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Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

Histria das religies, histria religiosa e cincia da religio


em perspectiva: trajetrias, mtodos e distines

History of religions, religious history and science of religion in


perspective: paths, methods and awards

Andr Pires do Prado1


Alfredo Moreira da Silva Jnior2

Resumo

O presente artigo traz uma discusso a respeito das principais caractersticas terico-
metodolgicas das correntes chamadas Histria das Religies, Histria Religiosa e
Cincia da Religio, que tm a religio como objeto de estudo. A proposta destacar a
trajetria de cada uma das vertentes tericas, pontuando suas principais aes,
objetivos e mtodos, distinguindo-as entre si, em seu carter epistemolgico e
metodolgico. Pretende-se com isso, trazer maior clareza no que diz respeito s
definies tericas, aos recortes metodolgicos, s escolhas do referencial conceitual
aplicado, ao dilogo interdisciplinar, e, s possveis diretrizes dispostas ao
historiador, ou a qualquer pesquisador das religies, seja em sua empreita cientfica
atual ou em seu futuro projeto de pesquisa.

Palavras Chave: Histria das Religies; Histria Religiosa; Cincia da Religio.

Abstract

This paper presents a discussion of the main theoretical and methodological


characteristics of currents called History of Religions, Religious History and Science

1 Doutorando pelo Programa de Ps Graduao em Histria da UNESP Universidade Estadual


Paulista Jlio de Mesquita Filho Campus de Assis-SP. Mestre em Histria pelo Programa de Ps-
Graduao Strictu-Sensu "Histria e Sociedade", tambm pela UNESP. Especialista em Histria pelo
curso Lato-Sensu "Histria, Cultura e Sociedade" da UENP - Universidade Estadual do Norte do
Paran, Campus Jacarezinho/PR. Graduado em Histria e Filosofia pela UENP- Universidade
Estadual do Norte do Paran, Campus Jacarezinho/PR. habilitado funo de Professor-
Pesquisador, ao exerccio do magistrio, da pesquisa e da aplicao de contedos curriculares
fundamentais do campo da Histria e da Filosofia.
2 Professor Adjunto do Centro de Cincias Humanas e Educao no Campus Jacarezinho da

Universidade Estadual do Norte do Paran - UENP e coordenador do Ncleo de Pesquisa em Histria


das Religies na mesma instituio. Graduado em Histria pela Universidade Estadual do Norte do
Paran UENP, Especialista e em Histria pela Universidade Estadual do Norte do Paran - UENP
(1992). Mestre em Histria pela Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho - UNESP/Assis
(2006) e Doutor em Cincias da Religio pela Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo PUC-SP.

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of Religion, having religion as an object of study. The proposal is to highlight the


trajectory of each of the theoretical perspectives, highlighting the main actions, goals
and methods, distinguishing them from each other in their epistemological and
methodological character. It is intended with this, bring greater clarity with regard to
the theoretical definitions, methodological clippings, the choices of the conceptual
framework applied, the interdisciplinary dialogue, and the possible guidelines
established for the historian, researcher or any of the religions, whether in their
current work or in their future scientific research project.

Key words: History of Religions; Religious History; Science of Religion.

Introduo: Religio, objeto de estudo e da Histria

O objetivo ultimo do historiador das religies compreender, e


tornar compreensvel aos outros, o comportamento do homo-religiosus
e seu universo mental (Mircea Eliade).

A interao entre Religio e Histria j antiga. E no que concerne tradio

ocidental, ancorada nos valores greco-romanos e princpios judaico-cristos, isso

visvel no s pela interferncia de tais valores e crenas na constituio poltico-

social e na cunhagem do imaginrio europeu, assunto, alis, j sedimentado; mas

tambm pela importncia que deram os ocidentais, as corporaes religiosas,

Histria e seu ofcio, a ponto de fazer dos gregos e latinos, mestres historigrafos, e

do cristianismo, uma religio de historiadores.

Tudo inclinava a isso: a herana crist, como herana antiga. Os


Gregos e os Latinos, nossos primeiros mestres, eram povos
historigrafos. O cristianismo uma religio de historiadores. Outros
sistemas religiosos puderam assentar suas crenas e seus ritos numa
mitologia pouco mais ou menos exterior ao tempo humano. Os
cristos tiveram por Livros Sagrados livros de histria, e suas
liturgias comemoram, com os episdios da vida terrestre de um Deus,
os fatos da Igreja e dos Santos. O cristianismo ainda histrico de
outra maneira, talvez mais profunda: colocado entre a Queda e o
Juzo Final, o destino da humanidade simboliza, a seus olhos, uma
longa aventura, de que cada destino, cada peregrinao individual,
, por sua vez, o reflexo; na durao, portanto na histria, que se
desenrola o drama do Pecado e da Redeno, eixo central de toda
meditao crist. A nossa arte, os nossos monumentos literrios, esto

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cheios de ecos do passado; os nossos homens de ao tm a boca


cheia das lies do passado, reais ou imaginrias.3

O fato de ser o cristianismo, segundo Bloch, uma religio de historiadores,

firma-se em virtude da necessidade de legitimao histrica das crenas bblicas por

parte das organizaes religiosas, de modo especial a Igreja Catlica, que como j se

conhece, desde o tempo do Imprio Romano j munia-se de seus prprios clrigos-

historiadores, como Eusbio de Cesareia (265-339) e sua famosa obra Histria

Eclesistica, escrita no Sc. IV.

Entretanto, podemos retornar ainda mais no tempo, pois h evidncias ainda

mais antigas sobre o interesse de pensadores pelo estudo da religio, que rementem

ao Sc. V a.C. Os filsofos pr-socrticos, na Grcia, denunciavam uma forte

curiosidade pela religio. Parmnides (530-460 a.C.) e Empdocles (495-435 a.C.)

teceram reflexes racionais sobre os deuses e mitos gregos; Demcrito (460-370 a.C.)

interessou-se pelas religies estrangeiras, especialmente as da babilnia; Herdoto

(484-425 a.C.) descreveu religies do Egito, Prsia, Trcia e Ctia; Plato (429-347 a.C),

estudou as religies brbaras; Aristteles (384-322 a.C) a degenerescncia da religio;

Teofrasto (372-287 a.C.), foi considerado o primeiro historiador grego das religies,

produzindo textos sobre a temtica, divididos em 6 volumes.4

As conquistas de Alexandre - O Grande (336-323 a.C), o contato helnico com

outros povos, motivavam os gregos a escrever sobre as religies orientais e culturas

exticas. O Imprio Romano foi marcado por um intenso sincretismo entre deuses

romanos e gregos, bem como de culturas orientais. O prprio cristianismo j nasce

dentro desse contexto, e com a Era Crist, surgem os apologistas (como o j citado

Eusbio de Cesareia, mas tambm Santo Agostinho, com A Cidade de Deus) e os

heresiarcas, o Deus nico cristo contra os deuses do paganismo. E na Idade Mdia,

lana-se o confronto entre Cristianismo e o Islamismo.5

3 BLOCH, Marc. Introduo Histria. 2 ed. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica, 2010, p. 76.
4 ELIADE, Mircea. O Sagrado e o Profano: a essncia das religies. So Paulo: Martins Fontes, 2008.
5 Idem.

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Nos sculos XI e XII, com a efuso das Cruzadas, a disputa pelo Mediterrneo

e a expanso do Isl empreendida pelos rabes, a necessidade de assegurar

historicamente os fundamentos da crena crist aumentou ainda mais, figurando em

defesa da F os chamados Doutores da Igreja, tal Toms de Aquino (1225-1274), o

doctor anglicus, no incio do Sc. XIII moda escolstica, onde a Filosofia e o

pensamento racional embasavam a Teologia.

