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Qumica

universitaria
QUMICA I
N
T
R

UNIVERSITARIA
O
D
U
C
C
I

N

Andoni Garritz Ruiz


Laura Gasque Silva
Facultad de Qumica, Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Ana Martnez Vzquez


Instituto de Investigaciones en Materiales
Universidad Nacional Autnoma de Mxico

ERRNVPHGLFRVRUJ REVISIN TCNICA


Jos Clemente Reza Garca
Departamento de Ciencias Bsicas
Escuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas
Instituto Politcnico Nacional

Silvia Porro
Profesora titular de Qumica
Universidad Nacional de Quilmes, Argentina
Edicin en espaol:

Editora: Marisa de Anta


e-mail: marisa.anta@pearsoned.com
Editor de desarrollo: Felipe Hernndez
Supervisor de produccin: Jos D. Hernndez Garduo
Diseo de portada: Kariza, S.A. de C.V.

PRIMERA EDICIN, 2005

D.R. 2005 por Pearson Educacin de Mxico, S.A. de C.V.


Atlacomulco 500, 5o Piso.
Col. Industrial Atoto
53519, Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico

Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana. Reg. Nm. 1031

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El prstamo, alquiler o cualquier otra forma de cesin de uso de este ejemplar requerir tambin la autorizacin del
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ISBN 970-26-0292-0

Impreso en Mxico/Printed in Mexico

1 2 3 4 5 6 7 8 9 0 08 07 06 05
I
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Contenido
C
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Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . xv Punto de ebullicin normal . . . . . . . . . . . . . . 20


Capacidad calorfica especfica . . . . . . . . . . . 21
Viscosidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
PRIMERA PARTE Propiedades qumicas intensivas . . . . . . . . . . . . 21
Manifestaciones de la materia PROCESOS DE SEPARACIN DE MEZCLAS . . . . . . . . 22
Filtracin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Destilacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Introduccin
DESCBRELO T: Contenido alcohlico
La qumica, una ciencia . . . . . . . . 1
en algunas bebidas . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
CON ESCEPTICISMO: Entre los dos extremos Cristalizacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
del cosmos: cmo conocemos? . . . . . . . 1 DESCBRELO T: Cristalizacin
LA CIENCIA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 fraccionada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Ciencia y metaciencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 Extraccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
Los procesos de pensamiento de DESCBRELO T: Cafena en una bebida
los cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4 de cola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
La validez de la ciencia, en tela de juicio . . . . . 4 Cromatografa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
QUMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 DESCBRELO T: Colorantes en la gelatina . . 26
Qumica, benefactora . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 DEL PASADO: Metales, elementos; gemas,
o villana? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 mezclas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 27
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 13 CTS Industrial: Destilacin del petrleo . . . . . 28
El proceso de formacin del petrleo . . . . . . . 28
Importancia econmica del petrleo . . . . . . . 29
Captulo 1 Destilacin del gas natural . . . . . . . . . . . . . . . 29
La materia en la naturaleza . . . . 15 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 31

CON ESCEPTICISMO: Cambios fsicos y


qumicos? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Captulo 2
CONCEPTOS FUNDAMENTALES: LA MATERIA . . . . . 17
Elementos, compuestos
Sustancias y mezclas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
y periodicidad . . . . . . . . . . . . . . . 35
PROPIEDADES DE LAS SUSTANCIAS . . . . . . . . . . . . 19
Propiedades fsicas intensivas . . . . . . . . . . . . . . 19 CON ESCEPTICISMO: Alquimia: Un desperdicio
Solubilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 de tiempo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
Densidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 LA ALQUIMIA: MITO Y REALIDAD DE UNA
Punto de fusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20 FILOSOFA OCULTA . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36

v
vi C o n t e n i d o

Introduccin: Un testimonio de El protn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 79


la Edad Media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36 El neutrn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 81
No todo lo que reluce es oro ni todos los que se LA RADIACTIVIDAD Y EL MODELO NUCLEAR
decan alquimistas lo eran . . . . . . . . . . . . 37 DEL TOMO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
Las corrientes de pensamiento que llevaron Descubrimiento de los rayos X . . . . . . . . . . . . . 82
a la alquimia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38 La radiactividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
El nacimiento de la alquimia . . . . . . . . . . . . . . . 40 Tipos de emisiones radiactivas . . . . . . . . . . . . . 83
De hermticos a alquimistas y qumicos . . . . . . 42 El experimento de Rutherford . . . . . . . . . . . . . . 85
LA MATERIA SE TRANSFORMA: El tomo nuclear . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
ELEMENTOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43 Nmero atmico y nmero de masa . . . . . . . . . 87
Elementos qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 Istopos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
DESCBRELO T: Los componentes RECAPITULACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 44 DE FRONTERA: Electrn, protn y neutrn,
DESCBRELO T: Elemento o son elementales? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
compuesto? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
QUMICA IBEROAMERICANA: Elementos
descubiertos y producidos . . . . . . . . . . . . 47
Anlisis qumico elemental . . . . . . . . . . . . . . . . 49 Captulo 4
LA HIPTESIS ATMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 52 El enlace y los compuestos
Antecedentes del modelo atmico de qumicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
Dalton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Los postulados del modelo atmico CON ESCEPTICISMO: Podemos clasificar
de Dalton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54 las sustancias? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
Los pesos atmicos relativos de Dalton . . . . . . . 54 LOS COMPUESTOS QUMICOS . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
LA MATERIA SE TRANSFORMA: Propiedades de los compuestos . . . . . . . . . . . . . 98
MOLCULAS Y FRMULAS . . . . . . . . . . . . 55 Estados de agregacin . . . . . . . . . . . . . . . . 99
Ley de los volmenes en combinacin . . . . . . . 55 Conductividad elctrica . . . . . . . . . . . . . . . 101
Hiptesis de Avogadro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 EL ENLACE QUMICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
Los pesos atmicos de Cannizzaro . . . . . . . . . . 57 El enlace inico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
DESCBRELO T: Molculas diatmicas, El enlace metlico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
frmulas y pesos atmicos . . . . . . . . . . . 57 El enlace covalente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
Frmulas qumicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 El enlace covalente polar . . . . . . . . . . . . . . . . . . 107
INTRODUCCIN A LA Electronegatividad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 108
TABLA PERIDICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60 La prediccin del tipo de enlace . . . . . . . . . 108
La construccin de la tabla peridica El modelo de enlace y otras propiedades . . . . . . 110
de Mendeleiev . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62 Cristalinidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
Tabla peridica larga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 65 Solubilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
DESCBRELO T: Metal o no-metal . . . . . . . . 67 DESCBRELO T: Inico o covalente? . . . . . 112
DESCBRELO T: Sales a la llama . . . . . . . . . 67 CMO SE RESUELVE?: Escritura
DEL PASADO: Dimitri Mendeleiev . . . . . . . . . 68 de frmulas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 69 CMO SE RESUELVE?: Frmula a partir
del nombre de un compuesto . . . . . . . . . 116
EL ENLACE QUMICO Y LOS ELECTRONES . . . . . . . 117
Captulo 3 Estructuras de Lewis y la regla del octeto . . . . . 117
El modelo atmico nuclear . . . . . 71 CMO SE RESUELVE?: Estructuras de Lewis . 119
Para escribir las estructuras de Lewis . . . . . 120
CON ESCEPTICISMO: Existen los tomos? Enlaces doble y triple . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
Cmo son? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 71 Distancia de enlace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 122
ELECTRONES, PROTONES Y NEUTRONES . . . . . . . . 72 Iones poliatmicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Modelos y su utilizacin en ciencia . . . . . . . . . . 72 Estructuras resonantes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Rayos catdicos y electrones . . . . . . . . . . . . . . . 73 Limitaciones de la regla del octeto . . . . . . . . . . 124
El experimento de Thomson . . . . . . . . . . . . . . . 77 DE FRONTERA: La reactividad de los gases
CTS Industrial: La televisin . . . . . . . . . . . . . 79 nobles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125
Contenido vii

INTRODUCCIN A LOS COMPUESTOS Relacin entre el peso atmico y la masa


DEL CARBONO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 molar de un elemento o compuesto . . . . 160 I
N
Hidrocarburos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126 CTS Tecnolgico: Espectrmetro de T
Hidrocarburos alifticos . . . . . . . . . . . . . . . 127 masas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 162 R
Alcanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127 Pesos atmicos e istopos . . . . . . . . . . . . . 162 O
D
Alquenos y alquinos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 128 De nuevo al concepto de masa molar . . . . . . . . 164 U
Hidrocarburos cclicos . . . . . . . . . . . . . . . . 130 CMO SE RESUELVE?: Clculo de un peso C
DESCBRELO T: Alcano o alqueno? . . . . . . 131 atmico y de una masa molar . . . . . . . . . 164 C
I
Hidrocarburos aromticos . . . . . . . . . . . . . 133 DEL PASADO: La historia de las escalas
Grupos funcionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 134 de los pesos atmicos . . . . . . . . . . . . . . . 165 N
Alcoholes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135 Masa molar de una frmula . . . . . . . . . . . . . . . . 165
DESCBRELO T: Metanol o etanol? . . . . . . 136 CMO SE RESUELVE?: Cantidad de sustancia
teres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 136 en cierta masa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 166
Aldehdos y cetonas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 CMO SE RESUELVE?: Nmero
cidos carboxlicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 de molculas en cierta masa . . . . . . . . . . 167
steres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 137 DESCBRELO T: El nmero de Avogadro . . . 167
Aminas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 REACCIN QUMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 168
Amidas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138 Ley de conservacin de la materia . . . . . . . . . . . 169
CTS Salud: Por qu etanol y no Ecuaciones qumicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 170
metanol? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Manifestaciones de qu ocurre en una reaccin
INTRODUCCIN A LOS COMPUESTOS qumica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
DE COORDINACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139 Cambio de color . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
El origen de la qumica de coordinacin . . . . . . 142 Cambio de energa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
Algunas propiedades de los compuestos de Desprendimiento de un gas . . . . . . . . . . . . 173
coordinacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 145 Formacin de un precipitado . . . . . . . . . . . 173
DESCBRELO T: Compuestos de DESCBRELO T: Las reglas de solubilidad
coordinacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146 en microescala . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 173
CTS Salud: El cncer y los compuestos de Balanceo de ecuaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 174
coordinacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 146 Tipos de reacciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 147 Reacciones de sntesis . . . . . . . . . . . . . . . . 175
Reacciones de descomposicin . . . . . . . . . 175
Reacciones de desplazamiento simple . . . . 176
Captulo 5 Reacciones de doble desplazamiento . . . . . 176
La materia reacciona . . . . . . . . . . 151 Reacciones de combustin . . . . . . . . . . . . . 177
DESCBRELO T: Tipos de reacciones . . . . . . 177
CON ESCEPTICISMO: De verdad son Otros tipos de reacciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178
tan pequeas? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 Reacciones cido-base . . . . . . . . . . . . . . . . 178
LA MAGNITUD CANTIDAD DE SUSTANCIA . . . . . . . . . 152 DESCBRELO T: Indicadores cido-base . . . 180
LA CANTIDAD DE SUSTANCIA Y SU UNIDAD, Reacciones de xido-reduccin . . . . . . . . . 181
EL MOL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152 DESCBRELO T: Oxidacin y reduccin . . . 182
CMO SE RESUELVE?: Qu tan grande Asignacin de nmeros de oxidacin . . . . . 182
es un mol de granos de arroz? . . . . . . . . . 154 CMO SE RESUELVE?: Asignacin
DEL PASADO: N0 y su determinacin . . . . . . . 154 de nmeros de oxidacin . . . . . . . . . . . . 183
Moles... de qu? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155 Balanceo de reacciones por el mtodo
Razones bsicas y unitarias . . . . . . . . . . . . . . . . 156 del ion electrn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183
CMO SE RESUELVE?: Problemas de CMO SE RESUELVE?: Balanceo por
proporcionalidad directa . . . . . . . . . . . . . 157 el mtodo del ion-electrn . . . . . . . . . . . 183
CMO SE RESUELVE?: Nmero de tomos CMO SE RESUELVE?: Balanceo en un
en cierta cantidad de sustancia . . . . . . . . 158 medio bsico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 184
Cmo se mide la cantidad de sustancia . . . . . . . 158 REACCIONES DE LA QUMICA ORGNICA . . . . . . 185
CMO SE RESUELVE?: Ciruelas Reacciones de adicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
y uvas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 159 Reacciones de eliminacin . . . . . . . . . . . . . . . 185
DESCBRELO T: Semillas, mol y N0 . . . . . . . 159 Reacciones de sustitucin . . . . . . . . . . . . . . . 186
viii C o n t e n i d o

Reacciones de condensacin . . . . . . . . . . . . . 186


Captulo 7
Reacciones de trasposicin . . . . . . . . . . . . . . 186
Reacciones de isomerizacin . . . . . . . . . . . . . 186
Dispersiones y estados
CIENCIA-TECNOLOGA-SOCIEDAD:
de agregacin . . . . . . . . . . . . . . . 251
Medicamentos, a partir del petrleo . . . . 187 CON ESCEPTICISMO: Responsabilidad social
DESCBRELO T: Nitracin y reduccin . . . . 189 de los cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 190 DISOLUCIONES, COLOIDES Y SUSPENSIONES . . . . . 252
Disoluciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
CTS Ambiental: El ocano . . . . . . . . . . . . . . . 254
Captulo 6 Coloides . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 255
Estequiometra . . . . . . . . . . . . . . . 197 DESCBRELO T: El efecto Tyndall . . . . . . . . 256
DESCBRELO T: Cuando los coloides
CON ESCEPTICISMO: Es importante la dejan de serlo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
industria? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 198 CTS Qumica casera: Los coloides en
CANTIDAD DE SUSTANCIA DE el hogar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 257
ELEMENTOS EN UN COMPUESTO . . . . . . . 199 Suspensiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 258
Frmula mnima y frmula molecular . . . . . . . . . 199 UNIDADES DE CONCENTRACIN . . . . . . . . . . . . . . 260
Composicin elemental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201 Porcentaje en masa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 260
CMO SE RESUELVE?: Composicin elemental . . 202 CMO SE RESUELVE?: Porcentaje en masa . . 260
Composicin elemental y frmula mnima . . . . . . 204 Porcentaje en volumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
CMO SE RESUELVE?: Frmula mnima . . . . . . 205 CMO SE RESUELVE?: Porcentaje
Composicin elemental y frmula molecular . . . . 207 en volumen . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
CMO SE RESUELVE?: Frmula molecular . . . . 207 Concentracin molar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Otros clculos con la composicin elemental . . . . 207 CMO SE RESUELVE?: Molaridad . . . . . . . . . 262
QUIMICA IBEROAMERICANA: La frmula CMO SE RESUELVE?: De molaridad
de la nicotina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208 a moles de soluto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262
DESCBRELO T: Frmulas qumicas . . . . . . . . 209 Concentracin molal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
CLCULOS ESTEQUIOMTRICOS . . . . . . . . . . . . . . . 210 CMO SE RESUELVE?: Molalidad . . . . . . . . . 263
DESCBRELO T: La conservacin Diluciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 264
de la materia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213 CMO SE RESUELVE?: Diluciones . . . . . . . . . 264
xidos del azufre en la atmsfera . . . . . . . . . . . . . 214 CMO SE RESUELVE?: Cantidad
CTS Tecnolgico: cido sulfrico . . . . . . . . . . . 217 de sustancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Produccin de metil terbutil ter . . . . . . . . . . . . . . 217 ESTEQUIOMETRA DE REACCIONES
Bebidas efervescentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218 EN DISOLUCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
Jabones y detergentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 219 DESCBRELO T: El mtodo de las
DESCBRELO T: Jabones y detergentes . . . . . . 222 variaciones continuas . . . . . . . . . . . . . . . 267
REACTIVO LIMITANTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223 CMO SE RESUELVE?: Estequiometra
Para determinar el reactivo limitante . . . . . . . . . . 224 en disolucin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
CMO SE RESUELVE?: Reactivo limitante . . . . 225 ESTADOS DE AGREGACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
Relacin aire/combustible en un motor . . . . . . . . . 227 Gases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
DESCBRELO T: Reactivo limitante . . . . . . . . . 229 DEL PASADO: Diversos tipos de aire . . . . . . . 269
CTS Salud: Intoxicaciones y hormonas . . . . . . . 230 Propiedades de los gases . . . . . . . . . . . . . . 270
RENDIMIENTO DE UNA REACCIN . . . . . . . . . . . . . 235 La presin de un gas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 270
CMO SE RESUELVE?: Porcentaje de CTS Salud: Presin sangunea . . . . . . . . . . . . 272
rendimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 236 Las leyes de los gases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
Polmeros sintticos, materiales para cualquier La ley de Boyle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 272
cosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237 CMO SE RESUELVE?: La ley de Boyle . . . . . 274
DESCBRELO TU: Formacin de nylon . . . . . . . 239 CTS Salud: La respiracin . . . . . . . . . . . . . . . 275
CTS Materiales: Pinturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . 240 La ley de Charles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 275
DE FRONTERA: Polmeros en medicina . . . . . . . 242 DESCBRELO T: La ley de Charles y el cero
QUMICA IBEROAMERICANA: La qumica de absoluto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
productos naturales en Latinoamrica . . 243 CMO SE RESUELVE?: La ley de Charles . . . 277
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 246 La ley de Gay-Lussac . . . . . . . . . . . . . . . . . 278
Contenido ix

CMO SE RESUELVE?: La ley CMO SE RESUELVE?: Igualando


de Gay-Lussac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279 temperaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 316 I
N
La ley de Avogadro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 280 TERMODINMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 317 T
Gas ideal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 281 La ley cero, equilibrio trmico . . . . . . . . . . . . . . 317 R
CMO SE RESUELVE?: El gas ideal . . . . . . . . 283 La primera ley, conservacin de la energa . . . . 317 O
D
La densidad y la masa molar de un gas . . . . . . . . . 284 La segunda ley, entropa y dispersin U
CMO SE RESUELVE?: Frmula molecular energtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 318 C
de un compuesto gaseoso? . . . . . . . . . . . 285 TERMOQUMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320 C
I
Gases reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 285 Entalpa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321
ESTEQUIOMETRA DE REACCIONES CON GASES . . . 286 Entalpa de reaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 321 N
CMO SE RESUELVE?: Estequiometra DESCBRELO T: Se enfra o se calienta? . . . . 322
con gases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287 CMO SE RESUELVE?: El cambio de entalpa
Ley de las presiones parciales de Dalton . . . . . . 288 de reaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 324
CTS Salud: Los gases y el buceo . . . . . . . . . . 290 DESCBRELO T: Cambio de entalpa de una
DE FRONTERA: El hoyo de ozono, reaccin qumica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 325
responsabilidad social de los Entalpa de los cambios de fase . . . . . . . . . 325
cientficos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 290 Condiciones estndar . . . . . . . . . . . . . . . . . 326
Lquidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291 Entalpa estndar de formacin . . . . . . . . . 327
Propiedades de los lquidos . . . . . . . . . . . . 291 Ley de Hess . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 327
Presin de vapor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 291 CMO SE RESUELVE?: La ley de Hess . . . . . . . 329
CTS Qumica casera: La olla de presin . . . . . 292 Entalpa de enlace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 330
Tensin superficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293 CMO SE RESUELVE?: Entalpa de enlace . . . . 331
Solubilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 294 Entalpa y energa interna . . . . . . . . . . . . . . 332
La ley de Henry . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 295 CMO SE RESUELVE?: Entalpa y energa
CMO SE RESUELVE?: La presin y la interna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 332
solubilidad de un gas . . . . . . . . . . . . . . . . 296 Carbohidratos, grasas y protenas . . . . . . . . . . . 333
CTS Salud: Gases en la sangre y piedras CTS Salud: Desnutricin, sobrepeso y
en los riones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 296 anorexia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
Slidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297 ESPONTANEIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
Propiedades de los slidos . . . . . . . . . . . . . 297 La energa libre de Gibbs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 339
Cristales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298 Cambio en la energa libre de reaccin . . . 341
Diagrama de fases . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298 Cambio en la energa de formacin
CTS Ambiental: La litosfera . . . . . . . . . . . . . . 300 estndar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 342
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 300 CMO SE RESUELVE?: Cambio en la energa
libre estndar de reaccin . . . . . . . . . . . . 342
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 343
Captulo 8
Energa, termoqumica
y espontaneidad . . . . . . . . . . . . . 305 Captulo 9
Cintica qumica . . . . . . . . . . . . . . 349
CON ESCEPTICISMO: Encender una fogata,
reaccin espontnea? . . . . . . . . . . . . . . . 306 CON ESCEPTICISMO: Diamantes para siempre? . . 349
ENERGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 306 VELOCIDAD DE UNA REACCIN . . . . . . . . . . . . . . . 350
Temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 307 Grficas para la velocidad . . . . . . . . . . . . . . . . . 351
Calor y trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308 Experimentos para determinar la velocidad . . . 352
Trabajo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309 Dependencia de la velocidad . . . . . . . . . . . . . . . 353
CMO SE RESUELVE?: Trabajo . . . . . . . . . . . . . 311 DESCBRELO T: Un goteo que mide
Calor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 312 la velocidad 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
Capacidad calorfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313 DESCBRELO T: Un goteo que mide
CMO SE RESUELVE?: Cp y cambio la velocidad 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 354
de temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 314 ECUACIN DE VELOCIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 356
DESCBRELO T: Observando la transferencia Orden de reaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 358
de calor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315 DESCBRELO T: Orden de reaccin . . . . . . . 359
x Contenido

CTS Arqueologa: Tiempo de vida media CMO SE RESUELVE?: Perturbacin en


y fechado radiactivo . . . . . . . . . . . . . . . . 361 el equilibrio 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 398
DESCBRELO T: Reacciones reloj . . . . . . . . 362 DESCBRELO T: Reacciones
ENERGA DE ACTIVACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 364 reversibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 399
CMO SE RESUELVE?: CMO SE RESUELVE?:
Energa de activacin . . . . . . . . . . . . . . . 366 Dependencia de la constante de equilibrio
CATLISIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 367 con la temperatura . . . . . . . . . . . . . . . . . . 400
CTS Ambiental: El convertidor cataltico . . . . 368 DESCBRELO T: Reacciones
Enzimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369 reversibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
CTS Salud: Fenilcetonuria . . . . . . . . . . . . . . . 370 DEL PASADO: Haber y el proceso de
CTS Ambiental: Fijacin de nitrgeno . . . . . . 371 Haber-Bosch . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
MECANISMOS DE REACCIN . . . . . . . . . . . . . . . . . 371 Fritz Haber . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 401
CTS Salud: cidos nucleicos . . . . . . . . . . . . . 373 El proceso Haber-Bosch . . . . . . . . . . . . . 402
QUMICA IBEROAMERICANA: Ingeniera QUMICA IBEROAMERICANA:
gentica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 375 Biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 403
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 378 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 406

Captulo 10 SEGUNDA PARTE


Equilibrio qumico . . . . . . . . . . . . . 383 La teora
CON ESCEPTICISMO: En qu direccin ocurrir Captulo 11
la reaccin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383 La hiptesis de la estructura
LA LEY DE ACCIN DE MASAS . . . . . . . . . . . . . . . . 384 corpuscular de la materia . . . . . . 409
La reaccin reversible y su cintica . . . . . . . . . . 384
La ley de accin de masas . . . . . . . . . . . . 386 CON ESCEPTISMO: Todos la misma
CMO SE RESUELVE?: Constante de calidad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
equilibrio, dada una reaccin . . . . . . . . . 387 MODELOS Y REALIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 410
La constante de equilibrio de una EL MODELO CINTICO MOLECULAR EN
esterificacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 387 LOS GASES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
CMO SE RESUELVE?: Relacin entre Postulados del modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 411
constantes 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388 CMO SE RESUELVE?: El volumen
CMO SE RESUELVE?: Relacin entre de las molculas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 412
constantes 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 389 Aplicacin del modelo en los gases . . . . . . . . . . 413
Constancia de la constante de equilibrio . . . . . . 389 CMO SE RESUELVE?: Energa cintica
Equilibrios heterogneos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 390 promedio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 416
DEL PASADO: Napolen en Egipto Distribucin de las rapideces en un gas . . . . . . . 417
y la ley de accin de masas . . . . . . . . . . . 391 CMO SE RESUELVE?: rapidez
CMO SE RESUELVE?: Reaccin de ms probable . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
autoionizacin del agua . . . . . . . . . . . . . . 392 Ley de Boyle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
CMO SE RESUELVE?: Clculo de una Ley de Gay-Lussac . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
constante de equilibrio . . . . . . . . . . . . . . 393 Ley de Charles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 418
La constante de equilibrio Kp . . . . . . . . . . . . . . . 394 Ley de difusin de Graham . . . . . . . . . . . . . . . . 419
CMO SE RESUELVE?: Relacin entre CTS Industrial: Separacin de
Kc y Kp . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395 istopos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 419
CMO SE RESUELVE?: Clculo de Kp Gases reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 420
a partir de Kc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 395 EL MODELO CINTICO-MOLECULAR EN LQUIDOS
Clculo de las concentraciones Y SLIDOS . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 422
en el equilibrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 396 CMO SE RESUELVE?: El volumen
Evolucin de los sistemas en equilibrio que molecular en los lquidos . . . . . . . . . . . . 423
han sido perturbados . . . . . . . . . . . . . . . . 397 Evaporacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
CMO SE RESUELVE?: Perturbacin en Presin de vapor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 424
el equilibrio 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 397 Ebullicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425
Contenido xi

La fase slida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 425 DE FRONTERA: La fusin fra: historia de una


Tensin superficial . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426 controversia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 454 I
N
PROPIEDADES COLIGATIVAS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 426 Los electrones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 455 T
Concentracin molal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 427 CMO SE RESUELVE?: Longitud de onda y R
CMO SE RESUELVE?: Molalidad . . . . . . . . . 427 frecuencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 457 O
D
Disminucin de la presin de vapor . . . . . . . . . 428 Espectroscopa de emisin y absorcin . . . . . 457 U
CMO SE RESUELVE?: Descenso en la DESCBRELO T: Investigacin indirecta . . . 459 C
presin de vapor . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 428 CTS Ambiental: El efecto invernadero . . . . . 459 C
I
Elevacin en la temperatura de CTS Tecnolgico: Iluminacin y alumbrado . 460
ebullicin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 429 DESCBRELO T: Espectroscopio N
CMO SE RESUELVE?: Elevacin en la y espectros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 461
temperatura de ebullicin . . . . . . . . . . . . 429 Construccin del espectroscopio . . . . . . . . 461
Descenso en la temperatura de congelacin . . . 430 Observacin de los espectros . . . . . . . . . . . 462
CMO SE RESUELVE?: Descenso en la Modelo atmico de Bohr . . . . . . . . . . . . . . . . . . 463
temperatura de congelacin . . . . . . . . . . 430 CMO SE RESUELVE?: Energa y espectro
Presin osmtica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 431 de emisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 466
CTS Ambiental: La smosis en la Modelo mecnico cuntico del tomo . . . . . . . . 467
naturaleza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 432 CMO SE RESUELVE?: Nmeros
CMO SE RESUELVE?: Presin osmtica . . . . 433 cunticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 470
Propiedades coligativas de electrolitos . . . . . . . 433 El principio de construccin progresiva . . . . . . 471
TE TOCA A TI: Propiedades coligativas de Configuraciones electrnicas . . . . . . . . . . . . . . . 471
electrolitos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 434 CTS Tecnolgico: El disco compacto . . . . . . . 474
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 434 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 475

Captulo 12 Captulo 13
Ncleo, electrones y configuracin Propiedades peridicas . . . . . . . . 479
electrnica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 437
CON ESCEPTICISMO: El tamao de los tomos . . . 479
CON ESCEPTICISMO: Teora y realidad, QU CONSECUENCIAS OBSERVABLES TIENE LA
tomos otra vez? . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438 CONFIGURACIN ELECTRNICA? . . . . . . . 480
EL NCLEO ATMICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 438 Orden en la tabla y configuracin electrnica . . 482
Masas isotpicas, abundancia relativa y ENERGA DE IONIZACIN . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 484
peso atmico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 439 CTS Tecnolgico: Fotoceldas . . . . . . . . . . . . . . . . 487
CMO SE RESUELVE?: Pesos atmicos . . . . . 440 AFINIDAD ELECTRNICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487
CMO SE RESUELVE?: Reacciones CMO SE RESUELVE?: Afinidad electrnica . 489
nucleares . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 441 DESCBRELO T: Oxidacin . . . . . . . . . . . . . 489
Energa de amarre y defecto de masa . . . . . . . . 442 TAMAO ATMICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 490
Tipos de decaimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 444 ELECTRONEGATIVIDAD . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 494
Decaimiento alfa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445 CMO SE RESUELVE?: Electronegatividad . . 494
Decaimiento beta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 445 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 495
Decaimiento gamma . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446
CMO SE RESUELVE?: Tipos de
decaimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446 Captulo 14
CTS Salud: Istopos en medicina Interacciones dbiles . . . . . . . . . . 499
y en la vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 446
Series radiactivas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 448 CON ESCEPTICISMO: Enlazados o no enlazados? . 499
Tiempo de vida media . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 448 MOMENTOS DIPOLARES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 500
CTS Tecnolgico: El manto de Turn . . . . . . . . . . . 448 INTERACCIONES DIPOLO INSTANTNEO-DIPOLO
Reacciones nucleares y energa . . . . . . . . . . . . . 450 INDUCIDO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 502
CTS Tecnolgico: Fisin y fusin nucleares . . . . . 451 INTERACCIONES DIPOLO-DIPOLO INDUCIDO . . . . . . 507
Reacciones nucleares inducidas . . . . . . . . . . . . . 452 INTERACCIONES DIPOLO-DIPOLO . . . . . . . . . . . . . . 507
Elementos transurnidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 453 PUENTES DE HIDRGENO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 508
xii Contenido

CTS Salud: Los puentes de la vida . . . . . . . . . 510 ENLACE COVALENTE COORDINADO . . . . . . . . . . . . 563
INTERACCIONES ION-DIPOLO . . . . . . . . . . . . . . . . . 510 QUMICA IBEROAMERICANA: Compuestos de
DEL PASADO: Extraccin de alcohol . . . . . . . . 512 coordinacin en la regin . . . . . . . . . . . . 566
DESCBRELO T: Fuerzas intermoleculares y Argentina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 566
solubilidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 513 Brasil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 566
DE FRONTERA: Reconocimiento molecular . . 514 Chile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
DE FRONTERA: Micelas y liposomas . . . . . . . 516 Mxico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 519 Venezuela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 567
Costa Rica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 568
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 568
Captulo 15
Interacciones qumicas fuertes . . 523 TERCERA PARTE
CON ESCEPTICISMO: Con los tomos, La aplicacin
las molculas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 524
ENLACE INICO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 524 Captulo 16
Razn de radios y empaquetamiento . . . . . . . . . 525 Equilibrios cido-base . . . . . . . . . 571
Energa de red cristalina . . . . . . . . . . . . . . . . . . 526
CMO SE RESUELVE?: Energa de CON ESCEPTICISMO: Es lo mismo pero no es
red cristalina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 528 igual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 572
Pero, estar bien? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 529 CIDOS Y BASES DE BRNSTED . . . . . . . . . . . . . . . 572
CMO SE RESUELVE?: Ciclo de Born-Haber . 530 Naturaleza del agua y definicin de pH . . . . . . . 573
En la frontera de los modelos de enlace. CMO SE RESUELVE?: El pH . . . . . . . . . . . . . 575
Las reglas de Fajans . . . . . . . . . . . . . . . . 531 DESCBRELO T: La fuerza de los cidos . . . . . 577
Efectos observables de la polarizacin . . . . . . . 532 cidos y bases fuertes y dbiles, Ka y Kb. . . . . . 578
CMO SE RESUELVE?: Polarizacin CMO SE RESUELVE?: pH de una disolucin
y covalencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 533 de un cido dbil . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 581
DESCBRELO T: Grados de ionicidad . . . . . . 534 DESCBRELO T: El pH del agua comn . . . . 582
ENLACE COVALENTE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 536 cidos poliprticos y anfolitos . . . . . . . . . . . . . 583
Molculas y slidos covalentes . . . . . . . . . . . . . 536 Reacciones entre cidos y bases . . . . . . . . . . . . 584
Geometra de las molculas. Modelo RPECV . . 537 CMO SE RESUELVE?: Constantes de
HERRAMIENTA: Formas geomtricas en el equilibrio en reacciones cido-base . . . . 585
plano y en el espacio . . . . . . . . . . . . . . . . 537 CMO SE RESUELVE?: Constantes de
DESCBRELO T: Modelo de RPECV con equilibrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 587
globos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 538 CTS Salud: Los cidos de la vida . . . . . . . . . . 587
Molculas sin pares solitarios . . . . . . . . . . . . . . 538 Disoluciones amortiguadoras . . . . . . . . . . . . . . . 590
Molculas con pares solitarios . . . . . . . . . . . . . 540 DESCBRELO T: Disoluciones
Molculas con dobles enlaces . . . . . . . . . . 542 amortiguadoras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 590
Modelo de enlace valencia . . . . . . . . . . . . . . . . . 544 CMO SE RESUELVE?: pH de una disolucin
Molcula del H2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 545 amortiguadora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 592
Enlace valencia para otras molculas . . . . . . . . 547 Predominio de especies en funcin del pH . . . . 593
Molculas con dobles y triples PROPIEDADES CIDO-BASE Y ESTRUCTURA
enlaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 551 QUMICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 594
CMO SE RESUELVE?: Molculas cidos binarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 594
con dobles enlaces . . . . . . . . . . . . . . . . . . 553 cidos ternarios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
DE FRONTERA: Fullerenos . . . . . . . . . . . . . . . 554 cidos orgnicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 595
Modelo de orbitales moleculares . . . . . . . . . . . . 556 Cationes metlicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 596
Orbitales de enlace y antienlace . . . . . . . . . . . . 556 DESCBRELO T: Acidez de cationes
Orbitales sigma () y pi () . . . . . . . . . . . . 557 metlicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 599
Configuracin electrnica molecular . . . . . 558 Basicidad de los oxoaniones . . . . . . . . . . . . . . . 601
DE FRONTERA: Conductores, DESCBRELO T: Basicidad de los
semiconductores y aislantes . . . . . . . . . . 561 oxoaniones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 602
CTS Tecnolgico: Quimiluminiscencia . . . . . 562 Una aplicacin: Solubilidad de sales . . . . . . . . . 604
Contenido xiii

CIDOS Y BASES DE LEWIS . . . . . . . . . . . . . . . . . . 605 Balanceo de reacciones redox . . . . . . . . . . . . . . 628


PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 606 CTS Tecnolgico: Fotografa . . . . . . . . . . . . . 629 I
N
CTS Materiales: Lentes fotocrmicos . . . . . . . 630 T
Electroqumica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 630 R
Fuerza Electro Motriz (FEM) de una celda . . . . 631 O
Captulo 17 D
Equilibrios de solubilidad . . . . . . 609 DESCBRELO T: Potenciales de celda . . . . . 632 U
Potenciales estndar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 632 C
CON ESCEPTICISMO: Solubilidad o magia? . . . . . 609 CMO SE RESUELVE? FEM de la celda y C
I
SOLUBLE O INSOLUBLE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 610 potenciales estndar . . . . . . . . . . . . . . . . 635
Cmo se cuantifica la solubilidad? . . . . . . 611 CTS Salud: Radicales libres y antioxidantes . 636 N
CMO SE RESUELVE?: Solubilidad del Oxidantes y reductores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 637
AgCl . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 614 CMO SE RESUELVE?: Prediccin de
CMO SE RESUELVE?: Solubilidad de PbCl2 . 614 las reacciones redox . . . . . . . . . . . . . . . . 638
CMO SE RESUELVE?: Solubilidad en g/L . . . 615 Prediccin de las reacciones redox . . . . . . . . . . 639
DESCBRELO T: Factores que afectan la Tendencias peridicas en la oxidacin y reduccin
solubilidad 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 615 de los metales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 640
DESCBRELO T: Factores que afectan la DESCBRELO T: Oxidacin de los metales y pro-
solubilidad 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 616 piedades peridicas . . . . . . . . . . . . . . . . . 640
Factores que afectan la solubilidad . . . . . . . . . . 616 DEL PASADO: Agua regia . . . . . . . . . . . . . . . . 641
El efecto del ion comn . . . . . . . . . . . . . . . . . 616 CTS Tecnolgico: Corrosin . . . . . . . . . . . . . . 642
El efecto del pH . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 617 CTS Industrial: Pilas y bateras comerciales . . 643
CMO SE RESUELVE?: pH de precipitacin Electrlisis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 645
de un hidrxido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 618 CTS Industrial: El aluminio . . . . . . . . . . . . . . 646
CTS Salud: Solubilidad, acidez PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 647
y caries dental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 620
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES . . . . . . . . . . . . . . . . . 620 Apndice 1 Sistema Internacional
de Unidades . . . . . . . . . . . . . . . . 649

Captulo 18 Apndice 2 Pesos atmicos de los elementos,


Oxidacin y reduccin . . . . . . . . . 623 segn la IUPAC . . . . . . . . . . . . . 653
Apndice 3 Reglas de solubilidad para los
CON ESCEPTICISMO: Oxidacin, aliado
compuestos de algunos iones . . . 657
o enemigo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 623
DEL PASADO: El flogisto . . . . . . . . . . . . . . . . . 624 Apndice 4 Datos termodinmicos
REACCIONES DE OXIDACIN Y REDUCCIN . . . . . . . 626 selectos a 1 atm y 25C . . . . . . . 659
CMO SE RESUELVE?: Oxidacin y
reduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627 ndice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 665
I
N
T
R
O
D
U
C

Prefacio
C
I

N

OBJETIVOS Y ESTRUCTURA DE LA OBRA


Este libro pretende presentar la qumica general universitaria de una forma didctica,
atractiva e interesante para los estudiantes hispanoamericanos de ciencias, ciencias de la
salud e ingeniera. Se cubren los temas bsicos y tradicionales de un curso anual de qu-
mica general a nivel universitario, y se incluyen tambin diversos temas de aplicacin de
inters en los cursos de qumica para bilogos, ingenieros y mdicos.
Adems de la comprensin de los conceptos bsicos de la qumica, se pone nfasis en la
formacin de habilidades de razonamiento crtico, de bsqueda de informacin, de traba-
jo en grupo, y de resolucin de problemas, tanto tericos como experimentales y compu-
tacionales. Se aborda tambin la faceta tica de la ciencia, en la bsqueda de la formacin
de valores en el estudiantado.
El texto se ha estructurado en tres grandes partes:

Manifestaciones de la materia, de naturaleza descriptiva, que contiene los aspectos


esencialmente fenomenolgicos de la qumica (estructura, estequiometra, termoqu-
mica, cintica y equilibrio), a partir de un cuerpo mnimo de teora.
La teora, donde se recogen los principales aspectos de la estructura de la materia,
as como de qumica precuntica y cuntica acerca del enlace qumico, para desem-
bocar en las interacciones enlazantes, analizadas de menor a mayor intensidad.
La aplicacin, donde entramos en la qumica de algunas reacciones comunes (cido-
base, precipitacin y xido-reduccin). Los hechos qumicos se presentan de una ma-
nera sistematizada, basada slidamente en la tabla peridica, lo cual permite al estu-
diante adquirir la capacidad de predecir el comportamiento qumico.

