de pensa-
miento que debern sealarme el camino en el arduo cargo que hoy asumo. Desde hace ya
mucho tiempo una cuestin ha dirigido regularmente el rumbo de mis pensamientos. As es
que en el momento en que los hago partcipes de mis progresos al respecto, mi discurso se
torna ms bien una confesin. No s definir dicha cuestin de otro modo ms que como el
elemento esttico de las representaciones histricas.
Quien aborda un tema relativo a la teora de la ciencia histrica entra en un campo en el
que el enfrentamiento de opiniones est en pleno desarrollo. Cada paso es peligroso, y es do-
blemente peligroso si no se elige en seguida de qu lado se est. Pero antes de introducirme
en la cuestin son indispensables algunas premisas.
La ciencia histrica, que durante mucho tiempo ha podido seguir su camino sin ser impor-
tunada con un conjunto de normas y mtodos experimentales, ha sido obligada en el siglo pa-
sado a rendirse cuentas a s misma y a los otros de la legitimidad de sus dominios y de la inde-
pendencia de que gozaba. Qu ha convulsionado as a la ciencia histrica? Qu ha causado

* Het aesthetische bestanddeel van geschiedkundige voorstellingen es el discurso ledo en ocasin del nombramiento

de Huizinga como profesor de la ctedra de Historia en la Universidad de Grningen el 4 de noviembre de 1905. El


escrito fue publicado en Haarlem en 1905 y reimpreso en los Verzamelde werken, vol. 9, Tjeenk Willink & Zoon,
Haarlem, 1948-1953, Vii, pp. 3-28. La presente traduccin al espaol ha sido realizada por Max Gurin desde la ver-
sin italiana (primera traduccin del holands realizada por Tatiana Bruni), publicada en Johan Huizinga, Le imma-
gini della storia. Scritti 1905-1941, Miln, Einaudi, 1993.
1 A. W. Dove, Ranke und Sybel in ihrem Verhaltnis zu Knig Max, Munich, 1895, p. 15.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 91-107


esas dudas y ese alboroto polmico? Sobre todo el sorprendente desarrollo de las ciencias natu-
rales, que en el siglo XiX hubo de condicionar con fuerza el concepto de ciencia en general has-
ta hacer que, en un determinado momento, los mismos historiadores, slo en parte conscientes
de esta influencia, debieran preguntarse si una disciplina tan alejada de las ciencias naturales en
los problemas, en los mtodos, en la naturaleza de los conceptos y en la certeza de los resulta-
dos, mereca en rigor el nombre de ciencia. Cuando se fijaron los criterios de ciencia exacta, no
qued ms opcin que elegir entre negarle a la historia el nombre de ciencia as como esta lti-
ma era entendida, o modificar los fines y los mtodos de la historia hasta el punto de hacerle
asumir de all en adelante las caractersticas de una ciencia exacta. Muchos eligieron esta alter-
nativa. Poda evitarse esta decisin en el siglo de Comte y de Spencer? De hecho pareci po-
sible reformar la ciencia histrica en este sentido. Nuevas perspectivas se abrieron paso con el
nacimiento de una disciplina que tiene en comn con las ciencias exactas su carcter sistemti-
co, y con la historia gran parte de su campo de investigacin: la sociologa. Esta ltima, conse-
cuentemente, haca enrgicos intentos para ocupar todo el campo histrico y reivindicar para sus
mtodos, sus interrogantes y resultados, el apelativo de verdadera ciencia histrica.
El momento central del enfrentamiento, en el que estaban en juego las principales cues-
tiones que preocupaban a los historiadores, puede resumirse as: el espritu de la poca exige
que la historia sea una ciencia exacta, y la cultura cientfica de la sociedad se apresta a acce-
der a este reclamo derrotando a la vetusta disciplina histrica y ocupando su lugar. Tambin
puede formularse la cuestin con una pregunta: la investigacin histrica debe poder demos-
trar que posee leyes histricas de validez general equivalentes a las de las ciencias naturales
para poder reclamar el nombre de ciencia? A esta pregunta estuvo dedicada el ao pasado una
elocuente (y negativa) respuesta del magnfico rector saliente.2
Si se tiene en cuenta el segundo punto de vista, es decir la influencia de la sociologa en
la concepcin de la historia, la pregunta debera ser la siguiente: una investigacin histri-
ca verdaderamente cientfica debe tratar con la investigacin de los acontecimientos en s, o
tiene como fin la creacin de categoras con las cuales poder reagrupar las series de eventos,
situaciones y desarrollos sociales? E incluso: es el individuo o la masa quien interesa al
investigador histrico?. Surge as el problema ms general de si es el curso de la historia el
que es determinado por las acciones de los individuos, o el individuo el que es instigado por
el ambiente y las circunstancias temporales. Formulada de esta manera, la cuestin revela una
naturaleza puramente filosfica, y la respuesta excede el mbito de la indagacin histrica.
La divergencia podra allanarse entonces de dos modos. Podra exigrseles a los fauto-
res de las leyes histricas, de los ciclos de desarrollo y de los grados de civilizacin, que mos-
traran resultados precisos, resistentes a la crtica de los mtodos histricos ms consolidados.
Pero sera una pretensin injusta en esta fase. Los principios de una disciplina an joven po-
dran ser justos, incluso si todava no fueran capaces de superar todas las verificaciones en el
plano experimental. Condenar el rumbo de Lamprecht sobre la base de un juicio destructivo
de su Deutsche Geschichte sera apresurado e injustificado.
Distinto sera el caso si los mismos principios se revelaran refutables mediante una com-
probacin de su valor lgico. Si as fuere, entonces la denominada nueva disciplina estara

2 Huizinga se refiere probablemente al rector del ao acadmico 1903-1904, Ursul Philip Boissevain (1855-1930),

catedrtico de historia antigua. El informe de Boissevain del 19 de septiembre de 1904 fue publicado con el ttulo
de Wettelijkheid en werkelijkheid, en Jaarboeck der Rijksuniversiteit te Grningen, 1903-1904, pp. 3-15.

92
navegando en peores aguas. Y no puede negarse al respecto que, en los ltimos aos, le fue-
ron propinados golpes y ms golpes. Puede considerarse demostrado que la filosofa de los
que se llaman a s mismos los jvenes, es decir el mtodo positivista en la investigacin his-
trica, est por cierto del todo superada.3 La exigencia de que la ciencia histrica se someta a
los criterios de las ciencias naturales puede considerarse definitivamente rechazada. Una teo-
ra independiente de las ciencias del espritu ha sido reformulada sobre bases realmente sli-
das por los estudios de Dilthey, Simmel, Windelband, Rickert y Spranger, para citar slo los
ms recientes.
De estas consideraciones tericas de la ciencia histrica, dos convicciones anclan con
vigor en nuestra conciencia. En primer lugar, que la vida histrica nunca puede conocerse me-
diante nociones generales, sino slo en la concrecin de los actos reales, y que por ende el es-
tudio de los acontecimientos singulares y de los individuos singulares deber seguir siendo la
ocupacin principal de quien se dedica a la investigacin histrica, aunque slo sea como me-
dio para llegar al conocimiento de lo que tiene validez general. En segundo lugar, la convic-
cin de que el carcter universal de la ciencia histrica se daa cada vez que se adopta una
regla sistemtica.
Naturalmente sucede a menudo que la indagacin histrica se pone al servicio de cien-
cias que disponen de normas sistemticas, como por ejemplo la teologa, la economa y la an-
tropologa. En esos casos los datos histricos son considerados slo en relacin con una ex-
clusiva referencia central: la religin, la economa nacional, la raza. El mtodo puesto en
prctica implica un procedimiento de abstraccin que nicamente tiene en cuenta las relacio-
nes que convergen en el punto central elegido por cada una de estas ciencias, mientras que
una serie de fenmenos, considerados indiferentes con deliberacin, no son tenidos en cuen-
ta. Pero actuando as estas ciencias no ocupan el lugar de la historia: usan los datos de la his-
toria y, sistematizndolos a su gusto, a veces logran abrir nuevas perspectivas para la histo-
ria, pero ninguna de ellas tiene derecho a considerarse la ciencia histrica por excelencia. sta
no prev un punto central, como el descripto arriba, desde el cual examinar los hechos. El fun-
damento de su indagacin debe seguir siendo la conciencia de la dependencia inescindible y
sustancialmente insondable de todos los fenmenos psquicos y sociales.4
Que la teologa haya reivindicado el campo de la historia como dominio propio es un
hecho de vieja data. ltimamente, en cambio, se escucha hablar ms y ms de las pretensio-
nes de la economa, de la sociologa y de la antropologa. Cada una de estas ciencias sistem-
ticas cada tanto intenta imponerle a la historia su propio campo especfico de trabajo como el
histricamente determinante, y hasta intenta introducir un nuevo mtodo histrico. Todas es-
tas ciencias por cierto han enriquecido muchsimo la disciplina histrica con el aporte de nue-
vos materiales y de nuevos puntos de vista. La explicacin de los hechos histricos desde el
punto de vista econmico se ha vuelto cannica. En toda investigacin nos dirigimos a ese
vasto estrato de causalidades histricas durante mucho tiempo sustrado a nuestra vista; y la
primera pregunta es siempre acerca del porqu econmico. Esto no quita sin embargo que

3 Cf. H. Rickert, Die Genzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung, Tubinga, 1902, pp. 331, 406; F. Gottl,

Die Grenzen der Geschichte, Leipzig, 1904, p. 64.


4 E. Spranger, Die Grundlagen der Geschichtswissenschaft, 1905, pp. 112, 96; W. Wundt, Logik, Suttgart 1880-

1883, 1893-1895), ii, p. ii. Segn G. Simmel (Die Probleme der Geschichsphilosophie, Leipzig, 1905, p. 46), una
concepcin histrica sin un punto de vista establecido sera una prctica imposible.

93
la concepcin histrica pura se mantenga independiente de ste como de otros puntos de vista,
dado que ella slo puede ser universal y carente de prejuicios.
Si el protestante ms ortodoxo y el marxista ms dogmtico se propusieran indagar his-
tricamente la influencia de las condiciones agrarias en la reforma de la iglesia, logrando que
sus respectivos credos no influyeran en su juicio, se vera que, en igualdad de talento, dedi-
cacin y capacidad crtica, ninguno de los dos sera capaz de demostrar con medios puramen-
te histricos, de manera diferente del otro, la existencia de un vnculo: la diferencia entre sus
opiniones se halla en efecto detrs de las relaciones entre los hechos que pueden ser determi-
nados con el mtodo histrico.
Sin embargo, no puede afirmarse que las reglas, los tipos y las categoras creadas por las
ciencias sistemticas del espritu como la etnologa, la economa y la jurisprudencia no tengan
valor alguno para la historia pura. Cuando Von Below dice que la misin encomendada al his-
toriador es la de contradecir las construcciones de los sistemticos, la afirmacin suena dema-
siado categrica.5 Por qu no podra usar esas construcciones a los fines para los que son ti-
les, y por lo tanto como hilo conductor para definir y reagrupar los hechos y las relaciones? Si
una serie de fenmenos histricos pueden comprenderse ms fcilmente, en su naturaleza co-
mn, cuando se renen en una frmula, como por ejemplo los niveles de desarrollo econmi-
co (Wirtschaftsstufen) y los sistemas empresariales (Betrielssysteme) de Bcher, usemos en-
tonces esta frmula. Spranger, en su trabajo Die Grundlagen der Geschichtswissenschaft, dice
justamente: el hecho de que el descubrimiento del individualismo de Burckhardt haya susci-
tado tanto furor demuestra que la necesidad de disponer de ms medios cientficos, sobre todo
de medios psicolgicos, se percibe ahora como una necesidad apremiante para el progreso de
la historiografa.6 Evtese sin embargo el error de sustituir los inevitables medios artificiales
por conceptos cientficos bien definidos,7 y pinsese que el contenido de frmulas semejantes
est siempre originariamente conectado con esa variopinta plenitud de vida que est en perma-
nente cambio y que desemboca en los acontecimientos histricos singulares.8
Recientemente ningn otro ejemplo de sistematizacin de fenmenos histricos ha sido
tan comentado como la conocida serie de pocas culturales (Kulturzeitalter) de Lamprecht,
que a mi parecer ha sido justamente dejada de lado. El error consiste en haber ideado de por
s una serie semejante? Por supuesto que no. Aun si los trminos de la serie son considerados
insuficientes y unilaterales, sta puede resultar til de todos modos. A m, por lo menos, la ca-
racterizacin de la Edad Media germana a travs de palabras como tipismo y convencio-
nalismo me ha enseado algo. El error consiste entonces en haber pensado a priori esta se-
rie? Una categora semejante puede concebirse de un modo totalmente inductivo? Slo
cuando un medio imperfecto, que ha sido forjado por la necesidad de aislar temporalmente
una verdad profunda apenas descubierta, no es abandonado a tiempo, sino que es elevado por
su creador a principio dogmtico (y Lamprecht lo hace explcitamente),9 entonces una serie
semejante se convierte en un error y en un gran peligro.

5 G. von Below, Die neue historische Methode, en Historische Zeitschrift, 81, 1898, p. 243.
6 E. Spranger, Die Grundlagen, cit., p. 95.
7 Ibid., p. 124.
8 Cf. E. Meyer, Zur Theorie und Methodik der Geschichte, Halle, 1902, p. 27.
9 K. Lamprecht, Die Kulturhistorische Methode, Berln, 1900, p. 26, y Moderne Geschichtswissenschaft, Friburgo,

1905, pp. 22 y ss., 77 y ss. Los defectos de la generalizacin de Lamprecht salen a la luz en los captulos sobre el
arte contemporneo en el primer suplemento de su obra Deutsche Geschichte, Berln, 1902.

94
He necesitado un largo prlogo para llegar a mi tema. El enfrentamiento entre las teoras ha
llegado hoy al punto en que es necesaria una exposicin explcita y completamente reconoci-
da slo para afirmar que la tarea principal de la ciencia histrica es la indagacin de los acon-
tecimientos singulares, no como tipos o casos particulares de un concepto general, sino por
su importancia intrnseca. He hablado de ciencia histrica. Lamprecht ha intentado despejar
el campo para su mtodo psquico-social, considerado por l como la verdadera ciencia his-
trica, dirigiendo hacia el arte toda la actividad histrica que se ocupa de lo individual.10 Se-
gn l, lo singular, lo individual, slo puede comprenderse artsticamente, y una investiga-
cin que lo tenga como objeto puede ser considerada por la ciencia histrica slo en medida
secundaria.
sta ha sido una jugada por lo menos estratgica de parte del infatigable propagador. En
efecto, los historiadores cientficos temen ms que nada que sus actividades sean incluidas en-
tre las artes. Lamprecht no ha sido el primero en hablar de ello. La historia no entraba del to-
do en los cnones del concepto de ciencia que haba sido tomado en prstamo de las ciencias
naturales, y tena, por el contrario, caractersticas inconfundibles en comn con el arte. De
aqu la pregunta acerca de si la historia es ciencia o arte; pregunta ya repetidamente formula-
da y que haba sido repetidamente respondida. Se decida por una u otra alternativa, pero por
regla se omita la tercera, es decir, que la definicin de ciencia o de arte quiz pudiera no ser
lo suficientemente clara y por ende la alternativa propuesta fuera errnea.
A mi parecer tambin Bernheim, en la disertacin en la que defiende el carcter cient-
fico de la historia, le ha dado al concepto de arte una definicin demasiado restringida, y eso
hace que para l la distincin entre ciencia y arte sea ms simple y obvia que para m.11
Para Bernheim, considerar la historia como un arte acarrea una gran confusin concep-
tual, y por ende combate esta opinin con diversos motivos. incluso reconociendo que la fan-
tasa juega un rol indispensable tanto en la historia como en el arte, distingue la fantasa del
artista, que es completamente libre, de la del historiador, ligada al material, a la crtica y a la
obligacin de referir la verdad. Podra objetarse que sta no es ms que una diferencia de gra-
dos: si el lmite se traza aqu, ms de una de las ramas del arte se ubica del lado de la histo-
ria, como por ejemplo la arquitectura, en la que la fantasa es constreida dentro de determi-
nadas medidas y formas por un material rgido y por la exigencia de solidez y habitabilidad;
o la retratstica, que de un modelo debe ser capaz de reproducir su figura.12
Bernheim objeta, contra la posicin apodctica de Lamprecht que he citado antes, que el
estudioso de historia, aun cuando indaga lo singular, no pierde de vista el desarrollo, el vn-
culo gentico y el reconocimiento de las causas; el artista, en cambio, captura el caso en su
aparicin momentnea. Dado que he sido justamente yo quien ha puesto en tela de juicio la
afirmacin de Lamprecht, quiero sobrevolar la cuestin de si esta reparticin tiene fundamen-
tos o no.
Lo que todava no me satisface del razonamiento de Bernheim es su mismo concepto de
arte, que en mi opinin es demasiado acadmico y formal. l suele pensar el arte como una

10 K. Lamprecht, Die historische Methode des Herrn von Below, Berln, 1899, pp. 15, 49, y Die kulturhistorische

Methode, cit., pp. 5 y ss., 25, 29, 35.


11 E. Bernheim, Lehrbuch der historischen Methode, Leipzig, 1903, pp. 126-138, 571-589.
12 De todos modos la libertad de la fantasa artstica siempre est limitada: cf. A. Jolles, Zur Deutung des Begriffes

Naturwahrheit in der bildenden Kunst, Friburgo, 1905, pp. 6 y ss.

95
aspiracin consciente hacia la bella forma, como el deseo de proporcionar edificacin estti-
ca, como la tarea de completar estilsticamente datos que presentan una coherencia imperfec-
ta. Segn Bernheim, el momento artstico se inicia slo cuando el estudioso de historia, que
mientras tanto ya se ha formado una visin de conjunto del material recogido, moja la pluma
en el tintero para darle forma a la materia prima. Pero dado que Bernheim por un lado no quie-
re de modo alguno desterrar este momento artstico de la praxis histrica, pero por otro inten-
ta trazar el lmite entre la historia y el arte de la manera ms neta posible, a menudo disminu-
ye la importancia de la historiografa, en la que el elemento artstico es inevitable, en lo que
concierne a la investigacin histrica.
Me parece que la afinidad entre la historia y el arte es ms estrecha de lo que deja supo-
ner el razonamiento de Bernheim, que trata demasiado superficialmente el punto esencial, es
decir el rol de la imaginacin. De ningn modo quiero catalogar a la historia bajo el concep-
to de arte, ni en general ni con un significado restringido como hace Lamprecht. Ms bien em-
pleara otro trmino en lugar de arte, y otro en lugar del adjetivo artstico, usado tan a me-
nudo desatinadamente. Para la profunda comprensin de la vida que nuestro espritu intenta
abrazar completamente, esta vieja palabra amenaza con tornarse demasiado estrecha.
Ya desde el momento en que se forma la primera representacin histrica, la primera
imagen histrica, entra en juego el elemento comn a la investigacin histrica y al arte.13
Aun si la presencia de este elemento comn influye sobre el carcter cientfico de la discipli-
na histrica, para qu sirve discutir al respecto? Puede ser del todo indiferente para la dis-
ciplina histrica dice Eduard Meyer14 decidir llamar a lo que la historia es en realidad con
el nombre de ciencia. Para la historia es ms que suficiente con existir y satisfacer, as como
es, una necesidad incontestable de la humanidad. Y Eduard Spranger: Las ciencias nunca
tienen sus races en preguntas formuladas de modo estrictamente intelectual, sino que se des-
prenden de la vida humana en su plena complejidad, y las ciencias del espritu, en particular,
no pueden huir de este vnculo.15
No es la ltima vez que voy a citar a filsofos de la historia alemanes, dado que me pro-
pongo resaltar la analoga entre la visin que he intentado alcanzar desde un punto de vista
esttico, y los xitos de la teora del conocimiento.
Quiz no sea necesario darle al concepto de arte un significado ms amplio como he pro-
puesto antes. Los filsofos ya han extendido la nocin de ciencia antes que nosotros, y tam-
bin a travs de este camino podemos alcanzar el objetivo. El hecho de que el vnculo entre
historia y arte se reconozca ms netamente desde el punto de vista filosfico que desde el his-
trico no es sorprendente. En primer lugar, la finalidad de la teora del conocimiento ha im-
plicado un mayor esfuerzo cognoscitivo de las funciones mentales y, en segundo lugar, los
historiadores han sido, tal vez inconscientemente, poco explcitos sobre este punto. Teman
que admitiendo demasiado dcilmente la presencia del elemento imaginativo en la historia,
se legitimase esa horda de productos diletantes en los que la fantasa no nace de la profundi-
dad del ingenio, sino de la ausencia de indagacin y de crtica, y que desde siempre han cons-
tituido una seria amenaza para la historia. La tarea ineludible de los historiadores ha sido la

13 Tambin para Simmel, Die Probleme, cit., p. 54.


14 E. Meyer, Zur Theorie und Methodik, cit., p. 23.
15 E. Spranger, Die Grundlagen, cit., p. Viii.

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de hacer valer la obligacin de atenerse rigurosamente a la verdad, y hacerlo incluso en opo-
sicin a un genio como Carlyle y a su impulso creativo, para quien las restricciones de la cr-
tica eran demasiado limitadoras. Los filsofos, en cambio, no sobrellevaban semejante apren-
sin de carcter prctico.
Por estas razones hallamos una reflexin mucho ms profunda en las consideraciones
estrictamente filosficas que en Bernheim. El concepto de representacin (Darstellung) re-
cibe un significado ms amplio que el de exposicin descriptiva, y es visto como el inicio de
la actividad mental ms propiamente histrica. Rickert no usa la palabra representacin s-
lo para la forma exterior en la que se comunican los hechos, sino tambin para el modo de en-
tenderlos, es decir de captar el significado y el vnculo entre los hechos.16 Se trata por ende
de un proceso psquico que se origina en la mente de todo lector competente. Que esta acti-
vidad no es idntica a una simple concatenacin de datos y de hechos verificados crticamen-
te es tan evidente que no requiere ulteriores discusiones, tan evidente como que todo lo que
tiene lugar en el cerebro del estudioso de historia en virtud de este proceso no se deja reducir
a frmulas lgicas.17 Una circunstancia semejante no puede sin embargo llevarnos a negar el
carcter cientfico de esa actividad mental histrica, y a signarla como arte.18
Cuando cada percepcin de la realidad no [es] reproducir sino transformar, y por ende
siempre simplificar,19 este proceso puede como mucho parecer un poco ms radical en la ac-
tividad cientfica de la historia que en otras ciencias, pero en realidad es compartido por todas.
En la introduccin a su Probleme der Geschichtsphilosophie, Georg Simmel define el
tema de su libro como una crtica al realismo histrico para el que la ciencia histrica es una
imagen refleja de lo acontecido as como ste ha tenido lugar en la realidad; realismo segn
el cual la historia reproduce realmente el pasado, al menos cuantitativamente concentrado.
Simmel quiere demostrar que la transformacin (Umbildung), gracias a la cual esa imagen
terica que nosotros llamamos historia es formada por la materia de la realidad inmediata y
ya vivida, es mucho ms radical de lo que la mente ingenua suele admitir.20
Transformacin es tambin la palabra con la que Lazarus haba caracterizado el pro-
ceso psquico efectuado por el historiador. Es la metamorfosis de una masa de imgenes en
otras imgenes: no es repeticin total y simple clasificacin, ni seleccin y reagrupamiento
del material investigado, sino la libre creacin de otras series de imgenes que poseen el mis-
mo valor que la masa de la cual se ha formado su contenido.21
La historia nunca fotografa el pasado: lo representa.
En efecto, podra concebirse que esta recreacin de material histrico fuera posible a tra-
vs de conceptos singulares descriptos lgicamente; en otras palabras, que la recreacin fue-
ra una funcin puramente intelectual. Pero existen semejantes conceptos histricos? No, si
se habla en el sentido lgico de conceptos generales obtenidos mediante la abstraccin. Po-
dra llegarse de otro modo que con el anlisis y la comparacin? Ambos se topan en su cami-

16 Cf. H. Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen Begriffsbildung, cit., p. 313.


17 Ibid., pp. 305, 314.
18 Ibid., p. 389; tambin Kulturwissenschaft und Naturwissenschaft, Friburgo, 1899, p. 43.
19 Ibid., p. 30 (nicht Abbilden sondern Umbilden, und zwar immer vereinfachen).
20 G. Simmel, Die Probleme, cit., p. V; cf. tambin W. Dilthey, Studien zur Grundlegung der Geisteswissenschaf-

ten, en Sitzungsberichte der Kniglich Preussischen Akademiet, 1905, p. 322.


21 ber die Ideen in der Geschichte, en Zeitschrift fr Vlkerpsychologie und Sprachwissenschaft, iii, 1865, p. 402.

97
no con un obstculo infranqueable causado por la coherencia compleja e insoluble de toda la
historia: en el caso de la comparacin, porque es imposible establecer equivalencias elemen-
tales entre los objetos comparados, y en el caso del anlisis porque la ltima unidad histrica
ante la cual un anlisis profundo debe detenerse es justamente el problema complejo por ex-
celencia, es decir el hombre o la accin humana. Por ende, no puede hablarse de conceptos
histricos como generalidades definidas de manera lgica; pero es posible, en cambio, hablar
de ellos en el sentido de ideas (denkbeelden) en las que se resume lo que de una realidad es
cognoscible como elemento esencial, con el fin de tornar observable una pluralidad inasible.
El lugar que en las ciencias naturales ocupa la definicin rigurosa, lo ocupa aqu la formacin
de ideas lo ms especficas posible (die Ausgestaltung mglichst bestimmter individueller
Anschaunngen).22 El hecho mismo de que se hable de ideas (denkbeelden) demuestra que
detrs hay una funcin subjetiva de imaginacin.23 Las palabras poseen una gran elocuen-
cia slo si se olvida por un instante su uso ya deteriorado y se las ve como nuevas, apenas for-
madas para expresar un pensamiento nuevo.
imaginacin, visin histrica, sentido histrico: todas estas palabras hablan de la esen-
cia ms profunda de la formacin de los conceptos histricos.
Una palabra como imaginacin evoca en la mente con demasiada celeridad el proce-
so psquico en su grado ms elevado, y nos olvidamos con facilidad que tambin en la sim-
ple conexin de hechos histricos y funciones intelectuales se acciona una inexplicable dis-
posicin del espritu.24 Slo una observacin superficial puede reemplazar la interpretacin
histrica con una explicacin puramente intelectual. La interpretacin es lo que tambin ha
sido llamado demasiado msticamente el sumergirse de todas las fuerzas del alma en el su-
jeto;25 una actividad mental caracterizada por un inconfundible elemento racional. El pro-
ceso mismo en el sentido inmediato dice Spranger escapa a todo anlisis. La anticipacin,
el talento de la combinacin, la facultad de adivinar (Ahnungsvermgen) del historiador
(expresin preferida por Humboldt a la de fantasa), se unen a las intuiciones artsticas ms
enigmticas.26
En efecto, me parece que slo de esta manera podemos acercarnos a la esencia de la
afinidad entre historia y arte; y es en esta direccin que Bernheim debera haber continuado
su discurso. Es una cuestin secundaria si la historia tambin tiende, tal vez conscientemen-
te, a la creacin de la bella forma. Mucho antes de que el historiador comience a escribir,
mucho antes de que el poeta ocupe su mente con el metro y la rima, entra en juego la dispo-
sicin de espritu que los liga: el vnculo no est en la forma en la que crean, sino en la ma-
nera de concebir y en la percepcin. Durante la fase creativa la afinidad entre el trabajo del
historiador y el del poeta se pierde de vista en su pureza originaria: finalidades completa-
mente distintas los dividen. En la produccin se reencuentran, dado que hacen uso de los

22 H. Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen, cit., pp. 328, 384; cf. tambin Kulturwissenschaft, cit., pp.

44, 47.
23 Huizinga reduce aqu la palabra holandesa denkbeeld a su sentido etimolgico original: imagen mental.
24 Un buen ejemplo puede encontrarse en E. Bernheim, Lehrbuch der historischen Methode, cit., p. 572.
25 Die Versenkung aller Gemtskrafte in den Gegenstand.
26 E. Spranger, Die Grundlagen, cit., pp. 80, 89 (Der eigentliche unmittelbare Vorgang, ist garnicht zu analysie-

ren, die Anticipation, die Verknpfungsgabe und das Ahnungsvermgen des Historikers [wie Humboldt liever statt
Phantasie sagen will], stehen in einer Reihe mit den rtselhaftesten knstlerischen intuitionen; adems, pp. 19,
82, 125. Cf. G. Simmel, Die Probleme, cit., pp. 21, 38; E. Meyer, Zur Theorie und Methodik, cit., p. 2.

98
mismos medios para hacer mella en la capacidad imaginativa del lector. La tarea del histo-
riador dice Windelband consiste en revivir una imagen cualquiera del pasado en su carc-
ter completamente individual como una presencia imaginaria. El historiador debe llevar a ca-
bo, en relacin con lo que una vez ha sido realidad, la misma tarea que el poeta debe llevar
a cabo con lo que existe en su fantasa. Las races de la afinidad entre la creacin histrica
y la esttica se hallan aqu.27 En ambos casos, en la obra de arte como en el relato histri-
co, el lector ser estimulado a usar su fantasa para representarse con claridad un fragmento
de vida, de modo tal que el contenido de la representacin se extienda ms all de los lmi-
tes del significado literal de lo que ha sido ledo. El historiador debe justamente guiar la fan-
tasa del lector con una combinacin bien estudiada de los significados de las palabras, de
modo tal de reducir al mnimo el margen para jugar subjetivamente con esas imgenes que
quiere reproducir en el lector.28
Para quien acepta lo que hemos dicho con respecto al nacimiento de la comprensin his-
trica, la inevitabilidad de un punto de vista subjetivo parece en seguida un dato de hecho. Si
debemos suponer, a la zaga de Wundt, Simmel, Windelband, Rickert y Mnsterberg, que la
esencia del conocimiento histrico se limita a demostrar, contrariamente a la tarea de la expli-
cacin de los fenmenos naturales, la existencia de un vnculo comprensible psicolgicamen-
te entre los hechos histricos verificados por la crtica,29 y por ende a captar, a compren-
der en oposicin a explicar; y si adems de esto comprender nace solamente gracias a
revivir (Nacherleben, Nachempfinden),30 entonces nuestra psique es la nica medida cons-
tante de comparacin.
Alcanzado este punto nos preguntamos qu es lo que el hombre puede revivir, y la res-
puesta es: nada ms que la vida humana, pero de los hombres entendidos como individuos y
no como grupos o clases.
Llegamos de nuevo, pero por otro lado, a la difcil cuestin que he abordado al comien-
zo: cul es el significado de la personalidad individual? Lo que nos interesa ahora no es el
problema metafsico, sino el metodolgico. No nos interesa la pregunta acerca de si la perso-
nalidad individual determina la historia o slo es determinada; sino la pregunta acerca de si
la manera en la que nace la comprensin histrica permite comprender los vnculos histri-
cos sin aprender a entender a los individuos. Me parece que tambin quien le niega a la per-
sonalidad histrica la libertad de accin y su influencia especfica, no escapa de todos modos
a esta exigencia metodolgica, y debe asegurar como indispensable el conocimiento de la per-
sonalidad histrica.
Aun si se quisiera admitir que no son las personas las que hacen la historia, stas nos sir-
ven para tornar comprensibles los fenmenos colectivos. Cmo puedo entender las acciones
humanas sino viendo actuar a los hombres? Qu idea puedo hacerme de un perodo si no veo
moverse personas dentro de l? Qu rida es la historia si slo reconozco como importante
los fenmenos colectivos. Quien quiere ver la verdadera vida histrica, y quiere ver permea-
do de vida todo lo que el historiador cree poder registrar con respecto a los vnculos genera-

27 Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft, p. 30.


28 Cf. H. Rickert, Kulturwissenschaft, cit., p. 39; H. Mnsterberg, Grundzge der Psychologie, 1900, vol. i, p. 129.
29 Wundt, Logik, ii, p. 539.
30 Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft, p. 30; Rickert, Kulturwissenschaft, cit., p. 39; Mnsterberg,

Grundzge, cit., i, pp. 123, 129; Simmel, Die Probleme, cit., pp. 20 y ss.

99
les y las fuerzas en la historia, comete verdaderamente un gran error si considera a lo parti-
cular como algo de menor valor.31
Queremos entonces ver a las personas slo como ejemplares, como ilustraciones, co-
mo representantes de un determinado gnero?32 No, queremos ms. Slo una generalizacin
unilateral y corta de vistas del principio que es propio de las ciencias naturales puede llevar-
nos a considerar a las personas y los acontecimientos particulares exclusivamente como n-
meros en una recoleccin de material. Para la historia, por lo menos si la consideramos as co-
mo es y no constreida dentro de un sistema inadecuado, el objeto tiene un valor absoluto. No
son los meros procesos los que suscitan nuestro inters, sino el contenido de las acciones hu-
manas. Lo que importa no es ignorar las diferencias cualitativas de los objetos para luego in-
vestigar sus generalidades, sino comprender esos objetos, es decir comprender a los hombres
y sus acciones, justamente en esa que es su particularidad individual.33
La tesis segn la cual slo las comunidades humanas, los grupos y las sociedades for-
man el objeto de la historia roza el absurdo. En tal caso, entonces, podra interesarme por
ejemplo la historia del monaquismo, y tambin la de los Benedictinos, o la de los Minoritas,
o incluso la de los Espirituales, pero no la del mismo San Francisco, a menos que se lo con-
sidere en su calidad de representante del gnero, de aquel determinado suborden monstico.
San Francisco no podra interesarme en cambio como representante de un gnero al que to-
dos pertenecemos, es decir como hombre?
Los lmites de lo que vale la pena saber son por ende ms amplios en la historia que en
cualquier otra ciencia: detrs de la ms pequea unidad histrica experimentable queda siem-
pre, de hecho, un espiral de vida humana de la cual podemos participar.
Es verdad que nuestro saber histrico est dirigido en mayor medida que en el pasado a
reconocer corrientes, movimientos y desarrollos. Para nosotros la necesidad de reunir todo el
saber especial en un gran conjunto es mayor que para la vieja historiografa erudita. Nosotros
en seguida identificamos en la persona, el perodo, el tipo, la corriente de pensamiento. Pe-
ro tiene esto como consecuencia que nos interese la persona slo por lo que es tpico en ella?
En este caso el investigador debera considerarse personalmente satisfecho, como sucede en
las ciencias naturales, en el momento en que est convencido de que otros antes que l han fi-
jado el tipo con la seguridad necesaria; y debera a continuacin operar con sus tipos sin sen-
tir la necesidad de repetir desde el inicio la prueba emprica efectuada por sus predecesores.
Todos saben que no es sta la naturaleza del inters histrico, que en cambio nos impulsa
siempre hacia la observacin inmediata de la vida histrica misma.
Cuando estudio las grandes catstrofes ocurridas alrededor del 1300, pienso en unida-
des de comprensin como la idea de poder papal, la idea de pobreza apostlica, la naciente
idea jurdica de Estado.34 Y es un placer para m seguir estas ideas en su continuidad, reen-
contrar el hilo aqu y all; ver crecer la idea de poder desde inocencio hasta Bonifacio y lue-
go derrumbarse; ver en Celestino V el triunfo trgico de la idea de pobreza y a continuacin
su degeneracin en el Defensor pacis. Pero qu sentido tienen estos trminos altisonantes si

31 Below, Die neue historische Methode, cit., p. 239.


32 Lamprecht, Die Kulturhistorische Methode, cit., p. 25.
33 Cf. Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft, p. 35.
34 Y eso sucede independientemente de la cuestin de si yo soy un idelogo o un materialista histrico.

100
no veo las personas: Bonifacio Viii, Jacoponte de Todi, Guillame de Nogaret! Yo s de he-
cho que estas ideas son slo formas de la comprensin en mi mente, puntos de vista relativos.
Tambin por esto la historia de los individuos singulares es tan importante: no nos per-
mite olvidar la relatividad de nuestros puntos de vista. He ledo alguna vez en Michelet un ca-
so histrico de poca relevancia, una de esas ancdotas que en su trivialidad tiene la marca de
la verosimilitud. Trata de Robespierre. Muchos aos despus de la Revolucin un joven le
pregunta al viejo Merlin de Thionville cmo haba podido tomar partido por la condena de
Robespierre. El viejo calla, parece estar un poco disgustado; de repente se levanta con un mo-
vimiento violento y dice: Robespierre! Robespierre! Ah! Si hubieras visto sus ojos ver-
des, lo hubieras condenado como yo.35 Slo quien ha visto los ojos verdes de Robespierre
ha podido entender por qu el incorruptible ha sido condenado. Hay algo ms adecuado pa-
ra ensearnos una verdadera motivacin histrica, para advertirnos de cun terriblemente par-
cial es nuestro accionar cuando reducimos a todos esos hombres llenos de odio y de clera y
de ilusiones a un manojo de potencias polticas o econmicas? De modo totalmente explcito
esta pequea ancdota dice: no olvides la pasin.
En seguida se desmiente la tesis segn la cual la personalidad de los hroes del espritu
tiene una importancia cientfica ms duradera que la de los reyes, los guerreros y los diplo-
mticos. Quines son hoy para nosotros Pericles o Augusto exclama Lamprecht. Nombres,
nada ms, etiquetas de grandes tiempos.36 Qu retrica presuntuosa que se cree opinin
cientfica! Acaso literatura y arte nos han sustrado tanto de la vida que no logramos intere-
sarnos ms por una voluntad frrea o por una poltica fuerte?

Y a propsito de Robespierre, que es el misterio psicolgico por excelencia: toda personali-


dad histrica no debe ser siempre un misterio en su esencia? Esta pregunta hace surgir otra.
Si penetrar psicolgicamente en la personalidad tiene tanta importancia, mientras que el ple-
no xito de esta penetracin se considera imposible, es entonces realmente trabajo de la in-
terpretacin histrica medirse con este problema? No es ms bien una tarea de la psicologa?
Y dado que la psicologa es una ciencia an joven, es necesario esperar hasta que sta sea
capaz de manejar con la debida seguridad sus anlisis y sus conceptos, y abstenerse en el in-
tern de proveer motivaciones psicolgicas sobre bases histricas?
Veamos qu piensan los mismos filsofos y psiclogos. Seguramente hay un nmero de
servicios importantes que la psicologa experimental puede ofrecerle a la investigacin hist-
rica. Por ejemplo el hecho de que algunas experiencias poseen una tendencia automtica a
modificarse cuando son recordadas, de modo que todos los testimonios histricos que con-
ciernen a elementos cuantificables, es decir datos sobre la magnitud, fuerza, nmero y dura-
cin, muestran con el pasar del tiempo una tendencia evidente a expandirse.37 Cun precio-
sa es esta informacin a la hora de juzgar fuentes histricas! Tambin es precioso el rol que
la necesidad de buscar motivaciones y de hacer cuadrar datos juega en la reproduccin y
transmisin de los hechos;38 para no hablar de lo que podemos aprender sobre las cosas his-

35 J. Michelet, Histoire de la revolution franaise, 1879, t. Vi, p. 97 (Robespierre! Robespierre!... ah! Si vous aviez
vu ses yeux, vous lauriez condamn comme moi).
36 ber den Begriff er Geschichte..., en Annalen der Naturphilosophie, ii (1903), p. 267 (Was sind uns heute

noch Perikles oder Augustus: Namen, nichts mehr: Etiketten grosser Zeit).
37 Cf. W. Stern, Beitrge zur Psychologie der Aussage, i, p. 39. Cf. Ramsay, en Historical Review, 1903, p. 625.
38 E. Bernheim, Beitrge zur Psychologie, cit., i, p. 248.

101
tricas mediante el conocimiento de la sugestin, tanto la normal como la patolgica. Pien-
sen en las grandes ideas fijas en la historia!
De todos modos esto no concierne, o slo marginalmente, a la pregunta que he formu-
lado antes. Los filsofos, y Rickert ms que ninguno, consideran que la ciencia psicolgica
es de una escassima relevancia para comprender el estado psquico de los individuos hist-
ricos con el fin de comprender mejor su accionar y su ser. Segn Rickert, aplicar a las cien-
cias histricas el mtodo que es utilizado en psicologa conduce necesariamente a pistas fal-
sas; y en parte esto ya ha sucedido.39 Las nociones de una teora general explicativa de la vida
interior son demasiado pobres de contenido para ser verdaderamente tiles para el historia-
dor;40 la ciencia histrica, como el arte, no quiere comprender la vida interior en general a
travs de conceptos, sino, en la medida de lo posible, en particular de manera intuitiva, y es-
ta capacidad es del todo independiente de la experiencia en la psicologa cientfica.41 Esta
comprensin psicolgica necesaria para el artista y el estudioso de historia no se deja reducir
a frmulas lgicas;42 es un arte que, aunque quiz sea posible perfeccionar su tcnica remi-
tindonos a la psicologa cientfica, no se deja sustituir por una ciencia general de la vida in-
terior. Tampoco podramos comprender un proceso individual cualquiera si una teora psico-
lgica lograra explicar totalmente la vida interior utilizando conceptos generales.43 Rickert
sostiene que la psicologa histrica existe, pero no es ciencia: como tal es impensable. Lo que
cuenta es el revivir (Nacherleben), y esta manera de comprender excluye la clasificacin
que utiliza un sistema de conceptos generales. La psicologa histrica tiene su punto fuerte
justamente en la ausencia de sistematicidad.44
Windelband no se expresa de manera muy diferente. Segn l, la escasa precisin que
se ha logrado alcanzar hasta ahora en la formulacin de las leyes de la vida interior jams ha
sido un engorro para los investigadores histricos, quienes gracias a su natural conocimiento
humano, a la finura y a la intuicin genial, han sabido lo necesario para poder comprender a
sus personajes y sus acciones. Windelband duda de que una formulacin de las operaciones
psquicas elementales de tipo matemtico-cientfico pueda llevar a resultados apreciables pa-
ra la comprensin de la vida humana real.45
Un punto de vista algo distinto es el que asume Spranger a la zaga de Dilthey y Simmel,
al menos con respecto al punto esencial. Tambin Spranger reconoce la necesidad de distinguir
la psicologa elemental de la psicologa de la vida; y afirma que la psicologa que adopta el his-
toriador y que se pone a su servicio temporalmente de modo absolutamente no sistemtico,
como una propiedad que nace de la experiencia y de la fantasa no tiene que ver con verda-
deros elementos psquicos, sino con procesos muy complejos. El anlisis histrico nunca se re-
monta a los componentes ms profundos sino que se detiene en lo que puede llamarse fen-
menos de vida (Lebensvorgnge). Sobre la base de stos el historiador identifica ciertamente
las dependencias y las relaciones, pero no asla los factores abstractos en el complejo de los he-

39 Rickert, Kulturwissenschaft, cit., p. 536.


40 Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen, cit., p. 536.
41 Rickert, Kulturwissenschaft, cit., p. 41.
42 Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen, cit., p. 543.
43 Rickert, Kulturwissenschaft, cit., p. 41.
44 Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen, cit., pp. 536, 188.
45 Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft, cit., p. 37; cf. tambin Mnsterberg, Grundzge der Psycholo-

gie, cit., i, p. 131.

102
chos psquicos.46 De todos modos Spranger confa en la posibilidad (que yo menciono slo por
amor a la exhaustividad) de proveerle a la psicologa histrica un motivo sistemtico determi-
nando de manera emprica ciertos tipos psicolgicos: una posibilidad que parece efectivamen-
te realizable pero que, en todo caso, todava pertenece casi por entero al futuro.
Lo que suscita aqu nuestro inters es reconocer que en todo estadio de las actividades
mentales, en la puesta a punto de los conceptos y en la interpretacin de los datos el historiador
debe recurrir continuamente a funciones psquicas que van mucho ms all y que son mucho
ms inescrutables que una asociacin de ideas estrictamente lgica. El conocimiento histrico
nunca es una suma de nociones cronolgicas y polticas; y la asociacin de imgenes presente
en la memoria nunca es simplemente una adicin. Querer desterrar de la ciencia, reservando pa-
ra ellos la etiqueta de arte, todos esos elementos no racionales que la historia utiliza para al-
canzar su conocimiento es slo una exagerada tendencia a la sistematicidad. Repensemos el tr-
mino arte como hemos repensado el de ciencia. Por qu llamar artstica la percepcin
histrica que est indisolublemente ligada al operar de ese elemento irracional? No es artstica
como no lo es el arrebato ante un bello paisaje. Este malentendido slo puede ser causado por
confundir los conceptos esttico y artstico (dos palabras feas para dos cosas bellas).
La ciencia histrica es capaz de contener tambin la fantasa y la percepcin de la belle-
za, que no se dejan eliminar. Aun cuando el escritor no pretenda intervenir deliberadamente
sobre la fantasa, su mensaje, cayendo en un terreno ya predispuesto, puede suscitar impre-
vistamente una imagen en la que el lector descubre un vnculo nuevo, que ni l ni quien es-
cribe haban intuido al inicio. La imagen histrica tendr siempre un color ms vvido, ms
vivaz que lo postulado por la capacidad lgica de las palabras que producen la imagen mis-
ma. El contenido de la representacin, suscitado por una descripcin idntica en lectores dis-
tintos, variar por lo tanto muchsimo de acuerdo con el conocimiento que ya est a disposi-
cin del lector y que se une a las ideas apenas aprehendidas; y variar de acuerdo con la
disposicin general del lector y de su tipo de estudios, que puede ser por ejemplo ms teol-
gico, ms filosfico o ms esttico. Mientras existe un nico conocimiento de la naturaleza
respecto del cual todo intento divergente de explicacin es errneo, hay en cambio numero-
sas maneras de comprender histricamente la misma serie de eventos; maneras probablemen-
te semejantes de grado pero que difieren cualitativamente y que contienen todas la verdad, ca-
da una sin embargo desde un punto de vista distinto.47
Por ende sera ms justo, en vez de dividir la historia en jurdica, econmica y filosfica,
hablar de una visin jurdica, econmica y filosfica de la historia. Queda en pie entonces la pre-
gunta sobre si entre estos diversos puntos de vista hay uno ms idneo que los otros para lla-
marse punto de vista histrico general. Formulemos provisoriamente la pregunta en estos trmi-
nos: existe una disposicin particular que se haya revelado como la ms favorable y redituable
para el desarrollo de ese factor irracional de la imaginacin histrica que hemos reconocido co-
mo tan importante? La respuesta es obvia: la disposicin esttica es la que mejor prepara el cam-
po para la facultad imaginativa histrica. La universalidad de la compasin (die Universali-
tt des Mitgefhls) de Ranke, que ha hecho que ste gozara de toda fuerza humana en su
particular funcionamiento, no est quiz estrechamente emparentada con una actitud fuertemen-

46 Spranger, Die Grundlagen, cit., pp. 25, 54, 72, 19; cf. pp. 21, 48, 82.
47 Wundt, Logik, ii, p. 540.

103
te esttica? Esa inquietante cualidad de nuestra cultura que se denomina historicismo, es dis-
tinta de una receptividad esttica muy general e intensamente desarrollada? Estoy hablando de
esa disposicin que nos posibilita, en oposicin a la fuerte unilateralidad de las generaciones an-
teriores, gozar al mismo tiempo de Van Eyck y de Rembrandt, del Rococ y de Mollet; ser ra-
cionalistas con Diderot y calvinistas con los Gueux. Es muy distinta de la neutralidad intelec-
tual; es la unin entre la mxima objetividad alcanzable y un sentir fuertemente subjetivo.
Ahora no me queda ms que precisar el tema de esta manera: a qu grado de compren-
sin de los vnculos histricos puede llevar el punto de vista esttico aumentando la claridad
de la representacin?
La clara representacin (aanschouwelijkheid) es una condicin bsica para la formacin
de la comprensin histrica. Como dice Windelband, en el pensamiento cientfico natural pre-
valece la tendencia a la abstraccin, en el pensamiento histrico, en cambio, la tendencia a la
representacin, es decir la vivacidad individual de lo que est presente, de modo imaginario,
ante los ojos de la mente.48 Mientras que en las ciencias naturales todo el saber debe ser fi-
jado en principios rigurosos, entre los cuales la claridad de la representacin sera ms que
nada un impedimento, la historia tiene otra tarea. Si esta ltima quiere alcanzar su objetivo,
que es revivir el pasado, debe superar con conciencia los lmites de lo que es reconocible por
medio de conceptos49 y hacer surgir ante los ojos del lector un conjunto claro de representa-
ciones, en otras palabras, una imagen.
Sigamos todava por un trecho este momento de la representacin histrica en dos di-
recciones: primero, para lo que concierne a su valor en relacin con la concepcin histrica
de la personalidad individual; luego, en relacin con la concepcin de los fenmenos colec-
tivos y de los vnculos generales.
Para crear una imagen histrica es necesario saber extraer y captar de la multiplicidad
de lo que es dado lo que pertenece esencialmente a un conjunto de fenmenos histricos, lo
que torna comprensible la realizacin de este conjunto.50 Cuando ese conjunto que nosotros
intentamos comprender histricamente es un carcter humano, entonces la pregunta qu
elementos de la tradicin tienen una importancia esencial para la comprensin psicolgica?
recibir respuestas diversas de los diversos investigadores. Quien no logre ir ms all de la
comprensin de la diplomacia poltica o de la sabidura prctica de la vida, quedar ciego fren-
te a un gran nmero de caractersticas psicolgicas que le podran ser develadas por aquello
que el pasado ha transmitido. Cuanto ms fuerte es su fantasa psicolgica y amplia y multila-
teral la vida de su espritu, tanto ms agudos son los descubrimientos que hace en el campo de
las relaciones psquicas,51 como tambin llegar a considerar histricamente interesantes par-
ticulares de cualquier otro tipo. Pero qu es indispensable para poder relacionar con tanta
agudeza los hechos histricos? Que se crea ver al hombre o su accin. Cuanto ms vivaz es
esta visin, tanto ms fcilmente nace la intuicin. Cmo podra comprender el accionar de
los hombres, tan complicado, irracional y pasional, si no es viendo a esos hombres? La his-
toria dice Taine es ms o menos ver a los hombres de otro tiempo.52 Y Michelet, con un

48 Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft, cit., p. 30.


49 Rickert, Die Grenzen der naturwissenschaftlichen, cit., pp. 382 y ss., 142.
50 Bernheim, Lehrbuch, cit., p. 148.
51 Spranger, Die Grundlagen, cit., p. 112.
52 Lhistoire cest peu prs voit les hommes dautrefois.

104
tono ms altisonante: La historia es una resurreccin.53 Pero la vivacidad de esa visin no
es en absoluto proporcional a la suma de informaciones sobre las circunstancias y los trazos
que he adquirido en torno de una persona. Cuntos hechos necesite el historiador para com-
prender a una persona histrica depende slo de su juicio psicolgico.
Las grandezas de las que hablamos son del todo imponderables. Justo en el momento en
que se intenta penetrar a fondo en esta capacidad humana de entender a los otros a partir de
sus acciones, nos damos cuenta de cun inexplicable y misteriosa es esta capacidad.54 Una
vez ms podramos ser asaltados por la duda de si sta puede entrar o no en el campo de la
ciencia. Pero si por otra parte se observa cun fcil y espontneamente esta funcin acta, y
que justamente este juicio psicolgico ha sido la fuerza ms potente de todos los historiado-
res verdaderamente cientficos, esa duda desaparece. Nadie dominaba mejor que Ranke el ar-
te de descifrar un carcter histrico con pocos trazos y tornarlo evidente para los otros en su
impronta netamente personal. Para verlo basta con hojear sus obras.55
A esta altura es evidente que la necesidad de una clara representacin aumenta cuanto
ms inusual es el carcter que se quiere entender. Gracias a una descripcin bien lograda, un
enigma psicolgico que rehuye todo anlisis, como Robespierre, puede ser por lo menos vaga-
mente intuido en su naturaleza ntima. Pero aqu entra en juego otro elemento: qu cuerdas de
nuestro nimo pueden vibrar por lo que leemos. Leyendo la historia italiana del Cinquecento
nos surge cada tanto la duda de si no nos hemos tornado demasiado humanos para entender
la historia. Nosotros, los holandeses, debemos esforzarnos para identificarnos con la concien-
cia nacional de uno de los grandes estados actuales. Qu podemos entender entonces de las
mentalidades que han regido durante siglos como el sentido brbaro de clase, el obsequio por
derecho divino, el concepto feudal de servicio y fidelidad? Pidamos consejo a los poetas, que
nos cuenten las tragedias histricas de Shakespeare cul es la esencia de la majestad.
Una disciplina histrica que desprecie el medio sugestivo de la representacin porque
no lo quiere reconocer como medio cientfico perder amplitud y profundidad de mirada.
Puede de ese modo volverse ms cientfica?
Pasemos ahora al valor que la representacin esttica asume para el modo de concebir
los fenmenos generales. Segn Lamprecht, esa fuerza de imaginacin histrica que no pue-
de llamarse cientfica y que l confina al dominio de lo individual como intuicin artstica
(knstlerische Ahnung) estara aqu fuera de lugar. Lamprecht destierra la fantasa, su dote
ms preciosa! De qu plpito viene la prdica! No es slo el individuo el que, renuente a to-
da indagacin, opone resistencia al anlisis intelectual para poder ser slo intuido artstica-
mente. Ni siquiera los vnculos generales se comprenden de modo estrictamente lgico; es
ms, la parte que la representacin esttica juega en la formacin de una imagen histrica ge-
neral es por el contrario mucho ms importante. Tomen por ejemplo vuestra imagen general
de la civilizacin egipcia; la vern formada casi en su totalidad por representaciones del arte
egipcio. Y el gtico no domina en gran parte la imagen general de la Edad Media? O bien
inviertan la pregunta y pregntense qu representacin del siglo Xiii tiene quien ha ledo to-
dos los repertorios papales y desconoce el Dies irae.

53 Lhistoire, cest une rsurrection.


54 Cf. Simmel, Die Probleme, cit., pp. 20 y ss., 50 y ss.
55 Buenos ejemplos en G. Lambeck, Wie schildert der Historiker die Persnlichkeit, en Preussische Jahrbcher,

1903, p. 282.

