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Medea de Eurpides bajo la mirada del matriarcado

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Escrito por Natacha Koss
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Los estudiosos han analizado el mito de Medea desde variadas perspectivas. Desde
aqullos que han visto reflejado el caso del brbaro dentro de la civilizacin griega,
hasta los contemporneos que lo han analizado sobre la base de una masculinizacin
de Medea y una feminizacin de Jasn. El presente trabajo propone una relectura de
dichos estudios, con el fin de sumar una nueva visin.

Matriarcado y patriarcado
La humanidad, segn las investigaciones antropolgicas , comenz siendo cazadora y
recolectora. En una segunda instancia, con el descubrimiento del cultivo del cereal, se
habran conformado las civilizaciones. El invierno ya no es sinnimo de desamparo,
pues la acumulacin de alimentos durante los perodos frtiles del ao es posible. Las
religiones agrcolas incluyeron sacrificios (humanos primeramente para luego ser
reemplazados por animales) con el fin de alimentar a la Tierra, quien posibilitaba el
sedentarismo y la supervivencia.
Es as como durante el paleoltico, hasta el 10.000 aproximadamente, se pueden
establecer dos grupos mticos en la zona conocida como la Medialuna Frtil , en los
cuales estn representados los principios femeninos (lunares) y masculinos (solares).
Uno sobre la base de la consideracin sagrada de la Naturaleza, representado por la
Gran Diosa en relacin con la vida y la fecundidad, que considera la muerte como un
estadio necesario para el renacimiento. El otro referido a costumbres como la caza y la
recoleccin, donde la cacera y la matanza conforman el acto ritual; la muerte ya no es
una fase, sino lo opuesto a la vida; y la fuente de la inmortalidad ya no est en la mujer
que concibe, sino en el principio masculino creador. Haciendo un salto de tigre
podemos evidenciar esto ltimo en Grecia donde, en el canto XI de Odisea, ya no se
espera ningn renacimiento.
Hacia el neoltico, el mito del cazador tiende a desaparecer, teniendo preeminencia la
figura de la diosa como Gran Madre, que da origen tanto a lo femenino como a lo
masculino.
Ya para el perodo medio de la Edad de Bronce los invasores provenientes de los
Balcanes, quienes introdujeron el caballo en la pennsula griega e iniciaron en la Grecia
continental la tcnica de la escritura , provocaron que gracias al progresivo decaimiento
del perodo cretense el poder pasara a Micenas . Estos invasores seran los responsables
de la inversin de valores y la incorporacin de un sistema patriarcal, con lo cual
quedara adems asociado lo patriarcal a la cultura del libro.
Ante este cambio social, los grupos mticos preexistentes van a entrar en conflicto, al
igual que la relacin entre los dioses. Si bien cada civilizacin elabora su
propio corpus mtico construyendo as un sistema ideolgico, los mitos poseen una gran
inercia, por lo que conservan caractersticas de las civilizaciones anteriores. Para ver
este problema, Bachofen establece cuatro fases de la humanidad sobre la base de una
visin evolucionista darwiniana: el hetairismo (igualdad entre varones y mujeres; carece
de instituciones y formas sociales fijas), el amazonismo (las mujeres ostentan el poder),
la ginecocracia demetraca (organizacin social basada en el derecho natural
matrilineal) y el patriarcado (que incorpora la ley escrita y el derecho civil). En resumen
puede decirse que, en el perodo en el que se concibe a la Tierra como la sede de la
fuerza material, nos encontramos ante el derecho materno. En cambio, cuando junto a la
materia surge un artfice, estamos ante el derecho paterno.
Slo por poner un ejemplo, la figura del hijo consorte que conforma la base poltica de
la sociedad matriarcal, se transforma durante el patriarcado en una abominacin, como
claramente lo demuestra el mito de Edipo. Adems, en el marco de la tragedia griega,
las grandes heronas son mujeres, no hombres. Los trgicos las sacan del oikos, del
mbito domstico, y las ponen en escena en un contexto poltico-jurdico, como el caso
de Antgona. La huella del matriarcado despojado puede percibirse incluso en comedias,
por ejemplo las revueltas de mujeres en Aristfanes, tal el caso de Lisstrata. La
tragedia, dice Jaeger , revela que la mujer haba sido descubierta como ser humano, por
lo que su derecho a la cultura se transforma en objeto de discusiones pblicas.

