Anda di halaman 1dari 15

TEMA 4: LA EXPLICACIN FUNCIONAL (I): ASPECTOS SEMNTICOS Y FORMALES

CONDICIONES ESENCIALES DE LA EXPLICACIN FUNCIONAL

Una explicacin funcional es aquella que, para dar cuenta de la existencia o caractersticasde
algo, apela a la funcin que ese algo realiza en relacin con un cierto conjunto delque forma
parte o al que sirve.
La nocin de teleologa, en su significado filosfico ms original, refiere a la idea deque algo
existe, y existe de un modo determinado, porque su existencia responde a unfin ltimo al que
tiende como ser, por su propia naturaleza. Esta afirmacin suele iracompaada de una cierta
teora ms amplia que sita la teleologa particular del hecho uobjeto en cuestin dentro de un
principio regulativo que le daba cobertura, normalmentede naturaleza ontolgica.
Dado un cierto objeto o fenmeno X, una explicacin funcional de X exige:
1. Establecer la funcin F, realizada por X, su fin o su contribucin que ha de seresencial para
explicar X.
2. Determinar su conjunto, entidad, organismo o sistema S en cuyo seno X realice lafuncin F,
que ha de ser esencial o necesaria para S;
3. Fijar cierto principio o relacin en virtud del cual podamos afirmar que X existe envirtud de
su contribucin o funcin en S. Es decir, un principio que permita establecerla relacin causal
entre la existencia del fenmeno X y su funcin F.

POR QU, SEGN HEMPEL, LAS EXPLICACIONES FUNCIONALES SON FALSAS EXPLICACIONES,
DADOQUE NO SON INFERENCIAS VLIDAS?

La explicacin funcional parece mostrar una estructura lgica irreconciliable con lams habitual
concepcin de la causalidad, y ms particularmente con la lgica de laexplicacin tal y como se
admite comnmente por el modelo de cobertura legal. La objecinde naturaleza lgica que
amenaza a esta estrategia explicativa se refiere a la anmala relacin entre explanansy
explanandum.
Hempel, a partir de su modelo de cobertura legal, intent demostrar que las
explicacionesfuncionales son falsas explicaciones, pues no son inferencias vlidas. Hempel
concluy de su anlisis que las explicaciones funcionales no son tales, pues se apoyan en
inferencias no vlidas, requisito esencial para una explicacin. Y que solo pueden ser utilizadas
como instrumentos heursticos.

Otra:
Hempel intent demostrar que las explicaciones funcionales son falsas explicaciones ya que no
son inferencias vlidas tomando como ejemplo la explicacin del delito en la sociologa de
Durkheim, adaptndolo al anlisis hempeliano.
Piensa en la sociedad como un sistema. Dicho sistema se encuentra en funcionamiento en
ciertas condiciones internas y externas. Este sistema social presenta un requerimiento funcional
que debemos entender como condicin necesaria, que en este caso sera un cierto grado de
cohesin social.
La explicacin funcional del delito (y su represin), entendido no tanto como acontecimiento
particular, sino como institucin social sujeta a normas, afirma que el delito no puede
entenderse si no mostramos como l mismo desempea un papel central en el refuerzo y
sostenimiento de la cohesin social, es decir, en la satisfaccin del prerrequisito funcional del
sistema.
Este esquema argumentativo resulta falaz, ya que se presenta como necesaria la presencia del
delito y su reprobacin pblica como instituciones sociales en el sistema cuando no lo es. No
significa que su contribucin sea necesaria. Hempel concluye que las explicaciones funcionales
solo pueden ser utilizadas como instrumentos heursticos.

CRTICA DE MERTON A LOS POSTULADOS DEL FUNCIONALISMO

Merton critic los llamados tres postulados del funcionalismo:


1. La unidad funcional de toda sociedad, difcilmente defendible, pues la integracin noalcanza
las cotas que el modelo funcionalista exiga.
2. El funcionalismo universal, por el que todas las formas y estructuras sociales yculturales
estandarizadas cumplen funciones positivas, obviando toda evidencia afavor de la existencia de
fenmenos disfuncionales o afuncionales.
3. El principio de indispensabilidad, es decir, que todas las estructuras e institucionesno solo
son funcionalmente positivas, sino que tambin son, en cierto sentido,indispensables o
necesarias para el funcionamiento del sistema.