La mayor parte de la qumica orgnica incorporada se introduce en los primeros ca-


ptulos de la obra, lo cual hace posible la insercin temprana de tpicos de inters para la
ciencia e ingeniera de materiales y la bioqumica.
Al ordenar el contenido de esta manera, se sigui un orden psicolgico adecuado, al
iniciar con aspectos concretos de carcter fenomenolgico, para derivar ms tarde en las
cuestiones ms abstractas de esta ciencia y desembocar finalmente en una sistematizacin
del conocimiento qumico.

xv
xvi Prefacio

Estructura de los captulos


Cada captulo hace uso generalizado del Sistema Internacional de Unidades y posee los
siguientes elementos en su estructura:

1. Cada concepto fundamental en qumica aparece en letra negrita, en el momento


de su definicin.
2. CMO SE RESUELVE?. Ejercicio resuelto con todo detalle.
3. TE TOCA A TI. Ejercicio individual de reflexin y accin para que el estudiante
lo resuelva.
4. EN EQUIPO. Trabajos para desarrollar en grupo, sea en clase o en casa.
5. EN LA RED. Recomendaciones sobre direcciones electrnicas donde se puede
encontrar informacin interesante en Internet.
6. PROBLEMAS Y ACTIVIDADES. Ejercicios al final del captulo.

Adicionalmente adems de desarrollarse los temas que le corresponden al captulo,


pueden incluirse en l las siguientes secciones:

1. CIENCIA, TECNOLOGA Y SOCIEDAD (CTS). Temas de aplicacin en los que la


ciencia y la tecnologa qumicas han tenido repercusiones en la elevacin de la
calidad de vida o sobre algn otro parmetro social. Tambin se incluyen proble-
mas sociales en los que la ciencia y la tecnologa estn involucradas. Existirn
varias modalidades, de acuerdo con la orientacin especfica del tema: ambiente,
qumica casera, tecnologa, salud, materiales, etctera.
2. DESCBRELO T, con experimentos atractivos de qumica (algunos de ellos en
microescala), en los que se busca que el estudiante, mediante la experimenta-
cin, sea capaz de resolver un problema o encontrar la respuesta a una pregunta,
no limitndose meramente a observar o comprobar los fenmenos. Se gua
al estudiante en lo que debe hacer. Parte de la descripcin del experimento est
dirigida tambin a los profesores. La respuesta a la pregunta iniciadora debe ob-
tenerse como resultado del experimento, es decir, no se da en el libro. Por eso se
pone nfasis en la pregunta al inicio y al final de la seccin.
3. QUMICA IBEROAMERICANA. Descripcin de algn problema local o global
que fue resuelto o del avance de la ciencia hecho por los investigadores de la re-
gin.
4. DE FRONTERA. Hallazgos cientficos espectaculares recientes (de los ltimos
20 o 30 aos).
5. DEL PASADO. Cita histrica sobre un hecho, un cientfico o un ingeniero, o
acerca del desarrollo de un concepto.
6. CON ESCEPTICISMO, que pretende convencer a los estudiantes de lo sano que
es disentir, de lo conveniente que es hacerse preguntas y ponerse a indagar sobre
ellas. Se pretende ayudar a formar el espritu inquisitivo y la apreciacin de va-
lores. Se busca con ello fomentar el estudio acerca de la naturaleza de la ciencia.
7. HERRAMIENTAS. Pasajes sobre el uso de unidades, el manejo de razones y
proporciones, el lgebra y otros aspectos de matemtica bsica.
Prefacio xvii

Colaboradores I
N
Se ha invitado a colaboradores con el fin de enriquecer el contenido de la obra, al consi- T
derar los variados puntos de vista de diversos educadores, quienes tradicionalmente han R
O
empleado libros traducidos para sus cursos sin encontrar una satisfaccin completa. Que- D
remos agradecer muy encarecidamente a los profesores e investigadores que colaboraron U
al escribir secciones enteras del libro. En ellas aparece el crdito correspondiente a cada C
C
uno de ellos, pero damos aqu un agradecimiento global a todos ellos, con la mencin de I
su colaboracin:
N
La seccin La alquimia: mito y realidad de una filosofa oculta, del captulo 2 fue
escrita por Horacio Garca Fernndez.
En los primeros seis captulos de este libro recibimos el apoyo de Rosa Mara Gon-
zlez Murads para el diseo de las secciones DESCBRELO T. Asimismo, Gisela Her-
nndez Milln nos apoy escribiendo partes de los captulos 4 y 5.
Las secciones sobre Introduccin a los compuestos del carbono, del captulo 4 y
Reacciones orgnicas del captulo 5 se elaboraron con la colaboracin de Rosa Zugaza-
goitia Herranz.
La seccin CIENCIA-TECNOLOGA-SOCIEDAD: Medicamentos, a partir del petrleo,
del captulo 5 fue elaborada por el doctor ngel Guzmn.
La seccin QUMICA IBEROAMERICANA: La frmula de la nicotina, del captulo 6
fue elaborada por Jos Antonio Chamizo.
La seccin CTS Materiales: Pinturas, del captulo 6 fue elaborada por Jess Gracia
Fadrique.
La seccin QUMICA IBEROAMERICANA: La qumica de productos naturales en Lati-
noamrica. Pioneros en investigacin y orgenes de la industria moderna de los esteroi-
des, del captulo 6 fue elaborada por Guillermo Delgado Lamas.
La seccin DEL PASADO: Diversos tipos de aire, del captulo 7 fue elaborada por
Jos Luis Crdova Frunz.
El captulo 8 sobre Energa, termoqumica y espontaneidad fue elaborado con la
colaboracin de Vicente Talanquer.
La seccin EN EQUIPO: Las hormonas, del captulo 6 fue elaborada por Rosa Zuga-
zagoitia Herranz.
La seccin QUMICA IBEROAMERICANA: Biotecnologa. Definicin a travs de una
mirada regional a las aplicaciones de los microorganismos, del captulo 10 fue elaborada
por Agustn Lpez Mungua.
La seccin DE FRONTERA: Reconocimiento molecular, del captulo 14 fue elabora-
da por Anatoly Yatsimirsky.
La seccin DE FRONTERA: Micelas y liposomas, del captulo 14 fue elaborada por
Miguel Costas Basn.
La seccin QUMICA IBEROAMERICANA: Compuestos de coordinacin en la regin,
del captulo 15 fue elaborada por Hugo Torrens.
xviii Prefacio

Damos un agradecimiento final para Clemente Reza Garca y Laura Ortiz, de la Es-
cuela Superior de Ingeniera Qumica e Industrias Extractivas del Instituto Politcnico
Nacional, de Mxico, quienes llevaron a cabo la evaluacin de la obra y encontraron sus
primeros defectos y errores, lo que afortunadamente nos permiti intentar corregirlos.
Agradeceremos a los lectores que se encuentren con otros errores y defectos que nos ha-
gan el favor de comunicrnoslos a cualquiera de nuestras direcciones electrnicas, para
aproximarnos cada vez ms al libro perfecto, esa cualidad inalcanzable, aunque sin du-
da deseable.

Andoni Garritz
andoni@servidor.unam.mx

Laura Gasque
gasquel@servidor.unam.mx

Ana Martnez
martina@matilda.iimatercu.unam.mx
Qumica
universitaria
PRIMERA PARTE
INTRODUCCIN I
N
MANIFESTACIONES T
DE LA MATERIA R
O
D

La qumica,
U
C
C
I

una ciencia N

TEMARIO CON ESCEPTICISMO:1


CON ESCEPTICISMO: Entre los dos extremos
Entre los dos extremos del cosmos:
del cosmos: cmo conocemos? 1 cmo conocemos?
LA CIENCIA 2
Ciencia y metaciencia 3 Un bote de vela. Una mujer en la cubierta. Un mosquito sobre la mano
Los procesos de pensamiento de de ella.
los cientficos 4 La cmara se acerca y enfoca al mosquito. Sigue aproximndose.
La validez de la ciencia, en tela de juicio 4 El mosquito se ve enorme. Alcanzamos a percibir la fina y ramificada
QUMICA 7 estructura de sus alas.
Qumica, benefactora 7 La cmara entra en una de ellas. Vemos las clulas y, dentro de
TE TOCA A TI: Fertilizantes, lo bueno ellas, muchas estructuras: el citoplasma, el ncleo celular, las vacuolas
y lo malo 10
Ms all, molculas proteicas formadas por tomos. En los tomos ve-
o villana? 11
mos el ncleo, con proto-
EN EQUIPO: Qumica, benefactora
o villana? 13 nes y neutrones, y, roden-
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES 13 dolo, la nube de los elec-
BIBLIOGRAFA 14
trones.
Repentinamente la c-
mara se detiene y comienza
a alejarse. Volvemos al bo-
te de vela, la mujer en l, el mosquito sobre
la mano de ella. La cmara se aleja ms, no
se detiene. Alcanzamos a ver el lago en el
que flota el bote y en su orilla un pueblo, el
pueblo en un continente de la Tierra, la Tierra
en el Sistema Solar, el Sistema Solar en la
Va Lctea... La cmara se retira an ms,
detecta las galaxias... Finalmente, se detiene.
Regresa al bote de vela, la mujer en la cubier- Figura 0.1
ta, el mosquito sobre la mano de ella. El barco y la mujer.

Figura 0.2 1
La seccin llamada CON ESCEPTICISMO contiene ms preguntas que respuestas. Su objetivo es promo-
Mosquito visto por un ver la indagacin, hacer preguntas como las que hacen los cientficos. Los descubrimientos inician por lo
microscopio electrnico. general con una buena pregunta.
1
2 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Esta toma hipottica e imposible, aunque nos parezca plausible a pesar de nunca ha-
berla visto, sugiere que aceptamos que el ser humano se encuentra en un punto medio en-
tre lo ms pequeo y lo ms grande del Universo, entre los llamados microcosmos y
macrocosmos. Esto es lo que hemos aprendido desde nios, si hemos credo lo que in-
dican las evidencias indirectas y las mediciones directas realizadas hasta la fecha con
equipos especializados. Pero siempre nos quedan dudas: realmente existen los tomos?
La vida del mosquito se debe ciertamente a las propiedades de replicacin de ciertas mo-
Figura 0.3 lculas y a un estado de desequilibrio promovido por reacciones qumicas? De verdad
tomos de nquel. las estrellas estn tan lejos? Vivimos en un Universo que se expande?
Pasa por nuestra cabeza la idea de lo relativas que pueden ser estas verdades. Eso,
que hemos aprendido, ser cierto? No ser producto de las limitaciones del ser humano,
de su imperfecta visin? Ciertamente existen cosas mucho ms pequeas que noso-
tros, que no alcanzamos a percibir con los sentidos? Por qu tenemos que confiar en los
aparatos? Por qu tenemos que confiar en las leyes cientficas? Por qu hay leyes y teo-
ras para describir el mundo macroscpico y otras para el microscpico? Las
leyes de ambos dominios son diferentes debido a que la naturaleza no se com-
porta igual en el microcosmos que en el macrocosmos? Ser que dichas leyes
estn incompletas, que an no lo hemos descubierto todo? Llegaremos algu-
na vez a conocer lo que realmente ocurre, a tener verdades absolutas acerca
del comportamiento de la naturaleza?
Si la humanidad ha tratado de ampliar sus formas de percibir el mundo es
porque sa es una forma de conocerlo. A la especie humana le gusta indagar,
actividad posible gracias al complicado cerebro que le leg la evolucin. Pero
qu tanto las interpretaciones de lo observado dependen de la persona que
Figura 0.4 mira y de lo que ya cree saber previamente? No es cierto que, despus de un
El planeta Tierra. asalto, hay varias interpretaciones diferentes de lo que sucedi, segn el testigo al que se
le pregunte? Cmo hacen los cientficos para evitar ese sesgo? En breve, cmo conoce-
mos mediante la ciencia?

LA CIENCIA
El espacio de Einstein no est ms cerca de la realidad que el cielo de Van
Gogh. La gloria de la ciencia no estriba en una verdad ms absoluta que la ver-
dad de Bach o Tolstoi sino que est en el acto de la creacin misma. Con sus
descubrimientos, el hombre de ciencia impone su propio orden al caos, as como
el compositor o el pintor impone el suyo: un orden que siempre se refiere a as-
pectos limitados de la realidad y se basa en el marco de referencias del observa-
dor, marco que difiere de un periodo a otro, as como un desnudo de Rembrandt
difiere de un desnudo de Manet.
Arthur Koestler

Ciencia es la palabra latina equivalente a conocimiento; no es ms que un modo


especfico de ampliar, organizar y renovar la experiencia humana. Ruy Prez Tamayo
aporta la siguiente propuesta para definir la ciencia:
Figura 0.5
Ruy Prez Tamayo, Actividad humana creativa cuyo objetivo es la comprensin de la naturaleza y
patlogo mexicano
dedicado tambin al
cuyo producto es el conocimiento, obtenido por medio de un mtodo cientfico
estudio de la filosofa de la organizado en forma deductiva y que aspira a alcanzar el mayor consenso po-
ciencia. sible.
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 3

Si se define la palabra cultura como aquello que una sociedad sabe, hace y compar-
te, sin lugar a dudas la ciencia es una pieza de la cultura de una sociedad, pues forma I
N
parte de sus saberes, de su prctica y de lo aceptado por consenso, al menos por el con- T
senso de los expertos. R
O
D
U
Ciencia y metaciencia C
C
I
El ser humano tiene y ha tenido la necesidad ancestral de conocer, aprovechar y respetar
el mundo que lo rodea, lo que lo ha llevado a tratar de organizar y ampliar el conoci- N
miento de la naturaleza y de los fenmenos que en ella ocurren. Para lograrlo ha emplea-
do diversos acercamientos, primero precientficos y luego cientficos.
Daniel Boorstin, bibliotecario emrito del Congreso estadounidense propone tres pe-
rodos diferenciados en los que la civilizacin occidental ha intentado acercarse al cono-
cimiento.

1. El primero es el de los profetas y los filsofos: unos tras la bsqueda de canales


hacia la Voz Superior, los otros en labor de parir las voces humanas interiores.
Los profetas indagaban el mensaje divino, eran los reveladores del propsito de
Dios, mientras que para los filsofos griegos la bsqueda fue ms all de la di-
vinidad, con base central en el razonamiento puro.
En el Mxico prehispnico, exista el convencimiento de que la lluvia se
deba al dios Tlloc (ver figura 0.6) y, por lo tanto, que de l dependa el xito
de las cosechas. En el Per, entretanto, las divinidades eran el Sol, Inti, y la Tie-
rra, Pachamama. Los antiguos pobladores del continente adoraban a estas deida-
des, entre otras, para intentar garantizar su bienestar.
2. El segundo perodo de bsqueda propicia la civilizacin actual, ya que su pro-
psito es develar el papel del hombre en la sociedad. En este tiempo de grandes
descubrimientos geogrficos, civilizar es el significado y el propsito de la
comunidad. Los enciclopedistas franceses propician el clmax de ese proceso ci-
Figura 0.6
Tlloc. Divinidad de la vilizador que se inicia en Grecia, contina en Roma, y desemboca en el Renaci-
lluvia del Mxico miento y en la filosofa racional europea.
precortesiano. 3. El tercer perodo es el contemporneo, dominado por la ciencia y la tecnologa
como instrumentos de bsqueda, en el cual surgi la qumica como ciencia, el
objeto de estudio de este libro.
Si bien las creencias mgicas o religiosas no estaban basadas en conoci-
miento cientfico alguno, tenan igualmente la motivacin de explicar y predecir
los fenmenos naturales, de conocer sus causas, para as tratar de mejorar las
condiciones de vida. Esa misma necesidad es la que se tiene cuando se procura
predecir el futuro. Pero, otra vez, la astrologa no tiene fundamentos cientfi-
cos. Entonces, qu es lo que distingue un conocimiento cientfico de uno que
no lo es?
La diferencia entre la actividad cientfica y la que no lo es, estriba en su re-
producibilidad y en su capacidad de prediccin. Para entender mejor, tomemos
el ejemplo de la astrologa. Es posible que un lector de la carta astral de algn
sujeto que naci bajo el signo de Piscis con ascendente en Leo diga que se ga-
nar una fortuna. Sin embargo, sabemos que esto puede ocurrir, o no. En efecto,
algunos pocos Piscis-Leo tendrn suerte en algn sorteo en su vida, pero lo ms
probable es que ello no suceda en la mayora de los casos. A veces los astrlo-
gos aciertan debido a la vaguedad, ambigedad y generalidad de sus afirmacio-
nes, lo que no quiere decir que tengan poder predictivo. Leer en el horscopo
del da que los Tauro encontrarn la felicidad o el amor, es algo sumamente am-
biguo.
4 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

As, aunque existan algunos Tauro afortunados ese da, no se puede garanti-
zar que se repita el hecho ni que ocurra para todos los de ese signo. A diferencia,
un conocimiento cientfico se basa en mltiples observaciones controladas y ri-
gurosas que se han cumplido siempre que el experimento se realiza bajo las mis-
mas condiciones. La capacidad de prediccin hace que los sucesos cientfica-
mente explicados no sean casuales, sino que se puedan comprobar y repetir
cuantas veces se desee.

Los procesos de pensamiento de los cientficos


Son variadas las aproximaciones que se usan en ciencia para acercarse al conocimiento.
No es posible establecer unas reglas simples que describan lo que ha dado en llamarse el
mtodo cientfico. ste cambia de un hallazgo a otro, de una comunidad cientfica a la
otra, de una poca a otra, de una rama de la ciencia a otra. No hay un mtodo de la cien-
cia, sino muchos. Sin embargo, y slo a manera de ejemplo, una aproximacin factible en
ciencia se presenta en las siguientes lneas (ver figura 0.7):

1. Lanzar una buena pregunta sobre algn hecho natural; es decir, tener una buena
a) Una buena
hiptesis.
pregunta y una 2. Hacer observaciones controladas y rigurosas, al concentrarse en una pequea
buena respuesta porcin del Universo, llamada sistema, aislada para su estudio.
3. De un conjunto de observaciones puede derivarse una ley acerca de su compor-
tamiento, al identificar patrones que se repiten en los datos obtenidos.
4. Intentar construir un modelo del sistema y unas ecuaciones que describan y re-
lacionen algunas de sus variables, hasta alcanzar una teora sobre el objeto
modelo.
5. Comparar los resultados tericos con los experimentales para poner a prueba la
validez de la teora.
6. Si la comparacin es exitosa, utilizar dicha teora para hacer nuevas prediccio-
b) Observacin
del sistema
nes sobre el sistema, lanzar nuevas preguntas y hacer nuevas observaciones.

Cuando los sistemas no se pueden aislar o intentar repro-


ducir una medicin es imposible como en la astronoma o en
la paleontologa, por ejemplo el mtodo anterior es inaplica-
ble, pero es factible tambin plantear hiptesis, hacer numero-
sas observaciones, analizarlas y sacar conclusiones que puedan
ser consideradas vlidas por la comunidad cientfica. Es el res-
paldo de la comunidad internacional de cientficos lo que da
c) Bsqueda de d) Establecimiento soporte a la validez de los conocimientos.
patrones de leyes Ciertamente, las observaciones, leyes y teoras se refieren
solamente al objeto bajo estudio. Por ejemplo, las leyes de
Newton son vlidas para describir los aspectos mecnicos del
mundo macroscpico. Para el microscpico, son las ideas de
los cientficos del siglo XX las que prevalecen. Como producto
de haber dividido al mundo en sistemas para su estudio, las le-
yes de ambos dominios resultan ser diferentes en ocasiones.

e) Construccin de f) Predicciones a
modelos y teoras partir de la teora La validez de la ciencia, en tela de juicio
Figura 0.7
Ejemplo de un procedimiento sistemtico en el A pesar del alto grado de confianza que tenemos en los conoci-
trabajo cientfico. mientos derivados de la ciencia no contamos con verdades ab-
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 5

solutas. El conjunto del saber de una poca puede ser superado por los
resultados de nuevas investigaciones, que conducen a la construccin I
N
de nuevas teoras que engloban a las anteriores y, en ocasiones, las in- T
validan. R
Un ejemplo de ello es la teora atmica. El tomo indivisible de O
D
Dalton se abandon despus de un siglo, al aparecer evidencia de par- U
tculas ms ligeras: electrones, protones y neutrones. Lo que pudo ex- C
plicarse con el tomo de Dalton se puede tambin entender con las teo- C
I
ras atmicas modernas, que a su vez esclarecen otros fenmenos que
Dalton no haba comprendido. El aparente carcter transitorio del cono- N
cimiento cientfico surge por la continua necesidad de renovarlo, refi-
Figura 0.8 narlo y ampliarlo.
La ciencia nos ha enseado a no confiar
En ocasiones, las explicaciones cientficas van en contra de lo que
en el sentido comn. La Tierra parece ser
plana cuando vemos el horizonte. nos dice el sentido comn y por ello hay una gran resistencia para acep-
tarlas. Sin embargo, la experiencia ha demostrado en mltiples ocasio-
nes que una actitud escptica conduce, a la larga, a hallar nuevos conocimientos y nuevas
interpretaciones. Como ejemplos de ello:

Cuando vemos el horizonte, el sentido comn nos dice que la Tierra es plana,
que no puede ser redonda. Hoy tenemos muchas evidencias de lo contrario, pero
fue crucial el primer viaje de circunnavegacin como demostracin irrefutable.
El movimiento de la Tierra alrededor del Sol es otro fenmeno difcil de asimilar
por cualquiera, ya que parece ser el Sol el que se mueve. Contra el esquema de
Aristarco y Ptolomeo, que colocaba a la Tierra en el centro del Sistema Solar,
Coprnico afirm que sta gira alrededor del Sol y Kepler se encarga de demos-
trarlo por la rigurosa observacin de los planetas.
La existencia de los tomos reta asimismo al sentido comn. Nuestros cinco sen-
tidos son demasiado cortos para que muestren evidencia alguna de que todos
los objetos estn finalmente compuestos de partculas; que la materia no es un
medio continuo. Hoy, todas nuestras interpretaciones sobre el comportamiento
material se basan en la existencia de los tomos.

Admitir que existe la posibilidad de que un conocimiento an no refutado pueda ser


superado por nuevas investigaciones es fundamental para el avance de la ciencia. Tam-
bin lo es no rechazar ideas, por mucho que parezcan ofender la sensibilidad humana,
hasta que la experimentacin las ratifique o las refute.
La resistencia a reconocer nuevas ideas nos lleva en ocasiones a no aceptar que lo ya
entendido antes no es vigente ahora. La renuencia a admitir el nuevo conocimiento fue
enorme cuando se descubrieron los elementos qumicos, cuando se plantearon las leyes
de Newton de la mecnica o cuando Einstein introdujo el concepto de la relatividad.
Los mismos cientficos dudan en un principio de las propuestas de los otros. Cuando
sobreviene una propuesta revolucionaria en ciencia, segn lo ha interpretado Thomas
Kuhn, se entra en un perodo de crisis, en el que el viejo paradigma (los compromisos
compartidos por los cientficos hasta entonces) se tambalea al aparecer un nuevo paradig-
ma (una nueva forma de interpretar esa rama del conocimiento).
Einstein, por ejemplo, se resisti a aceptar algunas ideas de Bohr, de la misma forma
que otros de sus contemporneos se resistieron a aceptar las suyas. Aunque las leyes de
Newton se reconocen como vlidas para describir los aspectos mecnicos del mundo ma-
croscpico, para el microscpico son las de Einstein, Bohr y otros las que prevalecen.
Aceptarlo fue difcil, pero as es en la actualidad. Este ltimo ejemplo nos conduce a pen-
sar que el microcosmos no se puede explicar con las mismas reglas que el macrocosmos,
pero de ah a asegurar que no aparecer una teora unificadora que los englobe hay una
gran distancia.
6 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Figura 0.9
Micro y macrocosmos.

La escala de tiempo y espacio de lo que los seres humanos podemos ver es suma-
mente restringida, por lo que hemos inventado equipos que nos permiten fotografiar va-
gamente a los tomos o bien observar las estrellas y, an as, no podemos todava genera-
lizar el conocimiento cientfico en las dos escalas. De alguna manera es el precio que el
ser humano paga por ser tan grande en el mundo atmico y tan pequeo en el mundo
Universal. Los cientficos suman esfuerzos para tratar de unir lo que alguna vez separa-
ron, para darle a todo una explicacin integral. Esta sntesis, sobra decirlo, es uno de los
aspectos ms difciles de la investigacin cientfica.
El conocimiento cientfico tiene siempre un grado de incertidumbre: el proceso de
induccin, que permite generalizar a partir de muchas observaciones, no tiene un funda-
mento lgico estricto. Por ejemplo, por ms que hayamos observado
1000 cuervos negros no existe la seguridad de que en algn lugar y al-
gn da no aparezca un cuervo albino.
En efecto, la induccin falla en ocasiones. Por ejemplo, durante de-
cenas de aos se crey que los gases nobles no reaccionaban qumica-
mente, porque se err muchas veces en el intento de hacerlos reaccionar.
Figura 0.10
El cuervo albino y la falla del proceso inductivo.
No obstante, para sorpresa de todos, en 1962 se obtuvieron los primeros
ejemplos de los compuestos del xenn.
Entonces, para qu aprender la Ley de la Conservacin de la Materia, las diferen-
cias entre una mezcla y una sustancia pura, las leyes de los gases o la supuesta estructura
de los tomos, si dentro de 100 aos podra cambiar nuestra concepcin al respecto?
A pesar de que en el futuro suceda algn experimento en el que no se conserve la
materia o un gas muy peculiar no se expanda al calentarlo, ello no alterara prcticamente
la estructura de la ciencia actual. En todo caso, habra que acomodar ese caso excepcional
en el edificio de la ciencia para darle explicacin a esa singularidad, y nada ms. Las le-
yes fundamentales ya descubiertas conservarn su veracidad, porque se han repetido in-
numerables veces. No slo eso, tambin existen aplicaciones evidentes de esos conoci-
mientos, que han permitido aumentar el bienestar de la humanidad.
El estudio del comportamiento de los gases y los lquidos, por ejemplo, ayud al in-
vento de la olla exprs o al advenimiento de la era de los cohetes espaciales. Aun si den-
tro de 100 aos las leyes de los gases sufren de una generalizacin debido a algn experi-
mento particular que nos llevara a conclusiones distintas, ello no hara que la olla exprs
dejara de cocinar los alimentos en menos tiempo. Quizs la explicacin de por qu fun-
ciona sera ligeramente distinta, pero el hecho sera el mismo, la aplicacin no se vera
modificada.

En resumen, el conocimiento cientfico no nos conduce a verdades absolutas, pero


indudablemente contribuye a aumentar el bienestar de la humanidad, a incremen-
Figura 0.11 tar nuestro conocimiento del mundo y a saber cmo protegerlo. En la ciencia, la l-
La olla exprs. Aunque las tima palabra no est dicha y lo ms probable es que nunca lo est, pero el saber,
teoras se transformen, el conocimiento acumulado, es estrictamente necesario para continuar con la bs-
las aplicaciones del
queda.
conocimiento permanecen.
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 7

QUMICA I
N
T
R
Para la qumica, por ser una ciencia, se cumple todo lo dicho hasta ahora. Podemos defi- O
nir esta ciencia, adoptando la definicin del canadiense Nyholm: D
U
C
La qumica es el estudio integrado de la preparacin, propiedades, estructura y C
reacciones de los elementos y sus compuestos, as como de los sistemas que for- I
man.
N
Aqu es evidente que se da por entendida una multitud de conceptos: preparacin,
propiedades, estructura, reacciones, elementos, compuestos y sistemas, a los
que tendremos que volver en varios momentos, con el avance de este texto.
A lo largo de esta obra, segn te nutras del lenguaje de la qumica, podrs estudiar
los ensayos de este libro, los cuales te mostrarn el papel protagnico que esta ciencia
juega para mejorar la calidad de vida de la humanidad. De seguro en el futuro, la qumica
nos ayudar todava ms a resolver los problemas actuales y a ahondar en el conocimien-
to de lo an oculto. Pero tambin aprenders que se han presentado muchos problemas
con el manejo de las sustancias qumicas peligrosas.

Qumica, benefactora
Como un adelanto de dichos ensayos, los siguientes apartados resumen los aportes ms
importantes de esta ciencia en el siglo XX. Hablan, sin duda, del papel central de la qu-
mica para el bienestar del gnero humano:

Alimentacin: Los vegetales requieren de nitrgeno asimilable para crecer. A


principios del siglo XX se logr en Alemania la sntesis del amoniaco. ste qui-
zs es el proceso qumico que ms beneficio ha aportado al gnero humano, ya
que la comida de la poblacin depende actualmente de l. Hoy se producen unos
70 millones de toneladas de fertilizantes nitrogenados a partir del proceso descu-
bierto por Fritz Haber y Carl Bosch.

Con la qumica se producen los fertilizantes que han multiplicado el rendi-


miento agrcola por hectrea. Al producirse ms alimentos se ha contribuido a
un explosivo crecimiento demogrfico (de 1.7 a casi 6 000 millones de habi-
tantes en un siglo).

Origen de la vida y del universo: En el siglo XIX, se desarroll la espectrosco-


pa atmica (el estudio de la emisin de luz por tomos excitados). Pronto se re-
conoci la presencia de hidrgeno y helio en el Sol y, ms tarde, de otros ele-
mentos. Con el telescopio se obtuvo el resultado de que esos mismos elementos
aparecan en todo el Universo, y en proporciones similares. Gracias al anlisis
de la luz de las estrellas, en el siglo XX se encontr que las galaxias se alejan
unas de las otras, dando lugar a la hiptesis de un Universo en expansin. Ello
condujo a la teora de que toda la materia estaba concentrada inicialmente y que
Figura 0.12 el Universo se origin con una Gran Explosin (ver figura 0.12).
El universo, la gran
explosin. Las galaxias se
En 1920, el ruso Alexander Oparin sugiri que los primeros aminocidos se for-
alejan unas de otras como maron a partir de los componentes de la atmsfera primitiva. Ms tarde, los qu-
si se tratara del proceso de micos estadounidenses Harold Urey y Stanley Miller demostraron experimental-
inflar un globo. mente que as es factible obtener una buena cantidad de ellos.
8 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Ms recientemente, se han develado los mecanismos de la formacin primi-


genia de los componentes del cido desoxirribonucleico (ADN), de polmeros de
aminocidos que exhiben formas primitivas de metabolismo, y se han lanzado
propuestas para la sntesis de las primeras molculas con capacidad de autorre-
plicarse.

El anlisis qumico estelar dio luces sobre la teora actual de la formacin del
Universo!
Estamos lejos todava, pero la qumica empieza a mostrar cmo se form la
vida en la Tierra!

Biologa molecular y el genoma humano: En 1962 el Premio Nobel de Qumi-


ca fue otorgado a James Watson y Francis Crick por descifrar en 1953 la estruc-
tura tridimensional del cido desoxirribonucleico (ADN). La figura 0.13 presen-
ta la ya famosa estructura de la doble hlice.
Con este descubrimiento se abrieron las posibilidades para el estudio de la
gentica y de las bases moleculares de la vida. El ser humano tiene 3 000 millo-
nes de bases nitrogenadas, mientras que una mosca drosfila slo tiene 165 mi-
Figura 0.13 llones, el hongo de la levadura cuenta con 14 y una bacteria como la que provo-
La doble hlice de ADN. ca la influenza posee nicamente 1.8 millones.
Ambas hlices estn unidas
El Proyecto del Genoma Humano nace en 1990 con el objetivo de identifi-
por bases nitrogenadas.
car el conjunto completo de instrucciones genticas (60 a 80 mil genes) y, ms
tarde, el texto completo escrito en el cido desoxirribonucleico (ADN) por
medio de las bases nitrogenadas. Hacia el ao 2001 se concret el conocimiento
de la secuencia del 100% del genoma.
Se presume que alrededor de 3 000 enfermedades tienen origen gentico.
Este proyecto dar luz sobre la esquizofrenia, el alcoholismo, el cncer de ma-
ma, la enfermedad de Alzheimer o la depresin manaca, entre otros males. Son
varias las enfermedades en las que la diagnosis ha avanzado gracias al conoci-
miento de la alteracin gentica que las produce: la distrofia muscular de Du-
chenne, el retinoblastoma, la fibrosis cstica, la neurofibromatosis y la obesidad,
entre otras.

La qumica nos permite conocer las bases moleculares de la herencia y de la


evolucin de las especies!
El anlisis qumico del genoma humano nos llevar a entender muchas enfer-
medades y cmo atacarlas!

Medicamentos y salud: La aspirina (figura 0.14) es el medicamento que ms


se ha consumido en la historia de la humanidad. Flix Hoffmann lo obtuvo en
O 1898.
Otros medicamentos fundamentales para la erradicacin de enfermedades
O
C
son los antibiticos. Primero aparecen las llamadas sulfas o sulfonamidas, y
OH
luego la penicilina. Las nuevas generaciones de antibiticos han tenido un pa-
pel principal en el alargamiento de la vida humana en este siglo y la disminucin
O C CH3 de la mortalidad infantil. El problema es que un abuso en el uso de los antibiti-
O cos o su empleo sin receta mdica ha vuelto resistentes a muchos microorga-
nismos.
Figura 0.14 Gracias al conocimiento de la mecnica de los fluidos, el transporte a travs
Frmula del cido acetilsaliclico de membranas y la fisicoqumica de las superficies, el primer rgano artificial
(aspirina). fue desarrollado en la dcada de 1960: el rin artificial. Pocos aos despus la
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 9

hemodilisis era una realidad que salvaba vidas de pacientes con falla renal
aguda. I
N
La bioingeniera y la ingeniera gentica actuales obtienen molculas hu- T
manas importantes para el tratamiento de enfermedades a partir de cultivos de R
bacterias inoculadas con genes humanos. As se fabrican hoy la insulina para la O
D
diabetes, el interfern (para regular la respuesta celular a las infecciones virales U
y a la proliferacin del cncer), antgenos, hormonas de crecimiento, anticuerpos C
monoclonales, factores antihemoflicos y tantos otros. C
I

N
La industria farmacutica desarrolla la sntesis de los medicamentos que pre-
vienen o atacan las enfermedades humanas.
La biotecnologa y la biomedicina, con toda la qumica que hay detrs, avan-
zan para extender el perodo de la vida humana!

Materiales: La qumica ha desarrollado materiales sintticos cuyas propiedades


superan a las de los productos naturales. Aparecen primero una multitud de pol-
meros sintticos con los que se fabrica ropa y materiales de consumo. Ms tarde
surgen prtesis, as como rganos y tejidos artificiales. Luego cermicas y mate-
riales compuestos (fibras embebidas en una matriz polimrica) han revolucionado
las industrias de la construccin y del transporte por su inigualable resistencia.
La revolucin informtica actual, fruto del chip y la microcomputadora
fue posible gracias a la refinacin del silicio. Igualmente, para la transmisin efi-
caz de las telecomunicaciones hoy se emplean vidrios de alta pureza (las fibras
pticas, ver figura 0.15A).
A ltimas fechas ha nacido la nanotecnologa. No existe una definicin pre-
cisa de lo que significa esto, pero los cientficos han aprendido cmo controlar el
tamao y forma de una amplia gama de materiales, a nivel atmico y molecular.
En ese proceso han descubierto propiedades interesantes y potencialmente
A) tiles, muchas de ellas no anticipadas por nadie.
Los ltimos 15 aos han sido testigos de la explosin de he-
rramientas relativamente baratas para interrogar y manipular ma-
teriales a escala de los nanmetros, tales como microscopios de
exploracin y sondeo.
Al mismo tiempo, varios campos antes no relacionados (ta-
a
les como la ingeniera elctrica y la biologa) han empezado a en-
focarse a entender y controlar fenmenos fsicos y qumicos
sobre esta escala de longitudes, tpicamente de 1 a 100 nm. Den-
tro de esta nueva rama de la ciencia de los materiales existe un nue-
b vo grupo de mexicanos, en San Luis Potos, dedicados a trabajar
sobre nanotubos de carbono, que son estructuras formadas nica-
mente por tomos de carbono (ver figura 0.15B).
c

d
B) La qumica nos provee de los materiales que han revoluciona-
do la industria, la informtica y el consumo.
Figura 0.15
A) Fibras pticas. B) de a) a c) Nanotubos de
carbono fotografiados por los hermanos Mauricio Energa: El petrleo aporta hoy 60% de la energa mundial. Los
y Humberto Terrones en el Instituto Potosino de procesos qumicos de refinacin nos permiten mejorar da con da
Investigacin Cientfica y Tecnolgica. la calidad de los combustibles.
d) Nanotubo de carbono de pared sencilla.
Tomado de la Image Gallery del grupo de
Respecto al carbn es importante idear procesos qumicos
Richard E. Smaley. Ver www.mb.tn.tudelft.nl/ que lo conviertan en combustibles gaseosos o lquidos, ms ma-
projects/carbon_nonotubes.html nejables y menos contaminantes.
10 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

La qumica nos da pilas y acumuladores como fuentes de energa elctrica.