Contudo, foi a partir do Sc. XVI, com as tenses surgidas entre clrigos e

leigos reformistas, no movimento protestante iniciada por Lutero e Calvino, que

diante das indagaes sobre a origem e exegese dos textos sagrados, fundantes do

cristianismo, a Igreja (e quem quer que desejasse teologizar a F), viu-se dependente

dos mtodos histricos e filolgicos na tarefa de datao, traduo e valorao da

verdade desses textos.

Ademais, a expanso martima europeia, j iniciada no final do Sc. XV, marca

o momento de encerramento do europeu em si mesmo, o incio da busca por novos

territrios, e, concomitantemente, o estabelecimento do contato com a cultura do

outro. As religies dos outros povos passariam ento a ser vistas como exticas,

primitivas, objetos de curiosidade e comparao, ora pela simples busca de

conhecimento, ora para legitimar o cristianismo.

a conquista alm-mar que estabelece o sistema colonialista e,


tambm, gera interfaces das culturas da frica, sia e Amrica com a
Europa e vice-versa. Os instrumentos que os europeus detinham,
at ento, para tratar das religies, eram o que o cristianismo
dominante possua em fins da Idade Mdia: poucas informaes
sobre o judasmo, rejeio visceral do milenar e inimigo mortal, o Isl,
muitas informaes sobre as religies grega e romana e ecos
longnquos sobre o budismo e o hindusmo.6

Nesse embalo efusivo de fenmenos religiosos que se imbricavam, a Histria

passou a figurar cada vez mais como um instrumento basilar, tanto para o registo,

6ALBUQUERQUE, Eduardo Basto de. A Histria das Religies. In: USARSKI, Frank (Org.). O Espectro
Disciplinar da Cincia da Religio. So Paulo: Paulinas, 2007, p. 21.

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quanto para a defesa das manifestaes espirituais. A escrita detalhada, o rigor

filolgico dos textos, a periodizao precisa, tudo corroborava ou criticava a

experincia histrica das religies.

No fim do Sc. XVIII, esse emaranhado (ps-expanso martima) de religies e

alteridades culturais, ganhou tambm o interesse de disciplinas em ascenso, estas

inspiradas em C. Darwin e A. Comte, como a Etnologia/Antropologia, a Sociologia e

a Lingustica. E citando J. Hermann, esse contato com o Outro, que h muito

inaugurara uma sistemtica hierarquizao poltica e cultural, ganhou no Sc. XIX o

reforo poderoso do discurso positivista e evolucionista para a anlise de sistemas

religiosos diferentes e heterodoxos.7

O que distingue a historia dos outros saberes a sua capacidade de ancorar-se

no tempo, de lidar com os fatos, de tratar o homem no tempo e revelar suas

singularidades. A exegese das escrituras sagradas, o saber contido nos documentos,

dizem das instituies, dos costumes, do que pensam e sentem os homens religiosos

em seu contexto social.

A disciplina de Histria abre o Sc. XIX encontrando diversos desafios. Pelo

que mostra a trajetria, a pesquisa histrica dificilmente conseguiu se libertar das

inquietaes trazidas pelo desafio terico-metodolgico. Isso porque enfrenta, desde

aquela Antiguidade, de Herdoto e Tucdides, diversas mudanas epistemolgicas, mas

especialmente a partir de quando de desejou cientfica, nos padres acadmicos

atuais. Da narrativa s fontes, a forma de se produzir a histria, de compreender o

objeto, sempre esteve em debate.

A escola positivista levantou o debate sobre o problema da verdade histrica e

da oficialidade da fonte, do documento, especificamente o documento escrito. E, com isso

a ideia de que, para se produzir um discurso histrico verdadeiro, necessariamente se

deveria ter em mos documentos legtimos, incontestveis, oficiais, capazes de falar por

si mesmos.

7HERMAM, Jacqueline. Histria das Religies e Religiosidades In: CARDOSO, Ciro Flamarion;
VAINFAS, Ronaldo. Domnios da Histria. Rio de Janeiro, Elsevier, 1997.

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Ademais, trouxe a questo da funo da histria e do papel de seu discurso na

sociedade, na formao da identidade nacional, no pensamento coletivo. A histria

do Estado, dos grandes nomes da poltica, das guerras, do panteo de heris

nacionais, tornou-se foco da vertente positivista moderna. O grau de verdade do

discurso histrico dependeria, portanto, da relevncia do tema abordado e dos

documentos utilizados, dos textos legtimos, que deveriam ser, impreterivelmente,

produtos da burocracia estatal, das instituies polticas oficiais.

Durante muito tempo, os historiadores pensaram que os verdadeiros


documentos histricos eram os que esclareciam a parte da histria
dos homens digna de ser conservada, transmitida e estudada: a
histria dos grandes acontecimentos (vida dos grandes homens,
acontecimentos militares e diplomticos, batalhas e tratados), a
histria poltica e institucional. A ideia de que o nascimento da
histria estava ligada ao aparecimento da escrita levava a privilegiar
o documento escrito.8

No contexto da escola positivista, o papel da memria estaria relacionado

manuteno de lembranas coletivas nacionais, de fatos importantes e aes

realizadas por polticos de destaque, cristalizando o papel do Estado na vida social.

A funo da histria para o Estado seria, portanto, a de instrumento de construo e

preservao da memria nacional. Assim, o grau de abrangncia da histria deveria

ser sempre total, global, massificante.

A escola dos Annales, fundada por M. Bloch e L. Febvre em 1929, na Frana,

marcou a primeira metade do sc. XX contestando a viso positivista da histria. No

centro da crtica, j de pronto, a questo da verdade, das fontes, da oficialidade e da

fixao excessiva nas aes do Estado e dos polticos. Apesar da ainda pretensa

abrangncia global, estrutural, de historia total, os Annales inovaram ao fazer com

que a disciplina passasse a dialogar com outras reas acadmicas j em destaque

(Economia, Sociologia, Geografia e Psicologia, num primeiro momento), movendo o

fluxo da produo para os campos econmico e social.

8 LE GOFF, Jacques. Histria e Memria. Campinas, SP: Editora Unicamp, 2013, p. 104.

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A partir dos anos 1970, sequenciando a fase Braudeliana, a escola dos Annales

ganhou a conduo de Jacques Le Goff, acompanhado de outros grandes

historiadores como Emmanuel Le Roy Ladurie, Marc Ferro, Philippe Aris e Pierre

Nora, marcando uma fase chamada de terceira gerao, onde o itinerrio intelectual da

revista recebeu outros rumos, melhor dizendo, transferiu-se da base econmica para

a superestrutura cultural, do poro ao sto9, rompendo com a postura inicial,

econmico-social, de 1929.

Alm da mudana itinerria de temas, melhor dizendo, de objetos, a Annales

tambm lanou um olhar transformador sobre o que antes era entendido como fonte

histrica, reconfigurando as bases da pesquisa e do instrumental terico do

historiador. O grupo de Le Goff postulou a vertente chamada ento por Nova

Histria.10 E em 1974, publica pela ditions Gallimard, sua obra Histria: novos

problemas, novos objetos, novas abordagens.

No ambiente dos desafios intelectuais enfrentados pela escola dos Annales, a

religio passa a ser tratada de modo completamente diferente pelos historiadores.

Com a ideia de abertura, visando novos problemas, novos objetos e novas

abordagens, a religio passou a ocupar um papel no mais secundrio, abaixo da

poltica, da guerra, do Estado, da economia, temas que na escola positivista,

mereciam o foco principal da lente historiogrfica. M. Bloch, com seu livro Os Reis

Taumaturgos, a respeito do toque real de cura, traz tona o conceito de mentalidade, e

com ele o debate sobre o papel da crena, da religio e da f nas configuraes

sociopolticas, isso j nos anos iniciais da Escola dos Annales.