105
imaginen que slo disponen de nociones ms bien escasas acerca del ocaso del mundo
antiguo. Pueden ir entonces a leer libros sobre el tema para integrar esas nociones. Ahora, sin
embargo, tienen la suerte de visitar Ravenna y de ver sus mosaicos. De ahora en ms, cuan-
do piensen en esos siglos vern siempre el mismo esplendor inmvil, el destello del verde y
del oro en San Vitale, el crepsculo azul en el mausoleo de Galla Placidia. Vuestra imagen
histrica de ese perodo est iluminada para siempre por esos recuerdos. Estamos slo fren-
te a una intil asociacin de ideas o bien esos mosaicos nos ayudan verdaderamente a enten-
der mejor la historia, es decir a verla? Considero que ha quedado suficientemente claro que
entre los elementos constitutivos de nuestro conocimiento histrico no siempre se puede re-
conocer una concatenacin lgica que permita acoger la segunda alternativa, por inescrutable
que fuere. Ese saber de hecho jams nace de conceptos esmeradamente creados mediante la
abstraccin y conectados entre ellos intelectualmente, sino que deriva siempre de asociacio-
nes de ideas ms o menos casuales.
De ninguna manera es mi intencin sostener que el pasado deba ser estudiado partiendo
de la historia del arte. No se trata de inferir del arte como fenmeno considerado separadamen-
te una imagen del pasado, o de ver en el arte la nica clave para entender el rumbo del espri-
tu del tiempo, sino de ver reflejadas en el arte imgenes obtenidas de un estudio multiforme de
la tradicin, o de verlas iluminadas por el arte. Mientras indaga el pasado en todas sus expre-
siones el historiador debe observar el arte del pasado y debe leer su literatura para aumentar la
claridad de la representacin. Debe, sin embargo, introducirse en la naturaleza, y caminar por
prados y colinas hasta que sea capaz de ver resplandecer el sol tambin en el pasado.
Sin embargo, escucho objetar que el desarrollo de esta receptividad esttica esconde en
s un gran peligro para el estudioso de historia: conduce al hineindichten (interpretar subje-
tivamente), crea imgenes falsas. Seguramente es siempre the moonlight of memory que ilu-
mina el pasado. Pero qu peligro es mayor, el de los malentendidos causados por una con-
cepcin histrica preponderantemente esttica, o el que nace de las necesarias series de
hiptesis reconstruidas lgicamente? Considero justa la segunda hiptesis. La visin esttica
crea subjetivamente imgenes muy diferentes, pero que se traducen relativamente poco en jui-
cios claramente definidos capaces de influir sobre otros; estas imgenes permanecen reclui-
das en la cmara del tesoro de la conciencia subjetiva. Tmese esta frase de Herodoto: Pero
cuando Serse vio todo el Helesponto cubierto de naves, y todas las costas y las llanuras de
Abido rebosantes de hombres, entonces se consider bendecido, pero luego estall en llan-
to.56 Nosotros lo vemos enseguida: el sol sobre las velas cndidas, el bullir de la masa de
hombres, el resplandor de sus armaduras y las manchas rojas de sus prendas. Escuchamos
tambin el sonido de sus voces, y el oleaje del mar, saboreamos el viento salobre. Y todo es-
to lo vemos con los ojos del soberano, y sentimos tambin su orgullo y su abatimiento. Si exa-
minamos ahora nuestra capacidad imaginativa, notamos que los detalles que sta nos pone in-
voluntariamente ante los ojos son o controlables como verdaderos o bien son indiferentes para
comprender lgicamente el conjunto. Slo cuando estimulamos expresamente la imaginacin
hasta que la misma, sobrepasando el lmite de la fantasa histrica, muta en fantasa artstica,
puede suceder que los elementos capaces de transformar la imagen en desmedro de la verdad
histrica se agreguen a la representacin.

56 Cf. libro Vii, cap. 45.

106
Consideremos ahora el peligro de las hiptesis. Cuando una hiptesis incorrecta es asu-
mida como verdad histrica (lo que sucede necesariamente a menudo) crea una confusin cre-
ciente a medida que la hiptesis es ulteriormente desarrollada. Tmese, por ejemplo, la teo-
ra del origen colectivo de la propiedad fundaria que ya vacila y est a punto de caer: se ha
propagado por doquier, tanto en economa como en la historia de la civilizacin. Si debiera
abandonrsela entonces tambin debera reverse a fondo mucha literatura histrica. ste es
seguramente el caso de todas las ciencias, que no se desvalorizan sin embargo por el hecho
de que su aparato de hiptesis debe ser continuamente renovado: es por el contrario un indi-
cio de que la ciencia crece; y no pretendo subestimar las hiptesis. Nuestro conocimiento pro-
cede de la correccin continua de errores.
Pero el hecho de que los grandes pensamientos histricos inducidos por el enfoque es-
ttico no puedan ser ordenados en casillas hace que tales pensamientos no sean una ganancia
para la ciencia histrica? Quin ha percibido ms aguda e ntimamente la verdadera esencia
clsica del siglo Xiii? Quin la ha descripto mejor que Viollet-le-Duc? La comprensin es-
ttica ha sealado ms de una vez el camino hacia la decodificacin intelectual cuando se ha
tratado de penetrar ms a fondo en la historia. Las influencias estticas han operado en los
Grimm y en sus contemporneos ms que en cualquier otro. Nuestra imagen de la Edad Me-
dia puede ser muy diferente de la del Romanticismo, pero de la admiracin esttica ha brota-
do y crecido nuestra comprensin de la historia medieval.
Ser quiz siempre as. En los ltimos tiempos nuestros ojos se han abierto ante la be-
lleza esplndida de Brueghel el Viejo. Pero por qu somos conscientes de ello justo ahora?
Con sorpresa hemos entendido de golpe que lo que vemos es algo ms que una farsa infernal;
que pertenece en cambio a lo que hay de ms grande y profundo. Esta comprensin ms rica
no ha nacido de una prctica escrupulosa de la historia de la civilizacin del siglo XVi. Nos
induce ms bien a ver a futuro el Cinquecento holands con una visin ms neta, ms vers-
til y ms intensa, es decir de manera ms plenamente histrica.
Es necesario entonces preocuparse porque un inters esttico fuertemente desarrollado
pueda menoscabar a la ciencia rigurosa? No es necesario, porque hay un inters tico que pa-
ra el historiador es anterior a todos los dems: referir la verdad, o por lo menos lo que ste
capta de ella. Lo que he intentado decir en esta sede sobre la teora de la disciplina histrica
no roza ms que un punto de un problema inmenso. He dirigido mi luz sobre un nico punto
en un flanco del monte, y he intentado iluminar exclusivamente ese punto. incluso si esa luz
hubiera sido un reflector potente, de todos modos no habra iluminado el monte.
Perderse en el goce de lo bello no es el trabajo cotidiano del historiador. Maana debe-
remos abandonar el panorama que nos ofrece la teora y dedicarnos de nuevo al trabajo crti-
co de excavacin. Pero conservamos el recuerdo de ese panorama, de cun grande y bello es
el mundo a nuestro alrededor. Cada tanto debemos dispensarnos del trabajo asiduo que nos li-
mita para darnos cuenta una vez ms, a la luz de la teora, de que nuestras fuerzas son pocas,
mientras que la historia es universal, y para sentir de nuevo la gran responsabilidad del histo-
riador, quien, cuanto ms claramente vislumbre que slo dispone de un juicio subjetivo, tan-
to ms dirigir los ojos hacia el ideal de verdad objetiva que reposa en su alma. o

107
Dossier
Catlicos en el siglo: poltica y cultura

Ponencias presentadas en el encuentro


Catlicos en el siglo: poltica y cultura, rea-
lizado en mayo de 2004 en la
Universidad Nacional de Quilmes.

Prismas
Revista de historia intelectual
N 9 / 2005
Los textos que publicamos tuvieron origen
en algunas de las ponencias presentadas en
el encuentro Catlicos en el siglo: poltica
y cultura organizado por el Grupo Prismas
(Programa de Historia intelectual, Centro
de Estudios e investigaciones, Universidad
Nacional de Quilmes), los das 27 y 28 de
mayo de 2004. La direccin del encuentro
estuvo a cargo de Carlos Altamirano y la
coordinacin, de Roberto Di Stefano.
Adems de los autores de los trabajos que
se reproducen en este Dossier, el encuentro
cont con la participacin, en calidad de
ponentes, comentaristas o coordinadores de
mesa, de Carlos Altamirano, Nancy Calvo,
Gustavo Morello, Jorge Myers, Luis
Alberto Romero, Juan Suriano, Oscar
Tern y Jos Zanca.
Presentacin

Roberto Di Stefano

Universidad de Buenos Aires / CONiCET

Estas jornadas ponen en evidencia el inters cos es en la Argentina un tanto tardo en re-
que la historia del catolicismo ha suscitado lacin con otros pases. indagar las razones
en investigadores e instituciones acadmicas de ese retraso puede ayudarnos a comprender
del pas en los ltimos veinte aos. Me refie- aspectos no menores de la historia intelectual
ro, claramente, a investigadores e institucio- y cultural de nuestro siglo XX. En particular
nes que a falta de un adjetivo ms preciso y vale la pena que quienes investigamos la his-
satisfactorio podemos denominar provisio- toria del catolicismo reflexionemos acerca de
nalmente laicos. Ese inters es evidente: si los factores que impidieron la formacin de
en 1990 ningn captulo fue dedicado al tema un campo de estudios fuera del mbito confe-
en una publicacin que evaluaba el desarrollo sional, porque aprenderamos bastante sobre
de distintas lneas de trabajo historiogrficas, las relaciones que el catolicismo ha entabla-
es improbable que hoy, en una obra similar, do con el resto de la sociedad y en particular
no se le reservara uno.1 Sera difcil, en efec- con sus mbitos acadmicos. Sin duda, expli-
to, no reservar un espacio, en esa hipottica car esa particularidad de la historiografa ar-
obra de compendio, a los muchos estudios gentina requiere de una aproximacin cuida-
que se han editado ltimamente bajo la forma dosa y de explicaciones complejas, pero me
de libros o de artculos en revistas especiali- permitir ofrecer, antes de pasar a las ponen-
zadas: a pesar de la relativa carencia de re- cias, algunas pistas que podran tal vez con-
cursos, de instancias institucionales, de cana- tribuir a una ms amplia y profunda reflexin
les de comunicacin y de mbitos especficos colectiva.
de encuentro y debate, los trabajos se multi- Entre las ms antiguas tradiciones del
plican y adquieren mayor solidez desde el mundo catlico se cuenta la de considerar la
punto de vista conceptual y metodolgico. historia de la iglesia como hermana menor de
Sin embargo, el inters por la historia del las disciplinas teolgicas y la de asignarle
catolicismo en los medios acadmicos lai- funciones decididamente apologticas.2 La

1 AA.VV., Historiografa argentina: 1958-1988. Una 2 Maurilio Guasco, Storia della Chiesa, Sociologa,
evaluacin crtica de la produccin histrica nacional, Teologia, en Antonio Cestaro (a cura di), Studi di sto-
Buenos Aires, Comit Argentino de Ciencias Histri- ria sociale e religiosa scritti in onore di Gabriele De
cas, 1990. Rosa, Npoles, Ferraro, 1980.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 111-118.


razn del nexo entre teologa e historia de la ceptual proveniente de la teologa. En princi-
iglesia es obvia: dada la naturaleza sobrena- pio, ese vnculo comporta la tendencia, clara-
tural que para el catolicismo posee el objeto mente detectable en la historiografa de ma-
de estudio, su definicin no puede ser sino ta- triz confesional, a pensar a la iglesia como
rea de los telogos, por lo que a ellos es ne- una realidad esencialmente inmutable a lo
cesario acudir incluso si se desea abordarlo largo de los siglos, lo que implica ya de por
en perspectiva histrica. La tendencia a asig- s un presupuesto que los historiadores lai-
nar a la historia de la iglesia funciones apo- cos con buenas razones rechazan. Entre
logticas se relaciona con la difcil relacin otras cosas porque en tal perspectiva se privi-
que el catolicismo ha entablado con la mo- legian a priori las continuidades, con lo que
dernidad: si la barca de Pedro, echada a na- se toca una cuerda particularmente sensible
vegar por el mismo Jesucristo, lo ha hecho en el nimo de intelectuales interesados en
casi siempre sacudida por horrendas borras- los cambios a travs del tiempo. La imagen
cas, stas han arreciado desde que la reforma de la barca de Pedro que atraviesa las tem-
protestante sustrajo a buena parte del orbe pestuosas vicisitudes humanas apunta en tal
cristiano de la obediencia al papa y desde sentido: la barca es sustancialmente siempre
que los hombres se dejaron alucinar por la la misma y slo cambian, digamos, las condi-
idolatra de la razn. Sus mltiples enemi- ciones climticas; el lema de los monjes car-
gos, que como todo el mundo sabe apelaron tujos ilustra bien esa idea inmovilista: stat
tambin, abundantemente, a la historia en Crux dum volvitur orbis: la cruz permanece
sus combates, obligan a los catlicos a ela- mientras el mundo gira.
borar su propia versin de lo ocurrido en el Por otra parte, el uso de conceptos teolgi-
pasado para refutar las falsas acusaciones de cos en la reflexin histrica plantea el proble-
que son objeto. En esta clave la apologa de ma de que ellos, lejos de ser vlidos ms all
hoy se pone en continuidad con los mltiples de los avatares del tiempo, son producto de la
esfuerzos de los catlicos de todos los tiem- historia misma, fruto de momentos de la re-
pos, esfuerzos que podran rastrearse en el flexin catlica perfectamente identificables
pasado hasta la Apologa contra los gentiles en la historia de la teologa. A lo largo de esa
de Tertuliano. historia han predominado diferentes visiones
Ambas opciones, la de pensar la historia de la naturaleza de la iglesia, distintas imge-
de la iglesia casi como una ancilla theolo- nes que sucesivamente han sido consideradas
giae y la de asignarle fuertes funciones apo- vlidas tanto para el pasado como para el pre-
logticas, parten de una visin de la historia sente y para el futuro. Utilizarlas para inda-
de la humanidad del todo particular: la histo- gar el pasado, proyectar sobre l definiciones
ria es el lugar en que se realiza la salvacin de la iglesia que le son ajenas, obliga a bus-
trada a los hombres por el Cristo, responde car en la historia no tanto lo que la iglesia hi-
a un plan divino previsto desde el comienzo zo o pens, sino ms bien lo que debera ha-
de la creacin, posee un punto final y a la ber hecho o pensado para ser fiel a una
vez un sentido que ordena las cosas humanas misin dictada por esa particular definicin
hacia la realizacin plena de ese fin. La ob- teolgica de su naturaleza. Doy por termina-
viedad de las dificultades que plantea la con- do mi discurso adversus theologiam, para
cepcin de la historia de la iglesia como herra- tranquilidad de todos. Debo agregar, sin em-
mienta de lucha apologtica me permite bargo, que ni las visiones metafsicas de la
pasarlas por alto, para comentar brevemente iglesia ni las intencionalidades apologticas
las que nacen de la apelacin a un aparato con- son patrimonio exclusivo de los historiadores

112
catlicos. Abundan los ejemplos de estudios la historia en general pudiera reducirse a la
nacidos de la pluma de historiadores laicos reconstruccin de las vicisitudes de las lites
que parecen animados tambin por slidas polticas. Le Bras neg que la historia de la
convicciones teolgicas y teleolgicas, por el iglesia fuera simplemente la de sus instancias
afn de combate ideolgico, ms que por institucionales, como sus colegas de Annales
preocupaciones puramente acadmicas. De negaban que la historia en general fuera sim-
un lado y de otro la apologa y las miradas plemente la del Estado y sus relaciones entre
ahistricas sustraen a la reflexin el estudio estados, diplomticas o militares. Le Bras
en el pasado de esa compleja realidad que es crea, como Febvre y Bloch, en una historia
el catolicismo. De un lado y de otro ellas tien- de la iglesia que en dilogo con las ciencias
den a uniformar y a achatar, a simplificar pro- sociales abordase el anlisis de los distintos
blemas, procesos y conceptos cuya vastedad y niveles que la nueva historia social prevea
complejidad conviene respetar. Defensores y para el estudio de las sociedades del pasado:
detractores de la iglesia comparten una con- el econmico, el social, el de las mentalida-
cepcin de ella parejamente esttica y mono- des. Entre esos niveles se verificaban nexos,
ltica: afirmaciones del tipo de la iglesia influencias, conflictos, que el historiador de
siempre y la iglesia nunca nacen de posi- la iglesia estaba llamado a explorar y expli-
cionamientos filosficos teolgicos, inclu- car. Hoy es fcil sonrer ante ciertas ingenui-
so ms que de consideraciones histricas; de dades de Le Bras, pero sus propios trabajos y
la metafsica, ms que de investigacin emp- los de la vasta multitud de sus discpulos
rica guiada por marcos conceptuales que, si abrieron vastos horizontes para la historio-
bien es imposible e indeseable que conven- grafa religiosa.
zan a todos, deberan ser al menos lo suficien- En la misma lnea, al concluir el Concilio
temente explcitos y rigurosos, en la postula- Vaticano ii y en parte como una de sus ml-
cin de sus presupuestos y definiciones, como tiples derivaciones, un grupo de historiado-
para ser analizados y debatidos independien- res catlicos reclam en italia, por primera
temente de las convicciones polticas o reli- vez de modo sistemtico, que se reconociese
giosas de cada uno. la independencia de su trabajo respecto de la
En Europa, a pesar de la furibunda conde- teologa, afirmando de tal modo su plena ads-
na con que Po X intent poner fin a la con- cripcin a la disciplina histrica y su volun-
troversia modernista (en su encclica Pascen- tad de definir con total libertad sus mtodos y
di de 1907 lleg a definir el modernismo objetos de estudio. En 1970 Giuseppe Alberi-
como suma de todas las herejas), el catoli- go publicaba en las pginas de la revista Con-
cismo mismo gener en varios pases inicia- cilium una suerte de manifiesto de ese nuevo
tivas tendientes a superar el marco estrecho espritu, en un artculo que llevaba por ttulo
de la lucha apologtica y a arrancar la histo- Nuove frontiere per la storia della Chiesa.
ria religiosa del mbito de las ciencias teol- All propona desvincular la historia de las
gicas. En sintona con el espritu de la Escue- iglesias cristianas de sus respectivas reflexio-
la de los Annales, Gabriel Le Bras intent nes teolgicas para encarar una historia reli-
introducir en la historia de la iglesia el para- giosa que tuviese por objeto [...] la iglesia y
digma de la historia global que aqullos en consecuencia las iglesias cristianas, consi-
proponan como alternativa a la tradicin his- derando esta expresin no en su acepcin
toricista. Le Bras rechaz la historia de la dogmtica, sino en la fenomenolgica, esto
iglesia entendida como historia de su jerar- es, comprendiendo todas las manifestaciones
qua, as como Bloch y Febvre negaban que de vida, de pensamiento y de organizacin

113
que se han reconocido explcitamente como cio, el modo en que se transform en ella la
cristianas [...].3 imagen de la Revolucin de Mayo, me per-
Estos fermentos nacidos en el seno de la mito hacer alusin aqu a tres momentos que
intelectualidad catlica los que acabo de ci- lo muestran claramente.
tar son meramente ejemplos de una preocu- El primero corresponde a la segunda mitad
pacin ms general que es posible detectar en del siglo XiX, cuando la lectura de la Revolu-
otros pases del continente favorecieron en cin predominante en la cultura catlica refe-
Europa un dilogo entre esos historiadores y ra a una mirada bastante crtica de la tradi-
los que abocados al estudio de los mismos te- cin ideolgica que la habra sustentado. La
mas no compartan su identidad confesional. idea de que la revolucin haba nacido de un
Ese dilogo permiti pensar la historia de la influjo iluminista adverso al catolicismo, idea
iglesia como parte de una ms amplia histo- que ya en 1844 Flix Fras sealara como ras-
ria religiosa que era a la vez aspecto particu- go deplorable del movimiento de Mayo, se
lar de la historia a secas. reprodujo con menos matices que en los es-
Pero los combates por la historia libra- critos del mismo Fras en la prensa peridica
dos por un Le Bras antes del Concilio, o por confesional que surgi luego de Caseros. Los
un Alberigo despus, casi ni rozaron los estu- ejemplos de la segunda mitad del siglo XiX
dios de historia de la iglesia que se desarrolla- son innumerables entre ellos cabe recordar
ban en la Argentina, donde el mundo catlico ciertas intervenciones de monseor Aneiros
se embarc en la defensa de un proyecto ideo- durante los debates parlamentarios de la d-
lgico y poltico de amplio respiro durante el cada de 1880, y dominan la escena hasta la
perodo de entreguerras: el de imponer en el dcada de 1910, en que esa visin comienza
imaginario colectivo su visin de la Argentina a cambiar.
como nacin catlica, vale decir, el de operar El segundo momento es el del Centenario,
una redefinicin del concepto de ciudadana cuando ve la luz la obra Influencia del clero
en clave confesional.4 Los cambios que se en la Independencia Argentina, de Agustn
operaron en esos aos en la autopercepcin Piaggio. El contexto es el de los fastuosos
del catolicismo argentino y en la visin de su festejos de 1910 que, aunque algo eclipsados
propio pasado dieron frutos de larga perdura- por la amenaza anarquista, lograron mostrar
bilidad, como puede observarse an hoy en la al mundo que la gesta de Mayo haba por
produccin historiogrfica de corte confesio- fin arrojado frutos tangibles. Desde el cam-
nal. Como el ejemplo ms transparente de bio de siglo la iglesia se hallaba embarcada
cmo esos fermentos se reflejaron en la pro- en un proceso de reconstitucin institucional
duccin historiogrfica catlica es, a mi jui- alentado entre otros factores por la cre-
ciente percepcin, por parte de algunas figu-
ras y crculos de las lites dirigentes, de que
3 [...] la Chiesa e perci le chiese cristiane, assumendo
el catolicismo poda contribuir con eficacia a
questa espressione non nella sua accezione dogmatica,
la resolucin de la inquietante cuestin so-
ma bens in quella fenomenologica, intendendo cio cial. Hubo quien pens tambin que poda
tutte le manifestazioni di vita, di pensiero, di organizza- funcionar como elemento cohesivo de la
zione che si sono espressamente rifatte al cristianesimo
[...], Giuseppe Alberigo, Nuove frontiere per la storia
identidad nacional, teniendo en cuenta que la
della Chiesa, Concilium, N 7, 1970, pp. 82-102. inmensa mayora de los inmigrantes llegados
4 L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica.
en los ltimos decenios eran catlicos. El li-
Iglesia y ejrcito en los orgenes del peronismo, 1930-
1943, Buenos Aires, Editorial de la Universidad Nacio- bro de Piaggio fue un llamado de atencin
nal de Quilmes, 1996. sobre el modo en que la sociedad argentina,

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opulenta y contradictoria, haba encarado la nes que ha recibido la denominacin de dis-
escritura de su propio pasado, y se sumaba a positivo institucional del catolicismo integral
otras iniciativas parejamente reivindicatorias argentino: desde 1922 exista ese espacio de
del aporte eclesistico a la revolucin, como formacin y debate de la lite catlica que
un nunca labrado monumento al clero patri- fueron los Cursos de Cultura Catlica, desde
cio que buscaba [] perpetuar en el mrmol 1928 se publicaba la revista Criterio y desde
y en el bronce su gloriosa y decisiva actua- 1931 trabajaba y creca con pasos de gigante
cin en la empresa de la independencia Ar- la Accin Catlica.5
gentina [...]. El libro de Piaggio, entonces, Los estudios y las publicaciones sobre te-
fue el reflejo historiogrfico de esa bsqueda mas de historia eclesistica se multiplicaron
de un lugar ms central para la iglesia en la entonces de manera significativa, y el tema
vida pblica y en el imaginario colectivo. de la revolucin suscit mayor atencin aun
Un tercer momento puede ubicarse a co- por parte de los historiadores catlicos, cuyo
mienzos de la dcada de 1940. A partir de los nmero se ampli tambin. En 1942, como
aos de 1930 y como resultado de un amplio cristalizacin institucional de una actividad
y complejo abanico de factores, la iglesia Ca- que se haba tornado intensa, fue fundada la
tlica obtuvo logros importantes en su aspira- Junta de Historia Eclesistica Argentina, que
cin de reconquistar a la sociedad para Cris- al ao siguiente editaba el primer nmero
to. La Gran Guerra y la crisis mundial de de Archivum, su rgano oficial. La vocacin
1929 dieron lugar a una intensificacin de los apologtica de Archivum era clara: su atenta
cuestionamientos del liberalismo, tanto en el lectura, deca la presentacin, habra de per-
plano poltico como en el econmico, y los mitir conocer la versin real y fidedigna de
sistemas alternativos de diverso signo se la accin cumplida por la iglesia en la Argen-
multiplicaron en vastas reas del mundo oc- tina. La fundacin de la Junta y la aparicin
cidental. En la Argentina los gobiernos que se del primer nmero de la revista coincidan
sucedieron luego del golpe de Estado de adems con una coyuntura particularmente
1930, aunque en diferente medida y con dis- favorable para el catolicismo: el 4 de junio de
tintas modalidades, se mostraron en general 1943, y como resultado de desarrollos ideo-
mejor predispuestos que sus predecesores a lgicos e institucionales no ajenos a la accin
escuchar los anhelos de las autoridades ecle- de la iglesia, se producira el golpe de Estado
sisticas. En ese contexto la historiografa ca- que en la lista de los del siglo XX argentino
tlica multiplic sus esfuerzos por demostrar ocupa el segundo lugar, pero el primero en el
que la iglesia haba desempeado un papel nmero de los que recurrieron a principios le-
significativo en la historia del pas y en parti- gitimadores de naturaleza religiosa. El go-
cular en la revolucin. La reivindicacin his- bierno militar, como se sabe, otorg a la igle-
trica posea fuertes anclajes en ese presente: sia algunos beneficios importantes entre
se trataba de abandonar el lugar marginal que ellos la tan anhelada enseanza de la religin
para la iglesia haba previsto el ltimo cuarto en las escuelas pblicas e incorpor al apa-
del siglo XiX y recuperar los espacios perdi- rato burocrtico del Estado un nmero im-
dos. Por eso es que en 1934, en medio del cli- portante de cuadros y dirigentes catlicos.
ma exultante que inund al catolicismo con
motivo del Congreso Eucarstico internacio-
5 Fortunato Mallimaci, El catolicismo argentino desde
nal, haba aparecido la segunda edicin del
el liberalismo integral a la hegemona militar, en 500
libro de Piaggio. Ya para entonces funciona- aos de cristianismo en Argentina, Buenos Aires, Cehi-
ba a plena mquina el conjunto de institucio- la-Nueva Tierra, 1992.

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Es en esa dcada de 1940 que se gesta el las investigaciones. No sera justo, sin em-
mayor salto cualitativo en las lecturas catli- bargo, responsabilizar solamente a la histo-
cas de la revolucin: me refiero al libro clsi- riografa catlica de los retrasos que se veri-
co y decisivo de Guillermo Furlong, Naci- ficaron en el pas en relacin con la tarea de
miento y desarrollo de la filosofa en el Ro de hacer de la historia de la iglesia un campo de
la Plata (Buenos Aires, Kraft, 1947), donde el estudios a la altura de otros. A su negativa a
jesuita expone por primera vez de manera or- pensarla fuera del marco de la lucha apolog-
gnica la hiptesis de Manuel Gimnez Fer- tica y de las concepciones teleolgicas debe
nndez que vinculaba la revolucin hispanoa- agregarse el relativo desinters que en gene-
mericana con las ideas teolgicas de Francisco ral demostr el mundo acadmico laico,
Surez. La idea fue adoptada unnimemente desinters que no puede desvincularse tal vez
por los historiadores catlicos que en 1960 y del concepto de secularizacin que habitaba
1966 publicaron trabajos celebratorios de los y quizs sigue habitando a buena parte de
150 aniversarios de la revolucin y de la de- los historiadores, socilogos y antroplogos
claracin de la independencia respectivamen- argentinos, y que parte tambin de una mira-
te, para ser finalmente consagrada como dog- da teleolgica, porque pronostica contra to-
ma historiogrfico catlico en la monumental da evidencia la segura muerte de la religin.
obra de Cayetano Bruno. La conclusin es En otras palabras, quizs haya restado est-
clara: si los revolucionarios de 1810 haban mulos a la investigacin el concebir el proce-
abrevado en Surez y no en el pensamiento so de secularizacin no simplemente como
ilustrado, la revolucin no deba ser leda co- proceso de distincin y separacin de esferas,
mo una ruptura radical con su pasado colo- o como reorganizacin de la esfera religiosa,
nial. La nacin argentina poda ser considera- sino ms bien como una suerte de destino
da libre del pecado original de haber roto ineluctable que impondra a la religin el re-
lanzas con la cultura espaola para adherir a pliegue definitivo al mbito privado y tal vez,
ideologas forneas. Consiguientemente, la en el largo plazo, su definitiva desaparicin.
revolucin pasaba a quedar reducida a una Los modelos tericos que prevalecen hoy en
suerte de conflicto de familia, interno tanto la sociologa y en la antropologa de la reli-
a la civilizacin hispana como al orbe catli- gin, elaborados para el estudio de manifes-
co. No es casual que esta idea haya surgido taciones religiosas que lejos de morir se mul-
en momentos en que, terminada la Segunda tiplican por doquier y que lejos de limitarse
Guerra, se conjeturaba la posibilidad de al mbito privado ocupan crecientemente el
constituir un bloque geopoltico de naciones espacio pblico, han cuestionado fuertemen-
catlicas en el que la Argentina habra ocupa- te esas lecturas del proceso de seculariza-
do un lugar prominente. cin.6 En sntesis, ni de un lado ni del otro
La intensidad de la voluntad apologtica existan condiciones favorables para llevar los
que a partir del perodo de entreguerras ca- estudios de historia del catolicismo al punto
racteriza a la historiografa confesional hizo que haban alcanzado en pases en los que, en
de la historia del catolicismo el campo de ba- lneas generales, la iglesia haba aceptado
talla entre defensores y detractores de la idea aunque a regaadientes pensarse a s mis-
de la Argentina como nacin catlica. La idea ma como parte de una sociedad plural.
metafsica de nacin catlica, la utilizacin
de explcitas categoras teolgicas para defi- 6J. Casanova, Public Religions in the Modern World,
nir a la iglesia, la concepcin de la historia Chicago-Londres, The University of Chicago Press,
como arma, obstaculizaron el desarrollo de 1994.

116
Hay que llegar a los ltimos dos decenios lgica. En los trabajos de la Cehila es habi-
para encontrar cuestionamientos serios a esa tual hallar definiciones del objeto de estudio,
historiografa catlica argentina. Uno se pro- la iglesia, tomadas sin ms de la teologa
dujo en el interior de la misma iglesia, en como Pueblo de Dios o iglesia de Cris-
concomitancia con los combates suscitados to, lo que revela a la vez el universo de los
por el desarrollo de una teologa latinoameri- interlocutores a que estn dirigidos. Tambin
cana alternativa, estimulada por la recepcin en este caso, entonces, la apelacin a catego-
en las iglesias del continente de los debates y ras forjadas en el mbito teolgico se erige
documentos del Concilio Vaticano ii. Las tr- en obstculo para el desarrollo de un rea de
gicas vicisitudes polticas de la dcada de estudios basada en conceptos y mtodos pro-
1970 demoraron, sin embargo, la materializa- piamente histricos. La orientacin en este
cin de las respuestas, por lo que la produc- sentido es clara y explcita. Enrique Dussel,
cin historiogrfica mejor articulada de esta en las palabras preliminares al tomo iX de
corriente, la de la seccin argentina de la Co- la Historia General de la Iglesia en Amrica
misin de Estudios de Historia de la iglesia Latina, expresa su visin de la historia de la
en Latinoamrica (Cehila), vio la luz recin iglesia diciendo que ella reconstituye la vi-
en los primeros aos de la dcada de 1990. da de la iglesia conforme a la metodologa
En varios puntos la postura de la Cehila puso histrica. Es un quehacer cientfico. Pero al
en entredicho la que prevaleca en la historio- mismo tiempo la historia de la iglesia inclu-
grafa catlica tradicional. En primer trmi- ye como momento constitutivo de la recons-
no, el marco referencial es otro: pasa a segun- truccin del hecho histrico la interpretacin
do plano la dimensin romana de la iglesia a la luz de la fe. Es un quehacer teolgico.7
argentina para subrayarse en cambio su ca- Si de veras se pretende, como afirma Dussel
rcter latinoamericano. En segundo trmino, algunos renglones ms abajo, producir cono-
se intenta escribir una historia de la iglesia cimientos que puedan ser compartidos y de-
desde abajo, desde la que constituira, en batidos con los historiadores ajenos a la igle-
opinin de los autores, la perspectiva de los sia, debera excluirse de plano el uso de
pobres. As, y entramos en un tercer punto, conceptos tales como evangelizacin libera-
se busca superar el abordaje de las dimensio- dora, Pueblo de Dios, Sacramento de sal-
nes meramente institucionales, en particular vacin y otros muchos de pareja ndole que
las instancias de gobierno eclesistico supe- habitan las pginas de la obra de la Cehila.
riores, para priorizar las formas de religiosi- Fuera del mbito confesional, en las uni-
dad y de organizacin populares, las estrate- versidades nacionales empez a manifestarse
gias pastorales, el mundo del clero y de los inters por la historia de la iglesia a partir de
laicos comprometidos. Cuarto, se trata de los primeros aos de la dcada de 1980,
ofrecer una visin ecumnica en la que el ca- cuando el deshielo poltico brind un marco
tolicismo es parte de una realidad de contor- de libertad para la puesta en marcha de estu-
nos ms amplios, de una iglesia que incluye dios y proyectos de investigacin. Ese con-
a las dems confesiones cristianas. Debo de- texto consinti el regreso al pas de investiga-
cir que, en mi opinin, aunque este replanteo dores que haban vivido largos aos en el
contiene elementos estimulantes para el de-
bate y la investigacin, su perspectiva adole-
7 AA.VV., Historia General de la Iglesia en Amrica
ce de uno de los lmites propios de la histo-
Latina, t. iX: Cono Sur (Argentina, Chile, Uruguay y Pa-
riografa ms tradicional: el de insistir en raguay), Salamanca, Cehila-Ediciones Sgueme, 1994,
utilizar un aparato conceptual de matriz teo- p. 11.

117
exilio, as como la reincorporacin a la tarea 1980 alent la bsqueda de respuestas satis-
acadmica de otros que haban transcurrido factorias al porqu de la trgica historia ar-
en estado de exilio interno. Una mirada ms gentina del ltimo medio siglo. En ese mar-
vasta de los problemas busc situar los estu- co generaron particular inters los orgenes y
dios sobre el caso argentino en el marco de la naturaleza de las ideologas autoritarias
debates historiogrficos que tenan o haban que haban desgarrado al pas durante la d-
tenido lugar en Europa, en los Estados Unidos cada precedente, lo que condujo al estudio
y en algunos pases latinoamericanos. Se tra- de los fermentos ideolgicos y de las prcti-
taba, esta vez s, de trabajos que prescindan cas polticas del perodo de entreguerras.
de nociones sobre la naturaleza de la iglesia Tambin entonces la vida constitucional del
provenientes de la teologa, si bien, como lle- pas se haba visto interrumpida y haban
vo dicho, no siempre eludieron la tentacin de proliferado las opciones autoritarias; tambin
proponer miradas teleolgicas e intencionali- entonces las libertades individuales se haban
dades apologticas. Las ponencias que se pre- visto recortadas y se haba puesto en tela de
sentan en estas Jornadas son en buena medida juicio la viabilidad del sistema democrtico.
herederas de esos esfuerzos. Los estudios sobre el nacionalismo del pero-
Evitar caer en aquella tentacin no signi- do de entreguerras no podan eludir el abor-
fica concebir la investigacin como una ta- daje de las vertientes del catolicismo denomi-
rea desvinculada de la realidad que atraviesa nado integral, as como el de la influencia
el pas o de las convicciones polticas y reli- de sus ideas fuerza en la educacin, en las
giosas de quienes la llevan a cabo. Significa, Fuerzas Armadas y en el primer peronismo.
s, que parte de esa tarea debe estar orienta- El anclaje en la realidad, en los problemas
da a explicitar los presupuestos y el marco concretos del pas, resulta ineludible si se
conceptual del que cada uno parte, evitando desea que la historiografa tambin la histo-
crear situaciones anlogas a las del almuerzo riografa sobre el catolicismo tenga algo
entre la cigea y la zorra. De hecho, las mo- significativo que decir a la sociedad que fi-
tivaciones polticas han dado lugar a lneas nancia sus proyectos de investigacin. No se
de reflexin importantes para la historia del trata de levar anclas, sino de construir un
catolicismo, como demuestra justamente mbito de reflexin sobre el pasado libre de
cuanto ocurri hace veinte aos. El clima presupuestos arbitrarios y de convicciones
poltico de los primeros aos de la dcada de metafsicas. o

118
La prensa catlica y sus lectores
en Buenos Aires, 1880-1920*

Miranda Lida

Universidad Torcuato Di Tella

Es muy frecuente encontrar en la historiogra- las columnas editoriales de los peridicos ca-
fa la idea de que la prensa catlica, que se de- tlicos a partir de las dcadas finales del si-
sarroll a fines del siglo XiX, era una prensa glo XiX, un discurso que encontraba por lo co-
eminentemente poltica, destinada a propagar mn la fuente de inspiracin en las encclicas
ideas polticas, religiosas y morales que servi- pontificias y en las cartas pastorales de los
ran de arma de combate a la hora de disputar obispos. Pero este tipo de estudios que se ha
terreno frente a los avances del liberalismo y concentrado en considerar la dimensin pol-
las transformaciones que traa aparejada la tica e ideolgica de la prensa catlica decimo-
modernidad.1 Desde esta perspectiva, la pren- nnica, el ms frecuente que suele encontrar-
sa catlica se presentaba como el baluarte se acerca de esta materia, perdi de vista sin
ms firme para la defensa de una iglesia que embargo otras dimensiones que nos interesa-
se senta amenazada por el proceso de secula- r poner de relieve en este artculo: nada sabe-
rizacin, que pretenda desplazar creciente- mos acerca de cmo se haca un peridico ca-
mente la religin de la sociedad. As, la his- tlico, dnde y cmo se distribua, quines
toriografa se ha detenido en subrayar el eran sus lectores, por qu lo compraban y qu
carcter antiliberal del discurso poltico e usos le daban. Lo que proponemos en este ar-
ideolgico, que poda leerse, en especial, en tculo es, pues, una historia social del perio-
dismo catlico en la Argentina de fines del si-
glo XiX y primeras dcadas del siglo XX.
* Este artculo constituye una versin ulterior, corregida
Comenzaremos por considerar el contexto
y revisada, de la ponencia Sociedad y Estado en la
construccin de la iglesia en la segunda mitad del siglo social en el cual la prensa catlica floreci;
XiX, presentada en el coloquio Catlicos en el siglo: sealaremos tambin qu caractersticas te-
poltica y cultura, Universidad Nacional de Quilmes, nan, en lneas generales, las publicaciones
27 y 28 de mayo de 2004.
1 Tim Duncan, La prensa poltica: Sud-Amrica, catlicas y quines eran sus lectores, colabo-
1884-1892, en E. Gallo y G. Ferrari (comps.), La Ar- radores y redactores; ello nos permitir por
gentina del ochenta al Centenario, Buenos Aires, 1980; ltimo identificar y precisar qu usos se le
Ana Mara Stuven, Ser y deber ser femenino: La Re-
vista Catlica, 1843-1874, en Paula Alonso (comp.), daba a la prensa catlica: estos usos eran
Construcciones impresas. Panfletos, diarios y revistas mltiples, como veremos, y se vinculaban es-
en la formacin de los estados nacionales en Amrica trechamente con la sociabilidad parroquial
Latina, Buenos Aires, 2003; Nstor Toms Auza, Cat-
licos y liberales en la generacin del ochenta, Buenos que se teja en torno de cada templo. Por l-
Aires, 1981. timo, concluiremos que si la prensa catlica

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 119-131.


era algo ms que un simple mecanismo de los 300.000 inmigrantes por ao, antes de la
adoctrinamiento ideolgico en una era ame- Primera Guerra Mundial.3 La expansin eco-
nazada por los avances de la secularizacin, nmica, que se haba iniciado en las dcadas
entonces es la propia idea de la seculariza- anteriores a 1880, favorecida adems por el
cin la que quizs convenga poner en entre- desarrollo de los transportes y el crecimiento
dicho. Y junto con la idea de la seculariza- de la poblacin, se aceler a partir de enton-
cin, quizs tambin convenga colocar en ces. En este marco, se poblaron los campos,
entredicho la tesis de la romanizacin, tan crecieron nuevos pueblos y pequeas ciuda-
frecuente en la historiografa de los ltimos des a lo largo de un territorio que haba per-
aos. Segn esta ltima interpretacin, la manecido hasta entonces relativamente desr-
prensa catlica habra formado parte de un tico; estos pujantes pueblos adquirieron su
proyecto coherentemente articulado de lu- gobierno municipal, su escuela pblica y tam-
char contra los avances de la modernidad y, bin su iglesia. En este marco, la iglesia cat-
al mismo tiempo, de consolidar la institucin lica no permaneci de ningn modo retrasada
eclesistica y sus jerarquas supuestamente con respecto al desarrollo socioeconmico de
amenazadas. Trataremos de mostrar, en cam- la regin a fines del siglo XiX; por el contra-
bio, que la prensa catlica careca de la ho- rio, ella vivi un acelerado proceso de creci-
mogeneidad ideolgica necesaria como para miento que fue tanto ms agudo en las regio-
suscribir un proyecto de tales caractersticas. nes ms favorecidas por el ingreso al mercado
internacional. En este sentido, nuestra inter-

i En la Argentina, las dcadas finales del si-


glo XiX fueron testigo de un crecimiento
acelerado de la prensa catlica en distintas
pretacin de este perodo no coincide con
aquellos historiadores que a veces en clave
militante escribieron una historia del catoli-
reas del pas. En especial, fue en las regio- cismo ofreciendo la imagen de una iglesia
nes ms estrechamente vinculadas con el de- que a fines del siglo XiX se presentaba como
sarrollo socioeconmico agropecuario, que una entidad bastante esculida, poco consoli-
prosperaron gracias a la insercin de la Ar- dada institucionalmente, e incluso en retroce-
gentina en el mercado internacional, donde el so, bajo el impulso de la secularizacin. La
desarrollo de la prensa catlica se vivi con iglesia Catlica, creemos, no marchaba de
mayor intensidad: as ocurri en las provin- ningn modo a contrapelo del progreso.4
cias de Buenos Aires, Santa Fe y Crdoba.2 A medida que la pampa se poblaba y cre-
Este desarrollo socioeconmico, que sirve de ca, algo similar ocurra con la iglesia catli-
escenario al crecimiento de la prensa catli- ca: entre 1880 y 1920 las estructuras pastora-
ca, coincidi adems con el momento de la les se multiplicaron a un ritmo acelerado, y
gran inmigracin de masas, proveniente en su ms todava en aquellas regiones donde el de-
mayor parte de italia y Espaa, que alcanz sarrollo socioeconmico se hizo sentir con

3 Acerca de las transformaciones socioeconmicas de la


2 Sobre la prensa catlica en la provincia de Crdoba, Argentina, vase, entre otros, Pablo Gerchunoff y Lu-
vase Silvia Roitenburd, Catlicos, entre la poltica y cas Llach, El ciclo de la ilusin y el desencanto, Bue-
la fe, 1862-1890, en G. Vidal y P. Vagliente, Por la se- nos Aires, 1998; Ezequiel Gallo, Poltica y sociedad en
al de la cruz. Estudios sobre Iglesia catlica y socie- la Argentina, 1870-1916; Leslie Bethell (ed.), Historia
dad en Crdoba, siglos xVII-xx, Crdoba, 2001; para de Amrica Latina, Barcelona, 1991, vol. X.
Buenos Aires, Nstor Toms Auza, Un indicador de la 4 En este sentido, Roberto Di Stefano y Loris Zanatta,

cultura bonaerense. El periodismo de 1877 a 1914, In- Historia de la Iglesia Catlica...; Juan Carlos Zuretti,
vestigaciones y Ensayos, N 50, Buenos Aires, Acade- Nueva historia eclesistica argentina. Del Concilio de
mia Nacional de la Historia, 2000. Trento al Vaticano II, Buenos Aires, 1972.

120
mayor impacto. El caso ms destacado fue, aos transcurridos entre 1880 y 1920, pues, se
claro est, la provincia de Buenos Aires.5 Si establecieron en la provincia de Buenos Aires
durante las primeras dcadas del siglo XiX el 86 nuevas parroquias, amn de otras jurisdic-
nmero de las parroquias de Buenos Aires y ciones eclesisticas secundarias. Y no menos
su campaa slo creci a un ritmo todava pa- significativo fue el crecimiento del clero en
recido al del siglo XViii, nada similar podra este lapso: si en 1900 la dicesis de La Plata,
decirse con respecto a la etapa que se abri que comprenda la muy pujante provincia de
luego de Caseros. Fue entonces cuando las Buenos Aires, contaba con 152 sacerdotes
parroquias de la campaa bonaerense comen- diocesanos, para 1921 ese nmero se haba ya
zaron a multiplicarse, y ms todava en las duplicado, hasta alcanzar un total de 320 cl-
dos ltimas dcadas del siglo XiX: en 1852 se rigos que atendan las crecientes capellanas y
podan contabilizar 33 parroquias en la cam- parroquias de la dicesis; por su parte, tam-
paa bonaerense; para 1871 ese nmero haba bin el clero regular se multiplic a ritmo ace-
trepado ya a 51; en 1881 se contaban a su vez lerado en este perodo, con el arribo de nuevas
59 parroquias, que habrn de multiplicarse de rdenes religiosas que eran fruto de la inmigra-
ah en ms a un ritmo acelerado, luego de la cin.7 Y no slo aumentaba el nmero de las
expansin de la frontera, fruto de la campaa parroquias y los sacerdotes que las atendan;
del desierto de 1879; as, ms tarde, en 1904, tambin crecan junto con ellos las asociacio-
podremos encontrar un total de 91 parroquias nes parroquiales de distinta ndole (beneficen-
en la provincia de Buenos Aires, que conti- cia, caridad, prctica devocional, prcticas li-
nuarn multiplicndose... Y menos de dos d- trgicas, catecismo, etc.) que se nutran de la
cadas ms tarde, en 1921, la provincia conta- participacin activa de una feligresa en cons-
ba no slo con 54 parroquias ms, sino tante crecimiento, a su vez, gracias a la inmi-
adems con 37 nuevas jurisdicciones eclesis- gracin masiva.8
ticas de menor jerarqua.6 En los cuarenta
rroquias creadas durante el obispado de Terrero en el
Boletn Eclesistico de la Dicesis de La Plata, 1921,
5 Tambin otras regiones de la Argentina vivieron un p. 50. Tambin hay datos al respecto en Francisco Ave-
importante desarrollo de las estructuras eclesisticas y ll Chfer, Monseor Francisco Alberti, tercer obispo y
pastorales. Para el caso de Crdoba, vase Arthur primer arzobispo de La Plata, La Plata, 2002, y, del
Liebscher, institutionalization and evangelization in mismo autor, Capellanes y curas de las parroquias de
the Argentine church: Crdoba under Zenn Bustos, la provincia de Buenos Aires, Estudios, N 442, octu-
1906-1919, The Americas, vol. XLV, N 3, 1989, pp. bre-diciembre de 1949.
363-382. Para el caso de Santa Fe, vase Edgar Stoffel, 7 Boletn eclesistico de la dicesis de La Plata, 1921,

La inmigracin y su impacto sobre las estructuras p. 50. Tambin, vase Jos Luis Kaufmann, Fecundidad
eclesisticas santafesinas, 1856-1898, en Archivum, de la Iglesia platense, La Plata, 1999. Acerca del creci-
vol. 16, 1994, pp. 145-162. miento del clero regular, puede verse el informe al res-
6 Acerca del lento proceso de crecimiento de las estruc- pecto que se present en el Congreso Nacional en 1925
turas pastorales de la campaa antes de 1852, vase en el Diario de sesiones de la Cmara de Diputados,
Mara Elena Barral, En busca de un destino: parro- Buenos Aires, 1925, vol. 2, pp. 608 y ss.
quias y clero rural en la primera mitad del siglo XiX, 8 Son pocos los trabajos que se han detenido a estudiar

ponencia presentada en las XiX Jornadas de Historia el vnculo entre inmigracin y religin en sentido am-
Econmica, San Martn de los Andes, 13 al 15 de oc- plio. Existen algunos estudios de caso, pero no un an-
tubre de 2004. Para 1871, vase el correspondiente Re- lisis comprensivo de alcance general que no podemos
gistro estadstico de Buenos Aires, Buenos Aires, 1873, hacer aqu. Al respecto, Nstor Toms Auza, Iglesia e
pp. 59 y ss. Para 1881, vase la seccin Culto del inmigracin, Buenos Aires, CEMLA, 1991; Daniel San-
Censo General de la provincia de Buenos Aires de tamara, Estado, iglesia e inmigracin en la Argentina
1881, Buenos Aires, 1883, p. 417. Para 1904 los datos moderna, Estudios Migratorios Latinoamericanos, N
han sido extrados del Boletn Eclesistico de la Dice- 14, Buenos Aires, 1990. Fernando Devoto y Gianfausto
sis de La Plata, 1904, pp. 346-350. Para las primeras Rosoli (eds.), La inmigracin italiana en la Argentina,
dcadas del siglo XX, puede verse la nmina de las pa- Buenos Aires, 1985.

121
En este contexto floreci una prensa cat- con ser slo unas pocas hojas sueltas que se
lica que circulaba en diferentes niveles. Exis- entregaban el domingo a la salida de la misa;
tan, en primer lugar, los grandes diarios que no obstante, si se trataba de una parroquia
se publicaban en la ciudad de Buenos Aires importante, la publicacin parroquial poda
pero cuya circulacin era de alcance ms am- alcanzar mayor repercusin: as el caso de la
plio dado que podan llegar con relativa faci- revista La Buena Lectura de la parroquia de
lidad a las ms importantes ciudades del pas, La Merced, una de las ms tradicionales del
a travs del ferrocarril. En esta primera cate- centro de Buenos Aires, publicacin que fue
gora debemos incluir los diarios La Amrica fundada en 1879 y se public sin interrupcio-
del Sud (1876-1880), La Unin (1881-1889), nes durante ms de cincuenta aos. Tambin,
La Voz de la Iglesia (1882-1911) y El Pueblo en este mismo sentido se puede mencionar,
(fundado en 1900), peridicos que se preocu- por ejemplo, la revista de la baslica de Lujn,
paban por imitar en lo posible a los grandes La Perla del Plata, que vio la luz en 1890.
diarios liberales, que eran a veces sus inter- Otra expresin de la prensa catlica que me-
locutores e incluso sus competidores. En un rece ser destacada es la que se hallaba estre-
segundo nivel encontramos los peridicos ca- chamente vinculada con las comunidades de
tlicos de publicacin local que comenzaron inmigrantes: en este sentido puede por ejem-
a publicarse en las ms importantes ciudades plo mencionarse el peridico The Southern
de la provincia de Buenos Aires, a medida Cross de la comunidad irlandesa o la publica-
que ellas prosperaban; este tipo de publica- cin de los italianos, Cristoforo Colombo.10
cin regional creci, en especial, luego de En fin, los peridicos catlicos de la ciudad
1890. Los peridicos catlicos locales, mu- de Buenos Aires, en los que concentraremos
chas veces bajo la batuta del sacerdote del lu- nuestro anlisis en las prximas pginas, se
gar, servan no slo para articular las distin- insertaban en un entramado muy denso de pa-
tas expresiones del catolicismo local, sino rroquias, publicaciones, asociaciones catli-
adems para amplificar su voz ante los gran- cas y feligreses; la prensa catlica tena estre-
des diarios de la ciudad de Buenos Aires, con chos lazos, pues, con la sociedad.
los que construyeron estrechas relaciones:
as, era frecuente que el diario catlico de la
ciudad de Buenos Aires publicara noticias
extradas de los diarios regionales, consoli-
ii Cmo eran las publicaciones catlicas
de fines del siglo XiX, y las dos primeras
dcadas del siglo XX? independientemente de
dando redes de solidaridad entre ellos.9 Ade- su diversidad y su creciente nmero a medi-
ms, existan en un tercer nivel las publica- da que transcurran los aos, pueden trazarse
ciones de ndole parroquial, destinadas a una algunos rasgos generales que ellas compar-
feligresa muy acotada. A veces estas publi- tan. En primer lugar, se trata de publicacio-
caciones eran minsculas y se conformaban nes que, a pesar de que muchas veces conta-
ban con sus propios talleres e imprentas,
carecan de servicios informativos modernos
9 Nminas de las publicaciones catlicas de Buenos Ai-

res se encuentran en ignacio Orzali, La prensa argenti-


na, Buenos Aires-La Plata, Peuser, 1893; La buena 10Acerca de los irlandeses, vase Juan Carlos Korol e
prensa en la dicesis de La Plata, El Pueblo, 19 de ju- Hilda Sabato, Cmo fue la inmigracin irlandesa en la
nio de 1909. Una nmina de las ms de setenta publica- Argentina, Buenos Aires, 1981; sobre los italianos, Fer-
ciones existentes hacia 1915 en Buenos Aires puede nando Devoto, Estudios sobre emigracin italiana a la
verse en la Gua eclesistica de la Repblica Argentina Argentina en la segunda mitad del siglo xIx, Napoli,
(direccin: Santiago Ussher), Buenos Aires, Cabaut 1991, y Fernando Devoto y Gianfausto Rosoli (eds.), La
Editores/Librera del Colegio, 1915. inmigracin italiana en la Argentina, Buenos Aires, 1985.