El patriarcado ateniense

Atenas representa el triunfo del principio patriarcal desde varios aspectos. En primer
lugar la diosa que da el nombre a la ciudad, Atenea, es una diosa sin madre. Por lo
tanto, segn Esquilo, exceptuando el himeneo en todo se siente representada por los
valores masculinos.
Por otro lado, el mito narrado por Varrn , segn el cual la ciudad se vio obligada a
elegir entre Posidn y Atenea y que gracias al voto femenino gan Atenea, provocando
que Posidn en represalia inundara la ciudad, justifica que la mujer sea degradada
polticamente. Para calmar la ira del dios, se le infringi una triple pena al sexo
femenino: la prdida de la matrilinealidad, del derecho al voto, y de referirse a s
mismas como atenienses. Este mito, al mismo tiempo que justifica el derecho paterno,
demuestra que haba un orden preexistente distinto en el cual la mujer tena, por lo
menos, tanto poder como el varn.
El Estado de las Amazonas, sin embargo, correspondera ya con la preeminencia del
derecho femenino. Teseo funda el nuevo estado sobre la base del derecho opuesto, y es
en esta lucha entre ambos principios como surge la historia de Atenas. Por eso el mito
de Teseo se muestra tan importante. El herosmo amaznico de Antope, segn
Bachofen, cambia cuando se enamora de Teseo, traiciona a su patria y slo gracias a
ella el hroe consigue conquistar la ciudad. Es fcil aqu hacer un paralelismo con
Medea, ya que ella tambin traiciona a su ciudad y es la artfice directa de las victorias
de Jasn.
El derecho materno, representado por las Erinias nace, merced a un acto violento , de la
sangre y de la tierra. Es por eso que se plantea en Atenas que el derecho matriarcal ha
dado al gnero humano tal serie de sufrimientos (por lo sanguinario), que
necesariamente hubo que subordinarlo a una ley ms pura y ms elevada (Bachofen ).
La poca del derecho femenino es la poca de la venganza de sangre y de los sacrificios
humanos , mientras que la del derecho paterno es la del tribunal, tal como lo
verifica Orestada. Por eso la mujer no puede aplicar con xito la ley superior apolnea,
por ello Electra no puede vengar a su padre dentro de los tribunales.
Es en los vasos donde se registra, principalmente, la violencia asesina que se atribuye a
las mujeres. stos pueden dividirse en tres grupos temticos: las mnades en su ritual
de sparagms como contraposicin a los sacrificios cvicos; Orfeo asesinado por las
mujeres de Tracia; las amazonas en su doble alteridad de mujeres brbaras y guerreras,
combatidas por hroes civilizadores como Teseo o Heracles.
Hay especialmente un nfora ca. 490 que representa a mujeres con atributos de mnades
y amazonas simultneamente. All Lissarrague reconoce el esquema de una sociedad
pensada segn el modelo de la guerra, fundada en el antagonismo y la violencia, pero
remitida a los tiempos mticos de la Atenas de los orgenes, cuando las mujeres eran
autnomas, de manera monstruosa a los ojos de los tiranos . Lo llamativo, adems, es
que las amazonas y las mnades se representan ms a menudo en vasos especficamente
para beber vino y no en nforas. Si consideramos que los autorizados para beber vino
diariamente eran los hombres, podemos concluir que estas representaciones eran para
ellos.
En cuanto a las relaciones matrimoniales patriarcales, se basan en un acuerdo formal
(engy) entre el novio y el padre de la novia, acuerdo al que se asocia la entrega de una
dote. Para definir las funciones de los esposos en la familia, Jenofonte
enEconmica parte de la idea de abrigo (stegos), es decir, de no vivir a la intemperie
como las bestias. A los humanos les hace falta un techo, y ste es el que separa las
funciones complementarias de los sexos. El interior es el lugar de la mujer, quien se
encarga de administrar los alimentos. El exterior es el lugar del hombre, donde cultiva,
caza, etc. El matrimonio, por lo tanto, se delinea como una comunidad de bienes, de
vida y de cuerpos. Si bien es una unin monogmica, la exclusividad sexual dentro de la
pareja rige nicamente para la mujer. El hombre slo asegura que la duea de casa
tendr siempre preeminencia sobre las dems mujeres. Esto es justamente lo que Medea
le reclama a Jasn, pues l ha tomado una nueva esposa, desconociendo la unin
anterior.

Medea segn Eurpides.