De la misma manera, la transformacin econmicamente viable de la energa so-
lar en energa elctrica o qumica se dar mediante el estudio de materiales con
mayor eficiencia fotovoltaica.

La qumica es la base para la obtencin de energa y la explotacin racional


de los recursos naturales.

Reduccin del impacto ambiental: En 1974, Mario Molina y Sherwood Row-


land proponen que las molculas de los llamados freones pueden afectar la capa
de ozono estratosfrica, que nos protege de la radiacin ultravioleta del Sol. Re-
ciben el Premio Nobel de Qumica en 1995, despus de detectarse el hoyo de
ozono en la Antrtida y de comprobarse que dichos compuestos son los respon-
sables del mismo. Un problema realmente global que amenaza la presencia de la
humanidad en la Tierra ser resuelto por el conocimiento qumico de los meca-
nismos de reaccin en la atmsfera terrestre.

Hoy ms de 100 pases han firmado protocolos para detener la produccin


de estos compuestos y la qumica ha desarrollado sustitutos menos dainos
para el ambiente!

No todos los casos han sido tan exitosos como los mencionados hasta ahora. Tam-
bin ha habido fracasos, accidentes y malos usos de la qumica. Conviene conocer estos
malos ejemplos tambin, para que no se repitan ms.

TE TOCA A TI:2
Fertilizantes, lo bueno y lo malo

1. Consulta el artculo Global Population and the de fertilizantes a base de nitrgeno en el medio
Nitrogen Cycle, escrito por Vaclav Smil, y publi- ambiente. Son estos riesgos los que han llevado a
cado en el nmero de julio de 1997 en la revista varios grupos ecologistas a defender y promover
Scientific American (si deseas leerlo en espaol, la la produccin y el consumo de vegetales con abo-
traduccin de esta revista se llama Investigacin y nos no sintticos, mediante los llamados cultivos
Ciencia). Se trata de un artculo que pondera los orgnicos.
beneficios y los riesgos de un proceso qumico; su 3. Con un pequeo grupo de compaeros, intenta una
subttulo dice Alimentar ahora a la humanidad entrevista con un representante de estos grupos y
demanda tanto fertilizante nitrogenado, que la dis- anota sus argumentos, o consulta otras fuentes im-
tribucin del nitrgeno en la Tierra ha cambiado presas sobre el tema de la produccin orgnica de
de una forma dramtica y, en ocasiones, peligro- vegetales. Indaga en particular sobre el precio al
sa. En l se analiza el efecto positivo de la pro- que se ofrecen en el mercado estos vegetales culti-
duccin de fertilizantes qumicos para combatir el vados orgnicamente, en comparacin con los ob-
hambre mundial, pero tambin se citan los proble- tenidos con fertilizantes inorgnicos sintticos.
mas que la humanidad enfrenta por obtener hoy, 4. Desarrollen en el saln de clases una discusin so-
industrialmente, una tercera parte del nitrgeno fi- bre las ventajas y las desventajas de la produccin
jable disponible para las plantas. de fertilizantes industriales, en la que se adelanten
2. Anota los riesgos que representa la proliferacin propuestas razonables para su desarrollo futuro.

2
La seccin TE TOCA A TI es una invitacin a aplicar lo desarrollado en el texto en un ejemplo especfico. Se
trata de problemas provocativos que te permitirn apreciar si has entendido.
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 11

Figura 0.16
Universo de las sustancias qumicas. Son 8 000 las que han I
sido clasificadas con diverso grado de peligrosidad. (Tomado 12 000 000 En el planeta N
de Cristina Cortinas et al., Programa de gestin ambiental de 100 000
T
En el comercio
sustancias txicas de atencin prioritaria, Mxico: Instituto
R
8 000 Reguladas O
Nacional de Ecologa, 1995; consultar tambin la pgina de D
3 000 Constituyen 90% del consumo
esta autora en http://cristinacortinas.com). La figura tiene U
600 Restringidas o retiradas del comercio
validez en enero de 2005, ya que la autora nos dice La figura C
sigue en lo general siendo vlida, quizs haya unos cuantos 15 Virtualmente eliminada su liberacin C
miles de sustancias comerciales ms. El dato sobre las 8 000 6 Sustancias txicas de atencin prioritaria en Mxico I
sustancias reguladas no ha cambiado. Los datos sobre las
3 000 sustancias de amplio consumo y las 600 prohibidas o N
restringidas tampoco. Las 15 sustancias eliminadas virtualmente
corresponden a las que son objeto del Convenio de Rotterdam
de las Naciones Unidas. En cuanto a las seis sustancias prioritarias en Mxico en el periodo 1994-2000, correspondan a las que
estaban sujetas a planes de accin nacional o comprendidas en programas de atencin prioritaria: DDT, clordano, bifenilos
policlorados, mercurio, plomo y cadmio.

o villana?
Las sustancias qumicas con propiedades de corrosividad, reactividad, explosividad, toxi-
cidad e inflamabilidad (propiedades CRETI) representan un peligro para la salud humana
y para el ambiente. El manejo de dichas sustancias implica un riesgo, ya que existe cierta
probabilidad de dao como consecuencia de la exposicin al peligro. La figura 0.16
muestra que es una fraccin relativamente pequea la de las sustancias qumicas peligro-
sas y an menor la de las realmente letales. No obstante, es importante prevenir que no
haya las condiciones de exposicin que impliquen un grado importante de vulnerabilidad
para la poblacin.
Veamos otro ejemplo que es una muestra clara de lo limitado o ilimitado del peli-
gro producido por las sustancias qumicas. El rectngulo negro de la figura 0.17 es nues-
tro grado de ignorancia respecto al efecto carcingenico de todas las sustancias cono-
cidas, porque nicamente hemos probado los efectos de 7000 (cuadrado blanco) y en-
contrado unas 30 sustancias claramente carcinognicas (punto blanco a la derecha de la
flecha).
Cuando no se establecen procedimientos rigurosos para el manejo de sustancias peli-
grosas, o cuando ocurren accidentes lamentables por la falta de mantenimiento o supervi-
sin suficientes, o cuando definitivamente se piensa en la qumica como un arma para
matar enemigos, nuestra ciencia acumula puntos negativos en la percepcin de la socie-
dad. He aqu algunos ejemplos:

Accidentes industriales: El isocianato de metilo se utiliza para sintetizar pla-


guicidas. En 1984, en Bophal, India, ocurri una fuga industrial importante de
Figura 0.17 este compuesto lquido. Su toxicidad es tan grande, que murieron alrededor de
Comparacin de las 30 2500 personas, entre obreros y habitantes de la ciudad.
sustancias con probados
efectos carcinognicos
Otro accidente similar haba ocurrido aos antes, en 1976, en la ciudad ita-
(punto blanco a la derecha liana de Sevesso. La sustancia txica en este caso fue la dioxina (ver figura
de la flecha) contra las sus- 0.18), con efectos teratognicos, es decir, que causa anormalidades en el feto.
tancias que han sido pro- En la Ciudad de Mxico, se presentaron, en 1984, seis explosiones en la
badas para estos mismos planta de tratamiento de gas licuado de San Juanico. El informe oficial habla de
efectos (cuadrado blanco
de la izquierda), que son
324 muertos, 200 casas totalmente destruidas y otras 500 con daos diversos.
7000. El rectngulo negro
representa los 12 millones
de sustancias que existen Se requieren planes de seguridad integral que minimicen la probabilidad de
sobre la superficie de la accidentes industriales!
Tierra.
12 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Exposicin a sustancias peligrosas: Hoy existe una conciencia creciente acerca


de los efectos potenciales sobre la salud de los compuestos que se arrojan al am-
biente, sea por su produccin, almacenamiento, venta, uso, transportacin y/o
CI O CI eliminacin.
Quizs el caso ms sonado fue el de las ciudades japonesas de Minamata
CI O CI (1956) y Niigata (1965), en donde la industria arrojaba mercurio al agua de la
baha, que se acumul en la cadena alimentaria. Primero se detect la muerte
masiva de los gatos, pero ms tarde miles de personas enfermaron por la inges-
tin de pescado. El mercurio provoca desrdenes mentales, perturbaciones mo-
Figura 0.18 toras, afecciones renales, daos pulmonares y, finalmente, la muerte.
Dioxina: 2,3,7,8 tetracloro-
dibencen-p-dioxina. Los desperdicios industriales deben caracterizarse y disponerse de manera
que no afecten la salud o el ambiente!

Contaminacin del aire: En las grandes ciudades, el uso de combustibles em-


pobrece la calidad del aire. Estos procesos liberan gases que propician la forma-
cin de ozono (que irrita el sistema respiratorio), monxido de carbono (gas t-
xico que toma el lugar del oxgeno en la hemoglobina de la sangre) y dixido de
azufre (sustancia txica que produce cido sulfrico, que luego se precipita en
forma de lluvia cida).
El caso ms grave, con miles de muertos, se dio en Londres en 1952 cuan-
do, por el fro invernal, miles de hogares quemaron carbn con alto contenido de
azufre durante varios das en los que persisti una inversin trmica sobre la at-
msfera de la ciudad.

Los procesos de combustin son fuente de energa, pero tambin de contami-


Figura 0.19 nacin!
Paisajes como ste nos
alertan del dao ecolgico
Productos no biodegradables: Un problema grave de los desperdicios plsticos
de los detergentes no bio-
degradables. o de los detergentes es que muchos de ellos permanecen inalterados en el am-
biente durante muchos aos, ya que no pueden ser destruidos biolgicamente
por los microorganismos. Es lamentable la contaminacin de los ros y los mares
con estas sustancias, pues amenaza con interrumpir la cadena alimentaria, con
peligrosos efectos (ver figura 0.19).

Hay que producir benefactores equivalentes que s puedan ser degradados


a) CI
por bacterias y microbios, aunque resulte un poco ms caro!
CI
C CI
CI
Plaguicidas: Los cultivos son atacados por insectos, babosas, caracoles, gusa-
nos, hongos y bacterias, entre otras plagas. Las prdidas de alimentos llegan a
alcanzar 40% de las cosechas, por lo que es prioritario evitarlas. La qumica ha
generado productos para ello, algunos de los cuales han resultado remedios
CI peores que la enfermedad, por sus largos tiempos de permanencia en el ambien-
b)
CCI2 te y su efecto nocivo sobre la cadena alimentaria, como fue el caso del DDT. Los
CI CI compuestos organo-clorados, como el DDT y el clordano (ver figura 0.20), pro-
vocan efectos degenerativos en el hgado. Su produccin ha sido detenida en la
CI CI mayora de los pases.
CI
CI
Todo producto que se introduce al ambiente debe pasar por pruebas irrefuta-
Figura 0.20 bles de toxicidad en vegetales y en animales superiores!
a) DDT. b) Clordano.
INTRODUCCIN La qumica, una ciencia 13

Armas qumicas: Los casos anteriores se deben de alguna u otra manera a la


I
negligencia, pero la fabricacin de armamento qumico para aniquilar vidas hu- N
manas es absolutamente perversa, como perverso es todo tipo de guerra. El fosge- T
no o el gas mostaza utilizados de forma directa en la Primera Guerra Mun- R
O
dial, el agente naranja sustancia defoliadora que destruy la tierra cultiva- D
ble en la Guerra de Vietnam, y tantos otros, son ejemplos lamentables del mal U
uso de la ciencia hecho por cerebros execrables. C
C
I
La ciencia es conocimiento. Puede usarse para salvar vidas o para matar!
N

EN EQUIPO:3
Qumica, benefactora o villana?

Acabamos de decir que con la qumica se obtienen be- cin). Antes del debate, averigen la mayor cantidad
neficios y riesgos, ventajas y desventajas, se salvan vi- de informacin posible para tener los argumentos que
das o se aniquilan. Imagina que un medio de comuni- les permitan defender su punto de vista, es decir, qu
cacin organiza una discusin para determinar si la pasara a favor y en contra, en un mundo en el que la
qumica debe o no permanecer como actividad huma- qumica no fuera una actividad humana permitida. Con
na. Organicemos en el grupo un debate como simula- posterioridad, sugieran al profesor la organizacin de
cro. un debate en el que participen todos los alumnos del
Organzate en equipos de cuatro personas. Deter- grupo y del que saquen todos ustedes sus propias con-
minen en conjunto quin quiere participar del lado de clusiones, entre otras, cmo maximizar los beneficios y
la qumica como benefactora y quines lo harn del minimizar los riesgos.
lado de la qumica como villana (dos por cada posi-

PROBLEMAS Y ACTIVIDADES4

1. Propn una respuesta a las siguientes preguntas, planteadas en la seccin CON ESCEPTI-
CISMO:
a) Ciertamente existen cosas mucho ms pequeas que nosotros, que no alcanzamos a per-
cibir con los sentidos?
b) Qu elementos tienes para sostener la afirmacin anterior?
c) Podemos confiar en los aparatos? Por qu?
d) Podemos confiar en las leyes? Por qu?
e) Por qu hay unas leyes para describir el mundo macroscpico y otras para explicar el mi-
croscpico?
f) Qu tanto las interpretaciones de lo observado dependen de la persona que mira y de lo
que cree saber previamente?
g) Cmo intentan los cientficos evitar ese sesgo?
2. Ciencia y tecnologa son, aparentemente, dos conceptos diferentes. A partir de una bsqueda
bibliogrfica, desarrolla un trabajo de unas pocas cuartillas sobre los conceptos de ciencia y
tecnologa, sus nexos y sus diferencias.
3. Parece que no podemos fiarnos mucho del sentido comn. Cules seran tus argumentos para
convencer a una persona iletrada de que la Tierra es redonda y de que gira alrededor del Sol?

3
La seccin EN EQUIPO es una invitacin al trabajo colectivo. En la sociedad moderna, los proyectos se
abordan en grupos de profesionales, en los que cada uno aporta lo que sabe. El resultado, al contener diversas
visiones sobre el problema, es superior al del trabajo individual.
4
Al final de cada captulo del libro se te propone una serie de PROBLEMAS Y ACTIVIDADES para reforzar
el aprendizaje.
14 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Si no crees ser suficientemente convincente, trabaja en equipo y consulta la bibliografa para


alcanzar una argumentacin ms slida.
4. Con relacin al asunto anterior, hay temas todava ms difciles de explicar y de entender.
Qu elementos de anlisis y persuasin utilizaras para convencer a un escptico de que la
materia est compuesta de pequeas partculas, como tomos y molculas? Te sientes real-
mente convincente con dichos argumentos?
5. Consulta en varios libros la definicin que aportan de qumica . Realiza una sntesis de todas
ellas y formula una definicin personal con la que te sientas a gusto. Contrasta con algunos
compaeros tu propuesta y haz ante ellos una defensa de la misma, en la que recibas tambin
sus argumentos. Escribe, como resultado del debate, una definicin que te parezca ms com-
pleta.
6. Haz una pequea resea acerca de las que consideras mediante un investigacin previa
como aportaciones importantes de la qumica en el terreno deportivo. Recoge de tus compa-
eros y tu profesor su propia visin al respecto y vers que hay contribuciones de las que no
sospechabas.
7. En ciertas dosis, algunas sustancias qumicas son sumamente benficas, como la aspirina. Sin
embargo, su empleo indiscriminado y a mayores dosis puede ser fatal. Investiga los efectos
sobre la salud de diferentes dosis de aspirina y de otros medicamentos de uso comn. Investi-
ga sobre el llamado sndrome de Reye.
8. El manejo de las sustancias qumicas implica un riesgo. El benceno es un disolvente orgnico
muy utilizado en la industria y el laboratorio. Consulta los riesgos de su empleo debidos a su
toxicidad y las medidas que deben tomarse para su manejo adecuado.

BIBLIOGRAFA
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PRIMERA PARTE
CAPTULO 1 I
N
MANIFESTACIONES T
DE LA MATERIA R
O
D

La materia
U
C
C
I

en la naturaleza N

C
A
P

T
U
L
O
1
TEMARIO CON ESCEPTICISMO:
CON ESCEPTICISMO: Cambios fsicos y
Cambios fsicos y qumicos?
qumicos? 15
CONCEPTOS FUNDAMENTALES: LA MATERIA 17 Es bastante generalizada la tendencia a clasificar los fenmenos natura-
Sustancias y mezclas 18
TE TOCA A TI: Sustancias y mezclas 19
les en dos grandes bloques: uno que agrupa a los de carcter fsico y
PROPIEDADES DE LAS SUSTANCIAS 19 otro a los de naturaleza qumica. El libro clsico de Samuel Glasstone
Propiedades fsicas intensivas 19 (1946) toca el tema con suma prudencia, al decir:
HERRAMIENTA: Sistema Internacional de Unidades
20
Solubilidad 20
Densidad 20 Con el propsito de su estudio, se ha encontrado conveniente
Punto de fusin 20 dividir los fenmenos naturales en dos clases:
Punto de ebullicin normal 20
Capacidad calorfica especfica 21 Una consiste de cambios de naturaleza aparentemente perma-
Viscosidad 21 nente, que involucran la transformacin de una forma de mate-
TE TOCA A TI: Denso y viscoso 21
Propiedades qumicas intensivas 21 ria en otra (QUMICA);
TE TOCA A TI: Busca otras propiedades 22
PROCESOS DE SEPARACIN DE MEZCLAS 22 otros son cambios temporales, generalmente, resultantes de la
Filtracin 22 alteracin de las condiciones externas (FSICA).
Destilacin 22
DESCBRELO T: Contenido alcohlico en
algunas bebidas 23 As, para Glasstone, el motivo de la clasificacin era slo de conve-
Cristalizacin 23
DESCBRELO T: Cristalizacin fraccionada
niencia para el estudio de los fenmenos. Dicha moderacin se ha disi-
24 pado posteriormente, cuando centenas de libros definen de manera for-
Extraccin 24 mal e insisten en diferenciar tajantemente los fenmenos fsicos de los
DESCBRELO T: Cafena en una bebida de
cola 25
qumicos, a travs de aseveraciones como las siguientes:
Cromatografa 25
DESCBRELO T: Colorantes en la gelatina 26
Un cambio fsico es aquel en que no cambia la identidad qu-
TE TOCA A TI: Otros procesos de separacin mica de la materia aunque, en todo caso, cambie su forma. La
26 transformacin fsica no es permanente, ya que mediante un
DEL PASADO: Metales, elementos; gemas,
mezclas 27
cambio en las condiciones externas puede volverse al estado
CTS Industrial: Destilacin del petrleo 28 inicial del sistema con un gasto menor de energa. Doblar una
El proceso de formacin del petrleo 28 hoja de papel es un cambio fsico. Otro ejemplo es un cambio
Importancia econmica del petrleo 29
Destilacin del gas natural 29
de fase o de estado de agregacin (cuando una sustancia pasa
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES 31 del estado lquido al slido o al gaseoso, entre otros). En todo
BIBLIOGRAFA 33 cambio fsico la sustancia conserva su identidad qumica. Pa-
pel o papel doblado, ambos son celulosa. Hielo y vapor de agua
15
16 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

tienen algunas propiedades diferentes, pero ambos son muestras de agua que
pueden reaccionar qumicamente como tal.
Un cambio qumico es aquel en donde una clase de materia se transforma en
otra, a travs de una reaccin qumica. Por ejemplo, el hierro, Fe, reacciona con
el oxgeno, O2, para formar herrumbre u xido de hierro (III), Fe2O3. Podemos
asegurar que se trata de un cambio qumico porque las propiedades de los reacti-
vos (hierro: metal; oxgeno: gas incoloro) son notablemente diferentes a las del
Figura 1.1 producto (xido de hierro: slido marrn quebradizo). Para que la herrumbre
Colisin de dos bolas de pueda convertirse otra vez en hierro y oxgeno gaseoso se necesita efectuar nue-
billar. Un fenmeno fsico.
vamente un cambio qumico. Los materiales originales, hierro y oxgeno, no
pueden separarse de la herrumbre mediante ningn cambio fsico.
En otro libro de la poca, Linus Pauling (1947) define como propiedades qumicas
de las sustancias a aquellas que se refieren a su comportamiento en las reacciones qumi-
cas y a stas como los procesos por los cuales unas sustancias se transforman en otras.
As, todo estara posiblemente claro si pudiramos caracterizar en forma ntida lo que sig-
nifica la transformacin de una forma de materia en otra. Cmo podemos asegurar,
mediante la observacin, que ha ocurrido un cambio qumico? Qu significa eso de que
una forma de materia se transforma en otra? Los siguientes ejemplos pueden ayudarnos
a establecer ms firmemente el debate, al fomentar en ti el escepticismo sobre este tema:

1. Qu argumentos puedes dar para sostener que, al congelarse, el agua lquida no


se ha transformado en una nueva forma de materia? Algo ms que la reversibi-
lidad del proceso al aumentar nuevamente la temperatura? Es convincente que
la congelacin no es un fenmeno qumico? Cmo podras demostrar con argu-
mentos observacionales que el hielo y el agua lquida estn formados por la mis-
ma clase de materia?
2. No cabe duda que las propiedades de hierro y oxgeno son absolutamente dife-
rentes a las de la herrumbre. Parece tratarse de un cambio qumico. Pero no es
Figura 1.2 cierto que las propiedades del agua lquida y del vapor de agua son tambin dife-
Formacin de herrumbre, rentes? Por ejemplo, una es un lquido y la otra un gas; la densidad de una es
un cambio qumico. ms de mil veces mayor que la de la otra, lo mismo que su viscosidad; el vapor
de agua s reacciona con el carbn para dar gas de agua (mezcla de CO y H2),
cuestin que no es posible lograr con el agua lquida. Ambas son de verdad
muestras de la misma sustancia: agua?
3. El diamante se transforma lentamente en grafito, que es la forma alotrpica ms
estable del carbono. La transformacin implica un rearreglo importante de las
posiciones de los tomos, as como la ruptura y la creacin de mltiples enlaces,
a pesar de que la energa neta necesaria es relativamente pequea. Se trata de
un fenmeno qumico? No cabe duda de que diamante y grafito son sustancias
diferentes, y no slo en su precio. Pero, acaso no son similares las propiedades
qumicas de los dos altropos? No son la misma sustancia al estar formados
ambos por tomos de carbono solamente?
4. Al variar las condiciones externas, por ejemplo, un cambio de temperatura o de
presin, el vapor de agua se transforma en agua lquida. Se argumenta que esta
reversibilidad permite caracterizar al fenmeno como fsico. No obstante, exis-
ten reacciones qumicas reversibles que transitan de los reactivos a los productos
Figura 1.3
Agua lquida y hielo. Se
mediante cambios en las condiciones externas. Un ejemplo es la reaccin de
trata de la misma forma de dimerizacin del NO2 para dar N2O4.1 Existen argumentos basados en la obser-
materia? vacin para diferenciar a uno u otro fenmeno como fsico o qumico?

1
El dixido de nitrgeno puede obtenerse en una campana de gases al aadir cido ntrico concentrado a una
moneda de cobre. Si dicho gas se colecta en una jeringa, puede observarse la reaccin de dimerizacin por un
cambio de coloracin al aplicar presin o cambiar la temperatura.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 17

5. Cuando en la cartula de un reloj digital se ennegrecen algunos segmentos debi-


I
do al paso de la corriente elctrica, mostrndonos la hora, 12:07 AM, ocurre una N
reaccin qumica? Qu ha pasado en el cristal lquido de la cartula? Se trata T
solamente de un fenmeno de reacomodo fsico de las molculas que hace cam- R
O
biar su apariencia? Se forman nuevas molculas? D
6. Normalmente, al calentar una sustancia lquida llega a ocurrir la vaporizacin de U
la misma, fenmeno que se caracteriza como un cambio fsico. No obstante, al C
C
Figura 1.4 calentar un huevo crudo, directamente o en un bao Mara, ste se convierte en I
El oscurecimiento en una un slido (huevo cocido). Se trata ste de un fenmeno fsico tambin o de un
cartula de un reloj digital fenmeno qumico? Si escogiste la ltima alternativa, qu reaccin qumica ha N
es un fenmeno qumico?
ocurrido en este caso?
Parece existir una diferencia sutil entre los cambios fsicos y los qumicos. Cierta- C
mente, en ocasiones hay una barrera difusa entre ambos. La manera de diferenciarlos A
requiere identificar una nueva forma de materia, producto de una reaccin qumica. Sin P

embargo, dicha cuestin slo puede dilucidarse mediante el estudio minucioso de la es- T
tructura microscpica de la materia, lo cual no es accesible por los mtodos ordinarios de U
observacin. As, hemos de resignarnos a perder la posibilidad de definir el concepto des- L
O
de un punto de vista puramente observacional, para introducirnos en las entraas del leja-
no microcosmos. Al adentrarnos en este libro en el estudio de la estructura atmica y mo- 1
lecular quizs desarrollemos ms elementos de juicio para distinguir con ms certeza los
cambios fsicos de los qumicos.
Por lo pronto, estas definiciones han sido tiles para avanzar en el estudio de los fe-
nmenos naturales. El propsito al incorporarlas en este texto es establecer modelos ex-
tremos sobre el comportamiento de la materia. Los cientfi-
cos son muy afectos a sentar dicotomas u oposiciones entre
dos conceptos (fsica-qumica, cido-base, donadores-acepto-
res, covalencia-ionicidad), cuestin que hay que tomar siem-
pre con cautela.
No obstante, en ciencia resulta elemental no confundir
los modelos con la realidad. Quiz podamos encontrar casos
reales de transformaciones de la materia que se adapten cer-
canamente a la definicin ya sea del modelo de cambio fsico
Figura 1.5
Collage de muestras de o del qumico, pero nada ms. El hecho de que no exista una
materia de un laboratorio frontera claramente definida entre ambos nos habla, afortu-
qumico. nadamente, de la unidad del conocimiento cientfico.

CONCEPTOS FUNDAMENTALES: LA MATERIA


Los protagonistas en la qumica son los elementos, sus compuestos y los sistemas que for-
man; en una palabra, esta ciencia se encarga del estudio de la materia.2 Es por esto que
uno de sus conceptos bsicos es el de materia. Todas las transformaciones qumicas tie-
nen lugar en muestras ordinarias de materia. La forma en la que est estructurada es la
que determina sus propiedades fsicas y qumicas, la manera en la que puede reaccionar y,
en ocasiones, las posibilidades de su utilizacin.
2
Hay que aclarar que la qumica se ocupa de las propiedades de la llamada materia ordinaria, es decir, la que
se encuentra a temperaturas, presiones y gravedad moderadas (ver la seccin PROPIEDADES DE LAS SUS-
TANCIAS, pgina 19). En las estrellas, por ejemplo, donde las temperaturas son de millones de grados y la
fuerza de gravedad es inmensa, la materia no se presenta en su forma ordinaria (tomos, molculas, etctera).
En esas condiciones su comportamiento no se da a travs de transformaciones qumicas.
18 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

Hidrgeno Sustancias y mezclas


Oxgeno
Ctodo
Batera nodo La materia puede clasificarse por su constitucin qumica en sustancias y mezclas. Entre
las primeras podemos identificar a los elementos y a los compuestos, segn puedan des-
componerse o no en sustancias ms simples mediante mtodos qumicos, tema sobre el
que profundizaremos en el captulo 2.
Figura 1.6
Cuando una muestra de
agua se somete a electrli-
sis, se producen siempre Una sustancia es una muestra de materia que no puede ser separada en otras me-
ocho gramos de oxgeno diante cambios fsicos.
por cada gramo de hidr-
geno. La relacin de vol-
menes de ambos gases es La composicin qumica de una sustancia est suficientemente definida o es constan-
siempre 2:1.
te. Por ejemplo, cuando se descompone qumicamente el agua siempre se obtienen ocho
gramos de oxgeno por cada gramo de hidrgeno, no importa la procedencia ni el estado
fsico en que se encuentre el agua original. En el vidrio utilizado en las fibras pticas, la
composicin tambin es constante, 44 gramos de silicio por cada 100 gramos de fibra.
Por su parte, una mezcla contiene dos o ms sustancias. Cada sustancia de la mezcla
mantiene su identidad qumica. Una de las caractersticas de las mezclas es que las sus-
tancias que las forman se pueden separar mediante cambios fsicos (ver la seccin M-
TODOS DE SEPARACIN DE MEZCLAS en la pgina 22). Contrario a lo que ocurre
con las sustancias, la composicin de las mezclas puede cambiar continuamente. Por
ejemplo, alcohol y agua pueden mezclarse en cualquier proporcin y pueden separarse
gracias a una destilacin (cambio fsico).
En la tabla 1.1 se resumen las diferencias entre las mezclas y los compuestos puros.
Figura 1.7
Dentro de las mezclas tenemos las homogneas y las heterogneas. En una mezcla
Dentro de un tomate pue- homognea las propiedades son las mismas en cualquier porcin de la mezcla. Un ejem-
den distinguirse a simple plo lo constituyen las disoluciones, como la que se forma cuando se disuelve azcar en
vista por lo menos tres fa- agua. En una mezcla heterognea, los componentes individuales permanecen fsicamen-
ses, la de la pulpa, la de la te separados y, en ocasiones, se pueden ver como tales. Un ejemplo de ello es una ensala-
piel y la de las semillas. Se
trata de una mezcla hetero-
da, donde la lechuga, el tomate y el pepino se pueden identificar claramente.
gnea. Otro ejemplo de una mezcla heterognea, mucho ms sutil, es el caso de cierto tipo
de aceros, en los que solamente mediante el microscopio puede observarse que estn for-
mados por dos sustancias diferentes: granos de hierro y partculas rugosas de grafito.
Las propiedades de los compuestos son distintas cuando stos se encuentran puros o
cuando forman una mezcla, debido a la presencia de impurezas. Prueba de ello est en el
color de las gemas, como veremos ms adelante, o en muestras de vidrio, con las que se
pueden formar fibras pticas cuando estn en estado puro, o lentes con diversas propieda-
des en funcin de la adicin de impurezas especiales.

Tabla 1.1
Caractersticas de las mezclas y de los compuestos.

Mezclas Compuestos
Figura 1.8
Fotografa al microscopio
Pueden separarse en sus componentes No pueden separarse en sus componen-
electrnico de una muestra
de fundicin de acero ma- mediante cambios fsicos tes por cambios fsicos
leable. Pueden observarse Su composicin puede variar de manera Su composicin es constante la mayora
los granos de hierro y las continua al agregar uno de sus componentes de las veces.
porciones de grafito. Lo
que a simple vista parece Sus propiedades estn ciertamente Sus propiedades no estn relacionadas
una mezcla homognea relacionadas con las de sus componentes con las de los elementos que los constitu-
puede resultar finalmente yen qumicamente
una mezcla heterognea.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 19

I
TE TOCA A TI: N
Sustancias y mezclas T
R
O
A partir de tus conocimientos previos, indica si los si- f) Hierro D
guientes materiales corresponden a un elemento, un g) Gasolina U
C
compuesto puro o una mezcla: h) Pintura de aceite C
a) Agua de mar i) Mercurio I
b) Un pedazo de oro j) Aire
N
c) Vapor de agua k) Aceite para cocinar
d) Madera l) Bicarbonato de sodio
e) cido actico m) Magnetita
C
A
P

PROPIEDADES DE LAS SUSTANCIAS


T
U
L
O
Las propiedades de una sustancia son sus cualidades caractersticas. Son las que permi-
ten afirmar, con base en la observacin, si estamos frente a una sustancia determinada u 1
otra.
Un atributo bsico de la materia es el de poseer masa. sta es una de sus propiedades
ms fundamentales. Sobre la superficie de la Tierra, la presencia de masa en un cuerpo se
refleja en la atraccin del planeta sobre l, de acuerdo con la Ley de Gravitacin. As, de
la masa deriva entonces el concepto de peso.
Las propiedades pueden clasificarse en extensivas e intensivas. Las primeras depen-
den de la dimensin de la muestra (su masa o su volumen, por ejemplo) y las segundas no
cambian en funcin del tamao de la muestra (la densidad, entre muchas otras), es decir,
son caractersticas de las sustancias y no de muestras particulares de ellas, por lo que les
dedicaremos ms atencin.

Propiedades fsicas intensivas


Las propiedades fsicas ms evidentes son las que se detectan con los sentidos. Por ejem-
plo, del aspecto visual de la sustancia surgen las siguientes:

Estado de agregacin (si es slida, la forma de los cristales, etctera)


Color

El resto de los sentidos agrega otras propiedades:

Olor
Sabor
Rugosidad
Naturaleza quebradiza (estas dos ltimas si la sustancia es slida)

Las propiedades de este tipo no son afectadas sustancialmente por el tamao de la


muestra, siempre que sta sea de magnitud razonable, por lo que son intensivas. Existen
otras propiedades no tan simples que se pueden apreciar tambin con los sentidos, como:

La maleabilidad (viabilidad con la que una sustancia puede transformarse en l-


minas delgadas mediante martilleo).
20 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

La ductilidad (facilidad para estirar un material en


forma de hilo).
La dureza (propiedad relativa a la capacidad de una
sustancia de rayar otras).

Muchas otras propiedades pueden medirse con precisin y


expresarse numricamente. Incluimos a continuacin algunas
de ellas y te dejamos investigar algunas otras ms. En relacin
con las unidades en las que se expresan los valores de estas
a) b)
propiedades, revisa la seccin HERRAMIENTA: Sistema In-
ternacional de Unidades.
Figura 1.9
Los metales son dctiles y maleables. a) Metal en placa y filamento, la sustancia
ms dura es el diamante, pues raya al resto. b) Diamante rayando vidrio.

HERRAMIENTA:3
Sistema Internacional de Unidades

En este libro se utiliza el Sistema Internacional de Uni- da por el Sistema Internacional de Unidades, pero en
dades. Todos los detalles necesarios del mismo se en- este libro la utilizaremos como equivalente al decme-
cuentran en el Apndice 1. tro cbico (dm3). Recuerda que:
En la descripcin de las propiedades fsicas se han
utilizado para el volumen dos unidades diferentes: el 1 L  1 dm3
litro (para el que usaremos el smbolo L) y el centme- 1 dm3  1000 cm3
tro cbico (cm3). El litro no es una unidad recomenda- 1 mL  1 cm3

Solubilidad

La masa mxima de sustancia slida que se disuelve en 100 g de disolvente, a cierta tem-
peratura.
Ejemplo: La solubilidad del cloruro de sodio en agua, a 25C es de 39.12 g.

Densidad

La masa de sustancia contenida en la unidad de volumen.


Ejemplo: La densidad del cloruro de sodio es de   2.163 g/cm3 o 2.163 g/mL.

Punto de fusin

Temperatura a la que la sustancia lquida solidifica.


Ejemplo: A 101.325 kPa de presin, el agua funde a Tf  0C.

Punto de ebullicin normal


Figura 1.10 Temperatura a la que la sustancia lquida hierve, a presin normal de 1 atmsfera, o sea a
Aparato Fisher para deter-
101.325 kPa.
minar los puntos de fusin
de los slidos. Ejemplo: A 101.325 kPa de presin, el agua hierve a Tb  100C.

3
Las HERRAMIENTAS abordan el desarrollo de habilidades matemticas, de nomenclatura, de lgica o de
manejo de unidades, que no tienen que ver directamente con el contenido en cuestin, pero que son indispen-
sables para la resolucin de problemas.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 21

Capacidad calorfica especfica


I
N
Cantidad de energa que hace elevar la temperatura de un gramo de sustancia en un grado T
centgrado. Siempre que se usa el trmino especfico en el SI nos referimos a un gramo R
de sustancia. O
D
Ejemplo: A 4C, la capacidad calorfica especfica del agua lquida es Cp  4.184 J/(g C). U
C
C
Viscosidad I

En dos capas de un fluido, una de las cuales se mueve y la otra no, la viscosidad (o, for- N
malmente, el coeficiente de viscosidad cinemtica) se refiere a la resistencia que opone la
capa en reposo a la que est en movimiento. El coeficiente de viscosidad cinemtica es la
fuerza (en Newtons), por unidad de rea (metros cuadrados), requerida para mantener una C
A
diferencia unitaria en la velocidad de las dos capas (un metro sobre segundo). P
Ejemplo: La viscosidad para el N2 gaseoso a 0 C es   1.781  10 5 kg/(m s).
T
U
L
O
1
TE TOCA A TI:
Denso y viscoso

El aceite y el agua son dos sustancias que no se mez-


clan. Cul de ellas es ms densa? Cul es ms vis-
cosa?
Para determinar cual es ms densa, recuerda que al
ponerlas juntas, la ms densa quedar en la parte infe-
rior del recipiente, mientras que la menos densa queda- Figura 1.11
r en la parte superior. Viscosmetro de bola
Para conocer cul es ms viscosa basta con po- rodante.
nrtela entre dos dedos y frotarlos uno contra el otro.
Aquella que presente ms resistencia ser ms viscosa.
Otra manera es medir el tiempo de cada de un baln en Averigua por qu se utiliza el aceite como lubri-
una columna con una altura dada de lquido. Las sus- cante en los motores de los coches y no se utiliza el
tancias ms viscosas tienen tiempos de cada mayores. agua? Qu es un aceite multigrado?