Na dcada de 1970, Dominique Julia, escreve o artigo Histria Religiosa11, um

dos captulos da obra Histria: novos problemas, novos objetos, novas abordagens, onde

trata da relao entre mentalidade e religio, afirmando para o historiador a

9 BURKE, P. A Escola dos Annales: a revoluo francesa da historiografia. So Paulo: Edunesp, 2010,
p. 91.
10 LE GOFF, Jacques. A Histria Nova. So Paulo: Martins Fontes, 2005.

11 JULIA, Dominique. A religio: Histria Religiosa. In: LE GOFF, Jacques; NORA, Pierre. Histria:

Novas Abordagens. Rio de Janeiro: F. Alves, 1976.

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existncia de um novo campo de estudos histricos. Segundo Albuquerque, a lio

de Julia a de que a religio explicvel pela organizao social.12 Ou seja, a religio

como um reflexo da sociedade, e a sociedade, influenciada de diversas formas

pelas intervenes religio.

Histria das Religies e Historia Religiosa: trajetrias, mtodos e


distines.

Mesmo que a tcnica historiogrfica tenha transpassado o Sec. XIX organizada

disciplinarmente e j delineada epistemologicamente, e com isso ocupado seu lugar

legtimo na academia; e mesmo que a Histria, nesse nterim, j tivesse reconhecido a

religio como sendo um complexo e promissor campo de estudo; ainda

impretervel realizar uma distino entre duas grandes perspectivas de tratamento

histrico das religies. Tal distino j foi feita pelo historiador brasileiro Eduardo

Basto de Albuquerque, da Unesp de Assis-SP, num artigo de grande importncia

para os estudos em religio, intitulado Distines no Campo de Estudos da Religio e da

Histria, publicado em 2003, que iremos relembrar.

A primeira vertente a Histria das Religies, esta, uma subdisciplina j bem

consolidada no meio acadmico, construda e teorizada desde o Sc. XIX. A principal

postura metodolgica da Histria das Religies a de ser comparativa e classificatria,

trabalhando com diversas religies e sistemas de crenas, buscando semelhanas e

diferenas. Segundo M. Eliade, em O Sagrado e o Profano13, a Histria das Religies, na

fase de seu surgimento, final dos anos 1890, chegou a confundir-se com outra

disciplina nova, a Cincia da Religio, defendia pelo fillogo, orientalista, mitlogo e

culturalista alemo Max Muller (1823-1900).

Muller cunhou o termo Cincia da Religio em 1867. Nessa poca os estudos

filolgicos, etnolgicos e comparados estavam em evidncia. Por isso, a Cincia da

12 ALBUQUERQUE, Eduardo Basto de. A Histria das Religies. In: USARSKI, Frank (Org.). O Espectro
Disciplinar da Cincia da Religio. So Paulo: Paulinas, 2007, p. 34.
13 ELIADE, Mircea. O Sagrado e o Profano: a essncia das religies. So Paulo: Martins Fontes, 2008.

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Religio, assim como a Histria das Religies, adotou a postura metodolgica central da

comparao, a ponto de ser chamada tambm de Estudo de Religio Comparada; e, como

principais temas de pesquisa, tinha os mitos, a magia, as religies exticas aborgenes

e as crenas orientais.

Em 1873, nos mesmos moldes, surgia na Universidade de Genebra a primeira

ctedra de Histria das Religies. Com o desenvolvimento dos trabalhos, tanto em

Cincia da Religio, quanto em Histria das Religies, essas disciplinas foram se

espalhando por outros pases. A Cincia da Religio manteve sua escola, desde Max

Muller, fortemente representada na Alemanha. J a Histria das Religies, seguiu

com mais efuso, atingindo diversos pases da Europa, sendo eles, cronologicamente,

Holanda (1876), Frana (1879), Blgica (1884), Alemanha (1910) e Itlia (1925) para

elencar as principais escolas.

O primeiro Congresso Internacional de Cincia da Religio foi realizado em

Estocolmo, Sucia, em 1897. E o primeiro Congresso Internacional de Histria das

Religies aconteceu na capital francesa Paris, no ano de 1900, quando excluiu,

especificamente por uma postura epistemolgica, trabalhos nas reas de Filosofia e

Teologia, disciplinas vistas durante muito tempo como servas da religio. Os

congressos foram se multiplicando, e os nmeros de publicaes e pesquisas

tambm, bem como anais, revistas, enciclopdias e dados e fontes.

Os trabalhos de M. Muller no sistema comparativo e suas explicaes sobre os

aspectos essenciais da religio, baseado em fenmenos naturais, tiveram forte

influncia sobre a disciplina de Historia das Religies, bem como os estudos de

autores contemporneos, de outras reas, como W. Mannhardt (1831-1880) e a

mitologia camponesa bltica; J. G. Frazer (1854-1941) com O Ramo de Ouro, o mito e a

magia; E. B. Tylor (1832-1917), autor do livro A Cultrua Primitiva, terico do animismo

e do evolucionismo social das religies; esses trs dentro do campo da Etnologia e

Antropologia. Na Sociologia da Religio figura E. Durkheim (1858-1917), com o tema

do totemismo em As Formas Elementares da Vida Religiosa, escrito em 1912. Na

Psicologia da Religio aparece S. Freud (1856-1939), criticando a religio como sendo

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um tipo de iluso psquica, e W. James (1842-1910) e seu clssico livro Variedades da

Experincia Religiosa, de 1902. E na Fenomenologia da Religio, G. V. Leeuw (1890-

1950), com estudos sobre a experincia fundamental da religio em sua essncia e

manifestao.

Apesar de no incio a vertente da Histria das Religies manter uma confuso

metodolgica com a Cincia da Religio (uso do princpio comparativo) e ambas

interagirem com pesquisadores de outras reas, o estudo das religies e as escolas

historiogrficas foram se delineando ao longo do sculo XX. Uma que ganhou

importante destaque foi a Escola Italiana de Histria das Religies, da qual Marcello

Massenzio e Adone Agnolin, em A Histria das Religies na Cultrua Moderna14, falam

com propriedade, e alm de traarem a trajetria da escola, classificam, dentro de

correntes terico-metodolgicas, toda a tradio de pensadores no campo das

religies. Na vertente sistemtica, em razo da postura estrutural-comparativa,

situam Muller, Tylor e Durkheim; e na vertente fenomenolgica, pelo carter

essencialista, situam R. Otto (1869-1937) autor de O Sagrado; Van Der Leuuw e

Eliade.

A vertente sistemtica do estudo das religies fez uso dos avanos lingusticos

da poca, principalmente de F. Saussure (1857-1913), numa postura estrutural e

essencialista da linguagem, para ento entender os mitos, como Muller fez, com os

estudos das linguagens e a religio comparada. A vertente sistemtica defendia que o

mito, apesar de alegrico, uma linguagem verdadeira, que esconde acontecimentos

reais e verdicos, sustentando com isso, certo grau de veracidade dentro dos sistemas

religiosos. O passado, nessa lgica, seria sempre essencial e originrio. As religies

estariam determinadas entre a conservao de um passado unificante e movimento de

um progresso diversificante na histria.

Assim, na vertente sistemtica, os estudos das religies estariam divididos em

duas linhas: uma positivista-evolucionista-racional, no estilo de E. B. Tylor em A

14MASSENZIO, Marcello. A Histria das Religies na Cultura Moderna. So Paulo: Hedra, 1 Ed.,
2005.