La revisin del funcionalismo oblig a Merton a introducir nuevas nociones, tales


comodisfuncin o no funcin. Las primeras son consecuencias negativas para el sistema
creadaspor una institucin, mientras que las segundas las llamadas no funciones, se definen
comoconsecuencia irrelevantes para el sistema social. La distincin ms relevante es la que
seestablece entre funciones latentes y funciones manifiestas. Estas ltimas son funciones
frutode una intencin premeditada, mientras que las latentes no lo son. Las funciones latentes
son las responsables de la aparicin de las denominadas consecuencias imprevistas.Sin
embargo, funcin latente y consecuencias imprevistas no deben identificarse, ya que la primera
es una clase de consecuencia no prevista de naturaleza funcional.
LA SOCIOLOGA EN LA CIENCIA DE MERTON
FUNCIN Y FINALIDAD SON LA MISMA COSA?

Funcin y finalidad son nociones que se aproximan cuando ambas pueden ser abordadas desde
la idea de proyecto. Si dada una realidad determinada, puede predicrsele una funcin como
propia y esa funcin puede ser explicada como el resultado de un diseo o proyecto,entonces,
las nociones de funcin y fin coinciden plenamente.

Dado un cierto objeto o fenmeno X, una explicacin funcional de X exige:


1. Establecer la funcin F, realizada por X, su fin o su contribucin que ha de seresencial para
explicar X.
2. Determinar su conjunto, entidad, organismo o sistema S en cuyo seno X realice lafuncin F,
que ha de ser esencial o necesaria para S;
3. Fijar cierto principio o relacin en virtud del cual podamos afirmar que X existe envirtud de
su contribucin o funcin en S. Es decir, un principio que permita establecerla relacin causal
entre la existencia del fenmeno X y su funcin F.

El primer mbito en el que una explicacin finalista tiene perfecto sentido es en elde los entes
artificiales. Si bien sera problemtico afirmar que todo artefacto posee una finalidad explcita,
al menos resulta plausible afirmar que en los productos humanos la finalidad suele ser un dato
de especial relevancia a la hora de explicar o dar cuenta de la existencia, la morfologa o el
funcionamiento de una cosa. Es en el proyecto o diseo deentes artificiales donde se nos
permite, en ltima instancia, ligar explicativamente objeto, funcin y sistema.

La singularidad de la explicacin funcional parece residir, pues, en el hecho de que esel estado
de cosas buscado, algo que habitualmente llamaramos efecto, el que da cuentade un hecho
causalmente anterior. Esto no significa, en modo alguno, que baste declarar lafinalidad de un
producto humano, para considerarlo completamente explicado.

Dentro de la disparidad de enfoques explicativos, una alternativa posible es la que se refiere a


la funcin ltima a la que el diseo del artefacto responde. Es ms, podra decirse que la
determinacin de la funcin o finalidad del artefacto resulta ser una precisin esencial o,
cuando menos indispensable si, preguntados por alguien que desconociera en absoluto el
objeto en cuestin, deseramos dar cuenta de l de una manera comprensible.

La razn principal para afirmar esto guarda relacin con las ideas de diseo y planificacin.
Finalidad y diseo son esenciales cuando se pretende abordar una explicacin funcional. Esta
singularidad de los resultados de la actividad productiva humana, pues, permite admitir como
argumentaciones explicativas vlidas algunas afirmaciones funcionales.

Algo anlogo ocurre cuando intentamos hacer inteligible la conducta humana. Cuando un
individuo realiza una accin podemos dar cuenta de ella intentando mostrar el fin que dicha
accin persigue. Cabe preguntarse tambin acerca del principio normativo que permite vincular
la accin del individuo y su finalidad. Este principio no es otro que la conciencia intencional y
reflexiva.
La conducta puede explicarse como el resultado de una causalidad eficiente, de un estado de
conciencia causalmente responsable de su conducta. En este caso, la accin no se explica tanto
por el fin o estado de cosas que se seguir de su ejecucin, cuanto por un factor causal interior
a la conciencia del sujeto y anterior a la conducta; la formacin en la conciencia del actor de un
fin y de un plan, es decir, un proyecto de accin consistente en un objetivo y ciertos medios,
acompaados de un conjunto de creencias en virtud de las cuales estos dos elementos guardan
una cierta coherencia en la situacin dada.
La nocin de finalidad de la accin parece compatible con la idea de sujeto consciente y
reflexivo. No parece contradictorio, de este modo, admitir que, en lo relativo a la conducta
humana, o al menos a una parte de ella, las cosas ocurren, dentro de un determinado tiempo,
como resultado de la bsqueda de ciertos fines, metas o estados de cosas futuros cuya
anticipacin se presenta como causa.