122
no contaban con servicios telegrficos de- terato, provisto de un estilo rimbombante
ficiencia que se hizo sentir cada vez con ma- (cuando tiene estilo), hueco y sonoro co-
yor fuerza en el caso de los diarios catlicos; mo una lata vaca, inspido, aburrido co-
mientras la prensa laica estaba por entonces mo un tren nocturno.13
ingresando de lleno en el proceso de moder-
nizacin de la actividad periodstica a fines En ninguno de ellos se poda confiar dema-
del siglo XiX, con servicios informativos ca- siado, conclua el redactor. En este mismo
da vez ms profesionales (as el caso de La sentido, constitua tambin una limitacin de
Prensa y La Nacin), la prensa catlica se la prensa catlica el hecho de que este tipo de
qued completamente rezagada en el perodo publicaciones se vendiera nicamente por
que aqu estudiamos: las noticias que publi- suscripcin; a diferencia de la prensa laica,
caba las recababa de otras publicaciones, a los peridicos catlicos no se vendan ni se
diferencia de los grandes diarios que conta- voceaban en la calle, sino que contaban con
ban con servicios informativos profesionales un crculo estrecho de clientes que resultaba
y se preocupaban por ofrecerle al lector la muy difcil de incrementar. El sistema de sus-
noticia ms reciente.11 Asimismo, el periodis- cripcin le garantizaba una cuota de lectores
mo catlico careca de corresponsales profe- fijos pero al mismo tiempo sustraa al peri-
sionales de tal modo que se vio obligado a dico de la necesidad de salir a la caza de nue-
suplir esta deficiencia con colaboraciones de vos lectores, competir en el mercado y atraer
carcter amateur, no siempre de la mejor ca- nuevo pblico; lejos de ello, se mantena gra-
lidad periodstica. Ello redundaba en un cias a un estrecho crculo de fieles lectores
abundante nmero de noticias que aparecan que renovaban ao a ao su suscripcin. Las
en las pginas del diario publicadas en prime- estrechas redes de suscriptores de cada publi-
ra persona.12 Vase en este sentido cmo el cacin catlica se construan en torno a agen-
peridico catlico La Unin caracterizaba a tes locales que se encargaban tanto de la dis-
sus colaboradores: tribucin del peridico como de cobrarle a
los suscriptores sus respectivas cuotas; estos
Esta clase de colaboradores puede distri- agentes solan establecerse en las diversas
buirse en tres categoras: el colaborador parroquias, centro desde el cual podan coor-
annimo, murmurador, maledicente, ca- dinar la distribucin y la venta de nuevas sus-
teador de escndalos, que tiene siempre cripciones y ejemplares. De este modo, la
una denuncia en el bolsillo; el colaborador produccin, la venta, la distribucin y el con-
noticioso, cronista por carambola, fre- sumo del peridico catlico se tornaba com-
cuentador de bailes menudos, saludador pletamente dependiente de unas muy intrin-
de los que parten y los que llegan; el cola- cadas redes de lectores, agentes y feligreses,
borador solemne, con grandes aires de li- sin competir libremente en el mercado. No
era sta una prensa moderna, profesional e
11 Un estudio sobre la modernizacin editorial en La
impersonal, en los trminos de Ernesto Que-
Prensa en Diego Valenzuela, En camino de la empre-
sada.14 Es frecuente advertir cmo los lecto-
sa periodstica: el caso del diario La Prensa durante la res son al mismo tiempo no slo colaborado-
dcada de 1870, tesis de maestra, Universidad Tor-
cuato Di Tella, Buenos Aires, 2002.
12 incluso en fechas tardas puede advertirse este rasgo

peculiar: En la capilla de Corpus Christi, El Pueblo, 13 Los colaboradores, La Unin, 28 de diciembre de


2 de junio de 1914; En la iglesia de Sion, El Pueblo, 1887.
6 de octubre de 1914; De Ramos Meja, El Pueblo, 11 14 E. Quesada, El periodismo argentino 1877-1883,

de febrero de 1916. Nueva revista de Buenos Aires, t. iX, 1883, pp. 72-101.

123
res espontneos e improvisados del peridico su estrecha y fija clientela, que continu sus-
a falta de corresponsales profesionales que cribindose al peridico a lo largo de los
las publicaciones no estaban en condiciones aos. Por qu lo haca? Esto nos conduce a
de costear; son adems ellos mismos los otro problema: la identificacin de los usos
agentes que se encargan de distribuir, difun- que se le daba a esta prensa en este contexto
dir y hacer conocer a nivel local y parroquial social de fines del siglo XiX y dos primeras
la publicacin de su preferencia. As, por dcadas del siglo XX.
ejemplo, podemos tomar el caso de la revista
de la baslica de Lujn, La Perla del Plata,
que haba sido fundada en 1890, y se compla-
ca del aumento constante de los agentes vo-
iii Los usos que se le daba al peridico
catlico eran, en este contexto, mlti-
ples, casi infinitos; restringir el anlisis de la
luntarios que la publicacin lograba reclutar prensa catlica a sus intervenciones de ndo-
a fines del siglo XiX: Es digno de observa- le poltico-ideolgica es mostrar una porcin
cin el nmero de personas que se ofrecen demasiado pequea de un universo que es
por todas partes espontnea y desinteresada- mucho ms rico y complejo.
mente para desempear el cargo de agentes El peridico catlico serva para invitar a
de esta revista, o que lo aceptan a la menor participar en las principales festividades reli-
indicacin sin retribucin ninguna.15 giosas: era el lugar donde se anunciaban las
Los rasgos que hemos mencionado con- fiestas patronales que tenan lugar en cada
vertan al periodismo catlico de fines del si- parroquia y en cada pueblo de la provincia de
glo XiX en un tipo peculiar de prensa que no Buenos Aires, y donde se invitaba al pblico
lograba del todo profesionalizarse. De cual- a asistir. Estas fiestas solan contar con baza-
quier forma, el periodismo catlico no tena res, rifas, juegos y entretenimientos, as co-
por entonces plena conciencia, en general, de mo tambin en el solemne momento de la
que se encontraba a la zaga con respecto a las misa con la activa participacin de los lai-
dems publicaciones peridicas, cada vez cos en la liturgia: eran stos quienes se encar-
ms refinadas y profesionales. El periodismo gaban de preparar los cultos, ensayar las mi-
catlico slo cobr plena conciencia de su re- sas, cantar en los coros e incluso eran capaces
traso tcnico y profesional a la hora de la Pri- de introducir en el templo instrumentos mu-
mera Guerra Mundial, cuando no pudo res- sicales de lo ms refinados, tales como el ar-
ponder a la creciente avidez de los lectores pa, el piano, la mandolina.17 En la prensa ca-
por la informacin, dado que careca todava tlica se informaba el completo programa de
de los servicios telegrficos propios de un festejos que se llevara a cabo en cada una de
diario moderno. As habr de constatarlo en estas fiestas y, ms importante aun, quines
1917 el director del diario catlico El Pueblo, se esperaba que estuvieran presentes en cada
quien advirti que el peridico no estaba en
condiciones de competir aun desde el punto
de vista informativo con los dems diarios 17 En el cambio de siglo, los ejemplos de este tipo de
que se vocean en las calles.16 Pese a todas eventos son innumerables: en San Andrs de Giles se
sus limitaciones, la prensa catlica conserv bendeca un altar en 1901, y en esa ocasin los violines,
mandolina, armonium, flauta, violoncello y coro estu-
vieron a cargo de las seoritas de la parroquia, en De
Giles, La Voz de la Iglesia, 20 de julio de 1901; en
Bragado, se hizo un enorme esfuerzo en 1903 para in-
15La Perla del Plata, 22 de octubre de 1893, p. 714. terpretar la marcha fnebre de Wagner, en la misa que
16Un da que habremos menester, El Pueblo, 14 de se celebr en honor de Len Xiii, En el Bragado, La
septiembre de 1917, p. 1. Voz de la Iglesia, 28 de agosto de 1903.

124
caso. En las parroquias ms conspicuas estos ta de Mariano Espinosa, ms tarde arzobis-
festejos podan estar patrocinados por fami- po, todos los templos de la provincia de
lias de importantes apellidos que apadrinaban Buenos Aires y del mundo entero se van ha-
las fiestas y las prestigiaban con su sola pre- ciendo con las limosnas que se van reco-
sencia. As, por ejemplo, en ocasin de las giendo, a medida que se va trabajando.20
fiestas patronales de San Fernando, importan- Haba publicaciones catlicas que nacieron
te localidad de veraneo a la cual solan asistir con el solo objeto de recabar fondos en pos
las familias ms encumbradas, el peridico de la construccin de un templo: as ocurri
La Voz de la Iglesia comentaba: Dada la ex- por ejemplo con La Perla del Plata, que sa-
tensin que el programa comprende y la clase li a la calle poco despus de que se pusiera
de personas que no dudamos asistirn, repeti- en marcha el proyecto de construir en Lujn
mos que estas fiestas constituirn un verdade- una baslica en estilo neogtico destinada al
ro acontecimiento religioso social.18 santuario de la Virgen; era ste un proyecto
Entre los diversos usos que poda adoptar ambicioso que exiga para su construccin
la prensa catlica, podemos adems sealar una vasta movilizacin de recursos econmi-
que el diario catlico era el espacio por exce- cos. La revista jug un importante papel en
lencia para hacer colectas con cualquier obje- este sentido; ya en su primer nmero declara-
to que tuviera relacin con la vida religiosa ba que se encargara de reflejar el movimien-
de una parroquia. Por ejemplo, sola publi- to de peregrinos y visitantes al santuario de
carse en el diario que en las parroquias ms Lujn; las ofrendas en metlico u objetos.21
apartadas, marginales, pobres y con templos La prensa catlica refleja este proceso con
en condiciones muchas veces precarias, los nitidez en la vasta extensin de la pampa; po-
nios del catecismo carecan de los trajes ne en evidencia el modo en que los vecinos
apropiados para su comunin y, por consi- de cada pueblo de la provincia de Buenos Ai-
guiente, se solicitaba la contribucin de los res solan involucrarse en la construccin del
lectores para que tuvieran sus respectivos tra- templo parroquial, contribuyendo con l por
jes, a tono con la circunstancia.19 Otros avi- todos los medios que estuvieran a su alcance:
sos y pedidos de esta misma ndole eran los podan sencillamente comprometerse a apor-
que tenan por objeto la obtencin de recur- tar donativos en dinero, para lo cual se le-
sos para construir, refaccionar u ornamentar vantaban suscripciones al efecto, como se
alguno de los tantos templos de Buenos Aires deca en el lenguaje de la poca;22 tambin
que, segn hemos ya indicado, se encontra-
ban frecuentemente en obra, en un momento
de florecimiento econmico. Segn las pala-
20 informe de misin en Pig [por Mariano Espino-
bras de un fiel testigo de este proceso se tra- sa, entonces vicario general del arzobispado de Buenos
Aires], reproducido en La Buena Lectura, 1 de febrero
de 1896.
18 Las grandes fiestas en San Fernando, La Voz de la 21 Juan Antonio Presas, Anales de Nuestra Seora de

Iglesia, 24 de enero de 1896. Lujn: trabajo histrico-documental 1630-1982, Mo-


19 Vase por ejemplo el siguiente aviso: A las personas rn, 1983, p. 207.
caritativas. Cinco nios del colegio del Crculo de 22 Los ejemplos en este sentido son numerosos: para

Obreros de San Carlos [barrio obrero de Buenos Aires] construir el templo de San Andrs de Giles, que estaba
estn preparados para recibir la primera comunin el 8 presupuestado en $ 530.000, la Municipalidad contaba
de diciembre pero carecen del traje adecuado [...]. Las slo con $ 150.000 y el resto esperaba obtenerlos de una
personas caritativas que deseen practicar la buena obra suscripcin, cf. Secundino Nstor Garca, Historia de
de costear uno o ms trajes pueden dirigirse al [...] des- San Andrs de Giles desde sus orgenes hasta 1930, San
pacho parroquial de San Carlos, A las personas cari- Andrs de Giles, 1986, p. 176; en Bragado, al igual que
tativas, El Pueblo, 1 de diciembre de 1908. en muchos otros lados, la suscripcin se llev a cabo

125
era frecuente la donacin de ladrillos u otros puesta en escena de obras de teatro;26 la orga-
materiales de construccin destinados a las nizacin de bazares y rifas de cuya gestin se
obras que eran cedidos por albailes o por los encargaban por lo general las principales
dueos de los hornos de ladrillos;23 otra va- mujeres de la localidad. Por ejemplo, en San
riante era igualmente la contribucin con or- Justo, localidad de la provincia de Buenos
namentacin para el futuro templo, a travs Aires, una sociedad de respetables matronas
de la donacin de altares o imgenes religio- [...] se propone abrir un bazar de importantes
sas que poda provenir de una vieja capilla objetos donados que se rifarn en beneficio
privada;24 podan adems obtener a su favor de la obra del templo.27 Y si la envergadura
mano de obra gratuita por parte de peones y de la obra en curso lo justificaba, se poda in-
jornaleros que, a fin de no quedarse afuera cluso organizar un verdadero festival que
del emprendimiento del pueblo en el cual incluyera una kermese que combinaba la fe-
queran participar a toda costa, cedan aque- ria, la msica, el teatro, el bazar, las rifas, jue-
llo que ellos tenan, vale decir, su propia fuer- gos, baile y otros entretenimientos todo ello
za de trabajo. Los vecinos, pues, participaban con el aval del arzobispo, por cierto: as se
de la vida de su templo en muchos sentidos. hizo en 1898, a fin de juntar fondos nada me-
La parroquia no era simplemente el lugar en nos que para el santuario de Lujn.28
el cual se asista a la misa los domingos; ms Pero la prensa catlica no slo se encarga-
importante an, era un centro de la sociabili- ba de reflejar las actividades de los vecinos;
dad vecinal: los vecinos participaban en ml- ms an: las estimulaba, gracias a la publica-
tiples instancias de la vida de su parroquia y cin recurrente de las noticias que daban
de su pueblo. Por ejemplo, eran ellos quienes cuenta de la vida parroquial. No slo era el
componan las comisiones vecinales pro- lugar por excelencia al cual acudan las comi-
templo, comisiones de vecinos que se encar- siones pro-templo para hacer pblicas sus ne-
gaban de obtener los recursos que se necesi- cesidades a travs de avisos tales como el si-
taban ya sea para construir, refaccionar o guiente:
decorar el templo a travs de mltiples vas
que contribuan a afianzar la sociabilidad lo- Les pedimos perseveren ardientemente en
cal, ya sea por medio de la organizacin de la tarea emprendida muniendo lo ms bre-
conciertos, a cargo de aficionados, es decir, vemente posible al lindo pueblo de Las
los propios vecinos las ms de las veces;25 la Conchas de un templo digno de su cultu-
ra, de la alta sociedad de Buenos Aires que

con los auspicios de un ncleo de vecinos caracteriza-


dos, cf. Juan R. Moya, Contribucin a la historia de
Bragado, La Plata, 1957, p. 169. 26 En la dcada de 1870 se popularizaron las obras de
23 Por ejemplo, en 1890 un albail de San isidro dona- Fernndez Espadero (Pureza y vicio, Las campanas del
ba arena y otros materiales para la construccin del monasterio) que se solan representar en los pueblos de
templo de Olivos. Vase La capilla de Olivos, La Voz campaa. Sus obras, adems, se difundan en El catli-
de la Iglesia, 12 de abril de 1890. co argentino, que public un folletn de este mismo au-
24 Vase Ricardo Llanes, El barrio de San Cristbal, tor a partir de julio de 1875.
Buenos Aires, 1970, p. 23. 27 San Justo, La Amrica del Sud, 3 de julio de 1877.
25 Vase Concierto en San Fernando, La Amrica del Asimismo, el 24 de septiembre de 1878 ese peridico
Sud, 26 de enero de 1877; A beneficio de un templo, anunciaba: las damas de Belgrano preparan activa-
La Amrica del Sud, 4 de diciembre de 1877 (donde se mente un bazar cuyo producto se destina a las obras del
anuncia la realizacin de una matine musical, a cargo templo de la localidad. Algo similar ocurra en el Pilar,
de aficionadas); tambin: Bazar de caridad, La Unin, La Amrica del Sud, 11 de octubre de 1878.
17 de julio de 1887, donde se anuncia un concierto en el 28 Vase Festival por el Santuario de Lujn, La Bue-

que participan las principales nias de la parroquia. na Lectura, 29 de enero de 1898.

126
all reside en verano y de los antiguos fun- mienta para ejercer influencia ante la autori-
dadores y vecinos all conocidos, seria- dad eclesistica. Los vecinos y fieles de las
mente empeados en secundar al digno parroquias dispersas a lo largo de la pampa
cura vicario.29 solan recurrir a la prensa con el objeto de ex-
presar sus inquietudes e intereses. As, por
Tena adems un efecto multiplicador, dado ejemplo, podan dirigirse a la prensa con el
que a la publicacin de un aviso le seguirn objeto de interpelar a la autoridad eclesisti-
otros. Una vez reunidos los fondos para el ca; puede verse, pues, que el periodismo ca-
templo en obra, era frecuente que la prensa tlico no dependa directamente de los obis-
publicara, con los respectivos nombres y ape- pos ni se hallaban bajo su autoridad estrecha.
llidos, los listados de quienes se haban toma- Ms bien, lo que ocurra era que el peridico
do el trabajo de contribuir con las obras. Es- se converta en una bisagra que conectaba a
tas listas tienen una particularidad: podan ser la autoridad eclesistica con las muy disper-
interminables e incluso crecer con el correr sas y heterogneas feligresas, distribuidas a
de los das, dado que a medida que se iban lo largo de la pampa. La prensa catlica era el
publicando las primeras suscripciones, se re- principal canal de comunicacin entre los pu-
ciban nuevas contribuciones, que a su vez se jantes pueblos de la provincia de Buenos Ai-
publicaban, incrementando las listas y por res con la autoridad eclesistica, una autori-
supuesto las donaciones obtenidas.30 De tal dad de la que dependan las decisiones acerca
modo que bien podra pensarse que esta recu- de, entre tantas otras cosas, la creacin de
rrente publicacin de listas es una espiral que nuevas parroquias.32 Si consideramos que te-
se alimenta mutuamente: unos colaboran ner una parroquia propia era un signo de ma-
cuando advierten que otros lo han hecho, y de yora de edad para los pueblos de la provin-
este modo un gran nmero de apellidos ter- cia de ms reciente creacin, que no se
mina por aparecer en el peridico. Este me- conformaban con ser simples pueblos, sino
canismo funcionaba exitosamente, para sor- que aspiraban a que se los percibiera y tratara
presa muchas veces del propio peridico, que como verdaderas ciudades, no es de extraar
no haca ms que admirarse del xito obteni- que sus pobladores se esforzaran por obtener
do; por ejemplo, en 1877 La Amrica del Sud ese galardn. Con este objeto, el contacto con
declaraba que los fieles de Carmen de Are- la prensa era el recurso ms preciado con el
co parece que rivalizaran en generosidad pa- que contaban: por ejemplo, los vecinos de la
ra con la Casa del Seor.31 En definitiva: na- localidad de Marcos Paz enviaban en 1879 un
die quera quedar fuera de los listados que se
publicaban en los diarios.
Pero esto no se agotaba aqu: la prensa po-
32 Tngase en cuenta que la totalidad de la provincia de
da ser utilizada adems como una herra- Buenos Aires dependi entre 1897 y 1934 de una nica
jurisdiccin eclesistica: la dicesis de La Plata. Recin
en 1934 esta vasta jurisdiccin diocesana fue fragmen-
29 La Amrica del Sud. Diario catlico, poltico, comer- tada, cuando fue elevada a sede arquidiocesana, subdi-
cial y de intereses generales, 12 de febrero de 1879. vidindose su territorio en los nuevos obispados de Ba-
30 El 2 de febrero de 1877 La Amrica del Sud publica- ha Blanca, Mercedes y Azul. Puede colegirse de all la
ba la primera lista de las personas que hasta la fecha se importancia que La Plata tena en la iglesia argentina de
han suscripto a la obra del altar en honor de la Virgen de comienzos del siglo XX. No obstante, la historiografa
Lourdes. Claro que a ella le seguirn otras. Otros ejem- lo ha pasado completamente por alto. Hemos llamado la
plos en Donativos, La voz de la Iglesia, 4 de febrero atencin sobre este punto en otro lugar: Miranda Lida,
de 1897; Donacin, El Pueblo, 26 de enero de 1906. Catolicismo y peronismo: debates, problemas, pregun-
31 Ms donativos, La Amrica del Sud, 3 de julio de tas, Boletn del Instituto de Historia Argentina y Ame-
1877. ricana Dr. Emilio Ravignani, en prensa.

127
comunicado a la prensa catlica informando de la campaa que cumplan con los debe-
que haban terminado de construir su templo y res religiosos si faltan quienes deben dar-
esperaban la visita del arzobispo con enormes les el ejemplo [...]. Nos permitimos poner
expectativas ya que, segn confiaban, no tar- en conocimiento de quien corresponda
daran en obtener el rango de parroquia.33 estos hechos a fin de que se ponga pron-
Puede verse que los fieles de cada parro- to remedio al mal. Suipacha necesita un
cura y es slo cuestin de buena voluntad
quia participaban intensamente en la vida re-
el drselo.35
ligiosa de su localidad. Y ello redundaba, a
veces, en su inters por tomar partido en to-
Nombramientos de sacerdotes, creaciones de
das aquellas decisiones concernientes a la vi-
nuevas parroquias y otras tantas decisiones
da de su templo; por ejemplo, era frecuente
relativas al gobierno eclesistico eran materia
que opinaran acerca del nombramiento de los
sobre la cual la prensa catlica opinaba todo
sacerdotes que se hacan cargo de atender el
el tiempo; y esta opinin el peridico la emi-
culto en los diferentes templos. Tambin era
ta muchas veces a instancias de los propios
frecuente que intervinieran cuando un prroco
vecinos de las diferentes localidades que ha-
amenazaba con renunciar; los vecinos lo ha-
can de la prensa catlica algo ms que un
can a travs de cartas remitidas al arzobispa-
simple canal de comunicacin: era un meca-
do, cartas que podan cobrar fuerza si lograban
nismo para ejercer su influencia. La prensa
ser reproducidas en un peridico de Buenos
poda incluso involucrarse en verdaderos ca-
Aires.34 Asimismo, son igualmente abundan-
prichos por parte de los vecinos; as ocurri
tes los casos en los que los vecinos, a travs de
en la parroquia de Ramos Meja, importante
la prensa, le hacan conocer a la autoridad
centro de veraneo de distinguidas familias
eclesistica sus inquietudes y necesidades reli-
porteas, donde los fieles (y veraneantes) re-
giosas; por ejemplo, en 1886 el peridico La
clamaban que se modificara la advocacin
Unin intervena, en primera persona, para so-
que llevaba el templo parroquial, bajo el
licitar, con el circunloquio de a quien corres-
nombre de Nuestra Seora del Carmen, por
ponda no poda ser sino la autoridad ecle-
el de la inmaculada Concepcin. La Voz de
sistica que se ocupara de atender el reclamo
la Iglesia explicaba que motiva esta atendi-
de los vecinos de un curato de campaa que
ble solicitud la circunstancia de ocurrir aque-
haca casi un ao que permaneca vacante:
lla fiesta [del Carmen] en invierno, general-
mente en tiempo poco propicio para fiestas,
Va a hacer un ao que Suipacha se halla
desprovista de cura titular. [...] Muchas y de que en diciembre se encuentran ya las
familias que no quieren tener sus hijos familias piadosas que veranean en esta loca-
sin bautizar se costean hasta Mercedes lidad. Y el peridico no se limitaba, senci-
[...]. No pidamos despus a los pueblos llamente, a transmitir la inquietud de los ve-
cinos y veraneantes, sino que agregaba, en
primera persona: como no se trata ms que
33 El pueblo Marcos Paz, La Amrica del Sud, 16 de
de un cambio de advocacin [...] opinamos
abril de 1879. Otros ejemplos en este mismo sentido en
Parroquia de Rivadavia, La Voz de la Iglesia, 4 de no-
que la curia platense no opondr dificultades
viembre de 1903; De Temperley, El Pueblo, 7 de ju- a esta solicitud.36
lio de 1910.
34 Algunos ejemplos en este sentido pueden verse en De

la provincia. Lobos, El Pueblo, 18 de agosto de 1901;


De Mercedes, La Voz de la Iglesia, 12 de septiembre de 35 En Suipacha, La Unin, 25 de septiembre de 1886.
1904; El seor cura de San isidro. Retiro de su renun- 36 Ramos Meja. Cambio de titular, La Voz de la Igle-
cia, La Voz de la Iglesia, 17 de octubre de 1905. sia, 30 de octubre de 1903.

128
Las intervenciones en primera persona del resa destacar aqu es el hecho de que el peri-
diario sugieren la idea de que el peridico ca- dico catlico fue un importante actor que con-
tlico era mucho ms que una hoja impresa; tribuy a encauzar la carrera eclesistica de
era un actor en s mismo que poda ejercer in- este talentoso sacerdote. Los usos que encon-
fluencia, en especial, en las decisiones epis- traba el periodismo catlico eran mltiples.
copales. Citaremos un ejemplo, entre muchos
otros, que podramos considerar en este sen-
tido: en 1906 circulaba el rumor de que el
presbtero Gustavo Franceschi, por entonces
iV Estamos ahora en condiciones de
abordar algunas discusiones de carc-
ter ms general a las que nos condujo nuestro
el teniente cura de la parroquia de La Piedad estudio de la prensa catlica de Buenos Ai-
y, a la sazn, frecuente colaborador del peri- res. En primer lugar, creemos que es necesa-
dico La Voz de la Iglesia, sera promovido rio someter a crtica la idea por lo dems fre-
como titular a la parroquia de Belgrano. Una cuente en la historiografa de que el siglo XiX
vez difundida la noticia, el peridico en el experiment notables e irreversibles avances
que trabajaba no tard en expresar su preocu- en el proceso de secularizacin, de la mano
pacin por aquel nombramiento que, segn de las reformas liberales.39 Las leyes laicas
estimaba, le restara uno de sus mejores cola- introducidas en la Argentina en la dcada de
boradores: el peridico tema que las tareas 1880 enseanza laica en 1884, matrimonio
parroquiales absorbieran por completo al jo- civil en 1888, que contribuyeron a modifi-
ven presbtero. De ms est decir que no guar- car sustancialmente la relacin que la iglesia
d silencio al respecto: no sabemos si aplau- Catlica tena con el Estado, le permitieron a
dir u objetar esta designacin [...] El egosmo la iglesia emanciparse de la tutela del Estado
y el inters tiran para la casa. Era un colabo- pero no erosionaron de ningn modo la pre-
rador nmero uno y tal vez con la suma de sencia que la iglesia tena en la sociedad.40
nuevos trabajos ladee un poco la pluma.37 La prensa catlica que se despleg creciente-
No podemos determinar con precisin qu in- mente desde entonces es una buena prueba de
flujo pudieron haber tenido estas lneas en la ello; a partir de la dcada de 1880 no slo se
decisin arzobispal acerca de aquel nombra- multiplicaron las publicaciones peridicas
miento, pero es un hecho que Gustavo Fran- catlicas, sino que fue entonces cuando na-
ceschi no fue jams cura prroco... Y poco cieron las primeras casas editoriales catli-
ms tarde se converta en un colaborador per- cas, que distribuan libros y folletos en las
manente de la Revista eclesistica del Arzo- principales ciudades del pas a travs de re-
bispado de Buenos Aires. Desde este puesto des de distribucin fortalecidas a su vez por
comenz a abrirse terreno en el mundo inte- la circulacin de los diarios catlicos, donde
lectual y en el periodismo catlico, una carre-
ra que se vio coronada en 1932 cuando se hi-
39 Para una discusin acerca del concepto de seculariza-
zo cargo de la direccin del muy prestigioso
cin, vase Miranda Lida, Secularizacin, en Francis
semanario Criterio.38 En fin, lo que nos inte- Korn y Miguel de Asa, Errores eruditos y otras consi-
deraciones, instituto de investigaciones Sociales de la
Academia Nacional de Ciencias, 2004, pp. 126-131.
40 Acerca de la relacin entre la iglesia y el Estado ar-
37 Provisin de curatos, La Voz de la Iglesia, 19 de gentinos a fines del siglo XiX vase Miranda Lida, De
octubre de 1906. los recursos de fuerza o de las transformaciones de la
38 Acerca de la figura de Gustavo Franceschi, vase Tu- iglesia y del Estado en la segunda mitad del siglo XiX,
lio Halperin Donghi, La Argentina y la tormenta del Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana
mundo. Ideas e ideologas en la Argentina entre 1930 y Dr. Emilio Ravignani, N 26, Buenos Aires, 2 se-
1945, Buenos Aires, 2003, entre otros trabajos. mestre de 2004.

129
se difundan y promocionaban estas iniciati- Segn la tesis de la romanizacin, la igle-
vas editoriales. En este sentido se destacan la sia Catlica habra experimentado tanto a ni-
Sociedad Propagacin de Buenos Libros, vel universal como en los diferentes escena-
fundada en 1888 que tena contactos en di- rios nacionales un fuerte proceso de
versas provincias e incluso en el Uruguay concentracin del poder en las manos del pa-
as como la publicacin de los salesianos, pado; sntoma de este proceso fue sin duda la
Lecturas catlicas que, a precios baratos, po- celebracin del Concilio Vaticano i de 1870,
na todos los meses al alcance del lector que no hizo sino fortalecer la autoridad papal
ejemplares de ms de cien pginas que reu- en detrimento de la colegialidad episcopal.43
nan novelas, lecturas piadosas y morales.41 En lneas generales, la idea de la romaniza-
Estas publicaciones encontraban en las parro- cin sugiere el control creciente, y cada vez
quias, centros salesianos y diversos espacios ms frreo, por parte del papado de la disci-
de sociabilidad catlica sus principales mbi- plina eclesistica y al mismo tiempo la preo-
tos de difusin y distribucin. As, pues, la cupacin por someter al laicado a la autori-
cultura catlica, la prensa y las publicaciones dad estrecha de la jerarqua la creacin de la
comenzaron desde fines del siglo XiX a cons- Accin Catlica durante el pontificado de Po
truir redes de difusin y distribucin que po- Xi habra sido en este sentido su expresin
nan en evidencia las estrechas relaciones que ms visible. En el contexto hispanoamerica-
la iglesia Catlica tena con la sociedad. no, los principales hitos de este proceso de
Podemos avanzar aun ms en la discusin. romanizacin fueron, entre otros, la creacin
En un contexto donde las asociaciones parro- del Colegio Po Latinoamericano fundado en
quiales gozaban de una participacin activa 1858, adonde fue a formarse buena parte de
en la vida de la iglesia y donde la prensa re- los clrigos que en los aos sucesivos pasa-
flejara esta participacin de tal modo que es ran a ocupar las jerarquas eclesisticas, y
difcil considerarla como un simple mecanis- la convocatoria al Concilio Plenario Latinoa-
mo de adoctrinamiento por parte de la autori- mericano en 1899, que tena como objeto
dad eclesistica, no slo el concepto de secu- uniformar la disciplina eclesistica. En este
larizacin se revela sumamente estrecho para mismo sentido, se ha interpretado que la
el anlisis; tambin lo hace asimismo el con- prensa catlica era un instrumento que serva
cepto de romanizacin que, recientemente, de baluarte para garantizar y afirmar el pro-
ha comenzado a ocupar importantes posicio- ceso de romanizacin, difundiendo ideas
nes en la historiografa acerca de la iglesia.42 acordes con la necesidad de consolidar la au-
toridad eclesistica y hacer de la iglesia una
entidad jerrquica y piramidal, a la par que se
41 Acerca de la Sociedad Propagacin de Buenos Li-

bros, que habra editado cerca de 70.000 ejemplares en


slo su primer ao de vida, vase Propaganda de bue-
nos libros, La Unin, 1 de enero de 1889; Sociedad Buenos Aires, Editorial de la Universidad Nacional de
propagacin de buenos libros, La Unin, 8 de noviem- Quilmes, 1996. Para un anlisis que contempla distintas
bre de 1889. Acerca de la iniciativa de los salesianos, experiencias latinoamericanas, vase Enrique Dussel,
vase Lecturas catlicas, La Unin, 10 de enero de La iglesia en el proceso de la organizacin nacional y
1889. La suscripcin anual a esta publicacin salesiana de los estados en Amrica Latina, 1830-1880, en lva-
era de 1,50$, mientras que la suscripcin mensual de La ro Matute, Evelia Trejo y Brian Connaughton (coords.),
voz de la Iglesia era de 1,30$. Los datos estn extrados Estado, Iglesia y sociedad en Mxico. Siglo xIx, Mxi-
de ignacio Orzali, La prensa argentina, Buenos Aires- co, Miguel ngel Porra, 1995.
La Plata, 1893. 43 La bibliografa en este punto es muy copiosa. Por
42 Loris Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catli- ejemplo, puede verse Giuseppe Alberigo (ed.), Historia
ca. Iglesia y Ejrcito en los orgenes del peronismo, de los concilios ecumnicos, Salamanca, 1993.

130
entablaba un abierto combate con el mundo que la iglesia tiene con la sociedad en cada
moderno y la prensa laica. coyuntura diversa. Fue ello precisamente lo
No obstante, nuestro estudio de la prensa que intentamos retratar en este artculo: una
catlica concluye por someter a discusin la iglesia que estaba viva gracias a la participa-
tesis muy en boga de la romanizacin. Con cin activa del laicado; una prensa que, por
este objeto, hemos enfatizado que la prensa su parte, cobraba sentido no tanto por sus co-
catlica no se agotaba en su dimensin pol- lumnas editoriales que casi nadie lea, por lo
tico-ideolgica; no era tampoco un instru- aburridas que eran, sino por el modo en que
mento al servicio de la autoridad episcopal, poda entrelazarse con el inagotable univer-
sino que poda discutir e incluso intentar in- so que componan las asociaciones parro-
fluir sobre las decisiones de la jerarqua ecle- quiales y las muy dispersas feligresas. Al
sistica. La tesis de la romanizacin corre el menos hasta 1920, la prensa catlica conser-
riesgo, segn creemos, de sobredimensionar v en la Argentina la estrecha relacin con
el papel que desempea la Santa Sede y la sus lectores que hemos descripto en este ar-
jerarqua eclesistica en la historia de la igle- tculo; luego de esa fecha, la prensa catlica
sia, tanto a nivel universal como en las dife- se complejiz porque comenz a ingresar en
rentes experiencias nacionales. Decimos que una etapa de profesionalizacin y moderni-
se trata de un riesgo porque, al incurrir en es- zacin que le planteara nuevos desafos e
ta frmula, se puede perder de vista el anli- interrogantes, pero que escapan de los lmi-
sis por lo dems complejo de las relaciones tes de este artculo. o

131
La opinin poltica de los catlicos
y la cuestin nacional. 1880-1910

Lilia Ana Bertoni

Universidad de Buenos Aires / instituto Ravignani

Es bien conocida la Oracin Patritica que pro- catlicos sostienen los derechos de la religin
nunci monseor De Andrea en 1910 en la que catlica cambia notablemente en el lapso que
proclam la ntima unin entre Religin catli- va de 1880 a 1910 y que este cambio se rela-
ca y Patria. Ha sido bien estudiada la posterior ciona tanto con los cambios de las situaciones
evolucin de esta relacin en la Argentina del polticas locales como con las diferentes for-
siglo XX, y ha dado lugar a un conjunto de ex- mas de entender la nacin y la aparicin de
celentes libros.1 En cambio no resulta tan claro circunstancias polticas e ideolgicas favora-
su origen: cundo y porqu se anud esta rela- bles para una reubicacin del catolicismo en
cin. No basta para explicarla la existencia de un lugar simblico central en la vida nacional.
un discurso catlico que sostuviera la preten- Parece oportuno aclarar a qu hago referen-
sin de que la iglesia catlica ocupara un papel cia cuando hablo de discurso poltico. Uso
directriz en la vida de la Argentina, propio de poltica en su sentido ms amplio, incluyen-
una religin de Estado, discurso por otra parte do en ella no slo los aspectos que se refieren
muy tradicional. Fue necesario que en la Ar- a los partidos polticos y la competencia elec-
gentina liberal se crearan condiciones de po- toral, sino tambin los aspectos simblicos y
sibilidad para que esta pretensin encontrara los marcos normativos explcitos o implcitos
terreno frtil y fuera aceptada. En consecuen- que definen el campo en el que transcurre la
cia, mi pregunta va dirigida a entender cundo, poltica de una sociedad. Todo aquello que, se-
cmo y en qu momento se dieron esas condi- gn Rosanvallon, remite a una totalidad pro-
ciones favorables para la unin entre religin vista de sentido y de acuerdo con lo cual ha-
catlica y nacin. blar de lo poltico es tambin hablar del poder
Como respuesta a esta pregunta, encuentro y de la ley, del Estado y de la nacin, de la
que la argumentacin con la cual los polticos igualdad y la justicia, de la identidad y de la
diferencia, de la ciudadana y la civilidad, to-
das ellas cuestiones que en las democracias re-
1 Lila M. Caimari, Pern y la Iglesia catlica. Religin,
presentativas modernas estn abiertas a la rede-
Estado y sociedad en la Argentina (1943-1955), Buenos
Aires, Ariel, 1995; Loris Zanatta, Del Estado liberal a finicin.2 Esta consideracin de Rosanvallon
la nacin catlica. Iglesia y Ejrcito en los orgenes del es pertinente al caso, pues estas ltimas cues-
peronismo, 1930-1943, Buenos Aires, Editorial de la
Universidad Nacional de Quilmes, 1996; Susana Bian-
chi, Catolicismo y peronismo. Religin y poltica en la 2Pierre Rosanvallon, Por una historia conceptual de lo
Argentina, 1943-1955, Tandil, iEHS, 2001. poltico, Buenos Aires, FCE, 2003.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 133-139.


tiones, ms que las electorales, son las que se misma no hubiera podido asumir la tarea
redefinen en estos aos y las que ofrecen las educativa; estaba an bastante desorganizada
condiciones de posibilidad para la entroniza- y su cuerpo sacerdotal era escaso. Como el
cin del catolicismo quasi como religin de presidente del Consejo Nacional de Educa-
Estado en la Argentina. cin Benjamin Zorrilla confes aos des-
pus, el Estado asumi la responsabilidad de
Un primer momento en la etapa en conside- la tarea educativa pues nadie ms estaba en
racin son los aos Ochenta, cuando las leyes condiciones de hacerlo.4 Goyena record que
laicas despertaron una fuerte oposicin de los la Constitucin dispona el sostn del culto
catlicos. El conjunto de estas leyes comple- no slo en lo referente a los aspectos materia-
taba el proceso de armado del Estado y de les, e invocaba a Dios presidiendo la vida de
construccin de un aparato administrativo, los pueblos. Pero argumentaba que, dada la
institucional y jurdico de alcance nacional, situacin de debilidad de la iglesia, los cat-
propio de un Estado moderno, y terminaba licos queran que en la educacin pblica se
de definir la existencia de un espacio pblico enseara la religin catlica. A la vez, recha-
donde los habitantes y ciudadanos estaban zaba la obligatoriedad escolar que propona
bajo la completa jurisdiccin y control del la ley como una idolatra del Estado pues
Estado. Un conjunto de leyes, en sintona con se lo conceba como una entidad superior a
los principios, derechos y garantas constitu- los derechos individuales, que no respeta el
cionales, establecieron el registro civil de las deber y la facultad del padre de familia como
personas (nacimientos y defunciones), el ma- educador de sus hijos, que no respeta a la
trimonio civil (1888), sumndose a la secula- iglesia en su misin docente.5 Los catlicos
rizacin de los cementerios, mientras que la discutieron las leyes laicas con el discurso
ley 1420 de educacin primaria obligatoria tradicional de defensa de un derecho que se
(1884) puso bajo la responsabilidad del Esta- les negaba, rechazando confundirse en los
do la instruccin y la formacin de los futu- cementerios del Estado, en tanto creyentes
ros ciudadanos.3 sta fue la ley que gener catlicos, con los suicidas y los no creyen-
una de las discusiones ms prolongadas. En tes;6 para ello contaron con la elocuencia de
los catlicos resonaron los ecos del gran dife- polticos de primera lnea como Estrada y
rendo desatado en Francia por la ley laica de Goyena, con amplia influencia entre sus con-
1882 y tambin los de los problemas que en temporneos. Sin embargo, aquella oposicin
Alemania creaba la poltica cultural de Bis- brillantemente expuesta en el Congreso y en
marck. Pero a diferencia de otros pases que otros mbitos polticos no encontr la reso-
introdujeron este tipo de legislacin para la nancia buscada; no logr trascender los m-
educacin, no hubo aqu un desplazamiento bitos especficamente catlicos y convencer a
de los catlicos de la enseanza, como ocu- un pblico ms amplio.7
rri en Francia. La ley llenaba un vaco en el
campo educativo y, a la vez, reglamentaba la
accin educativa privada existente, que desde 4 Lilia Ana Bertoni, Patriotas, nacionalistas y cosmo-
entonces creci notablemente. Por otra parte, politas. La construccin de la nacionalidad argentina a
a principios de los Ochenta, la iglesia por s fines del siglo xIx, Buenos Aires, FCE, 2001.
5 Gregorio Weinberg (Estudio preliminar, seleccin y

notas), Debate Parlamentario ley 1420, 1883-1884,


Buenos Aires, vol. i, 1984.
3 Natalio Botana y Ezequiel Gallo, De la repblica posi- 6 La Buena Lectura, Ao Xii, N 40, 6 de junio de 1891.

ble a la repblica verdadera, Biblioteca de Pensamiento 7 Susana Bianchi, La difcil conformacin de la iglesia

Argentino, t. iii, Buenos Aires, Espasa Calpe, 1997. catlica argentina: el cuerpo episcopal (1869-1960),

134
Aun cuando doctrinalmente mantuvieran cin poltica siguiente, la constitucin del
intacta la pretensin de la iglesia de definir el Centro Poltico de Extranjeros, la sublevacin
todo, la oposicin a las leyes laicas se hizo de los agricultores de las colonias santafesi-
centralmente contra el invasivo avance del nas y la revolucin radical de 1893 en Santa
Estado sobre las libertades de los individuos, Fe. Estos acontecimientos influyeron en la
los padres de familia o las instituciones. As elaboracin de un balance crtico de la etapa
lo expresaba tambin Bialet Mass cuando se previa y alertaron a muchos sobre los aspec-
opona en el Congreso Pedaggico al proyec- tos perjudiciales de la intensa movilidad so-
to de educacin obligatoria y laica, defen- cial desencadenada por la expansin y la in-
diendo la libertad de los padres de educar a migracin: crisis moral, materialismo, lujo
sus hijos. Esos derechos seran cercenados desmedido, descreimiento y heterogeneidad
por un socialismo de Estado que implicaba poblacional. Pero en algunos grupos dirigen-
el avance del Estado sobre la sociedad civil, tes esto se asoci con una idea conspirativa de
respaldando sugestivamente su argumento la realidad que fue cobrando forma al calor de
liberal con citas de Tocqueville.8 aquellos acontecimientos polticos. En ellos
Los argumentos se colocaban en el terreno despert temor la amplia movilizacin polti-
de la defensa de libertades o derechos tradicio- ca de sectores sociales nuevos, muchos de
nales de la parte catlica, que caducaban ante ellos extranjeros y ms preocupante aun,
un Estado secular moderno. Se correspondan con direcciones polticas nuevas que hicieron
esos argumentos con la oposicin a la centrali- pensar a esos dirigentes que estaban ante una
zacin poltica de la gestin de Roca, que en- situacin que escapaba a su control.
contr a los polticos catlicos de Buenos Aires Se fue afirmando entonces una idea defen-
junto a otros polticos liberales que la resistie- siva de la realidad del pas, para la cual los
ron. Eran parte de un momento poltico en el grupos diferentes, antes considerados enri-
que an no se haban fragmentado las convic- quecedores de la realidad local, se volvieron
ciones en torno de la construccin de una so- ahora amenazantes de lo propio, y prendi el
ciedad abierta y un pas plenamente conectado supuesto de que estas cosas eran resultado de
con el mundo, cuando an prevaleca amplia- la heterogeneidad y de la falta de unidad cul-
mente la idea de que la apertura, el crecimien- tural. Progresivamente se consolid un polo
to econmico y el progreso iban de la mano.9 de opinin que tendi a establecer una nece-
saria correspondencia entre nacin y unidad
Un segundo momento se abre con la Revolu- cultural. La adopcin de una concepcin cul-
cin del Noventa y con la amplia moviliza- tural homognea de nacin implic a la vez
el delineamiento de un modelo cultural unita-
rio y la seleccin de los rasgos que lo integra-
en S. Bianchi y M. E. Spinelli (comps.), Actores, ideas y ran. Esos rasgos no se deducan obviamente
proyectos polticos en la Argentina contempornea, Bue- de las caractersticas tnicas y culturales del
nos Aires, iEHS-UCPBA, 1997; Daniel Santamara, Esta-
do, iglesia e inmigracin en la Argentina moderna, en
pas sino que resultaran de una elaboracin
Estudios Migratorios Latinoamericanos, N 14, 1990. que selectivamente tomara unos y desecha-
8 intervencin de Bialet Mass, Congreso Pedaggico
ra otros, hasta establecer la existencia de una
internacional, 7 sesin ordinaria del 18 de abril de
1882; Actas del Congreso Pedaggico internacional, El
lengua nacional, una raza nacional, una tradi-
Monitor de la Educacin Comn, t. iii. cin y una cultura nacional, etc. Adems, no
9 Otra interpretacin en Loris Zanatta, De la libertad
se deba tratar de una simple enumeracin si-
de culto posible a la libertad de culto verdadero. El
catolicismo en la formacin del mito nacional argenti- no que todos ellos deban conformar un con-
no, 1880-1910 (mimeo), Bolonia, 2000. junto con integracin y sentido propio, un to-

135
do con espritu o alma nacional. La postula- La progresiva difusin y aceptacin de la
cin de una idea tan monoltica y omnicom- concepcin homognea de nacin como un
prensiva de nacin significaba un celo defen- ideal deseable para la Argentina (ms all y en
sivo mucho mayor del todo-nacin y, a la contradiccin con libertades, derechos y ga-
vez, de cada uno de sus rasgos unidos a ste rantas constitucionales) empez a operar co-
indisolublemente. mo una redefinicin del campo de lo polti-
Estas ideas no se impusieron inmediata- co, el de los principios y las reglas, explcitas
mente; dieron lugar a muchas polmicas y o no, que rigen la convivencia, donde encuen-
discusiones, pero progresivamente ganaron tran marco interpretativo y simblico tanto las
adherentes a medida que se difundi la con- acciones como los discursos de la poltica. Es-
viccin de que as se procuraba la defensa de tos cambios en el marco referencial crearan
la nacin y se construa un dique de conten- las ideas favorables, y, con el tiempo, el sen-
cin ante las amenazas de invasin extranje- tido comn sobre el que se operara la instala-
ra, o bien de fragmentacin interior. Estas cin de la religin catlica en una posicin de
ideas tambin convencieron porque se impo- predominio.
nan con fuerza en el mundo europeo y por el Paralelamente, en los aos de 1890, la in-
prestigio de los nuevos modelos de nacin, sercin del catolicismo en la sociedad argen-
como el de Alemania. Su ejemplo sedujo a tina comenz a ampliarse. Paulatinamente
muchos, pues en pocos aos pas de la frag- llegaron sacerdotes y nuevas congregaciones,
mentacin estatal a convertirse en una na- se fundaron nuevas escuelas y colegios cat-
cin-potencia industrial que disputaba con licos y se impulsaron organizaciones dedica-
inglaterra el liderazgo mundial. Espectacular das a las cuestiones sociales, como los crcu-
logro alcanzado se afirmaba gracias a la los de obreros.10 Al mismo tiempo, los
fuerza de su cultura nacional. O bien, porque catlicos (y la iglesia) procuraron participar
estas ideas sedujeron tambin a quienes en- del creciente movimiento patritico local.
contraron atractivas las nuevas modas nacio- Las publicaciones catlicas recordaban en las
nalistas en boga en Pars, Viena o Madrid. fechas patrias que los hroes de la indepen-
Fueron apoyadas tambin por un grupo de dencia de la patria haban sido a la vez verda-
polticos catlicos como indalecio Gmez y deros creyentes. Desde 1893 se iniciaron las
Marco Avellaneda, firmes sostenedores de la peregrinaciones a Lujn coincidiendo con el
idea de homogeneidad, y por un grupo de po- inicio de las peregrinaciones de los estudian-
lticos catlicos de las provincias de Santa Fe tes universitarios a los sitios fundacionales de
y Entre Ros vinculados con aquellos gobier- la patria, como Tucumn. Esta confluencia
nos provinciales que se sintieron muy direc- convertira, con el tiempo, el santuario de Lu-
tamente afectados por los sucesos polticos jn en el centro de un culto nacional.
del Litoral. En los aos centrales de la dca-
da de 1890 defendieron estas ideas en varias Finalmente, un tercer momento, se abre en
discusiones sobre rasgos nacionales tales co- torno al cambio de siglo, cuando la opinin
mo la lengua nacional, la tradicin patria, el poltica catlica apareci con fuerza en el
emplazamiento de los monumentos, los h-
roes patrios, la educacin, la ciudadana, etc.
Sin embargo, sus intervenciones polticas no 10 Nstor T. Auza, Aciertos y fracasos sociales del ca-
asumieron centralmente la defensa de las pre- tolicismo argentino, Buenos Aires, t. i, 1987; Roberto
Di Stefano y Loris Zanatta, Historia de la Iglesia en la
rrogativas catlicas, como en la dcada de Argentina. Desde la conquista hasta fines del siglo xx,
1880, sino la del conjunto de la nacin. Buenos Aires, Grijalbo Mondadori, 2000.

136
Congreso Nacional liderada por el obispo-di- combate ha sonado para todos y ninguno
putado Gregorio Romero y se despleg des- puede permanecer indiferente.11 Los temas
de entonces una actividad poltica y social no eran nuevos eran las ideas de Po iX pe-
tan rica y variada que escapa a las posibilida- ro en la Argentina resonaban con ms fuerza
des de este trabajo caracterizar en todos sus que nunca.
aspectos. Crecieron las organizaciones de ac- Estas ideas y las aspiraciones de los cat-
cin social en todo el pas y surgieron otras licos encontraron ahora una nueva predispo-
especficamente polticas, como la Liga De- sicin en importantes grupos dirigentes loca-
mocrtica Cristiana (1903) y la Unin Cat- les convencidos de la necesidad poltica de
lica (1907). Tambin los centros universita- consolidar la unin interior mediante la ce-
rios catlicos tuvieron activa participacin en rrada defensa de la unidad cultural de la na-
las grandes movilizaciones polticas del cam- cin. La religin catlica poda sumarse al
bio de siglos, como la manifestacin contra conjunto de rasgos propios ya delineados la
los acuerdos de paz con Chile, la unificacin tradicin patria, la lengua nacional, la raza
de la deuda nacional, etc. Desde 1897, las Es- nacional e integrar indisolublemente la cul-
cuelas Normales catlicas comenzaron a fun- tura nacional abriendo el camino para su reu-
cionar bajo el rgimen de incorporacin a la bicacin en el panorama poltico nacional.
Enseanza Oficial; al ao siguiente, el nuevo Estas ideas expuso en el Congreso Nacio-
ministro de educacin, Osvaldo Magnasco nal el obispo diputado Gregorio Romero, una
cuya labor ministerial fue particularmente de las figuras ms importantes del fuerte mo-
elogiada por las jerarquas eclesisticas im- vimiento de opinin catlica. Busc colocar
puls la simplificacin de contenidos de los a la iglesia catlica en una posicin de pree-
planes y programas de las escuelas comunes minencia para imponer sus criterios al con-
primarias del Consejo Nacional de Educa- junto de la sociedad, revertir aspectos centra-
cin, tachados de enciclopedistas. Tam- les del espacio pblico laico consolidado por
bin, inici la reforma del sistema general de las leyes laicas de la dcada de 1880 y rein-
educacin secundaria, reduciendo drstica- terpretar algunos principios constitucionales.
mente el nmero de las Escuelas Normales En 1900 los obispos llevaron adelante una
Nacionales (especialmente las de varones) y campaa para obtener una reglamentacin
de los Colegios Nacionales. Ambos proyec- ms ventajosa de la ley de educacin laica
tos despertaron el entusiasmo de los catlicos (1420) a fin de insertar la enseanza de la re-
segn La Voz de la Iglesia, esperanzados ligin en las escuelas pblicas. Lograron no
por las nuevas posibilidades que se les abran el simple uso privado de los espacios escola-
en el campo educacional. res fuera de horario escolar, sino la apertura
Pareca llegar con ms fuerza la influencia oficial de las escuelas con sus directores al
de la corriente impulsada por Len Xiii, frente de las mismas durante las clases de re-
quien llam a los sectores dirigentes catli- ligin. Como haban sealado las jerarquas
cos a asumir sus responsabilidades con la so- eclesisticas solicitantes, les era imprescindi-
ciedad y en particular con los pobres. Tam- ble la presencia de las autoridades escolares
bin, a asumir una actitud ms decidida en para garantizar la disciplina escolar y la con-
defensa de los valores catlicos y en contra
de las nocivas ideas del siglo, en particular
11Editorial, La Buena Lectura (Parroquia de La Mer-
del liberalismo, pues la iglesia era atacada
ced), Ao XXii, N 12, 17 de noviembre de 1900; Mo-
por las leyes civiles, por la prensa, por la en- mentos de lucha, La Buena Lectura (Parroquia de La
seanza, por la conferencia [...]. La hora del Merced), Ao XXii, N 53, 31 de agosto de 1901.

137
currencia de los nios.12 En 1901, el obispo di- la cultura nacional, la religin catlica se in-
putado Romero propuso negar los subsidios a sertaba indisolublemente en la idea de na-
las Escuelas Evangelistas Argentinas, pues cin. El diputado catlico Padilla afirm que
consideraba que las actividades del pastor me- el divorcio era una institucin extraa a la na-
todista William C. Morris y sus escuelas pro- cin y contraria a las tendencias del pueblo.
movan el culto protestante y eran, por ello, Las leyes sostuvo deban responder a las
anticonstitucionales.13 Afirmaba Romero que costumbres y a las tradiciones propias y no a
la Constitucin haba establecido el catlico principios universales, los que en su opi-
como nico culto oficial y los subsidios del nin no tenan validez. La labor legislativa
Estado no podan, en consecuencia, aportarse deba ofrecer las tendencias propias al pue-
al sostn de otros cultos. No obstante, se vio blo urbano cosmopolita. Esta postura triun-
en la necesidad de recurrir a otro argumento f aun cuando en el Congreso se advirti que
ms efectivo para inclinar la opinin de los di- el rechazo de la ley de divorcio implicaba
putados: el de la defensa de la nacin. Las es- avances doctrinarios de la iglesia contra el
cuelas evanglicas no deben ser subsidiadas poder civil, contra la soberana de la nacin
afirm porque son contrarias al sentimiento argentina y de sus poderes pblicos para le-
nacional. Son invasoras y contra esto (el pro- gislar en todos los asuntos que afectan al pue-
testantismo anglosajn) ya se levant en el pa- blo, a la familia, a las instituciones.15
sado la protesta de sangre de la Reconquista. Esta insercin de la religin catlica en el
En 1902, Gregorio Romero reiter los ar- alma nacional fue proclamada en los aos si-
gumentos con mayor xito en la discusin so- guientes tanto por las jerarquas como por
bre el proyecto de divorcio vincular y se im- los catlicos laicos. As lo afirm, hacia
puso sobre un asunto civil el criterio moral de 1908, el escritor catlico Manuel Glvez en
la iglesia, que claramente cercenaba dere- procura de una unidad espiritual perdida
chos civiles existentes. Respaldada por el en el pas, pues las otras religiones haban
conjunto de los obispos del pas, predomin introducido un germen de disgregacin espi-
en el Congreso la postura defendida por el ritual. instituciones como el Ejrcito de Sal-
obispo diputado, quien neg al Poder Legis- vacin y las Escuelas Evanglicas atentan
lativo la facultad de legislar sobre el divorcio contra la nacin: el protestantismo signifi-
vincular, en realidad, un correlato del matri- cara para la repblica su completa desnacio-
monio civil sancionado por esa misma insti- nalizacin. La religin como el idioma, es
tucin en 1888.14 Tambin en esta ocasin el uno de los fundamentos esenciales en que re-
argumento catlico se sustent en la defensa side la nacionalidad. Contra estos riesgos
de la nacin. La trasparencia del movimiento la mejor medida de polica espiritual sera
mostraba cmo, al proponerse como rasgo de expulsar del pas a todos los apstoles de las
religiones extranjeras [...].16 Finalmente,
una misma unin entre religin catlica y
12 La Buena Lectura (Parroquia de La Merced), La en- patria proclam monseor Miguel de Andrea
seanza religiosa en las escuelas. importante nota del en 1910. La famosa Oracin Patritica resu-
Sr. Vicario Capitular, Ao XXi, N 34, 21 de abril de ma estas ideas en su proclamacin oficial de
1900; La instruccin religiosa en las escuelas, La
Buena Lectura (Parroquia de La Merced), Ao XXi, N
36, 5 de mayo de 1900.
13 Congreso Nacional, Cmara de Diputados, Diario

de Sesiones, 1901, t. 2, 30 de diciembre de 1901, pp. 15Ibid.