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Sociedade Primitiva; outra romntica, onde estaria presente o trabalho de Muller. Na

primeira linha as religies estariam em um constante processo histrico evolutivo

(progresso) ou degenerativo (regresso), que s seria capaz de ser percebido atravs da

comparao entre esses sistemas de crena, servindo tanto para a distino, quanto para

a equiparao. Na segunda linha, seriam vistas como complexos de vestgios comuns e

verdadeiros, escondidos na mitologia.

Ao se tornar mais evidente na academia, a vertente sistemtica acabou

sofrendo severas crticas, e duas delas, em especial, so incisivas: a) O mtodo

estrutural, do qual fazia uso, poderia levar ao erro de se negligenciar os aspectos

histricas das religies, e, com isso, de se fech-las em sistemas classificatrios

homogneos. b) A tica positivista e normativa de alguns autores, no estilo de

Durkheim, poderia reduzir a dinmica da experincia religiosa em leis sociolgicas

elementares e estruturais, desconsiderando as contingncias.

J a vertente fenomenolgica de estudo da religio, essencialista por definio,

est ainda mais comprometida com o passado originrio comum e com a

transcendentalidade fundamental das manifestaes religiosas. Nela est Otto, com

seu conceito de sagrado, das heilige, do totalmente outro como categoria teolgica

essencialista. Est tambm Leeuw, com sua fenomenologia da religio, que parte dos

textos e das experincias espirituais milenares, colocando-as sob ticas naturalistas,

sociolgicas e histricas, para com isso encontrar uma essencialidade, uma

especificidade e uma unicidade das religies. A diferena de Leuuw em relao a

Otto est no fato de suas anlises serem mais cientficas (as de Otto teolgicas), de

sua preferir estudar o comportamento (e no o sentimento) dos sujeitos religiosos. As

anlises de Leeuw so orientadas para uma objetivao(vidade) das experincias

religiosas.

Na vertente fenomenolgica essencialista, segundo Massenzio, encontra-se um

dos mais respeitados historiadores e filsofos da religio do Sc. XX, o romeno

Mircea Eliade (1907-1986). Este foi pioneiro na valorizao da dimenso histrica das

religies. Entretanto, para alm disso, est presente tambm em seu trabalho a

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perspectiva essencial dos fenmenos religiosos, como em seu Tratado de Historia das

Religies, de 1949. Atravs da hermenutica dos fenmenos histrico-religiosos, e

valendo-se do mtodo comparativo, Eliade procura uma essencialidade da vida

religiosa, como visto em O Sagrado e o Profano e Smbolos Sagrados, onde o mundo

natural representa o territrio mais adequado para a manifestao essencial do

sagrado, ou seja, a Natureza figura como espao primordial da hierofania. Da a

defesa de que o sagrado manifesto, no tempo-espao, que constitui a realidade do

homo-religiosus.

A Escola Italiana de Histria das Religies surge em 1925. Seu marco inicial a

fundao da revista Studi e materiali dis Storia delle religioni (SMSR), onde grandes

textos acadmicos, sob comando de Raffaelle Petazzoni (1883-1959), eram publicados.

Essa escola nasce com o principal intuito de rebater algumas das principais correntes

e metodologias que tratavam de religio no incio do Sc. XX, especialmente as de

postura comparativa, estrutural e fenomenolgica, bem como ressaltar a importncia

da historicidade dos fatos religiosos.

Em 1925, com a revista Studi e materiali dis Storia delle religioni (SMSR),
nasce na Itlia, atravs da obra de Raffaelle Petazzoni, o endereo de
estudos histrico-religiosos. Atravs da comparao que produziu os
estudos antropo-etno-lgicos, este endereo de estudos se prope a
ressaltar a historicidade dos fatos religiosos, tanto a partir do
pressuposto fundamental de sua possvel e necessria reduo
razo histrica, quanto pela necessidade de acolher e definir, nessa
perspectiva, os fatos que no resultassem redutveis aos modelos
analgicos (isto , constitudos ao redor de denominadores comuns)
sugeridos pela pesquisa comparada.15

Segundo a escola, cada fenmeno religioso possui uma historicidade especfica

e necessita de uma gnese histrica para ser compreendido. A singularidade das

religies no poderia mais ser negligenciada em prol de um estruturalismo-essencial

vazio. Ora, tratava-se, finalmente, de opor s indagaes fenomenolgicas a

AGNOLIN, Adone. A Vertente Italiana da Histria das Religies. In: MASSENZIO, Marcello. A Histria
15

das Religies na Cultura Moderna. So Paulo: Hedra, 1 Ed., 2005, prefcio, p. 19.

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necessidade da interpretao histrica. Isto significa que, para compreender um fato

cultural qualquer, devemos procurar a reconstruo de sua gnese, de sua

formao.16 E nessa tarefa, no mesmo intuito, defendiam escola, alm de

Petazzoni, tambm Ernesto de Martino (1908-1965), Angelo Brelich (1913-1977),

Vittorio Lanternari (1918-2010), Dario Sabbatucci (1923-2002) e Marcello Massenzio.

At a dcada de 1970, a corrente italiana seguiu aprimorando-se cada vez

mais, ora dialogando com a escola francesa, ora se opondo. Em 1973, na cidade de

Urbino, Itlia, nomeada de Escola Romana de Histria das Religies. Nesse momento

de amadurecimento da escola italiana, so finalmente afinadas as coordenadas que

orientam os estudos histrico-religiosos, partindo da necessidade de ressaltar, antes

de mais nada, a historicidade dos fatos religiosos como produtos culturais, redutveis

em sua totalidade razo histrica.17

Segundo a escola italiana, quando os fatos religiosos passam a ser vistos como

produtos culturais, sujeitos tica histrica, e, at mesmo quando as prprias

categorias de anlise desses fenmenos passam a ser historicizadas, de acordo com

suas temporalidades e contextos, lana-se tambm uma crtica s posturas

preconceituosas e degradantes em relao s religies diferentes das da Europa,

etnofbicas, combatendo assim a viso eurocntrica de uma histria das religies.

Assim, para citar mais uma vez Agnolin:

Nesse sentido, desde seu nascimento, a Escola Italiana de Histria


das Religies instalou-se, epistemolgica e historicamente, no
entrelaamento das disciplinas da Antropologia e da Historia, tendo
que encarar, consequentemente, a polmica com a Filologia, com a
Fenomenologia e com todas as outras escolas de pensamento que, de
fato, privilegiavam abordagens no-histricas ou, quando pior, des-
historicizantes.18

16AGNOLIN, Adone. Op.cit., p. 20.


17 Ibidem, p. 21.
18 Ibidem, p. 21.

16
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

Portanto, evidente a preocupao da Escola Italiana de Histria das Religies

em considerar o fenmeno religioso como produto histrico no contexto da religio-

cultura, da singularidade histrico-antropolgica, transformando o antigo mtodo

comparativo usado tambm pela Histria das Religies em seu incio (desde o tempo

em que era confundida com a Cincia da Religio, de M. Muller), em um mtodo

crtico, atento s diferenas histricas e peculiaridades contextuais da prtica religiosa. To

crtico esse mtodo, que leva em debate at mesmo o prprio conceito de Religio,

sua etimologia e seu carter de origem europeia. Alis, como bem pontuou J.