Propiedades qumicas intensivas


Las propiedades qumicas de las sustancias son las que se refieren a su comportamiento
en las reacciones qumicas.
Este tema se aborda con ms profundidad en el captulo 5. Basta por ahora dar algu-
nos ejemplos simples:

Los metales alcalinos tienen la propiedad de reaccionar violentamente con el


agua produciendo hidrxidos.
Los halogenuros de los metales alcalinos fundidos se descomponen por electr-
lisis.
Los metales se combinan con el oxgeno para producir xidos.
Los hidrocarburos se queman en presencia de aire y producen dixido de carbo-
no y agua.
22 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

TE TOCA A TI:
Busca otras propiedades

Busca una definicin de las siguientes propiedades y 2. Momento dipolar


un ejemplo de su valor para una sustancia determinada 3. Coeficiente de conductividad trmica
a ciertas condiciones, dado en unidades del SI: 4. Compresibilidad isotrmica
1. Tensin superficial

PROCESOS DE SEPARACIN DE MEZCLAS


En la naturaleza, la gran mayora de las sustancias se encuentran formando mezclas de
muy diversos tipos. En multitud de casos hacemos uso de las sustancias que forman parte
de una mezcla. Por ejemplo:

Tomamos el principio activo de una medicina, que est mezclado con otros com-
ponentes y con el excipiente.
En el hogar usamos limpiadores cuyos antispticos estn mezclados con deter-
gentes y con agua, como vehculo.

No obstante, en muchas ocasiones es necesario, o sencillamente deseable, obtener


por separado las sustancias componentes de una mezcla, o conocer la composicin de di-
cha mezcla. A eso se dedica el anlisis qumico.
Los componentes de una mezcla pueden concentrarse o separarse de la misma me-
diante procesos de separacin.

Un proceso es el que se lleva a cabo cuando se trata una mezcla para obtener ya
sea cada uno de sus componentes, o mezclas ms sencillas de algunos de stos.

Filtracin

Es el ms sencillo de los mtodos de separacin. Se utiliza siempre que se desea separar


un slido de un lquido. A lo que en un laboratorio de qumica se llama filtrar, en la coci-
na se denomina colar; si en la cocina usamos un colador o un cedazo, en el laboratorio
usamos un embudo con papel filtro.

Destilacin

Consiste en llevar una mezcla lquida a ebullicin en un matraz de destilacin. La mezcla


puede estar compuesta nicamente por lquidos miscibles (que se disuelven por completo
uno en otro) o puede contener tambin algn slido disuelto. Cada uno de los lquidos en
la mezcla conserva su tendencia a evaporarse y hierve al alcanzar la cercana de su tem-
peratura de ebullicin. El vapor que se desprende al inicio est compuesto principalmente
por el lquido con menor temperatura de ebullicin (L1). Este vapor se hace pasar por un
Figura 1.12
Embudo con papel filtro. refrigerante o condensador, y se colecta en un recipiente (ver figura 1.13). Mientras la
temperatura se mantiene ms o menos constante, el vapor est compuesto casi exclusiva-
mente por L1. Al haberse evaporado todo L1, la temperatura se eleva, hasta alcanzar la
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 23

temperatura de ebullicin del siguiente lquido, L2, que podr recolectarse en otro reci-
piente, y as sucesivamente. Los slidos que hubiera en la mezcla, permanecern en el I
N
matraz. T
R
O
D
DESCBRELO T:4 U
Contenido alcohlico en algunas bebidas C
C
I
Vigila la temperatura del vapor generado, y aseg-
N
Qu porcentaje de alcohol se encuentra presente rate de que colectas nicamente el lquido que ebulle a
en las bebidas alcohlicas? 78.5C (menor si no ests al nivel del mar).
Para cada una de las bebidas, mide en una probeta
C
Los principales componentes que se encuentran en es- el volumen de etanol obtenido en la destilacin y calcu- A
tas bebidas son el alcohol y el agua. Estos dos lquidos la el porcentaje en volumen de alcohol contenido en P
tienen diferentes puntos de ebullicin: a nivel del mar cada una de ellas.
T
el del alcohol (etanol) es 78.5C y el del agua, 100C. Guarda el etanol para un uso futuro. U
Esto permite utilizar el mtodo de destilacin para se- L
parar el alcohol en cada una de las mezclas de una ma- O
Con esta informacin, realiza los clculos necesa-
nera bastante sencilla, ya que ste hierve antes que el 1
rios para responder la pregunta inicial.
agua. Para realizar una destilacin, se necesita un equi-
po semejante al mostrado en la figura 1.13.
Termmetro
Condensador
Material (enfra el vapor
Cerveza, brandy, ron para licuarlo) Entra agua
Matraz de bola con t de destilacin de enfriamiento

Termmetro de vidrio
Refrigerante con mangueras Sale agua
2 soportes universales de enfriamiento

2 pinzas de tres dedos con nuez Lquido puro


Mechero destilado
1 anillo de hierro Matraz de destilacin
Tela de alambre con asbesto con lquido impuro
Probeta recolectora

Procedimiento
Elige una bebida y coloca 30 mL en el matraz de bola. Figura 1.13
Inicia la destilacin. Equipo de destilacin del laboratorio qumico.

Cristalizacin

Este proceso se utiliza principalmente cuando se desea separar un slido disuelto (soluto)
en un disolvente. La solubilidad de un soluto en un disolvente tiene generalmente un l-
mite, que se mide en unidades de masa de soluto por unidades de masa o volumen de di-
solvente a una temperatura dada. A este lmite se le conoce como saturacin y decimos
que una disolucin est saturada, si no acepta la solubilizacin de ms soluto. As por
ejemplo, se sabe que la solubilidad del cloruro de sodio (NaCl) es de 39.12 g en 100 g de

4
La seccin DESCBRELO T es una invitacin a realizar trabajo experimental mediante la propuesta de
una pregunta iniciadora a la cual hay que responder. La respuesta no se incluye, para que sea producto de la
indagacin prctica. En ocasiones, los materiales o procedimientos podrn ser modificados por ti, con la ayu-
da de tu profesor, en caso de no disponer exactamente de los que se mencionan aqu.
24 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

agua, a 25C. Si el volumen de disolvente disminuye mientras la temperatura se mantiene


constante, el soluto tender a cristalizar. Como generalmente la solubilidad de un soluto
aumenta con la temperatura, una disminucin en ella tambin favorece la cristalizacin
del soluto.
Es posible que si se tienen dos o ms solutos presentes en una disolucin, al evaporar
parcialmente el disolvente cristalice slo uno de ellos, el menos soluble. ste puede sepa-
rarse por filtracin, para luego seguir evaporando el disolvente hasta la cristalizacin de
un segundo soluto, y as sucesivamente. A este proceso repetitivo, en el que logran sepa-
rarse entre s solutos de una disolucin gracias a sus distintas solubilidades, se le llama
Figura 1.14
Efecto luminoso producido
cristalizacin fraccionada.
con cristales

DESCBRELO T:
Cristalizacin fraccionada

lucin total de ambas. (Si observas que queda una muy


Cul es ms soluble en agua, el azcar o la sal? pequea cantidad de cristales sin disolverse, o alguna
impureza, pasa la mezcla a travs de un papel filtro pa-
Tu sabes, por experiencia, que ambas sustancias son ra caf).
bastante solubles en agua, pero para conocer la res- Coloca ahora esta disolucin en un vaso de vidrio
puesta a la pregunta, te sugerimos llevar a cabo el si- (ten precaucin para que el calor no rompa el vidrio) y
guiente experimento, que puede realizarse aun en la cbrela, para mantenerla libre de polvo. Djala en reposo
cocina de tu casa. varios das en el refrigerador, durante los cuales podrs
ir observando la aparicin paulatina de cristales.
Material
Al cabo de unos das, cuando ya no se aprecie el
Azcar
aumento en la cantidad de cristales formados, separa
Sal
los cristales filtrando la mezcla con un filtro para caf.
Taza medidora
En este caso, y slo en este caso en el que las sustan-
Pocillo para calentar
cias problema son conocidas e inofensivas, utiliza al-
Estufa
guno de tus sentidos para identificar la naturaleza de
Filtros para caf
los cristales.
Vaso de vidrio
Refrigerador
Procedimiento Puedes ahora contestar la pregunta? Requieres
Disuelve 1/4 de taza de azcar y 1/4 de taza de sal en una experimentar ms?
taza de agua. Calienta y agita hasta que logres la diso-

Extraccin

El agua no es miscible en algunos lquidos, como el aceite, o en algunos disolventes org-


nicos, como el cloroformo. Siempre que estos lquidos sean agitados con intencin de
mezclarlos, stos vuelven a separarse en dos fases al quedar en reposo. Este fenmeno,
unido a la mayor o menor solubilidad en agua de cierto tipo de solutos comparada con su
solubilidad en otros disolventes orgnicos no miscibles en agua, constituye la base de un
mtodo de separacin conocido como extraccin.
Supongamos que tenemos una disolucin acuosa en la que se hallan disueltos dos so-
lutos, uno de los cuales, S1, es soluble en cloroformo (o algn otro disolvente no miscible
en agua) y el otro, S2, no. Al aadir cloroformo sobre esta disolucin acuosa y agitar, S2
permanecer en el agua, mientras que S1 ser extrado, al menos parcialmente, por el clo-
Figura 1.15 roformo. Este procedimiento se hace en un embudo de separacin, como el que se mues-
Embudo de separacin. tra en la figura 1.15. Qu tanto S2 permanecer en el agua y qu tanto pasar al clorofor-
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 25

mo, depender de la particular afinidad que tenga S2 por cada uno de estos dos disolven-
tes. Por lo general, es necesario repetir el proceso varias veces, separando las dos fases y I
N
aadiendo de nuevo cloroformo puro a la disolucin acuosa. T
R
O
D
U
DESCBRELO T: C
Cafena en una bebida de cola C
Colaboracin de Rosa Mara Gonzlez Muradas. I

N
Material
Embudo de separacin
Hay cafena en la Coca-Cola? Cloroformo
C
Coca-Cola y/o caf preparado A
Cpsula de porcelana P
La cafena es una sustancia orgnica cuya frmula Parrilla de calentamiento
T
condensada es: C 8 H- Campana de extraccin U
10N4O2 y cuya frmula L
desarrollada es la de la Procedimiento O
figura 1.16. Cafena C8H10N4O2 Coloca 50 mL de Coca-Cola en un embudo de separa- 1
Esta sustancia es CH 3 cin y agrega 50 mL de cloroformo. Agita 10 veces,
soluble en agua. Sin abriendo la llave del embudo despus de cada agita-
N
embargo tiene ms afi- N O cin (para liberar la presin generada por la agitacin).
nidad por algunos di- N CH3 Deja reposar hasta que haya una buena separacin de
solventes orgnicos, N las dos fases. Vaca en una cpsula de porcelana el clo-
como el cloroformo, O roformo que contiene la cafena extrada.
CH3
CHCl3, que a su vez es Destila el cloroformo de la disolucin al bao Ma-
casi inmiscible en ra (guarda el destilado para hacer otro experimento)
agua. Se sabe tambin Figura 1.16 hasta que el slido disuelto quede seco en el matraz.
que forma cristales en Frmula desarrollada de la En todo caso, evapora a sequedad sobre una parrilla,
forma de aguja y que cafena. dentro de una campana de extraccin (los vapores de
tiene un punto de fu- cloroformo son txicos).
sin de 238C.
Es posible entonces, mediante una extraccin, se- Identifica el residuo slido obtenido. Cmo podras
parar la cafena de una disolucin acuosa, como puede saber que es cafena?
ser una Coca-Cola o un caf, utilizando cloroformo. Al
evaporar el disolvente se obtendr un slido que podrs Puedes realizar el experimento con caf preparado y
identificar por su forma cristalina y punto de fusin. comparar los slidos extrados en ambos casos.

Cromatografa

Esta es una de las tcnicas de separacin que ms ha evolucionado con la tecnologa mo-
derna. Los principios de la cromatografa se emplean para separar slidos de slidos (en
disolucin), lquidos de lquidos y gases de gases. La idea fundamental de la cromatogra-
fa es que los componentes de la mezcla que se desean separar se distribuyen entre dos fa-
ses, una de las cuales es fija o estacionaria y la otra, la fase mvil, se desplaza a travs de
la primera. A este paso de la fase mvil a travs de la estacionaria se le conoce como pro-
ceso de elucin.
La raz chromos (color) en la palabra cromatografa tiene razones puramente histri-
cas. Parece sugerir que el color es lo que distingue a los componentes de la mezcla, y lo
que los hace separables, pero el color no tiene nada que ver en ello.
La primera descripcin detallada de una cromatografa se atribuye a Michael Tswett,
un bioqumico ruso, quien aisl la clorofila de una mezcla de pigmentos vegetales, en
26 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

1906. Coloc una pequea muestra en la parte superior


de una columna empacada con polvo de carbonato de
calcio y enseguida eluy la muestra con ter de petrleo
(ver figura 1.17). A medida que la muestra iba descen-
diendo por la columna, se iba separando en distintas
bandas que se desplazaban a velocidades diferentes. Las
Figura 1.17 bandas tenan diversos colores, debido a la naturaleza de
Columna cromatogrfica. Segn
eluye la mezcla, se colocan varios
los pigmentos de la mezcla, de ah el nombre dado al
recipientes para recibir a sus dife- proceso, aun cuando los colores eran accidentales y na-
rentes componentes. da tenan que ver con el principio del mtodo.

DESCBRELO T:
Colorantes en la gelatina
Colaboracin de Rosa Mara Gonzlez Muradas

Material
Cuntos colorantes puedes identificar en un polvo Polvo de gelatina de color fuerte (uva, frambue-
para preparar gelatina? sa, etc.)
Pipeta Pasteur
Algodn
Los colorantes utilizados en los alimentos estn forma- Slica-gel (para cromatografa en columna)
dos por molculas orgnicas bastante complejas. Las Alcohol etlico
diferencias en los colores de distintas sustancias son Cloruro de sodio
causadas por diferencias en la estructura molecular,
que tambin hacen ligeramente distinta su solubilidad. Procedimiento
Estas diferencias son las que nos permiten aplicar el Coloca una pequea torunda de algodn en el fondo de
mtodo de la cromatografa en columna para separar una pipeta Pasteur (cuida que no penetre en el capilar).
una mezcla de este tipo de sustancias. Realizars la se- Rellena con slica-gel hasta el tercio superior de la pi-
paracin en una microcolumna. peta e introduce otra torunda de algodn.
Disuelve un poco de polvo de gelatina de sabor en
una mezcla alcohol-agua en iguales proporciones de
volumen y agita para disolver.
Agrega dos gotas de la disolucin anterior dentro
de la microcolumna.
Agrega 5 mL de disolucin de cloruro de sodio
Figura 1.18 al 1%.
Microcolumnas de este
experimento. Cuntos colorantes diferentes logras identificar?

TE TOCA A TI:
Otros procesos de separacin

1. Consulta en libros de qumica otro tipo de proce- Electroforesis


sos de separacin diferentes a los enunciados. A Precipitacin electrosttica
continuacin te damos algunas ideas: 2. Investiga de qu forma se realizan en la industria
Centrifugacin las operaciones de filtrado, destilacin y extrac-
Separacin isotpica cin. Cita ejemplos de aplicacin en algn proceso
Destilacin por arrastre de vapor industrial especfico.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 27

I
DEL PASADO:5 N
Metales, elementos; gemas, mezclas T
R
O
D
Hay varios metales nativos, como el oro, la plata o el el asentamiento aqu del liderazgo mundial en diversas U
platino, que existen en la naturaleza en forma elemen- ramas de la mineraloga. En la Nueva Espaa, gracias C
tal, es decir, como elementos ms o menos puros. al ingenio de Bartolom de Medina, se ide el proceso C
I
Otros metales se encuentran naturalmente en forma de de amalgamacin en fro de la plata con mercurio, en
minerales. En los minerales, los metales estn combi- 1555, el cual fue vuelto a descubrir en Austria por el N
nados con otros elementos y forman compuestos. De barn De Born dos siglos ms tarde. Muy diversos
los minerales se puede extraer el metal, pero para ello adelantos minero-metalrgicos se dieron asimismo en
hay que hacer una serie de transformaciones qumicas el Reino del Per. En 1792 se instal en la Nueva Es- C
que dependen del mineral en cuestin. paa el Real Cuerpo de Minera, dirigido por Fausto de A
P
La metalurgia es el estudio del comportamiento f- Elhyar. Quizs don Fausto haya sido el primer profe-
sico y qumico de los elementos metlicos y sus mez- sor de qumica en Hispanoamrica. T
clas (aleaciones). La metalurgia extractiva es el con- Las piedras preciosas que coronan las piezas de U
L
junto de disciplinas que se utilizan para extraer metales oro y plata son las gemas, minerales de gran belleza, O
de sus yacimientos. Tambin incluye su transformacin durabilidad y rareza. Su especial atractivo ha fascinado
posterior para que puedan ser utilizados con diferentes a todas las sociedades de todas las pocas, como lo ha 1
propsitos. hecho el brillo y el color del oro. Los pueblos primiti-
Hace quiz 6000 aos comenz la extraccin del vos les asociaron capacidades maravillosas, desde cu-
cobre, el primer metal obtenido en minas. Desde en- rativas hasta mgicas.
tonces, la obtencin de los metales se convirti en algo El uso de las piedras preciosas en joyera comenz
indispensable para la evolucin de las distintas civili- en las antiguas civilizaciones orientales. El Imperio
zaciones y se dej atrs la Edad de Piedra. Durante si- Romano, relacionado comercial y blicamente con el
glos, la metalurgia fue un saber emprico relacionado, mundo oriental, se contagi de este gusto por las joyas
en muchos de sus aspectos, con rituales, magia y sobre y adopt exageradamente su uso. El contacto de los
todo con la alquimia, en Occidente. Desde la antige- reinos europeos con el mundo oriental durante Las
dad ms remota la metalurgia ha sido una de las activi- Cruzadas, llev a Europa multitud de gemas descono-
dades a la que el hombre ha dedicado grandes esfuer- cidas hasta entonces. En Amrica, el caudal de piezas
zos. del Museo del Oro, en Colombia o Per, o el tesoro de
Los metales extrados han tenido siempre distintas Monte Albn o de Palenque, en Mxico, son muestra
utilidades. Para los incas, el oro era una representa- del uso de las piedras preciosas y el oro en utensilios
cin del Sol, su principal divinidad. El cobre, el bronce de adorno y rituales.
aleacin de cobre y esta- Las gemas tienen caractersticas particulares que
o y el hierro por ejemplo, las distinguen. Comparemos el zafiro, de color azul,
se empleaban principalmente con el rub, de brillante color rojo. La composicin
en la construccin de utensi- qumica de ambos es el
lios de defensa y caza, mien- corundum: Al2O3 (xi-
tras que el oro y la plata para do de aluminio). No se
hacer adornos y joyas. trata ahora de un ele-
La metalurgia avanz mento, sino de un com-
notablemente en Amrica puesto formado por la
Latina durante el perodo co- combinacin qumica
Figura 1.19
Figurilla de oro del Mu-
lonial. Uno de los propsitos de dos elementos.
seo del Oro del Banco de la metrpoli fue la extrac- Cuando est puro, este
de la Repblica, en Bo- cin de metales preciosos, compuesto es incoloro Figura 1.20
got, Colombia. por lo que propici el cono- por qu entonces una Cristal de roca.
cimiento sobre estos temas y de las piedras preciosas

5
La seccin DEL PASADO recoge un pasaje histrico sobre un tema o un personaje crucial en el desarrollo de
la ciencia. La idea es que te percates de que la actividad cientfica es desarrollada por seres de carne y hueso,
quizs un poco ms incisivos y con ms conocimientos y suerte que el resto de los mortales.
28 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

ro, porque es el responsable del color), mientras que


Figura 1.21 en el zafiro la impurezas son de titanio y hierro. Igual-
La esmeralda. Se trata del
mente, el aguamarina y el jade toman su color por un
mineral llamado berilo
(un aluminosilicato de mecanismo similar, pero el metal que provoca la impu-
berilio: 3BeOAl2O36SiO2) reza es el hierro, en la turquesa, y en la malaquita es el
en el que una pequesima cobre. Todas estas gemas son sustancias impuras. La
fraccin del aluminio est impureza es lo que les da la belleza, por lo que, en es-
sustituida por cromo.
tos casos no resulta importante separar la mezcla que
forma las gemas para obtener sustancias puras.
mencionadas es roja y la otra es azul? La diferencia se En la tabla 1.2 se presenta una serie de gemas, su
debe a impurezas de otros tomos metlicos. En el ru- frmula qumica, su color y el cromforo responsable
b, algunos iones aluminio, Al3+, han sido reemplaza- de ste.
dos por cromo, Cr3+ (ion que se denomina cromfo-

Tabla 1.2
Algunas gemas.

Gema Frmula Color Cromforo

Granate (Mg, Fe[III])2Al2(SiO4)3 Rojo Fe2+


Amatista SiO2 Violeta Fe3+ /Fe4+ (IV)
Aguamarina Be3Al2Si6O18 Azul Fe2+/Fe3+
Diamante C Claro Ninguno
Esmeralda Be3Al2Si6O18 Verde Cr3+
Alejandrina Al2BeO4 Rojo/verde Cr3+
Rub Al2O3 Rojo Cr3+
Crisolita (Mg, Fe[II])2SiO4 Amarillo/naranja Fe2+
Zafiro Al2O3 Azul Fe2+/Ti4+ (IV)
palo SiO2H2O Opalescente Ninguno
Topacio Al2SiO4(OH, F) Incoloro Ninguno
Turquesa CuAl6(PO4)4(OH)84H2O Azul Cu2+

CTS6 Industrial:
Destilacin del petrleo

El petrleo es una mezcla en la que coexisten las fases El proceso de formacin


slida, lquida y gaseosa. La mayor parte de sus com- del petrleo
ponentes son hidrocarburos (nombre que se da a los
compuestos que solamente presentan carbono e hidr- El petrleo es el producto de descomposicin de la ma-
geno), aunque contiene tambin compuestos con otros teria orgnica proveniente de plantas y animales, acu-
elementos adicionales, como nitrgeno, azufre, oxge- mulada en cuencas marinas y lacustres, y sometida a
no o metales. A travs de procesos de transformacin procesos geoqumicos durante cientos de millones de
industrial se obtienen de l productos de alto valor, co- aos. La sedimentacin y el enterramiento propiciaron
mo combustibles, lubricantes, ceras, disolventes y deri- poco a poco la formacin de un ambiente rocoso. En
vados petroqumicos. los poros microscpicos de esta roca sedimentaria, la

6
Este libro utilizar frecuentemente la seccin CienciaTecnologaSociedad (CTS). Su pretensin es mos-
trar la utilidad de los aspectos cientficos y tecnolgicos para el desarrollo social. Su contenido variar, para
incluir temas de la qumica y la tecnologa en el hogar, la industria, el cuidado ambiental, la salud y los nue-
vos materiales, entre otros.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 29

descomposicin form hi- Importancia econmica del petrleo I


Pozo drocarburos gaseosos y ello N
T
propici una gran elevacin El petrleo es la fuente ms importante de la energa R
de la presin. mundial. En 1995 se produjeron 3.81  1017 J de ener- O
Las formaciones geolgicas ga en todo el mundo, de los cuales 1.5  1017 J proce- D
U
en las que existe petrleo dieron del petrleo crudo (39.2%) y 0.82  1017 J del C
son entrampamientos (ver gas natural (21.5%), es decir, 60.7% de la energa mun- C
Perforacin figura 1.22) con los siguien- dial proviene actualmente del petrleo. I

tes dos elementos: Es notablemente diferente la distribucin de pases N
a) Una roca almacenadora, con mayor produccin y con mayor consumo del pe-
Roca con petrleo dentro de trleo (ver tabla 1.3). Este punto de la comercializa-
impermeable sus poros. En la parte su- cin del crudo adquiere entonces una importancia es- C
Pizarra
perior se encuentra el tratgica capital para las relaciones entre el primero y A
Gas natural gas natural (petrleo el tercer mundos. P

Petrleo Roca porosa gaseoso) y debajo el lla- T
agua salina mado petrleo crudo Tabla 1.3 U
(petrleo lquido). Los 12 primeros pases productores de petrleo crudo L
Figura 1.22 O
Esquema de un entram- b) Una fractura geolgica, en el mundo en 2003. Los datos son en millones de ba-
pamiento de petrleo. un domo salino o una ro- rriles diarios (MMBPD). Un barril de petrleo son 159 L. 1
En cada pozo es dife- ca impermeable a su alre-
rente la proporcin de Pas Produccin diaria promedio
dedor, que evita que el 2003 (MMBPD)
gas natural y de petr-
petrleo fluya hacia la su-
leo crudo.
perficie o hacia los lados. Antigua Unin Sovitica 10.31
Basta hacer una perforacin (pozo, ver figura Arabia Saudita 8.48
1.23) para que la alta presin del entrampamiento lleve Estados Unidos 7.88
al petrleo crudo y al gas natural hacia la superficie. Mxico 3.79
Por supuesto, la profundidad y la naturaleza geolgica Irn 3.78
de las capas que haya que perforar hace ms o menos China 3.41
costosa y factible la construccin del pozo. Noruega 3.26
Llega un momento en que el petrleo empieza a Canad 3.00
dejar de fluir hacia la superficie, lo cual no quiere decir Reino Unido 2.29
que el pozo se haya agotado, ya que la roca sigue em- Emiratos rabes Unidos 2.29
papada del fluido, sino que la presin ha disminuido. Nigeria 2.15
Lo que procede entonces es iniciar la recuperacin Venezuela 2.01
secundaria del crudo, que consiste de la inyeccin pro- Resto del mundo 26.56
funda de agua (la densidad del petrleo es menor y TOTAL 79.210
flota en aqulla), o bien la recuperacin mejorada, me-
diante la inyeccin de vapor, gases, surfactantes, pol-
meros, entre otros procesos que estn actualmente a En 2003, Amrica Latina contribuy a la produc-
prueba. cin mundial con 9.17 millones de barriles diarios, que
Finalmente, el pozo se correspondi a 12.3% del total. Entre los pases de la
agota, tarde o temprano. Se regin destacan Mxico (3.79 MMBPD), Venezuela
estima que las reservas mun- (2.01) y Brasil (1.77). En un segundo plano estn Ar-
diales de petrleo durarn gentina (0.78), Colombia (0.55) y Ecuador (0.43).
todava unas cuantas dca-
das, de tal forma que antes Destilacin del gas natural
de concluir el siglo XXI segu-
ramente la humanidad tendr La figura 1.24 presenta las temperaturas de fusin y
que enfrentarse a un mundo ebullicin de los hidrocarburos gaseosos y lquidos de
Figura 1.23
Pozo de petrleo en sin este recurso. uno a 16 tomos de carbono. Podemos ver que el ms
Venezuela. ligero, llamado metano, permanece como lquido slo
30 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

Figura 1.25
Gas
Torre desmetanizado-
lquido
ra. El gas natural se Salida lateral
alimenta como lqui- (hidrocarburos
do a la mitad de la ligeros)
Seccin que muestra
torre. El vapor del do- dos platos de la torre,
Gas
mo es licuado en un natural
el lquido que desciende
y el gas que asciende
condensador y vuelto
Salida lateral
a alimentar. El lquido (hidrocarburos
del fondo se evapora pesados)

en un rehervidor. En
la parte superior iz- lquido Gas Rehervidor
quierda se observa el
detalle del paso de l-
quido y vapor en un
Figura 1.24 plato de la torre des-
Intervalo de temperaturas a las que los hidrocarburos satura- metanizadora.
dos permanecen en estado lquido, a presin atmosfrica
normal. La curva inferior corresponde a la temperatura de fu-
sin y la de ebullicin est en la superior. mantenido all por la altura de un vertedero. En un pla-
to, el vapor que sale hacia arriba es ms rico en los
en un pequeo intervalo de 20, entre 182C, que es su componentes ms voltiles de la mezcla, mientras que
temperatura de fusin, y 162C, la de ebullicin. Entre el lquido que desciende al plato inferior est enrique-
tanto, el hidrocarburo de 16 tomos de carbono es un cido en los componentes pesados. sta es la razn de
lquido entre 18C y 287C. Es precisamente la diferen- que la temperatura en cada plato de la torre sea ligera-
cia en las temperaturas de ebullicin la que puede mente diferente a la del anterior: los platos ms altos
aprovecharse para separarlos mediante destilacin. tienen una temperatura menor que los ms bajos. La
La instalacin industrial que aprovecha las dife- accin del conjunto de platos, que pueden ser de unos
rentes temperaturas de ebullicin de los hidrocarburos pocos a una centena, es concentrar en los domos el
ms ligeros (de uno a cuatro tomos de carbono) para componente ms voltil, en este caso el metano.
separarlos se llama planta criognica. Lleva ese nom- El resultado final obtenido en la torre desmetani-
bre debido a las bajas temperaturas necesarias para zadora es un condensado en lo alto del domo constitui-
mantener lquido al gas natural y proceder a su destila- do casi nicamente por metano y un lquido del fondo
cin. que es una mezcla del resto de los hidrocarburos. sta
alimenta entonces a la segunda torre (ver figura 1.26)
que separar el segundo hidrocarburo y as, sucesiva-
Criogenia: la produccin de bajas temperaturas o mente cada uno de los componentes esenciales del gas
el estudio de los fenmenos a baja temperatura. natural.
Ms adelante en este libro quedar claro cmo es-
En efecto, el gas natural que sale del pozo petrole- tas sustancias gaseosas son el cimiento de la industria
ro se condensa mediante refrigeracin y se alimenta petroqumica actual.
como lquido a la serie de torres de destilacin indus-
trial del proceso criognico. En cada una de las torres
(ver figura 1.25) se alimenta calor al lquido de los fon-
dos de la torre en un rehervidor, lo que lo convierte en
vapor que sube debido a su baja densidad. A la vez, en
el condensador se elimina calor del vapor del domo de
la torre, lo que lo licua y lo hace descender al reinyec-
tarlo a la torre.
De esta manera, a lo largo de la torre existe un l-
quido descendente y un vapor ascendente que se ponen
en contacto ntimo en sus platos. La muestra el deta-
lle de un plato, en que el vapor penetra por debajo y Figura 1.26
burbujea en el lquido que desciende del plato superior, Planta criognica.
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 31

PROBLEMAS Y ACTIVIDADES
I
1. Indica si los siguientes procesos te parecen cambios fsicos o cambios qumicos, es decir, su- N
T
giere si se forma en ellos, o no, una nueva sustancia y si desaparecen las sustancias originales. R
Discute con tus compaeros y con tu profesor. Por cierto, no te preocupes si aparecen discre- O
pancias graves al respecto. D
a) Deformacin de un plstico moldeable. U
b) Ennegrecimiento de un cristal lquido por el paso de la corriente. C
C
c) Mantequilla que se enrancia. I
d) Incandescencia del alambre de tungsteno de un foco.
e) Hidratacin de una sal anhidra. N
f) Imanacin de un pedazo de hierro por el contacto con un imn.
g) Calentamiento del agua para baarse.
h) Horneado de un pastel. C
i) Corrosin de la varilla en un edificio. A
j) Preparacin de un t. P
k) Coccin de un huevo.
T
l) Luxacin de un hueso. U
m) Floracin de una planta. L
n) Combustin del alcohol. O
o) Un golpe de raqueta sobre una pelota.
1
p) Refinacin de la gasolina.
q) Secado de una pintura aplicada sobre la pared.
r) Verter agua de una jarra sobre un vaso.
s) Combustin de una vela.
t) Engrapado de una hoja de papel.
u) Quitar una mancha con un lquido orgnico.
v) Sufrir una quemadura de la piel al asolearse.
2. Clasifica las siguientes propiedades como fsicas o qumicas:
a) Inflamabilidad
b) Densidad
c) Volatilidad
d) Tendencia a la corrosin
e) Temperatura de roco
f) Tendencia a la oxidacin
3. Clasifica las siguientes como sustancias puras o como mezclas:
a) Tinta de tu pluma
b) Caf en una taza
c) Cubo de azcar
d) Pedazo de cal
e) Yeso
f) Latn
g) Anillo de plata
h) Bolsa de polietileno
i) Bolsa llena de detergente comercial
4. Indica si las siguientes propiedades son intensivas o extensivas:
a) El color azul del sulfato de cobre hidratado slido
b) La masa de un pedazo de acero
c) El importe de la gasolina cuando llevas un auto a la gasolinera
d) La temperatura de fusin del tungsteno de los focos
e) El color amarillo de la luz de sodio
f) El volumen que ocupa un gramo de cierta margarina
g) La energa qumica almacenada en un gramo de cierto petrleo
h) El volumen de hielo en diferentes muestras
5. El Journal of Chemical Education es la revista ms prestigiada en educacin de la qumica.
Consulta alguno de los siguientes artculos para realizar un experimento de cromatografa, sea
32 P R I M E R A PA R T E M a n i f e s t a c i o n e s d e l a m a t e r i a

en columna o en papel, con la ayuda de tu profesor (los artculos estn ordenados del ms re-
ciente al ms antiguo y al final de cada uno se incluyen tres nmeros, que corresponden al
ao de aparicin, volumen de la revista y pgina inicial):
a) Anwar, Jamil; Nagra, Saeed Ahmad; Nagi, Mehnaz Thin-Layer Chromatography: Four
Simple Activities for Undergraduate Students. 1996 73 977.
b) Rowe, H. Alan. An Inexpensive Gel-filtration Chromatography Experiment: A simple
biochemical laboratory exercise for high school and undergraduate students who make
their own column and apply simple detection techniques. 1993 70 415
c) Reynolds, Ronald C.; ODell, C. Allen. A thin-layer and column chromatography experi-
ment adapted for use in secondary schools: A quick, safe, colorful, convenient introduc-
tion to two basic techniques. 1992 69 989.
d) Wigman, Larry S.; Kelsch, Catherine T. Separation science and chromatography: A color-
ful introduction. 1992 69 991.
e) Wyler, Hugo; Chevreux, Pierre. Simple chromatography column. 1977 55 270.
f) Lehky, Pavel. Simple, inexpensive and reliable do-it-yourself chromatography columns.
1978 54 227.
g) McCullough, Thomas; Lechtenberg, Andre. A short, intensive experiment in paper chro-
matography. 1970 47 141.
h) Stiles, D. A. Experiments in paper chromatography. 1970 47 688.
6. Sugiere un mtodo para separar los componentes de las siguientes mezclas (discute tus pro-
puestas con el profesor):
a) Mezcla de gis pulverizado y sal de mesa.
b) Disolucin de azcar en agua.
c) Disolucin de sal en una mezcla de alcohol y agua.
d) Aceite esencial a partir de cortezas de limn.
7. Con la ayuda de una balanza y un termmetro, disea un experimento mediante el cual pue-
das confirmar la solubilidad del cloruro de sodio en agua a 25C. Estima luego la solubilidad
del azcar o del bicarbonato de sodio en agua a la misma temperatura.
8. El yodo slido es algo soluble en agua si se agrega adems un poco de yoduro de potasio. Ob-
serva el color de la disolucin acuosa de yodo. Agrega un poco de tetracloruro de carbono,
agita, y ve qu sucede. Idea entonces un mtodo para separar al yodo de una disolucin acuo-
sa. Al terminar, recupera el tetracloruro de carbono por medio de una destilacin.
Para las preguntas 9 a 15, consulta el Apndice 1.
9. Expresa las siguientes cantidades con prefijos del SI. La idea es que siempre resulte una can-
tidad con uno, dos o tres dgitos antes del punto decimal, seguida de una unidad con prefijo.
a) 524400 g
b) 0.000134 m
c) 0.000724 s
d) 0.0012 mol
e) 23345 K
f) 345250 kg
g) 101325 Pa
10. Elimina los prefijos del SI en las siguientes propiedades o cantidades y escrbelas en trminos
de unidades bsicas, o derivadas, en notacin cientfica exponencial.
a) Tiempo de vida media del uranio -238,  142 Ps.
1

b) Presin atmosfrica al nivel del mar, P  0.1013 MPa.


c) Energa necesaria para vaporizar un kilogramo de agua E  2257500 J.
d) Coeficiente de expansin trmica del benceno, a presin atmosfrica y 20C,  1.237
(kK) 1.
11. Expresa las siguientes cantidades en la unidades indicadas:
a) 0.00217 s en s
b) 0.008 MJ en mJ
c) 0.000000017 mg en ng
d) 131800 cm3 en m3
e) 7.96 m2 en mm2
12. A partir de la definicin dada para la viscosidad, que involucra una fuerza por unidad de rea
y de intervalo de velocidad, deriva que las unidades de esta propiedad son kg/(m s).
CAPTULO 1 La materia en la naturaleza 33

13. En la siguiente ecuacin, calcula las unidades de la constante de los gases, R; V es un volu-
men en metros cbicos, P es la presin en pascales, n la cantidad de sustancia, en mol, y T la I
N
temperatura en Kelvin. T
PV R
R
O
nT D
14. Busca en la biblioteca un manual o un libro de datos que tenga tablas de propiedades de las U
C
sustancias y recoge los siguientes datos expresados en las unidades del SI: C
a) Densidad del osmio slido I
b) Temperatura de fusin del benceno
c) Temperatura de sublimacin del CO2 slido N
d) Capacidad calorfica del aluminio slido
e) Viscosidad del tetracloruro de carbono, CCl4
f) Tensin superficial del agua lquida C
g) Solubilidad del carbonato de sodio en agua A
15. Transforma las propiedades anteriores a las siguientes unidades (si no conoces alguna busca P

su significado): T
a) g/cm3 U
b) C L
c) C O
d) cal/(g C) 1
e) poise
f) dina/cm2
g) kg de soluto por cada dm3 de agua.