754-765. 16Manuel Glvez, El diario de Gabriel Quiroga, Bue-
14 Ibid., 13 al 25 de agosto de 1902. nos Aires, Arnoldo Moen y Hnos Eds., 1910, pp. 67-68.

138
la estrecha unin entre Dios y Patria y ad- compenetrada de nuestra religin que sta
verta a los sectores dirigentes que en esa es parte indisoluble de la nacin.
unin descansaba todo el orden social de la Como conclusin, se puede advertir que
nacin.17 Esta unin formaba la nacin: en la para el establecimiento de una indisoluble re-
Argentina nuestra alma nacional [est] tan lacin entre religin y nacin no bast la as-
piracin ni el mero discurso de los catlicos.
Requiri la existencia de condiciones pre-
vias; tanto la existencia de una idea cerrada y
17 Oracin Patritica de accin de gracias por el xito defensiva de la realidad asociada con una
de las fiestas del Centenario, pronunciada en la Cate-
dral de Buenos Aires por monseor Miguel De Andrea concepcin cultural de la nacin, celosa de
el 2 de julio de 1910. Publicacin ordenada por la Co- sus rasgos, como tambin una relativamente
misin Nacional del Centenario, Buenos Aires, Alfa y amplia aceptacin de estas ideas en los gru-
Omega, 1910; en Tulio Halperin Donghi, Vida y muer-
te de la Repblica verdadera (1910-1930), Buenos Ai- pos dirigentes y en vastos sectores populares
res, BPA, Ariel Historia, 1999. de la Argentina. o

139
La relacin entre los Crculos de
Obreros y los sectores patronales en las
dos primeras dcadas del siglo xx
Mara Ester Rapalo

Universidad de Buenos Aires

Los Crculos de Obreros catlicos han tenido retomada por la encclica Rerum Novarum de
una vinculacin estrecha con los sectores pa- 1891. Al igual que en otros pases, los Crcu-
tronales por su misma forma constitutiva, pe- los creados en la Argentina por el sacerdote
ro lo que me interesa analizar es la actuacin alemn Federico Grote en 1892 tuvieron una
que desplegaron durante los perodos de in- composicin mixta: patrones y obreros, de-
tensos conflictos laborales en estrecha alian- nominados respectivamente socios protecto-
za con sectores patronales, fueran stos cat- res y socios activos. Los primeros opera-
licos o no. ban como tutores y benefactores, puesto que
Me he detenido en esta relacin especfica deban orientar las conductas de los obreros
durante las dos primeras dcadas del siglo mediante el adoctrinamiento religioso y apor-
para comprender algunos aspectos de la gran tar al sostenimiento material de los Crculos.
organizacin patronal que se cre en 1918, La concepcin paternalista expresaba, enton-
durante el gobierno de Hiplito Yrigoyen, ces, una caridad interesada pero moderniza-
llamada Asociacin del Trabajo (AT). Esta or- da.1 La estructura de autoridad se correspon-
ganizacin patronal, algunos de cuyos direc- da con esas jerarquas sociales, pero una
tivos provenan de la militancia catlica, es- cuestin que, como veremos, resulta confusa
tuvo muy vinculada con los Crculos y con en la Argentina es quines ejercan el control,
organizaciones, llamadas sindicatos, ads- ya que la autoridad era compartida por laicos
criptas a ellos. Tambin en ese perodo en- y eclesisticos.2 El director espiritual era un
contr intervenciones de los Crculos relacio-
nadas con otras empresas que no figuraron en
calidad de miembros de la Asociacin del 1 El padre Grote expresaba as los objetivos de los cr-
Trabajo, como la inglesa Unin Telefnica culos: Estas asociaciones se fundan en la Repblica
Argentina, con el fin de defender y promover el bienes-
(UT), que resultan muy interesantes para cali- tar espiritual y material de la clase obrera, en marcada
brar los comportamientos de ambos actores. oposicin a la funesta propaganda del socialismo y de
Los Crculos de Obreros Catlicos, crea- la impiedad, que mediante promesas engaosas de ef-
mera felicidad, llevan al obrero a su ruina temporal
dos en Francia por el conde de Mun en la d- eterna, y acarrean a toda la sociedad males incurables.
cada de 1870, fueron una iniciativa del cato- 2 Sobre la estructura verticalista y jerrquica de los Crcu-

licismo social enmarcada en principios los no caben dudas. Por ejemplo, cuando en 1917 la
Junta Central ordena a los presidentes de los Crculos
antiliberales y pro corporativistas. La inicia- que enviaran los nombres de los asociados en vista a la
tiva, como otras del catolicismo social, fue creacin de gremios, finalizan diciendo que todos los

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 141-153.


eclesistico, pero el presidente de la Junta de A fines del siglo XiX surgi en Europa una
Gobierno, compuesta por seis dirigentes, era polmica dentro del catolicismo social entre
un laico.3 En la Argentina, estas asociacio- los partidarios de los Crculos y los partida-
nes, cuyo fundador eludi designarlas con el rios de organizaciones obreras independien-
calificativo de catlico, pensaron el esta- tes de los sectores patronales, es decir, sindi-
blecimiento de socorros mutuos como un me- catos. Ambas tcticas estaban contempladas
dio para atraer a los trabajadores y, segn en la Rerum Novarum y al primer tipo de or-
afirmaba La Voz de la Iglesia, inducirlos ganizacin se inclinaron los sectores ms con-
por ese medio a cumplir con sus principales servadores. En la Argentina se dio un fenme-
deberes.4 Paralelamente a su accin propa- no cuyo grado de originalidad no se conoce,
gandstica y organizativa encaminada a con- pero que mezcl ambas tcticas dado que la
trarrestar la influencia socialista, los Crculos lucha contra el socialismo y el anarquismo se
propiciaron dos lneas de intervencin estatal manifest fundamentalmente en la ofensiva
con el objetivo de garantizar la estabilidad contra las organizaciones sindicales obreras.
del orden social: por un lado una poltica pre- En efecto, los sindicatos catlicos ms im-
ventiva mediante una limitada legislacin portantes surgieron a partir del personal soli-
protectora del trabajo y, por otro lado, una citado por las empresas a los Crculos para
poltica represiva propia de una concepcin sustituir a trabajadores en huelga o a poten-
policaca de la cuestin social.5 ciales huelguistas. Desde la iglesia se los de-
nomin indistintamente sociedades, gre-
mios o sindicatos, mientras que desde las
gremios quedarn sometidos a las decisiones y resolu- sociedades obreras de resistencia se los ca-
ciones de la Junta Central.
3 Para la comparacin con el caso espaol, donde la racteriz como amarillos, al igual que lo
preeminencia patronal y laica era notoria, vase Guy hicieron miembros de los mismos Crculos,
Hermet, Los catlicos en la Espaa Franquista, t. i: Los como Alejandro Bunge.
actores del juego poltico, Madrid, Centro de Estudios
Sociolgicos/Siglo XXi de Espaa, 1985. Para la carac-
Pese a lo que sostiene la historiografa ms
terizacin de los Crculos en general, vase Juan Mara difundida, que tiende a sealar diferencias
Laboa, El integrismo, Madrid, Narcea, 1985, y Giorgio notorias entre las experiencias del primer pe-
Candeloro, Il movimento cattolico in Italia, Roma, Edi-
tori Riuniti, 1961
rodo, bajo el liderazgo del padre Grote, y las
4 El peridico La voz de la Iglesia, el 15 de marzo de del segundo perodo, bajo la direccin espiri-
1893, sugera la estrategia a seguir: tual de monseor De Andrea a partir de 1912,
Es necesario valerse de las mismas armas de los enemigos, yo encuentro que hay una lnea de continui-
es necesario atraer al obrero con los mismos medios que
emplean los malos para separarlo de Dios. [...] De ah la ne- dad, y ello se hace visible cuando se indagan
cesidad de establecer esa especie de asociacin de socorros fuentes eclesisticas como las actas de reu-
mutuos para auxiliar a la clase menesterosa en sus necesi-
dades y por ese medio inducirla al cumplimiento de sus niones de la Junta Central de los Crculos.
principales deberes. Ahora bien, durante los conflictos laborales
El padre Grote describe esta misma estrategia en una se produjeron encuentros entre Crculos y pa-
carta a su superior del 5 de mayo de 1894: Nosotros
obedecemos al sistema masnico, lo que hasta este
trones que detallar ms adelante. Mi hipte-
momento nos obtuvo los mejores resultados. Atraemos sis al respecto es que dado que ambos tenan
al obrero mediante muchas ventajas materiales y cuan-
do lo tenemos, entonces lo trabajamos bajo todos los as-
pectos, para encaminarlos hacia una vida cristiana.
Reitera la exposicin de la misma estrategia en la carta tral de los Crculos de Obreros registran en 1904 una
del 17 de enero de 1910. entrevista con Joaqun V. Gonzlez y la organizacin de
5 Hctor Recalde, La iglesia y la cuestin social (1874- una marcha que finalmente fue suspendida. Bajo la di-
1910), Buenos Aires, CEAL, 1985. En apoyo de los pro- reccin posterior de monseor De Andrea se manifest
yectos de legislacin social, las Actas de la Junta Cen- el mismo inters por la legislacin social.

142
un comn enemigo en los anarquistas, los so- rio, el diario catlico El Pueblo, tambin fun-
cialistas y las sociedades de resistencia (o dado por el padre Grote como rgano de los
sindicatos), y que se proponan preservar el Crculos, inform que los patrones de embar-
orden social y el principio de autoridad, sus caderos, los ferrocarriles, exportadores y
intereses confluyeron. Pero en la medida en agentes martimos haban declarado en un
que tanto patrones como Crculos tuvieron manifiesto que no reconocen a la sociedad
otros intereses que no resultaron convergen- de resistencia, negndose a tratar con los
tes, el encuentro original soli derivar en si- obreros en huelga, y reservndose la libertad
tuaciones conflictivas. de aceptar o despedir a los obreros segn su
Durante el perodo que estamos abordan- agrado, y determinar por s condiciones de
do, las sociedades obreras no tenan recono- trabajo [...]. La misma fuente catlica soste-
cimiento legal y tampoco haba leyes que re- na a continuacin que a pedido de los pa-
glamentaran con respecto el despido de los trones reunidos, el Crculo de Obreros envi
trabajadores. El reconocimiento de los sindi- esta maana 350 obreros, aumentndose du-
catos, de las reivindicaciones obreras y de la rante el da hasta 500. Un escuadrn de segu-
estabilidad en el empleo estaba sujeto a la vo- ridad protega a estos trabajadores.6
luntad patronal. Ante la resistencia de los pa- En noviembre de 1902, los cargadores y
trones a reconocer el derecho de asociacin estibadores del puerto de Buenos Aires inicia-
cuando lo ejercan los trabajadores y a otor- ron una huelga contra las duras condiciones
gar las mejoras reclamadas, la herramienta de explotacin, que incluan largas jornadas
clsica con la que contaban los obreros era la de trabajo y la carga de bolsas que llegaban a
huelga, un recurso utilizado tanto para obli- pesar hasta 120 kilos. En consecuencia, de-
garlos a reconocer sus sociedades y a nego- mandaban un aumento del jornal a cuatro pe-
ciar, como a sostener los acuerdos pactados. sos, una jornada de trabajo de ocho horas y la
El lema fundamental que articul la actua- reduccin de los kilos de carga de 120 o 100
cin comn de organizaciones patronales y a 70. Segn afirm el padre Alfredo Snchez
de los Crculos ante las organizaciones obre- Gamarra en la biografa de Grote, nuevamen-
ras y las huelgas fue la defensa de la liber- te se solicitaron a la Junta Central los servi-
tad de trabajo. Para ambos, el principio se cios de los Crculos con el fin de hacer abor-
traduca de dos formas interrelacionadas: por tar la huelga. Pero en esta oportunidad, la
un lado, como libertad para contratar y des- Junta accedi a la solicitud y exigi cuatro
pedir; por otro, como derecho a que el Es- pesos de jornal y jornadas de diez horas
tado garantizara, mediante el uso de la fuerza mientras durara la huelga; y tres pesos de sa-
pblica, la proteccin de los trabajadores lario y preferencia en la admisin al trabajo
contratados para reemplazar a los huelguis- para los obreros de los Crculos despus de
tas. invocando este principio, los Crculos solucionado el conflicto.7 La novedad de es-
comenzaron a colaborar con los patrones a
comienzos del siglo, cuando se agudizaron
los conflictos laborales en las actividades 6 Diario El Pueblo, 10 de diciembre de 1901. Cf. H. Re-
neurlgicas del modelo agroexportador, las calde, op. cit., pp. 81-82 y Los centros catlicos y las
sociedades de resistencia en: La organizacin obrera,
martimas, portuarias y ferroviarias, tanto en noviembre de 1901. Cf. isaac Oved, op. cit., p. 181.
Buenos Aires como en los principales puertos 7 Snchez Gamarra y R. P. Alfredo Snchez Gamarra

del interior. C.S.S.R., Vida del Padre Grote. El apstol de los traba-
jadores, Buenos Aires, Edicin de la Federacin de Cr-
En efecto, en 1901, en el marco de una culos Catlicos de Obreros, 1997, pp. 261-262. Vase
huelga de estibadores en el puerto de Rosa- tambin H. Recalde, op. cit., p. 82.

143
ta segunda intervencin la exigencia de au- en cuyo sostenimiento colaboraban el Centro
mentos de salarios y, fundamentalmente, de de Navegacin y otros seores socios protec-
la posibilidad de que ese personal permane- tores.10 A su vez, la creacin del sindicato
ciera contratado anticipaba ya las razones portuario y de la Agencia de Trabajo oblig a
que llevaran al conflicto. modificar el reglamento original de los Crcu-
A mediados de 1903, pese a que los patro- los de manera tal que la posibilidad de em-
nes dieron escaso cumplimiento a esas exi- plearse por medio de los Crculos excediera a
gencias, se sellaron relaciones ms orgnicas la de sus socios y familiares, y se ampliara a
entre los Crculos y los patrones. En este ca- todos aquellos que solicitaran ingresar.11
so se trat de los empleadores reunidos en el Como estaba previsto, la Sociedad Argen-
Centro de Navegacin, cuyos fundadores, tina apel a la colaboracin del Crculo de
Nicols Mihanovich y Pedro Christophersen, Obreros de San Telmo, del que era directivo
se destacaran adems como iniciadores de las el demcrata cristiano Liborio Vaudagnotto,
sucesivas organizaciones patronales que se y desde all se inici una intensa campaa en
vern ms adelante. El interlocutor fue el se- favor del reclutamiento, que inclua confe-
cretario del Centro, el doctor Ernesto Fras. rencias y festivales. El 16 de septiembre de
Segn consta en el Acta de Reuniones de la 1903 comenz la huelga; se inici, precisa-
Junta Central de los Crculos del 18 de junio mente, porque los enviados de los Crculos
de 1903, El Reverendo Padre Grote da cuen- debilitaban la posibilidad de que la sociedad
ta que en carcter privado le ha sido propues- de resistencia portuaria ejerciera un impor-
to por la Asociacin Centro de Navegacin el tante control sobre la contratacin y los des-
sustituir paulatinamente los obreros actuales pidos de los estibadores. Una vez comenzada
que trabajan en el puerto por otros que perte- la huelga, apoyndose en la capacidad de re-
nezcan a los Crculos. clutamiento de la Sociedad Argentina y en la
A partir de ese momento, comenz a perfi- ayuda del gobierno para traer 1.200 obreros
larse la organizacin del gremio, que a fi- de Corrientes, los navieros y los contratistas
nes de 1903 se llamara Sociedad Argentina comenzaron a sustituir a los huelguistas. A
de Obreros del Puerto y sera encomendado a comienzos de febrero de 1904, cuando ya se
la Liga Democrtica Cristiana, tambin crea- divisaba que la huelga sera derrotada, el pa-
da por el padre Grote.8 En esa oportunidad, dre Grote aprovech para incorporar una
las exigencias de Grote fueron aun mayores: nueva exigencia: que los contratistas estiba-
los patrones deban solventar los servicios dores quedasen obligados a ocupar en el 60%
mdicos que ofreceran los Crculos cercanos de las tareas del puerto a obreros afiliados a
al puerto. Esta exigencia era complementaria
de las tareas propagandsticas que realizaran 10 La Junta Central decide expandir los servicios ofre-
estos Crculos para atraer a los trabajadores.9 cidos por la agencia a compaas de tranvas, Ferro-
En esa campaa de reclutamiento, el gre- carriles, establecimientos industriales, etc., as como
a todas las personas distinguidas y de posicin so-
mio y el Crculo contaron con la inestimable cial y dar a conocer su funcin mediante campaas,
colaboracin de la Agencia de Trabajo, el re- que implicaron el envo de ms de 20.000 circulares.
sultado de otra iniciativa simultnea de Grote, A partir de este momento la agencia, luego llamada
Bolsa de Trabajo, se constituye en una institucin es-
table de los Crculos. Acta de la Junta Central, 10 de
noviembre de 1903.
8 En un primer momento se denomin Patronato de 11 La condicin para estos ltimos era que abonaran 50

obreros del puerto. Actas de la Junta de Gobierno. centavos cada vez que fueran empleados y demostra-
9 Acta de Reuniones de la Junta Central de Gobierno de ran haber sostenido buenas conductas en trabajos an-
los Crculos de Obreros, 21 de junio de 1903. teriores.

144
la Sociedad Argentina.12 Esta pretensin del de acuerdo con las palabras del mismo Gro-
sacerdote pona coto a la libertad de contra- te, combatiendo la funesta propaganda del
tacin y de despidos invocada por los capi- socialismo y de la impiedad, se poda defen-
talistas, quienes, por esa razn, accedieron der el mantenimiento del orden social y, si-
con reservas al pedido de Grote y firmaron multneamente, detener el progresivo avance
un acuerdo que estipulaba: del descreimiento, hecho que pona un lmite
a la reproduccin y expansin de la iglesia
Que sin menoscabo de esa libertad de tra- Catlica.14
bajo, el Centro interpondr toda su in- Ahora bien, a lo largo de 1904 la Sociedad
fluencia para que los contratistas sigan Argentina sufri, al menos, dos reveses. Por
empleando en los trabajos de estiba a los un lado fue perdiendo adeptos, ya que parte
obreros que nos han acompaado en los de sus miembros se incorporaron a la socie-
momentos difciles, lo que es un acto de dad de resistencia.15 Por el otro, el Centro de
justicia, sin perjuicio de la libertad de los Navegacin no logr sostener el compromiso
contratistas de despedir al obrero que no
de contratacin estipulado, y prefiri recurrir
cumpla con su deber o no sea apto para el
trabajo o cuando no lo necesite, pero no
a la idoneidad y la experiencia de los miem-
como imposicin de ningn centro de re- bros de la sociedad de resistencia, frente a la
sistencia.13 inexperiencia de los reclutados por la organi-
zacin catlica.16 Este proceder es un indicio
Segn puede observarse a partir de esta cita, de que el encuentro de intereses entre secto-
el Centro de Navegacin segua reafirmando res eclesisticos y patronales comenzaba a
la autoridad patronal sobre la contratacin y resultar problemtico para estos ltimos. De
los despidos. Adems, la respuesta pone en hecho, dentro de las filas patronales ya co-
evidencia el inters propio de las patronales menzaban a perfilarse los lineamientos gene-
por el valor de la experiencia y la capacita- rales de un proceso de construccin de insti-
cin de los trabajadores, inters que podra
llevarlos a desprenderse de los obreros sumi-
14 De manera ms directa, monseor Duprat, refirindo-
nistrados por los Crculos. Ya se distinguen
se al rol de los Crculos, sostena en 1908: Seores: el
claramente los intereses contradictorios entre pas no ser catlico, si dejan de ser catlicas las masas
Crculos y patrones. Los una el propsito de populares. Le toca al elemento catlico laico ejercer ese
apostolado [...], citado por H. Recalde, op. cit., p. 59.
terminar con las organizaciones obreras de 15 isaac Oved, op. cit., p. 330.
resistencia, pero mientras los patrones pare- 16 Nstor Auza sostiene que es inexplicable el incumpli-

can circunscribirse a ese nico objetivo, des- miento del compromiso, y ms aun que empresarios de
reconocida trayectoria catlica prefirieran pactar con
de el espacio eclesistico se perciban otros las sociedades de resistencia. Vase Nestor Auza, t. 1:
dos: la ampliacin de la base de sustentacin Aciertos y Fracasos sociales del catolicismo argentino.
de la iglesia mediante su insercin en las fi- Grote y la estrategia social, Buenos Aires, Editorial
Docencia/Ediciones Don Bosco/Editorial Guadalupe,
las obreras y la inclusin de prcticas asisten- 1987, p. 259.
ciales preventivas y mejoras salariales. As, Como muchas veces lo hicieron saber los empresa-
rios, los anarquistas resaltaron en varias ocasiones la
falta de idoneidad de los miembros de la Sociedad Ar-
gentina. As caracterizaban a esta Sociedad en una nota
12 Snchez Gamarra, op. cit., p. 275; iaacov Oved, El de La Protesta del 5 de noviembre de 1904: organiza-
anarquismo y el movimiento obrero en Argentina, M- dos por los patrones, bendecidos por los curas, os atre-
xico, Siglo XXi, p. 329. vis, prfidos y canallas, a agregar al nombre de vues-
13 Andrs Pont Llodr, Los estibadores del puerto y la tro centro obreros del puerto cuando una buena parte
Liga Democrtica Cristiana. Cf. Nstor Auza, op. cit., de vuestros socios nunca han trabajado en el oficio y
t. ii, p. 248. apenas puede distinguir un buque de una locomotora.

145
tuciones propias que, iniciado a fines de paralelo a ello, disearon una Bolsa de Tra-
1904, se profundizara al ao siguiente. En bajo con la funcin de suministrar trabajado-
efecto, en ese lapso y luego de la derrota in- res de confianza, incluso trayndolos de
fligida a los trabajadores portuarios, en un otros pases cuando las necesidades lo re-
contexto de alza de la movilizacin obrera quieran, en obvia alusin a situaciones de
que exceda significativamente los lmites de huelga.18 La Bolsa contemplaba adems el
las actividades portuarias, aparecieron los otorgamiento de socorro a esos trabajado-
primeros intentos de las patronales para unir- res. El proyecto se completaba con una pro-
se con el fin de restituir una autoridad que puesta que estaba implcita en el fundamento
consideraban amenazada. Asimismo, debe de la Unin General: la creacin de una po-
destacarse que en esos emprendimientos pa- lica propia para la vigilancia de los ele-
tronales subyaca la intencin de avanzar en mentos que consideren perniciosos.
la organizacin propiamente patronal toman- Estas iniciativas patronales de principios
do elementos de la matriz catlica social. de 1905, en las que se encuentra la matriz que
El primero de esos intentos patronales fue reproducir la Asociacin del Trabajo 13 aos
la Unin General, una iniciativa del Centro de ms tarde, no parecen haber pasado de tenta-
Navegacin, gestionada por su secretario, el tivas, ya que rpidamente se pierde su rastro.
mismo doctor Fras que haba intervenido en Sin embargo, manteniendo los principales ob-
la creacin del gremio portuario catlico. El jetivos, el Centro de Navegacin cre una or-
Centro de Navegacin convoc a represen- ganizacin que responda a la esencial intran-
tantes de exportadores, barraqueros, agentes sigencia de los patrones vinculados con el
martimos, ferrocarriles, tranvas, frigorficos transporte y con las exportaciones: la Socie-
y dueos de fbricas y talleres. En la caracte- dad Protectora del Trabajo Libre (SPTL), una
rizacin de la coyuntura, el Centro destac sociedad llamada a perdurar y a ganar cele-
tres coordenadas. Por un lado, se sostena que bridad como fuente de conflictos y hechos de
el auxilio de la autoridad estatal viene casi violencia.
siempre tarde y nada o poco remedia. Por Los organizadores haban convocado al
otro lado, se conjeturaba que vendran nuevas padre Grote para que los asesorara en esta
huelgas en las que los patrones llevaran la nueva creacin, en un intento de aprovechar
parte ms desfavorable. Por ltimo, se con- su experiencia previa, pero el sacerdote re-
clua que las dos primeras coordenadas po- chaz colaborar al percibir en esta operacin
dran llevar al derrumbe de la autoridad pa- una fuerte competencia para la Sociedad Ar-
tronal. Las estrategias defensivas diseadas gentina. En cambio, volvi a insistir ante los
contemplaban fines represivos y persuasivos. empleadores en su solucin: que para termi-
Se manifestaba una preocupacin por lo so- nar con las huelgas cumplieran con el com-
cial con el fin de disminuir el descontento: promiso de contratar a los trabajadores de la
sostenan que proyectaban la fundacin de ba- Sociedad Argentina dndoles al menos el
rrios obreros y la construccin de escuelas, y 60% del trabajo disponible en la carga y des-
tambin contemplaban la formacin de aso- carga.19 Los patrones desestimaron dicha re-
ciaciones obreras para aquellos que deseen comendacin y consolidaron a La Protectora.
trabajar en armona con los patrones.17 En

18 Trabajadores y capitalistas, La Protesta, 8 de ene-


17 Trabajadores y capitalistas, La Protesta, 7 de ene- ro de 1905.
ro de 1905. 19 Snchez Gamarra, op. cit., pp. 274-275.

146
La competencia que ella implicaba en el ejer- tado el 65% respecto a 1914, generando una
cicio de tareas y objetivos similares dara lu- notable disminucin de los salarios reales.22
gar a que la Sociedad Argentina se incorpora- En 1917, cuando comenz la reactivacin de
ra al movimiento huelgustico que se inici las exportaciones y aument la demanda de
en octubre de 1905 y firmara, junto a la So- mano de obra, el malestar obrero se tradujo
ciedad de Resistencia portuaria, un pliego de en la consolidacin de los grandes sindicatos
condiciones que exiga que los patrones re- vinculados a la exportacin y en el comien-
nunciaran a la Sociedad Protectora. En efec- zo de importantes huelgas que afectaran las
to, el artculo 5 estipulaba lo siguiente: To- tareas del puerto, los ferrocarriles y los fri-
do trabajo que pertenezca a la jurisdiccin de gorficos. Estas primeras huelgas fueron el
la ribera ser manipulado por el personal del inicio del relevante ciclo conflictivo que se
gremio asociado en las sociedades obreras de extendera hasta 1922. En cuanto al mbito
estibadores, no considerando como tal a la poltico, la llegada al poder del presidente
Unin Protectora del Trabajo Libre, que es Yrigoyen en 1916 inaugur una etapa de
una empresa capitalista.20 cierta neutralidad con respecto a los conflic-
Pero esta coyuntural unidad de accin tos laborales; el Ejecutivo asumi funciones
result intil. Si bien Grote manifest pbli- de arbitraje y limit el apoyo colateral que la
camente que la incorporacin a la huelga no fuerza pblica haba brindado en los aos
implicaba solidaridad con socialistas y anar- anteriores a los propietarios.
quistas, y simultneamente intent negociar Como consecuencia de esta nueva correla-
de manera independiente con la patronal, la cin de fuerzas sociales, a mediados de 1918
Sociedad Argentina result vctima de la li- importantes sectores patronales crearon la
bertad de trabajo. La voluntad patronal la Asociacin del Trabajo que, con un discurso
desplaz de sus preferencias por una organi- similar al proyecto anterior de la Unin Ge-
zacin con mayores alcances, que tambin neral, era una expansin de la SPTL. El obje-
ofreca socorros mdicos y sujeta directa- tivo principal era aplicar los mtodos de sta,
mente a ella, es decir, sin ninguna mediacin corregidos y ampliados, a un campo ms vas-
que limitara la libertad y autoridad de los em- to que el trabajo de los puertos. Los principa-
pleadores. As lo reconoci la Sociedad Ar- les servicios que esta organizacin ofreca a
gentina cuando intent reactivarse durante todo tipo de empleadores eran especialmente
una nueva huelga portuaria en 1911: atribu- el suministro de rompehuelgas y guardias ar-
yeron la debilidad de los aos anteriores a la mados, que se completaban con otros servi-
confabulacin de las sectas anarquistas y a cios de polica. Los argumentos principales
las calumniosas inventivas de la sociedad lla- que justificaban esta nueva asociacin patro-
mada Trabajo Libre.21 nal eran el crecimiento de la movilizacin
El ciclo econmico recesivo que haba co- obrera y la escasa colaboracin que prestaba
menzado en 1913 aument considerable- el gobierno a sus demandas de represin.
mente tanto la desocupacin como el costo Tambin en ese momento se produjo la
de vida. En 1918, este ltimo haba aumen- reactivacin de los Crculos y sus extensio-
nes: la Bolsa de Trabajo y los gremios o
sindicatos, ahora reunidos en la Federacin
20Las huelgas, El Pueblo, 5 de octubre de 1905.
21 Nstor Auza, t. 2: Aciertos y Fracasos Sociales del
Catolicismo Argentino. Mons. De Andrea, realizaciones
y conflictos, Buenos Aires, Editorial Docencia/Edicio- 22David Rock, El radicalismo argentino, 1890-1930,
nes Don Bosco/Editorial Guadalupe, 1987, p. 128. Buenos Aires, Amorrortu, 1977, p. 120.

147
luego llamada Confederacin Profesional preferentemente como capataces.24 (Un ao
Argentina (FPA o CPA). El director espiritual y medio despus este gremio fue disuelto por
de los Crculos era monseor De Andrea, la Confederacin debido a las acusaciones de
mientras que la presidencia de la Junta de amarillismo que recayeron sobre l.) 25
Gobierno la ejerca el seor Lorenzo Anadn, No obstante, durante este ciclo conflictivo
tpico representante del sector patronal incor- se producen una serie de situaciones comple-
porado a los Crculos. No es posible detener- jas y contradictorias que reproducirn la mo-
se en el anlisis del poder y del perfil de Ana- dalidad y el tipo de relaciones que ya se han
dn, pero basta decir que por esos aos fue observado en torno de la Sociedad Argentina
vicepresidente de la poderosa empresa La de Obreros del Puerto creada por Grote. Me
Forestal, miembro de la Asociacin del Tra- interesa analizar dos casos que a mi juicio
bajo y, en 1919, miembro de la organizacin son ilustrativos de este perodo y de las razo-
parapolicial Liga Patritica y presidente de la nes que llevaron al abandono del proyecto
nueva institucin eclesistica destinada a sindical catlico.
centralizar las actividades catlicas, la Unin El primero corresponde al de la Sociedad
Popular Catlica Argentina (UPCA). Presen- de Molineros de la capital, fundada en sep-
cias como stas entre las mximas autorida- tiembre de 1918 y considerada uno de los
des de los Crculos son un indicador de que principales logros de la Confederacin cat-
las decisiones de los mismos no pueden atri- lica. Esa sociedad reuna a trabajadores in-
buirse slo a su director espiritual. corporados durante una huelga en los cinco
En 1917, la FPA dej sentada pblicamen- molinos que Bunge y Born, socio fundador
te su opinin sobre los conflictos sociales. de la Asociacin del Trabajo, haba instalado
Declar que las huelgas existentes no son ni en el puerto de Buenos Aires. Monseor De
justas, ni legtimas, ni necesarias y, tal vez Andrea explcitamente se atribuy su crea-
temiendo que sus bases fueran contagia- cin y, desde el mbito patronal, DellOro
das, conclua: en nombre de la libertad de Maini, secretario general de la Asociacin
trabajo decimos a nuestros obreros que no se del Trabajo, sostuvo en un informe reservado
dejen intimidar. Durante la huelga de los fri- elevado a sus superiores que fue l quien su-
gorficos de fines de ese ao, los Crculos re- giri su fundacin.26
clutaron 500 trabajadores para los frigorfi- Es necesario aclarar la situacin laboral
cos La Blanca y La Negra. Simultneamente previa en esos molinos para que se compren-
se realiz una activa propaganda a favor de la da en qu momento intervienen los Crculos.
Bolsa de Trabajo y se avanz en la organiza- La Sociedad de Resistencia de esos molinos,
cin del gremio de estibadores, previendo creada en 1917 y con alrededor del 90% de
que habr una gran demanda de pedidos.23
En noviembre de 1917 las actas de la FPA in-
24 Ibid.
formaron que representantes de ese gremio 25 Acta de Reuniones de la CPA, 13 de marzo de 1919. La
junto a monseor De Andrea y al seor Ana- Asociacin del Trabajo solicit personal para la empre-
dn proyectaban presentarse ante las compa- sa Mihanovich durante la huelga de principios de 1919
as navieras y las casas cerealistas a fin de tanto a la Sociedad Protectora como a la organizacin
catlica. Cf. La Unin del Marino, 8 de marzo de 1919.
que el gremio de estibadores obtenga trabajo, 26 La Asociacin del Trabajo. Maniobras capitalistas

para romper la solidaridad obrera, La Unin del Mari-


no, 8 de marzo de 1919. Este peridico reprodujo infor-
mes de la secretara de la Asociacin del Trabajo a los
23Acta de Reuniones de la FPA, N 8, 3 de noviembre miembros de su consejo directivo. El informe a que ha-
de 1917. cemos referencia es del 20 de enero de 1919.

148
los obreros afiliados, haba obtenido hasta Ahora bien, durante la huelga los Crculos
1918, luego de una huelga, el reconocimien- de Obreros haban suministrado personal a la
to de su organizacin, una jornada de ocho empresa; con ese mismo personal se cre en
horas en lugar del promedio anterior de once, septiembre el sindicato molinero catlico
el pago de las horas extras con el 50% de re- luego de que fueran retomadas las activida-
cargo, aumentos de salarios, indemnizacin des. El gran estmulo que ofrecan los Crcu-
por accidentes de trabajo, supresin del tra- los a sus potenciales socios era la garanta de
bajo infantil, importante control sobre la con- que se les conservara el trabajo en los moli-
tratacin y los despidos, el 1 de Mayo no la- nos debido a la influencia que ejercan so-
borable y la tolerancia de la empresa con el bre la patronal. Ello atentaba contra el acuer-
cuerpo de delegados encargado de supervisar do suscrito entre Bunge y Born, la sociedad
que se cumplieran los acuerdos pactados. Es- de resistencia molinera y los martimos, que
to implicaba un importante recorte de la au- estipulaba la reincorporacin de la totalidad
toridad de los empleadores, quienes provoca- de los huelguistas. Esto ltimo, tanto como el
ron una huelga en mayo de 1918 con el fin de posterior comportamiento del grupo empre-
debilitar al sindicato. Esta huelga dur tres sario, hace pensar que Bunge y Born fue re-
meses y medio y finaliz con el triunfo obre- basado en su autoridad por el secretario de la
ro, obtenido fundamentalmente gracias a la Asociacin del Trabajo. El sindicato lleg a
solidaridad de los trabajadores portuarios y contabilizar 250 socios y subsisti slo ocho
martimos, quienes frenaron mediante el boi- meses, pues una parte de sus miembros fue
cot las exportaciones de la empresa. El com- despedida paulatinamente por Bunge y Born
promiso firmado en agosto estipul que debe- y la otra parte se incorpor a la sociedad de
ran ser reincorporados todos los trabajadores resistencia.
huelguistas y que en caso de incumplimiento Mientras Bunge y Born iba desprendin-
se retomara el boicot. dose de estos trabajadores, la CPA, alarmada
A lo largo de la huelga un importante n- por lo que esta prdida significaba para su
mero de trabajadores haba encontrado ocu- prestigio y su propia existencia, realiz dos
pacin en otros lugares y no retornaron a sus circuitos de presiones para conseguir la read-
puestos. Por este motivo la Sociedad de Re- misin de sus trabajadores. Ambos circuitos
sistencia acept a los nuevos trabajadores correspondan a las dos funciones que preten-
previa realizacin de un relevamiento segn da ejercer la sociedad catlica. Por un lado,
el cual se los clasific en dos categoras, como suministradora de personal durante la
buenos y malos, es decir, potencialmen- huelga y sociedad alentada por la Asocia-
te solidarios o no con el conjunto de los tra- cin del Trabajo, apelaba a sta para que pre-
bajadores. Los primeros fueron invitados a sionara al grupo Bunge y Born, el que a su
incorporarse a la sociedad de resistencia, y vez respondi que mientras existiera la posi-
con respecto a aquellos considerados ma- bilidad del boicot no poda hacer nada.28 Por
los los que provocaban incidentes, amena- otro lado, en tanto sindicato apel al Ministe-
zaban con armas de fuego, etc. se solicit a rio del interior. El ministro les respondi que
la empresa su separacin.27

tra en el Archivo Gremios/Sindicatos de la CPA-Crculos


de Obreros.
27 La reconstruccin de este episodio se basa en las Ac- 28 Pedido de garantas para la libertad de trabajo. El ca-

tas de Reuniones y Asambleas de la Sociedad de Resis- so de los molineros y elevadores de granos, La Na-
tencia Molinera y en la documentacin, que se encuen- cin, 18 de junio de 1919.

149
no haba ley que amparase a los trabajadores sonal expulsado no reuna las condiciones de
despedidos. eficiencia y moralidad que garantizaban los
Cabe la pregunta sobre las posibilidades antiguos trabajadores. Se encuentran datos
de expansin que tena este sindicato inde- sobre roturas de las modernas mquinas que
pendientemente de la voluntad de Bunge y obligaron a cerrar uno de los molinos, de ro-
Born. Sus proclamas de propaganda estaban bo de bolsas de harina y provocacin casi a
destinadas a desmerecer al sindicato de resis- diario de conflictos con el antiguo personal,
tencia y resultaban poco crebles. Sostenan, en el que se destaca Francisco Vzquez,
por ejemplo, que el sindicato de resistencia miembro de la comisin directiva del gremio
no haba conseguido ninguna mejora material catlico y de la CPA. Es decir que la conside-
y moral para el conjunto de los trabajadores. racin y el trato que recibieron estos trabaja-
Tambin afirmaban que era un sindicato dores estuvieron sujetos a los intereses inme-
anarquista, cuando todos saban que estaba diatos de la empresa, tales como la
alineado con la Federacin Obrera Martima, continuidad de la produccin, la moralidad y
el principal sostn de la FORA sindicalista. capacitacin de la mano de obra.
Desestimaban, adems, el carcter explota- Tiempo despus, en 1920, una situacin si-
dor y las tendencias monoplicas de Bunge y milar se reprodujo en el molino que Bunge y
Born, a pesar de que el proceso de centraliza- Born tena instalado en Nogoy (Entre Ros).
cin que haba efectuado la empresa en los Pero en este caso el cura del pueblo sali a
ltimos aos era ampliamente conocido por movilizar a la poblacin contra la empresa;
los trabajadores y de que por esa misma ra- cambi radicalmente el tradicional discurso
zn estaba siendo investigada por la Comi- de los Crculos y adopt el de resistencia al
sin Antitrust de la Cmara de Diputados. En capitalismo: acus a estos empresarios de ex-
suma, sostenan una retrica de enfrenta- plotadores y monoplicos, y organiz una
miento que no slo era falsa sino que, dado lo manifestacin en las calles que oblig a que
conseguido por la Sociedad de Resistencia, directivos de la CPA se trasladaran a Nogoy
no ofreca alternativas. Y ms aun, esta ret- para frenar su ofensiva.
rica resultaba contradictoria con otros discur- La otra experiencia que me parece aun
sos del diario de los Crculos: desde 1913 en ms significativa en cuanto a las contradic-
sus clsicas intervenciones antisemitas, El ciones que encierran tanto las intervenciones
Pueblo responsabilizaba al trust de los mo- de los Crculos como los Crculos mismos, es
lineros [...] hecho por una casa de propiedad el conflicto en la empresa Unin Telefnica
juda [...] de que se pague en Argentina el pan (UT). En este caso los Crculos se comprome-
tan caro.29Por qu Bunge y Born se des- tieron con la patronal inglesa durante una
prendi de miembros de los Crculos? En pri- huelga que gozaba de la simpata del pblico
mer lugar, como he sealado, la correlacin y que la gran prensa no se atreva a atacar
de fuerzas estaba a favor de la sociedad de re- abiertamente. El grueso de los trabajadores
sistencia mientras se mantuviera en pie el del servicio telefnico estaba compuesto por
sindicato martimo. En segundo lugar, el per- mujeres (unas 5.000) sujetas a duras condi-
ciones laborales y con bajsimos salarios que
oscilaban entre 60 y 70 pesos mensuales. La
29 El Pueblo, 28 de enero de 1913, p. 2; Revista Ecle- empresa aplicaba, adems, sanciones disci-
sistica del Arzobispado de Buenos Aires, Ao Xiii, vol. plinarias que ya eran poco habituales en las
Xiii, 1913, p. 300. Citado por Daniel Lvovech, Nacio-
nalismo y antisemitismo en la Argentina, Buenos Aires, grandes empresas, tales como las multas y
Javier Vergara Editor, p. 98. suspensiones por daos en los equipos o por

150
errores en la atencin de los abonados, esti- Como seal, el proyecto diseado con-
puladas en un mnimo de un peso. En otros templaba la creacin de un sindicato con per-
aspectos, las mujeres sufran imposiciones sonal adicto a la empresa que, presentn-
que afectaban seriamente su vida privada: el dose en calidad de trabajadores moderados e
casamiento motivaba la prdida del trabajo independientes, simulara estar en desacuer-
por lo que, para conservarlo, estaban condi- do tanto con el sindicato de resistencia como
cionadas a no tener pareja o a vivir en concu- con la UT. En la organizacin llamados a
binato, y a abortar en caso de embarazo.30 asambleas y alquiler de locales para efectuar-
Los trabajadores telefnicos organizaron las (los mismos que utilizaban las organizacio-
la Federacin Argentina de Telefonistas en nes obreras), alquiler de local sindical, redac-
febrero de 1919. La secuencia que sigui es cin y reparto de manifiestos, organizacin de
bastante clsica: presentaron tres petitorios, cenas previas a las asambleas, envo de tele-
la empresa no los respondi y despidi a 100 gramas invitando a las telefonistas interven-
trabajadores 60 de ellos mujeres que se dran de manera encubierta la empresa y la
haban destacado por su militancia sindical. organizacin catlica, pero la primera corre-
Se decret la huelga y la compaa apel a ra con todos los gastos. Unos das despus
monseor De Andrea para crear un sindicato de creada, la sociedad patronal simulara que
paralelo con el objetivo de dividir a los huel- solicitaba la intervencin de la Confedera-
guistas. La estrategia era atraer a los ms cin catlica para que oficiara de rbitro. Co-
moderados y de esa manera hacer fracasar la mo producto de ese arbitraje, la empresa
huelga. Pienso que la UT opt por esta manio- otorgara concesiones que conduciran a que
bra porque le era imposible conseguir perso- la nueva sociedad proclamara el levanta-
nal sustituto: concentraba el 80% del servi- miento del paro para as desorientar a los
cio, el resto de los telefnicos tambin estaba huelguistas y debilitar profundamente el mo-
en huelga y la formacin de nuevas telefonis- vimiento de fuerza. A la CPA, un arbitraje sa-
tas exiga al menos un mes de preparacin. tisfactorio podra depararle un nuevo papel y
monseor De Andrea deleg la responsabili- una fuente de prestigio.
dad de llevar adelante la operacin en el sale- La organizacin del sindicato se realiz
siano Carlos Conci, presidente de la CPA y de acuerdo con lo planificado y en apariencia
hombre de su confianza, y en el gerente de la lograron la adhesin de unos 400 trabajado-
misma, el empleado Pedro Caro. Es precisa- res adems de los 150 fieles a la empresa que
mente el relato de este ltimo, realizado para nunca haban parado. Ahora bien, cuando co-
justificar su comportamiento posterior, el que menz el arbitraje se manifest el conflicto
aporta la principal informacin sobre esta in- de intereses entre patrones e iglesia. La em-
trincada operacin. Otras fuentes, como los presa slo estaba dispuesta a ofrecer peque-
peridicos de la poca, permiten confirmar y as concesiones siempre segn el testimo-
ampliar su testimonio.31 nio de Caro y a obtener pese a ello el
levantamiento del paro a partir de la asam-
blea de empleados adicta a ella. Por su par-
30 Dora Barrancos, La pualada de Amelia (o cmo se

extingui la discriminacin de las mujeres casadas del


servicio telefnico en la Argentina), CEiL-CONiCET, Vi
Jornadas interescuelas/Departamentos de Historia, La Sindicatos de la CPA-Crculos de Obreros. Otras fuen-
Pampa, 1997. tes consultadas fueron La Protesta, La Vanguardia, La
31 La carta de descargo de Pedro Caro fechada el 26 de Nacin y La Prensa de los meses de febrero y marzo
marzo de 1919 se encuentra en el Archivo Gremios/ de 1919.

151
te, los delegados de la CPA, ya en conoci- haba prometido reconocer el sindicato pero,
miento del uso que de ellos quera hacer la luego de levantada la huelga, solo concedi
empresa, quedaron entrampados en la manio- mejoras laborales.
bra y reaccionaron, con el acuerdo de monse- Para la CPA, la intervencin en la UT pare-
or De Andrea, presentando ante la asamblea ci profundizar contradicciones dentro de su
de socios un pliego que exiga en primer lugar espacio. El mismo diario El Pueblo, por
que la UT reconociera a ambos sindicatos y en ejemplo, fue un exponente de esas contradic-
segundo lugar, mayores aumentos de salarios. ciones. En efecto, a la vez que transcribi sin
Segn afirm Caro, si no hubiesen realizado comentarios un manifiesto en defensa de la
este movimiento, habran corrido el riesgo de sindicalizacin realizada por el grupo que ha-
ser considerados aliados de la empresa. En ba intervenido en la UT, public un artculo
efecto, ello hubiera implicado un serio revs sin firma en el que su autor sostena, como
para el prestigio de la iglesia entre sectores so- vocero de un conjunto, que las telefonistas
ciales que excedan al de la clase obrera: las huelguistas nos revientan y se regodeaba
telefonistas provenan de la pequea burgue- ante la posibilidad de que el invento de Mar-
sa, no eran consideradas obreras sino seori- coni (la telefona sin hilos) las dejara sin tra-
tas empleadas, sus condiciones laborales ha- bajo en un corto plazo.32 Pocos das despus
ban sido denunciadas en el Parlamento y en la Caro fue amonestado por sus extralimitacio-
prensa, sus desfiles por las calles cntricas nes y, en julio, cesanteado. La CPA fue des-
despertaban la adhesin del pblico y hasta el ligada de los Crculos a mediados de 1919 y
diario La Nacin haba reconocido que sus de- las autoridades eclesisticas sostuvieron que
mandas eran justas. A su vez, los peridicos sera incorporada a la nueva organizacin
obreros, especialmente La Protesta, hacan centralizadora de las actividades catlicas la
pblicas algunas de las maniobras detectadas UPCA pero, luego de una serie de declaracio-
que luego el gerente de la CPA describira en su nes contradictorias, fue languideciendo y
carta de descargo. abandonada como proyecto. Puede presumir-
Ante el asombro de los adictos a la em- se que los patrones, como en 1905, conside-
presa, segn sostuvo Caro, el pliego fue apro- raron que sus propias organizaciones, en este
bado por la asamblea y durante unos das las caso la Asociacin del Trabajo y la Liga Pa-
bases del sindicato creado fueron disputa- tritica, no slo eran ms operativas sino
das por sus dos fundadores. Ante la intransi- tambin ms confiables.33 Y hay un dato que
gencia de la empresa, que acept los aumen- complejiza aun ms la cuestin y habla de la
tos de salarios pero se neg terminantemente debilidad de las autoridades eclesisticas
a contemplar la clusula del reconocimiento, frente al poder patronal: a que autoridades
la CPA ya como representante del sindicato
tuvo dos salidas posibles: incorporarse a la
huelga o retirarse. Cuando la empresa deci- 32 Huelga de telefonistas, El Pueblo, 26 de marzo de
di citar a una nueva asamblea e imponer su 1919. Si bien el comentario no est firmado, pone de
determinacin, la Confederacin da por ter- manifiesto el clsico estilo de Oss.
33 Es significativo que La Concordia el peridico de la
minadas sus gestiones y se retira. No obs-
Asociacin del Trabajo considerara poco eficiente al
tante, la huelga no se levant y el conflicto clero, y especialmente al saleciano, para neutralizar las
telefnico finaliz cinco das ms tarde con ideas socialistas. Por ejemplo, en un artculo del 24 de
otro engao de la empresa. En efecto, la UT marzo de 1921 se afirmaba provocativamente que en-
tre nosotros raro es el socialista que no sea ex alumno
al igual que los trabajadores haba acepta- salesiano, La escuela taller, La Concordia, 24 de
do la mediacin del presidente Yrigoyen y le marzo de 1921.

152
respondan en primera instancia los Crculos la necesidad de mantener principios de orden
de Obreros incorporados en esos mismos mo- y autoridad. Coherentes con ello eligieron el
mentos a la Liga Patritica?34 camino de la alianza activa con la patronal pa-
Por su parte, monseor De Andrea compar- ra debilitar al enemigo comn. Esto atentaba
ti la direccin de la UPCA con reconocidos con la simultnea pretensin de que el catoli-
miembros del sector patronal, algunos de cismo creciera entre la masa obrera a partir de
ellos autoridades de esas mismas organizacio- sindicatos cuasiamarillos que, como el su-
nes, como es el caso del mencionado Lorenzo ministro de rompehuelgas, solo contribuan
Anadn y de Atilio Dell Oro Maini, quien mediante el debilitamiento de los sindicatos
adems de secretario general de la AT, entre autnomos a aumentar la desproteccin de
1919 y 1922 fue presidente de la Liga de la Ju- los trabajadores.
ventud de la UPCA. Simultneamente con estos La afirmacin de que haban sido las patro-
encuentros institucionales, en la publicacin nales quienes decidieron dar por concluida la
oficial de la UPCA De Andrea reproch abier- experiencia de los sindicatos catlicos resulta
tamente a la Asociacin del Trabajo que no le veraz. En efecto, el intercambio de personal
hubiera permitido continuar con la experiencia entre unos y otros sectores da cuenta de que la
de la CPA. A su juicio, esa intransigencia con convergencia adquiri formas instituciona-
respecto a la sindicalizacin catlica solo con- les.36 Ahora bien, son precisamente las difi-
ducira a que los trabajadores se incorporaran cultades para sostener en el tiempo formas
al nico canal de organizacin obrera existen- institucionales comunes las que me conducen
te: las organizaciones de resistencia. 35 Lo que a concluir que, en el mediano plazo, los inte-
monseor De Andrea elude reconocer en su reses de unos y otros eran conflictivos, pero
artculo es que la misma estrategia de los Cr- no antagnicos. La lgica de los intereses in-
culos, tal como haba sido desplegada desde mediatos de los sectores patronales sintetiza-
comienzos del siglo, conduca a su ineficien- da en la permanente tendencia a superar rpi-
cia como canal alternativo. Las organizacio- damente los conflictos en los lugares de
nes del catolicismo social coincidan con los trabajo y continuar la actividad con personal
propietarios en la definicin del enemigo y en idneo chocaba con el proyecto a largo pla-
zo que se haban impuesto a s mismos los
eclesisticos en el mundo del trabajo. o
34 El 5 de abril de 1919 el diario El Pueblo publica en
primera plana la adhesin del Crculo de la Merced a la
Liga Patritica. Monseor De Andrea aprobaba estas
incorporaciones pero a ttulo individual, para preser- 36 Nstor Auza, historiador vinculado con la iglesia Ca-
var a la iglesia. Pensamos que esta accin del diario El tlica que ha trabajado sobre la accin social del catoli-
Pueblo es un desafo a la autoridad de De Andrea, en- cismo, reconoce el peso que los sectores pro patronales
marcada en una disputa por los Crculos mismos. Tam- desempearon durante esos aos. Buena parte de esos
bin puede presumirse que fue este tipo de diferencias seores catlicos que desempearon cargos en empre-
lo que condujo despus a que Carlos Conci, presidente sas, los asesoraban o representaban legalmente, eran, a
de la CPA desde principios de 1919 y de los Crculos la vez, los miembros del grupo catlico que, entre 1900
desde mayo de 1920, hablara de los enemigos de y 1935, tuvieron en sus manos la direccin dominante
adentro que tena el proyecto de la CPA e intentara rele- de las obras catlicas. Cf. Nstor Auza, Aciertos y fra-
var de su cargo en El Pueblo a Enrique Oss. casos sociales del catolicismo argentino. Grote y la es-
35 El momento actual y la sindicacin, Boletn de la trategia social, Buenos Aires, Editorial Docencia/Edi-
UPCA, Ao ii, N 16, 30 de junio de 1921. ciones Don Bosco/Editorial Guadalupe, 1987, p. 259.