Eurpides presenta Medea en 431, coincidiendo con el inicio de la guerra del


Peloponeso. Para entonces el movimiento de los sofistas nacido durante la poca de
Pericles, al situar al hombre como medida de todas las cosas, engendra un relativismo
sobre la base de la oposicin entre lo que es bueno segn la naturaleza (naturalistas) y lo
que es bueno segn la ley (idealistas). La crisis generacional que provoc la guerra
dividi las aguas entre quienes anteponan las necesidades de lapolis a las individuales,
y los que invertan estos valores. Cuestiones de actualidad se pusieron en escena
conformando, segn Jaeger , un proto-realismo burgus. Junto a la retrica (en su
introduccin del lenguaje cotidiano a escena) y a la filosofa, conformaron las
principales novedades de la potica de Eurpides. Contina este pensamiento Medina
Gonzlez, quien afirma que En las tragedias realistas, como Medea y Electra, los
dioses son irrelevantes, y es el hombre quien domina la accin y lleva a cabo la
peripecia trgica . Esto se basa en el progresivo descreimiento de los griegos de sus
dioses, tal como lo insina Protgoras en un pasaje citado por Lesky: Acerca de los
dioses, yo nada puedo saber, si existen o si no existen, o cmo son, porque hay muchos
obstculos que se oponen a comprobarlo, su invisibilidad y la vida tan breve del ser
humano.
Eurpides establece as nuevas relaciones del hombre con la divinidad, reemplazando el
poder de los dioses por el de laTyche. ste sera otro concepto de divinidad, no ya
contra la tradicin sino a favor de fuerzas csmicas. Sin embargo, la profanacin del
mito es uno de los aspectos del autor que genera rechazo entre sus contemporneos.
La representacin de Medea se dio en el marco del arcontado de Pitodoro, en el 1er ao
de la Olimpada 87. La tetraloga estaba conformada por Medea, Filoctetes, Dictis y el
drama de stiros Los recolectores.
El mito de los Argonautas ya haba sido narrado por Apolonio de Rodas, y la primera
documentacin que tenemos de Medea viene de Hesodo (vv. 958 a 962):

Y Eetes, Hijo de Elios que a los mortales alumbra,


despos a una hija de Ocano, el ro que en s mismo termina,
por voluntad de los dioses, a Ida de bellas mejillas;
y sta a Medea de bellos tobillos le procre, en amor
sujetada por obra de la urea Afrodita

Sin embargo, el origen del mito es discutido porque responde a dos pocas:
Nilsson ubica la expedicin de los Argonautas en la poca micnica, mientras que
Philippson sostiene que se registra anteriormente en Tesalia como fusin de lo
autctono con el aporte mediterrneo. Kirk tambin afirma que se tratara de un mito
anterior, ya que el nombre Jasn no est en el mismo nivel de los hroes legendarios
ms jvenes como Agamenn o Aquiles, pero en cierto sentido su diversidad es tpica
de la dificultad en distinguir rasgos antiguos y jvenes en los temas de los complejos
mticos demasiado elaborados.
La leyenda de Medea ha sido entonces modificada por las diversas versiones que
circularon del mito. Tal es as que la fbula primitiva era completamente independiente
de la muerte de Pelias a manos de sus hijas, por instigacin de Medea.
En cuanto a tragedias anteriores sobre la base del mismo mito, el nico registro que se
conserva alude al poeta Neofrn.
Los anlisis que se han realizado sobre la obra pueden dividirse a grandes rasgos en
cuatro grupos: primeramente estn los que consideran a Eurpides un misgino y ven en
esta obra una demonizacin de la mujer a travs del desenfreno de la pasin.
Dodds afirma que la impronta irracional est en la base del ser humano y posteriormente
la cultura intent refrenarla, aunque los clasicistas tradicionales afirman que lo
irracional es oriental. Si puede afirmarse que el mito de Dioniso es un mito conciliador,
ya que lo irracional de Dioniso viene de Asia y se asienta en la polis, en el caso de
Medea esto no es tan claro. Ella tambin proviene de una regin asitica pero nunca
consigue desprenderse del estigma de ser extranjera. Como brbara y como mujer, cae
presa de la pasin y sus impulsos irracionales vencen. Es aqu donde algunos exegetas
interpretan las acciones de Medea como malficas, ya que es plenamente consciente de
sus actos y decide cometerlos, y colocan como esencia de la tragedia el tema de la
venganza desenfrenada. Al respecto, Jaeger afirma que las mujeres atenienses estaban
lejos de ser Medeas ya que eran para ello demasiado toscas y oprimidas o demasiado
cultivadas. De ah que el poeta escoja a la brbara Medea, que mata a sus hijos para
ultrajar a su desleal marido, para mostrar la naturaleza elemental de la mujer, libre de
las limitaciones de la moral griega . En el conflicto entre el egosmo sin lmites del
hombre y la pasin sin lmites de la mujer, Jaeger reconoce en esta obra un drama de su
tiempo. La anttesis entre la razn y la pasin en la vida humana es evidente, al igual
que los problemas de la responsabilidad y la culpa, a los cuales Aristteles estudia a
partir del concepto de voluntad.
Pero esta acumulacin de valores negativos en la mujer necesita de una relectura. Al
violar Jasn los lazos matrimoniales que lo unan a Medea, ha alterado no slo el
microcosmos sin tambin el macrocosmos. Dice el coro:

Las aguas de los ros sagrados fluyen hacia


arriba, y el justo orden de las cosas y todos los valores
se han trastornado. Son engaosas las decisiones entre
los hombres y ya no tiene validez la fe prometida en el
nombre de los dioses. Pero los relatos acerca de la condicin
de la mujer cambiarn mi existencia para que tenga
gloria; el honor llega al linaje femenino. Ya no pesar
sobre las mujeres una reputacin maliciosa (vv. 410 a 420)

Adems, los estudiosos coinciden en que el Jasn que con sus sofismas quiere marcar
con el sello de la inteligencia y de la prudencia el acto de su deslealtad, aparece inferior
a Medea, ya que ella rechaza la ayuda que ste le brinda y no ahorra en reproches.
Eurpides convierte a Jasn en un cobarde oportunista para hacer de Medea una figura
trgica. Y es este varn, tan degradado, el que tiene a cargo los parlamentos ms
evidentemente misginos: Sera necesario que los hombres engendraran hijos de
alguna otra manera y que no existiera el sexo femenino; as, por cierto, ninguna
imperfeccin habra para los seres humanos (vv. 572 a 575).
Si tenemos en cuenta a Ricoeur , es el punto final el que nos ayuda a comprender la
totalidad de la pieza, y en este caso Medea es la que sale triunfante. No slo cumple su
cometido, sino que adems no es castigada por ello; al contrario, gracias a Egeo,
termina refugindose en Atenas, lo que sera casi un premio. Con esto no se est
afirmando que Eurpides no sea misgino, sino que no se lo puede considerar as a
causa de esta obra.
Dentro de un segundo corpus de anlisis y partiendo de Denys Page , estn los que ven
en Medea una problematizacin del brbaro. Cecilia Ames, en una conferencia an no
editada , afirma que el discurso sobre el Otro es un discurso de autodefinicin. En
Homero el trmino barbarfonos es peyorativo, en Herclito las lenguas brbaras no
comprenden el lgos sino que tienen un razonamiento diferente. Durante la guerra
contra los persas, los brbaros se instituyen como la anttesis de lo griego, siendo
Herodoto el que construye en ellos el otro absoluto. Es as como los persas se
transforman en un enemigo permanente y la barbarie en un concepto poltico, merced al
cual Atenas conserva y explota el privilegio de ser lder de la Hlade, con el poder
poltico y econmico que ello implica. La tragedia conforma as, adems, una
demostracin de superioridad cultural ante las dems pleis. Si tenemos en cuenta que
el conflicto que trabaja la tragedia no es nunca individual sino que afecta al bienestar y
al equilibrio de la plis en su conjunto, el restablecimiento del cosmos con el que suelen
finalizar, se reemplaza en Medea por una completa y revulsiva conmocin de la escala
de los valores cvicos.
Adems, Medea posee rasgos heroicos desde que aparece en escena: no tolera las
injusticias, sus decisiones son irreversibles y nadie puede disuadirla, est preocupada
por su prestigio personal, aspira a una aret heroica an cuando es mujer, etc. Asimismo
es calificada en varias oportunidades como sabia (soph), tanto por ella misma como
por el resto de los personajes, incluido el coro. Por lo tanto, en su triple condicin de
mujer heroica, sabia y extranjera, conforma un ser radicalmente otro para esta sociedad
que la siente como una amenaza y le teme. Creonte mismo admite que le tiene terror.
Guelerman considera al respecto dos interpretaciones: como el temor hacia la fuerza
oculta y violenta que es la mujer en tanto ser desconocido para la sociedad patriarcal, o
bien como la fuerza oculta y violenta de esos seres silenciados y/o marginados.
En tercer trmino estaran aquellos que ven en Jasn y Medea una inversin de los
valores masculinos y femeninos. Por un lado, la misma Medea replica: Oh, el ms
malvado, te lo digo porque puedo manifestar eso con mi lengua como el ms grande
insulto para tu falta de hombra! (vv. 464 a 466). Por otro, como dijimos anteriormente,
Medea aspira a una aretheroica, que es exclusiva de los varones. Ambos estaran
inmersos en un ciclo de persecucin y lucha, tpico de las escenas de caza. Tomando a
Vidal-Naquet como referente, podramos decir que coinciden con los modelos de la
pantera y del cazador negro. Medea sera una cazadora negra que vence gracias a la