Hermann, essa crtica sobre o conceito de Religio j era feita por um dos grandes

representantes da Escola Italiana de Histria das Religies, A. Brelich. E essa crtica

era to intensa, que Brelich questionou at mesmo a vertente proposta por Muller, a

Cincia da Religio, ou historia comparada das religies, pois acreditava ser

necessrio um termo mais abrangente do que Religio para designar as prticas

espirituais. Vejamos:

Angelo Brelich ofereceu-nos um roteiro interessante das questes que


envolvem a constituio da disciplina Histria das Religies a partir
de um enfoque conceitual mais adequado a uma abordagem
especificamente histrica. Retomando a expresso de Max Muller
histria das religies ou histria comparada das religies (ou
Cincia da Religio), Brelich ressalta a falta de rigor terico com
que estas expresses foram usadas durante muito tempo. Afirma que
para descobrir qual o verdadeiro objeto desta disciplina preciso
enfrentar o problema de como definir o conceito de religio, de forma
que este seja suficientemente abrangente para das conta do sentido
desse tipo de manifestao das mais diversas sociedades. O termo
religio, oriundo do latim religio, no tinha acepo moderna forjada
ao longo da histria da civilizao ocidental, indicando simplesmente
um conjunto de normas, observaes, advertncias e interdies, no
necessariamente relacionadas adorao de divindades, tradies
mticas ou celebraes rituais. Estruturado num contexto de lenta e
definitiva laicizao, o conceito de religio conheceu vrios
significados, de Durkheim a Eliade, passando por Lvi-Strauss,
Freud, Gramsci, entre outros, para chegar s formulaes apontadas
no texto de Brelich. [...] Brelcih aponta exatamente a necessidade da
base emprica para a formulao de um conceito abrangente e que

17
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

leve em conta as diferenas espao-temporais, e portanto histricas,


das manifestaes religiosas.19

Apesar de sua crtica, especificamente ao conceito de Religio, Brelich v o

mtodo comparativo como sendo o mais adequado para a Histria das Religies,

entretanto, esta deve assegurar as singularidades, as diferenas e particularidades

histricas. Brelich faz uso tambm de recomendaes metodolgicas da Sociologia,

com as propostas classificatria e descritiva, sempre evidentes em trabalhos sobre

doutrinas religiosas, que se desdobram em historias eclesisticas ou das instituies

religiosas (alis, caracterstica principal da Histria Religiosa, da qual trataremos

adiante); bem como da Antropologia, com a proposta simblico-interpretativa, ideal

para uma histria das prticas e comportamentos religiosos.

Percebemos, portanto, que desde o tempo de seu surgimento, no Sc. XIX, a

disciplina de Histria das Religies traz consigo o mtodo comparativo como

caracterstica, e consolida-se nele. Suas preocupaes se do com as origens e

perodos mais antigos dos atos religiosos; com a preciso dos textos sagrados; com a

comparao das prprias religies entre si, buscando relaes entre mitos, ritos,

smbolos e instituies; com o dilogo interdisciplinar com a Antropologia-Etnologia,

a Lingustica e a Sociologia. Eduardo Basto de Albuquerque faz uma excelente

definio conceitual da Histria das Religies, notemos:

A Histria das Religies desenvolveu-se no sculo XIX. Por estar mais


preocupada com as origens e perodos mais antigos das religies, seu
mtodo era voltado para determinar a preciso dos textos religiosos,
comparar os discursos sagrados e comparar as prprias religies por
meio de seus mitos, ritos, smbolos e instituies. Essa comparao
permitiu o desenvolvimento de vrias teorias sobre a origem e
expanso das religies, como a panbabilnica ou a astral, que
explicaria as biografias dos fundadores das grandes religies como
um mito solar. Quando, na segunda metade do sculo XIX, tais
teorias acabaram enredando-se umas nas outras houve uma reao,
uma espcie de retorno ao emprico. Coincidentemente, quando na

19HERMAM, Jacqueline. Histria das Religies e Religiosidades In: CARDOSO, Ciro Flamarion;
VAINFAS, Ronaldo. Domnios da Histria. Rio de Janeiro, Elsevier, 1997, p. 322 e 323.

18
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

Histria das Religies distinguem-se tanto a antropologia quanto a


sociologia. dessa Histria das Religies que nasceram os congressos
internacionais e a Associao Internacional qual est filiada a
Associao Brasileira de Histria das Religies. Hoje, ela j no tem
mais a ambio de grandes teorias. Essa tarefa passou sociologia e
antropologia. A Histria das Religies tem como elemento
epistemolgico constitutivo a comparao. E assim tem sido
considerada por muitos autores.20

Ademais, pontua que:

A Histria das Religies tem sido praticada de diversas maneiras: seja


para reafirmar a superioridade de uma religio sobre as demais; seja
para demostrar que a religio parte de um passado a ser
ultrapassado pela razo; seja para demostrar que a religio parte de
um sistema de opresso e poder; seja para simples conhecimento
acadmico das religies ou para reivindicar a perenidade da
experincia religiosa. H muitas orientaes tericas e
historiogrficas. Fazer a Histria das Religies no fcil, porque
exige a disposio de manter certo afastamento, se possvel isso ser
feito!21

Fechamos assim, um olhar sobre a trajetria, os mtodos e as caractersticas da

Histria das Religies, destacando os principais aspectos de sua epistemologia.

Entretanto, necessrio agora, coloca-la em paralelo com outra vertente dos estudos

histricos em religio, qual seja, a Histria Religiosa, tambm chamada de Histria

Eclesistica ou Institucional. Na perspectiva da Histria Religiosa ou Eclesitico-

Istitucional, veremos que a comparao j no figura mais como principal

caracterstica metodolgica, e sim a interpretao-descritiva, devido ao dilogo

fundamental mantido com as disciplinas de Sociologia e Antropologia.

Dominique Julia, pioneiro do tema, descreve o percurso da Histria Religiosa

desde o ano de 1900, quando se estabeleceu, num contexto de debates, a relao entre

cincia e religio. J sabemos que a escrita da historia, levando em conta a religio,

20 ALBUQUERQUE, Eduardo Basto de. Distines no Campo de Estudos da Religio e da Histria In:
GUERRIERO, Silas. O Estudo das Religies: Desafios Contemporneos. So Paulo: Paulinas, 2003, p.
59.
21 Idem, p. 61.

19
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

muito antiga, e no que tange ao modelo europeu da Histria Religiosa, podemo-nos

nos remeter a Eusbio de Cesareia, quando publica a Histria Eclesistica, sc. IV,

onde descreve cronologicamente a trajetria do cristianismo primitivo e a

organizao da Igreja Catlica. Cesareia foi o primeiro a realizar um trabalho desse

porte e especificamente sob a tica crist. E o que mais importa o fato de que esse

carter confessional da escrita da Histria Religiosa se fez presente at o Sec. XX. E D.

Julia pontua exatamente um embate surgido entre f e razo, entre cincia e religio,

que lanou a crtica no somente a esse tipo de histria confessional (e at mesmo

apologtica), mas tambm ao modo como a Histria, e todas as outras cincias,

passaria a ver a religio no momento em que a toma como objeto de estudo.

Para D. Julia, era o momento em que a cincia passaria a explicar a religio em

termos crtico-racionais, sem f nem apologia, concebendo-a apenas como representao,

ou como produto cultural, despido do privilgio da verdade absoluta, como sempre

reivindicou os discursos religiosos confessionais. Momento em que as

transformaes sociais passariam a mudar tanto a forma de se fazer cincia, quanto a

maneira de se estudar a religio, isso, dentro de um cosmos plural de verdades

relativas e contestveis, pois, passou a no existir mais, pelo menos no como na

Idade Mdia, monoplio e limpidez homognea da conscincia.