153
La construccin de la Iglesia
Catlica argentina como actor
poltico y social, 1930-1960
Susana Bianchi

Universidad Nacional del Centro / CONiCET

La iglesia catlica en la Argentina, que se or- En diciembre de 1932, el recin designado


ganiz dificultosamente en forma paralela al contra todas las expectativas porteas arzo-
Estado en la dcada de 1870, se consolid bispo de Buenos Aires, Santiago Luis Cope-
como ya lo he sealado en otros trabajos llo, dio a conocer su primera Carta Pastoral en
como actor poltico-social recin en la dcada la que esbozaba su proyecto de gobierno.2 Su
de 1930, en un proceso que implic redefinir intencin de construir dentro del catolicismo
sus relaciones con el Estado y, fundamental- argentino un pensar y sentir acordes con la
mente, definirse como cuerpo, esto es, esta- iglesia jerrquica, implicaba no slo el tci-
blecer las caractersticas de su autoridad, sus to reconocimiento de disidencias, sino el fir-
reglas de funcionamiento interno, normas de me objetivo de edificar un slido cuerpo ecle-
comportamiento, valores y representaciones.1 sistico. Era la condicin necesaria para que
el catolicismo tuviese una fuerte presencia en
toda la sociedad. A partir de una concepcin
1 El punto de partida es el convencimiento de que la integrista de la religin, Copello reconoca
iglesia catlica aspira a constituirse como un actor po-
ltico-social de tipo antiguo. Segn Francois-Xavier
como objetivo de su funcin episcopal la di-
Guerra, estos actores son conjuntos estructurados por reccin de las inteligencias y la formacin
nexos de un tipo muy particular. Poseen sus propias for- moral del pueblo que le haba sido enco-
mas de autoridad, sus reglas de funcionamiento interno,
formas de comportamiento, valores, representaciones y
mendado. Con espritu de cruzada, poda se-
lenguajes particulares. En sntesis, tienen una cultura alar que en esta lucha por la defensa de la
especfica. La comprensin del individuo depende del religin se deben usar todos los medios hu-
conocimiento del grupo al que pertenece. En la repre-
sentacin de sus vnculos se considera que los nexos manos legtimos que estn a nuestra mano.3
que los estructuran no dependen de la voluntad de los
hombres, y la costumbre, la tradicin, los precedentes
poseen alta valorizacin ya que de estas fuentes depen-
de su legitimidad. Son elementos que mantienen la 2 En 1928, tras la larga crisis del arzobispado porteo,

identidad y la cohesin del grupo en el tiempo. El cuer- la designacin del superior de los franciscanos Jos
po ocupa el lugar central y (a diferencia de los actores Mara Bottaro (cuyos mayores mritos fueron su presti-
de tipo moderno) las ideas de individuo y de relaciones gio personal, su frgil salud y avanzada edad) como ar-
contractuales le son totalmente ajenas. Otra caracters- zobispo permita asegurar el trnsito. Copello como
tica es que su propia legitimidad no est en discusin: obispo auxiliar fue el responsable de iniciar la reestruc-
los fundamentos de la autoridad escapan de la compe- turacin eclesistica.
tencia de los actores. Cf. Francois-Xavier Guerra, Ha- 3 Santiago Luis Copello, Primera Carta Pastoral, Car-

cia una nueva historia poltica: actores sociales y acto- tas pastorales, decretos y documentos, Buenos Aires,
res polticos, Anuario del IEHS, 4, 1989 Apostolado Catequstico, 1959, pp. 15-26.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 155-164.


Era necesario asegurar la presencia catlica Esto no dej de producir resistencias. Cuando
mediante la creacin de parroquias y clulas la Santa Sede solicit la renuncia del obispo
de la Accin Catlica, mediante disciplina- de Salta, Julio Campero y Aroz, para reem-
dos ejrcitos de catequistas, mediante la ac- plazarlo por el salesiano Roberto Tavella,
cin social. La religin deba mostrarse en prcticamente se sublev la feligresa salte-
las calles y transformarse en el principio or- a.4 Pero las protestas ya no tenan cabida: era
ganizador del universo social. Sin duda los inflexible la decisin de consagrar obispos a
problemas que se deban afrontar incluan la clrigos subordinados a una nueva disciplina.
redefinicin de las relaciones con el Estado: La reconstruccin de la iglesia implic
ya no se trataba de encontrar un modus viven- una reformulacin del papel del obispo, cuya
di sino que era necesario ir ms all, el Esta- autoridad no slo se reforz sino que fue re-
do deba constituirse en el mediador entre la vestida de un ritual que reafirmaba su poder.
iglesia y la sociedad. Pero la condicin indis- De esta manera, el cargo episcopal fue rodea-
pensable era la unificacin y la disciplina in- do con un ceremonial contrastante con el de
terna bajo la frrea conduccin del Arzobis- pocas anteriores que encontraba su fuente
pado porteo. Tras haber asumido su cargo, en el modelo de monarqua absoluta impulsa-
Copello parti hacia Roma en donde tuvo do desde el Vaticano. Copello no se fatigaba
una serie de encuentros con Eugenio Pacelli, en reiterar cul era la posicin que correspon-
secretario del Departamento de Estado vati- da al episcopado: la ms alta en el rango de
cano. Sin duda, se pona en marcha la refor- la Jerarqua divina, sacerdocio completo y
ma de la iglesia catlica en la Argentina. soberano en tal grado, que slo existe uno
Uno de los primeros pasos fue la reforma ms augusto: el del Eterno y Sumo Sacerdo-
de la estructura episcopal. Formar un cuerpo te, Cristo Jess. Tampoco dudaba en definir
y definir sus nexos haca necesario romper a los obispos como majestuosa aristocra-
los slidos cuerpos eclesisticos existentes en cia.5 En sntesis, en un deliberado anacro-
las dicesis del interior, que constituan un nismo se representaba un orden jerrquico si-
obstculo para la integracin en un cuerpo tuado ms all de toda contingencia humana,
mayor. De esta manera, con aprobacin del de permanencia en un tiempo prcticamente
gobierno de Justo, Po Xi dio a conocer la detenido. Los destinatarios de la escenografa
Bula Nobilis Argentina Ecclesia: las once eran, sin duda, el Estado, los laicos creyen-
dicesis existentes aumentaron a 21, de las tes o no, pero fundamentalmente era un es-
cuales siete fueron elevadas a la categora de
Arzobispado. Con esto se alcanzaban varios
objetivos. En primer lugar, se adecuaban ms
4 La designacin de Tavella fue percibida como una in-
acabadamente las circunscripciones eclesis- debida intromisin en los asuntos de la dicesis saltea
ticas a las poltico-administrativas del pas. en oposicin a los conceptos de autoridad y obediencia
En segundo lugar, dado el carcter vitalicio que se buscaba imponer: [Quedar] la sensacin leg-
tima e imborrable de injustos desplazamientos de sacer-
de la funcin episcopal, la reforma permita dotes salteos y si nos afirmamos en el concepto de que
la renovacin del cuerpo. Poda ascender al cada pueblo tiene derecho a su propio gobierno, aunque
obispado un nuevo tipo de clrigo, tanto por sea el religioso, preparemos el nimo para estados equi-
valentes a los de aquellos con que el espritu pblico vi-
su formacin como por generacin y origen ve y acta mientras est allanada la autonoma de la
social, sin compromisos previos ninguno de provincia, aunque el interventor federal resulte un efi-
los nuevos obispos fue designado en su di- caz gobernante, El Clero ante la opinin pblica,
Nueva poca, Salta, 17 de agosto de 1934.
cesis de origen y compenetrado con el mo- 5 Santiago Luis Copello, Cartas pastorales..., cit., p.
delo eclesistico que se aspiraba a imponer. 185.

156
pectculo destinado al consumo interno, al En los aos siguientes, los homenajes se
reforzamiento de la obediencia. perpetuaron en distintas ocasiones que per-
El ritual que rodeaba a la persona de Co- mitan desplegar el estilo principesco, cuan-
pello conoci un notable incremento cuando, do desde el Saln del Trono del Arzobispado,
en diciembre de 1935, el Papado lo reconoci rodeado de su corte prelaticia, Copello presi-
como Prncipe de la iglesia, al otorgarle el t- da ceremonias que tenan como centro su
tulo de Cardenal. Era adems el primer Car- persona. No slo se homenajeaba la obra de
denal hispanoamericano. A partir de ese mo- Copello, sino tambin los acontecimientos
mento, su designacin oficial fue la de privados. Su onomstico fue rigurosamente
Santiago Luis, del Ttulo de San Jernimo celebrado todos los aos: incluso, en 1936,
de los ilirios, de la Santa Romana iglesia los directivos de Colegios Catlicos le entre-
Presbtero Cardenal Copello, Arzobispo de garon como obsequio su propio busto de
Buenos Aires. De acuerdo con el protocolo, bronce. El 8 de diciembre de 1941, el cin-
todos deban dirigirse a l en trminos de Su cuentenario de su primera comunin, dio lu-
Eminencia Reverendsima. Los homenajes gar a lucidos festejos. Su nombre y el de sus
que rodearon su consagracin fueron signifi- familiares en particular el de su hermana
cativos del nuevo rango. Tras la ceremonia ngela y el de su madre sirvieron para de-
celebrada por Po Xi en la Baslica de San signar colegios, becas, premios, jardines de
Pedro, comenzaron los reconocimientos a su infantes y obras de beneficencia. Nadie duda-
dignidad principesca. Result notable el ban- ba de que la posicin de Copello fuera la ms
quete que Carlos de Estrada embajador ante elevada de la iglesia argentina.
la Santa Sede ofreci en su homenaje. Se- El ascenso de Copello al cardenalato fue
gn las crnicas, los salones estaban adorna- considerado como el reconocimiento por el
dos con rosas rojas, el color cardenalicio. En- xito del Congreso Eucarstico de 1934. Sin
tre los invitados figuraban miembros de la embargo, parece haber algo ms. Una iglesia
nobleza europea y descollantes figuras del que deba fortalecer sus estructuras necesita-
clero romano: cada prelado que llegaba a la ba tener una cabeza indiscutible. Ese lugar
residencia era escoltado hasta los salones por deba ser ocupado por un Prncipe de la igle-
dos lacayos que portaban enormes candela- sia. De esta manera, toda duda acerca del pa-
bros. El retorno a Buenos Aires tambin fue pel que deba cumplir Copello fue disipada
representativo de su nueva posicin. Tras la en 1939, cuando fue designado Primado de la
llegada al puerto de Buenos Aires, donde fue iglesia argentina. l sera el responsable de
recibido con los honores protocolares corres- su disciplina. De acuerdo con estos linea-
pondientes al rango de prncipe, Copello, con mientos, el cuerpo episcopal a diferencia de
un cortejo de carrozas y escoltado por los pocas anteriores comenz a funcionar con
Granaderos a Caballo, recorri las calles de mayor regularidad. Las reuniones plenarias
Buenos Aires, hasta la Catedral, donde ingre- que, segn el Cdigo de Derecho Cannico,
s con capa cardenalicia, seguido por el obis- deban realizarse cada tres aos, comenzaron
po auxiliar Fortunato Devoto, el recin desig- a efectuarse anualmente con el objetivo de
nado gentilhombre Andrs Luis Copello su uniformar el funcionamiento eclesistico.
sobrino, que vesta capa negra y espada re- Adems, desde 1936, se organiz la Comi-
vestida de marfil, prelados y sacerdotes con sin Permanente del Episcopado, que presi-
roquete. La catedral estaba colmada de auto- dida obviamente por Copello se reuna dos
ridades y fieles que asistan a un espectculo o tres veces al ao, para resolver los asuntos
indito. ms urgentes con criterios comunes.

157
El clero diocesano qued bajo observa- clero qued sometido a una disciplina desco-
cin, de acuerdo con un estricto cumplimien- nocida hasta ese momento. Despus de que
to del Cdigo de Derecho Cannico. Un art- Copello realiz la Visita Cannica de 1937,
culo publicado en la Revista Eclesistica, todas las actividades de los sacerdotes la
De algunos medios coercitivos fciles para asistencia a los retiros espirituales y a las
los superiores eclesisticos, anunciaba la conferencias mensuales, los exmenes que
naturaleza de los cambios.6 La obediencia deban rendir peridicamente, la direccin de
volvi a ser destacada como la virtud mayor.7 las parroquias y los ms mnimos aspectos de
Borrando todo vestigio de la imagen de rela- la administracin de los ritos quedaron cui-
cin contractual entre individuos, la obedien- dadosamente reglamentadas. Las formas de
cia se constitua en el cimiento de un cuerpo administrar la liturgia fueron estrictamente
que no poda poner en tela de juicio ese mis- controladas: lugares, tiempos, condiciones,
mo ordenamiento ni las fuentes de la autori- formas, frmulas, exclusiones y excepciones,
dad. De esta manera, el sacerdote perda su anotaciones, pruebas, controles fueron esti-
connotacin de individuo, para ser considera- pulados con rigurosa minuciosidad.
do un instrumento desprovisto de voluntad La vida privada del clero si es posible re-
propia, ya que si alguno no es dcil a ese conocer una esfera privada en este mbito
impulso de Cristo Redentor [...] deja de ser qued tambin bajo un estricto control que se
instrumento y se torna impedimento.8 La acentu aun ms desde 1950, despus del es-
nica posibilidad para el sacerdote es poner cndalo provocado por el caso Massolo, en
vuestra voluntad en la obediencia a vuestros 1950. Constantemente se recordaba el Cdi-
superiores, que representan a Dios, de quien go de Derecho Cannico que estableca con-
toda potestad desciende.9 tundentemente: Gurdense los clrigos de
En esta lnea, dentro de una estricta nor- tener en su compaa o frecuentar de mane-
mativa, en el Arzobispado de Buenos Aires el ra alguna el trato de mujeres sobre las que
pueda haber sospechas. Para terminar sea-
lando que los contumaces se presumen con-
6 Revista Eclesistica del Arzobispado de Buenos Aires cubinarios. La aplicacin del Cdigo y el
(en adelante REABA), N 385, julio de 1931, p. 416. mismo temor a la sexualidad llevaban a un
7 La obediencia es la base de todo el funcionamiento

eclesial. Constituye el impulso esencial de una tica cu- estricto control sobre las conductas de los sa-
ya motivacin no se sita en el fuero ntimo de la con- cerdotes: la mirada del prroco siempre de-
ciencia, sino en una autoridad externa. Al mismo tiem- ba estar puesta sobre las relaciones que pu-
po, constituye la base de una organizacin que aspira a
una centralizacin jerarquizada. Como seala Max We- diera entablar el joven teniente cura. Pero
ber, no slo el Estado occidental moderno, sino tambin tambin cada sacerdote deba llevar un es-
las iglesias desde el siglo XVi han sido obra de juris-
tas. El sometimiento a la autoridad legal expresada en
tricto autocontrol: era necesario no slo pre-
un gobierno burocrtico y en Cdigos no se apoya en servar la propia castidad, sino poner a salvo
la fe y la devocin que inspiran determinadas personas, el dudoso prestigio del celibato sacerdotal.
dotadas de carismas, ni en la tradicin sagrada, ni en
el respeto hacia un soberano o hacia un seor cuyo de-
En sntesis, la castidad escapaba del fuero de
recho est legitimado por privilegios y concesiones. El la conciencia para quedar subordinada a la
sometimiento se apoya, preferentemente, en un lazo im- obediencia, el cumplimiento del voto se
personal con la obligacin del cargo. La obediencia
como el derecho a ejercer autoridad est prescripta
fundamentaba en una autoridad externa que
por normas implantadas racionalmente, mediante esta- necesitaba reforzar los controles para su
tutos, decretos y ordenamientos. cumplimiento.
8 Santiago Luis Copello, Carta al clero de Buenos Ai-

res, en Cartas Pastorales, cit., 1944, p. 177. Tambin se intent encarar un problema
9 Ibid., p. 179. que se consideraba endmico, la falta de sa-

158
cerdotes.10 La clave de la cuestin se encon- cuentas. Estos fraudes han de ser castiga-
traba en lo que se defina como la crisis de dos.13 Pero tal vez la accin ms significati-
las vocaciones. Decidido a encontrar una va de Copello en este aspecto fue, junto con
solucin, en 1935, Copello haba creado las Natalia Montes de Oca, la fundacin de una
becas que obviamente llevaban su nombre nueva congregacin, llamada no accidental-
para nios y jvenes que se sientan llama- mente Compaa del Divino Maestro Auxi-
dos al estado eclesistico y que peridica- liares de la Jerarqua. Tambin se decidi ac-
mente renovaba con el objetivo de reclutar tuar sobre el principal instrumento con que
entre los sectores de menos recursos.11 En contaban las congregaciones religiosas: los
1937, se fund el Preseminario para nios de colegios confesionales. De este modo, cohe-
9 a 12 aos ya que se pensaba que aislndo- rentemente con la poltica centralizadora, en
los desde pequeos de los riesgos del mundo 1939 se creaba el Consejo de Educacin Ca-
era posible sostener tempranas vocaciones. tlica (Consudec), dependiente del Arzobis-
Al ao siguiente comenz a funcionar la pado, como el rgano dirigente de todos los
Obra de las Vocaciones presidida por la institutos docentes catlicos.14
marquesa pontificia Adelia Mara Harilaos de Las actividades de los laicos tambin iban
Olmos cuyos objetivos eran la plegaria fer- a quedar bajo control. En 1939, los Cursos de
vorosa para que Dios enve dignos operarios Cultura Catlica que agrupaban a una lite
y, con criterio ms realista, aportar recursos de intelectuales orgnicos perdieron su au-
al Seminario Metropolitano.12 Sin embargo, tonoma. Copello design como director de
la vaguedad de las acciones constitua un sn- los Cursos a monseor Antonio Solari un
toma del desconcierto: el problema no pare- hombre de su confianza personal en un ges-
ca encontrar una solucin y la falta de sacer- to que, en la prctica, constitua una interven-
dotes diocesanos deba ser suplida por los cin. Era, por otra parte, la primera vez que
miembros de las congregaciones religiosas. un clrigo quedaba como responsable de la
La atencin no dej de dirigirse a estas organizacin. Es cierto que la gestin de So-
congregaciones, sobre todo a las femeninas, lari estaba acompaada por una Corporacin
con el objetivo de que acataran la autoridad de Comisionados donde se repetan los infal-
episcopal. Despus de las Visitas Cannicas tables nombres de los notables de los Cur-
de 1937, se tomaron una serie de disposicio- sos como Toms Casares y Atilio DellOro
nes tendientes a unificar ciertos funciona- Maini, pero haba una diferencia significati-
mientos administrativos. Sin embargo, las va: haban sido designados por el arzobispo,
dificultades no desaparecieron. Las disposi- que de ese modo afirmaba su autoridad.
ciones no dejaban de reiterar que las Superio- En la centralizacin y control de las activi-
ras estaban obligadas a acatar determinadas dades de los laicos, un paso clave fue la orga-
reglas: No pueden negar la existencia de do- nizacin de la Accin Catlica Argentina, si-
cumentos y mucho menos esconderlos o ha- guiendo las instrucciones papales, con el fin
cerlos desaparecer. Y al mencionar documen- de unificar las distintas asociaciones catli-
tos me refiero a escritos, recibos y libros de cas que deban quedar subordinadas a la je-
rarqua eclesistica. La iniciativa despert

10 Cuadro anexo, Composicin de la iglesia catlica

1945-1960.
11 Santiago Luis Copello, Cartas Pastorales..., cit., 13 REABA, julio de 1942, p. 407.
p. 61. 14 Santiago Luis Copello, Cartas Pastorales..., cit., p.
12 Ibid., p. 103. 120.

159
fuertes resistencias, y en un primer momento Ya no haba espacios para autonomas.
pareca que iban a reiterarse los mismos pro- En abril de 1931, el Episcopado daba a co-
blemas que haba suscitado la Unin Popular. nocer una Pastoral Colectiva por la que de-
A comienzos de 1930, en una entrevista con claraba a la Accin Catlica oficialmente ins-
los cuatro sacerdotes argentinos Cornelio taurada en el pas. Como acto inicial, Copello
Vignate, Antonio Caggiano, Froiln Ferreyra design a los miembros de la primera Junta
Reinaf y Silvino Martnez que viajaron a Nacional, presidida por Martn Jacob y con
italia para estudiar el funcionamiento de la la asesora eclesistica de Antonio Caggiano.
nueva organizacin, Po Xi haba recomen- Ese mismo ao, el 4 de junio se inauguraba el
dado una cuidadosa eleccin de sus integran- primer Crculo de la Accin Catlica en la
tes: Ms que la cantidad de adherentes de- parroquia del Santsimo Redentor. Era slo el
bis preocuparos por su calidad: una rigurosa punto de partida. A comienzos de 1932, Co-
seleccin se impone para asegurar el xito de pello se dedic a trazar el plan de activida-
la cruzada.15 des: En qu debe consistir la accin para
Las incertidumbres ante los criterios de se- este ao? En la organizacin parroquial de
leccin algunas pocas personas en cada pa- las juntas y asociaciones parroquiales, en la
rroquia, reiteraba la Revista del Arzobispa- formacin y adiestramiento de los socios de
do y la prdida de autonoma de las antiguas la Accin Catlica para el apostolado.18 De
organizaciones que podrn mantenerse pres- esta manera, en la Arquidicesis de Buenos
tando a la Accin Catlica su providencial Aires, en 1933, en 74 de las de las 79 parro-
auxilio despertaban resistencias.16 Pero las quias porteas funcionaban Centros de la Ac-
mismas explicaciones revelaban la naturale- cin Catlica organizados segn sexo y edad.
za de la nueva organizacin: Pero el objetivo no era solamente ganar al-
mas. La Accin Catlica tena tambin como
Ellos [la lite seleccionada} son los jefes objetivo transformar al catolicismo en el
del ejrcito laico, por derecho de vocacin principio fundante de toda la sociedad. Para
y de esfuerzo. Los dems, segn la misma ello, en 1934 se creaba el Secretariado Eco-
norma de colaboracin, sern los jefes se- nmico-Social de la Accin Catlica, bajo la
cundarios o simples soldados. Tal cual direccin de Francisco Valsecchi, con la ase-
ocurre en cualquier ejrcito [...]. La Ac-
sora eclesistica de Gustavo Franceschi. El
cin Catlica es una actividad creada por
objetivo del Secretariado era el estudio de los
la iglesia; es el conjunto de actividades
que la iglesia desarrolla para vencer la cri- problemas sociales, y promover una legisla-
sis religiosa de la humanidad; es pues una cin social y econmica inspirada en los
actividad de la iglesia, en el sentido ms principios cristianos, comenzando con las le-
estricto de la palabra. Ella entonces, no yes protectoras de la familia obrera y ru-
por disposicin del Sumo Pontfice, sino ral.19 En esta lnea, desde mediados de la d-
por su misma naturaleza, debe depender cada de 1930 la lucha por la enseanza
absolutamente de la jerarqua.17 religiosa y por el salario familiar marcaron
las acciones a seguir.
En la organizacin de la Accin Catlica
se debieron enfrentar numerosas dificultades:
15 REABA, 1930, p. 266
16 Ibid., pp. 440-441.
17 Alceste Bozuffi, Relaciones entre la Accin Catli-

ca y las Asociaciones Religiosas en un documento pon- 18 Ibid., 1932, p. 378.


tificio, REABA, 1931, pp. 516-517. 19 Ibid., 1934, p. 429.

160
a las resistencias iniciales se sumaron los La atencin se dirigi tambin hacia la fun-
conflictos en la organizacin de la seccin de cin especfica de la iglesia, la administracin
los jvenes varones, y la reacia actitud de los de lo sagrado. Todos los catlicos deban ha-
hombres para integrar los organismos parro- bitar el mismo universo de representaciones:
quiales. La autoridad episcopal debi adver- se deba obtener la unidad en una misma re-
tir muchas veces sobre la necesidad de dar un ligin. Para ello, se asegur la disciplina en
mayor impulso a la Accin Catlica en el m- torno de la liturgia, es decir, del conjunto de
bito de las parroquias, y fundamentalmente ritos y ceremonias con que se practica el cul-
sobre la necesidad de la obediencia a los to pblico. En este sentido, la unificacin del
mandatos jerrquicos. Pero los esfuerzos pa- rito como quedaba expresado en las estric-
recieron haber dado sus resultados cuando, tas instrucciones a los sacerdotes ocup un
en 1940, delegados de todo el pas se reunie- lugar central. Pero tambin en este aspecto
ron en la Primera Asamblea Nacional. La Ac- hubo novedades que tenan como objetivo
cin Catlica era una milicia cuyo peso ya no vincular el presente a un pasado remoto: se
se poda desconocer. reinventaba la inmutabilidad de la iglesia y
Sin embargo, la cuestin no era slo for- se haca participar a los fieles en una tradi-
mar cuadros eclesisticos. Para que el catoli- cin de grandeza. De este modo, la vuelta a
cismo llegara a todos, en una ciudad que se un pasado glorioso, a las maravillas de la li-
expanda rpidamente, era necesario crear turgia de la Edad Media,22 llev a imponer
una red de focos difusores de la religin que y reinventar el canto gregoriano. El minu-
cubriera todo el mbito urbano. Para ello, el cioso y paciente trabajo de los monjes de la
Arzobispado no slo procur intensificar las abada benedictina de Solesme (Francia)
misiones, sino que tuvo como objetivo fundada en la segunda mitad del siglo XiX
prioritario la creacin de nuevas parroquias. con el objetivo de la renovacin litrgica
En este sentido, el xito fue notable: Buenos posibilit la reconstruccin de las partituras,
Aires, que contaba con 27 parroquias en de la lectura y de las formas de interpreta-
1920, pas a tener 67 en 1930, 106 en 1940, cin. Esto permiti a Po X, en 1903, median-
y 122 en 1950. Es cierto que a partir de 1945 te el Motu Propio Tra le sollecitudini, im-
el ritmo de las fundaciones decreci. Pero no plantar la obligatoriedad del canto litrgico.
se deba a que se pensara que la obra estaba fi- Con el objetivo de su difusin, los primeros
nalizada. Los obstculos eran la falta de re- aos del siglo XX estuvieron jalonados por
cursos y, fundamentalmente, el escaso nme- numerosos Congresos de Canto Sagrado que
ro de clrigos. En 1946, Copello reconoca culminaron con la fundacin en Pars, en
que cuando, ya sea nuestros colaboradores 1924, del instituto Gregoriano, para la forma-
en las parroquias, o las instituciones y las cin de especialistas. En esta lnea trabaj en
obras, nos piden sacerdotes para atenderlas Buenos Aires, desde comienzos de la dcada
convenientemente, no podemos acceder a sus
pedidos, por falta de sacerdotes.20 Era el pro-
blema que pareca no encontrar solucin.21 constante preocupacin eclesistica, haba mejorado,
el aumento no se adecuaba a las expectativas eclesisti-
cas. El nmero de sacerdotes resultaba insuficiente pa-
ra el proyecto de catolizacin de la sociedad. Frente al
20 Santiago Luis Copello, Cartas Pastorales..., cit., p. inalcanzable modelo que proporcionaba la iglesia espa-
235. ola 23.000 sacerdotes diocesanos para 1950 la igle-
21 Si bien no haba habido una real disminucin del n- sia argentina era un desierto.
mero de sacerdotes en rigor, la relacin entre sacerdo- 22 Didier Bonneterre, El movimiento litrgico, Buenos

tes y nmero de habitantes, clculo que constitua una Aires, iction, 1982, p. 22.

161
de 1940, Antonio Solari, quien se haba espe- comits parroquiales hasta el establecimiento
cializado en Pars en estudios de msica sacra. de la sede del Congreso en la residencia do-
Dentro de los aspectos rituales, se acentu nada por Adelia Mara Harilaos de Olmos,
una rgida normativa obligacionista. Se trata- audiciones radiales, artculos periodsticos y
ba de crear una religin de uso cotidiano afiches de propaganda, la rebaja en los pre-
que tambin penetrara en los menores gestos cios de los ferrocarriles para asistir al Con-
de la vida privada: uno de los medios de for- greso, los preparativos para la ornamentacin
talecer la unidad en la ortodoxia fue la multi- de la ciudad con arcos luminosos y un altar
plicacin casi abrumadora de actividades de 35 metros de altura, la organizacin de
rituales vinculadas con la prctica de la pie- puestos sanitarios previendo grandes aglo-
dad cotidiana. La intencin era dejar en claro meraciones, una emisin extraordinaria de
que lo que el catolicismo peda a sus fieles no timbres postales a cargo del Correo, y la ad-
era en realidad nada especial. Empero, nove- hesin pblica al Congreso de la soprano
nas, rosarios, escapularios, medallas, estam- Lily Pons y del tenor Tito Schipa durante la
pas, devocionarios iban transformando esa funcin de gala del Teatro Coln, el 9 de ju-
piedad cotidiana en un ritual cada vez ms lio de 1934 se sumaron para crear un clima
complejo, expresado casi siempre en una len- indito. En rigor, la celebracin religiosa se
gua incomprensible para los practicantes (el confundi con un gran acontecimiento colec-
latn), pero que garantizaba el distanciamien- tivo que permitira a los argentinos mostrarse
to necesario para la solemnidad del rito. Las en una escala internacional.23 Su lgica fue la
modificaciones no se limitaron a los aspectos lgica de la fiesta. Lo cierto es que el Con-
reservados a la prctica cotidiana y privada greso constituy un acontecimiento siempre
de los fieles, sino que tambin aspiraron a rememorado con nostalgia en las filas ecle-
ocupar el espacio pblico: las prcticas reli- sisticas y que, a pesar de los intentos, no se
giosas salieron del reducido mbito de los pudo reeditar.
templos renovndose las peregrinaciones, al Dentro de una prctica de uso domsti-
mismo tiempo que las procesiones y las ma- co, se volvieron a reiterar los aspectos cen-
nifestaciones de los fieles volvieron a ocupar trales de esa al decir de Chtellier religin
las plazas y las calles de las ciudades en dis- de los pobres que apelaba a lo sensible y a
tintas conmemoraciones. En esta lnea, desde los afectos.24 Se volvi a recalcar la posicin
1932 se reiniciaron las Peregrinaciones Ar- absolutamente central de los cultos a la Vir-
quidiocesanas al Santuario de Lujn, mien- gen Mara y al Sagrado Corazn de Jess, in-
tras se propiciaba la convocatoria a Congre- tentado someter las resistencias que estas
sos Marianos. prcticas todava inspiraban entre los secto-
En la ocupacin del espacio pblico hubo res masculinos ms cultos.25 Desde el Arzo-
un hito significativo: el Congreso Eucarstico
internacional, celebrado en 1934 en Buenos
Aires. Su poder de convocatoria, que sor- 23 En los das previos al Congreso, los diarios de Bue-
prendi a sus mismos organizadores, pareci nos Aires insistan en que los ojos del mundo estaban
mostrar el triunfo del mito de la Argentina puestos en la Argentina, mientras desde la revista Para
Ti se mostraban los modelos de ropa que las damas
catlica. Sin embargo, una pregunta queda podan lucir en la ocasin.
pendiente: la muchedumbre que se agrup en 24 Louis Chtellier, La religion des pauvres. Les sources

las calles, cun representativa fue de la ca- du christianisme moderne, xVIe-xIxe sicles, Pars, Au-
bier, 1993.
tolicacin de la sociedad? La amplia red or- 25 Entre los varones de la lite, slo Federico Videla Es-
ganizativa que se form y que inclua desde calada ostentaba orgullosamente su condicin de miem-

162
bispado de Buenos Aires la posicin era cla- de la infabilidad pontificia: Nosotros afir-
ra: desde la creacin de la Federacin de mamos, declaramos y definimos como un
Congregaciones Marianas de Varones en el dogma divinamente revelado, que la inmacu-
mbito del Arzobispado hasta las disposicio- lada Madre de Dios, Mara siempre Virgen, al
nes emitidas en 1937 por el cardenal Copello, trmino de su vida terrestre ha sido elevada
mostraban la disposicin a apagar tanto estas en cuerpo y alma a la gloria celeste. En sn-
resistencias ilustradas como a eliminar las tesis, el dogma afirmaba la vinculacin cat-
expresiones del culto popular que se alejaban lica entre sexo, corrupcin y muerte. Como
de la estricta ortodoxia.26 indudablemente, se lo seala Po Xii en la encclica Munificentis-
trataba de evitar la fractura entre dos religio- simus Deus: Era necesario que el cuerpo de
nes. Eso no significa empero que el xito aquella en cuyo parto se preserv intacta la
haya sido inmediato. Las continuas exhorta- virginidad, sea preservado incorrupto des-
ciones Elevemos una vez ms nuestra voz pus de la muerte.29
para recordar a nuestros hijos e hijas del El culto a Mara, que se reiteraba en Bue-
mundo catlico la importancia del Culto al nos Aires en mltiples devociones, procesio-
Sagrado Corazn27 y la reiteracin de las nes y Congresos marianos, se insertaba en el
recomendaciones demostraban que las resis- fortalecimiento de una contra-cultura que
tencias no estaban sofocadas.28 procuraba avanzar sobre el control de los
A partir de 1950, se le otorg un renovado cuerpos. En efecto, en 1950 tambin Po Xii
vigor al culto mariano. En este sentido, se proclam la santidad de Mara Goretti
continuaban las lneas trazadas desde Roma. quin, segn las fuentes eclesisticas, prefi-
En efecto, ante la consternacin de muchos ri la muerte en manos de su violador antes
telogos, en noviembre de 1950, Po Xii pro- que perder la virginidad presentada como
clamaba el dogma de la Asuncin de Mara, modelo para todas las muchachas catlicas.
haciendo por primera vez uso de la facultad (En esta lnea, sera necesario indagar tarea
que me propongo en los modelos de santi-
dad propuestos tambin para las muchachas
bro de la Junta Directiva de la Congregacin Mariana argentinas a travs del anlisis del proceso de
de Ex Alumnos del Colegio del Salvador (organizacin canonizacin de Laura Acua.)
que adems no mostraba una presencia significativa).
Tambin es significativa la ausencia de catlicos varo- Pero tambin a partir de 1950 esa iglesia
nes notables en organizaciones que tuvieron amplia di- que tan arduamente se haba construido co-
fusin en el nivel parroquial, como la Asociacin del menzaba a mostrar serias fisuras: un episco-
Apostolado de la Oracin, referida al culto al Sagrado
Corazn. pado fracturado por la poltica, sacerdotes in-
26 REABA, julio de 1941, pp. 404-405.
dciles fueron cada vez ms frecuentes las
27 Santiago Luis Copello, Cartas Pastorales..., cit., p.

227.
28 Las dificultades para imponer este culto quedan claras

si consideramos que todava en 1956, el papa Po Xii


publicaba una Encclica, Haurietis Aquas, en la que 29 Con la proclamacin del dogma de la Asuncin cul-
sostena la legitimidad del culto al sagrado Corazn, re- minaba el gran impulso que el culto mariano recibi du-
batiendo las opiniones de estos hijos Nuestros [que] se rante el reinado de Po Xii, quien ya en 1943 haba con-
guan todava por prejuicios y llegan a veces como te- sagrado el mundo al inmaculado Corazn de Mara,
nerlo menos apto, por no decir perjudicial [...] que ms instituyendo al ao siguiente una festividad especial ba-
bien lo consideran como piedad proveniente de los sen- jo tal advocacin. Posteriormente a la declaracin de la
timientos no de la mente y la voluntad, y por consi- Asuncin, Po Xii proclamaba el Ao Mariano (Ful-
guiente ms propia de mujeres por ver en l algo que no gens Corona, 1953) y declaraba solemnemente en un
cuadra bastantemente con los hombres cultos, Enccli- gesto de absoluta intransigencia frente a la pluralidad
cas sobre el Sagrado Corazn de Jess, Buenos Aires, del mundo moderno la realeza de Mara sobre toda la
iction, 1980, pp. 113-115. humanidad (Ad Coeli Reginam, 1954).

163
quejas arzobispales sobre la desobediencia basado en gran parte sobre la potencia de sus
del clero, las denuncias de la crisis de la smbolos en el contexto social en el que se in-
Accin Catlica a la que frecuentemente se serta, las cosas estaban cambiando. Las for-
le recordaba la necesidad de la subordinacin mas rituales con sus pesados simbolismos
a las jerarquas resultaban indicios significa- perdurarn una dcada ms. Sin embargo, la
tivos. Los vnculos entablados por la iglesia marginacin de la Biblia en favor del doctri-
con la sociedad y con el Estado eran someti- narismo del catecismo, las prcticas basadas
dos a duras crticas. Los cuerpos parecan ne- en la repeticin automtica de los actos litr-
garse a someterse a la contra-cultura que se gicos y la identificacin del rito con la esce-
intentaba imponer.30 Si el poder del rito est nografa entre muchas otras cuestiones en-
contraron cada vez ms crticos. Para muchos,
el rito haba degenerado en algo burocrtico y
30 Lo concerniente a la sexualidad era, en este sentido, repetitivo. Estas cuestiones no eran exclusi-
una cuestin clave. Segn las enseanzas de la iglesia,
fin del matrimonio era el remedium concupiscentiae pa-
vas del catolicismo argentino, sino que atra-
ra todos aquellos que no eran capaces de acceder a la vesaban la iglesia en su carcter transnacio-
castidad. Todo pensamiento, palabra, deseo, o acto se- nal. La convocatoria vaticana al Concilio
xual fuera del matrimonio era pecado; toda actividad
sexual en el matrimonio no abierta a la concepcin era
Vaticano ii, a comienzos de la dcada de
pecado. Sin embargo, el desarrollo de las tcnicas anti- 1960, fue el intento de encauzar ese catoli-
conceptivas y nuevos modelos sociales que destacaban cismo en crisis, pero fundamentalmente res-
el valor del bienestar personal haban generado nuevas
actitudes frente a la sexualidad. incluso, la iglesia haba pondi al objetivo de establecer las nuevas
tenido que flexibilizar algunas de sus posiciones: en barreras y los nuevos lmites. o
1951, Po Xii acept la regulacin de los nacimien-
tos, admitiendo el mtodo Ogino-Knaus. Sin embargo,
las limitaciones que presenta este mtodo, basado en la
continencia peridica, llevaba a muchas parejas de ca-
tlicos a la bsqueda de otras formas de control que los el matrimonio, Revista Eclesistica del Arzobispado
alejaba de la prctica ritual, pese a las advertencias de Buenos Aires, septiembre de 1951. Sobre mtodo
eclesisticas. Vase Admonicin del Episcopado sobre Ogino, vase Revista Eclesistica del Arzobispado de
los errores en el pueblo creyente para evitar la prole en Buenos Aires, marzo de 1953.

164
Sobre el criollismo catlico
Notas para leer a Leonardo Castellani

Lila Caimari

Universidad de San Andrs / CONiCET

Leonardo Castellani (1899-1981) es una de nes internas de la Compaa de Jess. Autor


las grandes figuras del renacimiento catli- simultneo, entonces, de furibundos editoria-
co argentino de la primera mitad del siglo XX. les nacionalistas y de las aventuras de un
Los hitos de su larga vida intelectual son apa- idiosincrtico fraile jeromiano que resolva
rentemente fciles de reconstruir gracias a la crmenes de enigma, de historias de bichos
profusin fluvial de su produccin escrita, de la selva chaquea y densos tratados de
muchas veces reeditada por discpulos y ad- teologa. Pero el nfasis exclusivo en la va-
miradores. Pero la trayectoria que dibuja ese riedad de gneros no debe distraer de otra de
corpus abrumador ms de cincuenta libros, las dificultades para situar a este autor en una
centenares de artculos, traducciones, edicio- zona estable sea sta ideolgica, literaria o
nes anotadas, prlogos e introducciones es eclesistica. Un dato no menos importante
fluvial tambin a la manera de un delta con es que en cualquiera de estos mbitos, Caste-
mltiples brazos, paralelos e interconectados, llani escriba contra. Contra el liberalismo,
pues Castellani fue periodista poltico y cul- mal absoluto y tema nuclear de su pensa-
tural, telogo, poeta, crtico literario, autor de miento de largo plazo. Pero tambin contra
fbulas camperas y pionero del policial de (o, al menos, a contrapelo de) lo que confor-
enigma. Polmico y desconcertante, su rela- maba el universo que le era ms caro. Fue el
cin con la iglesia desarma cualquier inten- proselitista ms prolfico del nacionalismo, y
cin taxonmica. S es sencillo identificar, su mayor crtico; el restaurador de la cultura
ms o menos superficialmente, al Castellani catlica, y su observador ms escptico; en
de fines de la dcada de 1930 y principios de fin, el joven prodigio del monte santafesino
la de 1940, como uno de los curas nacionalis- llegado a Buenos Aires para abrevar ansiosa-
tas antisemitas que circulaban por los espa- mente en los centros de debate de la cultura
cios y las publicaciones del efervescente de su tiempo, y el testigo ms severo de ese
mundo intelectual antiliberal. Participaba de mundo urbano y sus personajes.
los Cursos de Cultura Catlica, donde era Castellani es tambin el caso Castellani, el
uno de los referentes respetados y populares. irascible jesuita expulsado de la Compaa en
Bajo decenas de seudnimos, colaboraba en 1947 en circunstancias hasta recientemente
Nuevo Orden, Crisol, Cabildo (y su conti- muy secretas. Una suerte de mrtir ilustre del
nuador, Tribuna), Nuestro Tiempo, Criterio autoritarismo eclesistico cuya saga de en-
(firmando Juan Palmetta), y en publicacio- frentamientos con sus superiores le gan sim-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 165-185.


patizantes incluso en los medios ms opuestos A la luz de una masa de documentos perso-
a su universo espiritual. Lenidas Barletta, nales e institucionales puestos en circulacin
con quien mantuvo un dilogo epistolar de recientemente en estos medios, este trabajo
gran empata en la dcada de 1950, le aconse- propone volver sobre el Leonardo Castellani
jaba intilmente que abandonara la iglesia: de fines de la dcada de 1930 y principios de
Basta de obediencia a viejos carcamales..., los aos 1940, su momento de apogeo creativo.
le deca a su amigo cado en desgracia.1 Her- Volver, ms precisamente, sobre su tormentosa
nn Bentez, el otro clebre jesuita expulsado trayectoria en el mundo eclesistico y algunos
en la misma poca y conocedor ntimo de las referentes intelectuales de su cultura catlica
circunstancias de la crisis de su maestro, en- para proponer que una atencin ms cuidadosa
tenda mejor las razones de esta obstinacin al contexto de la peculiarsima colocacin de
por permanecer en las filas eclesisticas, y el este autor en aquel universo abre claves de lec-
tormento que implicaba la defenestracin de tura de esa obra que, en sede acadmica, ha si-
la orden a la que ambos estaban ligados des- do asociada algo unidimensionalmente con los
de nios. Un poema-fbula de Bentez, entre espacios poltico-ideolgicos del nacionalis-
cmico y elegaco, aluda al affaire Caste- mo, por un lado, o con el nacimiento del poli-
llani en estos trminos: A las gallinas de la cial de enigma, por otro. Volver sobre el tramo
Compaa/ les ha nacido un pato por ventura/ ms denso de una trayectoria tan extraordinaria
ellas lo picotean a porfa/ y l no puede cam- para aprovechar, tambin, el punto de observa-
biarse la natura [...].2 El celo de reivindica- cin que ofrece esa mirada idiosincrtica pero
cin polmica que siempre gener la figura perspicaz, sobre aquel catolicismo argentino
de Castellani tiene algo de su apostolado so- que atravesaba entonces un momento igual-
litario. Lo sobrevive hoy en una red de disc- mente clave de su desarrollo.
pulos que reeditan su obra, organizan jorna-
das en su homenaje, sostienen una fundacin
dedicada a velar por su legado intelectual y
alimentan pginas de internet que celebran su
genio y mantienen vivo su mito.3
i En una investigacin anterior insinuamos
brevemente, y a partir del caso de Hernn
Bentez una cuestin que este autor denun-
ciaba incansablemente en los tempranos aos
de 1940. A saber: la degradacin de la prcti-
ca religiosa cotidiana en una rutina blanda y
1 Carta de Lenidas Barletta a Castellani, 21 de abril de feminizada. Bentez vea en esto un sntoma
1953, publicada en: <http://webs.sinectis.com.ar/hgon-
zal/lc/lc_barl0.html>. ms de la crisis de la iglesia universal ante el
2 Epstola de Hernn Bentez de Aldama al autor del li-
mundo moderno: la prdida de los hombres
bro Las Canciones de Militis, Buenos Aires, Dictio,
1977, p. 33 (coleccin de artculos originalmente apare-
de las clases trabajadoras a manos del socia-
cidos en Cabildo, publicados por primera vez como li- lismo y comunismo, y de los de clase media
bro en 1945). y alta a manos del liberalismo. Resultado: un
3 Adems de las reediciones y los textos disponibles en

internet, una monumental biografa reciente ha puesto


mundo religioso de colegios de nias, monjas
en circulacin cartas personales y documentos institu- opacas y bienintencionadas, medallas y es-
cionales internos: Sebastin Randle, Castellani, Buenos tampitas, que haba terminado por vaciar la
Aires, Vrtice, 2003. Sobre el pensamiento nacionalis-
ta de Castellani vase Enrique Zuleta lvarez, El nacio-
figura de Cristo de toda virilidad mstica. En
nalismo argentino, Buenos Aires, Ed. La Bastilla, 1975, su caso, este diagnstico lo llevara eventual-
vol. 2, pp. 721-738. Sobre el antisemitismo de Castella- mente a optar por el peronismo como un mo-
ni, vase Daniel Lvovich, Nacionalismo y antisemitis-
mo en la Argentina, Buenos Aires, Vergara, 2003, pp. do imperfecto pero suficientemente eficaz de
401-403. suturar, en la Argentina, el divorcio histrico

166
entre clase obrera y catolicismo, entre los va- asociadas con la iglesia, sorprende al lector
rones y la religin.4 de las recientes historias del catolicismo del
Como Bentez mismo admita, sus opinio- perodo, pues alude a rasgos de la cultura del
nes sobre la situacin de la iglesia local eran renacimiento catlico de los aos de 1930
derivativas de las de su maestro Castellani, a los que hasta ahora se ha prestado escasa
que tanto haba influido en l durante sus atencin. Pese a la imagen de los personajes
aos de formacin en el Seminario de Villa e instituciones faro de este proceso a los que
Devoto. Cuando Bentez escriba, la virulenta la historiografa se ha referido los Cursos de
crtica de su mentor a la situacin del catoli- Cultura Catlica, por ejemplo, en los que par-
cismo argentino era harto conocida por cole- ticipaban solamente hombres dicho proceso
gas y superiores, desarrollada en un sinnme- institucional y cultural poda ser percibido por
ro de textos que eventualmente le costaran quienes conocan sus entretelones ms coti-
su pertenencia a la Compaa, y por algunos dianos y sus instituciones culturales menos
aos, al mismo clero. Castellani participaba brillantes como una empresa predominante-
del diagnstico de sus compaeros de ruta na- mente femenina. No faltaban datos objetivos
cionalistas con respecto a las abismales con- para sacar tales conclusiones, y los ms evi-
secuencias de la apostasa liberal, y no perda dentes estaban en la Accin Catlica, institu-
oportunidad de mofarse de las pretensiones cin motor desde 1931 del renacimiento de la
universalistas de la democacaracia, as co- militancia de clase media. Si bien las estads-
mo de los catlicos que abogaban por un aco- ticas de afiliacin de las ramas adultas de la
modamiento con esta abominacin de la mo- organizacin eran parejas en porcentajes por
dernidad. Pero a diferencia de otros curas sexo, no lo eran en intensidad de participa-
nacionalistas, y de los ms conocidos intelec- cin, como daban por hecho los miembros
tuales catlicos con sueos restauradores de ms activos de aquellas organizaciones. La
su poca, su proyecto crtico estuvo dirigido diferencia numrica en las ramas ms dinmi-
tanto al Estado liberal como a la iglesia en- cas y populosas como la Juventud de la Ac-
cargada de combatirlo. cin Catlica, que lleg a triplicar las cifras
Para que el catolicismo recuperara fuerza de las ramas adultas fue siempre consisten-
espiritual, era imperativo salvar a la cultura te: all, las jvenes representaban aproxima-
catlica del estilo catlico, deca Castellani, damente dos tercios de la composicin de las
un estilo colonizado por los gustos y sensibi- organizaciones.5 Los ataques de Castellani a
lidades femeninos. Un llamado urgente reco- las sociedades de estmulo cultural de muje-
rre su produccin desde sus mismos inicios: res catlicas nos recuerdan a su vez que ade-
restaurar al catolicismo las cualidades varo- ms de los citados Cursos de Cultura Catli-
niles perdidas en la sociedad moderna. ca, haba en Buenos Aires un Centro de
La persistencia de esta demanda, prove- Estudios Religiosos que, organizado por la
niente de una figura tan inmersa en el mundo Liga de Damas Catlicas en 1919, se haba
de la educacin impartida por instituciones desarrollado considerablemente hacia la d-
cada de 1930 de la mano de escritoras activas
4 Hernn Bentez, He aqu un gran libro!, Prefacio a
como Delfina Bunge.6 Castellani consideraba
P. Lord Daniel, Frente a la rebelin de los jvenes.
Nuevas orientaciones para la educacin religiosa de la
juventud, Buenos Aires, Ed. Poblet, 1944, pp. Vii-
XXXV. Un perfil de Bentez en: Lila Caimari, Pern y la 5Datos extrados de Boletn de ACA, 1951.
Iglesia catlica. Religin, Estado y sociedad en la Ar- 6El Centro tena una revista bimensual, Ichtys, en la que
gentina, Buenos Aires, Ariel, 1995, pp. 325-330. publicaban sus socias, estudiantes y profesores invitados.

167
que estos intentos de cultivar los talentos in- ro bien miradas, las fronteras de esa batalla
telectuales femeninos y en especial el de abarcaban la sociedad moderna toda, afemi-
transformarlas en poetisas, trmino que no nada mucho ms all de su religiosidad. Pues
usaba sin una pizca burlona eran contrapro- no slo el catolicismo haba sido colonizado
ducentes: Una profesora de labores es ms por las mujeres entendido esto en el senti-
til a la iglesia que una Sociedad de Poetisas do de debilidad intelectual y futilidad estti-
Catlicas, aseguraba en Cabildo en 1943. ca que Castellani atribua consistentemente al
Tambin era preocupante la celebracin fenmeno sino muchas otras instancias cla-
excesiva de los atributos de santidad femeni- ve de la cultura nacional. La Escuela Normal,
na: Dice el hijo de Martn Fierro que no hay por ejemplo, monumento de la insensatez
hoy da santos varones. Roma no hace ahora argentina y lugar de toda clase de mediocri-
ms que canonizar mujercitas, fundadoras dades y acomodos. En el centro de ese siste-
de rdenes de monjas. Qu pasa?.7 Con su ma: la maestra, los inspectores, los libreros
humor campero, su permisividad para hacer coimeros, los premios literarios engranajes
bromas sobre temas sexuales y su apariencia de un sistema venal que enseaba a todos los
vagamente extravagante el grueso cinturn nios argentinos esos adormecedores conte-
de cuero de vigilante santafecino que usa- nidos nicos (La vaca es un animal..., En
ba sobre la sotana en lugar de la faja regla- Bosnia Herzegovina no hay renos..., Coln
mentaria, las botas gauchescas, la pipa, los descubri...), ejercicios de memoria absur-
rumores de que en su habitacin guardaba dos que slo parecan menos absurdos por
una pistola Castellani cultivaba una imagen comparacin con las ridculas (por multipli-
de sacerdote varonil y desprejuiciado que se cacin sin sentido) fiestas patrias. El ablan-
recortaba muy deliberadamente contra la fe- damiento del intelecto a manos de las muje-
minizacin de la religin que deploraba. res tambin estaba en los vehculos ms
Operacin desafiante de lgica intra-catli- masivos de la cultura popular, uno de cuyos
ca, s, pero ntimamente conectada con la promotores ms nefastos era la radio comer-
batalla antiliberal que libraba en medios na- cial. De sus estrellas slo se salvaba doa Pe-
cionalistas no confesionales, donde el tema trona, porque hablaba con gracia un castella-
reaparece. no de lo casero. Las dems, utilizaban un
Virilizar el catolicismo era combatir el li- lenguaje afectado y lanzaban besuvios de
beralismo, porque en la indiferente tolerancia sentimentalismo. Lo peor es que cuando
introducida por la generacin del Ochenta es- uno les grita: Cllate!, contestan diablica-
taba la semilla de la reduccin de la religin mente: No seor, no me calio; quiero lo
a la esfera femenina: Los santos fueron va- mejor, quiero Aceite Gayo .9
rones, ellos supieron morir,/ hasta en las san- La feminizacin de la cultura iba ms all
tas mujeres era un algo de varn/ y esto es lo que lo que delataba su colonizacin por los
que no ha sabido ni poda concebir/ una na- estilos y lenguajes huecos y dicharacheros de
cin donde es libre tener o no religin.8 Pe- las mujeres: tambin participaban de ella los
hombres asexuados y de moral endeble de la
sociedad moderna. Los semi-hombres que
7 Carta a Lenidas Barletta, abril de 1953; reproducida parodia Castellani son personajes urbanos,
en Las ideas de mi to el cura, Buenos Aires, Editorial
Excalibur, 1984; y en <http://webs.sinectis.com.ar/h-
gonzal/lc/lc_barletta.html>.
8 El nuevo gobierno de Sancho, Buenos Aires, Ed. Pen- 9 Radio, Cabildo, 23 de mayo de 1944. En Las can-
ca, 1944, p. 271. ciones de Militis, cit., p. 197.