astucia y al engao, lo que se ve en los asesinatos de Glauce y Creonte. Jasn sera,
segn Racket , un cazador negro fracasado ya que, en los distintos mitos en los que
interviene, se evidencia una prolongacin de la efeba merced a la ayuda de Medea y
una imposibilidad de incorporarse al grupo social, imposibilidad de convertirse en
hoplita. Recordemos que los ritos de iniciacin para pasar a la adultez, incluan la caza.
Sin embargo, si tenemos en cuenta que Las formas de combate que haban sido durante
mucho tiempo patrimonio de los jvenes, de los prehoplitas, de los combatientes de la
noche, se impone poco a poco a todos durante la Guerra del Peloponeso y ms an en el
siglo IV, cuando el mercenario sustituye poco a poco al soldado-ciudadano ,
podramos deducir que Medea se masculiniza y Jasn pasa a ser un hoplita. Habra que
considerar, adems, el valor negativo que eso conlleva ya que Eurpides puede
introducir aqu una crtica al cambio que se intuye por la nueva guerra (recordemos que
la obra se estrena con el inicio de la misma).
Finalmente, y en cuarto trmino, se encuentran aqullos que proponen una lectura
merced a la cual, gracias al deus ex machina, Medea aparece al final como un ser ms
divino que humano. Ahora pueden comprenderse sus actos, ya que los dioses (segn la
visin trgica) no son buenos sino poderosos y el hombre est indefenso ante ellos.
Toda la pieza se convertira as en un ritual de iniciacin de la protagonista. Guelerman
considera que esto se anticipa a lo largo de la obra, ya que Medea utiliza el lenguaje
imperativo propio de los dioses, adems de comportarse con la soberbia y la crueldad de
ellos.
Aqu entrara en juego el asesinato de los nios. Una de las interpretaciones dice,
retomando el discurso de la propia Medea, que si ella no mata a sus hijos, los van a
matar los corintios porque dieron los regalos envenenados. Otras interpretaciones
demuestran que no es visto meramente como un filicidio sino como un sacrificio ritual y
la misma Medea as lo dice antes de darles muerte: Le preocupar a quien no es lcito
que est presente en mis sacrificios. Pues no har perder resolucin a mi mano (vv.
1053 a 1055). Si bien esto est relacionado con los mitos de Ino y Procnoe atribuidos al
Bronce antiguo, donde los sacrificios servan para aplacar la ira de algn dios, cobra
mayor importancia el ms reciente mito de Ifigenia. No slo corrobora la continuidad
del pensamiento, justificando el sacrificio al poner a la comunidad por encima del
individuo, sino que lo que une tanto a Ifigenia como a Medea es la presencia de
rtemis.
En cuanto a los dioses que exigen sacrificios humanos, la que tiene una referencia
directa dentro de la obra es rtemis, quien una versin del mito la considera hija de
Demter. Prototipo de la doncella virgen que se complace en la caza, es la protectora de
las Amazonas y de todas las mujeres independientes del yugo del hombre. Esta diosa es
convocada por Medea: Oh gran Temis y rtemis venerada! Veis que dolores padezco,
aunque estoy amarrada con grandes juramentos a un marido malvado? (vv. 167 a 169).
Tambin se autodefine como consagrada a Hcate, quien segn Grimal es una diosa afn
a rtemis y no posee mito propiamente dicho. Se la considera como la divinidad que
preside la magia y los hechizos. Dice Medea: Pues por mi seora a la que yo reverencio
muchsimo entre todos y a la que prefer como colaboradora, por Hcate, que habita en
las partes ms recnditas de mi hogar, ninguno de ellos, rindose, causar pesadumbre
a mi corazn. (vv. 395 a 399).
Pero la relacin con rtemis podra sintetizar adems las otras consideraciones sobre
Medea ya que, por un lado, esta diosa rige a los cazadores y por lo tanto al pasaje de
efebos a hoplitas; y por otro lado, debido a su origen, conforma junto a Dioniso la figura
del extranjero en el sentido de Otredad. Dice Vernant que ... si bien los antiguos a
veces la calificaban dexne, extranjera, ese trmino no se refiere tanto a su origen no
griego como, al igual que en el caso de Dioniso, a la foraneidad de la diosa, a su
distancia de los dems dioses, a la alteridad que representa.

Medea y el matriarcado.