Cuando mantenemos este razonamiento teleolgico para explicar ciertos eventos o estados de
cosas que no dependen de la accin consciente e intencional de un individuo, sino que afectan
a hechos o estados de cosas que forman parte de realidades tales como un organismo vivo o de
una situacin social. La mayor dificultad se encuentra en la determinacin del principio
normativo que permita establecer la conexin causal entre el hecho o estado de cosas que se
desea explicar y su funcin en el conjunto del que forma parte. Una solucin consistira en
dotar a esos sistemas u organismos de propiedades antropomrficas, por ejemplo animistas,
sostener teoras de concepcin providencialistas, que trasladase la responsabilidad del
proyecto a un maestro de obras verdaderamente capaz.

La explicacin funcional ha conocido un fuerte desarrollo en el ltimo tercio del siglo xx; en este
camino se han encontrado con varias dificultades, aunque no cabe duda de que la ms
importante es la que se refiere a la determinacin del principio normativo capaz de justificar la
relacin causal entre el fenmeno objeto de explicacin y su funcin.

No es fcil aventurar un juicio tajante a propsito del tipo de argumentacin


caractersticamente funcional. Algunos han pretendido liquidarla como si de un residuo de la
mentalidad organicista y metafsica ms terco se tratara, especialmente desde la declinacin
del funcionalismo y el ajuste de cuentas con el marxismo por las metodologas (e ideologas)
individualistas. Otros, por el contrario, han llevado su aplicacin hasta la caricatura, entraa
singulares problemas, bien sealados por sus crticos; pero tambin ha proyectado luz e
inteligibilidad sobre muchos fenmenos sociales complejos.

Mas bien, lo que se puede rescatar de lo que plantea toda explicacin funcional, es la posible
existencia de una relacin causal entre un hecho o fenmeno y algunas de sus consecuencias.
Pero para poder establecer esa conexin causal, se reuniere una legitimacin, un vnculo y
ciertos mecanismos que expliquen el feedbacky salven la separacin espacial de lo lgico y
ontolgico que media entre causa y efecto. Sin la determinacin de estos mecanismos, en
expresin de Elster, la explicacin funcional, por lcida que pudiera parecer, nunca dejar de
levantar sospechas.
Otra:

La explicacin funcional es aquella que, para dar cuenta de la existencia o caractersticas


de algo apela a la funcin que ese algo realiza en relacin con un cierto conjunto del que se
forma parte o al que sirve. Funcin y fin son nociones que se aproximan cuando ambas pueden
ser abordadas desde la idea de proyecto. Si dada una realidad determinada, puede predicrsele
una funcin como propia y esa funcin puede ser explicada como el resultado de un diseo o
proyecto, entonces, las nociones de funcin y fin coinciden plenamente.
Funcin y finalidad no son la misma cosa, aunque en ciertas condiciones pueden
coincidir. Por ejemplo, la finalidad puede entenderse como intrnseca a la naturaleza de aqeullo
que se est explicando. En otros casos, la finalidad se nos manifiesta como algo temporal,
externo y no inmanente.
Funcin y fin son nociones que se aproximan cuando ambas pueden ser abordadas
desde la idea de proyecto. Si dada una realidad determinada, puede predicrsele una funcin
como propia y esa funcin puede ser explicada como el resultado de un diseo o proyecto,
entonces, las nociones de funcin y fin coinciden plenamente.
Una de las objeciones que se formulan contra la explicacin funcional se refiere al
teleologismo. Las explicaciones funcionales juegan con la idea de finalidad. Se puede
sistematizar dos problemas implcitos en el uso del teleologismo:

1. Es el que se deriva de asignar finalidades, objetivos o metas a instituciones o, ms


generalmente, a organismos sin capacidad intencional o, atribuir finalidades inconscientes
distintas de las declaradas pblicamente.
2. Implicada en el teleologismo implcito en la explicacin funcional afecta al problema de
causalidad. El teleologismo funcionalista obliga, aparentemente, a aceptar que explicacin y
causalidad circulan en sentidos contrarios, ya que explicamos lo que pasa en virtud de lo que
habr de pasar, a la vez que afirmamos que el antecedente es causa del consecuente.