168
que desconocen la noble simpleza de los len- los ncleos de origen susceptibles de resigni-
guajes y cdigos morales del campo. En la ficacin ideolgica en dcadas posteriores,
radio, decan bobadas como si fueran muje- ese haz de motivos antiburgueses que, unidos
res. Dominaban los medios acadmicos: el a los de un anticapitalismo catlico igual-
filsofo de la universidad pblica habla de mente visceral, instalan la verosimilitud de
autores modernos con voz dulzona, es un los encuentros posteriores con figuras como
seor ms lamido que ternero nonato, bien Barletta o Haroldo Conti.
engominado l, bien afeitado, con corbata pa- Mientras tanto, Castellani encontraba mu-
jarita y una orqudea en el ojal del smoking. chas buenas razones para celebrar el golpe de
Tambin dominaban la cultura popular: el au- 1943: los militares traan consigo una canti-
tor del alimento espiritual de la vida emo- dad de virtudes viriles, empezando por el de-
cional de nuestro pueblo era ese tanguista porte y acabando por el denuedo, que el de-
que usaba botines de taco alto, se quebraba gradante mercantilismo de la sociedad liberal
porque se haba fugado la percanta, se conto- tiende a aniquilar en nosotros los civiles.11
neaba en lloriqueos quejumbrosos, lanzaba Vio con simpata el programa del levanta-
profundos suspiros, y se retorca las manos miento, y particularmente su proyecto cultu-
para hablar de su pobre corazn sentimental. ral restaurador. Era amigo y admirador del po-
Adems de urbanos, los hombres dbiles y pular escritor antisemita Hugo Wast/Gustavo
remilgados de la parodia castellaniana eran Martnez Zuvira, quien desde su Ministerio
de clase alta: la patotita de pitucos maledi- de instruccin Pblica introdujo por decreto la
cientes, el hombre de voz aflautada y gustos religin en las escuelas pblicas. Tambin
afrancesados que llega de Uropa con su aplauda las razzias en la universidad, que fa-
elegante valija, sus golf-boots y su fou- vorecan la instauracin de profesores catli-
lard, el vociferio de sujetos con voz fina cos a expensas de los judos que (aseguraba)
que gritaba su indignacin en un castellano dominaban ese ambiente, y el de las escuelas
corrompido de galicismos, que usaban el ab- tambin. Deca en su Romance de la pobre
surdo frac para ir al Coln y reunirse en patria (1944): La Argentina tiene ms maes-
grandes salones dorados con muchas luces y tros que soldados;/ eso s, casi todos estn de-
flores caras en la casa de alguno dellos o en socupados./ Y de los ocupados, la mitad son
los bebederos pblicos.10 El sistemtico ata- judos,/ perfectamente empeados en educar
que, entre furibundo y sarcstico, a la moral nuestros cros.12 El antisemitismo de Caste-
y las costumbres de los ricos se integraba en llani era de raigambre catlica y nacionalista.
una mirada siempre disgustada de las jerar- Apareca asociado con dos zonas de su escri-
quas de clase, la de un observador de los ma- tura polmica: la crtica anticapitalista, a la
les de la modernidad cuya procedencia social que incorpor el estereotipo del judo-comer-
(geogrfica y de clase) es divergente de la de ciante-usurero, y la reforma de la educacin
sus aristocrticos amigos nacionalistas. En pblica, infiltrada por este germen desna-
ese rasgo (que Castellani comparta con Be- cionalizador y descatolizante. El hecho ju-
ntez, aunque la opcin por el peronismo no
lo tentara nunca) es posible reconocer uno de
11Poltica clerical, Cabildo, 21 de febrero de 1944; en
Las canciones de Militis, cit., p. 135.
12 Romance de la pobre patria, en Martita Ofelia y
10 stas y otras parodias de los personajes de la socie- otros Cuentos de Fantasmas [1939], Buenos Aires, Edi-
dad moderna en El Nuevo Gobierno de Sancho, cit., pp. ciones Penca, 1944. Prlogo de Monseor Gustavo
41, 109 y 161. Franceschi, p. 65.

169
do, deca en 1935 en un comentario celebra- su opinin: la iglesia catlica no estaba a la
torio de El Kahal, la novela ms antisemita de altura del compromiso histrico de 1943. La
Wast, consiste en que el judo no tiene pa- restauracin catlica de la que tanto se habla-
tria. Y el sin patria difcilmente poda trans- ba deba ser puesta a salvo de los defectos del
mitir a los nios argentinos las cosas paternas, catolicismo.
justo cuando ms se hablaba de la recupera- Para restaurar la verdad del catolicismo al
cin de la herencia cultural de la nacin.13 centro de la cultura nacional haba que cam-
Todo un universo ideolgico, entonces, biar de raz la imagen de la cultura catlica,
unido a un inters personal en los problemas empezando por la nocin de que para ser ca-
de la enseanza, que acompaaba las medi- tlico haba que poner cara de catlico, y la
das educativas y culturales del rgimen del idea de que la fe era un estado equivalente a
43. Y sin embargo, el triunfo institucional la somnolencia intelectual. De esta imagen,
del catolicismo nunca fue mirado con ojos deca Castellani, no slo era culpable el libe-
triunfales. No hay rastros en los escritos de ralismo, y aqu es donde se separaba una vez
Castellani de aquella atmsfera de euforia del ms de sus compaeros de ruta ideolgicos.
renacimiento catlico, quizs porque tales Se separaba precisamente donde surga el
entusiasmos estaban reidos con su naturale- rasgo ms permanente de su produccin, que
za crtica. Su produccin periodstica parece nunca era tan incisiva como cuando escruta-
menos funcional de lo esperable a la batalla ba lo que conoca ms ntimamente, ese esp-
por el triunfo universal de la cristiandad, leit- ritu de contradiccin cuyas vctimas estaban
motiv de la obra de Julio Meinvielle, con tambin en sus crculos ms prximos y a
quien es a menudo comparado. Demasiado menudo, especialmente en sus crculos prxi-
consumido por preocupaciones propias del mos. Y nada conoca Castellani ms ntima-
destino de la iglesia misma para dedicarse de mente que el mundo de la Compaa de Je-
lleno a su reconquista de la sociedad. Si esa ss, al que estaba ligado desde los trece aos.
gran reconquista era anhelada, los trminos Sus objeciones haban nacido en los tiempos
en los que aquella iglesia planteaba la misin de seminarista en Villa Devoto, donde los je-
no eran por eso menos objetables. Pues en la suitas controlaban la formacin de los candi-
medida en que 1943 marcaba una victoria datos de la orden y de todo el clero secular.
institucional, el fenmeno activaba un sinn- Adquiri densidad intelectual durante sus es-
mero de crticas a la naturaleza de la religio- tudios en Europa, y cobr virulencia y mxi-
sidad promovida en los organismos de la igle- ma visibilidad pblica a su vuelta, en 1935,
sia. Uno de los efectos de la consagracin cuando comenz a dictar clases en numero-
militar/estatal del catolicismo sobre la pro- sas instituciones religiosas, incluido el presti-
duccion polmica de Castellani fue, de hecho, gioso colegio jesuita El Salvador.
dar visibilidad creciente a un diagnstico lapi- Un aspecto de esta crtica, que era intelec-
dario que ya era aejo, y a un horizonte de en- tual y moral a la vez, concerna a la dilapida-
frentamientos internos que fue en constante cin de fondos en bienes materiales superfluos.
aumento sobre el fondo de la gran fiesta ecle- Las capillitas de Colegio, los cuadros atro-
sistica. Pues Castellani no ocultaba a nadie ces y libros idiotas, eran inmorales del mis-
mo modo que el desenfreno material de los
Papas renacentistas. Nunca, ni antes ni des-
13 Oro, en Crtica literaria. Notas a caballo de un
pus de su expulsin de la iglesia, ahorr
pas en crisis [1945], Buenos Aires, Dictio, Biblioteca Castellani adjetivos para referirse al comer-
del Pensamiento Nacionalista Argentino, 1974, p. 310. cio de objetos de devocin y la parafernalia

170
de las santeras: Si ven por ah una Tienda cuando acababa de ser expulsado de la Com-
de objetos de goma Sagrado Corazn de Je- paa y tena prohibido dar misa en ninguna
ss o Cervecera Santa Teresita o Cabar iglesia, Vigil recibi una condecoracin de la
Catlico, les aconsejo no se hagan socios, ni Santa Sede como gran escritor catlico.
les compren acciones. Esos son, son sos Era el triunfo simultneo de la difusin de
Fracaso seguro.14 objetos pseudo-religiosos y de la plaga del
De esta trivializacin mercantil de la reli- editor comercial: [...] cuando escribi los
gin tenan mucha responsabilidad los edito- CUENTOS PARA NiOS [Vigil] era bobo (aun-
res de libros, esos explotadores intermedia- que no para la platita).16
rios capitalistas. Y ninguno tan detestado El problema de la formacin de cuadros
como el editor, periodista y escritor de best- intelectuales era otro aspecto de la crtica in-
sellers Constancio Vigil. En 1915, Vigil ha- tra-eclesistica de Castellani. Los almibara-
ba publicado El Erial, un libro que en dca- dos best-sellers pseudo-religiosos de Vigil y
das sucesivas sera reeditado decenas de la proliferacin de santeras no seran tan ne-
veces, con numerosos agregados. Sus cuen- fastos, argumentaba, si la iglesia invirtiera a
tos infantiles gozaron de igual popularidad. la vez en producir telogos fuertes y pensa-
En las primeras dcadas del siglo, los libros dores capaces de enfrentar al enemigo libe-
de este autor, editados cuidadosamente y ral. No era as, denunciaba, y su referente pa-
acompaados de atractivas ilustraciones, ra calificar el estado de la iglesia argentina
eran regalo tradicional a los nios que cum- era, una vez ms, la Compaa de Jess. To-
plan aos o tomaban la comunin. Escrito en mando distancia explcita de los historiadores
un tono semi-mesinico, El Erial se divida jesuitas oficiales en particular del padre
en secciones, que sufrieron modificaciones Furlong y el padre isern, a quien llamaba ma-
con las sucesivas reediciones, pero que man- liciosamente la iglesia Catlica aseguraba
tuvieron su tono y mezcla de gneros: aforis- que a pesar del crecimiento demogrfico y
mos, pequeas historias moralizantes, refle- econmico, las instituciones educativas je-
xiones sobre la miseria del mundo. Las suitas tenan poco de qu enorgullecerse. La
secciones con ttulos de resonancias bblicas enseanza era soporfera, el clima intelectual
eran muchas: Palabras del Camino, Plega- de inmutabilidad mineralgica, las exposi-
rias, Parbolas.15 El Dulce Nazareno de ciones de libros catlicos, impresentables, el
la prosa vigiliana estaba en las antpodas del libro de piedad promovido entre los fieles,
Cristo intransigente y luchador que la cultura santuln y devotazo. La revista de la Com-
nacional tanto necesitaba, opinaba Castellani. paa, Estudios deca en una carta dirigida a
La ambigua relacin de Constancio Vigil su Superior, el Provincial Parola, en 1934
con la iglesia y el lugar de sus obras como era una vergenza est muy por debajo
vehculos de divulgacin masiva de nociones del nivel que la ms elemental decencia (in-
morales y religiosas son temas pendientes de telectual) permite.17 Castellani nunca reser-
la investigacin. Sealemos aqu que la ira- v este diagnstico a sus misivas privadas.
cundia de Castellani contra Vigil tena, una
vez ms, un referente eclesistico. En 1949,
16 Reflexiones de un recluso, en Crtica literaria, cit.,
p. 479. Castellani lleg a acusar a Vigil de querer fun-
14 El Evangelio de Jesucristo, Buenos Aires, itinera- dar una religin propia, el vigilismo, con lo peor del
rium, 1957, pp. 231-232. Carta Provincial (1944), en estilo catlico pero proclamndose superadora del cris-
Randle, Castellani, cit., p. 587. tianismo.
15 Constancio Vigil, El Erial, Buenos Aires, 1915. 17 Carta fechada el 25 de mayo de 1934.

171
Adems de sus colegas y superiores, tambin cio y dispendio. No lo s. Entonces todo esto
se enteraban de sus opiniones los lectores de es puro sueo.20
Cabildo. All ridiculizaba las dotes intelec- Los decibeles de estos comentarios sobre
tuales de sus profesores del seminario, para el estado intelectual del catolicismo argenti-
concluir: No dir su nombre porque al fin el no no haban cesado de aumentar desde el re-
tipo no era el nico y adems ya ha muerto, greso de Europa, en 1935, cuando la colabo-
despus de haber ocupado un alto cargo en la racin periodstica en revistas ajenas a la
iglesia de Dios.18 iglesia se multiplic. Pronto Castellani gan
Ms all de sus intereses filosficos y lite- reputacin de imprudente. El cardenal Cope-
rarios personales, es por esta razn que Cas- llo, a quien tampoco apreciaba, le prohibi
tellani fue un gran defensor de la primera re- dar clases en el Seminario de Villa Devoto.
vista Criterio ante los ataques y reservas de (Ms all de la singularidad del personaje
autoridades jesuitas y del nuncio, alarmados censurado, la intolerancia del jefe de la igle-
por la independencia de sus redactores. Cri- sia argentina hacia las figuras que exponan
terio recuerda uno de sus discpulos sir- demasiado las grietas internas de la institu-
vi para demostrar que se poda ser catlico cin es bien conocida.) Otra fuente intermi-
sin ser tonto.19 Defenda su aficin por la re- nable de conflictos: por su condicin de sa-
vista ante la crtica de algunos de sus colegas: cerdote jesuita, Castellani estaba obligado a
valga por la poqusima que le tienen algunos someter sus escritos concebidos para publica-
de los N. N. [los nuestros]. Francamente, yo cin a los censores de la Compaa. Las re-
atribuyo a ignorancia, estrechez de espritu, yertas generadas por esta obligacin comen-
pedantera o desprecio la actitud hostil o zaron cuando era seminarista, en 1923, y
chismogrfica de algunos jesuitas de quienes fueron in crescendo hasta su expulsin, en
no lo creera, deca en otra carta dirigida a 1947. ignoraba las vehementes recomenda-
su Provincial. Adems de un lugar de expre- ciones de sus censores, puenteaba a las au-
sin y debate del intelectual catlico, y un toridades provinciales que lo sancionaban
medio de difusin del catolicismo culto, Cas- apelando unilateralmente a Roma, e incluso
tellani vea en Criterio un instrumento de publicaba los textos censurados exponiendo
cambio de la iglesia misma o un refugio las notas del censor para someterlo al bochor-
donde protegerse de los peores defectos de la no pblico. De 1941 data su ensayo La inte-
iglesia, de esa iglesia que llegaba tan mal ligencia y el gobierno donde, apoyndose en
preparada para ocupar espacios masivos en la Santo Toms, discurra sobre los lmites y los
enseanza superior, y que tampoco pareca dilemas del voto de obediencia ante el poder
muy dispuesta a generar cuadros para ello: de los tontos y corruptos.21 Ese mismo ao,
La cuestin estara en saber si los superiores cuando Castellani se dispona a publicar El
de los monjes disponen de monjes que sean Nuevo Gobierno de Sancho (un libro de hila-
hombres de ciencia. Yo creo que no. La se- rante parodia social que le ganara muchos
gunda pregunta es si estn dispuestos a for- adeptos), su Superior Toms Travi le orden
marlos para bien de la patria con gran sacrifi- eliminar del manuscrito las referencias a la
Accin Catlica, a los Obispos de facies

18 Cultura al revs, Cabildo, 20 de septiembre de

1943; reproducido en Canciones de Militis, cit., p. 75. 20 Universidad, Cabildo, 16 de agosto de 1943; en
19 Las citas pertenecen a otro discpulo jesuita de Cas- Canciones de Militis, p. 55.
tellani, ignacio Anzotegui, reproducidas en Randle, 21 L. Castellani, Seis Ensayos y Tres Cartas, Buenos

Castellani, cit., p. 233. Aires, Dictio, 1973 (originalmente publicado en 1941).

172
vistosas y molleras hueras y a los cndo- haba tocado en suerte convivir [...] los se-
nes, que a veces se exponen a bendecir cier- minaristas, haba dicho en un artculo publi-
tos sacerdotes cuando se arrojan a bendecirlo cado poco antes en Cabildo, son la gente
todo, incluso las fbricas de efectos de go- ms maleva que existe.24 Pero las Cartas
ma.22 Ante la reaccin airada de su subordi- abordaban por vez primera las oscuridades se-
nado, y su negativa a modificar el texto, Tra- xuales de esa moralina de gallinero, y la ca-
vi opt por prohibirle la publicacin de marilla de ambiciosos mediocres que gober-
ningn otro escrito. (De esta orden, que nun- naban la Provincia Argentina y aplastaban a
ca se levant, y de su subsiguiente proceso de los talentosos. En medio de esta campaa, las
expulsin, se sigue la ausencia de Castellani autoridades provinciales y el cardenal Cope-
en el periodismo poltico de la segunda mitad llo se enteraron por los diarios de que Leonar-
de la dcada de 1940.) do Castellani era candidato a diputado por la
Al cerrar los canales de publicacin en el Alianza Libertadora Nacionalista. A media-
momento pico de productividad de su subor- dos de 1946, el Provincial Travi le envi la
dinado, Travi produjo un efecto paradjico: primera conminacin escrita a abandonar vo-
el sacerdote censurado comenz a escribir pa- luntariamente la Compaa, argumentando
ra sus colegas de la Compaa: Ahora que poca obediencia a la Censura.
Dios N. Seor me concede algn vagar, y ten-
go que abandonar el periodismo ad extra me
dedicar un poco al periodismo epistolar ad
intra porque no es justo que slo para los de
fuera haya yo aprendido este arte. De ese mo-
ii La singular colocacin de Castellani en
el universo de la iglesia a la vez cons-
picua y marginal, popular y solitaria, escan-
mento data su traduccin anotada de los cinco dalosa pero sometida en ltima instancia al
primeros volmenes de la Suma Teolgica de veredicto de la autoridad eclesistica sugie-
Santo Toms de Aquino, y tambin sus Cartas re claves de lectura de esa amplia zona de su
Provinciales: diez misivas a los profesores de obra que no es explcitamente polmica, ni
la Provincia Argentina de la Compaa de Je- en lo poltico ni en lo religioso. La ms inme-
ss, escritas a lo largo de dos aos.23 All vol- diata de esas avenidas podra reconstruir una
va sobre los temas conocidos, aunque esta vez multitud de transposiciones de temas, situa-
con mayor detalle y especificidad: censores ciones y personajes reales a la ficcin, todo
con nombre y apellido, listas de libros de je- un catlogo de alusiones que ganaron en
suitas (incluida la Historia del Colegio del mordacidad a medida que la situacin institu-
Salvador, del respetado padre Furlong), califi- cional de su autor empeoraba, y que pesaran
cadas de inferiores a la mediocridad, y a ve- como un amargo bagaje de obsesiones en su
ces, inferiores tout court, etc. La calidad mo- produccin posterior a la expulsin. Pero in-
ral de sus colegas seminaristas era otro tpico cluso antes de la crisis, en los aos de 1930 y
de las Cartas Provinciales ya conocido por sus los tempranos 1940, se puede leer fcilmente
lectores, pues Castellani hablaba en muchos la literatura de Castellani como un recurso
textos (alegricos y no tanto) del chismorreo ms donde establecer fobias y filiaciones in-
y las bajezas de los envidiosos con quienes le tra-eclesisticas. Un solo ejemplo: el Pavo de
sus Fbulas Camperas de fines de la dcada
de 1930, animal ms solemne cuya solem-
22 Carta del padre Toms J. Travi a Castellani, fechada

el 11 de septiembre de 1944.
23 Las Cartas Provinciales han sido parcialmente repro-

ducidas en Randle, Castellani, cit., pp. 576-588. 24 Prlogo con casco, Canciones de Militis, cit., p. 28.

173
nidad evita que se le arrimen a examinar su una zona sustantiva de su obra y la versacin
pavura, ese pavo al que se le inflama la go- en sus saberes era un parmetro con el cual
lilla, o sea la excrecencia cardenalicia que juzgaba permanentemente la calidad intelec-
llevan ellos de adorno, llamada moco de pa- tual de sus colegas de vocacin. Nunca deja-
vo no es otro, naturalmente, que monseor ba de subrayar su condicin de doctor en
Copello.25 Del mismo modo, podra hacerse Teologa de la Gregoriana y de Filosofa de la
una lectura clef de otros textos las Fbu- Sorbona.
las en defensiva incluidas en ediciones pos- independientemente de su suerte institu-
teriores de las Camperas, episodios de El cional, entonces, se colocaba en un lugar de
Nuevo Gobierno de Sancho, las aventuras del guardin de la ortodoxia catlica guardin
padre Metri para descubrir historias de la contrarreformista, guardin contra la igno-
trama secreta de la iglesia de entonces. rancia de los guardianes oficiales que lo
Una entrada acaso ms fructfera a ese cor- censuraban, guardin de la verdad original de
pus (al menos desde el punto de vista de la las escrituras contra las trivialidades institu-
historia cultural, no institucional, del catoli- cionales y las modas de la filosofa moder-
cismo) es vincularlo con las preocupaciones na. (Un resultado de este ejercicio censorial
de Castellani con respecto a la calidad de la est en la abundante produccin de Castella-
religiosidad argentina. Y no tanto para glosar ni sobre el problema del farisesmo, en el que
sus enojos como para identificar los elemen- no podemos deternos aqu ms que para iden-
tos de un proyecto intelectual positivo que se tificar tres aspectos del fenmeno que tuvie-
insina con coherencia notable por encima de ron mayor relevancia en su sistema de ideas.
conflictos, vaivenes polticos y recurso a Primero: el farisesmo era un tema de los
mltiples gneros. A pesar de lo tumultuoso Evangelios que permita un retorno a la figu-
de su trayectoria como sacerdote, Castellani ra ms heroica de Cristo el que lejos de las
mantuvo a lo largo de su vida un punto de imgenes rubias y almibaradas del receptor
vista consistentemente eclesial. Su identifica- pasivo del martirio se planta contra los mer-
cin con la iglesia, y con la Compaa de Je- caderes de la religin, contra quienes en su
ss, fue un rasgo inmutable incluso en los carrera por el poder han cultivado sus formas
aos inmediatamente posteriores a su expul- pero la han vaciado de contenido. Segundo:
sin, durante los cuales estuvo impedido de el farisesmo brindaba un lugar donde insta-
oficiar misa. De ese rasgo se desprende todo lar una crtica de la iglesia que reclamaba su-
un abanico de intereses y posiciones intelec- perioridad teolgica, invitando a establecer
tuales y, sobre todo, una actitud censorial, analogas entre sus reyertas personales con
una autoasumida posicin de guardin de la las autoridades eclesisticas y la lucha de
ortodoxia ejercida con deleite sobre colegas y Cristo contra los fariseos. Finalmente: el fari-
superiores. Formado en la Universidad Gre- sesmo sirvi como figura para ejercer esa
goriana de Roma, Castellani acordaba impor- vieja crtica social que encontr sus instru-
tancia fundamental al problema de la hereja, mentos en el archivo del anticapitalismo ca-
al conocimiento de la historia eclesistica, y tlico con reminiscencias antisemitas, y que
muy particularmente al de la Teologa. La asomaba recurrentemente en la denuncia de
produccin en estas disciplinas constituye la acumulacin de riqueza, los bancos y la
usura. Con el tiempo, el farisesmo se trans-
form en una amplia metfora que abarcaba
25 Camperas. Bichos y personas [1931], Buenos Aires, todo lo negativo, dentro y fuera de la iglesia:
Dictio, 1976, p. 180. lo frvolo, lo hipcrita, lo burgus, y tambin

174
las farsas bienpensantes bajo las que se es- dor profundo pero encarnado, culto pero des-
condan los abusos de ricos a pobres.) provisto de solemnidades. (La fascinacin
El proyecto intelectual de Castellani se por estos atributos participaba de cierta an-
comprende mejor en el plano de las sensibili- glofilia que llevaba a este nacionalista a dis-
dades religiosas que en el de las ideas o las tinguir entre la lucha contra los intereses in-
polticas eclesisticas, y revela una concep- gleses fuera de inglaterra, y las grandes
cin de intervencin que lo conecta con algu- virtudes culturales de aquella sociedad).27
nos de sus autores predilectos Paul Claudel, Chesterton cultivaba, como catlico, los g-
Hilaire Belloc, el primer Jacques Maritain y, neros ms diversos, grandes y pequeos. El
muy especialmente, G. K. Chesterton. Cas- espectro de ese talento era asombroso: crtica
tellani fue estudioso, introductor, traductor y de arte, novela, polmica, ensayo, biografas,
difusor de estos autores, que haba comenza- relatos de viaje, poesa, teatro. Chesterton
do a leer en sus aos de noviciado, y cultiv tambin incursion en el dibujo cmico, ilus-
con sistematicidad creciente gracias al mayor trando las novelas de sus colegas ms dilec-
acceso a esa nueva cultura catlica de entre- tos, como Belloc.28 Ninguna de aquellas for-
guerras que le ofreci su aprendizaje de idio- mas de intervencin era tan celebrada por su
mas y el prolongado itinerario europeo (1930- lector argentino como el periodismo polmi-
1935). Este lector, que lea como quien se co en The Daily News y los comentarios ra-
sabe un interlocutor elegido, se hizo cargo diales, en los que Castellani vea una opcin
con toda seriedad de lo que interpret como del catlico erudito por las aproximaciones
un llamado a la renovacin de la espirituali- populares y la imitacin desprejuiciada de los
dad catlica adormecida en el mundo del lai- lenguajes orales, un descenso muy delibera-
cismo positivista, por entonces en crisis.26 do al ruedo de la plebe de Cristo para trans-
Examinemos algunos rasgos de esta empresa formarse en pregonero gritn de la gloria de
a partir de la celebratoria recepcin de uno de Dios y de la Santa Madre iglesia Romana.29
sus autores de referencia. Ms importante aun que la inspiracin que
La influencia de Chesterton en la obra de ofreca al estudiante prodigio el espectculo
Castellani ha sido sealada muchas veces, es- de tal despliegue era el deleite de la risa de
pecialmente a la hora de colocar (con razn) Chesterton y particularmente la asociacin
la saga del padre Metri en genealoga directa entre risa y fe. En esa aproximacin irreve-
con las aventuras del Father Brown, compa- rente y jocunda a la religin, Castellani vea
racin sobre la que volveremos ms adelante. el testimonio ms certero de la celebracin
Detengmonos antes en algunos elementos inteligente del descubrimiento de la fe y el
ms generales que enmarcan esta adopcin, desprecio por las mojigateras de los catli-
ya que la transposicin acriollada de la figu- cos que asimilaban fe y represin moral.
ra del detective religioso fue parte de una Santo es aquel que disfruta de las cosas bue-
operacin ms amplia.
Chesterton (segn la ortografa de su lec-
tor pampeano) fue, por sobre todo, un mode- 27 Entre muchos rasgos que Castellani admiraba de la
lo de intervencin del intelectual catlico en cultura inglesa, estaba el uso de la radio, cuyo nivel de
excelencia en la BBC, la mejor solucin del mundo en
la sociedad moderna, un ejemplo del pensa- materia de broncaste, contrastaba con las chabacane-
ras locales. Radio, art. cit.
28 Chesterton ilustr The Green Overcoat, de Hilaire

Belloc, publicado en 1912.


26 Vase, en particular, sus ensayos introductorios de 29 La autobiografa de Chesterton, en Crtica litera-

Claudel y Chesterton en Crtica literaria, citado. ria, cit., p. 167.

175
nas y las rechaza, deca Chesterton en su en- nos, de los gustos populares. Porque Chester-
sayo sobre la risa, mojigato, aquel que des- ton, que era un escritor muy popular, amaba
precia las cosas buenas disfrutando de a los escritores ms conectados con el punto
ellas.30 inteligencia y humor vital en el abra- de vista del pueblo ingls. Y a ninguno ama-
zo de la fe eran los temas del poema chester- ba como a Dickens, a quien dedic sus ensa-
toniano Eclesiasts, traducido en 1939 por yos literarios ms apasionados. Dickens no
su discpulo argentino bajo el seudnimo de escriba lo que el pueblo quera lo defenda
Jernimo del Rey: Hay un solo pecado: pen- ante sus crticos, Dickens quera lo que el
sar que el Sol no existe;/ una sola blasfemia: pueblo quera. Sus pginas ms geniales,
que la Verdad es triste;/ un peligro temible aseguraba, eran las que relataban las peripe-
realmente:/ tener mancas las manos de la cias nfimas de los pequeos personajes dis-
mente.31 No era tan importante que Chester- persos en los rincones londinenses, a quienes
ton dijera Yo tengo Fe a cada pgina, como comprenda y a quienes acompaaba en gus-
que lo dijera a carcajadas. Esa fe dichosa, de tos y disgustos. Y Dickens (continuaba emp-
gordo, fue un ejemplo crucial para este jo- ticamente Chesterton) haba heredado de
ven lector que por entonces buscaba un tono Chaucer ese espritu medieval por la bufone-
vital para su propia produccin. Castellani ra, las bromas gruesas, las largas historias y
gustaba relatar los detalles de la conversin la cerveza negra.33
tarda de ese talentoso bon vivant que era su Sensibilidad literaria y figura pblica en
modelo, transcripcin de un relato que haba Chesterton aludan a los gustos de aquel lec-
odo de labios del propio Chesterton durante tor con talento y ambiciones. Se podra decir
su paso por Roma: Yo abjur mis errores y mucho ms, naturalmente, de todo lo que se-
fui recibido en el seno de mi madre la iglesia par a ese discpulo lejano de su inspirador
Catlica de Roma (el escritor hace una pausa britnico el contraste entre la naturaleza de
reverente) en el tercer piso de una Pub! [...] esas risas que constituyeron el sello incon-
Y entonces, cuando se acabaron los exorcis- fundible de cada uno, por ejemplo, entre la
mos y me desnud del hombre viejo, bajamos mordacidad cada vez ms oscura y solitaria
al primer piso a tomar cerveza.32 Relato de de uno y la amigable vitalidad del otro. Pe-
una conversin ejemplar, de un acceso emi- ro no se trata de comparar a Castellani con
nentemente humano a las verdades sobrena- Chesterton, ni con los dems autores que
turales, que se mantena fundida con lo ms marcaron sus opciones intelectuales en esos
ntimo del sentido comn, de los goces terre- aos de formacin, empresa que constituye
en s misma toda una agenda de investiga-
cin. Se trata de comprender el planteo, sin-
30 G. K. Chesterton, El hombre comn y otros ensayos gular y personalsimo, que aquella admira-
sobre la modernidad, Buenos Aires, Ed. Lohl-Lumen, cin aliment a la manera de una inspiracin
1996, p. 134. inconfundible pero a la vez lejana, relevante
31 Eclesiasts, Crtica literaria, cit., p. 185. Bajo el

mismo seudnimo, Castellani tradujo en versin libre


en su espiritualidad ms profunda pero tam-
la siguiente Oracin de los que no tienen suerte, de bin muy ajena a esa Argentina cuyo renaci-
Chesterton: Por todos los que no han tenido suerte,/ miento catlico estaba necesariamente pauta-
por los tipos de yeta y pocasuerte,/ oremos Oh Se-
or, piadoso y fuerte!/ Por la grotesca lamentable hile-
ra/ de los que sin manzana y con dentera,/ la taba Vida
les sali culera [], Crtica literaria, cit., p. 180.
32 Gilberto K. Chesterton. Sherlock Holmes en Ro- 33G. K. Chesterton, Charles Dickens [1906], Londres,
ma, Crtica Literaria. Notas a caballo de un pas en Metheun & Co., 1928; The Victorian Age in Literature
crisis [1945], Buenos Aires, Dictio, 1974. [1913], Londres, Williams & Norgate, Ltd., 1925.

176
do por sus propias tradiciones. Ajena, en fin, de Sancho (1944) y Su Majestad Dulcinea
al horizonte de intervencin de aquel jesuita (1956) que dieron la pauta de la libertad con
de opiniones fuertes sobre la cultura de su la que el exgeta se aproximaba en su propia
pas, que opona a los males que criticaba una ficcin a las tradiciones que ms veneraba y
genealoga positiva para la cultura nacional. mejor haba estudiado. Pues el amor por Cer-
Como otros nacionalistas, Castellani vio vantes, Quijote y Sancho se continuaba en
en la herencia hispana una cantera indispen- una defensa de Hernndez y Martn Fierro, el
sable donde buscar remedios al cosmopolitis- gaucho criollo y cristiano que encarnaba la
mo afrancesado de la cultura portea, y un oposicin al liberalismo portuario. Lectura de
antdoto a los peores efectos del liberalismo. poca, en cierta medida, ya que sintonizaba
Su seleccin de ese archivo estaba menos fi- con otras que en la segunda mitad de la dca-
jada, curiosamente, en la reivindicacin de la da de 1930 proyectaban sobre el poema de
iglesia evangelizadora y el programa de cato- Hernndez los rasgos de la gesta nacionalista
lizacin sin fisuras que en una nostalgia ms y catlica, aunque en este rescate la naturale-
general por la espiritualidad del medioevo es- za popular del personaje era ms enfatizada.35
paol (que opona por igual a laicistas moder- Castellani intervino en el debate sobre el lu-
nos y catlicos mediocres). En el centro del gar de Hernndez en el canon literario, para
hispanismo de Castellani estaba Cervantes, y afirmar la jerarqua de Martn Fierro como
el amor por los personajes semicmicos, de gran poema nacional. Un poema que era pro-
sabidura natural, nobleza espiritual y total fundamente catlico, de una religin un po-
desinters en los bienes materiales del Quijo- co vaga, no instruida, no muy practicante, pe-
te. Por sobre todo, el ejemplo supremo de hu- ro por la falta de clero de campaa y la
mor medular de la novela, obra mxima de dejadez del clero de Buenos Aires; pero es ge-
la Contrarreforma. Porque el humor medu- nuina y muy honda. Un poema catlico no
lar es una forma natural de expresin de la re- tanto porque hubiese en l referencias religio-
ligiosidad. Aunque parezca mentira, la par- sas, sino porque el dinero, los honores y el
bola y la paradoja son ms religiosas en poder estn puestos en sus lugares catlicos
cierto modo que el silogismo y el sermn. Si [...] y Martn Fierro, el pauprrimo criollo, es
yo dijera que El Quijote es un libro en cierto al final el caballero hidalgo espaol. Una
modo ms religioso que Los nombres de suerte de Don Quijote de la Pampa.36
Cristo, se reiran de m? S. Pues por eso no Lenguajes, temas y climas espirituales esta-
lo dir.34 El ethos de la gran novela espao- ban profundamente entrelazados y arraigados
la, sus paradojas y persecuciones absurdas cuando el lector de Santo Toms, Chesterton,
del ideal del amor eran comparados con la Cervantes y Hernndez iniciaba su propio ca-
bsqueda disparatada de la fe, sus paradojas
con las del Evangelio, su humor con el humor
35 Sobre esta lectura de Martn Fierro, vase Alejandro
de Cristo. Esta adopcin de El Quijote como
Cattaruzza y Alejandro Eujanian, Del xito popular a
ejemplo esttico y espiritual tuvo resultados la canonizacin estatal del Martn Fierro. Tradiciones
literarios propios, pues adems de los nume- en pugna (1870-1940), Prismas. Revista de historia
rosos comentarios sobre la novela, Castellani intelectual, N 6, 2002, p. 116.
36 Martn Fierro traicionado [iii]. Martn Fierro trai-
escribi dos libros inspirados muy permisiva- cionado (iV), en Lugones/ Esencia del liberalismo/
mente en sus personajes El Nuevo Gobierno Nueva crtica literaria, Buenos Aires, Dictio, 1976, pp.
554 y 558. Tomo la expresin Don Quijote de la Pam-
pa de la biografa de Randle, quien la utiliza en otro
sentido para aludir a actitudes personales de la juventud
34 El humor espaol, Crtica literaria, cit., pp. 517-518. de Castellani.

177
mino de divulgacin de las verdades de la fe apologtica. Erudita y coloquial a la vez, es-
catlica. Este camino, proponemos, puede ta operacin dej sus huellas ms visibles en
ser ledo como una forma de intervencin en la zona literaria de su obra poemas, fbulas
la vieja discusin sobre el lenguaje de los ar- camperas, novelas policiales, ficcin satri-
gentinos, pero apostando no solamente a un ca en la que nos detendremos brevemente
rescate de los idiomas y las tradiciones nacio- para concluir estas notas. Pero la descripcin
nales desdibujados por la inmigracin y las sera incompleta si no mencionramos la ver-
influencias culturales exgenas, sino un res- tiente simtrica, la que inyect de coloquia-
cate de los lenguajes del liberalismo, enten- lismos criollos y de jirones del sentido co-
diendo la operacin en un sentido ms gene- mn ms local las obras explcitamente
ral de salvataje esttico y moral de la concebidas para un pblico eclesistico, tan-
mercantilizacin, feminizacin, urbanizacin to los gneros de divulgacin como los ms
y degradacin tica de la cultura moderna. El eruditos. Presentada siempre con los ropajes
instrumento expresivo sera un lenguaje mi- ms casuales e idiosincrticos, la empresa no
nimalista y criollo, como explicaba en su era por eso menos consciente de su propia
Arte Potica: importancia intelectual. Su razn de ser pro-
vena tanto del lugar asumido en la batalla
Reniega una vez ms tu fortuna/ da de ma- cultural epocal como de preocupaciones emi-
no las frases bellas/ y cual los perros a la nentemente teolgicas. En ese plano, la con-
luna/ di tu verdad a las estrellas. [...] Has tribucin ataa a uno de los ms aejos pro-
sonar tu rudo montante/ en vez de fina lira blemas de la cultura cristiana: la traduccin y
de oro/ contra la estupidez campante/ la la transposicin correctamente interpretada
estupidez testuz de toro! [...] Sirve a Dios
de las escrituras a las lenguas vernculas.
a la usanza aeja/ con ms coraje que con-
Castellani era bien consciente de las funda-
sejo/ vivir bien es cosa compleja/ morir
bien es derecho viejo. / Ah! No es un cis- mentales implicaciones pedaggicas, teolgi-
ne nacarado/ con tornasoles en el ala/ es un cas y filosficas de su operacin: Es posi-
carancho aprisionado/ mi alma que Dios ble planteaba en una de sus notas en la
acorrala./ Sea tu verso un gesto viril/ y no Suma Teolgica vencer la natural tendencia
una actitud escultrica/ de alma y carne, no antropomrfica de nuestra mente, pensar a
de marfil.../ y todo lo dems es retrica.37 Dios superando imgenes concretas?38 Por
temperamento, formacin o conviccin, res-
La transformacin a la verdad del criollismo pondi con buena parte de su obra por la ne-
inclua muy especialmente el catolicismo. gativa: para las grandes mayoras, tal conoci-
Lejos de repetir acrticamente que ste era el miento es difcil, si no imposible. Y para
remedio a los males de la modernidad, Caste- superar este lmite, hizo una apuesta a la ca-
llani incluy la religin y su iglesia en el uni- pacidad del conocimiento por analoga, op-
verso que deba ser rescatado. Es posible cin que se tom el trabajo de explicar, una
identificar dos vertientes en la gran empresa vez ms, en forma de dilogo casual. Cuenta
de transformacin de los lenguajes y las est-
ticas de lo religioso. En una de ellas, las ver-
dades de la fe fueron insertadas en los gne- 38 Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica. Nueva ver-
ros menos asociados con la difusin sin sobre el texto latino. Con notas, explicaciones y
comentarios por Leonardo Castellani, S. J. Doctor en
Teologa por la Gregoriana, en Filosofa por la Sorbo-
na [1944], Buenos Aires, Club de Lectores, 1988, p. X,
37 Arte potica, Las Canciones de Militis, cit., p. 31. vol. i: De Dios Uno, p. 94, n. 1.

178
Castellani en su introduccin a Historias del marronas (1959) defenda con una escritura
Norte Bravo, publicada en 1936 bajo el seu- salpicada de oralidad el tratamiento humors-
dnimo de Jernimo del Rey: tico y coloquial de las parbolas de Cristo.
Los personajes de estos dilogos, ceidos al
Segn mi amigo [Leonardo Castellani], Evangelio segn aseguraba y extrados del
dice Aristteles que las cosas mviles y medio palestino evanglico tal como nos es
vivas las podemos conocer nosotros por dado conocerlo por los trabajos de tcnicos y
analoga y ejemplo, convertendo se ad eruditos, hablaban un poco en criollo, por-
phantasmata. No que un ejemplo se haya que naturalmente no podemos hacerlos ha-
de repetir siempre igual en cada caso, sino
blar en arameo. Castellani arriesgaba en el
que nuestro intelecto en el fantasma inte-
mismo gesto un traslado directo del ethos de
lee al trasluz, como una filigrana, la mar-
ca y la razn y la ley de las cosas.39 pastores, pescadores y labriegos hebreos al
de nuestros gauchos (San Pedro era gaucha-
En un mundo donde las lites haban abando- zo), porque ambos grupos compartan la sa-
nado irreversiblemente el latn y perdido la bidura de la cultura popular de cualquier
unidad cristiana decisin plagada de conse- tiempo, y por eso conocan las verdades de la
cuencias degenerativas, de la que la ley de religin con menos altivez y pelonera.41
educacin de 1884 era responsable primordial Estos santos gauchazos, introducidos en
en la Argentina haba que traducir la palabra lenguajes informales y ortografas irreveren-
divina y las grandes obras de la tradicin cris- tes, podan aparecer situados en contextos es-
tiana, aquellas que estaban en las entraas tudiadamente escandalosos. La superposi-
mismas de la cultura occidental [...] como se cin de lo sublime y lo vulgar, lo erudito y lo
pueda a la lengua vulgar. Paciencia. No hay popular, era otro recurso pedaggico del hu-
mal que por bien no venga.40 mor rabelaisiano de Castellani. En Domigue-
En esta mezcla intencional de erudicin y ras Prdicas, por ejemplo, mencionaba con-
coloquialismo las proporciones aparecan do- tiguamente a Jcome Maritain e isabel
sificadas segn los gneros. Si en el meticulo- Sarli, y se detena a subrayar su osada: aqu
so aparato erudito que acompaaba la traduc- hago una pausa para pedir a Dios me ilumi-
cin de la obra de Santo Toms referencias ne... Cruz Diablo! Nombr a isabel Sarli.42
locales y opiniones personales asomaban epi- Poemas religiosos, prdicas, investigaciones
sdicamente, en las versiones menos savantes teolgicas, parbolas moralizantes: en todos
de su escritura eclesistica, como las parbo- subyaca, de una u otra manera, el espritu de
las, haba un trabajo ms intenso de encarna- la difusin erudita y humorosamente popular
cin de las grandes verdades filosficas del de la fe. Ese mismo espritu animaba aquel
catolicismo. Castellani era un cura muy pa- proyecto, muchas veces mencionado pero
rabolero, como l mismo deca. En ese g- nunca concretado, de escribir una Vulgata ar-
nero corto y dialogado encontraba una es- gentina. Abrazo que abarcaba tanto lo docto
tructura directa para transmitir eficazmente
ejemplos de fe y moral dirigidos a sus fieles.
En la introduccin a sus Doce Parbolas Ci- 41 Doce Parbolas Cimarronas, Buenos Aires, itinera-
rium, 1959, p. 7. Este libro desglosaba pasajes de Las
Parbolas de Cristo (1959) y de El Evangelio de Jesu-
cristo (1957).
39 Historias del Norte Bravo [1936], Buenos Aires, Dic- 42 Domingueras prdicas, Mendoza, Ediciones Jauja,

tio, 1977, p. 14. 1997, p. 189. Este libro rene sermones de los aos
40 Anteprlogo, en Suma Teolgica, citado. de 1960.

179
como lo popular, y que era en buena medida ruidosa en la que eran escritas.44 Y contra-
un esfuerzo por acercarlos. Abrazo solitario, puestas, asimismo, a la infancia limitada de
adems, ya que Castellani se haba colocado los nios urbanos: Los chicos de la ciudad
de tal manera en el campo de la cultura cat- que no han visto ms que el naranjo del pa-
lica lo suficientemente arriba como para tio de la escuela no saben lo que es la chacra
despreciar a cada paso la ignorancia de sus de Las Toscas y los compadezco.45
colegas, y lo suficientemente abajo como pa- Historias sencillas, con protagonistas sen-
ra abominar de las pretensiones del lenguaje cillos, escritas en lenguaje llano: una deci-
religioso divorciado de lo popular que apa- sin literaria explicitada desde la primera p-
reca como el nico capaz, en la Argentina, gina, en el dilogo entre el Autor y la Musa
de llevar adelante la empresa. de la Fbula:

Ah, torpe me dijo torpe! Qu andas

iii Para dar algo de especificidad a estas


hiptesis, concluimos con una brev-
sima descripcin de tres obras de Castellani
all revolviendo papelotes? Escribe senci-
llamente lo que se te haya ocurrido! [...]
Ms vale salir pobre, que no vestido de
difundidas en las dcadas de 1930 y 1940, ajeno dijo ella Yo tampoco llevo sedas,
contemporneas de su produccin periodsti- y sin embargo no voy a robar a mi herma-
ca polmica, su traduccin comentada de la na Melpmene. Y me seal su blusa de
percal, y su pollera de merino, el pauelo
Suma Teolgica y sus conflictos institucio-
al cuello y el rebenque sin virolas.46
nales.
La musa de sobrio atavo campero irrumpe
Camperas (firmado como Jernimo del Rey).
para guiar por el buen camino del lenguaje
Difundidas a partir de 1926 en la revista El
directo y los temas propios, ahuyentando el
Salvador, las fbulas fueron reunidas y publi-
peligro del desvaro en la erudicin estril.
cadas en 1931 en un volumen con prlogo de
Esopo, La Fontaine y otros fabulistas clsi-
Hugo Wast, y reeditadas varias veces con
cos: autores que acompaan en esos papelo-
textos agregados, nuevas secciones y algunas
tes indispensables para el escritor informado
modificaciones menores de edicin.43 A pe-
(Castellani nunca deja de informarnos sobre
sar de dichos cambios, la sustancia de su
su informacin, nunca renuncia a inscribir su
planteo inicial se mantuvo: historias ejempli-
criollismo en genealogas universales), pero
ficadoras, cortas y coloquiales, protagoniza-
peligrosos (por ajenos) a la hora de buscar
das por Bichos y Personas, segn indicaba
inspiraciones.
el ttulo a partir de la segunda edicin o ms
En sus vietas situadas en el monte, la sel-
bien, como en las fbulas clsicas, por bichos
va y el ro del Chaco santafesinos, las fbulas
que parecen personas. iniciadas cuando
camperas insertan muchas reflexiones, auto-
Castellani tena 25 aos, las primeras Cam-
rreferenciales con pocos velos, sobre las mi-
peras evocaban con nostalgia los lugares de
la infancia en el Chaco santafesino, memo-
rias contrapuestas, en su celebracin de los 44 Lo que s es que al exhumarlas hoy en mi memoria,
prodigios de la naturaleza, a la ciudad sucia y en medio del fragor de las ciudades inquietas, siento el
perfume de aromo, de tierra hmeda, de yuyos chafados
[], en En el picanillar, Camperas, cit., p. 97.
45 El miedo no es sonso, Camperas, cit., p. 61 (cursi-
43 Camperas. Bichos y personas, Buenos Aires, Dictio, vas en el original).
1976. Las citas provienen de esta edicin. 46 introduccin a Camperas, cit., p. 11.

180
serias de la vida en comunidad: los conflictos rias camperas transcurren iluminadas por una
entre las abejas de un colmenar, los pjaros mirada siempre maravillada de la Creacin.
de un omb, las luchas en el gallinero de una Por sobre el vivaz universo de los bichos, la
chacra. (En estas batarazas torpes, ruidosas y mirada nostlgica desde la gran ciudad y las
desconfiadas de toda novedad, encontramos estocadas personales, lo fundamental era la
el origen inequvoco de la metfora gallin- celebracin de la perfeccin de la obra divina,
cea del poema de Bentez sobre el pato de los infinitos detalles de la vida dada por
Castellani y las autoridades jesuitas que lo Dios a estos seres naturalmente bellos y gra-
conminaban a alinearse.) Como en la fbula ciosos. Sus nombres, repasados primorosa-
clsica, hay un equilibrio moral simple que mente, celebran la grandeza universal de la
descansa en la oposicin entre seres buenos y obra divina encarnada en las idiosincracias
seres malos, constructivos y destructivos (el ms locales. Las Camperas son un catlogo
Maz y la Cicuta, el Caserito y la Lengua Mo- de la Creacin chaquea que se regodea en
cha, el and y las Catangas Cascarudas). toponimias y nomenclaturas que insinan un
Pero la tensin moral que domina las Campe- orden universal y eterno: Flamencos rosas,
ras es ms autorreferencial, pues contrapone Patos blancos, Carus negros, Chorlitos, Bi-
a talentosos y mediocres oposicin que no gus, Gallaretas, Quillas, Tuyuyes, Tuyan-
es ms que la que enfrenta a quienes han si- gos, Sirires, Chajes, Teros y Garzas: cada
do tocados por Dios y quienes envidian ese animal nombrado con nombres individualsi-
estado. Los hroes son animales de belleza mos cuyo potencial expresivo es siempre
natural, de una gracia deslumbrante pero sin aprovechado para distinguir el atributo que le
remilgos (como la Cabecita Negra y la Brasi- ha sido otorgado por Dios. Aun cuando esos
ta de Fuego). Los artistas y creativos (como dones los oponga a la Verdad divina: el Do-
el Zorzalito y la Calandria, cantores virtuosos rado cacique, el Surub tirano, la Palometa
mal apreciados por sus congneres) son las sanguinaria, la Vieja de Agua envidiosa, y la
eternas vctimas de la bajeza de los envidio- Mojarra perseguida, el Sbalo inerme, el Ba-
sos. Los trabajadores originales y prolficos gre bonachn, el Pejerrey complaciente, la
viven expuestos a las malas artes de los indo- Tararira insulsa, escuchaban absortos una
lentes (como la Vbora, el Zorrino y el Pere- discusin en un camalote, en el que se libra-
zoso, que se juntaban para murmurar del ba una gran batalla filosfica. Los conten-
mundo). Los que optan por los caminos supe- dientes: la destructiva moral nietzscheana de
riores (como la gaviota de mar) viven una vi- la Raya y la Verdad de la fe, encarnada esta
da de pobreza noble, y son mirados con des- vez en el modesto Carpincho. Bichos, en fin,
confianza por quienes transitan sendas fciles que, como las personas, son llamados a estar
y de craso materialismo (como la gaviota ca- fundamentalmente contentos de pertenecer a
rroera, que al ver llegar a su bella hermana esta Creacin, cada cual en el lugar que le ha
marina murmura para s: Qu querr esta sido otorgado. Contentos en el sentido latn
damisela?).47 de contenidos, como explicaba el sabio Suru-
Talentosos y mediocres, trabajadores y pe- b a sus amigos del Alto Paran: contenidos
rezosos, constituyen un equilibrio sabiamente dentro de los lmites del charco en que Dios
presidido por Dios, pues las diminutas histo- nos puso.48

47 Hija del mar inmenso, en Camperas, cit., p. 89 48El Carpincho y la Raya, en Camperas, cit., pp. 99-
(cursivas en el original). 100; Estar contento, en ibid., p. 77.

181
Las 9 Muertes del Padre Metri, publicado Se ha sealado que en los enigmas del pa-
parcialmente en La Nacin a fines de la dca- dre Metri hay un trabajo serio de nacionaliza-
da de 1930, editado como libro en 1942, y cin del personaje y de los contextos que me-
reeditado dos veces con el ttulo Las muertes dian entre sus aventuras chaqueas y los
del Padre Metri. sta es la obra de Castella- escenarios londinenses del policial clsico.
ni ms analizada en el mbito de la crtica li- Aunque esta operacin es, como hemos vis-
teraria, pues constituye un hito del nacimien- to, un ejemplo entre otros en una empresa de
to de una ficcin policial protagonizada por acriollamiento de gneros muy dispares, la
detectives criollos que en los aos de 1940 saga de Metri ha hecho de Castellani uno de
marcaron la consolidacin del gnero policial los artfices del nacimiento del policial ar-
argentino. As, Castellani formara parte, jun- gentino precisamente por este pionero traba-
to con Borges y Bioy Casares, Peyrou, Mateo jo de transposicin de temas, lenguajes y pai-
y Anderson imbert, de un selecto grupo de sajes en un gnero que naci tan asociado
autores del corpus fundante de la novela- con sus orgenes culturales, sus paisajes urba-
problema nacional que adhiri al modelo in- nos y grisceos, en fin, con su intransferible
gls: el crimen como enigma resuelto en una biblioteca inglesa. El policial es tambin la
apuesta a la pura inteligencia. Desde esta zona literaria de Castellani en la que la crtica
perspectiva, se han analizado los grados de ms ha evocado la influencia de Chesterton,
apego a la ortodoxia formal de matriz anglo- porque el parentesco entre Metri y el Father
sajona, la transposicin de estructuras y mor- Brown de sus historias detectivescas es efec-
fologas, el recurso a figuras clsicas del poli- tivamente inescapable. Protagonistas de la de-
cial de enigma como el desafo de resolucin teccin en tramas de enigma, ambos encarnan
de un crimen cometido en un cuarto cerrado, la infalible lgica del pensador teolgico en-
en fin: las lgicas, juegos y paradojas del de- trenado en medio de la locura racionalista y
tection segn Metri.49 Proponemos una apro- materialista, la fuerza moral del rstico de mo-
ximacin complementaria incorporando a este dales sencillos en medio de la confusin tica
anlisis especfico de la ficcin detectivesca de los modernos. Pero cada uno est hecho, a
de Castellani algunos datos que iluminen su su vez, de las singularidades de su contexto y
vnculo con el contexto de preocupaciones de las intenciones polmicas de su autor.
ms generales sobre los imaginarios populares Brown es el curita de aspecto inofensivo y
de lo religioso que aqu nos ocupan. En conse- simpln atributos que confirman engaosa-
cuencia, y asumiendo las conclusiones de la mente cada elemento del prejuicio anticatlico
crtica literaria con respecto al apego funda- de la sociedad protestante en la que vive. Ru-
mental a los mandatos formales del gnero, bicundo y de presencia poco sofisticada, la
identificaremos rasgos del protagonista princi- rusticidad exterior del papista contrasta con el
pal, y las lneas generales del universo moral refinamiento de los ambientes donde lo sita
que llen de contenido aquellas estructuras Chesterton. La simplicidad prstina de su in-
clsicas de la historia detectivesca. teligencia deductiva se manifiesta en una voz
inocente que inicialmente nadie toma en se-
49 Sobre Castellani como pionero del gnero policial va-
rio, pero demuele a sus competidores, los
se Lafforgue y Rivera, Asesinos de papel. Ensayos sobre
franceses ateos y racionalistas Valentin y
narrativa policial, Buenos Aires, Colihue, 1996; un an- Flambeau, presuntuosos colosos del crimen
lisis de los recursos literarios desplegados en la saga de humillados por la evidencia develada por el
Metri en Anala Capdevila, Detectives argentinos: del
Padre Metri al Comisario Laurenzi. Un recorrido por el little celibate simpleton. La oposicin entre
cuento policial de enigma (1940-1960) (mimeo). Brown y sus rivales en la detection es la de la

182
inteligencia simple nutrida por la fe ante las de historias Martita Ofelia y otros cuentos de
gratuitas acrobacias de los miopes racionalis- fantasmas (1944), El enigma del fantasma en
tas, perdidos en los laberintos de su confusin coche (1958) y El crimen de Ducadelia y otros
existencial. Chesterton sabe que hay verdades cuentos del tro (1959), obras mucho menos
que la razn no puede comprender, sabe que deudoras del modelo chestertoniano.51
el catlico es un hombre que cree que no todo Luego, la intencin de sacudir la imagina-
se puede entender, comenta Castellani.50 En cin catlica local hace del Padre Metri un
esa sabidura teolgica vital, que traslada a su personaje eminentemente castellaniano. En
personaje, reside la superioridad de Brown primer lugar, porque se trata de un fraile va-
sobre los hombres de Scotland Yard. gamente inspirado en un legendario misione-
La saga del padre Metri contina, enton- ro del Chaco santafesino, y parece salido di-
ces, el desafo chestertoniano a la definicin rectamente de las Camperas: chaqueo,
tradicional de lo que constitua un gnero conocedor de la maas de su tierra, de los se-
apologtico permitido, insertando las verda- cretos del paisaje del Alto Paran y de la len-
des divinas en el ms racionalista de los g- gua guaran de sus habitantes. idiosincrtico
neros disponibles, e irrumpiendo as en el po- y rstico, tiene cerquillo entrecano, barba
licial argentino. Eleccin improbable no slo cuadrada, manos y pies grandotes en sandalias
por la modernidad misma del policial, sino enormes, todo saliendo desgarbosamente de
tambin por su asociacin con el crimen, te- un gran sayal jeromiano. Es fornido, repite
ma propio del periodismo chabacano de la Castellani, utilizando el adjetivo que adscriba
dcada de 1930 que Castellani abominaba. tambin a los rabelaisianos religiosos medie-
Pero la opcin por el policial parece menos vales de la Suma. Presa de un verdadero odium
improbable si recordamos que el crimen le teologicum por la injusticia metafsica y el de-
interesaba profundamente, tanto por sus posi- sorden esencial, Metri es un hroe muy imper-
bilidades como ejercicio deductivo como por fecto, que vive en una frontera primitiva. Ni su
la oportunidad que brindaba de reflexin teo- inesperado talento deductivo ni sus hbitos re-
lgica y psicolgica, sin hablar de los rayos ligiosos lo alejan de los saberes y gustos po-
de compasin que atraviesan algunas de sus pulares: Estar bebo, dme?, pregunta al-
narraciones sobre las vctimas del crimen. (El guien. No: Todos son as, chicu. Slo que
involucramiento emocional de Castellani en el ste es ms desembozadu que los otrus. Qu
caso del secuestro de la nia Martita Stutz, por te piensas t que no son de carne y hueso co-
ejemplo, fue mucho ms all del inters en la mu nusotrus?52 Desobediente, perpetuamen-
deteccin.) De modo que aun desvinculando te castigado por sus superiores, Metri es tam-
esta zona de su produccin del resto de su bin profesor de Lgica y sobrepasa en
obra, la saga del fraile Metri constituye slo
una parte de la ficcin policial de Castellani, y
podra ser puesta en relacin con la coleccin 51 No todos estos libros responden al formato anglosa-
jn. El caso Potita Chvez (incluido en Martita Ofe-
lia), por ejemplo, donde los siete protagonistas ensayan
las hiptesis de un crimen sentados alrededor de una
50 Gilberto K. Chesterton. Sherlok Holmes en Roma, mesa, tiene reminiscencias formales de la disputatio
en Crtica literaria, cit., p. 140. Vase La oposicin en- teolgica. La imitacin formal de la disputatio ha sido
tre Brown y Valentin en G. K. Chesterton, The Blue sealada por Marta Elena Castellino, La narrativa po-
Cross y The Secret Garden, en The Complete Father licial de Leonardo Castellani: teora del fantasma
Brown, Nueva York, Penguin, 1981 (originalmente pu- <http://www.alegrate.com.ar/castellani/index.html>.
blicados en 1910 con el ttulo The Innocence of Father 52 Las muertes del Padre Metri, Buenos Aires, Edicio-

Brown). nes Sed, 1952, p. 35.