Hasta aqu se ha dado cuenta de las distintas interpretaciones con respecto a Medea, por
lo que ahora se intentar una nueva lectura.

En primer lugar, si ampliamos el desarrollo del mito de rtemis, podremos ver que esta
diosa incluye caractersticas muy particulares. La primera de ellas, segn afirma Otto ,
es que se trata de la nica deidad a la cual Homero da el epteto dehagn, que significa
puro y santo a la vez. Junto con su hermano gemelo Apolo, se mantienen en una
misteriosa lejana, son inaccesibles. As como Apolo est relacionado con el culto solar,
Otto asevera que no cabe duda de que en tiempos remotos se la vea [a rtemis] en la
Luna, as como posteriormente se la veneraba por doquier como diosa lunar (...) y en las
leyendas de fundaciones muestra a los colonos el camino hacia el lugar donde deben
construir la nueva ciudad. Si bien Grimal no coincide con esta lectura y afirma que en
la Hlade se la veneraba como Cazadora, reconoce su primitiva relacin con el culto
lunar. Adems es, como dijimos, una diosa que viene de Asia y que exige sacrificios
humanos. Se suma a lo antedicho el hecho de que hacase de rtemis la protectora de
las Amazonas. Esto nos permite afirmar que es una diosa con gran cantidad de
caractersticas matriarcales.
Cuanto ms antiguo es un pueblo, ms elevado est en la religin el principio femenino
de la Naturaleza con el poder y la autoridad de la mujer. La ginecocracia es la herencia
de aquellos pueblos que, segn Bachofen, Estrabn describe como brbaros. Vemos
aqu que ambos aspectos aparecen en el caso de Medea: por un lado es vista como
extranjera ya que su origen est en la Clquide. Por otro, cuando hace jurar a Egeo, el
hroe salvador, lo hace en primer lugar por el suelo de la Tierra, y por Helios, padre de
mi padre, e incluyendo al mismo tiempo a toda la progenie de los dioses (vv. 746-748).
Vemos aqu que, inversamente a lo que se podra pensar desde el sistema patriarcal, no
es a Zeus a quien se invoca en primer trmino sino a Gea. En segundo lugar se invoca al
Sol, pero por su relacin de parentesco con Medea. Y recin en tercer lugar se remite a
los dems dioses.
Otro aspecto a tener en cuenta es el matrimonio violado. Medea asegura que de todas
las cosas vivientes y que tienen pensamiento, nosotras las mujeres somos las criaturas
ms desdichadas. En primer lugar es necesario que compremos un esposo a un precio
extravagante y haber conseguido un amo para nuestro cuerpo; de hecho ese mal es
todava ms doloroso que el otro (vv. 229-234). Aqu claramente se est aludiendo a la
dote, pero surge un problema. Medea no fue entregada a Jasn sino que huy con l. No
existi tal dote, por lo que tendramos que pensar que Eurpides est nuevamente
haciendo aqu una crtica a la sociedad en la que viva. Sin embargo, podramos
considerar que la dote la otorg la misma Medea en forma de vellocino de oro. De esta
manera estara, en un aspecto, autonomizndose de la dominacin paterna.
Esto nos da pie para pensar el desarrollo del mito. Segn Bachofen, el primer encuentro
entre el mundo griego y el asitico se representa como una lucha entre el principio
afrodtico-hetartico y el heraico-matrimonial, ya que la causa de la guerra de Troya se
reduce a la violacin del tlamo. Por todas partes aparece el ataque al Derecho de la
mujer, que provoca su resistencia y arma su brazo, primero para defenderse, y luego
para vengarse sangrientamente. El mismo ciclo podemos encontrarlo en Medea ya que,
ante el perjurio de Jasn, cuestiona los derechos de la mujer dentro del matrimonio y de
lapolis; debate cuando dice porque la ruptura de los convenios matrimoniales no son
respetables para las mujeres, y no nos es posible repudiar al marido (vv. 235-238).
Medea actu bajo las leyes y dioses patriarcales pero se vio defraudada. Se lo recrimina
a Jasn cuando dice: Est desaparecida la garanta de los juramentos y no puedo saber
si crees que los dioses de antes ya no tienen vigencia o que en la actualidad estn
establecidas nuevas costumbres entre los hombres, porque sabes muy bien por cierto
que no ests de acuerdo con tu propio juramento para conmigo (vv. 491-495). E invoca