E no que diz respeito s Cincias Humanas, dentro delas a Histria, seu objeto

inquestionvel, atribudo definitivamente sua empreita, tornou-se a linguagem das

culturas, ou como se prefere hoje: as representaes. Portanto, postula Dominique Julia,

o que uma anlise histrico-sociolgica deve revelar so as regras dos funcionamentos

sociais. Ora, todas as representaes religiosas, em todos os nveis de cultura, devem

tambm, na verdade, serem estudadas sob a mesma lgica critico-interpretativa de

qualquer outro fenmeno social pela histria, visando atingir ou revelar o que essas

representaes podem dizer sobre a condio social na qual esto inseridas e so

dento dela produzidas. E alerta:

20
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

O que interessa ao operador, ao analista, no a condio de verdade


das afirmaes religiosas que estuda, mas a relao que mantm essas
afirmaes, esses enunciados com o tipo de sociedade ou de cultura,
que os explicam. Tornaram-se, assim, sintomas, sinais de uma coisa
diferente daquela que pretendiam dizer. Quer se trate do clero, quer
das prticas de piedade ou das teologias, ns interrogamos os
fenmenos religiosos em funo daquilo que so suscetveis de
ensinar-nos de uma certa condio social, quando, justamente, essas
teologias eram, para os contemporneos o prprio fundamento da
sociedade. Entre eles e ns, desde o tempo deles e o nosso, o que
explicado tornou-se o que nos faz compreender as suas explicaes.22

Desse modo, o domnio religioso como campo investigativo da histria trona-se

incrivelmente amplo, desde que no se fale em sociedade unssona e globalmente

religiosa, homognea em suas representaes, pois, no que diz respeito religio, e

amplitude de seu conceito, existem muitos objetos de estudo, que podem se estender,

segundo Julia, dos mitos tradicionais, at os socialismos do sculo XIX considerados

como messianismos ou religies profanas.23 Ou seja, o que hoje torna possvel a

realizao de uma Histria Religiosa, ou uma Sociologia Religiosa, uma sociedade

que no pensa mais em si mesma de forma universal e tampouco homogeneamente

religiosa, uma sociedade de singularidades e distanciamentos.

E, eis que surge a pergunta: Como ento encontrar o sentido nas

representaes religiosas utilizando as categorias mentais cientficas? Esse o desafio

metodolgico! Talvez, o primeiro passo seja manter a insistncia na utopia do

distanciamento, atentando para tudo o que possa ser alcanado pela objetividade,

mantendo o olhar crtico e questionador das fontes, consciente de que jamais existe

ingenuidade nos documentos. O segundo seja ter conscincia do prprio objeto, dos

cortes nele realizado, do limite da escolha temtica e da aplicabilidade de cada

conceito utilizado na explicao. E o terceiro seja confessar a localizao do discurso

construdo e a relao que este possui com seu contexto. E disso, fala Julia:

22 JULIA, Dominique. A religio: Histria Religiosa. In: LE GOFF, Jacques; NORA, Pierre. Histria:
Novas Abordagens. Rio de Janeiro: F. Alves, 1976, p. 108.
23 Idem, p. 109.

21
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

O historiador descobre, no interior de seus mtodos de anlise,


limites que o organizam e tm raiz num passado bem anterior a seu
prprio trabalho. A elucidao historiogrfica , portanto, a
ferramenta por meio da qual assumir a herana que pesa sobre o
domnio preciso de que nos ocupamos e traar os seus limites:
analisar os postulados que fundamentam os seus procedimentos
constitui, para o historiador, confessar simplesmente a localizao de
seu discurso num espao sociocultural preciso, e medir o que
determina a sua diferena com relao aos discursos precedentes.24

Segundo D. Julia, a Histria Religiosa possui uma trplice herana, e situa-se

na confluncia de trs movimentos pioneiros. Primeiro, uma Histria Literria das

Doutrinas, que tem como objeto as ideias religiosas, os sentimentos, a mentalidade, o

universo de sentido contido nos textos religiosos, a produo desses textos e a

relao com seu tempo. Segundo, uma Sociologia Religiosa, aqui em paralelo com a

Etnologia, tratando do princpio de causa e efeito dos fenmenos religiosos, das

instituies, dos comportamentos, dos simbolismos e dos papeis dos grupos

religiosos na sociedade. Na Frana, essa linha de trabalho manteve seu foco inicial

voltado para o catolicismo. Terceiro, uma Histria Econmica e Social, que passava a

estudar os grupos religiosos em suas categorias de classe, antagonismos e lutas,

relacionando-os com um cenrio mercadolgico, econmico e de trabalho, entretanto,

fixando uma postura crtica e re-interpretativa dos velhos conceitos marxistas, como

ideologia, infra/superestrutura e nveis de cultura (elite/popular), atenta agora s

circularidades, polifonias e heteronomias.

Entretanto, podemos acrescentar ainda, complementando a reflexo de D.

Julia, as contribuies da Nova Histria Poltica, aquela defendida por Ren Rmond

(1918-2007), que abandonando a tradio positivista (com os temas clssicos sobre o

papel do Estado, dos heris polticos, das guerras, etc.), passou a dar maior ateno

para a relao entre poltica e religio, analisando o papel e a influncia poltica das

instituies religiosas, denunciando o poder representativo que exercem na

24 JULIA, Dominique. Op.cit., p. 110.

22
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

sociedade, alis, como trata, excelentemente, A. Coutrot, em Religio e Poltica25,

levando a temtica do cenrio poltico-religioso na Frana.

Vale lembrar as contribuies trazidas pela Histria Cultural ou Nova Histria

Cultural, nos moldes francs, ingls, italiano (micro-histria) e norte-americano,

tratando dos hibridismos culturais e das circularidades das crenas, principalmente,

quando as reconhece como produto de uma tradio, moldadas por um contexto cultural,

por saberes que circulam e permanecem, por isomorfismos mticos e rituais sincrticos,

por vivncias plurais.

A Histria Religiosa, de carter cientfico, surge, portanto, num cenrio onde o

olhar crtico e interpretativo do novo, do diferente, do singular, se consolida. Uma

histria de olhar atento s prticas e saberes de grupos perante a (des)ordem social.

Uma histria nova e disposta reinterpretao, com estranheza, de fatos e verdades

consolidadas, lanando outro olhar para o passado. Que busca a compreenso das

prticas discursivas religiosas e do modo como essas linguagens so produzidas e

articuladas. Que se atenta para os fenmenos escuros, reprimidos e marginais do

campo religioso, buscando sua escala molecular, micro, etnolgica, simblica, escala

essa bastante frequente em movimentos messinicos e populares.

A Histria Religiosa, ao traar um dilogo interdisciplinar com a Sociologia, a

Antropologia e a Lingustica, abre portas para espaos ainda no conhecidos. Permite

anlises mais aprofundadas sobre como, e at que ponto, as formas de sociabilidade

dialogam com os contedos ideolgicos dos grupos religiosos, elucidando as curvas

de cada fenmeno, alm de seus ritmos, rupturas e continuidades. Permite

interpretar os processos de degradao e fluxos de transio das culturas religiosas,

revelando uma tipologia dos modelos de religiosidade de cada poca, em suas

diversas estruturas cognitivas, imaginrias e simblicas.

O que difere a Histria Religiosa da Histria das Religies o fato de que a

Histria Religiosa foi desenvolvida e caracterizada por tratar apenas de uma religio,

25COUTROT, Aline. Religio e Poltica. In: RMOND, Ren (org). Por uma Histria Poltica. Rio de
Janeiro: FGV, 2 Ed., 2003.