183
inteligencia a todos sus adversarios. Es celo- inicial de El Nuevo Gobierno tambin parece
samente fiel a su celibato (continente, no cas- conducir a Chesterton: en su Return of Don
to, deca Castellani hablando de sus propios Quixote (1927), el apologista ingls haba re-
votos), pero sabe de mujeres y es buen psic- latado la historia de un joven actor que luego
logo de las pasiones humanas. Su espirituali- de encarnar al personaje de Cervantes en una
dad es vigorosa, y gusta ensear a sus vcti- obra escolar, se negaba a abandonar su rol y
mas que Dios no perdona la pereza intelectual resolva resucitar un reino medieval en el que
escondida tras las formalidades de la religin: los valores morales quijotescos luchaban con-
Pereza intelectual, peor que la corporal, di- tra el big business.
ce el fraile a su interlocutor, descubierto cul- El Nuevo Gobierno es el relato de la res-
pable de asesinato, Candela debajo del cele- tauracin de la sabidura verdadera al pas del
mn, habas puesto tu sede en lo mediocre, y tango y la cultura radiotelefnica. Un Sancho
creas que Dios te iba a dejar dormir! Te cre- Panza criollo regresa al pas-nsula vendido a
as honesto porque no robabas; y noble por- los peores vicios del liberalismo para restau-
que tenas sentimientos finos! Contra lo que rar, por un tiempo, orden ancestral y sentido
cree este culpable burgus, su penitencia no comn vital. Este testigo asombrado de la co-
consiste en tres padrenuestros al Sagrado Co- rrompida moral moderna es un Sancho gau-
razn de Jess, sino en renunciamientos ma- cho, grueso y humoroso, con bombacha, re-
teriales bien precisos. La prescripcin de Me- benque, boleadoras y voz aguardentosa.
tri para la salvacin: Renunciars a tu Amante del vino y la comida, de modales po-
posicin en la Salt-Beef Anglo Argentino co urbanos e ignorante de los cdigos sociales
Company; emigrars a Europa, a ganar tu vi- burgueses, rige su nsula argentina sin dejarse
da con tu sudor, como un pobre obrero. Salar engaar por los personajes de la sociedad li-
tu alma estancada y tu cuerpo muelle en el beral que desfilan por su corte, sean stos ca-
amargor del trabajo y el destierro, para redi- tlicos o no. Su idea de saber y de justicia se
mirlos [...]. Castigo duro, varonil, pero jus- parece bastante a la del padre Metri, como lo
to. Castigo que conduce a la salvacin por un comprueban los que comparecen ante l: mu-
camino que nunca es plaidero, sino rudo y chachas modernas, profesores de poesa, cor-
jocundo, como en la iglesia primitiva.53 tesanos, sabelotodsimos y tilingos. Un
ejemplo. El sabio filsofo se presenta ante su
El Nuevo Gobierno de Sancho (1944), firma- Gobernador-telogo con el proyecto de una
do por Cide Hamete (h.) (supuesto descen- edicin de lujo de las obras completas de los
diente del pseudo-autor de El Quijote de Cer- eminentes insulanos Jos ingenieros, Agustn
vantes) y Jernimo del Rey (habitual lvarez, Anbal Ponce, Jos Barroetavea,
seudnimo de Castellani en su obra literaria, Almafuerte y Lisandro de la Torre. Sancho
esta vez supuesto traductor del arbigo de es- pregunta, apoyndose en el garrote, cmo
te retoo pampeano de la obra cervantina). hacer hablar a este sabio de voz dulzona y
En una sucesin de vietas de parodia social, cantarina. Respuesta: Hay que ponerlo en
Castellani arriesga una utopa de delirante una ctedra, apagar las luces y hacer profun-
triunfo esttico y poltico del poder teolgi- do silencio. En el juego de preguntas y res-
co-criollista-hispano en la Argentina. A pesar puestas entre Gobernador y filsofo acadmi-
de la inscripcin evidente en la interpretacin co, el hueco saber sobre el YO transcendental
nacionalista catlica de la gauchesca, la idea de Fichte y la conciencia fenomnica encuen-
tra un muro infranqueable en la estupenda y
53 Las muertes del Padre Metri, cit., p. 44. teolgica respuesta del gobernante. Su con-

184
sejo al falso sabio: no correr carrera ninguna De la mano de este Sancho-gaucho, la velei-
con quien hace largada con un apsurdo, que dosa sociedad portea regresa por un momen-
es largada falsa. Su castigo: encarnar su saber to a un lugar mtico del pasado donde los
vaco en experiencia vital entrando en con- hombres son hombres y las mujeres, mujeres.
tacto con el pueblo de su tierra. All no hay abogados ni comerciantes los ju-
dos han abandonado esta sociedad de varo-
El seor filsofo partir hoy mismo con nes pobres, y los que han quedado, se han
esos padrecitos misioneros gallegos que convertido al cristianismo. La pretensin ha
vinieron ayer a despedirse para dar una mi- sido derrotada por el saber profundo y simple
sin en Estacin Bosch [...]. All podr ver de los ms pequeos. Expulsado de su lugar
de cerca de la gente de su propia tierra, y de equivocada legitimidad eclesistica por
de todas las tierras del mundo, lo que es el
una religin inteligente y mstica, el falso ca-
mundo, lo que es la gente y lo que es la vi-
tolicismo tambin se ha desvanecido. Las
da. Y conocer las necesidades de esta tie-
rra y la filosofa de ella. Y despus de un fuerzas benvolas de esta utopa se expresan
ao vendr aqu, y hablaremos de filosofa. en el castellano verdadero, que no es otro que
Que no la despreciamos tampoco, como se el criollo y coloquial castellano-Castellani. Al
habr visto por las muestras [...].54 final de cada captulo, y para celebrar el triun-
fo de la teologa cervantino-criolla, los habi-
tantes de la nsula son invitados a compartir
54El Nuevo Gobierno de Sancho, Buenos Aires, Ed. con su querido gobernador grandes banquetes
Penca, 1944, p. 73. y estrafalarios festejos callejeros. o

185
Atilio DellOro Maini
Los avatares de una generacin de intelectuales
catlicos del centenario a la dcada de 1930

Fernando J. Devoto

Universidad de Buenos Aires

Como en otros campos, tambin en el de los grupos Atilio DellOro Maini, no deja de
estudios sobre la historia del catolicismo en la ser una mirada sectorial que puede y debe ser
Argentina se han hecho notables avances en enriquecida en el futuro por las perspectivas
los ltimos aos. Este artculo propone una que brinden otras fuentes.2
contribucin adicional a ellos que concierne a
un problema limitado: las relaciones entre lai-
cos y eclesisticos. La misma es adems ex- Renacimiento catlico
plorada siguiendo apenas el caso particular de
un grupo que formula un conjunto de iniciati- Como en el estudio de cualquier problema,
vas dirigidas hacia los grupos de lite argenti- las periodizaciones pueden ser mltiples se-
nos. Tema que ha recibido menor atencin gn sean las dimensiones que se privilegien.
que los de otros orientados hacia los sectores Para las aqu escogidas, el momento del
medios o populares.1 Mira as fundamental- Centenario puede ser considerado clave en el
mente hacia el interior del mundo catlico y proceso de renacimiento del catolicismo en
no hacia las relaciones del mismo con la so- la Argentina. Como ya ha sido sealado por
ciedad, el Estado y la poltica argentina. otros autores, el mismo presenta en el nivel
La contribucin reconoce otras limitacio- simblico una conjuncin entre catolicismo
nes. En primer lugar, el autor no es un espe- y patriotismo del cual la clebre oracin pa-
cialista en historia de la iglesia. En segundo tritica de monseor De Andrea constituye
lugar, aunque reposa sobre el corpus docu- un ejemplo. A ello habra que agregar otras
mental provisto por un archivo riqusimo de dos dimensiones.
una figura clave para estudiar el problema Primeramente, un renacimiento poltico.
precedente por su posicin central y por su Ha sido poco observado cunto la desintegra-
estrategia de mediacin entre los distintos cin del orden roquista posibilit a muchos

1 Una contribucin relevante hacia el mismo tema pero 2 Agradezco a la seora Susana Vacarezza de DellOro

en un perodo posterior lo constituye el artculo de Su- Maini y a la profesora Magdalena DellOro que me ha-
sana Bianchi, La conformacin de la iglesia catlica yan facilitado el acceso a los materiales de su archivo
como actor poltico-social. Los laicos en la institucin familiar. Tambin a esta ltima los invalorables y nu-
eclesistica: las organizaciones de elite (1930-1950), merosos datos que me brind sobre un tema que cono-
en Anuario del IEHS, N 17, 2002. ce mucho mejor que yo.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 187-204.


otros actores, hasta entonces marginados, ferencia Episcopal, reunida en Lujn en
volver a un lugar de primer plano en las din- 1909, buscaba competir con la Universidad
micas alianzas que una situacin fluida posi- Pblica en aquellos dos mbitos prestigiosos
bilitaba. Entre ellos a los catlicos. Los mis- en los que se formaban las lites argentinas,
mos se integraron a la coalicin de Senz las facultades de Medicina y Derecho.6 Aun-
Pea por expreso inters de ste, que busca- que otorgaban la prioridad en importancia a
ba incluir en la Unin Nacional a todos aque- la primera, reconocan que la misma requera
llos perseguidos o marginados por el roquis- un mayor tiempo de instalacin ya que impli-
mo y adems abrir a grupos que procedieran caba la creacin de un Hospital Modelo y
de fuera de la vieja poltica. Aunque la inicia- por ende decidan comenzar con la Facultad
tiva de Senz Pea al comenzar por las con- de Derecho. Aunque los documentos consul-
versaciones con Joaqun Cullen y Emilio La- tados no permitan considerar esta iniciativa
marca en las instancias preparatorias de la como parte de una clara estrategia uniforme e
Unin Nacional buscaba incorporar a hom- integrada a las precedentes, s puede conside-
bres procedentes del catolicismo pero no a un rarse como parte de un clima comn en el
partido catlico, ello no dej de suscitar alar- mundo catlico (eclesisticos y laicos) en el
mas en otros sostenedores de su candidatura que las posiciones alcanzadas en la dcada
y crticas de los opositores roquistas y repu- anterior parecan alentarlo hacia iniciativas
blicanos.3 Asimismo, si bien la presencia de ms ambiciosas que extendiesen su influen-
Ernesto Bosch como ministro de Relaciones cia en la sociedad argentina. La presencia en
Exteriores y sobre todo la de indalecio G- el Consejo Superior de la nueva Universidad
mez como ministro del interior reflejaban designado por el Arzobispado y cuyo rector
ms la amistad de ambos con el nuevo presi- era monseor Luis Duprat de figuras como
dente que una recompensa al apoyo explcito Emilio Lamarca, Joaqun Cullen, Bernardino
de la Unin Patritica, no por ello dejaba de Bilbao, Rmulo Ayerza y monseor De An-
colocar en un lugar relevante del nuevo go- drea muestra esa convergencia de las fuerzas
bierno a intelectuales claramente identifica- catlicas que operaban hacia el mbito de las
dos con el mundo catlico. La situacin desa- lites argentinas. La inclusin tambin en l
t la preocupacin alarmada del vocero del del padre jesuita Vicente Gambn, de impor-
socialismo argentino, que vea en el nuevo tancia en iniciativas culturales sucesivas, su-
gobierno una reaccin clerical.4 giere el papel desempeado por la Compaa
Tambin en 1910 la iglesia Catlica, cuya de Jess en la creacin. Papel que puede ser
sostenida tarea en pos de expandir su presen- visto como culminacin de la obra de forma-
cia en el mundo educativo era percibida por cin de jvenes de las lites locales que des-
todos, lanz en ese terreno una iniciativa ms de el Colegio del Salvador buscaba competir
ambiciosa: la inauguracin de una Universi-
dad Catlica.5 La decisin tomada en la Con-
nunciados en su inauguracin, Buenos Aires, Casa Edi-
tora Alfa y Omega, 1910. Acerca de la expansin de la
educacin secundaria catlica, para 1913 existan en la
3 M. Castro, Factional Struggle, Political Elites and ciudad de Buenos Aires 33 colegios catlicos con
Electoral Reform in Argentina, 1898-1912, tesis de 11.000 alumnos, segn R. Di Stefano y L. Zanatta, His-
doctorado, Universidad de Oxford, 2004. toria de la Iglesia en la Argentina, Buenos Aires, Gri-
4 F. Devoto, De nuevo el acontecimiento: Roque Senz jalbo, 2000, p. 385.
Pea, la reforma electoral y el momento poltico de 6 Universidad Catlica Argentina, Consejo Superior y

1912, en Boletn del Instituto de Historia Argentina y Profesores. Conclusiones Preliminares y Carta Orgni-
Americana Dr. Emilio Ravignani, N 13, 1996. ca. Reglamento Interno Provisorio, Buenos Aires, Casa
5 Universidad Catlica de Buenos Aires, Discursos pro- Editora Alfa y Omega, 1914.

188
en ese terreno, desde hacia aos ya, con el cal9 y la designacin a principios de 1914 de
Colegio Nacional de Buenos Aires.7 un notorio militante catlico como Toms
La creacin de la Universidad Catlica se Cullen (hermano del vicepresidente de la
haca, desde luego, buscando un reconoci- Universidad Catlica) en aquel Ministerio.
miento del Ministerio de Justicia e instruc- En cualquier caso, aunque el Ministerio dio
cin Pblica de la validez de los ttulos que curso a la solicitud de la nueva Universidad,
expidiese. Para ello, en 1912 se formaliz la el Consejo Directivo de la Facultad de Dere-
solicitud que apelaba a una interpretacin de cho la rechaz, considerando que el tema con-
la ley 934 de 1878 sobre libertad de ensean- cerna a la autonoma universitaria y que por
za. A partir de ella, la iglesia aspiraba a que a ello el Ministerio nada tena que decir al res-
su Universidad se le reconociesen los dere- pecto. El Consejo Superior valid luego esa
chos concedidos a las escuelas secundarias posicin. De este modo, la vida de la Univer-
privadas: que sus alumnos fuesen considera- sidad Catlica de Buenos Aires, imposibilita-
dos regulares y pudiesen rendir exmenes da de emitir ttulos reconocidos, se haca muy
parciales o finales ante tribunales mixtos, for- incierta, como lo probara que muy pocos
mados por profesores del establecimiento pri- alumnos completaran sus estudios a la vez en
vado y otros de los pblicos. interpretando el la Facultad de Derecho oficial y en la Catli-
artculo 6 de aquella ley, que dejaba hacia el ca. En 1919 ces sus actividades y en 1922
futuro la regulacin de la situacin de las uni- cerr definitivamente sus puertas.
versidades no nacionales (en relacin con los Si nos hemos detenido en este tema es por-
institutos superiores provinciales), solicitaba que en torno del mismo girarn en los aos
que ese reconocimiento le fuese otorgado.8 sucesivos un conjunto de iniciativas impulsa-
No puede desde luego desvincularse la ini- das por un grupo de jvenes, que buscaban
ciativa del poder creciente que los catlicos crear las bases para una futura nueva Univer-
estaban obteniendo en el seno del gobierno sidad Catlica o para institutos que cumplie-
Senz Pea con la centralidad que adquira sen, sin serlo, un papel homlogo o comple-
indalecio Gmez, a medida que la salud del mentario como parte de una estrategia ms
presidente se resquebrajaba. Centralidad que amplia de formacin de las lites.
se proyectaba hacia esa rea estratgica para
los catlicos que era el Ministerio de Justicia
e instruccin Pblica. Dos pruebas de ello se- Juventud ante todo
rn la renuncia de Jos Mara Ramos Meja,
tenaz opositor de las escuelas catlicas y de La palabra juventud, con o sin acompaa-
las privadas en general, al Consejo Nacional miento musical, estar en boca de muchos en
de Educacin en 1913 segn sugiri Jos diferentes contextos occidentales en la dca-
ingenieros por la subrepticia accin cleri- da de 1910 y principios de la siguiente. Tam-
bin en la Argentina y tambin entre los cat-
licos. stos participan a su modo de la idea
7 Sobre la importancia del Padre Gambn en la perspec- de pertenencia a una nueva generacin que
tiva de DellOro Maini en los distintos emprendimien- viene a remediar las deficiencias de las pre-
tos por l y otros jvenes iniciados en los aos de 1910
y comienzos de la dcada de 1920, cf. A. DellOro Mai-
ni, La poca de Estudios y el pensamiento del P. Vi-
cente Gambn (manuscrito), en Archivo DellOro 9 J. ingenieros, La obra de Jos Mara Ramos Meja,
Maini (en adelante ADOM), p. 346. en J. M. Ramos Meja, La neurosis de los hombres c-
8 Universidad Catlica de Buenos Aires, Dos documentos lebres en la historia argentina, Buenos Aires, Rosso,
importantes, Buenos Aires, imprenta Juan Alsina, 1913. 1932, p. 60.

189
cedentes (miradas con algo de condescenden- Un figura emblemtica de esos jvenes ca-
cia) e involucra el mundo de los intelectuales tlicos es DellOro Maini. Egresado del Co-
en general.10 As, exposiciones acerca de las legio del Salvador, al igual que otros haba si-
cualidades de los jvenes y de los deberes, en do partcipe de iniciativas desarrolladas por
especial de la juventud universitaria, son bas- la Compaa de Jess, como la Academia Li-
tante abundantes entre estos nuevos catli- teraria del Plata y su rgano la revista Estu-
cos. incluso la misma expresin nueva ge- dios (que aspirara sin xito a ocupar un lugar
neracin, tan popularizada con la visita de equiparable a otras revistas de la Compaa
Ortega en 1916, es empleada para sealar como Civilt Cattolica, editada en Roma, o
nuevas tareas y actitudes.11 No es de ningn Razn y Fe, editada en Madrid) o el Centro
modo sorprendente encontrar (al servicio de de Estudiantes de la Universidad Catlica,
otros ideales) un clima de poca comn si se que sostendra una publicacin mensual, ex-
piensa que comparten con otros jvenes por presin del mismo.13 A partir de esas expe-
ejemplo los que darn lugar a la reforma uni- riencias y en relacin con el clima existente
versitaria la procedencia de ambientes so- en la Universidad pblica, cuyos centros de
ciales semejantes. Es decir, en la franja, an- estudiantes sociales y deportivos databan de
cha pero no indeterminable, de aquellos que principios del siglo XX,14 Atilio DellOro
podan acceder a una enseanza superior ade- Maini se contara, junto con otros discpulos
ms arancelada. Comparten tambin la expe- de los jesuitas, entre los iniciadores de los
riencia misma de una Universidad en trans- Centros Catlicos de Estudiantes que se crea-
formacin y reciben el impacto comn de ran en la Universidad de Buenos Aires y en
otros fenmenos como la democratizacin colegios nacionales de la Capital para propa-
poltica o la guerra europea, que parece augu- garse luego hacia el interior.15
rar un mundo nuevo (y en este caso, para Los centros, nacidos en 1910, habran te-
ellos, un renacimiento catlico).12 nido, segn DellOro, en su momento de ma-
yor florecimiento (entre 1915 y 1918), cua-
trocientos socios, y se estaban expandiendo
10 La expresin generacin es usada aqu en el sentido hacia La Plata, Lujn, Crdoba, Santa Fe,
dado a ella por Karl Mannheim (y no en el de Ortega), Rosario, Salta y Santiago del Estero. incluso
como grupos de personas coetneas impactadas por un
mismo tipo de experiencias formativas pero que en tanto se buscaba establecer vnculos con el Centro
tal no existe siempre ni involucra necesariamente a todos de Estudiantes de la Universidad Catlica de
los que en una sociedad pertenecen a una misma franja Chile y con estudiantes brasileos.16
etrea. K. Mannheim, Essays on the Sociology of Know-
ledge, Londres, Routledge an Kegan, 1952, y H. Schu-
man y J. Scott, Generation and Collective Memories,
en American Sociological Review, vol. 54, N 3, 1989.
11 Por eso toda la nueva generacin se distingue de la absoluto y lo infinito; 3) un conjunto de principios a los
precedente por un deseo intenso de romper con mto- cuales conformar la vida moral de las sociedades con-
dos y sistemas puramente negativos y por tratar de su- temporneas, en ibid.
ministrar algo ms que una apologtica que no dudo 13 La Facultad Libre de Derecho. Revista oficial del

en llamar pueril, Atilio DellOro Maini, Nuestra Ju- Centro de Estudiantes de Derecho de la Universidad
ventud Universitaria (separata de la revista Estudios), Catlica, Ao ii, N 8, abril de 1913.
Buenos Aires, R. Herrando y Cia., 1917. 14 Tulio Halperin Donghi, Historia de la Universidad
12 En la reconstruccin mental que seguir a la guerra, de Buenos Aires, Buenos Aires, EUDEBA, 2002, pp.
la filosofa cristiana podr ofrecer a las almas duramen- 85-86.
te probadas, frente al subjetivismo criticista y el positi- 15 A. DellOro Maini, La poca de la fundacin de Es-

vismo agnstico, en todas sus formas, tres afirmaciones tudios..., citado.


fundamentales: 1) La afirmacin neta y precisa de la le- 16 A. DellOro Maini (reservada), 16 de abril de 1923,

gitimidad del conocimiento: 2) soluciones metafsicas en ADOM, iii-1, y El Centro Catlico de Estudiantes y
que satisfacen ese afn indestructible del alma por lo los Cancilleres del Brasil y Chile, en ADOM, caja 18.

190
Estos Centros se daran su propia publica- La revista publicaba trabajos de ndole va-
cin, Tribuna Universitaria, nacida en 1913. riada, desde temas cientficos hasta otros
Observando los dos nmeros hallados de la literarios. Ello permita reunir un conjunto
misma pueden sealarse algunos rasgos de muy heterogneo que inclua desde un artcu-
inters. En primer lugar, una plena reafirma- lo de Csar Pico sobre La significacin mor-
cin de los deberes generacionales puestos al fo-fisiolgica del apndice cecal, a uno de
servicio de una concepcin catlica integris- Juan Zorrilla de San Martn sobre Palabra y
ta (somos ntegramente catlicos). En se- silencio, a otro de Gustavo Franceschi sobre
gundo lugar, la presencia en sus pginas de La funcin social de la Universidad, o a
un conjunto de nombres que luego reaparece- una severa crtica a Leopoldo Lugones (El
rn en los Cursos de Cultura Catlica, en la formidable). Aunque no se observan artcu-
revista Criterio, en el Ateneo Social de la Ju- los o notas que hiciesen referencia explcita a
ventud y en otras iniciativas. Asimismo, la la poltica argentina (aunque s a la actitud de
mayora de ellos perteneca a las promocio- los catlicos ante ella), todo estaba permeado
nes de egresados de 1917 y 1918 de las dis- de una actitud misional y moralizante acerca
tintas facultades de la Universidad de Buenos de los deberes de los catlicos, sea en cuanto
Aires.17 De este modo, la vida universitaria y estudiantes o en cuanto personas. Sobre la
ms aun la participacin en las actividades de Universidad la revista parece defender una
los Centros parecen ser, ms que otros mbi- postura academicista, informando y emitien-
tos, el lugar donde se anudaron fuertes lazos do opinin sobre temas como el reglamento
entre esos jvenes, a la sazn estudiantes uni- de exmenes o los aranceles universitarios.
versitarios, cuya procedencia exceda en mu- En dimensiones ms propiamente polticas,
cho el ncleo inicial de ex estudiantes del la revista se manifestaba favorable al ingreso
Colegio del Salvador, aunque desde luego s- restricto y apoyaba actitudes orientadas hacia
lo una parte de ellos se incorporar a las ini- el estudio y no hacia lo que Franceschi llama-
ciativas posteriores.18 ba los estudiantes politiqueros [...] mezcla-
dos en luchas tan apasionadas como las elec-
torales y partidistas.19
17 Entre los nombres que aparecen en el Comit de la Otras secciones completaban la revista:
revista como autores de artculos en la misma o partici-
pando de distintas iniciativas de los Centros, enumera- Movimiento social cristiano, Universita-
mos: DellOro Maini, Csar Pico, Eduardo Saubidet rias, Libros y Revistas y Nuestra Ac-
Bilbao, Carlos A. Senz, Emilio Mac Donagh, Bernar- cin. Haba en ellas abundante informacin
dino Bilbao (h.), Octavio Pico Estrada, Julin Astarloa,
Toms Casares. Casares y DellOro eran egresados de sobre la actividad de la iglesia, de sus organi-
la Facultad de Derecho en 1918 y Bilbao en 1917, As- zaciones, de los Centros Catlicos de Estu-
tarloa de Ciencias Econmicas (1917), Saubidet de
Ciencias Exactas (1917), Octavio M. Pico Estrada
diantes y de los miembros individualmente.
(1917) y Csar Pico de Medicina. Cf. Tribuna Univer- Ellas revelan la intercomunicabilidad de los
sitaria, Ao iii, N 18, junio de 1916, y Ao V, N 33, distintos mbitos en los que los catlicos ac-
octubre de 1917, y Facultad de Derecho y Ciencias So-
ciales, Graduados de 1918.
tuaban, como por ejemplo la presencia de los
La recurrencia de los mismos nombres en diversas Centros en las peregrinaciones a Lujn o en
iniciativas posteriores muestra a la vez la ligazn entre el Vi Congreso de los Crculos Catlicos de
ellos y la alta densidad de la red de personas en ellas in-
volucradas. La situacin se repite en las asociaciones
estudiadas por Susana Bianchi para la dcada de 1930.
18 Otros mbitos o puntos de encuentro compartidos en les desde 1915. Tercera Asamblea de la Juventud Cat-
ese perodo formativo son la aludida Academia Litera- lica Argentina, Buenos Aires, Herrando y Cia., 1917.
ria del Plata, las Conferencias Vicentinas y la Juventud 19 G. Franceschi, La funcin social de la Universidad,

Catlica Argentina, que realizaba sus Asambleas Anua- en Tribuna Universitaria, Ao iii, N 18, p. 9.

191
Obreros realizado en el local de Unione e autoridad eclesistica, no se ajustaban es-
Benevolenza en 1916. trictamente a los suyos.21
La graduacin de varios de los miembros,
incluido DellOro que por un perodo ha- En otra carta de una semana posterior, sta s
ba sido presidente de los mismos y director dirigida en el encabezado al padre Grote,
de la revista precede por poco una inter- aparecen bien los distintos motivos internos
vencin ms acentuada de la iglesia sobre al mundo catlico y (al menos en su visin)
los Centros, en 1919, que lleva a colocarlos la jerarqua en importancia de los mismos,
ms frreamente bajo la direccin del asesor por lo menos en relacin con los Centros Ca-
eclesistico (Franceschi) y a incorporarlos tlicos de estudiantes. Afirma DellOro que
como estructura subordinada a la iglesia en parte del problema eran
el marco de la Unin Popular Catlica Ar-
gentina.20 [] las divisiones promovidas en su seno
La iniciativa de la iglesia de unir a las dife- entre los jvenes que simpatizaban o for-
rentes fuerzas catlicas expresaba la voluntad maban parte de la Unin Demcrata
de estructurar en una las distintas iniciativas Cristiana y los que respondan a la Junta
Central de los Crculos Catlicos de
del laicado y resolver la creciente conflictivi-
Obreros, cuyos dirigentes de entonces
dad que exista entre ellas. Empero, expresa- constituyen hoy el estado mayor, visible o
ba aun ms la voluntad de subordinar todas invisible, de la UPCA.
las fuerzas catlicas a la conduccin jerrqui-
ca y verticalista de la iglesia. Y desde luego Empero, pocas lneas ms adelante aparece el
no puede dejar de considerarse el rol de deter- punto principal y central de la controversia:
minadas personalidades intervinientes (como
monseor De Andrea) o el momento en que Fui el primer Presidente de la Liga Ar-
todo ello ocurre, aunque no sea aludido direc- gentina de la Juventud Catlica, organis-
tamente en la documentacin analizada: la mo integrante de la UPCA y en mi campa-
Argentina inmediatamente posterior a la se- a por la unidad de los jvenes catlicos
mana trgica. no pude lograr que se adoptara por los il-
En carta a destinatario no especificado mos. Seores Obispos la idea de convocar
(probablemente el padre Grote), DellOro na- a las entidades juveniles con el objeto de
rra de este modo la coyuntura: elegir sus representantes en el seno de la
Liga, de acuerdo con los mismos estatutos
Apareci la UPCA de golpe, sin previa de la UPCA para no prolongar el gobierno
consulta, sin tener en cuenta lo existente, en manos de los elegidos por los ilmos.
ni lo resuelto en los Congresos y hacien- Sres. Obispos con carcter transitorio. Ni
do como si nada existiese levant un pe- tampoco logramos que la Curia Eclesisti-
sado organismo imponiendo la afiliacin ca de Buenos Aires aprobara los Estatutos
obligatoria y remodelando a su gusto la de diversas entidades de jvenes prepara-
organizacin de aquellas entidades cuyos dos especialmente para facilitar su adhe-
estatutos, preexistentes y aprobados por la sin a la UPCA.22

20 Sobre el proceso de construccin de la Unin Popu- 21 A. DellOro Maini (reservada),El Centro catlico de
lar, cf. N. T. Auza, Aciertos y fracasos sociales del ca- estudiantes, 16 de abril de 1923, en ADOM, iii-1-212.
tolicismo argentino, t. 3: El proyecto Episcopal y lo so- 22 A. DellOro Maini a F. Grote (confidencial), 21 de

cial, Buenos Aires, Ediciones don Bosco, 1988. abril de 1923, en ADOM, iii-1-211.

192
Varias cuestiones de inters emergen aqu. alternativas existentes en el mundo del laica-
La primera es que las nuevas instancias crea- do catlico. Diferente pero, como pronto se
das en el marco de la UPCA parecen haber es- ver, no menos dcil que las anteriores a ali-
tado desprovistas de todo poder decisional nearse automticamente a las directivas de la
efectivo. La segunda, que las afirmaciones iglesia. En cualquier caso, lo que emerge de
son formuladas por quien (junto con Astar- los documentos aludidos son algunos temas
loa, Ayerza, Bourdieu, Casares y Pico Estra- que se repropondrn recurrentemente en todo
da) integraba la Junta Superior de la Liga Ar- el perodo estudiado: las tensiones irresolu-
gentina de la Juventud Catlica (rama juvenil bles entre el laicado catlico y la jerarqua
de aqulla). La designacin de DellOro y de eclesistica, la necesidad de los primeros de
sus amigos en la Liga (que inclua adems a apelar a propuestas de legitimacin ms o
Carlos Senz y a Emilio Mac Donagh como menos democrtica de sus instituciones, co-
presidente y secretario de la Junta Diocesana mo modo de contraponerlas a la jerarquiza-
de la Liga en La Plata) exhibe la buena y con- cin vertical propuesta por la iglesia (institu-
fiable imagen que deban tener a los ojos de cin por otra parte ella misma estructurada
la Jerarqua y puede responder a que los mis- segn esa concepcin desde el mismo Pont-
mos estaban bastante alejados de las posi- fice) y la divisin, en las coyunturas crticas
ciones de los demcrata-cristianos, que eran de los laicos, entre aquellos que actan por
uno de los blancos principales de la ofensiva cuenta y orden de la jerarqua y aquellos que
eclesistica. El mismo DellOro Maini haba buscan conservar mrgenes de autonoma.
competido con una figura luego emblemtica El resultado de la intervencin y centrali-
de aqullos y tambin ex alumno de los jesui- zacin en la UPCA llev a la declinacin de
tas, Pedro Tilli, por la presidencia del Centro los Centros, tal como ocurrir en los casos
de Estudiantes y se haba visto envuelto en aun ms drsticos de la Liga Democrtica
una polmica periodstica con ellos. La pol- Cristiana y la Liga Social Argentina. De to-
mica, que haba partido de un artculo escrito dos modos, DellOro y otros jvenes se esta-
por DellOro en Tribuna Universitaria, en el ban ya moviendo precedentemente en otras
que se opona a la creacin de un partido con- mltiples direcciones de las cuales tomare-
fesional, y haba sido contestado desde el se- mos en consideracin slo unas pocas, dejan-
manario El Demcrata, exhiba las muchas do de lado incluso aquellas que, orientadas
diferencias existentes entre ambos grupos.23 hacia las lites, estaban fuera del campo cat-
Por otro lado, el mismo DellOro, aunque ha- lico, como la Asociacin del Trabajo o el Ro-
ba sido designado en la comisin de ense- tary Club.24
anza industrial de la Junta Central de los
Crculos Catlicos en 1913, es decir, luego
del desplazamiento de Grote, no tendr ni en- A la bsqueda de un espacio
tonces ni luego buenas relaciones con monse- universitario
or De Andrea.
De aqu emerge la tercera consideracin: En 1917 el conjunto de jvenes vinculados
aquel grupo de jvenes se perfila ya en 1919 con los Centros haba propuesto en el seno de
como una opcin diferente entre las distintas

24 Sobre el primero reenvo a las observaciones de Tu-


23El Demcrata, Ao ii, N 84-85, 9, 16 y 23 de agosto lio Halperin Donghi, Vida y muerte de la repblica ver-
de 1917. dadera, Buenos Aires, Ariel, 1999.

193
la segunda asamblea de la Juventud Catlica servarse que la iniciativa tardara ms de diez
la creacin de una nueva institucin de cul- aos en concretarse y aun luego de su creacin,
tura integral llamada Ateneo de la Juventud, de los dos institutos con que deba contar el
que con los aos devendra el Ateneo Social de Enseanza Superior y el de Ejercicios Fsi-
de la Juventud. Todos los proponentes eran cos slo se desarrollar este ltimo.27
universitarios y eran parte (con una excep- La iniciativa haba partido, sin embargo,
cin sobre la cual no dispongo de datos, Juan bajo mejores auspicios. La presencia de los
Antonio Bourdieu) de aquel grupo de las pro- jvenes promotores del Ateneo en la UPCA y
mociones 1917 y 1918 de la Universidad de en las comisiones de la Gran Colecta Nacio-
Buenos Aires elencado ya precedentemente nal permitieron introducir entre los fines de
(DellOro, Casares, Ayerza, Astarloa, Pico la misma la creacin del Ateneo. Efectiva-
Estrada y Saubidet Bilbao). Al ao siguiente mente, la Pastoral sobre La Gran Colecta Na-
se constituir la Comisin formal destinada a cional Pro Paz Social del Episcopado seala-
impulsar el proyecto y a ella, adems de los ba: finalmente, por medio de centros para la
nombrados, se incorporarn algunos catlicos formacin integral de la juventud, aspiramos
prestigiosos de mayor edad, con los que aqu- a robustecer el cuerpo y el alma de la adoles-
llos estaban estrechamente ligados (Emilio cencia, esperanza de la patria, para que pue-
Lamarca y el padre Gambn) o poco vincula- da cumplir mejor la totalidad de sus debe-
dos (monseor de Andrea).25 res. Sin embargo, unas lneas ms arriba, la
La voluntad de crear un espacio a la vez in- misma pastoral indicaba tambin entre las fi-
telectual, social y deportivo para los estudian- nalidades la universidad obrera y el institu-
tes universitarios responde a varios factores. to tcnico femenino. La iniciativa del Ate-
Ante todo, la causa ms inmediata parece ser neo apareca, por otra parte, de manera ms
contrarrestar la influencia que suponan ad- explcita en las deliberaciones de la comisin
quiran los protestantes a travs de la Asocia- directiva de la Gran Colecta Nacional enu-
cin Cristiana de Jvenes (YMCA).26 Sin em- meradas como objetivo tercero: gran centro
bargo, existe en todo ello tambin un clima de de formacin integral de la Juventud en el
poca, como exhibe la fundacin en 1918 del sentido argentinista [...] de intercambio inte-
Club Universitario de Buenos Aires, que r- lectual con todo el mundo, de conferencia de
pidamente haba llegado a superar el millar profesores notables, formacin cvica, labo-
de socios. Por otra parte, se trataba de un ratorio de estadistas, mientras el cuarto refe-
nuevo intento de los catlicos hacia el mun- ra a la Universidad Obrera Nacional.28
do universitario bajo una forma alternativa (y El xito de la Gran Colecta Nacional per-
hasta que hubiera tiempos mejores) en rela- mita asignar a manera de prstamo la suma
cin con el por entonces ya visible fracaso de de 500.000 pesos por parte del Episcopado
la Universidad Catlica. para la creacin del Ateneo. Con esa disponi-
La historia del Ateneo expresar muy bien bilidad el proyecto poda arrancar y DellOro
las vicisitudes de las relaciones entre ese gru- present en nombre de la comisin promotora
po de jvenes y la Jerarqua Eclesistica, que del Ateneo el boceto de Estatuto y los docu-
ya aparece insinuada en la cuestin de la Li- mentos jurdicos concernientes al traspaso del
ga de la Juventud. En primer lugar, debe ob-

25 Fundacin Ateneo de la Juventud, Buenos Aires, fo- 27 Resolucin del Vble Episcopado Argentino, 1 de
lleto, s.f. diciembre de 1928, en Fundacin..., cit., pp. 5-6.
26 La Nacin, 5 de septiembre de 1920. 28 Sesin del 30 de julio de 1919, en ADOM, caja 18.

194
dinero. Sin embargo, en 1921, la Conferencia cisionales reposaban en la Comisin Directi-
Episcopal apoyada por el nuevo presidente va electiva (un socio, un voto) y en la Asam-
(desde 1920) de la UPCA, Horacio Beccar Va- blea anual. Ciertamente, el estatuto contena
rela, rechaz la propuesta. Los argumentos ex- dos novedades importantes: una Junta Supe-
puestos por el arzobispo de Cuyo, Jos Amri- rior vitalicia, que tena por propsito evitar
co, secretario de la Comisin, eran que nada modificaciones en el Estatuto y velar por que
garantizaba que la obra luego deje de ser ca- los fines originarios de la institucin no fue-
tlica por lo que, negando que se hubiese sen alterados, y la presencia del Asesor Ecle-
asumido ningn compromiso con la comisin sistico. Eran los dos instrumentos con los
promotora (que los jvenes invocaban alu- que se esperaba brindar seguridades al mundo
diendo al acuerdo verbal dado por monseor eclesistico. Como vimos, ellas no fueron juz-
De Andrea y por el asesor de la Liga, Fasoli- gadas suficientes. Por otra parte, aun en aque-
no) la Conferencia llas dos figuras institucionales el poder de los
laicos era grande. Los creadores de la institu-
[] ha resuelto que sea la Liga de la Ju- cin esperaban nombrar la primera Junta en-
ventud que realice y dirija esa obra lisa y tre catlicos notables y la Junta misma lle-
llanamente sea por s o por medio de una nara luego las vacantes por cooptacin. El
comisin especial, pero siempre bajo de- Asesor Eclesistico a su vez era designado
pendencia de la iglesia [...]. No se ha cre- por tres aos por la Comisin Directiva con
do prudente conceder esa independencia
el beneplcito del Sr. Arzobispo. El asesor
que se pide a una obra que debe realizarse
poda ser reelegido. Desde luego todo esto era
con dinero de la UPCA. 29
inaceptable por razones muy terrenas, como
dejar el poder de la asociacin en manos del
Casi inmediatamente todo el grupo renunci
grupo que la creaba, pero tambin por cues-
a la Junta Superior de la Liga Argentina de la
tiones doctrinales en tanto vulneraba seria-
Juventud Catlica, renuncia que fue aceptada
mente los principios verticales que sustenta-
por la Conferencia Episcopal.
ban la lgica de la iglesia Catlica.
Aunque los intrincados movimientos que
A la cuestin precedente se agregaban
llevan de 1921 a la creacin del Ateneo no se-
otras. La primera, que se repetir luego recu-
rn analizados aqu, s es necesario presentar
rrentemente, era financiera: la dependencia
los puntos principales de la disidencia entre el
de la iglesia para poder crear la entidad. La
grupo promotor y la jerarqua eclesistica. El
segunda era el tipo de pblico al que debera
primero, ya aludido, es el de la autonoma de
estar destinada. Si la idea de que algn susti-
los cursos. Observando el borrador de estatu-
tuto se deba crear a la fallida Universidad
to propuesto a aqulla para la creacin de la
Catlica era compartida tanto por la iglesia
entidad, se observan todas las caractersticas
como por el grupo, el proyecto de ste apare-
de una asociacin civil que era comn a los
ce como mucho ms exclusivamente destina-
clubes, las asociaciones de lite y las socie-
do a la formacin de una lite que los de la je-
dades de socorro mutuo (el artculo 3 incluso
rarqua eclesistica o que los de otros sectores
incluye la expresin fomentar el espritu de
laicos, que se orientaban hacia los sectores
cooperacin y mutualidad). Es decir una en-
medios o aun hacia la clase obrera, como ex-
tidad autogestionada cuyos mecanismos de-
hiba la propuesta de creacin de una univer-
sidad con ese nombre. Los integrantes del
29 Jos Amrico a A. DellOro Maini, 2 de junio de grupo, en cambio, no dejaban dudas en sus es-
1921, en ADOM, iii-1. critos de que aspiraban a una oferta exigente

195
de mejor nivel intelectual que las del pasado enumerados (y Samuel Medrano, subentrado
y a formar exclusivamente a las lites, ya que en aqulla en 1920), ms Faustino Legn y
consideraban que eran stas las que orienta- Uriel OFarrell, al que se sumaban notables
ban la accin de las masas. Conquistando a del mundo catlico como nmenes protecto-
las primeras se obtendra el control sobre las res (de Joaqun de Anchorena a Toms Cu-
segundas.30 llen, de Juan Cafferata a Ernesto Padilla).31
El fracaso no desalent a un grupo que con- El apoyo brindado por la familia de Emi-
servaba otros recursos: los vnculos con el lio Lamarca, a travs de la cesin de la casa
mundo universitario, con los notables catli- de propiedad de ste en la que haba estado
cos en especial con el espacio de Emilio La- su biblioteca, base de la de la fenecida Liga
marca y la disuelta Liga Social Argentina y Social Argentina, permiti comenzar. Los fi-
con la Compaa de Jess. En especial los dos nes formales de lo que era una asociacin ci-
ltimos permitieron con su apoyo que en sus- vil estaban establecidos en el artculo 1 del
titucin del fracasado proyecto del Ateneo Estatuto de los Cursos, donde se lee: institu-
crearan al ao siguiente los Cursos de Cultura to de Estudios Superiores en forma de Aso-
Catlica, vistos como una etapa hacia aquella ciacin que tendr por objeto integrar la for-
institucin universitaria integral destinada a macin religiosa, cultural, social y civil de la
formar a las lites argentinas que imaginaban. juventud y promover el fomento de las cien-
cias y las artes.32 Sin embargo, vistas las ex-
periencias precedentes, los Cursos parecen
Un programa alternativo. haber funcionado durante un tiempo sin esta-
Los Cursos de Cultura Catlica tuto aprobado, como modo de evitar disputas
con las autoridades eclesisticas.
La creacin de los Cursos de Cultura Catli- La imagen que exista de la nueva entidad
ca viene a realizar la aspiracin del Ateneo en en sus comienzos la asociaba con la Compaa
la forma original prevista por sus promoto- de Jess, probablemente porque varios de sus
res. Es decir, como una entidad de laicos ca- integrantes procedan de mbitos creados por
tlicos independiente del control eclesistico aqullos y porque aunque no hubiese un expl-
y en la nueva situacin incluso en velada cito apoyo de la misma, algunos de sus miem-
pugna con l. En sus comienzos, segn el bo- bros participaban del dictado de sus cursos
rrador de los estatutos, la entidad careca de desde el inicio.33 Sin embargo, con el correr
asesor eclesistico y entre los socios de honor
no estaba incluido ningn miembro de la
31
iglesia. Entre los promotores aparecan todos En el acto de inauguracin la presencia de la iglesia
fue bastante reducida en comparacin con la de aos
los integrantes de la Liga y del Ateneo ya posteriores, en los que presidan y/o hablaban el nuncio
o una figura relevante de la jerarqua (en general mon-
seor Fortunato Devoto). En 1922 hablaron Santiago
OFarrell y DellOro Maini, el arzobispo de Tucumn
30 Acerca de dirigirse a formar una cultura de lite cf. E. bendijo la cruz y asistieron tres profesores de los cursos:
Mac Donagh a A. DellOro, 1 de agosto de 1920, en los padres jesuitas Jos Ubach y Vicente Sauras y Sera-
ADOM, iii-1-319, y A. DellOro Maini al P. Joaqun fn Pontn, O. A. A., Cursos de Cultura Catlica, Acta
An, 9 de abril de 1920. Unos pocos aos ms tarde de Fundacin, 21 de agosto de 1922, en ADOM, i-4.
DellOro escriba a Joaqun de Anchorena: estoy con- 32 Cursos de Cultura Catlica, Estatutos, en ADOM i-1.

vencido de que las masas no siguen ideas sino hombres 33 Al acto inaugural haban asistido dos jesuitas que es-

y por consiguiente hay que preparar una elite de diri- taran entre los primeros profesores: Jos Ubach, S.J. y
gentes de doctrina y carcter. A. DellOro Maini a J. Vicente Sauras, S.J. Todava en 1924 el diario El Pue-
Anchorena, 9 de febrero de 1928, en ADOM, Libro co- blo sealaba los Cursos que dirigen los Padres de la
piador de correspondencia (1927-1929). Compaa de Jess, 5 de octubre de 1924.

196
del tiempo, la arrogancia intelectual de algu- construir esa alta cultura llevaba tambin a
nos miembros del grupo no dejar de suscitar tratar de integrar en actividades de los Cur-
resquemores aun con los jesuitas, como lo ex- sos, en especial en el Convivio, a jvenes in-
presa una negativa del padre Palau a colaborar telectuales que no pertenecan a l por enton-
en las publicaciones de los cursos (folletos que ces o nunca, como Ernesto Palacio Guillermo
buscaban imitar los de la Universidad Catli- de Torre o Jorge Luis Borges, en lo que poda
ca del Sacro Cuore de Miln) o ms tarde un percibirse la bsqueda de conseguir un caso
serio incidente por cuestiones doctrinarias en- Cocteau argentino.
tre Csar Pico y el padre Sauras.34 Hacia la realidad poltica argentina los crea-
Sobre las caractersticas de los cursos dic- dores de los Centros parecen haber tenido una
tados, los profesores y el clima ideolgico de actitud ambivalente. Por un lado, hacia Toms
la institucin, nada se dir aqu, ya que no es Casares, ms doctrinario, trataba de mantener-
propsito del artculo y ha sido tratado por se en una actitud de prescindencia ya que en
otros autores.35 Slo se volver a recordar que tanto el nico orden absolutamente bueno pa-
los mismos formaban parte de un proyecto de ra el cristiano es la teocracia, a los restantes re-
alta cultura. Como afirmaba DellOro: gmenes se deba juzgarlos simplemente se-
gn procediesen de acuerdo a justicia
Evitar escrupulosamente el dilettantismo (principio de autoridad-condenacin del prin-
intelectual o religioso. No se trata de dar cipio democrtico de la soberana del pueblo),
un barniz de cultura sino de formar crite- ya que al pueblo no le competa otra tarea que
rios [...]. Los cursos no estn destinados a designar a las personas que han de gobernarlo.
iniciar en la doctrina esta es funcin pri- En poltica prctica haba simplemente que
vativa de la iglesia sino a satisfacer la
apoyar a aquellos que fuesen hombres de la
ambicin legtima de los catlicos inicia-
iglesia o aceptasen el compromiso de someter-
dos que quieran ensanchar su horizonte
intelectual.36 se a ella.38 Por el otro lado, en DellOro Mai-
ni pareca prevalecer una actitud ms pragm-
Aunque el ltimo prrafo sugiere que se tra- tica que buscaba conectar ese proyecto
taba de una tarea ideolgica ms hacia dentro catlico con el clima poltico antiyrigoyenista
del mundo catlico que hacia afuera, las co- presente en tantos sectores de la lite catlica
sas eran ms complejas.37 La voluntad de o laica. Es decir, con ese momento Alvear
que significaba la aspiracin a un reagrupa-
miento de la Argentina conservadora. Final-
mente, era lo que DellOro haba sostenido ya
34 Gabriel Palau, S.J. a Samuel Medrano, 23 de junio de
en su polmica de 1916 con los demcrata-
1926. Por otra parte, el incidente entre Pico y Sauras a
causa de una desautorizacin doctrinaria de ste a Ca-
cristianos: no un partido catlico sino la coo-
sares haba llevado a la suspensin temporaria del pri- peracin con fuerzas afines en la certeza de
mero de su carcter de profesor de los cursos. T. Casa- que los problemas argentinos no eran exclusi-
res a A. DellOro, 16 de junio de 1930, ADOM, i-1-35.
35 Referencias a los Cursos en L. Zanatta, Del Estado li- va ni principalmente religiosos. Lo mismo que
beral a la nacin catlica, Buenos Aires, Editorial de la sostendr implcitamente con su actividad en
Universidad Nacional de Quilmes, 1996, en S. Bianchi,
art. cit., y en R. Rivero de Olazbal, Por una cultura ca-
tlica, Buenos Aires, iSTD, 1986.
36 A. DellOro Maini, Espritu y carcter de la ense- despertar en los jvenes catlicos la iniciativa y el m-
anza, en ADOM, i-1-436. todo del trabajo intelectual, Cursos de Cultura Catli-
37 Nos proponemos en los Cursos de Cultura Catlica ca (dactilografiado), en ADOM, i-4-1.
alcanzar una doble finalidad: Rectificar con el concur- 38 T. Casares a Atilio DellOro Maini, s. f. (c. 1927), ii-

so de los Colegios catlicos la enseanza religiosa y 1-108.