COMPARE LOS MODELOS FUNCIONALISTAS DE MALINOWSKIY RADCLIFFE-BROWN,


ESTABLECIENDO SUS SEMEJANZAS Y DIFERENCIAS

Malinowski. La obra de Malinowski, pionero de los estudios antropolgicos y autntico inventor


de la moderna metodologa etnogrfica, presenta evidentes rasgos funcionalistas. Todo cuanto
es posible y necesario conocer de un fenmeno es el conjunto de relaciones sincrnicas que
mantiene con otros fenmenos psicobiolgicos.

Malinowski pretenda sealar que las culturas son unidades en funcionamiento. Cada hbito o
cada prctica cultural existen en la medida en que satisfacen un propsito, que a su vez no
puede desvincularse de la interaccin con otros fenmenos y sus particulares funciones. Las
costumbres de una sociedad se presentan como los medios a travs de los cuales los hombres
satisfacen sus necesidades.
Nada puede identificarse en una cultura que no pueda ser puesto en relacin con una
institucin social. Un concepto de necesidad que puede ser entendido como denotando de un
conjunto universal de condiciones de la vida psicobiolgica y social del ser humano. Afirmaba
que la cultura humana se basa fundamentalmente en las necesidades biolgicas del hombre. Al
satisfacer estas necesidades a travs de los medios de la cultura, el hombre impone nuevos
determinantes a su comportamiento, es decir, desarrolla nuevas necesidades.

Radcliffe-Brown. El caso de Radcliffe-Brown, aunque presenta notables conexiones con la obra


de Malinowski, representa un modo de funcionalismo ms sutil y complejo y desvinculado de la
interpretacin de Malinowski en clave psicobiolgica, Racdcliffe-Brown afirmaba que todo
cuanto es posible y necesario conocer de un fenmeno es el conjunto de relaciones sincrnicas
que mantiene con otros fenmenos sociales.

Fue el principal defensor e impulsor del funcionalismo estructural, donde a diferencia de


Malinowski que este subordinaba los elementos culturales y sociales al bienestar psicolgico y
fsico de los individuos, el funcionalismo estructural de Radcliffe-Brown, subordinar el
bienestar de los individuos y sus prcticas al correcto funcionamiento de una entidad
supraindividual, el sistema social.

Igual que Malinowski comprenda que los esfuerzos etnogrficos e interpretativos deban
dirigirse hacia el establecimiento del sistema de relaciones estructurales que da cuenta del
funcionamiento y la homeostasis del sistema social considerado como un todo. Radcliffe-Brown
asumir la representacin de la facticidad social que haba elaborado Durkheim; los hechos
sociales existen como facticidades objetivas que anteceden al individuo. Los individuos abrazan
las costumbres y las formas sociales en el proceso de su propia gnesis como tales individuos.

Radcliffe-Brown har valer la opinin de que la cultura no es sino una parte del proceso social
que no puede ser desgajada del resto. Crea que las estabilidad del sistema social dependa de
la integracin de las distintas partes del sistema, es decir, que cada una de las partes realizara
adecuadamente las tareas que el sistema demanda de ellas. Cada una de las tareas puede ser
llamada funcin. La funcin hace referencia a las operacin de coordinacin y gestin de la
interaccin entre los distintos elementos del proceso social. Radcliffe-Brown mantuvo la
pretensin de poder descubrir, bajo el amparo de su programa de investigacin, las leyes
estructurales que regulan la vida social.

MALIWNOSKI Y LA EXPLICACIN FUNCIONAL: DISCUSIN CRTICA


REFLEXIONE ACERCA DE LA NECESIDAD DE COMBINAR LA EXPLICACIN CAUSAL Y LA
EXPLICACIN FUNCIONAL A TENOR DE LAS OPINIONES DE DURKHEIM. PROPONGA ALGN
EJEMPLO DE FENMENO SOCIAL QUE PUEDA OBSERVARSE DE AMBAS FORMAS.