para el castigo del hombre a Hcate, rtemis y Temis; recin en cuarto lugar llama a
Zeus.
Sobre las primeras dos ya se ha hecho referencia. En cuanto a la tercera, se trata de la
diosa de la Ley, pertenece a la raza de los Titanes , madre tanto de Astrea (la Justicia)
cuanto de las Parcas. Pertenece a la misma generacin de las Erinias, por lo que puede
considerarse como una diosa antigua. Bachofen asegura que donde permanece la
ginecocracia se exaltar la justicia y la sabidura; donde sta sucumbe, dominacin y
potencia forman el objetivo y el fundamento de la vida jurdica. Nosotros ya vimos que
Medea es considerada sabia tanto por ella misma como por los dems, aspecto que se
explicita cuando replica a Creonte sobre la inconveniencia de instruir demasiado a los
hijos, pues si empleas nuevas habilidades, a los de poco alcance parecers haber
nacido intil e ignorante. Y, al contrario, les parecer que eres causa de ofensas, si
fuiste juzgado en la ciudad como superior a los pocos que parece que saben una
variedad de cosas. Y yo misma comparto esta fortuna, pues, por ser sabia, para unos
soy odiosa y para otros, en cambio, lo contrario (vv. 298-303). Ahora comprobamos
que su clamor es por la Justicia, por el cumplimiento de los juramentos. Por lo tanto los
dos aspectos que Bachofen resalta de la ginecocracia corresponden a los atribuibles a
Medea.
Otro punto a considerar sera los actos de hybris de Medea, que se enumeran pero en
ningn momento son castigados. Por haber asesinado a su padre y a su hermano, es
decir, por haber cometido un crimen dentro del clan de sangre, correspondera que las
Erinias la persiguieran y vengaran esas muertes. Sin embargo la presencia de estas
diosas slo se insina en el coro cuando clama, antes de que Medea mate a los
nios, Ponle fin, oh luz nacida de Zeus, impdeselo, quita de su casa a la desdicha y
sanguinaria Erinia enviada por las divinidades vengadoras! (vv. 1256-1260). Ntese
adems que la nica vez que se hace referencia a las Erinias, sus eptetos son los
mismos que los que caracterizaron a Medea a lo largo de la obra: desdichada y
sanguinaria. Las acciones de Medea se asemejan as mucho ms (sobre todo por las
consecuencias para ella) a una desmesura divina que a un desenfreno mortal,
transformndose en inescrutables.
Haciendo una recapitulacin, se pueden verificar varios aspectos de la cultura
matriarcal que estn relacionados con Medea, lo que permite pensar, no ya en una
masculinizacin de su figura, sino en una reivindicacin del derecho materno.
Un ltimo aspecto a tener en cuenta, es que Eurpides es quien incorpora al mito
el que Medea mate a sus hijos. En versiones anteriores, o eran lapidados por los
corintios pues haban entregado los regalos envenenados, o Medea se los llevaba en su
huida. Ni siquiera la leyenda de Pelias, como ya se dijo, estaba incluida. El mitema
constara de la ayuda que Medea brinda a Jasn para vencer las pruebas, el abandono y
la venganza. Si bien Medea no era una figura absolutamente positiva, podramos pensar
que el aspecto netamente malfico se lo da Eurpides al convertirla en filicida,
plenamente consciente de sus actos. Si aceptamos esto, podramos pensar que estamos
una vez ms en presencia de la lucha entre dos sistemas de poder, uno patriarcal y otro
matriarcal. El primero con la forma de un hroe (Jasn) que viola un juramento gracias
a la complicidad de un rey (Creonte), bajo la mirada indiferente de los dioses. El
segundo, con la figura de Medea, quien se va triunfante en el carro que Helios le regal
hacia Atenas, llevndose con ella los cadveres de sus hijos (algunas versiones del mito
dicen que con la intencin de volverlos a la vida, cosa que finalmente no logra). Jasn
se queda en Corintio, teniendo que hacerse cargo de otros dos cadveres: su esposa y su
suegro. Al contrario del caso de Orestada, la mujer es ejecutora de su propia venganza
y no se la castiga por ello. Volviendo a Ricoeur , en esta obra el punto final nos obliga a
considerar que, tal vez, este mito hable del triunfo del derecho materno, razn por la
cual ha sido demonizado.