BIBLIOGRAFA

Glasstone, S., Textbook of Physical Chemistry, Macmillan, Nueva York, 2a edicin, 1946.
McGlashan, M.L., Physicochemical Quantities and Units, Royal Institute of Chemistry, Londres,
1971.
Mortimer, R.G., Physical Chemistry, Benjamin, California, 1993.
Nassau, K., The causes of color, Sci. Am. 243[4], 106-123, 1980.
Pauling, L., General Chemistry, W.H. Freeman, San Francisco, 1947.
Pauling, L., Qumica general, Aguilar, Madrid, 1977.
Produccin mundial de petrleo de tabla 3, tomada el 30 de junio de 2004 de:
www.worldoil.com/INFOCENTER/STATISTICS_DETAIL.ASP?STAFILE=_WORLDOILPRODUCTION.
PRIMERA PARTE
CAPTULO 2 I
N
MANIFESTACIONES T
DE LA MATERIA R
O
D

Elementos,
U
C
C
I

compuestos y N

periodicidad
TEMARIO CON ESCEPTICISMO:
CON ESCEPTICISMO: Alquimia: Un desperdicio Alquimia: un desperdicio
de tiempo? 35 de tiempo?
LA ALQUIMIA: MITO Y REALIDAD DE UNA
FILOSOFA OCULTA 36
Introduccin: Un testimonio de la Edad Media 36 Debajo de la primera columna de la mezquita de Crdoba en Es- C
No todo lo que reluce es oro ni todos los que se paa se encuentra enterrado un rayo de Sol. Transcurridos 8000 A
decan alquimistas lo eran 37 P
Las corrientes de pensamiento que llevaron
aos se convertir en oro.

a la alquimia 38 Esto, cuenta la leyenda, lo afirm el alquimista rabe Ave- T
El nacimiento de la alquimia 40 rroes. Ser cierto? Es posible enterrar un rayo de Sol? Se pue- U
De hermticos a alquimistas y qumicos 42 L
LA MATERIA SE TRANSFORMA: ELEMENTOS 43 de convertir un rayo de Sol en oro? Qu es ser un alquimista? Si
O
Elementos qumicos 44 un alquimista es aquella persona que practicaba la alquimia, en-
DESCBRELO T: Los componentes tonces, qu era la alquimia? Qu herencia leg la alquimia a la 2
del agua 44
HERRAMIENTA: Los smbolos de qumica moderna?
los elementos 46 La lectura del siguiente ensayo te dar elementos suficientes
DESCBRELO T: Elemento o compuesto? 47 para apreciar de qu manera la humanidad avanz durante el pe-
QUMICA IBEROAMERICANA: Elementos descubiertos y
producidos 47 rodo Neoltico y la Edad Media en el conocimiento de los meta-
Anlisis qumico elemental 49 les y los minerales, as como de los mitos que perduran alrededor
TE TOCA A TI: Composicin en peso 50 del trabajo de los alquimistas, mezcla de ocultismo, astrologa y
LA HIPTESIS ATMICA 52
Antecedentes del modelo atmico de Dalton 53 magia con simbolismos religiosos, en busca de la divinidad y la
Los postulados del modelo atmico de Dalton 54 perfeccin.
Los pesos atmicos relativos de Dalton 54
TE TOCA A TI: Relacin de tomos 55
LA MATERIA SE TRANSFORMA: MOLCULAS
Y FRMULAS 55
Ley de los volmenes en combinacin 55
Hiptesis de Avogadro 56
Los pesos atmicos de Cannizzaro 57
DESCBRELO T: Molculas diatmicas, frmulas y
pesos atmicos 57
Frmulas qumicas 59
INTRODUCCIN A LA TABLA PERIDICA 60
La construccin de la tabla peridica
de Mendeleiev 62
Tabla peridica larga 65
TE TOCA A TI: La prediccin de las propiedades 66
DESCBRELO T: Metal o no-metal 67
DESCBRELO T: Sales a la llama 67
DEL PASADO: Dimitri Mendeleiev 68 Figura 2.1 Figura 2.2
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES 69 Mezquita de Crdoba en El alquimista.
BIBLIOGRAFA 70 Espaa.
35
36 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

L A ALQUIMIA: MITO Y REALIDAD DE UNA FILOSOFA OCULTA


Por Horacio Garca Fernndez

Pero Diotima, quines son los que filosofan,


si no son ni los sabios ni los ignorantes?.
Platn, El banquete

Figura 2.3
Horacio Garca Fernndez Introduccin: un testimonio de la Edad Media
UNAM.

La primera gran obra de la literatura britnica es el poema Cuentos de Canterbury de Geof-


frey Chaucer (1338?-1400). El autor tena aproximadamente 50 aos de edad, cuando en
1386 escribi esta serie de cuentos en verso, con la que nos transmiti una imagen muy
clara de la sociedad de la que formaba parte. Unos cuentos pretenden divertir a sus lecto-
res, cosa que logran aun con nosotros lectores de inicios del siglo XXI, pero otros tienen la
intencin de servir de estmulo a la reflexin de aquellos lectores ingleses de finales del
siglo XIV, sus compatriotas, a fin de prevenirlos sobre la inconveniencia de dejarse llevar
por sus ambiciones y pasiones. Uno de estos cuentos de sentido tico, probablemente el
nico creado originalmente por Chaucer, es el Cuento del paje del cannigo y su tema
es precisamente la alquimia, pero la alquimia tal y como era percibida por la gente comn
y corriente de aquella poca, por el pblico que, como Chaucer, tena noticia de su exis-
tencia, y quiz haba ledo sobre ella, pero no la practicaba.
En el cuento mencionado escribe el autor refirindose a la alquimia:

Por lo que a m atae, ya no quiero saber nada de esta ciencia. Escuchad lo que
de ella dicen los autnticos alquimistas.
He aqu uno de los comentarios que hace Arnaldo de Vilanova en su trata-
do de Rosarium filosoforum, stas son sus palabras: La descomposicin del
mercurio no puede lograrse sin la ayuda de su hermano. Pero el primero que
estableci este principio fue Hermes Trismegistus, el padre de la alquimia,
cuando dijo: El dragn no morir a menos que su hermano muera con l.
Por dragn da a entender el mercurio y por el hermano, el azufre; este ltimo
proviene del Sol el cual es oro; y el primero de la Luna que es plata.
Notad, adems, la sabida exposicin de Trismegistus: Por esta razn, aconsejo
a los hombres que, a menos que conozcan los propsitos de los alquimistas y la
terminologa por ellos empleada, no intenten adentrarse en los secretos de esta
ciencia; de lo contrario son unos necios. Este arte es ciertamente el mayor de
los misterios.

A continuacin Chaucer transfiere a sus lectores lo que segn l se encontraba en una


obra que atribuye a Platn, con toda seguridad apcrifa, pero que interesa transcribir aqu
porque nos muestra lo que el poeta ingls crea verdadero:

Hubo tambin el caso de aqul discpulo de Platn que pregunt al maestro:


Os ruego me digis el nombre de la piedra filosofal.
Es una piedra que la gente llama Titn.
Y eso, qu significa?
Lo mismo que Magnesia. Digamos que es un lquido compuesto de los cua-
tro elementos.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 37

Mi querido maestro, os suplico me revelis los principios bsicos de este l-


quido. I
N
De ninguna manera replic Platn. Todos los alquimistas se obligaron bajo T
juramento a no revelar a nadie el secreto, ni aun guardarlo escrito en un papel. R
Tan celoso est Cristo del Secreto, que no quiere que sea conocido, excepto O
D
cuando a l le place y entonces lo comunica a los hombres que l juzga conve- U
niente; a los dems, lo mantiene oculto. Esto es todo. C
C
Y termina Chaucer: I

N
Ya que Dios prohibe a los alquimistas descubrir el secreto, lo mejor que pode-
mos hacer es olvidarnos de la piedra filosofal. Jams prospera el que se enfren-
ta con Dios, aunque est metido en la alquimia hasta el fin de sus das. C
A
Lo que acabamos de transcribir, que se encuentra al final del cuento ya mencionado, P
nos remite a lo que Chaucer consideraba la verdadera alquimia, arte segn crea l,
T
Figura 2.4 transmitido por Dios a unos cuantos elegidos que asuman la obligacin de mantenerlo en U
Smbolos alqumicos de al- secreto. L
gunos elementos. a) mercu- Eso es exactamente lo que el hombre de la Edad Media crea que era la alquimia, lo O
rio, b) azufre, c) sal. que a su vez implicaba creer: 1

Que su conocimiento proceda de la divinidad.


Que ese conocimiento lo posean slo algunas personas, como el mencionado
Arnaldo de Vilanova, elegido por aqulla y, por tanto, era locura pretender tener C
acceso a l sin ser un elegido, un iniciado. A
Que a ese conocimiento lo acompaaba una terminologa especfica, un lenguaje P

simblico inaccesible a la persona comn y corriente. T
U
La alquimia fue una filosofa oculta asociada a la magia, desarrollada mientras sta L
fue considerada como un hecho natural, como una potencia de la naturaleza, en aquellos O
siglos del medievo y el Renacimiento durante los cuales todos los humanos, desde los 2
ms pobres e ignorantes hasta los mas cultos y ricos, asuman que la creacin del mundo
haba sido un extraordinario acto de magia del mximo mago, o demiurgo, que poda
concebirse: Dios.

No todo lo que reluce es oro ni todos los que se


decan alquimistas lo eran
El dilogo transcrito anteriormente, que Geoffrey Chaucer atribuye a Platn, no puede ser
de l, es apcrifo como ya dijimos. La prueba de su falso origen es simple: Platn no pudo
referirse a los alquimistas porque esta palabra, alquimia, es de origen rabe y surge en los
siglos VI y VII, aproximadamente, 1200 aos despus de la muerte del filsofo ateniense.
Platn tampoco pudo hacer ninguna referencia a Cristo, quien apareci en la historia
500 aos despus de la muerte de aqul.
Pero el texto nos refleja algunas ideas importantes para entender qu fue la alquimia.
En primer lugar observamos que Chaucer, en la parte final del cuento, nos remite a lo que
de la alquimia opinaban los autnticos alquimistas. Si este autor habla de los autnti-
cos es porque pensaba que haba alquimistas no autnticos y de ah la necesidad de se-
parar o clasificar, distinguiendo entre unos y otros.
El hecho de que la mayora de los que entonces se decan alquimistas no lo fueran
autnticamente produjo que la imagen de la alquimia transmitida a nuestra poca, fuera
una imagen falsa, desvirtuada, deforme y no autntica.
En efecto, lo que en los textos modernos de qumica se dice de los alquimistas se re-
38 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

fiere por desgracia slo a los falsos alquimistas, a los embaucadores y timadores que eran
los que estaban en contacto, tanto con la burguesa medieval y renacentista, como con la
gente del pueblo. Los otros, los autnticos, se aislaban de los dems para practicar su tra-
bajo, un trabajo esencial y solitario de bsqueda de respuestas a sus angustias existenciales.
Lo primero que hay que entender de la alquimia, esa s, la autntica, y de los verda-
deros alquimistas, es que no se trataba de una profesin, sino de una actividad privada
realizada por personajes reconocidos pblicamente por lo que hacan en mbitos muy di-
ferentes: un obispo, un papa, un abad, un mdico famoso, un maestro de reconocido pres-
tigio, un artista plstico, un metalurgista destacado, forman parte de la larga lista de per-
sonajes atrados por la alquimia y los problemas filosficos que planteaban en su marco
terico.
Cules eran estos problemas? Cul su origen? Por qu se buscaban respuestas en
el trabajo oculto del laboratorio? De qu naturaleza fueron los frutos de esta bsqueda?
Por qu aunque muchas operaciones y procesos que desarrollaron los alquimistas son
vistos hoy en los laboratorios y plantas industriales, es un error ver en el alquimista a un
precursor del qumico moderno? Qu ideas de los alquimistas perduraron como tesis de
los investigadores hasta el siglo XIX? Qu conceptos bsicos de la alquimia pudieran ser
compartidos por los astrofsicos y universitarios de inicios del XXI?

Las corrientes de pensamiento que llevaron


Figura 2.5 a la alquimia
Los cuatro elementos aristo-
tlicos fueron recogidos en Muchos y muy importantes descubrimientos fueron hechos durante el Neoltico, etapa
la poca de la alquimia prehistrica que fue causa y fuente de todas las mitologas y antecedente de todas las reli-
mediante figuras geomtri-
giones. La cermica, la agricultura y la herbolaria, la extraccin y utilizacin de pigmen-
cas. a) Figura de la obra
Calvis Sapientiae, atribui- tos tanto en telas como en paredes, la fusin de minerales, extraccin de los metales y
da a Alfonso X de Castilla. elaboracin de vasijas, cinturones y aplicaciones metlicas en la ropa, la elaboracin de
Las otras dos figuras son telas y su pigmentacin, de armas y corazas de bronce, la produccin de cerveza y vino,
de la obra Practica; Th. la utilizacin intensa de la madera y el barro resecado o cocido para levantar construccio-
Ch. b) El oro, elemento so-
nes, la construccin de embarcaciones, son todas empresas del Neoltico impensables,
lar, al ser perfecto se com-
pone de una proporcin por cierto, sin el dominio del fuego.
igual de los cuatro elemen- Es en este momento de la historia cuando surgen las primeras poblaciones sedenta-
tos, c) la plata, que es la rias que dominan ya los ciclos de siembra y cosecha y que coexisten con grupos de nma-
luna, no contiene el ele- das, cazadores y recolectores, presentes an en estos albores del siglo XXI, que es cuando
mento fuego.
surgen los primeros nombres relacionados con los metales.
En el principio era el Verbo, dice el evangelio de San Juan; y el Verbo era con
Dios, y el Verbo era Dios, declaracin que nos ubica en un hecho esencial: la palabra; el
lenguaje, nos precede, est ah antes de que lleguemos a este mundo.
Efectivamente, antes de nacer nuestros padres ya han decidido cual va a ser nuestro
nombre y con l, mucho antes de aprender a hablar, estamos registrados, mediante el acta
de nacimiento, en la sociedad de la que formamos parte. A travs de la palabra, de los
nombres, nos apropiamos de todos los elementos de la realidad que nos envuelve y de la
que formamos parte, siendo as, a travs del enriquecimiento de nuestro lenguaje, como aa-
dimos a nuestra naturaleza biolgica la que nos hace humanos, y nos diferenciamos de
los dems animales.
El hombre no nace; el hombre se hace, y esto es fundamentalmente cierto gracias
al lenguaje. Nuestra animalidad o nuestra humanidad se relacionan irremediablemente
con el enriquecimiento o pobreza de la estructura del lenguaje que conforma nuestro pen-
samiento y de la que nosotros mismos formamos parte. Es en esta funcin humanizadora
del lenguaje que cobra importancia el hecho de haber dado nombre a los meteoritos en
plena etapa del Neoltico.
Y es esta funcin del lenguaje, la que nos explica por qu para los alquimistas y los
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 39

magos la palabra es esencial como medio para convocar y dirigir las fuerzas de la
naturaleza. La cada de un meteorito tuvo que llenar de pavor a los hombres del I
N
Neoltico. Llegaba del cielo y llegaba encendido. Qu hay de raro en que el pri- T
mer nombre registrado de un meteorito halla sido el sumerio An-bar, cuyos signos R
pictogrficos corresponden a cielo y fuego? O
D
Vena del cielo y llegaba encendido. Metal celeste o metal estrella son U
los primeros nombres del hierro, del hierro meteortico, muy probablemente el C
primer metal con el que tuvo contacto el hombre. C
I
Figura 2.6 En la bsqueda de piedras con las que elaborar los muchos artculos que definie-
Meteorito. ron la Edad de Piedra, el hombre tropez con piedras de colores, hoy diramos minerales, N
que llamaron su atencin y de la mano del descubrimiento de que al calentar las piezas ela-
boradas, ollas, platos, vasijas, se las haca ms resistentes, se lleg al calentamiento dentro de
un espacio cerrado para evitar el enfriamiento provocado por el contacto con el aire. C
As crearon los hornos del alfarero, los que muy probablemente llevaron al descubri- A
P
miento de los metales contenidos en los minerales, que separados de estos fluan de ese
horno. T
El hombre dio un gran paso al relacionar los minerales con los metales extrados. Al U
L
elaborar con ellos nuevos y ms variados artculos de uso cotidiano y comercializarlos in- O
tensamente, se vivi una profunda revolucin social, cultural, econmica y poltica.
Para aquellos hombres los metales eran parte de una naturaleza a la vez mgica y di- 1
vina, toda ella dotada de vida. Por qu extraarnos hoy, de las asociaciones hechas en-
tonces entre materia, vida y divinidad?
Hoy sabemos que el oro, de color amarillo, es el ms estable de los metales conocidos.
Esa estabilidad, resistencia a la corrosin y su especial color, fueron cualidades rpida- C
A
mente asociadas al Sol, una de las primera divinidades, y lo ms importante, en diversas P
culturas. La eternidad divina pareca tener su mejor modelo en el oro. Como en otras, en
el mbito del Mediterrneo, el culto a la deidad solar fue equilibrado con el correspon- T
U
diente culto a la deidad terrestre, ambas, como todo lo vivo, dotadas de sexualidad. L
A las observaciones de los fenmenos naturales, impregnadas de terror de los hom- O
bres del Paleoltico y el Neoltico, se sumaron las correlaciones encontradas entre ellos: al 2
relmpago y al ruido del trueno le segua la lluvia o la tormenta; de la tierra humedecida
surgan las plantas y los hongos, a la par que cambiaba su color pardo a verde y surgan
primero las hojas, despus las flores y finalmente los frutos.
La ingestin, primero por curiosidad y despus voluntaria, de los hongos, se vio
acompaada del inevitable encuentro con los efectos alucinantes de algunos de ellos
Qu otra cosa podan pensar sino que el carcter divino del rayo y del trueno se haba
trasladado con la lluvia a la tierra y que la persona que ingera los hongos alucingenos
era poseda por la divinidad? Y cmo sorprendernos de que a partir de esa experiencia
surgiera la bsqueda voluntaria de la unin con esa divinidad a travs de la ingestin de
hongos? As, a partir del descubrimiento azaroso de algunos efectos y de su interpretacin
surgi el rito mgico-religioso.
El rayo y el trueno fueron identificados como manifestaciones de dioses masculinos
que a travs de la lluvia fecundaban a la Tierra, madre de todos los animales y vegetales.
Figura 2.7
La estrella alqumica de las
De manera semejante, el meteorito fue identificado como producto de una deidad
siete puntas. masculina que con su concurso fecundaba a la madre Tierra.
Al descubrir diferentes metales, los famosos siete metales de la Antigedad: oro,
mercurio, plomo, plata, cobre, hierro y estao; se crey que en el seno de la tierra sufran
una transformacin natural, en una especie de lo que hoy llamaramos proceso embriona-
rio, cuyo producto final, acabado y perfecto era el oro.
Desde las primeras culturas histricas de la cuenca mediterrnea y Asia Menor, los
mineros crean que al extraer un mineral para obtener ms tarde un metal, interrumpan
un ciclo natural y sagrado lo que implicaba asumir una gran responsabilidad ante la divi-
nidad que les haba permitido descubrir cmo hacerlo. Por eso el trabajo de los mineros y
40 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

de los metalurgistas fue acompaado de ritos y conjuros con los que se quera atraer la
benevolencia de los dioses o las potencias naturales derivadas hacia el resultado perfecto.
Desde la Antigedad hasta el Renacimiento, la innovacin mgica fue el medio se-
creto en el que los iniciados crean para lograr el concurso de la divinidad en el buen lo-
gro de sus propsitos. Lase al respecto el relato que hace Benvenuto Cellini en su auto-
biografa de los procesos de fusin y vertido del bronce para llegar a su Perseo (1536).
En esta corriente de pensamiento que arranca del Neoltico y llega a la Edad Moder-
na se encuentra la alquimia. Las mitologas la reflejan y la nutren, y la pugna entre reli-
giones politestas y monotestas es ms superficial de lo que parece. Finalmente, en todas
se da la figura de un dios creador y nico, unidad de la que se deriva la diversidad. De lo
que es nico y primigenio se deriva todo lo dems, diverso, otros dioses o semidioses, n-
geles y demonios, seres y cosas. Al morir, lo diverso regresa a formar parte de la unidad
original, del UNO.
En trminos de energa y masa, los cientficos actuales, con distinto fundamento, es-
Figura 2.8 taran de acuerdo con este planteamiento, an cuando aadieran, como desenlace final,
Representacin alegrica las consecuencias del Tercer Principio de la Termodinmica.
del plomo, mediante un Los alquimistas lo expresaron con su principio Todo es Uno, Uno es Todo, y lo re-
hombre lento y tullido, presentaron con un smbolo: una serpiente mordindose la cola, smbolo de que el final y
debido a la densidad del
metal.
derivado se une al principio y fuente, vuelve a l, smbolo al que llamaron Ourobouros.
Las culturas mediterrneas se influyeron mutuamente. Las ms antiguas, sumeria, ar-
cadia, fenicia, babilonia y egipcia, se relacionaron e intercambiaron influencias en Asia
Menor. Egipto estuvo en contacto con Creta y Fenicia, y sus habitantes comerciaron y
fundaron colonias en Grecia, Italia y la Pennsula Ibrica.
La cultura griega se nutre de las otras culturas mediterrneas que la precedieron, y en
su momento Grecia y el resto de lo que hoy es Europa estuvieron a un paso de ser someti-
das y absorbidas por la cultura persa, conquistadora de Egipto y heredera de Babilonia,
Asiria y Malta. El reflejo de las invasiones, primero de los griegos, que con Alejandro
Magno llegan hasta la India, y despus de los romanos que con Trojano dominan la ma-
yor extensin de tierras y mares lograda hasta entonces en toda la historia, permite que
las influencias fluyan ahora de Europa hacia el interior de Asia.
Este flujo y reflujo provoca el ir y venir de influencias religiosas, de costumbres, de
hbitos, de artes y oficios, de productos de consumo, de creencias y aficiones y, finalmen-
te de concepciones del mundo, de cosmovisiones y fundacin de centros urbanos, pueblos
y ciudades.
Alejandro Magno fund mas de 30 centros de poblacin a los que llam Alejandra.
Una de ellas destac tanto por su cultura y desarrollo urbano que en el presente es la
Figura 2.9
nica que se recuerda. Esta Alejandra fue la capital de Egipto cuando Cleopatra era su
Ourobouros.
reina; en ella se haba construido una de las maravillas del mundo antiguo, el famoso faro
que guiaba a los navegantes hacia la seguridad de su puerto y en ella se encontraba la bi-
blioteca-universidad ms famosa de su tiempo, destruida y quemada por las tropas de Ju-
lio Csar al conquistar Egipto, en el siglo I a. de n.e.
All, en Alejandra, ciudad cosmopolita, naci la alquimia en el siglo I de n.e. y se
desarroll hasta el siglo VI.

El nacimiento de la alquimia
Las influencias que le dieron origen se relacionan con su ubicacin geogrfica.
En primer lugar mencionamos esa corriente muy antigua de pensamiento mstico ori-
ginada en Asia Menor, Babilonia y Persia transportada a los pueblos mediterrneos, se-
gn la cual todo lo material vive y transporta la presencia de la divinidad, vive y se trans-
Figura 2.10 forma, tratando, si es el ser humano el que lo intenta, de volver a ella e incorporrsele
Papiros egipcios. despus al morir. En ella se incorporan los estudios astrolgicos de los babilonios y su
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 41

M
ar Samarcanda
medida del tiempo, su concepto del ao y su di-
Ca I
sp
io visin en 12 meses.
Francos egro India N
Mar N En ese sentido la presencia del oro y de los T
Toledo Roma
Constantinopla otros metales, menos perfectos, no podan ms R
Espaa
Bagdad
que fortalecer la creencia de los filsofos y ms- O
ol
f o P r sico
D

G
Crdoba Damasco
Mar Mediterrneo
Jerusaln ticos de que el camino de perfeccin hacia la di- U
Brbaros vinidad estaba ejemplificado por ese cambio na- C
Arabia
Alejandra
Egipto tural de los metales, aparentemente a su vista. C
Medina
I
Meca Oceano ndico Segn crean, la naturaleza encerraba ese
secreto; muchos se decidieron a buscarlo para N
El califato en 750
usarlo en sus propias vidas.
Las experiencias de los sacerdotes egipcios
Figura 2.11 tanto en la Casa o Templo de los Muertos, como C
El califato rabe alrededor del ao 750. en la Casa del Oro donde separaban este metal y A
P
lo aleaban con otros y donde se descubri el
bronce al que consideraron otra clase de cobre; la religin egipcia y el momento tan T
importante en que Amenofis IV decidi cambiar su nombre por el de Akenatn para im- U
L
pulsar la creencia en un solo dios, el Sol, para todos los mortales, constituyen otra fuente O
de influencias que llevaron la alquimia a Alejandra.
Finalmente, la cosmovisin y reflexiones del mundo griego, reflejo de ideas mestizas 1
de occidente a oriente, impulsadas por Alejandro Magno, refundidas en Alejandra con el
pensamiento babilnico, persa y egipcio, constituye la tercera corriente de influencias que
reconocemos en la alquimia.
Estas corrientes de pensamiento, creencias, fe y experiencias secretas sujetas a la ma- C
A
gia de los conjuros, para alcanzar los resultados deseados en la transformacin de la ma- P
teria, se renen en Alejandra en el siglo I de n.e. y constituyen el marco terico y la justi-
ficacin del grupo de personas que deciden dedicarse a la bsqueda del, para ellas, secre- T
U
to natural de perfeccionamiento de la materia. L
Hacia el siglo III de n.e., los alejandrinos han creado, sintetizando todas sus influen- O
cias, un extenso y complejo marco terico, acreditado por ellos a un misterioso personaje 2
al que llaman Hermes Trismegisto, Hermes tres veces grande, que no
es el dios griego Hermes, ni mucho menos su equivalente romano
Mercurio. Se trata del Hermes introducido en Egipto durante la ocupa-
cin persa, quienes llevan la figura del mago a ese pas, pero del mago
como intermediario de los dioses, del mago-sacerdote.
Pero no slo han desarrollado un consistente y muy internacionali-
zado marco terico; tambin han desarrollado tcnicas y aparatos en
sus estudios de interaccin con los cambios de la materia. Convenci-
dos de que las cosas y los seres son el producto de la unin variable de
las cuatro sustancias fundamentales, llamadas elementos por Cicern
en el siglo I. a de n.e., y convencidos de que un elemento debe morir,
perder su forma, para poder renacer con otra forma, como otro de los
elementos, estos seguidores de las teoras de Hermes Trismegisto, se
Figura 2.12
Laboratorio alquimista.
aislaron del pblico para all, en esos lugares dotados de su equipo, libros, figuras, sm-
bolos y animales simblicos, proceder a sus estudios y bsquedas.
En uno de los textos atribuidos a ese personaje con cualidades del Hermes egipcio,
de Toth y Anubis, al que llamaron Trismegisto, aparece al trmino xerin para referirse al
secreto natural buscado, que implicaba a la par que un camino de perfeccionamiento, la
garanta de la vida eterna, en forma de eterna juventud.
En este trmino, xerin, se encuentran reunidas por tanto las cualidades de la que
despus se llamara piedra filosofal, y lo que se llamara elixir de la juventud. Para los al-
quimistas medievales no eran dos secretos distintos, uno implicaba al otro. Son los escri-
tos posteriores al siglo XVIII, los que trasladan este error a los pocos textos de qumica
42 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

modernos en los que, en media pgina, se presenta a los alquimistas como los precurso-
res, frecuentemente embaucadores, de los qumicos de hoy.
Los seguidores de Hermes, slo unos cuantos entre los alejandrinos, realizaban expe-
rimentos que hoy conocemos. La interaccin con la materia cuando se ignoran sus pro-
piedades implica un riesgo de accidente que puede variar de lo inofensivo a lo mortal.
Esto lo percibieron aquellos buscadores de la perfeccin para lograr su propio y per-
sonal retorno al Gran Todo. Y decidieron por una parte no comunicar pblicamente sus
descubrimientos y, por otra, usar un lenguaje simblico al escribirlos.
Este carcter secreto del trabajo de aquellos hermticos, o seguidores de Hermes, lle-
v a extender el nombre de hermtico a todo lo que tiene esa caracterstica, trtese de
grupos humanos, de conocimientos o de documentacin.
Figura 2.13 A pesar de sus esfuerzos, el trabajo de los seguidores de Hermes y sus continuadores,
Figura medieval del horno los alquimistas, trascendi, aunque de lejos, a sus contemporneos quienes tomaron al pie
de una destilera.
de la letra lo que era simblico y, desde su ignorancia, pensaron que los alquimistas bus-
caban efectivamente llegar al oro y la plata a partir de metales ms baratos, transforman-
do as la realidad en mito, transmitido como tal hasta nuestros das.
Nicols Flamel, alquimista francs del siglo XIV, nunca enterr la piedra filosofal al
pie de una columna de la Catedral de Notre Dame, porque dicha piedra nunca fue un ob-
jeto fsico, s fue en cambio, como hemos dicho, un supuesto camino de perfeccin hu-
mana, de conducta y tica personales, cuyo descubrimiento, si se dio, fue un logro tam-
bin personal de aquellos a quienes la tradicin y el mito se los atribuyeron.
Ciertamente la qumica moderna le debe a la alquimia el descubrimiento y los nom-
bres de la mayor parte de los procesos de laboratorio, as como sus principales procesos y
aparatos que tambin podemos identificar en el equipo y aparatos de las plantas industria-
les. Pero los marcos tericos y el trasfondo de ideas que los fundamentan son radicalmen-
te diferentes, como lo son los objetivos y las fuentes de inspiracin de sus acciones.

De hermticos a alquimistas y qumicos


El ascenso del cristianismo fue spero y sufri de la formacin de muchas y diversas in-
terpretaciones del mensaje de Cristo y del Antiguo Testamento. Surgieron diferentes grupos,
en ocasiones muy agresivos e intolerantes con todos los que no pensaban como
ellos, y esta situacin se resolvi slo cuando el emperador romano Constantino
decidi apoyar a uno de esos grupos declarndose su aliado poltico. As naci la
Iglesia catlica, apostlica y romana en el Concilio de Nicea, ao 325 de n.e.
Entre los disidentes destacan personajes como Arrio y Nstor, cabezas de los
grupos llamados arrianos y nestorianos. Unos y otros tuvieron que desplazarse
hacia los extremos del Imperio, teniendo gran xito Arrio entre las tribus germ-
nicas que invadieron en oleadas sucesivas la parte occidental del Imperio Roma-
no hasta destruirlo, y ubicndose los nestorianos en lo que hoy es Siria, antigua
Asiria.
Los nestorianos, muchos de ellos habitantes de ciudades como Alejandra,
llevaban con ellos un tesoro: la tradicin cultural de la antigedad de la zona medi-
terrnea.
Cuando los rabes, despus de asumir la nueva religin predicada por Maho-
ma, asumen tambin extenderla por todo el mundo conocido dirigidos por los
primeros jalifas, sus discpulos y en ocasiones parientes, se inicia la expansin
del Islam.
Muy pronto llegan a Siria y all tropiezan con los nestorianos que hablan el
Figura 2.14
La primera representacin cono- siraco, idioma afn al rabe. Del siraco al rabe, los conocimientos de la anti-
cida de una balanza rodeada gedad y sus problemas filosficos pasan fcilmente a los conquistadores que los
de un marco de vidrio. absorben con avidez.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 43

Cuando llegan a Alejandra ya saben de las tesis y bsquedas de los seguidores de


Hermes; saben que su arte se relaciona con la palabra chemia, ciencia del misterio de los I
N
sacerdotes egipcios y probablemente antiguo nombre de Egipto, pues chemia es el nom- T
bre de los lodos del Nilo. R
Los rabes utilizan su prefijo al, equivalente a El o La asocindolo al de Che- O
D
mia y nace as el nombre rabe Al-Quimia con el que se designa el conjunto de conoci- U
mientos y acciones de los hermticos alejandrinos, que a partir de entonces sern llama- C
dos alquimistas. C
I
Los rabes llevan la alquimia a Europa, a travs de Espaa y Sicilia, y desde ah se
traslada siempre como bsqueda oculta de unos cuantos al resto de Europa, donde se cul- N
tiva durante toda la Edad Media, el Renacimiento y parte del siglo XVII. De Espaa llega
a Mxico en el siglo XVI, inspirando el trabajo de personajes tan reconocidos como Barto-
lom de Medina. C
Algunas tesis alquimistas resultan muy persistentes. La tesis del flogisto considerada A
P
por Emanuel Kant como la tesis del siglo (XVIII), tiene origen alquimista, considera que
exista un principio de la combustin, al que llamaba azufre. George Sthal, entre 1697 T
y 1718, propuso una tesis semejante cambiando el trmino azufre por flogisto. Esta U
L
tesis perdura hasta finales del siglo XVIII, siendo superada a partir de los estudios de La- O
voisier. Por otra parte, la divisin de la qumica en orgnica e inorgnica, apoyada por
Berzelius en el siglo XIX, tambin es derivada de concepciones alquimistas. La idea del 1
soplo vital que transmita vida a todos los animales y plantas, haciendo de sus compo-
nentes unos componentes especiales, era una tesis de la alquimia.
La alquimia result fecunda en los aspectos mencionados, pero a medida que la teo-
ra atmico-molecular de la estructura de la materia se fue imponiendo, a lo largo del si- C
A
glo XIX, y en la medida que el angustioso Dios no habla de Pascal se impuso como tesis P
inspiradora de otro estilo de estudio de los fenmenos naturales, las tesis alquimistas y
sus derivadas tesis teolgicas fueron quedando atrs, para quedar incorporadas en el mito T
U
y la leyenda. L
O

LA MATERIA SE TRANSFORMA: ELEMENTOS


A reserva de que en el captulo 5 y los posteriores se haga una exploracin ms sistemti-
ca del cambio qumico, nuestra experiencia cotidiana con la materia nos da la idea perma-
nente de cambio o transformacin. Por ejemplo, la materia cambia cuando:

el agua lquida se evapora;


un cerillo se enciende;
una planta florece.

El primer cambio es de estado de agregacin. Como se analiz en el captulo 1, no se


trata de uno de naturaleza muy radical, pues el vapor puede condensarse sobre una pared
fra y obtener agua lquida de nuevo en pequeas gotas de roco.
La segunda transformacin es ms drstica, se trata de un cambio qumico cierta-
mente irreversible. No concebimos que pueda darse la reaccin inversa, que los gases de
la combustin puedan formar el cerillo original.
El tercero es un cambio biolgico, producto a su vez de decenas o cientos de trans-
formaciones qumicas profundas en una planta.
44 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Elementos qumicos
Entre todas las transformaciones qumicas posibles hay unas que resultan de mucho inte-
rs: las que dan lugar a los elementos. Es decir, transformaciones que conducen a sustan-
cias que ya no parecen estar constituidas por otras ms simples, de aqu que se las llame
sustancias elementales o elementos.

Un elemento qumico es aquella sustancia que no puede descomponerse en otras


ms simples mediante algn proceso qumico comn.1

Los elementos, si bien no pueden descomponerse, pueden reaccionar entre s para


formar compuestos.

Un compuesto es una sustancia constituida por dos o ms elementos qumicos.

El hidrgeno y el oxgeno son elementos, porque por ms que lo intentemos no pue-


den separarse qumicamente en sustancias ms simples. Entre tanto, el agua es un com-
puesto, porque su separacin en hidrgeno y oxgeno se logra cuando se hace pasar una
corriente elctrica a travs de ella (ver DESCBRELO T: Los componentes del agua).
Todas las sustancias compuestas contienen dos o ms elementos. El agua est forma-
da por hidrgeno y oxgeno. La sacarosa o azcar de mesa por carbono, hidrgeno y ox-
geno. El bicarbonato de sodio que se utiliza en el polvo para hornear contiene sodio, hi-
drgeno, carbono y oxgeno. Al descomponer estos tres compuestos es posible obtener
sus elementos constituyentes.
Cada elemento y cada compuesto tienen propiedades nicas que permiten clasificar-
los e identificarlos. Adems, las propiedades fsicas y qumicas de un compuesto son dis-
tintas a las de los elementos que los forman. El agua, un compuesto lquido a temperatura
ambiente que es incoloro e insaboro, es distinta al hidrgeno y al oxgeno, los dos gases
incoloros que la constituyen.

DESCBRELO T:
Los componentes del agua

Procedimiento
Por qu la frmula
Agrega 2 g de sulfato de sodio y unas gotas de indica-
del agua es H2O?
dor al volumen de agua que se va a descomponer.
Arma el aparato de Hoffman como te indique tu
Material profesor y conecta los electrodos a la pila.
Aparato de Hoffman Mide el volumen de cada uno de los gases que se
(ver figura 2.15) generan.
2 electrodos de platino o Identifica cada uno de ellos introducindoles una
nicromel (normalmente pajilla encendida.
incluidos en el aparato) Qu relacin existe entre el volumen de hidrge-
1 pila de 9V no y el volumen de oxgeno generados?
Sulfato de sodio
Figura 2.15
Agua Podras asegurar entonces que la frmula del agua
Aparato de Hoffman. es H2O?