23
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

dentro de uma postura interpretativa-crtica-investigativa, e no, comparativamente,

de duas, trs ou vrias religies ao mesmo tempo. Ela to antiga quanto a Histria

das Religies, mas difere em seu mtodo e em sua abordagem do objeto. No Brasil, a

vertente mais desenvolvida nos cursos e centros de pesquisa a da Histria

Religiosa. At mesmo pela caracterstica cultural e histrica da religiosidade

brasileira, massivamente crist. Portanto, o objeto o cristianismo (geralmente), um

modelo religioso s, apesar de sua variedade confessional interna. Alis,

fundamental observamos agora a definio que Albuquerque fez da Histria

Religiosa:

Designo-a de Histria Religiosa, mas no se trata de uma histria s


marcada por fundamentos teolgicos. Seu ttulo advm do balano
realizado pelo historiador Dominique Julia, na obra dirigida por Le
Goff da corrente historiogrfica denominada Histria Nova, dos
trabalhos que tem a religio por objeto. O artigo resume os desafios
colocados para o historiador por essa perspectiva. Porm,
contrariamente tese de Ren Dussaud, Julia argumenta que no h
mtodos especficos para o estudo do fenmeno religioso. Tal como a
Histria das Religies, essa perspectiva pode ser trabalhada tanto por
um religioso, quanto por um descrente ou por um acadmico. Dentro
dessa modalidade esto inseridas as diversas Histrias da Igreja, com
suas mltiplas subdivises, como histria das hagiografias, dos
papas, etc., para falarmos do cristianismo. Ademais, pode
desenvolver aspectos histricos como as relaes de uma ou vrias
religies com a poltica, analisar a atuao de sujeitos histricos
individuais, grandes personalidades ou lderes, ou sujeitos histricos
coletivos. Ela pode preocupar-se com a insero de determinada
religio em certo tempo. [...] Sua caracterstica bsica que o contexto
histrico no qual se insere a religio essencial para compreend-la.
Da a necessidade de constru-lo ou reconstru-lo formando um
conjunto que abrange a psicologia social, a histria social, poltica,
economia, etc. [...] Portanto, a primazia de um elemento ou conjunto
do contexto histrico sobre a religio, muitas vezes sem se distinguir
da histria social. Da a importncia da sociologia da religio para
esse tipo de abordagem.26

26ALBUQUERQUE, Eduardo Basto de. Distines no Campo de Estudos da Religio e da Histria In:
GUERRIERO, Silas. O Estudo das Religies: Desafios Contemporneos. So Paulo: Paulinas, 2003, p.
64 e 65.

24
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

Esmiuando a cirrgica definio de Albuquerque, podemos concluir que uma

Histria Religiosa est comprometida com os seguintes pontos: a) As diversas

histrias das Igrejas (instituies, organizaes, confisses). b) Estudo das

hagiografias, dos papas, das doutrinas, dos objetos litrgicos e arquitetnicos. c)

Hermenutica dos documentos, textos e obras de arte sagrados. d) Trajetria de uma

religio-instituio e sua relao com a poltica atores poltico-religiosos,

personalidades, lideres carismticos. e) Insero ou excluso social de determinados

grupos e comunidades religiosas no tempo e no espao. f) Anlise de ritos, smbolos,

linguagens, representaes e liturgias dos grupos religiosos.

Dessa forma, fica-nos evidente que, na Histria Religiosa, o contexto histrico

e social no qual a religio se insere, fundamental para a sua compreenso. Pois, ela

busca entender o surgimento, as permanncias e descontinuidades dos fenmenos

religiosos, postos no tempo e no espao, de um determinado universo social. Da

ento a postura interdisciplinar adotada pela Histria Religiosa, que analisa o

fenmeno religioso em diversas perspectivas tericas, dialogando com a

Antropologia, Sociologia, Psicologia, Poltica, Economia, etc. E se o contexto scio-

histrico do fenmeno religioso importante para compreend-lo, tambm o , o

fundamento das religies como resposta e sentido aos problemas humanos. Portanto,

toda experincia religiosa expressa e transmitida num contexto scio-histrico

particular, e, tanto a Histria Religiosa, quanto a Histria das Religies, faz uso desse

pressuposto.

A Cincia da Religio: trajetrias, mtodos e distines

Voltemos a falar de Max Muller. Ao momento em que a Histria das Religies

e a Cincia da Religio confundiam-se. Pois, da em diante que a Cincia da

Religio traa sua trajetria em busca de um status como cincia, ou seja, como um

sistema de pressupostos tericos e protocolos, que deve ser reconhecido e

institucionalizado. Na segunda metade do Sc. XIX, numa parcela de tempo que

25
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

corresponde ao perodo de 1873 a 1900, os intelectuais dessa linha defenderam a

constituio e legitimao de um paradigma epistemolgico prprio, dando espao

acadmico Cincia da Religio no cenrio europeu. Apesar de esparsamente o

termo Cincia da Religio ser utilizado por alguns autores, com M. Muller,

segundo Frank Usarski, que se tem o marco da disciplina e a cunhagem do termo

num sentido prprio.

Ainda na poca que antecede a institucionalizao da disciplina,


telogos, filsofos e fillogos europeus como, por exemplo, o suo
Johann Georg Muller, desde 1837 davam cursos na rea de histria de
religies. Paralelamente, aqui e ali, o termo Cincia da Religio j
havia sido aplicado. Pelo que se sabe, os primeiros dois autores que
usaram essa designao foram Abb Prosper Leblanc (1852) e F.
Stiefelhagen (1858), porm no no sentido estrito como no caso do
orientalista alemo Max Muller, formado em Paris por Eugne
Burnouf e desde 1854 contratado pela Universidade de Oxford como
indlogo e fillogo. Foi ele quem, no prefcio de seu livro Chips from a
German Workshop, publicado em 1867 em Londres, introduziu o termo
no sentido de uma disciplina prpria. O que Muller esperava torou-se
mais claro no ttulo de uma outra obra lanada em 1870, Uber die
vergleichende Religionswissenchaft. Segundo ele, Cincia da Religio
[Religionswissenchaft, em alemo] teria de ser uma disciplina
comparativa [vergleichend].27

A escola terica de Muller possua um modelo mitolgico-natural, que passou a

ser questionado por autores contemporneos, ademais, ainda faltava concretude

epistmica ao contedo de sua proposta sobre uma Cincia da Religio. Entretanto,

at hoje ele ainda visto como um dos mais importantes pioneiros da Cincia da

Religio. Alm de ter insistido no status prprio da disciplina, ele despertou, com

suas teses polmicas, enorme interesse pblico por sua nova matria e incentivou,

em vrios sentidos, o uso das fontes como base obrigatria do trabalho cientfico com

religies.28 E podemos localizar outros tericos como Cornelius Peter Tiele (1830-

27 USARSKI, Frank. Constituintes da Cincia da Religio: cinco ensaios em prol de uma disciplina
autnoma. So Paulo: Paulinas, 2006, p. 23.
28 Idem, p. 24.

26
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1902) e Daniel Chantepie de da Saussaye (1818-1874), que junto de Max Muller,

constituem a trade fundadora da Cincia da Religio.

Em 1877, a Cincia da Religio passou a ser lecionada nas universidades de

Utrecht, Groningen, Leiden e Amsterd, nos Pases Baixos (Holanda). Em 1879, na

Frana, no Collge de France, foi inaugurada uma ctedra de Histria das Religies

tambm tratada como Cincia da Religio (devido igualdade do mtodo o

comparativo). Logo aps, foram inauguradas as de Blgica (1844), Itlia (1886), Sucia

(1893), Inglaterra (1904), Alemanha (1910), Dinamarca (1914) e Noruega (1925), para

citar as mais importantes. E nesse processo, alm das ctedras, foram fundamentais

os congressos, peridicos e publicaes, pois:

Alm dos dados da oficializao da Cincia da Religio em forma


de ctedras, sees ou programas nas universidades, h outros
indicadores para o progresso da disciplina no ambiente acadmico.
Um deles o surgimento de peridicos e publicaes paradigmticas
repercutindo em comunidades cientificas associadas. Um outro a
organizao de congressos oferecendo oportunidades para
pesquisadores da mesma rea a fim de reunirem e fortalecerem a
conscincia da prpria comunidade cientfica.29

Em 1924, na Universidade de Leipzig, na Alemanha, o historiador e terico

Joachim Wach (1898-1955), por algumas de suas publicaes, tornou-se um dos

principais defensores dos mtodos emprico-histrico e sistemtico como caractersticas

fundamentais da Cincia da Religio. Alm do comparativismo, do empirismo histrico

e da sistematizao a Cincia da Religio ainda passaria a ter o carter da

interdisciplinaridade, fazendo uso de outras reas j consolidadas como (e

principalmente) a: Sociologia, Antropologia, Psicologia, Teologia, Filosofia, Histria e

Lingustica; ou qualquer outra disciplina conveniente a tornar a compreenso do

objeto religio mais compreensvel em sua complexidade. A Alemanha,

principalmente aps os anos 1960 e 1970, tornou-se uma das principais escolas a

29USARSKI, Frank. Constituintes da Cincia da Religio: cinco ensaios em prol de uma disciplina
autnoma. Op.cit., p. 27.