197
la Asociacin del Trabajo o con sus vnculos prensa argentinos.40 Por otro lado, las posicio-
con Leopoldo Melo, de cuya ctedra era pro- nes tambin eran distantes de las de monseor
fesor suplente en la Facultad de Derecho. Franceschi, quien, por su parte, prohijaba con
Por ello, la iniciativa ms ambiciosa de los Alberto Molas Tern, con menos xito, otro
Cursos hacia afuera del mundo catlico el centro de estudios catlicos, el instituto Flix
ciclo de conferencias de 1923 sobre la voca- Fras, que aspiraba a realizar un tipo de tareas
cin puede computarse ms como una ini- semejantes a la de los Cursos, aunque ms
ciativa personal de DellOro.39 En efecto, se- orientadas a la economa y la sociologa y me-
gn el programa de la misma, adems de los nos a la filosofa.41 Ms conflictivas eran las
oradores entre los que estaba Joaqun de An- relaciones con la Unin Democrtica Argen-
chorena hablando sobre la vocacin poltica tina, con la que perduraban los antiguos en-
y Alejandro Bunge disertando sobre la voca- frentamientos desde los tiempos de los Cen-
cin y la vida econmica argentina, deban tros Catlicos de Estudiantes. En cualquier
participar en ella cuatro de los ocho ministros caso, el grupo de los Cursos no dejaba de sus-
de Alvear: el de Relaciones Exteriores, ngel citar desconfianzas en muchos ambientes de
Gallardo, y el de Justicia e instruccin Pbli- la iglesia y del catolicismo, como lo prueba
ca, Celestino Marc, que presidan dos de las la oposicin de los benedictinos a que abrie-
conferencias, y los de Guerra, General Agus- sen una filial de los mismos en Belgrano o la
tn P. Justo, y Marina, almirante Manuel Do- hostilidad ocasional del diario El Pueblo.42
mecq Garca, invitados especiales a la que so- Mantener la independencia no resultaba de
bre la vocacin militar daba el capitn de todos modos sencillo ya que, en la medida en
navo Segundo Storni. Como se ve, un ras- que los Cursos tenan xito, la jerarqua ecle-
semblement de polticos, militares, eclesisti- sistica intentaba avanzar sobre ellos para
cos e intelectuales, bien significativo. ponerlos bajo su control. La voluntad de sta
En cuanto a las relaciones con el mundo de englobar los Cursos dentro de las iniciati-
catlico, el grupo organizador de los cursos vas de la Obra del cardenal Ferrari que se ins-
trataba de moverse con independencia, sea de talaba en el pas suscit, en 1927, la negativa
la jerarqua o de las distintas facciones en las de los Comisionados que dirigan los Cursos
que ste se encontraba tenazmente dividido. con el argumento de que stos deban mante-
As, en la programacin de las conferencias ner a toda costa la independencia.43 Del igual
de 1923 fueron invitados a presidir dos de las
sesiones monseor De Andrea (quizs por
sus conexiones con el gobierno) y el nuncio 40 Ultima Hora, 6 de octubre de 1924.
41
apostlico Beda di Cardinale. Sin embargo, Exista con todo una propuesta de tratar de atraer a
los jvenes que seguan a Franceschi y Molas Tern. Cf.
en ocasin del conflicto por la designacin Resoluciones de la 8va Reunin de Comisionados (de
del primero, los Cursos se inclinaron resuel- los Cursos), 29 de abril de 1927, en ADOM, i-4-499.
tamente hacia la posicin del Vaticano contra Acerca de los propsitos del instituto Flix Fras, un fo-
lleto del mismo anunciaba la creacin de cursos para
una figura ya precedentemente poco estima- la enseanza de las ciencias sociales a fin de difundir la
da como De Andrea, organizando incluso un enorme riqueza doctrinaria de la iglesia en esa mate-
desagravio a la figura del Papa y a la persona ria. En l dictaban las primeras ctedras el presbtero
Dr. Molas Tern, introduccin a las Ciencias Socia-
del nuncio, atacado por distintos medios de les, y monseor Gustavo Franceschi la de Economa
social.
42 Padre Andrs Azcrate (Superior de los Benedicti-
39 Acerca del debate entre DellOro y Casares sobre si nos) a A. DellOro, 9 de mayo de 1927, en ADOM.
tratar o no temas de poltica actual en los Cursos, cf. 43 La ms elemental prudencia nos aconseja conservar

Reunin de Comisionados del 17 de febrero de 1927. a los Cursos en su ms absoluta independencia [...]. Es

198
modo, se negaban a recibir bienes y subsidios institucin que se quera crear. La acusacin
en la certeza de que, como en 1919, ellos im- de elitismo para el proyecto de Casares y De-
plicaran una pesada hipoteca. Sin embargo, llOro era formulada incluso por el mejor
en las reuniones de los Comisionados de aliado que los mismos tenan en el Arzobis-
1927 se encontraba ya un asesor eclesistico, pado, que era el obispo auxiliar de Buenos
el Padre Zacaras Vizcarra (que era adems Aires, monseor Fortunato Devoto, quien as
profesor y Censor de la Circular informativa se expresaba: El instituto de ustedes es os-
de los Cursos desde tiempo antes). Todo ello tensiblemente para una lite. Yo pienso que la
exhiba que la independencia de 1922 haba lite debe ser un punto de salida, no de entra-
sufrido recortes. Seguramente inevitables, ya da. Con todo, el tema de la independencia,
que en tanto los miembros del grupo de los aunque fuese intelectual, de los laicos en una
Cursos aspiraban a intervenir en la vida cultu- estructura de ese tipo segua igualmente pre-
ral como catlicos, necesitaban una legitima- sente, pese a que los sucesivos borradores de
cin de la autoridad que reconociese ese ca- estatuto iban concediendo cada vez ms poder
rcter y que les permitiese adems (cuanto a las autoridades eclesisticas.44 Quizs en
ms cerca estuviesen de una posicin de pri- busca de una alternativa, los propulsores (De-
vilegio en la constelacin catlica) tomar ven- llOro y Casares) le ofrecieron a los jesuitas la
taja sobre otros grupos rivales. direccin del mismo, sin xito.45 Finalmente,
En 1927 un legado (Vermer Reverieux) a pese a las muchas concesiones hechas por los
la Curia para la creacin de una Universidad miembros de los Cursos, todava in extremis
Catlica llev a que el grupo de los Cursos, la Curia haba intentado encargar del instituto
en especial Casares y DellOro, se lanzase a a la Obra del cardenal Ferrari, que se excus,
tratar de reproponer el antiguo proyecto del y aun en el ltimo minuto tena dudas sobre la
Ateneo, slo que visiblemente ampliado. conveniencia de aprobarlo.46 Con todo, los
Quizs estaban ahora alentados por el apoyo promotores lograron su cometido y la piedra
que les brindaba el nuncio apostlico, Corte- fundamental del edificio era puesta a fines de
si. El proyecto era un ambicioso instituto Ca- 1927 por el ministro Sagarna (en reemplazo
tlico de Buenos Aires, que contendra como de Alvear, sedicente enfermo) y a fines de
una seccin los Cursos, y otras de estudios 1928 naca estatutariamente el Ateneo (ahora
complementarios a los dictados en la Univer- social) de la Juventud.
sidad, adems de labor universitaria en inves- Las vicisitudes del Ateneo, entidad inde-
tigacin cientfica (que inclua laboratorios y pendiente con personalidad jurdica pero cu-
trabajos prcticos), becas, biblioteca, publi-
caciones y pensionado universitario. Es de-
cir, todo menos expedir ttulos. 44 En la misma carta Devoto sealaba el problema en
La propuesta, aunque mucho ms modera- sus trminos ms generales. La ausencia de recursos
da que la de 1920, en cuanto a la ingerencia humanos intelectuales en el pas obligara a buscarlos
fuera pero, agregaba, una vez atrados como contro-
que se admita ahora de la jerarqua eclesis- larlos y gobernarlos?, Mons. Fortunato Devoto a To-
tica, no dej de suscitar igualmente reparos. ms Casares y A. DellOro Maini, 28 de junio de 1927,
Ahora concernan menos (explcitamente) al ADOM, iii-1.
45 La negativa de stos en Ramn Lloberola, S.J. a A.
tema de la independencia y ms al del tipo de DellOro, 12 de agosto de 1927.
46 A. DellOro Maini a J. Mayol, 18 de noviembre de

1927, en ADOM, iii-1-211. Tras describir las reticen-


condicin necesaria de su vida futura. Resoluciones de cias de los monseores Duprat, De Andrea y Devoto,
la 23 Reunin de Comisionados, 4 de noviembre de DellOro agregaba que monseor Cortesi fue el hom-
1927, en ADOM, i-4-452. bre decisivo.

199
yo Consejo Superior era totalmente designa- pocos elementos desde la perspectiva que
do por el arzobispo, nos llevaran muy lejos. emerge de las fuentes disponibles en el archi-
Baste observar que, como ya sealamos, de las vo de DellOro, pero slo en relacin con el
dos ramas del mismo el instituto de Ensean- tema de las relaciones laicos-eclesisticos.
za Superior (en el que se integraban los Cursos La idea de crear un rgano de difusin sur-
de Cultura Catlica), destinado a proporcio- ge hacia 1925 como una prolongacin de la
nar a nuestros universitarios la alta cultura fi- labor desarrollada en los Cursos. En las dis-
losfica y religiosa que necesitan, al propio cusiones iniciales parecen emerger dos pro-
tiempo que maestros, laboratorios, elementos yectos contrapuestos que reflejan el debate
con que adquirir o intensificar su formacin aludido de los Cursos. Algunos se inclinaban
cientfica, y el instituto de Ejercicios Fsi- por un peridico de ideas que apareciese
cos, slo tuvo actuacin el segundo, a partir diariamente, un nuevo tipo de diario, de sn-
de la inauguracin de su edificio en la calle tesis, de noticias ordenadas y juzgadas. Des-
Riobamba, en ocasin del Congreso Eucarsti- cripcin que parece encajar con LAction
co en 1934. En cambio, el de Enseanza Supe- Franaise. Para DellOro, en cambio, un dia-
rior no se lleg a construir pese a que, segn el rio catlico carece de una masa de lectores y
proyecto, deba ser el primero en crearse. de un ambiente propicio: l ha de hacerlos,
Todo esto refleja bastante bien, para esos y adems existen en el periodismo nacional
aos de entreguerras, un relativo desinters dos colosos imposibles de superar. Su alter-
de la iglesia argentina hacia la creacin de nativa era un semanario (no revista) de
una institucin de ese tipo que, como la expe- orientacin y combate, bien escrito, bien in-
riencia le indicaba, le sera difcil controlar. formado no slo de orientaciones religio-
Por ello y/o por una tendencia antintelectua- sas, ya que en el pas haba gravsimos pro-
lista presente en la misma, de todos los pro- blemas donde lo religioso y lo econmico,
yectos slo quedaban subsistentes los Cur- lo intelectual y lo poltico conviviesen, sin
sos, que era la nica iniciativa realizada ser rgano de ningn partido ni intervenir
autnomamente por laicos. Sobre esa institu- en poltica electoral.48 Peridico dirigido a
cin se dirigiran en la dcada de 1930 los es- personas ms o menos instruidas con sufi-
fuerzos del Arzobispado para subordinarla ciente capacidad para apreciar las ideas gene-
plenamente a la autoridad eclesistica. rales y con alguna curiosidad intelectual para
preocuparse de ellas, para lograr el objetivo
que era conquistar para nuestras ideas el go-
Ampliar el campo de influencia: bierno de la conciencia pblica del pas.49
la revista Criterio Un estilo chester-bellociano de sentido co-

Disponemos ya de varios estudios sobre la


revista Criterio. El conjunto de los mismos
dicionalismo en la Argentina moderna. Una historia,
ha sustentado sus distintas interpretaciones Buenos Aires, Siglo XXi, 2002; O. Echeverra Los in-
en diferentes miradas sobre el contenido de la telectuales catlicos hasta el golpe de estado de 1930: la
misma.47 Me propongo aqu introducir unos lenta constitucin del catolicismo como actor autnomo
de la poltica, en Anuario IEHS, 17, 2002.
48 Apuntes para la fundacin de un diario, 15 de abril

de 1925, en ADOM, ii-1-3.


47 M. E. Rapallo, La iglesia catlica argentina y el au- 49 Bases para la fundacin de un peridico, 21 de

toritarismo poltico: la revista Criterio, en Anuario del marzo de 1926, en ADOM, ii-1-11. Casares por su parte
IEHS, 5, 1990; L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin se inclinaba por algo ms doctrinariamente religioso
catlica, cit.; F. Devoto, Nacionalismo, fascismo y tra- con intencin sobrenatural de apostolado.

200
mn, ms buen gusto literario abierto a las de Martnez de Hoz a Pereyra iraola o a
nuevas corrientes estticas. Como es visible, Santamarina) y en el de las empresas, pero
esta alternativa ser la triunfante y ella impli- no en el Episcopado.52 La presentacin del
caba tambin una apertura hacia el mundo de proyecto a monseor Bottaro por parte del
los intelectuales laicos como parte de esa es- Comit organizador seala diplomticamente
trategia, a la vez cooptativa y aliancista, que que la nueva editorial (Surgo) ha querido
era la suya. aceptar la suscripcin, por parte de la Autori-
En el xito de la propuesta de DellOro dad Eclesistica, de acciones de la Sociedad
pueden encontrarse muchas causas, la ms Annima para preservar que pudiera ser im-
importante de las cuales quizs resida en que putada de actos ligados con la revista [y te-
se trataba del nico del grupo que tena las re- ner] toda la libertad que es compatible con
laciones necesarias para conseguir la finan- los preceptos cannicos. En cualquier caso,
ciacin que deba buscarse, ms aun que en el esa libertad a que aspiraban, vistas las expe-
mundo de las lites catlicas, en el de aquellas riencias precedentes, tena una frrea limita-
empresas con las que haba estrechado rela- cin en el derecho cannico, el canon 1393,
ciones en su papel de secretario de la Asocia- que estableca el Censor eclesistico.53
cin del Trabajo. En especial si, como vere- Los modos de resolver los potenciales
mos, se buscaba eludir obtener financiacin conflictos parecan ser la apelacin a los bue-
del Episcopado, teniendo en cuenta los pre- nos vnculos con Zacaras de Vizcarra, que
cios polticos que se deberan pagar por ello. particip de las reuniones iniciales y era el
La operacin inicial fue, por un lado, la censor de los Cursos y que se mostraba apa-
bsqueda de los accionistas de la empresa rentemente cooperativo y entusiasta con la
editorial y, por el otro, de los suscriptores in- idea,54 y las seguridades pedidas al Arzobis-
dividuales o empresariales que permitiesen pado y concedidas por ste acerca de la inde-
sostener una publicacin de jerarqua con un pendencia poltica de la nueva publicacin.55
staff permanente y colaboradores remunera- Sin embargo, pronto se vera que todo era
dos, que tirase al menos 5.000 ejemplares. una ilusin. Apenas aparecida la revista, em-
Los argumentos hacia los primeros se dete- pezaron los conflictos con Vizcarra por cues-
nan ms en las caractersticas intelectuales tiones doctrinarias, eclesiales, ideolgicas,
de la operacin: publicar algo legible y til
para el tout le monde que dirige nuestro
pas.50 Los referidos a los segundos (que 52 Entre los suscriptores aparecen Campomar (25 ejem-
iban de La Forestal a Tornquist) insisten ms plares), Tornquist (100), Ferrocarril de Buenos Aires al
en presentar argumentos algo truculentos ha- Pacfico (100), La Forestal (120) y la Sociedad Anni-
ma importadora y Exportadora de la Patagonia (1500
cia las amenazas sociales e ideolgicas, del pesos). En ADOM, ii-1-312.
tipo del avance de las ideas comunistas en el 53 Exposicin presentada al Excmo y Rvdo. Seor Ar-

pas.51 El grueso de la financiacin deba zobispo de Buenos Aires, Monseor Jos Mara Botta-
ro por el Comit organizador de la Editorial Surgo, 23
buscarse en el mundo de las lites sociales ar- de marzo de 1927, en ADOM, ii-1-3.
gentinas (muchos de cuyos integrantes se in- 54 Z. Vizcarra a J. Mayol, 14 de febrero de 1927, en

corporarn a la editorial como accionistas ADOM, ii-1-252.


55 Al tratarse esta maana en el Consejo Espiritual la

cuestin de las garantas exigidas para la independen-


cia poltica de Criterio, el Exmo. Arzobispo y sus dos
vicarios estuvieron contestes en remarcar que esa inde-
50 Samuel Medrano a Pedro J. Schang, 12 de diciembre pendencia era indispensable para el xito de la proyec-
de 1923, ADOM, i-4-348. tada revista, Mons. Fortunato Devoto a A. DellOro,
51 ADOM, ii-1-33, ii-1-312. ii-1-262.

201
morales y estticas.56 Una publicacin de las Los argumentos que se emplearon no aluden
caractersticas de Criterio, llevada a cabo por a un mvil poltico (pero ese tipo de argumen-
jvenes pretenciosos e ilusos, era en el tos explcitos nunca est presente explcita-
fondo incompatible con la iglesia argentina mente en la jerga eclesistica, al menos en el
de entonces. La sustitucin temporal de Viz- perodo considerado) ni tampoco al problema
carra (que renunci como Censor pero sigui del poder en la relacin laicos-eclesisticos.
como accionista de la editorial) por monse- De todos modos, aunque formales, no estn
or Devoto y luego por monseor Fasolino, desprovistos de inters. Por un lado, aludan
no resolvi el problema. Por otro lado, la al fracaso financiero de la publicacin, inca-
creciente belicosidad de algunos de los paz de llegar a un nmero amplio de lectores,
miembros del grupo (como Ernesto Palacio y, ms importante y en relacin con el ltimo
o Csar Pico) agravaba las cosas.57 El inten- aspecto, el constituir una propuesta de una li-
to mediador de DellOro de pasar la direc- te para otra lite. Ello reflejaba la perplejidad
cin interina a Casares no redujo las tensio- que la revista haba suscitado en los ambien-
nes. Todo colaps y el Directorio exigi la tes catlicos, como testimonian numerosas
renuncia de DellOro. El conjunto de redac- cartas en el archivo, por distintos motivos.
tores, solidario con l, tambin renunci. Un Algunos se oponan a lo que juzgaban era el
intento in extremis de los miembros del Di- carcter opositor y hostil de la misma hacia
rectorio presidido por Toms Cullen de con- Yrigoyen y su gobierno. Otros, hacia la su-
vencer a Casares para que permaneciese en puesta procacidad de sus imgenes. Otras lo
el nuevo comit de direccin fracas. hacan, simplemente, hacia la ilegibilidad de
En la lgica del anlisis que hasta aqu he- la misma. Finalmente, no era una revista pa-
mos desarrollado, el conflicto era desde el ra la parroquia ni para la Argentina profun-
comienzo inevitable. El Arzobispado no esta- da y esto era lo que el Episcopado quera.
ba dispuesto a permitir la existencia de una Con todo ello, lo que se cuestionaba en el
publicacin independiente y abierta al mundo fondo era el tipo de proyecto que ese grupo
laico y a las vanguardias como Criterio.58 de jvenes encabezado por DellOro haba
estado proponiendo para la cultura y la socie-
56 dad argentina desde la dcada de 1910.
Cito a modo de ejemplo: las alabanzas que tributa-
ba el Dr. Palacio a Lugones no se encuadraban bien en Los integrantes del grupo que hemos segui-
la enseanza de la S. Sede, acerca de la prudencia que do en estas pginas y que han visto desarticu-
se ha de tener al ensalzar a los escritores impos. El que lados una y otra vez sus proyectos no abando-
los ensalza sin necesidad y sin reservas es cooperador
del mal que ellos pueden producir [...] al juzgar a Lugo- nan sin embargo el campo. La pregunta por el
nes basta su impiedad, su odio al cristianismo y sus ata- qu me ha intrigado bastante. Dos argumentos
ques a la moral cristiana, para administrar sus alabanzas
con la misma prudencia que los venenos. Z. Vizcarra a
A. DellOro, 9 de abril de 1928, en ADOM, ii-2-258. Pe-
ro que no era slo cuestin de Vizcarra lo muestra la no- Episcopado y cargar contra Vizcarra cuya disconfor-
ta de monseor Devoto acerca de un artculo donde se midad con Criterio se manifest desde los primeros n-
haca referencia a la democracia primitiva de la igle- meros, fundada en sus orientaciones intelectuales que
sia. Esta ha sido siempre una sociedad jerrquica juzga demasiado elevadas y oscuras para el nivel co-
responda el prelado. Cf. Mons. F. Devoto a A. DellO- mn de los lectores y en el carcter general de su litera-
ro, 21 de enero de 1929, en ADOM, ii-2-273. tura que siempre ha repudiado. Pretenda cambiar el to-
57 Que Pico haba sostenido una lnea ms dura que la no y rebajar el vuelo de la Revista. Vase A. DellOro
DellOro contra el Directorio y su catolicismo de mo- Maini a T. Cullen, 18 de noviembre de 1929, en ADOM,
jigatos puede verse en C. Pico a A. DellOro Maini, ii-2-11. Toms de Lara sealaba por su parte que esas
s.f., en ADOM, ii-2-30. opiniones eran compartidas por un observador externo
58 DellOro en carta a Cullen, inmediatamente luego de como el padre Furlong y desde luego por Cullen. T. De
la aceptacin de su renuncia ste prefiere preservar al Lara a A. DellOro, s.f., ii-2-45.

202
pueden ser presentados aqu: por un lado, no por Susana Bianchi. Slo que quizs la mo-
parece haber alternativas fuera del campo (el delizacin de Elias permite subrayar bien dos
fracaso modernista as lo haba exhibido elementos: el carcter permanente del con-
aos antes). Por el otro, existan otros espacios flicto entre laicos y eclesisticos y la dinmi-
por preservar. La iglesia interviene sobre Cri- ca faccional que rige las disputas en la socie-
terio pero no sobre los Cursos, que siguen en dad catlica. Esa dinmica puede ser seguida
sus manos aunque no sin dificultades y ofensi- en toda la dcada de 1930 en los avatares de
vas durante casi toda la dcada de 1930. Ade- los Cursos y quizs, ms que en cualquier
ms, la iniciativa del Ateneo, que recin esta- otro lado, ella es presentada en una carta de
ba en sus comienzos, era otro terreno donde al Mario Amadeo, a la sazn secretario de la
menos DellOro quera jugar sus cartas. Embajada argentina ante la Santa Sede, que
exime casi de mayores comentarios:

Dos hiptesis a modo de conclusin [] la Santa Sede reconoce la obra reali-


zada por los Cursos y admite que la ndole
Los repetidos conflictos que han sido presenta- especial de su apostolado requerira una
dos en este trabajo pueden ser explicados de di- direccin laica y una intervencin eclesis-
ferente modo. Uno es atribuirlos a un juego de tica limitada al resguardo de la doctrina;
cree que el Cardenal [Copello] no com-
personalidades (De Andrea, Espinosa, Bottaro,
prende ni valora ni la importancia de los
luego Copello, etc.). Otro es ligarlo a un pro-
esfuerzos hechos ni los resultados alcanza-
blema de las estrategias que el Vaticano o la dos y que es infundada la desconfianza ha-
iglesia argentina llevaban en distintos momen- cia el grupo de fundadores y dirigentes de
tos para acentuar sus tendencias centralizado- la institucin [...]. Pero frente a estas razo-
ras. No niego la validez de esas explicaciones, nes hay otras que para la Santa Sede son
slo propongo, a modo de hiptesis, otra. Ellas ms poderosas y anulan a las primeras. El
pueden entenderse tambin como parte de una Cardenal Copello ha planteado terminante-
lgica ms perdurable que remite al tipo de mente una cuestin de confianza, exigien-
configuracin que presenta el mundo catlico. do en su calidad de ordinario diocesano la
A medida que avanzaba en la investigacin, entrega del gobierno y el contralor directo
me pareca cada vez ms que todo el juego re- de los Cursos, pedido que fue hecho direc-
cordaba de alguna manera la sociedad cortesa- tamente al Papa [...]. Adems, termin
Monseor Sandri, los Cursos nunca han
na admirablemente descripta por Norbert
contado en Roma con un protector sufi-
Elias, en la que la estabilidad de la configura-
cientemente poderoso como para contra-
cin es bastante independiente de las personas rrestar la influencia del Cardenal de Bue-
que ocupan distintos puntos en la misma. La nos Aires. Nombr entonces al Nuncio y a
relacin entre el centro (el monarca), la corte y Monseor Devoto. Sandri me contest
los grupos perifricos a ellas recuerda la que sonriendo: un Nuncio aqu significa poca
hemos descripto.59 Finalmente, la estructura de cosa. Si ustedes tuvieran a un Cardenal
la iglesia Catlica no es la ltima de las mo- Prefecto de Congregacin a su favor el re-
narquas tipo Antiguo Rgimen existentes? sultado sera tal vez diferente.60
Ciertamente esa imagen no es necesaria-
mente contrapuesta a la de Poulat utilizada
60Carta de Mario Amadeo, secretario de la Embajada
Argentina ante la Santa Sede a Mario Mendioroz (con
copia a Toms Casares y Atilio DellOro Maini), 8 de
59 N. Elias, La sociedad cortesana, Mxico, FCE, 1982. mayo de 1940, en ADOM, i-1-491.

203
He ah con toda claridad el complejo juego de una caracterizacin de la misma. Una suge-
actores que ritma la vida catlica, la estabili- rencia, a modo slo de hiptesis, es que esa
dad de ciertos roles independientemente de iglesia, al menos en el perodo de entregue-
quien los ocupe (por ejemplo el de cardenal) y rras (y como la carta precedente muestra
la dinmica inestable de las alianzas polticas. bien), estaba mucho ms cerca de un tipo si
Adicionalmente, tambin puede hipoteti- se quiere salesiano que de un tipo jesuita.
zarse que esa dinmica faccional est domina- Es decir, bastante ms antiintelectual y rsti-
da por una lgica gradualista y de equilibrios. ca que otras, con un aire de familia con la s-
En este sentido, la victoria de un grupo sobre lida iglesia campesina de la italia del Norte.63
otro nunca es total ni definitiva. Ya presenta- La historia del Ateneo es bastante reveladora
mos ese complejo juego en varios momentos de un desinters que era tambin preocupa-
precedentes; quizs slo se podra agregar cin por crear mbitos que difcilmente iban
aqu que, por lo menos para DellOro, aun la a poder controlar sin resistencia. As, era me-
prdida de la independencia de los Cursos no jor un instituto de Educacin Fsica que otro
signific una derrota total. Simultneamente, de Estudios Superiores. Por ello quizs (y su-
la Sagrada Congregacin de Seminarios del brayo: slo quizs) la Argentina sea una na-
Vaticano se neg en 1939 a aceptar el pedido cin catlica, pero no creo que pueda afir-
del Arzobispado de Buenos Aires de liquidar marse que la alta cultura argentina sea
los bienes del Ateneo sustrayndoselos a la catlica. En el fracaso de los proyectos del
Asociacin Civil y pasndolos a propiedad grupo de DellOro mora la posibilidad de
del mismo.61 dar una seria batalla en ese terreno (ms all
Dicho todo ello, propondra una segunda del inters retrospectivo que el grupo de los
hiptesis, no sociolgica sino histrica. Aun- Cursos ha suscitado entre los historiadores,
que todas las societas catlicas estn domina- su influencia no fue demasiado lejos). Quizs
das por una dinmica semejante, hay especi- porque la iglesia la consideraba una batalla
ficidades nacionales de cada configuracin menos relevante que otras en las que prefiri
ligadas con las caractersticas histricas de empearse mucho ms. stas eran la presen-
construccin de una iglesia nacional (y tam- cia capilar en el territorio y la conquista des-
bin con las del campo intelectual).62 En el de all de otros segmentos de la sociedad. o
caso argentino, podra alentarse a los histo-
riadores del movimiento catlico a proponer
63 Por lo dems, ello es bastante congruente con el per-
fil histrico social de buena parte del episcopado argen-
tino: origen rural e inmigratorio con fuerte ascendencia
61 A. DellOro Maini a Antonio Caggiano, 6 de agosto en el norte de italia. Cf: J. L. de imaz, Los que mandan,
de 1965, en ADOM, caja 18, Buenos Aires, EUDEBA, 1964, pp. 173-176. Debo la ob-
62 Sobre el mismo problema de las tensas relaciones en- servacin acerca de las semejanzas con la iglesia del
tre escritores y jerarqua eclesistica, pero con modula- norte de italia a Tulio Halperin. Con todo, en el mbito
ciones diferentes en cuanto a las posibilidiades de auto- de aquella iglesia tan bien caracterizada por Antonio
nomizacin del intelectual catlico, vase el caso francs Gramsci pudo surgir una iniciativa como la Universi-
analizado por H. Serry, Naissance de lintellectuel catho- dad Catlica de Miln, que tanto envidiaran los jve-
lique, Pars, Ed. La Dcouverte, 2004. nes intelectuales catlicos argentinos.

204
La experiencia de los Crculos Obreros
en el Brasil

Jessie Jane

Universidade Federal de Rio de Janeiro

La iglesia Catlica y el Estado Nuevo tomaron rido en el Sur del Brasil a partir de 1932, se
en serio la lucha de clases. Crean que la clase presentaban como un instrumento importante
obrera brasilea sera capaz de presentarse co- en la legitimacin de las posiciones de la igle-
mo alternativa de poder. Ante esta amenaza, sia y de la Liga Electoral Catlica (LEC) por-
implantaron un Estado nacional autoritario ba- que, adems de la sustentacin doctrinaria,
sado en la sacralizacin del orden del trabajo. ellos podran realimentar, por la base, el rgi-
Estudio en este trabajo el compromiso del men poltico con el que la iglesia buscaba
catolicismo social, por la va del Circulismo, construir nuevos niveles de relaciones.
con esta idea: cmo ste se estructur y se Por otro lado, el Circulismo se diferencia-
movi en la institucionalidad catlica en el ba muchsimo de las otras organizaciones
momento en que el Estado sepultaba definiti- obreras catlicas que se haban formado en la
vamente la pluralidad sindical e impona una coyuntura dominada por el liberalismo de la
alternativa de poder centralizada y represiva. dcada de 1920. Dichas organizaciones desa-
Parto de la premisa de que, en este proceso, rrollaban una relacin ambigua con el Esta-
la problemtica del trabajo, como fundamento do, yendo de un apoyo absoluto a rupturas
de la cuestin social, termin por constituir episdicas; sin embargo, todas mantenan un
para la iglesia una moneda de cambio; ella discurso liberal en relacin con la cuestin
prestaba su apoyo a la sacralizacin del mundo sindical, y no admitan la intervencin del
del trabajo sin establecer ningn tipo de com- Estado en este campo, aunque reivindicaran,
petencia institucional con el Estado. Por otro segn orientacin contenida en la Rerum No-
lado, el Estado le prestaba el necesario apoyo varum, la presencia del Estado en la regla-
institucional para que pudiera legitimar su po- mentacin laboral1 y de la previdencia.
ltica de neo-cristiandad. Le abra plenamente
los espacios del mundo del trabajo para que s- 1 Antes de 1930, el Estado ya intervena en la cuestin la-
te fuera ordenado en la conjugacin de sus boral: en 1911, con la creacin, en San Pablo, del Depar-
fuerzas simblicas. tamento Estadual del Trabajo volcado haca la resolucin
del problema de las migraciones rurales, realizar investiga-
ciones sobre costo de vida, mercado laboral, sueldos y ac-
D. Leme en busca de su rebao cidentes de trabajo; en 1926, con la Comisin de Legisla-
cin Social de la Cmara de los Diputados volcada hacia
la elaboracin de una legislacin laboral, ley Eloy Chaves
Los Crculos Obreros, por su estrategia conci- que ha creado las Cajas de Jubilacin y Pensiones para los
liadora y por el prestigio que ya haban adqui- empleados de las vas frreas, ley de vacaciones y el C-

Prismas, Revista de historia intelectual, N 9, 2005, pp. 205-215.


Estas organizaciones mantenan una posi- Ante la resistencia al Circulismo, el carde-
cin crtica en relacin con el Circulismo pues- nal D. Leme trat de otorgarle al trabajo del
to que ste haba establecido un tipo de asocia- padre Brentano, fundador del movimiento
cin privilegiada con el Ministerio del Trabajo circulista en el Brasil, el mximo prestigio,
en el proceso de sindicalizacin. Dicha actitud en lo que cont con total apoyo de Tristo de
poltica termin por volver el Circulismo in- Atayde, en ese entonces presidente del Cen-
compatible, en definitiva, con algunas de ellas, tro D. Vital, que as defenda la importancia
tales como la Confederacin Catlica del Tra- de la organizacin:
bajo (CCT), que tuvo destacada actuacin en el
movimiento obrero de Minas Gerais de la d- La utilidad de la organizacin, tanto por la
cada de 1920, al desarrollar sus actividades libertad de accin que les comunica su au-
centradas bsicamente en cuestiones relaciona- tonoma como por el espritu sano que los
das con la vivienda obrera, con la concesin de anima, [...] debemos prestigiar ese movi-
lotes, en la lucha contra el aumento del costo miento til, para operar aquella doble
aproximacin entre medios catlicos y
de vida, proponiendo el establecimiento de fe-
medios obreros.5
rias, y aun en la defensa de la jornada de ocho
horas de trabajo y del descanso semanal.2
No poda permitirse el fracaso de ese intento
Sin embargo, la discordancia con el Circu-
de unin alrededor de un movimiento nacio-
lismo fue ms fuerte puesto que an existe en
nal porque en aquel entonces invertir en los
el interior de estas organizaciones una gran
obreros significaba coronar de xito el pro-
expectativa en cuanto a la posibilidad de que
yecto de afirmacin de la iglesia, que se ale-
los catlicos construyan una estructura sindi-
jaba de los regionalismos que tanto marcaron
cal confesional.
su actuacin hasta los aos de 1920.
Al asumir la propuesta circulista, que no
En 1935, el cardenal Leme, como ya lo ha-
estaba comprometida con la construccin de
ba hecho en 1933 el obispo de Porto Alegre,
una estructura sindical catlica, la iglesia ex-
D. Joo Becker, convoc al padre Brentano a
plicit que, en realidad, su discurso a favor
ampliar su movimiento, lo que slo se con-
de un sindicalismo libre no deba ser confun-
cretara plenamente en 1937 con la fundacin
dido con aspiraciones democrticas o con
de la Confederacin Nacional de Obreros Ca-
cualquier veleidad autonomista.
tlicos (CNOC).6
Por el contrario, se trataba, sobre todo, de
El embrin de esta Confederacin ya exista
ampliar su rea de intervencin y concretar
desde 1933 en la Procuradura del Trabajo, rga-
una actuacin, a favor del orden, en el seno
no de la Accin Catlica que prestaba asesora
de los trabajadores,3 aunque esto significara
jurdica a los obreros y que divulgaba el diario
renunciar al discurso anterior.4
el Clamor.7 Se pretenda, en aquel momento,
ampliar esta articulacin, a travs de la Federa-
digo de Menores. Al respecto, vase Gomes, ngela de
Castro, Burguesa e trablhoo: poltica e legislao social
no Brasil 1917-1937, Ro de Janeiro, Campus, 1979.
2 Confederao Catlica do Trabalho, O Diario, 9 de cuanto se modificaron las condiciones polticas, volvi
enero de 1935. a este discurso en todos los momentos en que se hizo
3 En julio de 1934, fue promulgada la nueva Constitucin necesario.
con una nueva ley sindical tullida por el Decreto-Ley N 24. 5 Atayde, Tristo de, Manual dos Crculos Operrios,

694 antes an de la votacin final del texto constitucional. Ro de Janeiro, CNCO, 1939, Presentacin.
Sobre esto vase Moraes Filho, Evaristo de, O problema do 6 Hoy denominada Confederao Brasileira de Trabal-

sindicato nico no Brasil, Ro de Janeiro, s/ed., 1952. hadores Cristos (CBTC), con sede nacional en Brasilia.
4 Lo que no ocurri enteramente, ya que la iglesia, en 7 Este diario se volvi el rgano de CNCO.

206
cin de Crculos Obreros de Ro Grande do Se haba dado el paso ms importante para
Sul, junto a los diversos movimientos obreros que la iglesia forjara, a partir de ah, una en-
catlicos que existan en otros estados. tidad nacional que debera desempear pape-
Sin embargo, esta accin conjunta de la les relevantes en el mundo del trabajo del
CNOC con la federacin de Ro Grande do Sul Brasil por los aos futuros.
slo fue trazada con nitidez, en 1936, en el Sin embargo, el simbolismo que marc el
Congreso eucarstico realizado en Belo Hori- Congreso Eucarstico de 1936, donde el Circu-
zonte. En aquella ocasin ocurrieron varias lismo fue muy prestigiado por la jerarqua ecle-
sesiones obreras con la presencia de dele- sistica, no consigui sepultar aquellas descon-
gados de las principales asociaciones catli- fianzas de la CCT y de otras organizaciones
cas, donde se decidi constituir un Frente La- catlicas en relacin con el Circulismo.11
boral Cristiano Nacional para coordinar todas Se trab, consecuentemente, una lucha de
las entidades catlicas ya existentes o en fase bastidores entre las diferentes posiciones. El
de organizacin.8 resultado fue la adopcin de los Crculos
Estas sesiones obreras, que reunan de- Obreros como entidad representativa de la je-
legados de Ro de Janeiro, San Pablo y de rarqua eclesistica, en respuesta a un movi-
Ro Grande do Sul, se encontraban bajo la miento de disciplina impuesto por la Accin
proteccin especial del cardenal arzobispo D. Catlica, segn palabras del propio padre
Leme9 y bajo la direccin del padre Brenta- Brentano:
no, que consideraba aquel momento decisivo
para el proyecto de la iglesia, porque: Tenamos una estrecha relacin con la Ac-
cin Catlica, nos sentamos hermanados
Brasil est en el momento en disponibili- con sus principios y toda nuestra actividad
dad: o ser nuestro o de nuestros enemi- estaba conectada a los objetivos de esta
gos, por lo que nos cumple tomar posicin organizacin. En el Congreso Eucarstico
inmediatamente para que los comunistas de 1936 profundizamos aun ms estas re-
no encuentren campo y para que cesen los laciones porque exista un gran desconoci-
motivos que los vuelvan exploradores del miento de nuestro trabajo.12
proletariado.10
En noviembre de 1937 se realiz en Ro de
Janeiro el i Congreso Nacional de las Orga-
8 El da 3 de octubre de 1936, en el saln de la Curia nizaciones Obreras Catlicas,13 donde el pa-
Metropolitana, se reunieron en sesin preparatoria, di- dre Brentano llam la atencin [...] en el
versos representantes del proletariado catlico brasileo sentido de que todos los socios de los crcu-
para discutir la accin de la iglesia en el medio obrero
nacional. Dicha presencia debera concretarse a travs los estn bajo el amparo de las leyes sociales
de un rgano supremo, orientador del proletariado na- y puedan colaborar para la prosperidad de
cional y coordinador de las varias organizaciones exis-
tentes o en formacin. Descripcin contenida en el Ata
da Reunio Preparatria, 3 de septiembre de 1936, p. 1.
9 En 1930, con la muerte del cardenal Arcoverde, D. Se- 11 Al respecto vase Marques, Rita de Cssia, Da ro-
bastio Leme pas a ser el nico cardenal brasileo. l manizao terceira via: a igreja no Brasil de 1889 a
desempe el papel de reformador de la accin de la 1945. 1995, Dissertao de Mestrado (Mestrado em
iglesia en el campo pastoral a travs de la participacin Histria), instituto de Histria, Universidade Federal de
de los laicos. Sobre la accin de este cardenal en la vi- Minas Gerais, Belo Horizonte. p. 123.
da poltica y social del Brasil vase Gomes, ngela de 12 Brentano, padre Leopoldo, O Trabalho, Rio Grande

Castro, Silencio e oraes: as relaes Estado, igreja e do Sul: Federao dos Crculos Operrios do Rio Gran-
classes trabalhadoras no ps 34, Religio e Sociedade, de do Sul, 3 de agosto de 1942.
14/2, 1988, pp. 102-103. 13 Representando 40 entidades y con la presencia de 31
10 Ibid. delegados llegados de nueve estados.

207
los sindicatos e imprimirles una accin cons- entonces, las relaciones del Circulismo con la
tructiva.14 Accin Catlica y con las dems organiza-
Se realiz, tambin, la i Semana de Accin ciones catlicas, estandarizados los mtodos
Social, del 8 al 14 de noviembre, con el obje- de actuacin, instituidos smbolos, banderas,
tivo de lanzar un movimiento obrero catlico escudo, himno, etctera.16
de alcance nacional e influir sobre la poltica En esta misma ocasin fue creado el Se-
del Ministerio del Trabajo. cretariado Nacional de la Accin Catlica,
El 9 de noviembre de 1937, un da antes de encargado de intermediar entre la Accin Ca-
que fuese decretado el llamado Estado Novo tlica, la CNCO y sus organizaciones, lo que
(Estado Nuevo), tom posesin la primera significaba que la coordinacin de todo el
direccin de la Confederacin Nacional de movimiento se encontraba, a partir de aquel
los Obreros Catlicos.15 Fueron definidas, momento, en las manos de la Accin Catli-
ca, o sea:

14 CNCO, Manual do Crculo Operrio Catlico, Ro de


[...] en las manos del Obispo, siendo l
Janeiro, 1939, p. 56. responsable por el apostolado externo de
15 Causa extraeza la indiferencia del Congreso Nacio- los laicos. Adems, tratando de la Accin
nal de Organizaciones Obreras Catlicas frente a los Catlica, organizada segn las normas fi-
acontecimientos que marcaban la coyuntura nacional
inmediatamente anterior al golpe que instaur el Estado
jadas por el Episcopado, facilitan la coor-
Novo. ngela de Castro Gomes sostuvo la hiptesis de dinacin de las otras Asociaciones y
que las autoridades religiosas tenan conocimiento pre- Obras catlicas que, bajo una u otra for-
vio del contenido del decreto que instituy el Estado ma, se ocupan del apostolado externo, po-
Novo, ya que el padre Brentano mantena contactos re-
gulares con Felinto Mller, lo que, probablemente, ocu-
niendo tambin a stas bajo la dependen-
rra con diferentes autoridades eclesisticas, inclusive cia del Obispo.17
con el cardenal D. Leme y con el propio Tristo de
Atayde, que se relacionaba con asiduidad con las altas Estas definiciones representaron la victoria
autoridades gubernamentales, principalmente con el
ministro de Trabajo, Waldemar Falco, y el de Educa- de la alternativa circulista dentro de la insti-
cin, Gustavo Capanema, ambos conocidos catlicos y tucionalidad catlica en el momento en que
prestigiados como tal. Ciertamente no eran desconoci-
dos para las autoridades eclesisticas los planes del go-
el Estado sepultaba definitivamente la plura-
bierno, inclusive porque haba, entre los muchos simpa- lidad sindical e impona una alternativa de
tizantes del movimiento integralista, y el Estado, que poder centralizada y autoritaria.
cortejaba a la iglesia, no tomara cualquier actitud re-
presiva contra un movimiento, aparentemente simpti-
La cuestin obrera como expresin de la
co a los catlicos, sin antes informar a la jerarqua ecle- cuestin social termin por constituir una
sistica (Willinas, Margaret Todaro, integrelism and moneda de cambio: la iglesia prestaba su
the Brazilian Catholic Church, American Review,
54/3, pp. 431-452, tambin Trindade, Hlgio, Integra-
apoyo a la sacralizacin del trabajo, sin esta-
lismo, San Pablo, Difel, 1974; Lustosa, Oscar de Fi- blecer ningn tipo de competencia institucio-
gueiredo, A igreja e o integralismo no Brasil, 1932- nal con el Estado. Pero lo haca a travs del
1939, Revista de Histria, vol. LiV, 1976, p. 108; Rita
de Cssia Marques (op. cit., p. 125) sostuvo la hiptesis Circulismo, una entidad que tena su propia
de que el padre Brentano, sabiendo del carcter centra-
lizador de la constitucin, reforzaba la necesidad de que
la iglesia controlara el movimiento obrero a partir de
bases nacionales. Ante el crecimiento del Estado, la op- 16Vase Manual dos Crculos Operrio, cit., p. 95.
cin por el Circulismo quedaba cada vez ms obvia. 17 Traduccin de la carta de Exmo. Sr. Cardenal Jos
Lo cierto, segn afirm Marques al analizar las colum- Pizzard al Cardenal Jaime de Barros Cmara, CNTC,
nas catlicas de los diarios de Minas Gerais, es que el Ao Catlica Brasileira, p. 2. Es interesante advertir
discurso pro sindicato libre vena siendo sustituido por cmo a lo largo del tiempo la Confederacin Nacional
el discurso en favor de la sindicalizacin y de otras me- dos Crculos Operrios va a reescribir su propia historia,
didas legales implantadas por el gobierno. presentndola de nuevo a travs de diferentes estatutos.

208
estrategia, y por intermedio de las asesoras Trabajaba con el principio de la exclusin:
establecidas junto al Ministerio del Trabajo, todos aquellos que no se inspiraran en este
con las que ella podra influir en la propia ncleo de verdades absolutas y, por tanto, se
esencia del problema, o sea, en la elabora- colocaran fuera de su control deban ser ex-
cin del armazn jurdico que encuadrara pulsados por carecer de algn mensaje posi-
hasta el final de la dcada de 1940 todo el tivo, constituyndose en un punto inevitable
mundo del trabajo. de conflicto entre la doctrina social catlica y
Al asociarse, en vez de someterse, la igle- el comunismo que quiere organizar la felici-
sia actuaba de forma mucho ms eficaz y du- dad humana como si Dios no existiera.20
radera y no se transformaba en blanco de las A partir de 1935, el viejo anticomunis-
disputas sindicales stricto sensu: se impona mo se impuso en el discurso poltico nacio-
en el propio aparato estatal para, desde aden- nal, constituyendo un asombroso fantasma
tro, transformarse en actor de primera lnea, a que acab por anular la Constitucin de 1934
medida que acumulaba poderes para definir, y por marcar la cultura poltica brasilea de
inclusive, el perfil de los ocupantes de la c- manera definitiva.21
tedra ministerial.18 Getlio Vargas, en el saludo a la nacin
realizado tras el desenlace de la accin em-
prendida por la Alianza Libertadora Nacio-
Fantasmas sepultados nal, afirm la derrota de los comunistas y dio
el tono que en adelante dominara la poltica
En ese momento, la situacin de la iglesia era nacional:
confortable. Las fuerzas contrarias al rgimen
se encontraban debilitadas como consecuen- Fuerzas del mal y del odio se colocaron
cia de la represin desencadenada despus de sobre la nacionalidad de nuestra gente.
1935 y porque sus viejos fantasmas pare- Los acontecimientos luctuosos de los l-
can sepultados. timos das de noviembre felizmente per-
La iglesia participaba as, como an hoy lo mitieron reconocerlas antes de que fuera
demasiado tarde para reaccionar en de-
hace, en la disputa por el control del imagina-
fensa del orden social y del patrimonio
rio social, ocupando todos los espacios socia-
moral de la nacin [...]. Los hechos no
les, culturales y polticos, lo que significaba ra- nos permiten ms dudar del peligro que
dicalizar el discurso anticomunista, fantasma nos amenaza.22
sealado como enemigo comn de todas las
fuerzas conservadoras, volvindolo eje de su Getlio llamaba al consenso en la lucha con-
propaganda y de su proselitismo; vinculndolo tra el enemigo comn y, de esa forma, abri
con la miseria y con la barbarie y presentndo- un espacio poltico importante para la iglesia,
lo como fruto del liberalismo permisivo.19 que desde fines del siglo XiX clamaba contra
el fantasma del atesmo liberal, socialista y
18 Sobre la influencia de la iglesia en el proceso de
nombramiento ministerial vase Gomes, ngela Cas-
tro, Burguesa e trabalho - poltica e legislao social 20 Jundia, Crculo Operrio de Jundia, A Folha, marzo
no Brasil -1917-1937, Ro de Janeiro, Campus, 1979, de 1939.
p. 31. 21 Gomes, ngela de Castro, Silencio e oraes, cit.,
19 Todo este movimiento ya vena siendo plenamente p. 93.
realizado, con xito, en Ro Grande do Sul: no haba 22 Vargas, Getlio, Saudao de Getlio Vargas ao po-

porqu inventar algo nuevo, slo se necesitaba ampliar vo brasileiro (dezembro de 1935), en A nova poltica
lo que ya estaba comprobadamente yendo bien. do Brasil, Ro de Janeiro, Jos Olympio, 1938, vol. 4.

209
comunista.23 Esa coyuntura pareca sepultar En marzo de 1935, cuando se decret la Ley de
el liberalismo e incorporar el Estado a la lu- Seguridad Nacional y del Estado de Sitio,26 la
cha contra los otros enemigos de la iglesia. situacin se volvi irrespirable. Sin embargo,
Sin embargo, la victoria que los catlicos los actores sociales se volvieron ms visibles:
obtuvieron en la Constituyente de 1934, con de un lado, el sindicalismo vinculado con el
la institucin de la pluralidad y de la autono- Estado constituido por entidades reales y ficti-
ma sindical (artculo 120 de la Constitucin) cias y, de otro, sindicatos oficiales pero que an
tambin fue sepultada; en verdad nunca haba permanecan fuera del control del Estado, por-
existido en su plenitud, maniatada como ha- que continuaban bajo el liderazgo de la izquier-
ba sido a travs del Decreto-Ley 24.694. da.27 Haba tambin entidades que no se encua-
Editado das antes de que el texto constitu- draban en ninguno de esos lados y que, por eso
cional fuera votado, impuso un sinnmero de mismo, estaban a merced de uno u otro grupo.
exigencias al pleno ejercicio de tales con- A partir de ese momento, y an despus,
quistas, volvindolas inviables en la prctica. cuando fue decretado el Estado de Guerra,28
De hecho, el artculo 120 de la Constitucin la represin que se desencaden sobre el sin-
Federal haba agradado apenas a los catlicos dicalismo tuvo un signo claro: el anticomu-
y a los empresarios, ya que aun las corrientes nismo.29 El Ministerio del Trabajo fue desde
que resistan al proceso de sindicalizacin ofi- el inicio blanco de un sinnmero de denun-
cial deseaban la unidad sindical, aunque sin la cias. Se propagaba que all exista un supues-
tutela del Estado.24 to aliado de los comunistas. A comienzos
Waldir Niemeyer, encargado de los asun- de los aos de 1930, las denuncias provenan
tos sindicales y laborales del Ministerio de sobre todo de los circulistas de Ro Grande
Trabajo, enunci los roles polticos y educa- do Sul, que al instrumentalizar ese discurso
tivos que deberan nortear la accin sindical se asuman como antdoto para ese mal.
y, al hacerlo, toc aquellas cuestiones caras a Sin embargo, en el contexto posterior a
los catlicos: se trataba de disciplinar el mun- 1935, el papel de la Accin Catlica junto al
do del trabajo, dndole un nuevo estndar de mundo del trabajo estaba marcado por la as-
moralidad y responsabilidad a travs de tucia y la cautela; precisaba imponerse a tra-
vs de su articulacin ante el ministro Walde-
[...] un conjunto de intereses no slo eco- mar Falco, que era un hombre de reconocida
nmicos sino tambin morales e ideales. militancia catlica.
Dejar claro para las masas cuales son sus
verdaderos intereses es una de las tareas
ms necesarias de la hora que atravesa- 26 Vase Almeida, Mara Hermina Tabares de, Estado
mos. [...] Organizar y orientar, instruir y e classes trabalhadoras no Brasil (1930-1945), San Pa-
disciplinar.25 blo, Tese de doutoradoUniversidade do Estado de So
Paulo, 1978 (mimeo).
27 Se trataba de los sindicatos comunistas, que empeza-

ban a ganar fuerza a travs de la articulacin de frentes


23 Una obra importante para un panel respecto de las de masas volcados hacia campaas nacionales. Comu-
discusiones que estaban siendo trabadas en la sociedad nistas y trotskistas intentaron organizar la Confedera-
brasilea a comienzos de la dcada de 1930, a travs de cin Sindical Brasilera, que termin por ser apenas un
la resea de 143 ttulos sobre la revolucin del 30, pu- movimiento de agitacin y propaganda.
blicados entre los aos 1929 y 1936 puede verse en Oli- 28 Decreto de marzo de 1936, con la consecuente repre-

veira, Lcia Lippi (coord.), Elite intelectual e debate sin que se abati sobre diversos polticos acusados de
poltico nos anos 30, Ro de Janeiro, FGV/MEC, 1980. vinculaciones con los comunistas.
24 Vargas, Getlio, Memorando, imprenta Oficial, 7 de 29 Vase Arajo, Mara Celina Soares d, Militares, re-

diciembre de 1935. presso e o discurso anticomunista no golpe de 1937,


25 Niemeyer, Waldir, op. cit., pp. 90-91. Ro de Janeiro, CPDOC, 1984 (mimeo).

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Como miembro influyente de la Accin Pero la accin del Ministerio en la poca de
Catlica, Waldemar Falco se hizo cargo del Waldemar Falco no se limit a esta poltica
Ministerio con la perspectiva de transformar- de control; se pona al servicio de un proyec-
lo en un instrumento de la restauracin cris- to totalizador que se encontraba bajo el con-
tiana. Su nombramiento fue conmemorado trol de la iglesia.34 Es, por lo tanto, en este
con jbilo en los medios catlicos y su nom- contexto que el Circulismo se impuso como
bre fue incluido en la Comisin de Honra de alternativa tanto para los catlicos como para
la i Semana de Accin Social, que se realiz el Estado, que necesitaba de un soporte sa-
en noviembre de 1937.30 cralizante para su accin en el espacio del
Fue con estas credenciales polticas que el trabajo y para su discurso de unidad nacional.
ministro inici una gran transformacin en la En un pas dominado por los intereses oli-
administracin de aquel rgano, promoviendo grquicos regionales, la iglesia presentaba
a catlicos y dando visibilidad al Departamen- una estrategia de unidad nacional que se co-
to Nacional del Trabajo, responsable de las re- rresponda plenamente con los esfuerzos de
laciones sindicales y laborales.31 Este departa- que dependa el Estado.
mento implementara las directrices para
reorganizar el sindicalismo, segn los postula-
dos de la Carta constitucional de 1937, e im- El Circulismo como opcin jerrquica
pondra un proyecto de cuo corporativo.32
Los Crculos Obreros, a travs del estatuto El Circulismo fue la organizacin catlica
reformado en 1940, redefinieron de forma la- elegida como interlocutora de la iglesia ante
pidaria sus compromisos con el corporativis- la clase obrera y para establecer vnculos
mo al presentarse como un rgano de centra- ms estrechos con el Estado en el campo so-
lizacin y direccin, que cial. Pero dicha eleccin no se debi slo a
que en aquel momento era el movimiento
[...] tiene como fin estipular una orienta- ms estructurado, o porque ya estaba asocia-
cin general del movimiento sindical cor- do con el aparato estatal incluso era recono-
porativo y asociativo en general del prole- cida como de utilidad pblica en Ro
tariado catlico, conforme con lo que Grande do Sul.
permita la legislacin competente, con El Circulismo pas a representar a la jerar-
vistas a unir, en un gran frente de accin
qua eclesistica y a ser un rgano consultor
intensa, todas las organizaciones obreras
del Ministerio del Trabajo porque se encua-
de carcter cristiano de Brasil.33
draba en el modelo de la Accin Catlica y,
como tal, se encontraba en sintona con un
30 Exposicin llamada A Ao Catlica, organizao catolicismo romanizado y tridentino, subor-
ativa a servio da restaurao social, Arquivo Walde- dinado a la jerarqua eclesistica.35
mar Falco, CPDOC/ FGV. Los principios circulistas, expuestos cuan-
31 Nombr para este cargo a Luiz Augusto del Rgo

Monteiro, que haba integrado un grupo de jvenes ju-


do el movimiento fue lanzado en el nivel na-
ristas trados por Oliveira Viana. Era catlico fervoroso, cional, respondan a la nueva realidad vivida
amigo de Alceu y haba sido presidente nacional de la por la iglesia y, al mismo tiempo, indicaban
Congregacin Mariana.
32 Decreto N 1.402 del 5 de julio de 1939 y Decreto N que su accin temporal se insertaba plena-
2.381, ambos enmarcan la estructura sindical en el pro-
yecto corporativo.
33 Estatutos da Confederao Nacional dos Operrios 34 Este proyecto se destinaba a las reas del trabajo, la
Catlicos, Ro de Janeiro, Tipografa Gonalves, 1940, educacin y las relaciones exteriores.
p. 2. 35 Fundada, en el Brasil, en 1935.

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mente en una tradicin doctrinaria que se es- mismo tiempo, pas a ser responsable por l