1
Aqu la palabra comn indica que no se consideran reacciones como el decaimiento radioactivo (y otras
reacciones nucleares), las que veremos en captulos posteriores de este texto.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 45

Tabla 2.1
Tabla de elementos qumicos de Antoine L. Lavoisier. I
N
T
TABLA DE LAS SUSTANCIAS SIMPLES* R
O
Nombres Nombres antiguos a D
nuevos que corresponden U
C
luz luz C
calor I

principio del calor N
calrico fluido gneo
Sustancias fuego
simples que materia del fuego y del calor
pertenecen a C
los tres reinos, aire deflosticado A
aire empireal P
y que pueden
mirarse como oxgeno aire vital T
elementos de Base del aire vital U
los cuerpos L
gas flogisticado O
azoeto mofeta
base de la mofeta 1

hidrgeno gas inflamable


base del gas inflamable
C
azufre azufre A
Sustancias
fsforo fsforo P
simples no
carbn carbn puro
metlicas T
radical muritico desconocido
oxidables y U
radical flurico desconocido L
acidificables
radical borcico desconocido O
antimonio antimonio 2
plata plata
arsnico arsnico
bismuto bismuto
cobalto cobalto
cobre cobre
Sustancias estao estao
simples hierro hierro
metlicas alabandina alabandina
oxidables y mercurio mercurio
acidificables molibdeno molibdeno
nikel nikel
oro oro
platina platina
plomo plomo
vlfran vlfran
zink zink

cal tierra calcrea, cal


Sustancias
magnesia magnesia, base de la sal de Epson
simples
barita barita, tierra pesada
terreas
almina arcilla, tierra del alumbre, base del alumbre
salificables
slica tierra silcea, tierra vitrificable

*Tomada de Antoine Laurent Lavoisier, Tratado elemental de qumica, ed. facsmilar, UAM-Xochimilco, 1990.
46 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Algunos de los elementos se conocen desde los principios de la historia, debido a que
se presentan en la naturaleza en forma libre y no como parte de compuestos. A este grupo
pertenecen el oro, la plata, el cobre, el plomo y el azufre. Antoine L. Lavoisier fue el pri-
mero en hacer una lista de elementos qumicos (ver tabla 2.1 de la pgina anterior), a los
que llam sustancias simples. En virtud de que an no se haban logrado descomponer,
se sabe hoy que muchos de los supuestos elementos citados en realidad no lo son, sino
que son compuestos (como la cal o la magnesia, por ejemplo). Otros no son ni lo uno ni
lo otro (como la luz y el calrico).
Con el advenimiento de nuevas tcnicas elctricas (descubrimiento de la pila voltaica
a comienzos del siglo XIX) se aislaron, entre otros elementos, el potasio y el sodio. En
1825 se descubre el aluminio (del alumbre), el tercer elemento ms abundante y el metal
Figura 2.16 ms comn de la Tierra.
El aluminio es el metal pre- As, a finales del siglo XIX el nmero de sustancias elementales reconocidas haba
dilecto en la era moderna.
Ms de 11 millones de to-
aumentado a 63 y a comienzos del siglo XX eran ya 82. El descubrimiento del renio (Re)
neladas al ao se utilizan en 1925 complet la lista de los 88 elementos naturales que pueden encontrarse en la Tierra.
para construir desde una Todo el mundo, desde una manzana hasta una televisin, procede de estas 88 varie-
lata de cerveza hasta un dades bsicas de la materia. Esto quiere decir que absolutamente todo lo que te rodea est
avin. formado por la combinacin de esos 88 elementos.
En la actualidad se conocen ms de 110 elementos qumicos. Los adicionales a los
88 naturales han sido obtenidos por los cientficos de manera artificial, a travs de reac-
ciones nucleares.
Berzelius, introduce hacia 1820 los smbolos de los elementos que conocemos
hoy. Se trata de una o dos letras (la primera siempre mayscula) que se derivan en ocasio-
nes de sus nombres en griego, latn o de la propia lengua del descubridor.
Los smbolos qumicos son un tipo de alfabeto cientfico. Al igual que las letras
del alfabeto se utilizan para construir palabras, en este caso las frmulas qumicas repre-
sentan ya sea a elementos o a compuestos.

Figura 2.17
No es fcil imaginrselo, pero el timbre del telfono est formado por una
coleccin de 42 elementos, donde se incluyen algunos exticos como el vana-
dio (V), el paladio (Pd), el berilio (Be), el indio (In) y el molibdeno (Mo). Tam-
poco es fcil darse cuenta que en un da comn utilizas compuestos de selenio
(Se) que se encuentran en el champ, o de circonio (Zr) en el desodorante, o
de flor (F) en la pasta de dientes, o de yodo (I) en algunos desinfectantes. To-
dos stos son elementos qumicos.

HERRAMIENTA:
Los smbolos de los elementos

Es importante recordar o aprender los smbolos elementales ms comnmente utilizados en este libro, que son los
siguientes:
Elemento Smbolo Elemento Smbolo Elemento Smbolo
azufre S aluminio Al bromo Br
carbono C calcio Ca cloro Cl
fsforo P magnesio Mg flor F
hidrgeno H mercurio Hg plata Ag
nitrgeno N silicio Si plomo Pb
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 47

I
DESCBRELO T: N
Elemento o compuesto? T
R
O
Procedimiento D
El azcar de mesa, es un elemento o un compuesto? Coloca el azcar en un tubo de ensayo. Toma el tubo U
C
con las pinzas y calintalo con un mechero hasta que C
Material dejes de observar algn cambio. Anota todas tus obser- I
2 g de azcar vaciones. Qu elementos reconoces? Se desprende
N
Tubo de ensayo algn gas? Si es as, de qu gas crees que se trata?
Pinza para tubo de ensayo
Mechero Entonces, el azcar, es un elemento o un compuesto? C
A
P

T
U
L
O
QUMICA IBEROAMERICANA:2
1
Elementos descubiertos y producidos

En el siglo XVIII se conocan 31 elementos qumicos. Zimapn, Hidalgo, por Andrs Manuel del Ro, espa-
En 1782 un espaol, don Fausto de Elhyar descubri ol afincado en Mxico. Lo llam eritronio pero en C
en el Pas Vasco, antes de trasladarse a la Nueva Espa- Europa lo convencieron de que lo haba confundido A
P
a a dirigir el Real Seminario de Minera, el elemento con el cromo, lo que en realidad result falso.
qumico hoy llamado tungsteno, al que denomin wol- Este elemento fue vuelto a descubrir en 1830 por T
framio. Por ello su smbolo es W. el sueco Nils Gabriel Sefstrom y bautizado por l como U
L
Pero, de todos los elementos, cuntos ms se han vanadio, con smbolo V, en honor a Vanadis, diosa es- O
descubierto en Iberoamrica? candinava de la juventud y la belleza.
La primera aportacin local a la tabla de los ele- Hoy la produccin de elementos, en Latinoamri- 2
mentos fue el platino, conocido por los indgenas suda- ca es una industria importante. En la tabla 2.2 vemos
mericanos y presentado al mundo cientfico en 1748. algunos ejemplos. Esperamos que no tengas dudas de
Salvo esta contribucin prehispnica, el vanadio fue el los nombres a los que se refiere cada smbolo, si no es
primer elemento revelado en Amrica. Fue descubierto el caso, consulta el Apndice 2.
en 1801, como resultado del estudio de un mineral de
Figura 2.18
Andrs Manuel del Ro (1765-1849). Naturalista y qumico nacido en Madrid, Espa-
a, y muerto en Mxico. Se traslad a este pas en 1794, al ser creado en 1792 el
Real Seminario de Minera, adonde lleg con Fausto de Elhyar, descubridor del
wolframio o tungsteno, Francisco Antonio Bataller, Luis Linder y Federico Sonnesch-
midt. En 1801, en un mineral de Zimapn, Hidalgo, extrajo un nuevo elemento al
que llam eritronio y el que posteriormente recibi el nombre de vanadio. Daba sus
clases con el libro de Qumica de Lavoisier, primero traducido al espaol en Mxico
que en Espaa. Fue autor del libro Elementos de oritognosia. Fue nombrado en
1820 diputado a Cortes y defendi la independencia de Mxico. Se qued en este
pas al formarse como una nueva nacin y continu laborando como qumico hasta
su muerte.

2
Esta seccin recoge hechos y aportaciones a la qumica realizados en Iberoamrica.
Tabla 2.2
Principales pases mineros de Amrica Latina y el lugar que ocupan en la produccin mundial de algunos elementos qumicos. (Fuente: U.S. Geological Sur-
vey, Mineral Commodity Summaries febrero de 1997).

Repblica
Brasil Mxico Per Chile Bolivia Argentina Cuba Venezuela Dominicana

Li 9 Li 1 Li 10
48 P R I M E R A PA R T E

Be 3
B 6 B 4 B 7 B 3
C 5 C 4
N 8
F 6 F 2
Na 10 Na 7
Mg 8
Al 5 Al 7
Si 8
S 5
Cl 7
Ca 6 Ca 5
Cr 6
Mn 5 Mn 9
Fe 7
Manifestaciones de la materia

Co 6
Ni 9 Ni 6 Ni 7
Cu 8 Cu 7 Cu 1
Zn 6 Zn 4
Sr 1
Nb 1
Mo 6 Mo 5 Mo 2
Rh 3 Rh 2
Ag 1 Ag 2
Cd 7
Sn 2 Sn 4
I 2
Ba 5
Ta 2
Au 7
Hg 7
Pb 6 Pb 5
Bi 2 Bi 1
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 49

Anlisis qumico elemental I


Mxico N
Repblica
Dominicana
Un compuesto determinado est formado por los mismos ele- T
Cuba R
Blice mentos, y stos siempre estn presentes en las mismas propor-
JamaicaHaiti O
Guatemala Nicaragua ciones en peso,3 lo que se conoce como la Ley de las Propor- D
El Salvador Guayana
Costa Rica Venezuela
Surinam
ciones Constantes. U
Guayi Por ejemplo, el cloruro de sodio o sal comn contiene C
Colombia C
Ecuador dos elementos: cerca de 40% del peso es sodio y el 60% res- I
tante es cloro. Esto es independiente de la forma en la que se
Brasil N
Per obtuvo dicha sal. Si es sal, tendr siempre esa misma propor-
Bolivia cin en peso de sodio y de cloro.
Igualmente, el agua contiene siempre ocho gramos de
Paraguay oxgeno por cada gramo de hidrgeno (11.1% en peso de H y C
A
Argentina 88.9.% en peso de O), sin importar si se obtuvo de un ro, de P
Chile
Uruguay la lluvia o como destilado del agua de mar
T
U
%H  1 g H / (1g H 8 g O)  100  11.1 % H L
H He
O
Li Be B C N O F Ne
Na Mg Al Si P S Cl Ar
En la figura 2.20 se resume mucho de lo que hasta ahora
1
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr hemos hablado de elementos, compuestos y mezclas.
Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe El anlisis qumico elemental nos permite conocer la
Cs Ba Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn composicin de los compuestos, es decir, no slo la presencia
Fr Ra
de ciertos elementos en ellos sino la proporcin en peso de ca- C
da uno. Actualmente existen aparatos automatizados que nos A
Figura 2.19 informan sobre la composicin elemental de una muestra P
Mapa de la regin latinoamericana y principales cualquiera de materia.
productores de elementos. T
U
L
MATERIA
O
Figura 2.21 2
El Mars Pathfinder aterri-
cambios z sobre la superficie de
Mezclas fsicos Materia Marte el 4 de julio de
heterogneas homognea 1997. De su interior
emergi un vehculo, el
Sojourner, que tom
cambios muestras de las rocas y
Sustancias
Disoluciones fsicos suelo a su alrededor. La
puras
nave llevaba el equipa-
miento necesario para
que, desde la Tierra, co-
cambios
Compuestos Elementos nociramos la composi-
qumicos
cin elemental de las ro-
cas marcianas.

Figura 2.20 3
Mapa Conviene desde este momento hacer una precisin de los conceptos masa y peso, pues no son lo mismo.
conceptual La masa depende de la cantidad de materia y se mide en kilogramos. Mientras tanto, el peso tiene que ver
de los tipos de con la fuerza con la que la gravedad atrae a un objeto de cierta masa y se mide en unidades de fuerza, Newton.
materia. Un cuento basta para que veas la diferencia: Un gordito fue a ver a una bruja para solicitarle que le hiciera
perder peso. La bruja le concedi su deseo, al reducir a cero la atraccin gravitatoria dentro de su casa. Al lle-
gar all, el gordito flotaba por el techo, como un globo inflado. Sin embargo, su apariencia era la misma. Per-
di peso pero no masa, que es lo que quera.
Mientras estemos sobre la superficie terrestre, la fuerza de gravedad es prcticamente constante en cual-
quier punto. En esas condiciones, el cociente de las masas de dos objetos es exactamente el mismo que el co-
ciente de sus pesos. En ese caso, una masa relativa es exactamente lo mismo que un peso relativo. Podemos
usar los dos trminos indistintamente. A lo largo de este captulo hemos preferido el trmino peso, para de-
sembocar ms tarde en el concepto de peso atmico.
50 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

TE TOCA A TI:
Composicin en peso

del nmero de hombres entre el nmero de muje-


1. Cuenta el nmero de mujeres y de hombres que res en dicho saln.
hay en tu saln. Supn que el peso de cada una de 3. Aplica tu ecuacin para el siguiente caso: en el sa-
las mujeres es igual a 50 kg y el de cada uno de ln A el porcentaje en peso de mujeres es de
los hombres es de 70 kg. Cul es el porcentaje en 26.3% Cul es el cociente del nmero de hom-
peso de las mujeres en tu saln? bres al nmero de mujeres?
2. Dado el porcentaje en peso de las mujeres en otro 4. Vuelve a aplicar tu frmula para el saln B, que
saln y suponiendo los mismos pesos individuales tiene 58.8% en peso de mujeres.
de cada mujer y hombre del inciso anterior, po- 5. No te parece que podras estar cerca de poder es-
dras saber cul es la relacin de hombres a muje- cribir frmulas para la composicin de hombres y
res en el otro saln? Deduce una frmula matem- mujeres en cada saln? (Nota: Algo as como M2H
tica que te permita conocer este valor del cociente o MH2).

Hace 200 aos, ya se podan hacer anlisis elementales de los compuestos para obte-
ner su composicin en porcentaje en peso. Esto se hizo con una balanza (de poca preci-
sin) y mediante los procedimientos de anlisis y sntesis qumicos. Veamos cmo.
Ya sea que un compuesto se descomponga en sus elementos (A y B)

Compuesto A B

o se sintetice a partir de ellos

A B Compuesto

hay que obtener experimentalmente los pesos wA y wB para obtener el porcentaje en peso
de cada elemento en ese compuesto. Las ecuaciones necesarias son:

wA
%A (en peso) 

wA wB
 100
wB
%B (en peso) 

wA wB
 100
En ocasiones resultaba difcil medir con exactitud los pesos de A y de B, dada la im-
precisin de las balanzas antiguas y las mltiples fuentes de error en las determinaciones.
Sin embargo, John Dalton contaba hacia 1800 con un buen nmero de datos bastante cer-
teros del porcentaje en peso de los elementos en diversos compuestos.
Por ejemplo, Dalton conoci, entre otros, los anlisis del aire fijado (hoy dixido
de carbono) y del aire inflamable (hoy monxido de carbono) realizados por Antoine L.
Lavoisier a fines del siglo XVIII (ver tabla 2.3).
Los datos de la tabla 2.3 permitan saber qu gas contena una determinada muestra
de cualquiera de los dos. Para ello haba que analizarla y averiguar el porcentaje en peso
de sus componentes. Con todo lo difcil que pueda ser esa determinacin, si el anlisis
mostraba 28% de oxgeno y 72% de carbono, se poda asegurar que se trataba de aire fi-
jado, por ejemplo.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 51

Tabla 2.3
Anlisis de Antoine L. Lavoisier I
N
Relacin del porcentaje en peso T
R
% peso de %peso de de oxgeno y el porcentaje en O
Sustancia carbono oxgeno peso de carbono D
U
Dixido de carbono (aire fijado)* 28 72 72/28 = 2.57 C
Monxido de carbono (aire inflamable)* 44 56 56/44 = 1.27 C
I

*Nombre que se les daba en aquella poca. N

Dalton se percat de que los cocientes de la ltima columna de la tabla eran aproxi-
C
madamente uno el doble que el otro. Para explicarlo, lo primero que hizo fue suponer una A
muestra de cada gas con la misma cantidad de carbono y calcular la cantidad de oxgeno P
presente en ambas, mediante el uso de los porcentajes.
T
Supongamos que tenemos muestras de aire fijado y aire inflamable que contienen, U
cada una, 2 g de carbono. Esta cantidad representa el 28% de la cantidad total de aire fija- L
do, y el 44% de la cantidad total del aire inflamable, respectivamente. Podemos calcular O
la masa total de cada muestra, con las siguientes operaciones sencillas:4 1

Aire fijado Aire inflamable


C
2 g de C es a 28% 2 g de C es a 44% A
como x es a 100% como y es a 100% P

T
x  7.14 g de muestra total y  4.54 g de muestra total U
L
O
As, la muestra de aire fijado tiene un peso de 7.14 g, de los cuales 2 g son de carbo- 2
no. Por lo tanto, tenemos:

7.14 g totales de muestra 2 g de C  5.14 g de oxgeno en el aire fijado

Similarmente, con los datos del aire inflamable se puede realizar la misma operacin,
con lo cual se obtienen 2.54 g de oxgeno para el aire inflamable. Es evidente que 2.54 g
es aproximadamente la mitad del oxgeno presente en el aire fijado (5.14 g). Dalton con-
cluy que el aire fijado tena el doble de oxgeno que el aire inflamable.
Interpret este hecho en trminos de la existencia de unas supuestas partculas (to-
mos, fue la palabra griega que Dalton utiliz), o sea, que por cada partcula de carbono, el
aire fijado tendra el doble nmero de partculas de oxgeno que el aire inflamable.
As, si todas las partculas de carbono tuvieran el mismo peso, habra el mismo n-
mero de ellas en cada gramo, sea que el carbono proviniera de aire fijado o de aire in-
flamable. Lo anterior se desprende de que el peso total (w) de oxgeno en cualquiera de
las dos muestras es igual al peso (W) de una partcula de oxgeno multiplicada por el n-
mero (N) de partculas presentes:
w  NW (2.1)

Una analoga puede ayudarte a entender a qu nos referimos. Supn que vas a com-
prar naranjas y que las naranjas son idnticas entre s, es decir, que tienen el mismo peso.

4
Por el momento haremos uso de la regla de tres. En el captulo cinco introduciremos un mtodo ms efecti-
vo para resolver problemas de proporcionalidad directa.
52 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Es evidente que el peso total de naranjas que compres depender exclusivamente del n-
mero de naranjas que elijas, y viceversa, un nmero de ellas determina perfectamente su
peso total.
Dalton encontr que muchos otros compuestos presentaban la misma regularidad, a
la que denomin

Ley de las Proporciones Mltiples: los pesos del elemento X que se combinan con
un cierto peso fijo del elemento Y para dar lugar a diferentes compuestos, siempre
lo hacen en una relacin simple de nmeros enteros.

Con estas ideas, Dalton interpret los resultados de los anlisis qumicos y concluy
que la relacin porcentual en peso de los elementos en los dos gases era diferente porque
tenan una distinta proporcin de partculas de oxgeno con respecto a las de carbono.

LA HIPTESIS ATMICA
Nada en nuestra experiencia cotidiana nos indica la existencia real de partculas minsculas en
la materia. El alcance de nuestros sentidos no basta para decidir si la materia es continua o no.
Veamos un ejemplo. Podemos primero mirar la vastedad del mar, luego tomar un
vaso del agua del ocano, proceder a separar una gota del mismo y ms tarde colgar una
diminuta cantidad del lquido de la gota en la punta de un alfiler. Hasta all llega nuestra
percepcin sensorial, un paso ulterior ya no nos permite ver la sustancia. Todas esas
Figura 2.22 muestras de agua de mar, grandes y pequeas, parecen contener un lquido homogneo,
En el ao 2004 llegaron con toda una serie de propiedades aparentemente iguales. Por qu no pensar que este
otras tres naves a Marte.
proceso de miniaturizacin puede no terminar nunca? Siempre ser posible separar una
Primero arrib el Beagle 2,
de la Comunidad Europea, y porcin ms pequea de agua y otra y otra? O no?
el 25 de enero de 2004 Para no tratar con un compuesto, como el agua, pensemos en el mismo experimento
arrib tambin el Spirit (en con un pedazo de alambre de cobre. Imagnate que hacemos divisiones sucesivas para te-
la imagen): una plataforma ner pedazos cada vez ms pequeos. Los pedazos parecen tener las mismas propiedades
inteligente que tom fotos de
que el alambre de cobre original.
la superficie marciana. A
ste sigui el Opportunity, Si pudiramos seguir con las parti-
otra plataforma exploradora. ciones, llegar un momento en que en-
Despus de 90 das, se contremos una partcula que, al dividirla,
descubri que sobre la no conserve las propiedades del alambre
superficie del Planeta Rojo
original? O siempre ser posible conti-
alguna vez hubo agua
lquida, y hoy tambin nuar con ulteriores divisiones?
sabemos que quizs Gracias a la ciencia y la tecnologa,
existieron microbios simples hemos podido prolongar el alcance de
como los que dominaron la nuestros sentidos con microscopios, sen-
Tierra hace 3000 millones
sores, detectores... Y, a esta altura del de-
de aos.
sarrollo humano, no queda ninguna duda
Figura 2.23 de que llega un momento en que la conti-
Toda la materia ordinaria est formada por
tomos.
nuidad de la materia termina estrepitosa-
mente; hay un punto en el que, en efecto,
se alcanza una muestra minscula de materia que ya no podemos fragmentar sin que pier-
da las caractersticas qumicas de la sustancia en cuestin.

Esa partcula es un tomo, la partcula ms pequea del elemento que conserva


las propiedades qumicas del mismo.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 53

Todos los materiales y sustancias que conocemos, es-


tn formados por unos cuantos tipos de partculas: los to- I
N
mos. T
En la actualidad existen tcnicas que permiten medir R
las propiedades de los tomos, incluso tomarles fotogra- O
D
fas difusas (ver figura 2.24). An as, antes de que se pu- U
dieran tomar estos acercamientos, los qumicos hablaban C
con confianza de la existencia de los tomos, explicaban C
I
sus reacciones y predecan su comportamiento. La eviden-
cia qumica de su existencia constituye una historia fasci- N
nante.
Figura 2.24
Fotografa de tomos al C
microscopio. Las letras A
IBM estn formadas
Antecedentes del modelo atmico P
por 35 tomos de xenn de Dalton
colocados sobre T
una matriz de cobre. U
La idea de la existencia de los tomos surgi con Dem- L
crito de Abdera (siglo IV a. de n.e.) en la antigua Grecia. O
Sin embargo, las ideas de Demcrito no sirvieron para explicar los fenmenos qumicos, 1
puesto que no estaban basadas en evidencias experimentales. Simplemente, podramos
decir que Demcrito tuvo una corazonada que result ser acertada.
Tuvieron que transcurrir 21 siglos para que Robert Boyle, entre otros, propusiera que
los gases estaban formados por pequeas partculas, y luego llegar el siglo XIX para que C
Dalton reviviera los conceptos atmicos de Demcrito, aunque con importantes diferen- A
cias: P

T
Las ideas de Demcrito eran filosficas, resultado de la reflexin, mientras que U
las de Dalton se basaban en la observacin de las proporciones elementales en L
O
los compuestos. Es decir, Dalton explic con su modelo todo un cmulo de he-
chos. 2
Demcrito no intent describir las diferencias entre los distintos tomos, mien-
tras que Dalton s lo hizo, primordialmente, en funcin de su diferente peso. Al
conocer la composicin en peso de una sustancia, Dalton estuvo en la posibili-
dad de decir qu tomos y en qu proporcin constituyen un compuesto.

As, a partir de los datos de porcentajes de composicin en peso de los elementos en


muy diversas sustancias, John Dalton propuso, en 1803, que toda la materia est constituida
por cierto tipo de partculas que se pueden distinguir por su peso: los tomos. El gran m-
rito de Dalton fue haber fundamentado su idea en que los tomos de cada elemento se
pueden caracterizar por su peso (aunque l nunca pudo pesar un tomo aislado!).
Quiz la Ley de la Gravitacin Universal de Newton haya sido una inspiracin para
Dalton.
Gm1m2
F

d2

La fuerza de atraccin entre dos objetos es proporcional al producto de las masas de


cada uno y de la inversa del cuadrado de la distancia que los separa. Pero la frmula dice
algo ms dice tambin que la fuerza de atraccin es independiente del tipo de materia.
As, dos kilogramos de plomo atraen con la misma fuerza a cinco kilogramos de madera,
de azcar o de plomo.
Posiblemente Dalton pens que las sustancias estaban formadas por partculas que se
atraan en funcin de su peso, y que el peso era lo que las caracterizaba.
54 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Los postulados del modelo atmico de Dalton


Los siguientes postulados son los del modelo atmico de Dalton. Del quinto de ellos se
deriva inmediatamente la Ley de las Proporciones Mltiples.

1. Todas las sustancias estn formadas por tomos.


2. Los tomos son indivisibles.
3. Los tomos del mismo elemento tienen igual peso.
4. Los tomos de diferentes elementos tienen diferente peso.5
5. Los compuestos resultan de la combinacin de los tomos de diferentes elemen-
tos, siempre en proporciones de nmeros enteros pequeos. (Ejemplo: Dos to-
mos de oxgeno por cada tomo de carbono, en el aire fijado; o un tomo de
oxgeno por cada tomo de carbono, en el aire inflamable).
6. Las reacciones qumicas ocurren cuando los tomos se separan, se juntan o se
reacomodan. Sin embargo, los tomos de un elemento no se transforman en
tomos de otro elemento durante una reaccin qumica.

El modelo de Dalton no habla acerca de cmo estn constituidos los tomos, slo de
su existencia.

Los pesos atmicos relativos de Dalton


Las interpretaciones de Dalton acerca de la composicin de los compuestos pueden resu-
mirse en una simple ecuacin algebraica, construida a partir de la ecuacin (2.1), si ahora
el nmero de partculas es igual al nmero de tomos

w N1W1

1 

w2 N2W2

En esta ecuacin, w1,2 representan el peso total de cada elemento presente en una
muestra de compuesto, tal cual es determinada en el laboratorio; N1,2, el nmero de to-
mos de cada elemento en la misma muestra y W1,2, el peso de un tomo del elemento 1 o
del elemento 2. Es innecesario sealar que los nicos datos experimentales disponibles
para Dalton eran los pesos totales w1,2. Sin embargo, si un compuesto estuviera formado
siempre por el mismo nmero de tomos de 1 que de 2, esto es N1  N2 podramos anular
las N en la ecuacin anterior y escribir:

w W

1 
1
w2 W2

Figura 2.25 Tan simple como lo anterior (pero ocurri hace menos de 200 aos) fue lo que se le
La tabla de pesos atmicos ocurri a Dalton. Si la evidencia era que w1  8 gramos de oxgeno se combinaban con
de Dalton, con los smbolos w2  1 gramo de hidrgeno (y si la relacin del nmero de tomos de cada elemento fue-
de aquella poca. Cuando
Dalton asigna un peso at-
se uno a uno) entonces un tomo de oxgeno pesara 8 veces lo que un tomo de hidrge-
mico de 167 al mercurio, no: o sea, el peso atmico relativo del oxgeno con respecto al del hidrgeno sera 8.
quera decir que este tomo
era 167 veces ms pesado
que el hidrgeno (el dato
actual es de 200.6 veces 5
Ntese que no es repeticin del postulado 3; t tienes un nombre y slo uno, pero puede haber otra persona
ms pesado). que tenga tu mismo nombre.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 55

I
TE TOCA A TI: N
Relacin de tomos T
R
O
D
De acuerdo con los datos de la tabla 2.3, el aire fijado cada uno de los gases? Por qu no podra tratarse de U
tiene el doble nmero de tomos de oxgeno por tomo CO4 y CO2 o de CO6 y CO3? Hay que tomar alguna C
de carbono que el aire inflamable. Estos datos son su- consideracin adicional para decidirse por un par de C
I
ficientes para establecer las frmulas CO2 y CO para frmulas?
N

De esta forma Dalton obtuvo los valores de los pesos atmicos de los elementos rela- C
tivos al hidrgeno (ver figura 2.25). A
Estos datos se refieren a cocientes entre dos pesos, por lo que no tienen unidades. Se P

asigna arbitrariamente al hidrgeno como base de la escala, por tratarse del ms ligero de T
los tomos. Su peso relativo es, por lo tanto, de una unidad. U
Dalton pensaba que los compuestos ms estables y abundantes formados exclusiva- L
O
mente por dos elementos, consistiran de molculas con un tomo de cada uno de ellos.
De esta forma, el agua, el amoniaco y el cloruro de hidrgeno tenan para Dalton las fr- 1
mulas HO, NH y HCl. Si esto estaba mal, como de hecho lo sabemos hoy en los primeros
dos casos, los pesos atmicos de oxgeno y nitrgeno tendran que estar equivocados. No
cabe duda de que los genios tambin yerran. El grave problema fue que este error
provoc que la tabla de pesos atmicos fuera incorrecta: en el oxgeno por un factor de C
dos y en el nitrgeno por un factor de tres. A
P

T
U
L A MATERIA SE TRANSFORMA: MOLCULAS Y FRMULAS
Una de las propiedades ms relevantes de un tomo es su peso atmico relativo (con rela-
L
O

2
cin al tomo de hidrgeno o al de cualquier otro elemento que se desee establecer como
base). Los valores de los pesos atmicos fueron fundamentales en el desarrollo de la tabla
peridica. Despus de los errores de Dalton al respecto hubo varios trabajos (de Gay-Lu-
ssac, Avogadro y Cannizzaro) en los que fueron corregidos finalmente. No obstante, la
comunidad cientfica tard varias dcadas en reconocer como vlidos los nuevos resulta-
dos. Acerqumonos a esa parte de la historia que se desarrolla en la primera mitad del si-
glo XIX.

Ley de los Volmenes en Combinacin


En el mismo ao en que Dalton postula su teora atmica, J.L. Gay-
Lussac realiz una cuidadosa sntesis del agua. Encontr, sin lugar
a equivocacin, que dos volmenes de hidrgeno gaseoso se com-
binan con un volumen de oxgeno para dar 2 volmenes de agua
gaseosa (ver figura 2.26).
+ Agua Con el estudio de otras reacciones donde participaban gases,
Gay-Lussac obtuvo siempre relaciones sencillas de nmeros ente-
ros en los volmenes que se combinaban. Para la sntesis del amo-
Hidrgeno Oxgeno
niaco encontr que un volumen de nitrgeno se combina con tres
de hidrgeno, para dar dos de amoniaco (ver figura 2.27).
Figura 2.26
Relacin de volmenes en la sntesis del agua.
56 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

+ +

Nitrgeno Hidrgeno Amoniaco Hidrgeno Cloro Cloruro de hidrgeno

Figura 2.27 Figura 2.28


Sntesis del amoniaco. La relacin de volmenes es 1 de Un volumen de hidrgeno y uno de cloro resultan en dos
nitrgeno por 3 de hidrgeno para dar 2 de amoniaco. volmenes de cloruro de hidrgeno.

De manera similar, la relacin de volmenes en la sntesis del cloruro de hidrgeno


se presenta en la figura 2.28.
Estos resultados sugeran que las frmulas de Dalton para agua, amoniaco y cloruro
de hidrgeno no tendran que ser similares necesariamente, es decir, todas con un tomo
de cada elemento. No era lgico que sus elementos reaccionaran en diferentes proporcio-
nes de volumen cuando se combinaban, si en la frmula propuesta aparece un tomo de
cada uno.

Cuando los volmenes de los gases que participan en una reaccin se miden a la
misma temperatura y presin, existen entre ellos relaciones sencillas de nmeros
enteros pequeos.

Hiptesis de Avogadro
La conexin entre los volmenes que se combinaban para dar ciertos compuestos y las
frmulas correctas del producto formado fue planteada por el italiano Amadeo Avogadro.
Su aportacin se resume en los siguientes dos puntos:

a) En las mismas condiciones de temperatura y presin, dos gases que ocupan el


mismo volumen contienen el mismo nmero de molculas.
b) Ciertos elementos presentan molculas diatmicas, es decir, pares de sus tomos
forman agregados estables.

El primer enunciado, conocido como la Hiptesis de Avogadro, es realmente aventu-


rado para su poca. A quin podra ocurrrsele que un gas compuesto por molculas
enormes ocupara el mismo volumen que otro con molculas muy reducidas, cuando la in-
tuicin nos dice que los objetos grandes ocupan ms volumen que los pequeos?
No obstante, Avogadro tuvo razn. En un gas las distancias entre las molculas son
tan grandes que podemos decir que la mayor parte de un gas es espacio vaco. El volu-
men ocupado por las molculas es mnimo, si lo comparamos con el volumen total que
ocupa el gas.
Desafortunadamente nadie hizo caso de las locas propuestas de Avogadro. Dalton era
ya famoso en esa poca y no soport la idea de que Avogadro lo corrigiera. Adems, ar-
gument que Gay-Lussac haba cometido errores en sus mediciones.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 57

Los pesos atmicos de Cannizzaro I


N
Debido a ello, el trabajo de Avogadro fue olvidado por casi 40 aos, hasta que Stanislao T
Cannizzaro lo retoma y con ello logra corregir la tabla de pesos atmicos de Dalton. R
O
Cannizzaro utiliz las ideas de Avogadro, al considerar que los elementos podan for- D
mar molculas diatmicas. Adems, emple la ecuacin general del estado gaseoso (que U
ya se conoca en ese momento y que t conocers en el captulo 7) para calcular los pesos C
C
atmicos a partir de la densidad de los gases. Construy una tabla esencialmente correcta I
de pesos atmicos. La presentacin de sus ideas en un congreso cientfico en 1860, en
Karlsruhe, Alemania, revolucion el mundo de la qumica, la cual pudo evolucionar mu- N
cho ms rpidamente desde ese momento.
Con la tabla correcta de pesos atmicos relativos en la mano se pudieron escribir las
frmulas qumicas correctas y surgi la inquietud por acomodar sistemticamente los ele- C
A
mentos: la tabla peridica. P

T
U
L
O
DESCBRELO T:
Molculas diatmicas, frmulas y pesos atmicos 1

ca hipottica de sntesis del cloruro de hidrgeno,


Puede ser til una analoga para entender que al- que cumpla a la vez:
gunos elementos presentan molculas con ms de Con la Ley de Volmenes en Combinacin de C
A
un tomo? Es posible atisbar que la frmula del la figura 2.28: una hoja de papel, cada una P
agua es H2O y que el peso atmico relativo del ox- con tres molculas de hidrgeno (un volumen
geno es 16 y no 8? de gas hidrgeno), ms una hoja de papel con T
U
tres molculas de cloro hechas con clips mari- L
posa (un volumen de gas cloro), nos produce O
PRIMERA PARTE: Coruro de hidrgeno
dos hojas de papel con tres molculas de clo-
2
Bases de la analoga ruro de hidrgeno cada una (dos volmenes
de cloruro de hidrgeno);
1. Un tomo de hidrgeno se representa por un clip
y con la Ley de Conservacin de la Materia:
pequeo.
el nmero de clips pequeos y mariposa es el
2. Un tomo de cloro se representa por un clip estilo
mismo antes y despus de la reaccin.
mariposa.
7. Si es necesario, cambia la frmula de la molcula
3. Supn que la molcula de hidrgeno es monoat-
de cloruro de hidrgeno del punto 4 para que tu
mica, lo mismo que la de cloro.
reaccin se ajuste a la Ley de Conservacin de la
4. Construye una molcula de cloruro de hidrgeno
Materia. Verdad que no hay manera posible? To-
como te plazca, enlazando uno o ms clips peque-
do parece indicar que las molculas de hidrgeno
os (tomos de hidrgeno) con uno o ms clips
y de cloro no pueden ser monoatmicas.
mariposa (tomos de cloro).
8. Modifica entonces el paso 3, construyendo mol-
5. Recuerda que un volumen dado de cualquier gas
culas de hidrgeno con dos, tres... clips pequeos
contiene el mismo nmero de molculas. En nues-
enlazados, y molculas de cloro tambin con dos,
tro caso, un volumen de gas va a ser representado
tres... clips mariposa enlazados, hasta que encuen-
por una hoja de papel plana que contiene tres mo-
tres una solucin consistente con las dos leyes ex-
lculas, ni una ms ni una menos.
presadas en el paso 6.
9. Obtuviste alguna solucin cuando las molculas
Problema
de hidrgeno y cloro no son monoatmicas?
6. Prueba si la hiptesis (3) de monoatomicidad de
cloro e hidrgeno te permite construir, con hojas Si contestaste afirmativamente el paso 9, acertaste
de papel y clips, el modelo de una reaccin qumi- igual que Avogadro. No te preocupes si no alcanzaste
58 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

el resultado ms simple, que es el aceptado actual- oxgeno), resulta en dos hojas de papel con
mente: tres molculas de agua (dos volmenes de
agua gaseosa);
H2 + Cl2 2 HCl
y con la Ley de Conservacin de la Materia:
pues son factibles muchas otras soluciones, como las el nmero de clips pequeos y mariposa es el
siguientes: mismo antes y despus de la reaccin.
8. Si tu modelo de reaccin falla en cumplir con am-
H2 + Cl4 2 HCl2
bas leyes, vuelve a intentar modelos de molculas
H6 + Cl4 2 H3Cl2 de hidrgeno, oxgeno y agua en los pasos (3) a
(5), hasta que lo logres.
casos particulares de la solucin general
Quiz te hayas encontrado con una desagradable sor-
H2k + Cl2n 2 HkCln presa respecto a la frmula del agua, al hallar un resul-
tado diferente al conocido:
donde k y n son dos nmeros enteros cualesquiera. Lo
que s es evidente es que las molculas de los reactivos 2 H2 + O2 2 H2O
no pueden ser monoatmicas, sino formadas por un n-
pues son factibles otras posibilidades, como stas:
mero par de tomos.
2 H4 + O2 2 H4O
SEGUNDA PARTE: Agua 2 H2 + O4 2 H2O2
Bases de la analoga o la ms general
1. Un tomo de hidrgeno ser un clip pequeo. 2 Hi + O2j 2 HiOj
2. Un tomo de oxgeno, un clip mariposa.
donde i es un par (eso habamos obtenido en la analo-
3. Escoge un modelo de la molcula del hidrgeno,
ga de la primera parte) y j es un entero cualquiera. Lo
sea con dos, cuatro, seis... clips pequeos enlazados
que s es evidente y sorprendente es que de nuevo la
(ya sabemos de la primera parte que esta molcula
molcula de oxgeno no es monoatmica, sino que
est formada por un nmero par de tomos).
consta de un nmero par de tomos, 2j.
4. Selecciona un modelo de la molcula del oxgeno,
con un clip mariposa o dos, tres... de ellos enlazados
(de este gas no tenemos informacin con respecto
a sus molculas).
5. Escoge un modelo de molcula de agua con uno o
ms clips pequeos (tomos de hidrgeno) enlaza-
dos a uno o ms clips mariposa (tomos de oxge-
no).
6. Sea cual haya sido el modelo de las molculas de
hidrgeno, oxgeno y agua que hayas elegido
construir, cabrn exactamente tres de ellas en una Figura 2.29
hoja de papel (Hiptesis de Avogadro). Uno de los resultados posibles de la analoga del agua.