Los esfuerzos de Durkheim resultaron sobresalientes no solo en la construccin del espacio


terico y en la definicin de la singular mirada sociolgica, sino tambin en el diseo de la
estrategia explicativa de las ciencias sociales. Durkheim intent dotar a las ciencia social de un
objeto propio. Los hechos sociales deben ser tratados como cosas, como realidades externas al
sujeto y dotadas de facticidad y poder de coaccin sobre el individuo. Durkheim defender la
explicacin de los social por lo social. Si bien Durkheim fue plenamente consciente de la
necesidad de armonizar las estrategias causalistas eficientes con las estrategias funcionales
estas ltimas fueron ocupando un papel central en su argumentacin. La estrategia
funcionalista, consiste en el establecimiento de una relacin causal circular, un bucle, que liga el
hecho social que se desea explicar y su funcin social.

En cuanto a exponer un ejemplo de fenmeno social que pueda observarse de ambas formas
podemos referirnos al trmino Autopoiesis, que refleja esta relacin causal/funcional. Los
sistemas sociales contienen sus propios mecanismos de retroalimentacin de cara a su
funcionamientos; pago de impuestos, escolarizacin obligatoria de los hijos, etc. Los productos
sociales creados por nosotros condicionan nuestro desarrollo, evolucin y personalidad: La
escuela es funcional porque contribuye al desarrollo del individuo pero al mismo tiempo es
causa de muchos efectos no deseados, como la sumisin de la autoridad, la jerarqua, etc.
La causa de que una gran parte de la sociedad este pasivamente conformista es producto del
efecto social de instituciones como la escuela o los medios de comunicacin de masas; relacin
causal/funcional. El hombre es un producto social, la sociedad es un producto humano. Somos
producto de lo que nosotros mismos hemos creado, y poco o nada podemos hacer para
luchar contra ello.

DURKHEIM Y LA EXPLICACIN FUNCIONAL


DEFINA QU SE ENTIENDE POR PRERREQUISITO FUNCIONAL DE UN SISTEMA. SEALE QU
PAPEL CUMPLE EN LA ARGUMENTACIN FUNCIONALISTA ESTRUCTURAL Y QU PELIGROS
ENCIERRA ESTA NOCIN.

Una de las nociones esenciales afectas al concepto de sistema es la de requisito funcional o


necesidad sistmica. Esta nocin hace referencia a mltiples condiciones que, con carcter
general o particular, pueden predicarse de cualquier clase de sistema emprico. Un requisito
funcional puede ser definido como una condicin generalizada necesaria para el
mantenimiento de un tipo de unidad considerado.

Algo anlogo ocurre con el concepto de requisito estructural, que vendra a significar la
determinacin de una pauta o uniformidad de la accin o la interaccin sociales necesaria para
la continuidad del tipo de unidad que se considere. Puede ser til presentar el grado de
profusin al que lleg el funcionalismo estructural a la hora de determinar este tipo de
requisitos funcionales. Partiendo del modelo ms sencillo parsoniano, donde se redujo las
condiciones sistmicas a cuatro, en su esquema AGIL; adaptacin, capacidad para alcanzar
metas, integracin y latencia. Otros autores analizaron las condiciones bsicas que todo sistema
social debe satisfacer para evitar el riesgo de desintegracin y puede distribuirse en dos grupos:
los prerrequisitos negativos, es decir condiciones en las que no puede darse la estabilidad
necesaria, y prerrequisitos positivos, o condiciones positivamente necesarias.

Tanto el AGIL de Parsons como los grupos citados anteriormente, nos conduce a pensar que
estos grupos/esquemas podran haber sido muchos ms, pues la determinacin de las
condiciones puede afinarse tanto como se quiera. Este hecho tiende a ensombrecer el
resultado del anlisis, pues lo muestra como demasiado dependiente de las necesidades no del
sistema social, sino del sistema del sistema social.

La argumentacin funcionalista en el contexto del anlisis sociolgico consiste, pues:

1. La manera adecuada de concebir la vida social consiste en tratar los procesos sociales y las
formas o patrones que en ellos observamos como partes de un todo concebido como sistema.
2. Todo sistema presupone un orden que no puede explicarse por medio del azar.
3. Puede derivarse un conjunto de prerrequisitos funcionales y estructurales cuya
presencia/ausencia es condicin necesaria para la supervivencia del sistema.
4. Dado un hecho social, lo consideraremos explicado cuando se haya podido establecerse su
relacin con alguna de las condiciones necesarias antedichas.
LA ESTRATEGIA FUNCIONALISTA

LA EXPLICACIN A TRAVS DE MECANISMOS CAUSALES