27
Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

defender o carter epistemolgico da Cincia da Religio. Frank Usarski, professor

da PUC - So Paulo, um dos grandes estudiosos da escola alem de Cincia da

Religio, traa a seguinte definio do carter terico e das principais competncias

dessa disciplina:

De acordo com uma expresso metafrica de Udo Tworuschka, a


Cincia da Religio a filha emancipada da Teologia. Alm da
independncia institucional da sua disciplina-me nas universidades,
o carter emancipado da Cincia da Religio mostra-se, entre
outros aspectos, na vasta extenso de sua rea de pesquisa e no seu
ideal de neutralidade diante dos seus objetos. Diferentemente da
Teologia, cujos representantes so geralmente comprometidos com o
Cristianismo tanto como referncia religiosa particular como
privilegiada matria de anlise, a Cincia da Religio virtualmente
irrestrita quanto aos fenmenos considerados por ela dignos de
investigao. Aproxima-se de seus objetos por um interesse primrio
isento de motivos apologticos e missionrios. A conscincia da
relatividade e a postura de uma no-etnocentrismo diante das
expresses mltiplas no mundo religioso, a capacidade potencial de
abstrao religiosa de si mesmo e a indiferena a respeito das
contraditrias pretenses de verdade com as quais o pesquisador
confrontado na realizao de seus projetos, so competncias-chave
que caracterizam a Cincia da Religio. Porm, os resultados de uma
pesquisa realizada a partir desses princpios variam segundo as
prefer6encias particulares dos cientistas envolvidos. De acordo com
Joachim Wach, e sua viso de Cincia da Religio, h autores que
destacam, de maneira universalista, as constituintes e estruturas
comuns da religio como essncia do real mundo religioso em suas
manifestaes mltiplas; enquanto outros enfatizam a importncia de
um levantamento emprico e histrico em favor de uma reconstruo,
a mais detalhada possvel, de cada tradio religiosa em sua
singularidade.30

Emprica, historicizante, comparativa, interpretativa, sistemtica, diversificada

quanto ao objeto e interdisciplinar, tudo ao mesmo tempo e complementando-se, a

Cincia da Religio uma disciplina autnoma e j definida epistemologicamente, um

ponto de encontro e interseco de contribuies tericas vindas de diversas outras

disciplinas. uma cincia de destaque internacional e com lugar consolidado na

30USARSKI, Frank. Constituintes da Cincia da Religio: cinco ensaios em prol de uma disciplina
autnoma. Op.cit., p. 21.

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Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

academia. No Brasil, essa linha de estudos tem referncia em grandes centros de

pesquisa como os da PUC-SP, da Universidade Federal de Juiz de Fora-MG, da

Universidade Presbiteriana Mackenzie-SP, da Universidade Federal da Paraba e da

Universidade Metodista de So Paulo, para citar algumas.

Devido a seu carter interdisciplinar, a Cincia da Religio ainda colocada

em debate no que diz respeito sua nomenclatura, com autores defendendo opinies

diversas, uns para Cincia da Religio mesmo, no singular, outros para Cincia

das Religies, Cincias da Religio, ou mesmo Cincias das Religies. um

debate ainda em aberto. O que de fato est consolidado (so) a(as) Cincia(s) da(s)

Religio(es) como um campo de pesquisa autnomo, reconhecido academicamente

e que trata da religio como seu objeto, isso de maneira crtica, emprica, imparcial,

metdica e interdisciplinar. Ainda no Brasil, podemos destacar alguns livros de

referncia nesse assunto, como os importantssimos livros de Frank Usarski,

Constituintes da Cincia da Religio: cinco ensaios em prol de uma disciplina autnoma

(2006)31 e O Espectro disciplinar da Cincia da Religio (2007)32; de Faustino Teixeira, A(s)

Cincia(s) da Religio no Brasil (2008)33; e de Marcelo Camura, Cincias Sociais e

Cincias da Religio (2008)34; todos publicados pela Editora Paulinas.

Consideraes Finais

Seja qual for a opo do pesquisador, se pela Histria das Religies, ou se pela

Histria Religiosa, ou mesmo pela Cincia da Religio, o que importa o dever de

estudar as caractersticas de um fenmeno religioso e detectar sua relao com o

contexto scio-poltico, sua historicidade e sua contribuio para a cultura em seu

conjunto. A escolha de um mtodo ou outro, de uma vertente terica ou outra,

31 USARSKI, Frank. Constituintes da Cincia da Religio: cinco ensaios em prol de uma disciplina
autnoma. So Paulo: Paulinas, 2006.
32 USARKI, Frank (Org). O Espectro Disciplinar da Cincia da Religio. So Paulo: Paulinas, 2007.

33TEIXEIRA, Faustino (Org.). A(s) Cincia(s) da Religio no Brasil: afirmao de uma rea acadmica.

So Paulo: Paulinas, 2008.


34CAMURA, Marcelo. Cincias Sociais e Cincia da Religio: problemticas e interlocues. So

Paulo: Paulinas, 2008.

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Religare, ISSN: 19826605, v.11, n.1, maro de 2014, p.04-31.

depender sempre do objeto recortado e do olhar definido pelo cientista, de uma

determinada fase na qual se encontrar a investigao, ou ento da necessidade de

busca de dilogo interdisciplinar. Assim, podero existir trabalhos capazes de exigir

at mesmo o uso de todas as linhas ao mesmo tempo, se encaixando nas trs.

Independentemente do que for escolhido, h que se levar sempre em conta as

temporalidades, as singularidades, variedades e sentidos contextuais dos fenmenos

religiosos estudados, ancorados no tempo e no espao, categorias estas, fundamentais

ao trabalho do historiador ou de qualquer outro pesquisador das religies. Seja para

tratar de: uma histria das doutrinas das grandes religies (judasmo, cristianismo,

islamismo, hindusmo, etc.), do impacto destas na sociedade global (protestantismo,

fundamentalismo, comunismo, etc.), da estratificao social delas surgidas; uma

histria eclesistica, levando em conta a organizao e funcionamento das estruturas

intra-burocrticas religiosas, lderes de grupo e personalidades eclesisticas, os ritos,

as normatizaes, as disciplinas na Igreja, as bases teolgico-filosficas das

instituies religiosas; e uma histria das crenas entendidas em suas circularidades,

em seus hibridismos, como produtos de uma tradio moldada pelo contexto

cultural, por saberes populares que permanecem e se modificam, por produtos

folclricos e eruditos, por vivncias sedimentadas em prticas sincrticas e

isomrficas. Empreitas estas, que na seara dos estudos cientficos, exige de qualquer

um: olhar crtico, mtodo coerente e muito trabalho.

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