Problema Peso atmico del oxgeno: 16


7. Prueba si tu eleccin de modelos moleculares te Avogadro y Cannizzaro optaron por la reaccin ms
permite construir el modelo de una reaccin qu- simple, 2 H2 + O2 2 H2O. Si tu modelo de reaccin
mica hipottica de sntesis del agua a partir de sus no fue precisamente ste, constryelo con los clips, co-
elementos, que cumpla a la vez: mo en la figura 2.29. Mira las hojas de papel de los
Con la Ley de Volmenes en Combinacin reactivos (hidrgeno y oxgeno) y cuenta los clips (to-
para la sntesis del agua (ver figura 2.26): dos mos) pequeos y de mariposa que hay en ellas: partiste
hojas de papel cada una con tres molculas de del doble nmero de tomos de hidrgeno (12) que de
hidrgeno (dos volmenes de gas hidrgeno), oxgeno (seis). A partir del dato experimental de que la
ms una hoja de papel con solamente tres hoja de papel con seis tomos de oxgeno es ocho ve-
molculas de oxgeno (un volumen de gas ces ms pesada que las dos hojas con los 12 tomos de
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 59

hidrgeno, concluye cul es el cociente del peso de un peso de un clip mariposa con respecto a uno pequeo? I
N
clip mariposa (tomo de oxgeno) entre un clip peque- Ves?, as, sin pesar nunca un clip pequeo o mariposa T
o (tomo de hidrgeno). O sea, si seis clips mariposa pudiste concluir algo sobre sus pesos relativos, como R
pesan ocho veces lo que 12 clips pequeos, cul es el ocurri en el siglo XIX. O
D
U
C
Frmulas qumicas C
I

A pesar de los errores de Dalton al determinar las frmulas, gracias a las correcciones pos- N
teriores la idea esencial prevaleci y fue empleada para determinar los pesos atmicos
que hoy conocemos y utilizamos, y sobre los que abundaremos un poco ms en el captu-
lo 5. C
Una vez aceptada la existencia de los tomos, las frmulas qumicas se pueden rein- A
P
terpretar. Cuando nos referimos al cloruro de sodio como NaCl, ello debe entenderse como
que ese compuesto contiene un tomo de sodio por cada tomo de cloro. Otros ejemplos: T
U
L
En la frmula Na2S se expresa de forma resumida que en el sulfuro de sodio O
existen dos tomos de sodio por cada tomo de azufre.
En la frmula Na2SO4 se indica que en el sulfato de sodio se tienen cuatro to- 1
mos de oxgeno por cada tomo de azufre y, adems, dos tomos de sodio por
cada uno de azufre.
En la frmula CH se especifica que en un cierto compuesto existe un tomo de
C
carbono por cada tomo de hidrgeno. A
P
En algunos casos, las frmulas se refieren no slo a una proporcin dada de los to-
T
mos de cada elemento presentes en un compuesto, sino a la existencia misma de una mo- U
lcula con esa frmula, o sea, a la presencia de agregados estables constituidos por unos L
pocos tomos, y que forman los bloques constructivos de dicho compuesto. No puede O
saberse, de antemano, cul frmula qumica corresponde a una frmula molecular, ya que 2
se requiere de un estudio sistemtico del compuesto para averiguarlo. Los siguientes son
ejemplos de frmulas moleculares (ver figura 2.30):

CO2 es la frmula molecular del dixido de carbono. Este compuesto est cons-
tituido por molculas en las que un tomo de carbono est enlazado a dos de
oxgeno.
C2H2 es la frmula molecular del acetileno.
C6H6 es la frmula molecular del benceno.
NH3 es la frmula molecular del amoniaco.
N2H4 es la frmula molecular de la hidracina.

H
C
HC CH
O C O HC CH NH3 H2N NH2
HC CH
C
H
a) b) c) d) e)

Figura 2.30
Las frmulas moleculares responden a la presencia de agregados estables de tomos (molculas) en
ciertos compuestos. a) Dixido de carbono. b) Acetileno. c) Benceno. d) Amoniaco. e) Hidracina.
60 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Es importante hacer notar que tanto el acetileno como el benceno tienen molculas
con el mismo nmero de tomos de carbono que de hidrgeno. Para ambos compuestos
aplicara la frmula qumica CH, que se conoce en este caso como frmula mnima, o
sea, una que representa solamente la relacin de composicin de tomos de cada elemen-
to, llevada a su mnima expresin en nmeros enteros. En este mismo sentido, la frmula
mnima de la hidracina sera NH2.
En resumen:

Una frmula qumica expresa las proporciones relativas de los tomos que
constituyen el compuesto.
Una frmula molecular, adems, expresa el nmero de tomos de cada elemen-
to que forman una molcula del compuesto. Solamente se emplea en el caso de
que el compuesto est realmente constituido por molculas.
Una frmula mnima es la reduccin de una frmula molecular a su mnima ex-
presin entera.

INTRODUCCIN A LA TABLA PERIDICA


El descubrimiento de la periodicidad en las propiedades de los elementos se da, como
mucho de nuestro conocimiento, a partir de la confianza de que la naturaleza presenta un
alto grado de orden y regularidad.
En esencia, la tabla peridica es la sntesis de una enorme cantidad de conocimiento
emprico acerca del comportamiento qumico de las sustancias elementales y compuestas.
Ciertamente, sin embargo, no dice nada acerca del por qu de tal comportamiento, cues-
tin que se elucid en el siglo XX.
Hacia 1830 se conocan 55 elementos, pero no haba claridad acerca de cmo orde-
narlos de forma sistemtica de acuerdo con un patrn de similitud en su comportamiento.
En 1860 se celebr el Primer Congreso de Qumica (en Karlsruhe, Alemania) y, aun-
que no se lleg a acuerdos, Stanislao Cannizzaro logr filtrar una idea importante:

Aprovechemos las propiedades fsicas en la determinacin de los pesos atmicos.

Como las relaciones entre la fsica y la qumica, o ms bien, entre los fsicos y los
qumicos de entonces no eran muy buenas (incluso se hablaba de tomos fsicos, distin-
tos por supuesto de los tomos qumicos), la sugerencia de Cannizzaro fue novedosa
y provechosa. Poco tiempo despus se aceptaron los valores de los pesos atmicos que
propuso, con los que se pudo hacer un primer ordenamiento de los elementos.
Varias de las propuestas incompletas, que haban surgido y surgieron entonces, con
respecto a la existencia de comportamientos similares para los diversos elementos (como
las tradas de J.W. Dbereiner, la hlix telrica de De Chancourtois, o las octavas de
Newlands) dieron entonces paso a la contribucin definitiva de Dimitri I. Mendeleiev y J.
Lothar Meyer quienes, de manera independiente y casi simultnea, dieron con la respues-
ta: la Ley Peridica.
Meyer construy la grfica de la figura 2.31, conocida como curva de Lothar Me-
yer. El llamado volumen atmico se obtiene como el cociente del peso atmico relativo
del elemento entre su densidad como lquido o slido. En la figura resulta claro el com-
portamiento peridico de esta propiedad. Es evidente, por ejemplo, que los mximos vo-
lmenes se dan en los metales alcalinos (Li, Na, K, Rb y Cs) y que hay una recurrencia
con un perodo ciertamente variable.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 61

I
Cs N
70 T

Volumen atmico (peso at./dens.)


R
60 Rb O
D
50 K
U
C
40 C
Sr
I
30 Na Cl Ca Br
I etc.
N
20 Li F S Se Te
P Sb
10 As
Be N Mg
C
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 A
P
Peso atmico

T
Figura 2.31 U
Grfica de volmenes atmicos de Lothar Meyer. L
O

1
De las muy diversas formas de comportamiento qumico de los 63 elementos conoci-
dos en tiempos de Mendeleiev hay una, muy peculiar, considerada como fundamental por
el genio ruso: la valencia.
El concepto de valencia se debe a Edward Frankland y se refiere a la capacidad de C
combinacin de los tomos de un elemento con otro. Debemos decir que las palabras va- A
P
liente, valor y valer son del mismo origen etimolgico que valencia.
T
U
Las valencias ms comunes de los elementos pueden obtenerse al observar cmo L
O
participa en la frmula de sus compuestos:
2
El hidrgeno tiene una valencia de uno. Nunca se enlaza ms de un tomo de
otro elemento a un dado tomo de hidrgeno.
En el agua, como el oxgeno est combinado con dos tomos de H, su valencia
es dos.
En el amoniaco, el nitrgeno est combinado con tres hidrgenos, as que su
valencia es de tres.
El carbono presenta una valencia de 4 en muchos compuestos, pues reacciona
ya sea con cuatro hidrgenos (para formar metano, CH4), o con dos oxgenos
(para dar dixido de carbono, CO2).
H Dependiendo cmo est combinado con otros, un elemento puede tener ms de
una valencia. Por ejemplo, el carbono es divalente en el CO y tetravalente en el
CO2; el azufre es divalente en el H2S, tetravalente en el SO2 y hexavalente en el
H C H SO3.

La forma en que se representaba la valencia nos puede parecer hoy ingenua (como
H muchas ideas del pasado), pero era efectiva y simple: un tomo con valencia cuatro, co-
mo el carbono, era un tomo con cuatro ganchos que le permitan atrapar a otros cuatro
tomos univalentes. La valencia era igual al nmero de ganchos que tena cada tomo pa-
Figura 2.32
ra enlazarse con otros (ver figura 2.32).
Un tomo con valencia
cuatro o tetravalente era un La tabla 2.4 muestra de qu manera Mendeleiev orden los elementos por medio de
tomo con cuatro ganchos su valencia ms comn. En sta, R representa a cualquier elemento qumico. En el primer
enlazantes. ejemplo de la tabla, la valencia es igual a uno porque dos tomos de R se combinan con
62 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Tabla 2.4
Valencia de los elementos, mostrada al combinarse con oxgeno o hidrgeno.

Valencia 1 2 3 4 3 2 1

Compuesto R2O R2O2 R2O3 R2O4


H4R H3R H2R HR

un oxgeno, que es divalente. De forma similar, cuando la valencia es igual a cuatro, cada
tomo de R se enlaza con dos oxgenos o con cuatro hidrgenos monovalentes.
Parte del xito de Mendeleiev estriba en que modific el enfoque del problema. No
slo crey en el peso atmico como un criterio para ordenar, tambin consider las pro-
piedades qumicas de los elementos, en especial la valencia. Con ambos criterios, y una
enorme intuicin, lleg a la tabla peridica. Para su trabajo, en lugar de usar grficas, co-
mo Meyer, emple un conjunto de tarjetas que tenan escritas las propiedades de los ele-
mentos, las cuales ordenaba. De esta manera la periodicidad era ms obvia y ms ma-
nejable, como si las tarjetas fueran barajas de un mazo que se ordenan sobre la mesa.6
Entonces, Mendeleiev escriba un libro de texto que sera mundialmente famoso,
donde trat la clasificacin de los elementos. Hagamos el intento de construir su tabla.

La construccin de la tabla peridica de Mendeleiev


El tiempo histrico en el que Mendeleiev vivi le permiti hacer dos importantes suposi-
ciones. Una, que no todos los elementos haban sido descubiertos y, la segunda, que los
valores de los pesos atmicos tenan un alto grado de incertidumbre. l pudo seguir su in-
tuicin aun cuando estuviera en contra de lo conocido, porque siempre pens que los ele-
mentos faltantes finalmente se descubriran y que la correccin de los pesos atmicos se
dara en algn momento.
El hidrgeno fue colocado en la clasificacin de Mendeleiev en una lnea para l solo,
debido a lo peculiar de sus propiedades. En la segunda lnea (o segundo perodo) coloc
los primeros siete elementos, del litio al flor, ordenados segn sus pesos atmicos cre-
cientes (ver tabla 2.5).

Tabla 2.5
Primeras dos filas en la tabla peridica de Mendeleiev.

Li Be B C N O F

As acomodados, la valencia de los elementos iba en aumento de izquierda a dere-


cha: 1 en hidrgeno y litio, 2 en berilio, 3 en boro, hasta llegar a 4 en el carbono del cen-
tro, y comenzar a descender con 3 en nitrgeno, 2 del oxgeno y 1 del flor.
Luego coloc los siete siguientes elementos: del sodio al cloro, con el cuidado de corro-
borar que coincidieran sus propiedades con las del elemento que encabezaba esa columna
(ver tabla 2.6). As, el sodio qued debajo del litio por ser ambos metales univalentes de
baja densidad, que se pueden cortar fcilmente con un cuchillo, que reaccionan con el
agua violentamente para dar lcalis, como se conocan a los hidrxidos de litio y sodio.

6
Segn afirman algunos autores, Mendeleiev era un entusiasta del solitario.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 63

Tabla 2.6
Tres primeras filas en la tabla de Mendeleiev. Se indica por primera vez el valor de la va- I
N
lencia en el encabezado de las columnas T
R
Valencia 1 2 3 4 3 2 1 O
D
U
H C
C
I
Li Be B C N O F
N
Na Mg Al Si P S Cl

C
A
Por ello ambos elementos se conocen como metales alcalinos. Algo similar se corrobora P

entre berilio y magnesio, que forman parte de la familia de los metales alcalino-trreos, o T
entre boro y aluminio, y as sucesivamente. U
Al iniciar la cuarta lnea, el potasio (K) qued debajo del sodio (con valencia 1) y el L
O
calcio (Ca) bajo el magnesio (Mg), ambos divalentes. Las propiedades qumicas de los
elementos fueron ms importantes que los pesos atmicos para el ordenamiento. Si la 1
apariencia y las reacciones qumicas del litio, sodio y potasio eran muy semejantes, y lo
mismo poda decirse de flor, cloro y bromo, estos elementos tenan que estar acomoda-
dos en las mismas columnas.
Cuando lleg al titanio debi quedar (por su peso atmico) a continuacin del calcio. C
Pero las propiedades qumicas del titanio (su tetravalencia en algunos compuestos) lo lle- A
P
varon a colocarlo debajo del carbono y el silicio. Con sto el titanio se coloc en la cuarta
columna y qued una vacante. Vale la pena aclarar que despus del titanio Mendeleiev T
coloc los tomos del vanadio al zinc, como puedes observar en la versin final de su ta- U
L
bla en la figura 2.33. A continuacin, Mendeleiev pens que le faltaba conocer dos ele- O
mentos, el eka aluminio (con peso atmico 68) y el eka silicio (con peso atmico 72), vi-
niendo despus el arsnico, el selenio y el bromo, los cuales hemos colocado al final del 2
cuarto perodo en la tabla 2.7.
El mismo Mendeleiev aclara:

Los espacios vacos corresponden a elementos que quiz sean descubiertos con
el transcurso del tiempo

Tabla 2.7
Las cuatro primeras filas en la tabla de Mendeleiev. El titanio tiene valencia cuatro, como
el carbono y el silicio, por lo que don Dimitri lo coloc debajo de stos y dej un espacio
vaco, que despus sera ocupado por el escandio.

Valencia 1 2 3 4 3 2 1

Li Be B C N O F

Na Mg Al Si P S Cl

K Ca Ti As Se Br
64 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

ya que:

Las propiedades de los elementos, lo mismo que las formas y propiedades de


sus compuestos, dependen peridicamente o son funcin peridica, de los pesos
atmicos de los elementos.

El hecho de que se hubieran descubierto nuevos elementos con cierta frecuencia lle-
v a Mendeleiev a suponer que habra otros an no identificados, de forma que decidi
dejar espacios en blanco cuando no poda cuadrar los datos. Sabedor de que ms de una
vez se haban modificado los valores de los pesos atmicos debido a errores en las medi-
ciones, se tom la licencia de modificar el orden estricto de pesos atmicos crecientes
en caso de que algo no ajustara. Un ejemplo; el telurio (masa atmica 127.6, valencia 2)
tuvo que colocarlo delante del yodo (masa atmica 126.9, valencia 1) a fin de mantener el
primero en la columna de valencia 2 y al yodo en la de valencia 1.
La Ley Peridica no sirvi slo para determinar algunos pesos atmicos y predecir
las propiedades de esos elementos. Mostr analogas insospechadas entre elementos y
compuestos y permiti predecir las propiedades de elementos an no descubiertos. Para
ello, una vez ms, Mendeleiev explica:

Q2
R1 R2 R3
T2

Si se encuentran en un rengln los elementos R1, R2 y R3 consecutivos, y si en


la columna que contiene al R2 el elemento Q2 le precede y el T2 le sigue, las pro-
piedades de R2 estn determinadas por la media de las propiedades de R1, R3,
Q2 y T2. As, por ejemplo, el peso atmico de R2 ser:

1
R2 
(R1 R3 Q2 T2)
4

En la figura 2.33 se muestra la tabla peridica que Mendeleiev present en 1872. Las
rayas corresponden a elementos an no conocidos en esa poca. Con los aos, uno a uno
fueron apareciendo estos elementos perdidos y cumplieron todos ellos con las propie-
dades que Mendeleiev les asign sin conocerlos.
El primer elemento que confirm las predicciones de Mendeleiev (1871) fue el galio
(Ga), llamado por el ruso eka-aluminio (en snscrito eka significa uno, algo as como
el primero despus del aluminio). En 1875 Paul Emile Lecoq de Boisbaudran eligi el
nombre de galio a fin de aliviar un poco el derrotado honor francs por la guerra fran-
co-prusiana. Pero comparemos lo predicho por don Dimitri con su frmula para el eka-
aluminio con lo que Lecoq obtuvo para el galio:

Propiedad Eka-aluminio Galio

Masa atmica aprox. 68 69.9


Densidad 5.9 5.93
Punto de fusin bajo 30.1 C
Frmula del xido Ea2O3 Ga2O3

De manera anloga las propiedades del escandio, descubierto en 1879, y las del ger-
manio (1886) coincidieron con las predicciones de Mendeleiev, quien a pesar de estos
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 65

I
N
T
R
O
D
U
C
C
I

N

C
A
P

T
U
L
O

Figura 2.33
Clasificacin peridica de los elementos, Mendeleiev (1872).
C
A
P
xitos se hallaba insatisfecho por el gran nmero de huecos existentes en el rengln del
cesio. T
U
En 1894, cuando fue descubierto el argn, el primer gas noble no se conoca ningu- L
na sustancia no reactiva. Consistente con la tabla peridica de Mendeleiev, este elemento O
fue colocado en la octava columna, donde le corresponda la valencia 0. Esto implicaba la 2
existencia de otros gases que fueron descubiertos en los aos siguientes! Helio, nen,
kriptn y xenn se ajustaron a la tabla, tanto por sus pesos atmicos como por su no-reac-
tividad. Hubo, con todo, algunos ajustes (o trampas, como se prefiera): entre el argn y
el potasio las masas atmicas no siguen un orden creciente, ya que el argn tuvo que in-
tercambiarse con el potasio para que quedara en la columna de valencia cero.
Dimitri Mendeleiev, vivi hasta 1907 para presenciar buena parte de los descubri-
mientos que ratificaron sus predicciones.

Tabla peridica larga


La tabla 2.8 presenta la llamada tabla peridica larga moderna. Existen similitudes con
la de Mendeleiev, pero tambin algunas diferencias. Los gases nobles se encuentran en el
ltimo grupo, a la derecha. Las columnas ya no se ven encabezadas por la valencia, sino
por una numeracin progresiva de los 18 grupos o familias de elementos. Los nombres y
pesos atmicos de todos ellos se pueden encontrar en el Apndice 2.
Las siguientes cuestiones son importantes en la tabla peridica larga:

Los llamados elementos representativos, que hemos presentado en las tablas


anteriores, se encuentran en los grupos 1, 2 y 13 a 18.
Los elementos en los grupos 3 a 12 son los llamados metales de transicin.
Los elementos de las dos ltimas filas son los metales de transicin interna. La
primera de ellas, los lantnidos, tiene pesos atmicos entre el del lantano, La, y
66 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

el del hafnio, Hf. La segunda, o actnidos, los tiene mayores que el actinio, Ac,
pero menores que el rutherfordio, Rf.
La mayor parte de los elementos son metales (las casillas con fondo blanco en la
tabla 2.8), pues tienen brillo metlico si estn pulidos, son slidos a temperatura
ambiente (excepto el mercurio, que es lquido) y conducen bien la corriente
elctrica y el calor.
Por el contrario, los llamados no-metales (las casillas con fondo ms oscuro
en la tabla 2.8) no tienen aspecto metlico, algunos son gases, uno es lquido (el
bromo) y, los que son slidos, resultan ser quebradizos, ninguno conduce ade-
cuadamente ni el calor ni la electricidad.
En la frontera entre los metales y los no-metales existen varios elementos que
presentan una mezcla de propiedades, y que se conocen como metaloides (los
que tienen pantalla intermedia en la tabla).
En una misma familia se presenta el caso de que algunos elementos son no-me-
tales, otros metaloides y otros metales, como puedes ver en el grupo del carbo-
no. Se dice por ello que el carcter metlico de los elementos se incrementa con-
forme se desciende en un grupo de la tabla.
Finalmente, el smbolo de los elementos que por su corta vida radiactiva no es-
tn presentes en la naturaleza, se presentan con letras subrayada.

Tabla 2.8
Tabla peridica larga. Actualmente ya no hay huecos debidos a los elementos por descubrir. Poco a
poco fueron apareciendo todos, para dar razn del ordenamiento de Mendeleiev.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18

H He
Li Be B C N O F Ne
Na Mg Al Si P S Cl Ar
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr
Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe
Cs Ba La* Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
Fr Ra Ac Rf Ha Sg Ns Hs Mt

*Lantnidos Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
Actnidos Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr

As como las leyes de Kepler describan el movimiento de los planetas sin explicarlo
(hasta que lleg Newton), la Ley Peridica de Mendeleiev slo describa propiedades
qumicas. La explicacin lleg con la mecnica cuntica en el siglo XX, tema que aborda-
remos ms adelante en esta obra.

TE TOCA A TI:
La prediccin de las propiedades

Sabes qu es el talio? Alguna vez has escuchado al- cin, atrvete a hacer una prediccin sobre los efectos
go acerca de l? Localzalo en una tabla peridica. De del talio en los seres vivos. Busca en la bibliografa la
sus dos vecinos laterales seguramente s has odo algo, informacin necesaria para corroborar tu prediccin.
y tal vez hasta mucho. Lista los efectos de los vecinos Busca tambin en la etiqueta de algn raticida comer-
laterales del talio en los seres vivos. Con esta informa- cial si su formulacin contiene talio.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 67

I
DESCBRELO T: N
Metal o no-metal T
Colaboracin de Rosa Mara Gonzlez Muradas. R
O
D
U
C
Qu propiedades fsicas permiten distinguir a los C
metales? I

N
La mayora de nosotros conocemos las propieda-
Figura 2.34
des metlicas tpicas. Veamos si las podemos identifi-
Dispositivo para verifi-
car en la prctica. car la conductividad C
elctrica. A
Material P
8 tubos de ensayo y una gradilla Determinacin de la densidad
T
Agua destilada Para cada uno de los elementos determina el peso de la U
Probeta graduada de 25 mL muestra. Coloca 20 mL de agua en una probeta de 25 L
Dispositivo para medir la conductividad mL y aade la muestra del elemento, de manera que O
Muestras de los siguientes elementos en trozos quede totalmente sumergida en el agua. Mide la varia- 1
azufre, carbono, grafito, estao, fsforo negro, cin en el volumen. Calcula su densidad. Si alguno de
hierro, magnesio, yodo y zinc. los elementos flota en el agua, Qu densidad le asig-
naras?
Procedimiento C
Tu profesor te entregar 8 muestras de elementos. Anota tus resultados en una tabla en la que regis- A
P
tres las siguientes propiedades: elemento, color, lustre,
Observacin de las propiedades fsicas maleabilidad, fragilidad, conduccin de la corriente y T
Observa y anota las siguientes propiedades fsicas: co- densidad. U
lor, lustre, forma, maleabilidad y fragilidad. L
O
Intenta clasificar estos elementos como metales o
Determinacin de la conductividad elctrica no-metales. Comenta si dicha asignacin es inequ- 2
Mediante un dispositivo como el de la figura 2.34 deter- voca o si existen algunos datos atpicos que compli-
mina si pasa la corriente a travs de la muestra, tocn- can la clasificacin.
dola con los electrodos sin que stos se toquen entre s.

DESCBRELO T:
Sales a la llama
Colaboracin de Rosa Mara Gonzlez Muradas.

ces, comprobars que el color de la llama no vara al


Cul es el catin presente en una sal desconocida? cambiar la sustancia, siempre y cuando sea de sodio.
El fenmeno de presentar una coloracin particu-
lar al exponer las sales al fuego ha sido empleado para
Al cocinar, has dejado caer alguna vez una poca identificar los elementos qumicos desde mediados del
de sal comn sobre el fuego de la estufa? Has notado siglo XIX. Kirchhoff y Bunsen (el inventor del mechero
que el color de la llama cambia a amarillo? que lleva su nombre) descubrieron varios elementos
Puedes intentar comparar el color que toma el clo- mediante este procedimiento y los nombraron haciendo
ruro de sodio con el del bicarbonato de sodio, presente alusin al color que producen. As el rubidio obtuvo
en la sal de uvas, o con el que produce el hidrxido de ese nombre del rojo rub y el cesio (del latn caesium,
sodio de la sosa o leja para destapar caeras. Si lo ha- cielo), del azul.
68 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Material calienta al rojo vivo en la llama hasta que no muestre


Placa de porcelana con 9 celdas. emisin colorida (lvalo con cido clorhdrico varias
Un mechero Bunsen. veces) y con l se toca la disolucin de la sal, la cual
cido clorhdrico concentrado. hierve de inmediato, con lo que entra mezclada con el
Un tubo de ensayo para el cido. aire del mechero y produce una llama completa con in-
Una puntilla de grafito (puede utilizarse un lpiz, tenso color.
pelando la madera que cubre la puntilla) o alam- Lava perfectamente la puntilla con cido, despus
bre de nicromel. de terminar con cada sal. La ms difcil de limpiar es la
Sales de los siguientes cationes: Na, K, Ca, Ba, sal de sodio, por lo que te recomendamos que sea la l-
Sr, Cu, Pb, Zn. tima que utilices.
Una sal desconocida. Realiza la prueba con la sal desconocida. Utiliza
para ello una nueva puntilla. Compara el color que sta
Procedimiento presenta a la llama con los obtenidos para las muestras
Coloca una pequea cantidad (aproximadamente conocidas.
0.05g) de cada sal en cada una de las celdas de la pla-
ca. Anota su identidad. Cul es el catin presente en la sal desconocida?
Introduce la puntilla de grafito o el alambre de ni-
cromel en el cido clorhdrico. Ten cuidado al manejar
el cido, dada su corrosividad (si cae en alguna parte
Alambre
de tu cuerpo lvala abundantemente con agua). de micromel
Toma con la puntilla un poco de la muestra de la
primera sal y llvala a la base de la parte no luminosa
de la llama del mechero. Observa y anota en una tabla Vidrio
de reloj
la coloracin que se produce en cada caso. Ventana de
Si no es muy apreciable el color de la llama, pue- entrada
de aire
des intentar el arreglo de la figura 2.35. La sal se di- 3 a 4 gotas
de la disolucin Figura 2.35
suelve en una pocas gotas de agua y se coloca lateral- de la sal Arreglo para hacer ms
mente sobre el vidrio curvado de unas gafas, justo a la intensa la coloracin de la
entrada de aire del mechero. El alambre de nicromel se llama en el mechero.

DEL PASADO:
Dimitri Mendeleiev

Este pilar de la qumica moderna, nacido en Siberia en Figura 2.36


Dimitri Ivanovitch Mende-
1834, fue el menor de 17 hijos. Cuando tena 15 aos
leiev (1834-1907). Nacido
su madre lo acompa en el largo recorrido hacia Mos- en Siberia en una familia
c, donde le fue negada la admisin a la Universidad. humilde, se educ en San
Continu su camino hasta San Petesburgo, donde logr Petesburgo. Fue llevado a
entrar al Instituto Pedaggico de la Universidad. Ah Europa junto con otros estu-
diantes rusos para estudiar
obtuvo el ttulo de qumico y fue ms tarde titular de la
qumica con los maestros
ctedra de qumica general, as como consejero de la ms eminentes, como
industria rusa del petrleo. Kirchoff y Bunsen, Kekul y
Motivado por su deseo de transmitir a sus estu- Erlenmeyer. En 1869 pro-
diantes, en una forma lgica y sistematizada, la ya en- pone su tabla peridica, una de las mayores aportaciones
de los seres humanos a la ciencia qumica. Todos los retra-
tonces gran cantidad de informacin qumica que se te-
tos de Mendeleiev lo muestran con el cabello largo, costum-
na sobre los elementos conocidos, y lamentndose de bre que adopt al cortrselo slo una vez al ao, en la pri-
la no existencia de un buen libro de texto, inici la es- mavera, aunque en otras pocas del ao tuviera reuniones
critura del suyo. importantes.
CAPTULO 2 Elementos, compuestos y periodicidad 69

A diferencia de Dalton, que nunca encontr tiempo organizacin de los datos experimentales es el primer I
N
para casarse, Mendeleiev se cas por segunda vez a los paso para su interpretacin correcta. T
42 aos. La iglesia ortodoxa rusa lo acus de bgamo, a As, modificaciones ms, modificaciones menos, R
pesar de estar divorciado legalmente de su primera es- la tabla peridica lleg para quedarse. Un qumico o O
D
posa. Mendeleiev era ya famoso en aqulla poca por una qumica que la conozca puede, sin haber nunca te- U
lo que, cuenta la historia, el zar de Rusia ante las acu- nido contacto con algn elemento en particular, prede- C
saciones que le hicieran sobre el maestro contest: cir con bastante precisin muchas de sus propiedades C
I
Mendeleiev tiene dos esposas, s, pero yo tengo fsicas y qumicas, con tan slo conocer su posicin en
un solo Mendeleiev. dicha tabla. Sin duda una de las aportaciones ms im- N
El gran xito de Mendeleiev fue ordenar la infor- portantes de la humanidad a la qumica.
macin qumica dispersa existente. En nuestros das la
C
A
P
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES
T
1. El emperador Diocleciano (ca. 300 de n.e.) orden destruir todos los tratados de alquimia. U
Una de las razones era que, segn pensaban, los alquimistas llegaran a producir mucho oro. L
O
No es contradictorio? Por qu habran de prohibirla? En qu afectaba tener mucho oro?
Qu repercusiones podra tener hoy una produccin masiva de oro? 1
2. En la antigua China los mdicos del Emperador reciban su salario slo si el Emperador esta-
ba sano. Cmo lo explicas?
3. Con la informacin que puedas obtener sobre la alquimia, escribe un breve ensayo en el que
menciones los aparatos que an utilizamos de aquella poca. C
4. Cuando un slido A se calienta se observa que se forma un gas B y un slido blanco C. El s- A
lido blanco se descompone tambin al fundirlo en presencia de la corriente elctrica, en un P
gas verde D y un lquido metlico E. Cules de estas sustancias son compuestos y cules po-
dran ser elementos? T
U
5. Utiliza los datos de la tabla 2.3 y calcula la cantidad de oxgeno presente en el aire fijado y en L
el aire inflamable, cuando la cantidad de carbono en cada una de las muestras es igual a 28 g. O
La relacin porcentual entre el peso de C y el peso de O en una muestra depende de la canti-
dad de carbono presente? Justifica tu respuesta. 2
6. Se tienen muestras de dos gases formados por nitrgeno y oxgeno, exclusivamente. El anli-
sis de su composicin muestra los siguientes resultados:

% en peso de nitrgeno % en peso de oxgeno

Compuesto 1 46.66 53.33


Compuesto 2 30.43 69.56

Cul de los dos compuestos tienen ms oxgeno? Si la masa de nitrgeno es la misma en am-
bos e igual a 3g, cuntos gramos de oxgeno hay en cada muestra? Se cumple la Ley de las
Proporciones Mltiples?
7. Consulta los siguientes artculos para hacer una semblanza breve de Gay Lussac:
a) Laing, M., Gay-Lussac: Chemist Extraordinary, J. Chem. Educ. 1981, 58, 789 (1981).
b) Goldwhite, H., Gay-Lussac After 200 Years, J. Chem. Educ. 1978 55, 366 (1978).
8. Vuelve a aplicar la estrategia de los clips de la seccin DESCBRELO T: Molculas dia-
tmicas, frmulas y pesos atmicos en el caso de la sntesis del amoniaco, con la ley de vo-
lmenes en combinacin de la figura 2.27, para demostrar que la molcula de nitrgeno debe
estar formada por un nmero par de tomos y que la expresin ms sencilla de la frmula de
la molcula de amoniaco es NH3.
9. Sabiendo que las molculas de oxgeno y nitrgeno son diatmicas, traza un diagrama de la
Ley de Volmenes en Combinacin como el de la figura 2.26 para las sntesis de los cinco
xidos del nitrgeno: N2O, NO, N2O3, NO2 y N2O5.
70 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

10. Argumenta por qu el cociente del peso atmico entre la densidad tiene algo que ver con el
volumen atmico, como lo propuso Lothar Meyer. Si por ahora no puedes responder esta pre-
gunta, hazlo despus de concluir el estudio del captulo 5.
11. Explica con tus propias palabras el significado de la siguiente ecuacin mencionada en el texto:
1
R2 
(R1 R3 Q2 T2)
4
Describe las consecuencias que tuvo el que Dimitri Mendeleiev estableciera esta relacin.
12. Investiga en qu consistieron las propuestas de ordenamiento de los elementos llamadas tra-
das de Dbereiner, hlix telrica de De Chancourtois, o las octavas de Newlands.
13. Basado en las propiedades fsicas y qumicas de los elementos, busca argumentos para defen-
der la idea de que azufre y selenio deben formar parte de la misma familia.
14. Para cada uno de los cambios descritos, decide si se form algn elemento a partir de algn
compuesto o se form un compuesto a partir de sus elementos.
a) Al calentarse, un polvo azul se volvi blanco y perdi masa.
b) Un slido blanco forma tres gases diferentes al calentarse. La masa total de los tres gases
es igual a la del slido.
c) Despus de que un metal rojizo se coloca en la llama, se pone negro y su masa aumenta.
d) Un slido blanco se calienta en presencia de oxgeno y forma dos gases. La masa total de
los gases resulta ser la misma que la suma de las masas del slido y del oxgeno.

15. Clasifica la informacin que se da en cada uno de los siguientes enunciados como cuantitativa o
cualitativa, al igual que como relacionada con una propiedad fsica o una propiedad qumica.
a) Una muestra de un compuesto qumico blanco tiene una masa de 1.345 g, y cuando se le
coloca en agua que tiene un colorante rojo hace que la disolucin se vuelva incolora.
b) Una muestra de litio metlico con una masa de 0.5 g se coloc en agua. El metal reaccion
con el agua para dar el compuesto hidrxido de litio ms el elemento hidrgeno.
c) El compuesto qumico etanol hierve a 79 C.
d) Un compuesto qumico que contiene plomo y azufre forma cristales amarillos brillantes en
forma de placas.
e) Un litro de agua, teida con un colorante prpura, se hizo pasar a travs de un filtro de
carbn, el cual adsorbi el colorante, y el agua que pas result incolora.
16. Da los nombres y smbolos de a) tres elementos que sean metlicos b) cuatro elementos que
sean no-metlicos, y c) dos elementos que sean metaloides. En cada caso ubica estos elemen-
tos en la tabla peridica larga, dando el grupo y el perodo en el que se encuentran.
17. Da los nombres y smbolos de tres elementos metales de transicin. Bscalos en una enciclo-
pedia y lista los usos mencionados de cada uno de los tres elementos.
18. Cuntos perodos de la tabla peridica cuentan con ocho elementos? Cuntos tienen 18 ele-
mentos? Cuntos tienen 32 elementos?