Bibliografa
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d'aprs les textes et les monuments, contenant l'explication des termes qui se rapportent
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anciens, Paris, 1877-1919 (reimpreso en 1962-1963).
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Lvi-Strauss, C., Antropologa estructural, Buenos Aires, Eudeba, 1984.

Se trata de una regin que, como indica su nombre, tiene forma aproximada de media
luna. Su parte este es lo que podramos llamar Canan. La costa de Canan recibe el
nombre de Palestina al sur y Fenicia al norte, si bien estos nombres estn relacionados
con pueblos que habitaran la regin posteriormente. La media luna frtil avanza hacia
el este por el llamado corredor sirio y luego desciende hacia el sur siguiendo el curso de
dos ros que fluyen paralelamente: el ufrates y el Tigris, que finalmente se unen poco
antes de desembocar en el Golfo Prsico.

Si bien la mayora de los estudiosos tienden a considerar correcta esta afirmacin, es


discutible. Los mitos y la tradicin refieren la escritura griega, al menos el alfabeto, en
conexin con los fenicios. Marshall McLuhan, retomando a Harold Innis, sostiene que
fue Cadmo quien introdujo el alfabeto fontico en Grecia. Cf. McLuhan, M., Cmo
Harold Innis fue el primero en demostrar, el alfabeto es un agresivo y militante
absorbedor y transformador de culturas en La galaxia Gutemberg.

Bauz, H.F., Voces y visiones. Poesa y representacin en el mundo antiguo, Buenos


Aires, Biblos, 1998, p. 95 y ss.

Bachofen, J.J., El matriarcado. Una investigacin sobre la ginecocracia en el mundo


antiguo segn su naturaleza religiosa y jurdica, Madrid, Akal, 1987.
Jaeger, W., Paideia, Mxico, FCE, 1962.

Bachofen, op. cit., p. 141.

Esta Atenea es la que tiene como madre a Metroon, anterior al mito que la ubica como
nacida de la cabeza de Zeus.
La castracin de Urano por parte de Cronos.

Bachofen, op. cit., p. 170.

Bachofen afirma que Plutarco destaca la pasin de las mujeres por las costumbres
crueles y brbaras. La mujer, sanguinaria y nociva en el poder, se convierte en una
bendicin para la Humanidad cuando est subordinada al hombre (p. 181 y ss.)

Se encuentra en el Museo Nacional de Atenas y es de alabastro de fondo blanco. Piot


26. Tab. 3.

Lissarrague, F., Una mirada ateniense, en Duby, G. y Perrot, M., (eds.) Historia de
las mujeres en occidente, Madrid, Taurus, 1991, p. 242.

Cf. Foucault, M., Historia de la sexualidad. El uso de los placeres, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1996.

Jaeger, W., op. cit.

Medina Gonzlez, A., Traduccin y estudio crtico de Eurpides, Tragedias, vol. 1,


Madrid, Gredos, 1977, p. 53.

Lesky, A., Historia de la literatura griega, Madrid, Gredos, 1973, p. 163.

Se ha trabajado con la versin de Paola Vianello de Crdova, Mxico, Universidad


Nacional Autnoma de Mxico, 1986, vv. 958 a 962.

Nilsson, M.P., The Mycenaean Origin of Greek Mythology, Berkeley, University of


California Press, 1932.

Philippson, P., Origini e forme del mito greco, Torino, Boringhieri, 1983.

Kirk, G.S., La naturaleza de los mitos griegos, Barcelona, Labor, 1992, p. 134.

Dodds, E.R., Los griegos y lo irracional, Madrid, Alianza, 1980.

El destacado es mo.

Jaeger, op. cit., p. 313.

Salvo que se indique lo contrario, se referir a Eurpides, Medea, versin de Csar


Guelerman, Buenos Aires, Bilbos, 2004.

Ricoeur, P., Tiempo y narracin, vol. 1, Mxico, Siglo XXI, 2002.

Me refiero a la traduccin y comentario que hizo de Medea en 1938.

Conferencia dada en el marco de las VII Jornadas sobre el imaginario en el mito clsico,
realizadas en la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires, el 01 IX 2006.
Vernant, J-P. y Vidal.Naquet, P., Mito y tragedia en la Grecia antigua, vol. 1,
Barcelona, Paids, 2002.

Racket, A.F., Eurpides .Medea. Una introduccin crtica, Buenos Aires, Santiago
Arcos editor, 2005.

Vidal-Naquet, op. cit., p. 165.

Grimal, P., Diccionario de la mitologa griega y romana, Buenos Aires, Paids, 2001.

Vernant, J-P., La muerte en los ojos. Figuras del Otro en la antigua Grecia, Barcelona,
Gedisa, 2001, p. 22.

Otto, W.F., Teofana, Buenos Aires, Eudeba, 1978.

Otto, op. cit., p. 109.

Grimal, op. cit., p. 54.

Bachofen, op. cit., p 58.

Grimal, op. cit., p. 500.

Bachofen, op. cit., p. 157.

Ricoeur, P., op. cit.