BIBLIOGRAFA
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ve Analysis, J. Chem. Educ. 1998, 75, 459.
Chang, R. Qumica, McGraw Hill, 4a edicin, Mxico, 1991.
Crosland, M.P., Estudios histricos en el lenguaje de la qumica, UNAM, Mxico, 1988.
Garritz, A. y Lpez-valos, M., La qumica colonial. Bartolom de Medina y Andrs Manuel del
Ro, en Qumica en Mxico. Ayer, hoy y maana, Andoni Garritz compilador, Facultad
de Qumica, UNAM, Mxico 1991.
Lavoisier, A.L., Tratado elemental de Qumica, edicin facsmilar de la traduccin al espaol del
original en francs hecha en la Nueva Espaa en 1797, UAM-Xochimilco, Mxico, 1990.
Salzberg, H.W., From Caveman to Chemist. Circumstances and Achievements, American Chemical
Society, Washington, 1991.
Vogel, A.I., Qumica analtica cualitativa, Editorial Kapelusz, 5a edicin, 1974.
CAPTULO 3 PRIMERA PARTE
I
N
MANIFESTACIONES T
R
DE LA MATERIA O
D

El modelo atmico
U
C
C
I

nuclear N

TEMARIO CON ESCEPTICISMO:


CON ESCEPTICISMO: Existen los tomos? Cmo Existen los tomos? Cmo son?
son? 71
ELECTRONES, PROTONES Y NEUTRONES 72 Para Demcrito, en la poca de los griegos, la idea del tomo era tan
Modelos y su utilizacin en ciencia 72
C
Rayos catdicos y electrones 73 slo una creacin de la razn, un producto de la lgica humana no pro- A
El experimento de Thomson 77 visto de evidencia experimental. En esos tiempos no todos crean en la P
CTS Industrial: La televisin 79
existencia de los tomos. Entre los incrdulos, Aristteles se cuenta co- T
El protn 79
El neutrn 81 mo el ms famoso, como famosa fue su propuesta de los cuatro elemen- U
LA RADIACTIVIDAD Y EL MODELO NUCLEAR DEL tos que forman la materia: agua, aire, fuego y tierra. L
TOMO 82 O
La historia revela a Epicuro (341-270 a. de. n. e.), hombre moralis-
Descubrimiento de los rayos X 82
La radiactividad 83 ta y bondadoso, como el ltimo gran exponente griego del atomismo, 2
Tipos de emisiones radiactivas 83 cuyas enseanzas fueron muy populares an hasta la era romana. Los
El experimento de Rutherford 85 seguidores de Epicuro, conocidos como epicreos, especialmente los epi-
El tomo nuclear 86
Nmero atmico y nmero de masa 87 creos romanos de la ltima poca, fueron sensuales en exceso, liberti-
Istopos 88 nos, aquellos que en las pelculas se representan como asiduos partici- C
TE TOCA A TI: Nmero y masa atmica 89 A
TE TOCA A TI: Nclidos, neutrones y
pantes en orgas y borracheras. P
protones 89 Tiempo despus el cristianismo domin Europa. El libertinaje, el
RECAPITULACIN 89 atesmo, la lujuria y con ellos el atomismo, se convirtieron en sinni- T
DE FRONTERA: Electrn, protn y neutrn, son U
elementales? 91
mos de paganismo. Aproximadamente en el ao 390 de. n. e. prenden L
PROBLEMAS Y ACTIVIDADES 92 fuego a la biblioteca monumental de Alejandra y con ello el atomismo O
BIBLIOGRAFA 93 desaparece por cerca de 1000 aos.
3
Entre la idea de tomo de Demcrito y la de Dalton hay un lapso
de siglos y una diferencia abismal. Por qu resurge la idea del atomis-
mo despus de tanto tiempo de haber estado encubierta? Qu eviden-
cias hacan pensar que los tomos existan como la parte ms pequea
de la materia? Veamos algunas.
La regularidad de las formas cristalinas llevaron a Hooke, en 1665,
a deducir que stas se deben al ordenamiento compacto de minsculas
partculas esfricas, que se apilan como si fueran balas de can.
Hooke pensaba que la sal se disuelve en el agua porque el lquido no es
continuo, es decir, porque posee espacios vacos. Igualmente, cuando se
mezclan un vaso de alcohol y uno de agua, se obtiene un volumen algo
menor que la suma del de los dos vasos originales. Se pensaba que ello

71
72 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

se deba a que el alcohol se deslizaba en los huecos existentes en el agua. El olor a distan-
cia de una carne asada o de un perfume eran una muestra ms que haca pensar acerca de
la existencia de partculas que podan viajar hasta nuestro olfato. Crees que se pueden
utilizar estos testimonios para deducir o para estar seguro de que los tomos existen? Es
decir, estos comportamientos de la materia, son realmente evidencias de la presencia de
tomos?
Y las leyes de las Proporciones Constantes y de las Proporciones Mltiples, a partir
de las cuales se inspir Dalton, piensas que son pruebas irrefutables de la existencia de
los tomos?
En 1954, Erwin Schrdinger, uno de los padres de la teora atmica moderna, nos
alerta:

El atomismo ha sido infinitamente fructfero. Pero cuanto ms se piensa en l,


menos se puede evitar pensar hasta qu punto se trata de una teora verdadera.
Se basa de verdad exclusivamente en el objetivo de entender el mundo real que
nos rodea? Incumbe a todos, creo yo, conservar una mente muy abierta respecto
a las pruebas palpables de la existencia de partculas individuales.

Qu tan abierta tienen la mente ahora los cientficos con respecto a la existencia o
inexistencia de los tomos? Cuntas veces se ha explicado un experimento cuyos resul-
tados son completamente inesperados, con la afirmacin de que lo que pasa es que los
tomos no existen? La respuesta ya la sabes: en ninguna ocasin.
A diferencia de la poca de los griegos y los romanos, hoy nadie piensa que los to-
mos no existen. Creemos tener pruebas ms que suficientes de su existencia. Sin embar-
go, nunca hay que perder de vista que detrs de toda investigacin hay un investigador,
un ser humano que interpreta, dirige, selecciona, decide y deduce, dentro del contexto de
lo que l mismo cree y bajo la consideracin de lo que es la teora aceptada.
Bueno, y si existen los tomos, de qu estn constituidos? Son realmente indivisi-
bles como lo propona Dalton? Qu hace diferente a un tomo de un elemento al del
otro? Tienen los tomos una estructura compleja con mltiples componentes? Cules?

ELECTRONES, PROTONES Y NEUTRONES


Los avances tecnolgicos jugaron un papel muy importante para escudriar la naturaleza
y estructura del tomo de Dalton, supuestamente indivisible. De 1897 a 1932, a lo largo
de 35 aos, aparecieron tres partculas subatmicas: electrn, protn y neutrn. Para des-
cubrir el electrn fue necesario aprender a manejar la energa elctrica, la que se entendi
finalmente como un flujo de electrones. En un tubo de rayos catdicos ocurri el hallazgo
de los rayos X, una forma de radiacin de alta energa, el cual condujo al descubrimien-
to de la radiactividad y ste al modelo nuclear del tomo. Luego, mediante reacciones nu-
cleares aparecieron el protn y el neutrn. Veamos el inicio de toda esta historia de apara-
tos y descubrimientos que se dio a fines del siglo XIX y principios del XX, a lo largo de la
cual se plantearon diversos modelos sobre la estructura de los tomos.

Modelos y su utilizacin en ciencia


Imagina que te interesa conocer qu hay en una habitacin a la que no puedes entrar. De
qu manera se te ocurrira conocer lo que hay dentro, si no puedes observarlo o tocarlo?
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 73

Quiz podras pensar en una serie de acciones indirectas para obtener informacin,
como escuchar los sonidos que se producen en el interior, tratar de percibir algn olor, in- I
N
yectar alguna sustancia o usar ondas de ultrasonido. Despus de obtener esos datos quizs T
estuvieras en posibilidad de formarte una imagen, o un modelo, de los objetos que hay R
dentro del cuarto. O
D
Los cientficos que han tenido el inters de conocer la naturaleza de los tomos se U
enfrentaron con dificultades iguales o semejantes. Los tomos son tan pequeos que no C
pueden ser observados o tocados directamente, por lo que es necesario realizar estudios C
I
indirectos de sus manifestaciones para obtener datos que permitan construir un modelo
que los describa. As fue como se hizo a principios del siglo XX y as es como se hace an N
hoy.
Una vez sentado un modelo, ste se pone a prueba al obtenerse nuevos datos experi-
mentales. Puede ocurrir que el modelo pase la prueba y logre explicar la evidencia re- C
ciente. Pero, si no puede, lo que se busca entonces es otra nueva representacin, o sea, un A
P
modelo mejor.
Una de las primeras preguntas que hizo caminar a los cientficos hacia la formula- T
cin de un modelo atmico fue precisamente la periodicidad de las propiedades de los U
L
elementos en la tabla de Mendeleiev. Recuerda que l acomod en filas (perodos) y co- O
lumnas (familias) a los elementos, en orden creciente de peso atmico y de acuerdo con
su valencia. Si la valencia era la que marcaba la pauta de sus combinaciones y su reactivi- 1
dad, qu es entonces lo que determina la valencia? Por qu el oxgeno se combina con
dos hidrgenos y el nitrgeno con tres?
Dalton estableci en su modelo que los tomos de elementos diferentes eran a su vez
distintos. Pero distintos en qu, mas all de su peso? Es ms, por qu su peso es distin- C
A
to? Era claro que el modelo atmico de Dalton, representacin de un objeto indivisible, P
una esfera pequea e indestructible, comenzaba a ser insuficiente. El tomo debera te-
ner una estructura interna que permitiera explicar el comportamiento diferente de cada T
U
elemento. L
A finales del siglo XIX, los resultados de los experimentos que vamos a describir re- O
velaron la improcedencia del modelo de tomo indivisible de Dalton. Esto motiv el de- 2
sarrollo de nuevos modelos que intentaron explicar las recientes evidencias.

Los modelos nos permiten formar imgenes concretas de conceptos abstractos o de


C
objetos minsculos o muy lejanos para ser observados. Los cientficos desarrollan A
modelos para explicar cosas que no pueden ver directamente. Los modelos estn P
basados en construcciones mentales y teoras que, si son apropiadas, pueden veri-
T
ficar y predecir una gran cantidad de datos experimentales. U
L
O
La teora atmica es tal vez la mayor creacin cientfica de todos los tiempos, una de
las piezas maestras del pensamiento humano. Paso a paso se descubrieron las partculas 3
que forman el tomo. Cada vez que se descubra una nueva se elaboraba un modelo de
tomo ms avanzado. A su vez, con cada nuevo modelo se intua que tena que haber par-
tculas adicionales, las cuales se buscaban y muchas veces se encontraban. Otra vez se
construan novedosos modelos, y as, hasta llegar a las teoras atmicas ms modernas y
complejas. A travs de un camino de deducciones, experimentos, inferencias y conclusio-
nes se va avanzando en el camino de describir algo que no se puede ver directamente.

Rayos catdicos y electrones


Es seguro que en la antigedad nuestros ancestros habrn sentido descargas elctricas de-
bidas al frotamiento entre las superficies de dos materiales, de la misma manera que a no-
74 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Figura 3.2
Humprey Davy (1778-1829).
Descubridor de seis elementos qumicos por electrlisis: sodio,
potasio, magnesio, calcio, bario y estroncio. Estudi las
propiedades medicinales de varios gases y propuso el empleo
del xido nitroso como anestsico. Orden por su conductividad
a los metales, desde el mejor conductor, la plata; hasta el peor,
el hierro. Hizo, en 1812, un descubrimiento tcnico que evit
que el metano de las minas se incendiara con las lmparas de
los mineros. Tambin invent la lmpara de arco.

Figura 3.1
Los rayos son enormes des-
cargas elctricas.
sotros nos suceden cotidianamente fenmenos de electricidad esttica al quitarnos la ropa
o bajarnos de un auto. Mucho ms sorprendidos quedaran despus de ver los rayos de
una tormenta, con la frustracin de no entender qu es lo que estaba ocurriendo en el fe-
nmeno.
Se atribuye el descubrimiento de la electricidad animal a Luigi Galvani hacia 1786,
quien vio cmo se contraan los msculos de una rana muerta y colgada al entrar en con-
tacto con dos metales diferentes.
Posteriormente, en 1800, Alessandro Volta desarroll en Italia la primera batera que
generaba corriente elctrica a partir de una reaccin qumica, en base precisamente a dos
tipos de monedas de diferentes metales. Qu tendra que ver esa electricidad con el to-
mo que por esa misma poca propuso Dalton? Habra que esperar dcadas para encontrar
la respuesta.

Figura 3.3
Michael Faraday (1791-1867). Nace en Inglaterra, como
uno de los 10 hijos de un modesto herrero. En 1812 se
convierte en asistente del laboratorio de Humprey Davy,
donde despus alcanza tanta fama como ste. Hizo
importantes descubrimientos, como mtodos para licuar
gases, descubri el benceno, formul las relaciones entre
la intensidad de la corriente elctrica y la transformacin
que produce en una reaccin qumica de electrlisis,
trabaj en el diseo del primer generador elctrico y sent
las bases de la teora moderna de la electricidad. A l se
le debe el concepto de campo.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 75

Fuente de poder I
N
T
Vaco R
O
D
U
C
Figura 3.4 Ctodo C
Tubo de Geissler clsico, to- Pantalla
I
mado de un artculo de sir
Rayos catdicos N
William Crookes, todo un nodo
personaje en la experimenta-
cin con rayos catdicos.
C
A
P

T
U
L
b O
a
N 1

C
Figura 3.5 P A
Tubo de rayos catdicos P
con un objeto en forma de
una cruz de Malta. Dibujo T
tomado de los artculos U
publicados por sir William L
Crookes, en 1879. O

El siglo XIX estuvo repleto de experimentos elctricos, como la electrlisis lograda C


en el mismo 1800 por Nicholson y Carlislie, que luego facilit a Davy el hallazgo de va- A
rios nuevos elementos, as como los famosos trabajos de Michael Faraday en la dcada de P

1830. T
El trabajo de Faraday inspir a Julius Plcker en la Universidad de Bonn para aban- U
donar las matemticas y dedicarse a la experimentacin en fsica. Auxiliado por un sopla- L
O
dor de vidrio excepcional Heinrich Geissler, quien ide la manera de evacuar hasta pre-
siones muy bajas el gas dentro de un tubo de vidrio y sellarlo, Plcker agreg dos elec- 3
trodos metlicos a los extremos del tubo de Geissler para conectar el gas evacuado a
una alta diferencia de potencial. Ambos observaron por primera vez un fenmeno lumi-
noso en el interior del tubo, debido a una radiacin aparentemente emitida del electrodo
negativo que viajaba hacia el positivo.
Como al electrodo positivo se le llama nodo y al conectado a la terminal negativa
se le conoce como ctodo, a los rayos de Plcker se les llam rayos catdicos.
En 1869, Johann Wilhelm Hittorf coloc diversos objetos al paso de los rayos catdi-
cos y observ sus bien definidas sombras en la luminiscencia general producida por los
rayos sobre el vidrio del tubo. Sin duda, los rayos viajaban en lnea recta y salan del c-
todo.
La pregunta fundamental era si esa radiacin estaba formada por partculas con una
carga elctrica o eran simplemente un haz de luz. Para contestarla, William Crookes
76 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

a)

Figura 3.6
b)
a) Tubo de rayos catdicos
con un imn. No se obser-
va bien que la trayectoria
de los rayos dentro del
campo magntico es circu-
lar, debido a la poca ex-
tensin del imn. b) Efecto
de dos placas cargadas so-
bre la trayectoria de los ra-
yos catdicos.

Figura 3.7
Los anuncios de nen
son una aplicacin de los
rayos catdicos.

dispuso un imn cerca del tubo y not que el haz era desviado, como se observa en la
figura 3.6. Los campos elctricos tambin desviaban las partculas de los rayos. Se tra-
taba entonces de un haz de partculas cargadas y, por la trayectoria seguida ante los
campos elctricos y magnticos, se concluy que su carga era negativa.

Recordemos una de las reglas fundamentales del comportamiento de


las partculas cargadas:
Cargas del mismo signo se repelen entre ellas.
Cargas de signos diferentes se atraen entre s.

Los rayos catdicos no podan estar constituidos por las molculas cargadas del gas
remanente en el tubo, pues los clculos indicaban que no podran viajar distancias tan
grandes sin chocar con otras molculas del gas, desviando su trayectoria rectilnea. Qu
eran entonces?
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 77

Crookes era un mago con los tubos. Hizo mltiples experimentos vistosos, creando
tubos con estras luminosas, esplendores sinuosos y centelleantes chispas, que fueron los I
N
pioneros de los tubos de nen que aos ms tarde alumbraran los establecimientos noc- T
turnos y tambin seran un adelanto del aparato de televisin, las pantallas de las compu- R
tadoras, los osciloscopios, los electrocardigrafos y el radar, por citar algunos ejemplos. O
D
U
C
El experimento de Thomson C
I

A finales del siglo XIX, despus del famoso hallazgo del pararrayos por Benjamin Fran- N
klin, hecho con una cometa y una llave, la electricidad era actora central en muchos expe-
Figura 3.8 rimentos, aunque todava se desconoca su naturaleza.
J.J. Thomson (1856-1940), En relacin con los rayos catdicos, entre 1893 y 1897, al cientfico ingls Joseph C
mientras trabajaba con su John Thomson se le ocurri una forma de determinar su naturaleza. Construy un tubo de A
tubo de rayos catdicos. P
Geissler con una pantalla fluorescente al final del tubo, de tal manera que brillara al gol-
El descubridor del electrn,
en 1897, la partcula que
pear sobre ella los rayos. En ausencia de interacciones, el haz se mova en lnea recta, por T
lo que el brillo en la pantalla se produca al centro de la misma. U
flua en los rayos catdicos L
y cuya relacin carga/ma- Joseph John coloc adems un campo magntico en el interior del tubo, que provo- O
sa era de caba que el haz de partculas se desviaran hacia otro punto de la pantalla (ver figura
1.7588  1011 C/kg. 3.9b). Adicionalmente, insert un campo elctrico formado por dos lminas metlicas 1
cargadas, una positiva y otra negativamente, hasta obtener la disposicin que se muestra
en la figura 3.9a). Si slo se conectara el campo elctrico, las partculas del haz seran re-
pelidas por la placa negativa superior y atradas por la placa positiva inferior, llevando el
haz hacia abajo. C
A
Supongamos que el haz de rayos catdicos fuera desviado primero hacia arriba P
por el campo magntico. Entonces, Thomson variaba poco a poco la intensidad del cam-
po elctrico entre las placas, haciendo bajar paulatinamente el punto de llegada a la pan- T
U
talla, hasta que el haz arribaba al centro de la misma (ver figura 3.9). En ese momento, la L
fuerza ejercida por el campo magntico (hacia arriba) sobre las partculas se igualaba con O
aqulla debida al campo elctrico (hacia abajo). 2

C
El tubo fue evacuado A
por aqu y nodo Escala adherida al exterior P
luego sellado (tapones metlicos del tubo para medir la
desviacin del rayo catdico T
con ranura) U
3 Slo magntico L
O
1 Ambos o ninguno
2 Slo elctrico 3
Ctodo Rayo catdico Placas de aluminio
(5 cm  2 cm, separadas 1.5 cm)
a)

Polo norte del imn

Figura 3.9
Esquema del tubo de rayos Polo sur del imn
catdicos de Thomson, b)
a) las placas cargadas y
b) con el imn.
78 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Esta igualacin de fuerzas permiti a Thomson escribir una ecuacin de la que obtu-
vo el cociente de la carga, e, entre la masa, m, de las partculas de los rayos catdicos, con
slo medir la naturaleza de la trayectoria circular en el campo magntico y la magnitud
de ambos campos cuando se lograba el equilibrio.
Despus de experimentar con electrodos formados por distintos metales y con diver-
sos gases en el interior del tubo, los resultados del cociente e/m, eran prcticamente cons-
tantes. El resultado actualmente conocido de e/m es:

e/m  1.7588  1011 Coulombs sobre kilogramo (3.1)

En ese tiempo se saba que ese mismo cociente para el ion hidrgeno, H , era 1837
veces mayor:
(e/m)H  9.5724  107 C/kg (3.2)

El 30 de abril de 1897, Thomson anunci confidencialmente sus resultados en una


reunin de la Institucin Real Inglesa:

. . . el cociente de la carga a la masa de los constituyentes de los rayos catdicos


es por lo menos 1000 veces mayor que el correspondiente al ion hidrgeno, el
tomo ms ligero conocido.

En efecto, despus del refinamiento de las mediciones, hoy sabemos que el dato de la
ecuacin (3.1) es 1837 veces mayor que el de la (3.2). La conclusin sorprendente es que
si ambas partculas posean la misma carga, la masa de las de los rayos catdicos era
1837 veces menor que la del ion ms ligero, el H+. Luego dichas partculas eran ms lige-
ras que cualquier tomo, eran partculas subatmicas.
Meses ms tarde, Joseph John Thomson escriba:

No hay escapatoria a la conclusin que los rayos catdicos son cargas de elec-
tricidad negativa portadas por partculas materiales En los rayos catdicos
tenemos materia en un nuevo estado, en el cual la subdivisin de la materia va
mucho ms all que en el estado gaseoso ordinario. Esos portadores elctricos
son cierto tipo de tomos primordiales a los que llamar corpsculos, por
brevedad.

Por estos experimentos, a Thomson se le reconoce como el descubridor de la primera


partcula subatmica, la que posteriormente recibi el nombre de electrn.

El electrn es una partcula subatmica que tiene carga elctrica negativa.

Varios aos despus del descubrimiento del electrn, en 1911, el estadounidense Ro-
bert Millikan obtuvo el valor certero de su carga. El dato actual correspondiente es:

e = 1.6022  10 19 C (3.3)

Si despejamos la masa del electrn de la ecuacin (3.1) y sustituimos el valor de la


carga de la (3.3), podemos obtener la masa de un electrn:

m  9.109  10 31 kg (3.4)

La que, comparada con la masa del protn, 1.67265  10 27 kg, resulta ser 1837 ve-
ces menor.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 79

I
CTS Industrial: N
La televisin T
R
O
D
Acostumbrados a ella, la televisin ha dejado de sor- forma a partir de los electrones que salen del ctodo y U
prendernos como invento, pero no deja de ser una ma- que son dirigidos a diferentes puntos de la pantalla. C
ravilla de la tecnologa. Detenindonos a pensar, po- Cuando llegan muchos electrones al mismo punto, ste C
I
dremos darnos cuenta de que no debe ser sencillo man- se ve claro. Si son pocos, se ve oscuro.
dar una imagen con sonido a travs de continentes se- El haz de electrones cruza a lo largo de la pantalla N
parados por distancias enormes. en lneas horizontales (525 lneas por figura en Amri-
La televisin, sabemos, es un dispositivo capaz de ca y 625 en Europa). En una fraccin de segundo, el
transmitir imgenes visuales y sonidos a distancia, a can electrnico recorre la pantalla y nos muestra C
travs de diversos canales de comunicacin. La seal una imagen fija. En la figura 3.10 se observa un dia- A
P
de televisin comienza con la conversin de una ima- grama del cinescopio de una televisin. El voltaje entre
gen y su sonido tomada por una cmara en un cdigo el ctodo y la primera rejilla es variable, y determina el T
electrnico. La seal electrnica se imprime entonces nmero de electrones que salen del can en un mo- U
L
en ondas de radio de alta frecuencia para ser transmiti- mento dado. El director del can es un complicado O
da. Despus de la transmisin, el aparato receptor, esa sistema de campos elctricos y magnticos que logra
antena que tienes en tu casa, recibe la seal, y el apara- que el haz recorra lnea por lnea la pantalla en un 1
to de televisin casero la separa y la amplifica. treintavo de segundo. Como la retina humana retiene lo
La seal pasa al tubo de la imagen, que rehace la percibido durante un dcimo de segundo, y el tiempo
original delante de nuestros ojos. Para ello utiliza un que le toma al can dibujar la imagen es ms corto, lo
bombardeo de electrones que chocan con una pantalla que detectamos es una animacin aparentemente conti- C
A
cubierta de una o ms sustancias fluorescentes. De ma- nua, como en el cine. P
nera similar al tubo de rayos catdicos, la imagen se
T
U
L
O
Pantalla
fluorescente 2

Haz de
Rejillas
electrones C
A
P

T
Director del U
can electrnico L
O
Ctodo
3
Figura 3.10
Cinescopio de la televisin, despus de todo, un tubo de rayos
catdicos.

El protn
Los tomos no tienen una carga neta, es decir, son elctricamente neutros. Con el descu-
brimiento del electrn, una partcula negativa que formaba parte de la materia, comenz a
ser evidente que tendra que haber partculas con carga positiva que tambin deberan for-
mar parte del tomo.
80 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Figura 3.11
Modelo atmico de Thom-
son. Pens que los electro-
nes estaban inmersos en
una especie de pasta de
materia con carga positiva.
Su modelo se conoci co-
mo el del panqu con pa-
sas.

Electrodo positivo Electrodo negativo


(a)


(b)


Figura 3.12
Rayos canales. a) En un tubo
de rayos catdicos los Rayos canales
electrones viajan del ctodo al
nodo. b) En su trayectoria
(c)
pueden chocar con tomos o

molculas del gas remanente
en el tubo. La colisin da por
resultado iones positivos, que
tienden a viajar ahora hacia Rayos canales
el electrodo negativo. c) Como
el ctodo est horadado,
(d) Brillo tenue
algunos iones acelerados lo

atraviesan, y d) forman los
rayos canales, que se detectan
en la otra pared del tubo.

Con esto en mente, Joseph John Thomson y William Thomson Kelvin, conocido
tambin como lord Kelvin, fueron capaces de formular, en 1902, un primer modelo pa-
ra el tomo de Dalton. Imaginaron el tomo como un panqu con pasas. El panqu repre-
sentaba la carga positiva y contena la mayor parte de la masa del tomo, mientras que las
pasas eran los electrones, que estaban uniformemente distribuidos a lo largo del panqu,
para que todo el tomo fuera elctricamente neutro.
Antes de la determinacin de e/m, ya se haban detectado partculas cargadas positi-
vamente en un tubo de rayos catdicos, los llamados rayos positivos o rayos canales. E.
Goldstein tuvo la idea genial en 1886 de colocar un ctodo horadado en uno de estos tu-
bos. Encontr que, en la direccin contraria a los rayos catdicos, flua una corriente de
electricidad positiva (ver la explicacin en la figura 3.12).
Nuestro amigo Thomson tom nuevamente sus tubos, pero ahora para estudiar los ra-
yos canales de la figura 3.12, a los que aplic un sistema similar de campos elctrico y
magntico. Pudo encontrar toda una serie diferente de trayectorias, debidas a las diversas
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 81

relaciones entre la carga y la masa de los iones positivos formados. Para que entendamos
esto, pensemos en que el gas remanente en el tubo es CO2. Thomson encontr trayecto- I
N
rias diferentes que luego pudo atribuir a los iones CO 2, CO , C , O , C 2 y O2 . T
Pero la cosa no qued all. Cuando el gas del tubo era nen es decir, un solo elemen- R
to, Thomson obtuvo de todas maneras dos trayectorias. Como si existieran tomos de O
D
nen de dos diferentes masas, una de ellas 10% mayor que la del otro. Haba descubierto U
los istopos, en 1913, lo cual fue confirmado por F. W. Aston en ese mismo ao, tema C
que abordaremos un poco ms adelante. C
I
Aos ms tarde, al utilizar H2 como gas en el tubo, se formaban los iones H2+ y H+
que, por ser los ms ligeros, sufran fuertes desviaciones al pasar por los campos elctri- N
cos o magnticos. Era claro que la colisin de los electrones de los rayos catdicos poda
ionizar ya sea una molcula de H2 o formar iones H+, o sea, tomos de hidrgeno despro-
vistos de su electrn. C
Con esto formul que los iones de hidrgeno positivos eran, de hecho, partculas su- A
P
batmicas que tenan la misma carga que el electrn pero signo contrario. Hubo que espe-
rar hasta cerca de 1920 para que el ion hidrgeno positivo fuera identificado sin lugar a T
dudas, denominndosele protn, una partcula positivamente cargada que se encuentra en U
L
todos los tomos. O

El protn es una partcula subatmica positivamente cargada con una masa alre-
dedor de 1840 veces mayor que la del electrn.
C
A
P
El neutrn
T
U
En 1932, tiempo despus, otro fsico ingls, James Chadwick, confirm la existencia de L
otra partcula subatmica de la que se tenan mltiples sospechas: el neutrn. Los neutro- O
nes son partculas subatmicas que no tienen carga elctrica, y cuya masa es casi igual a 2
la de los protones.

C
El neutrn es una partcula subatmica que no tiene carga elctrica. Su masa es A
casi igual a la del protn. P

T
U
En la tabla siguiente se presentan algunas propiedades de las tres partculas subat- L
O
micas. Es importante notar que el protn no es el gemelo positivo del electrn, debido a
la enorme diferencia entre sus masas. 3

Tabla 3.1
Propiedades de las partculas subatmicas

Partcula Smbolo Carga elctrica relativa Masa relativa al protn Masa (kg)

Electrn e 1 1/1840 9.11  10 31


Protn p 1 1 1.67  10 27
Neutrn n0 0 1 1.67  10 27
82 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Con esto, los ladrillos fundamentales de todos los tomos haban sido descubiertos:
los electrones, los protones y los neutrones. Quedaba la pregunta de cmo acomodarlos
en el tomo Estaran todos juntos como una pelota hecha de pelotas?
Vale la pena aclarar que, de alguna manera, la teora atmica de Dalton tiene validez
an: la materia est formada en efecto por tomos; los tomos de diferentes elementos
son distintos entre s; seguimos con la idea de que en una reaccin qumica los tomos se
enlazan, se separan o se reacomodan. La diferencia fundamental entre el modelo de Dal-
ton y los modelos modernos est en la posibilidad de dividir el tomo en partes ms pe-
queas.

LA RADIACTIVIDAD Y EL MODELO NUCLEAR DEL TOMO


La manera como los electrones se encontraban dispuestos en el interior de los tomos y
de qu forma se presentaba la carga positiva en ellos constituy una bsqueda de muchos
aos, que se inici con el descubrimiento de los rayos X en 1895, o sea, dos aos antes de
la aparicin de los mismos electrones.

Descubrimiento de los rayos X


Wilhelm Conrad Rntgen sola trabajar con rayos catdicos. Para observarlos mejor tra-
bajaba en completa oscuridad. Al colocar un objeto metlico en la trayectoria de los ra-
yos, el 8 de noviembre de 1895, observ que, fuera del tubo, un papel impregnado con un
reactivo fosforescente brillaba misteriosamente. Este efecto no poda ser causado por los
rayos catdicos, confinados al interior del tubo, ya que stos slo son capaces de despla-
zarse unos centmetros en el aire. Tena que tratarse de un nuevo tipo de rayos, desconoci-
dos hasta ese momento.
Rntgen llam a este asombroso descubrimiento rayos X, ya que nunca pudo dedu-
cir de sus experimentos la naturaleza de dichos rayos. Ahora sabemos que no estn cons-
tituidos por partculas materiales, como los rayos catdicos, sino que son una forma de
radiacin electromagntica de alta energa. El 28 de diciembre de 1895 entreg un ma-
nuscrito con el informe de sus resultados, que inclua una radiografa de la mano de su es-
posa. Rntgen recibi en 1901 el primer Premio Nobel de Fsica, una vez que la radiogra-
fa comercial haba demostrado su enorme utilidad mdica.

Figura 3.13
Wilhelm C. Rntgen (1845-
1923). Descubridor de los
rayos X y de su aplicabili-
dad en la radiografa.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 83

I
N
T
R
Figura 3.14 O
Cartula de un reloj en la D
oscuridad, que muestra las U
agujas con un material fos- C
forescente. C
I

La radiactividad N

Pocos meses despus, en 1896, el cientfico francs Henri Becquerel hizo un descubri-
miento igualmente deslumbrante. l estudiaba sustancias que emiten luz despus de ex- C
A
ponerlas a la luz solar. A este fenmeno se le conoce como fosforescencia. P

T
U
Hay sustancias luminiscentes que emiten luz visible despus de ser estimuladas por L
luz ultravioleta u otro tipo de radiacin. Si la emisin ocurre inmediatamente des- O
pus de la absorcin, el fenmeno se conoce como fluorescencia. Si dura un pero-
1
do largo se le llama fosforescencia.

Despus del anuncio de Rntgen sobre los rayos X, Becquerel decidi investigar si
las sustancias fosforescentes emitan rayos similares. C
A
Trabajaba con un mineral fosforescente de uranio, al que someta a la luz solar y co- P
locaba luego encima de una pelcula fotogrfica protegida de la luminosidad con papel
negro. Cuando revel la placa fotogrfica encontr revelada en ella la imagen del mine- T
U
ral. Asumi inicialmente que la fosforescencia del mineral s produca rayos X. L
Das despus, Becquerel no pudo repetir el experimento debido al clima lluvioso. O
Encerr entonces el uranio y las placas fotogrficas en un cajn durante varios das.
2
Cuando pasaron las lluvias, revel las placas por casualidad, antes de repetir el experi-
mento. Aunque esperaba no encontrar nada en ellas, ya que el uranio no haba sido ex-
puesto a la luz solar, su sorpresa fue ver nuevamente la imagen del mineral de uranio en
la pelcula. C
Despus de muchos experimentos, una estudiante brillante de Becquerel, Marie Cu- A
rie, dedujo que la radiacin provena del uranio mismo y que no tena nada que ver con la P

fosforescencia. Curie concluy que la radiacin emitida por el uranio era un nuevo fen- T
meno, al que se conoci posteriormente como radiactividad. Luego encontr que todos U
los materiales que contenan uranio mostraban el fenmeno e identific a otros elementos L
O
con esa caracterstica, como el polonio y el radio, as como el radn. Becquerel, Marie
Curie y su marido Pierre Curie recibieron el Premio Nobel de Fsica en 1903. Marie reci- 3
bi en 1911 el de Qumica por su concienzudo y minucioso trabajo de separacin en mi-
nerales con el descubrimiento de nuevos elementos radiactivos.

Tipos de emisiones radiactivas


Hoy sabemos que la radiactividad es una emisin espontnea de radiacin proveniente de
los ncleos de los tomos.
Figura 3.15 Gracias a los experimentos de Ernest Rutherford, en 1900 se conocan tres tipos de
Foto de una bomba de co-
balto radioactivo, utilizada
emisiones radiactivas: radiaciones alfa, beta y gamma.
para atacar las clulas La radiacin alfa consiste en iones del elemento helio, He2+ (o partculas alfa, ver
cancerosas de tumores. figura 3.17) que se mueven a gran velocidad y que no poseen electrones. Las partculas
84 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Figura 3.16
Ernest Rutherford (1871-1937). Naci en Nueva Zelanda, donde realiz incluso
estudios universitarios. Es becado para estudiar en la Universidad de Cambridge,
Inglaterra. Trabaj con J.J. Thomson y luego con Becquerel. Descubri la diferente
naturaleza de las tres radiaciones emitidas por los materiales radiactivos y estudi
las transformaciones qumicas que sucedan por la radiactividad. En 1908 fue dis-
tinguido con el Premio Nobel de Qumica, antes de que propusiera, en 1911, el
modelo nuclear del tomo.

alfa, o ncleos de helio como luego se conocieron, se emiten aproximadamente a una ve-
locidad de un dcimo de la de la luz.
La radiacin beta consiste en electrones emitidos a grandes velocidades, a menudo
cercanas a la de la luz. Debido a su alta velocidad, stos tienen mayor energa cintica
que los electrones de los rayos catdicos.
La radiacin gamma es una forma de radiacin electromagntica similar a los rayos
X, pero todava con mayor energa. Toda la radiacin electromagntica, incluyendo la ra-
diacin gamma, viaja a travs del espacio vaco a la velocidad de la luz, no tiene masa y
no tiene carga elctrica.
Los tres tipos de radiacin se pueden distinguir por su capacidad de penetrar en la
materia. Las partculas alfa tienen una penetracin limitada, pues se pueden detener con
un pedazo de papel o con la ropa. La radiacin beta puede detenerse slo con placas me-
tlicas delgadas. La radiacin gamma penetra mucho ms, ya que se necesitan varios cen-
tmetros de plomo, o una placa gruesa de concreto para detenerla por completo.
Con ayuda de Johanes Hans Wilhelm Geiger, que haba inventado un aparato (el con-
Protn
tador Geiger) para determinar la actividad de estos materiales, Rutherford concluy en
Neutrn 1900 que el fenmeno ocurra mediante un decrecimiento exponencial de la actividad ra-
diactiva. Pero a qu nos referimos con una actividad que decae exponencialmente?
Se dice que una poblacin crece de manera exponencial cuando al cabo de un cierto
Partcula alfa
intervalo de tiempo se ha duplicado y, si se vuelve a esperar nuevamente ese tiempo vuel-
ve a ocurrir la duplicacin, alcanzndose cuatro veces la poblacin original (ver la figura
Figura 3.17 3.19). De manera similar, el decrecimiento exponencial de la actividad radiactiva implica
Esquema de una partcula
alfa como la conocemos
que despus de cierto tiempo, conocido como tiempo de vida media, slo queda la mitad
hoy, con dos protones y de los ncleos radiactivos iniciales.
dos neutrones. Podramos hacer una analoga con monedas. Imagnate que tienes 128 monedas con
la cara hacia arriba (tomos radiactivos). Despus de lanzarlas al aire, en promedio que-
darn unas 64 con la cara hacia abajo (tomos ya inactivos) y la otra mitad cara arriba. Si
vuelves a tomar stas y las lanzas, ahora sern alrededor de 32 las monedas cara arriba.
Cada lanzamiento de las monedas es el equivalente a un tiempo de vida media y cada vez
que ocurre se presenta una mitad menos de monedas con cara arriba (la mitad de los to-
mos se vuelve inactiva).

voltaje
voltaje

vidrio

Figura 3.18
Contador Geiger. El aparato detecta la acti-
vidad de una muestra radiactiva por su efec-
to ionizante sobre el gas que se encuentra
en el interior del tubo.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 85

Crecimiento exponencial de la poblacin Decrecimiento exponencial I


300 1200000 N
T

Nmero de ncleos activos


250 1000000 R
O
Nmero de animales

200 800000 D
U
150 600000 C
C
100 400000 I

50 200000 N
0 0
1 2 3 4 5 6 7 8 1 2 3 4 5 6 7 8 9
Aos Aos
C
A
Figura 3.19 P

a) Crecimiento exponencial de la poblacin. Si cada ao se duplica el nmero de habitantes y ninguno muere, tendramos una
T
grfica como sta. b) Decrecimiento exponencial. Cada cierto intervalo de tiempo, la actividad de los materiales radiactivos U
decae a la mitad. En este caso mostramos un supuesto material radiactivo con un tiempo de vida media de un ao. L
O

1
El experimento de Rutherford
Despus de tener xito con sus trabajos sobre radiactividad, por los cuales recibi el Pre-
mio Nobel de Qumica en 1908, Rutherford reconoci que las partculas alfa podan utili- C
A
zarse para saber ms acerca del tomo. En 1909, con sus alumnos Geiger y Marsden, lle- P
varon a cabo un experimento para poner a prueba el modelo atmico de los Thomson.
El experimento de Rutherford se muestra en la figura 3.20. Como se observa, se utili- T
U
zaron partculas alfa emitidas por un elemento radiactivo para bombardear lminas delga- L
das de oro, platino o cobre. La fuente de partculas alfa era radio o polonio, colocado den- O
tro de una caja de concreto. Con esto las partculas alfa solamente podran salir por un pe-
2
queo orificio de la caja, en forma de un haz.
Alrededor de la placa metlica colocaron una pantalla fluorescente, para detectar las
partculas alfa despus de que stas hubieran interactuado con la lmina metlica. Igual
que los electrones en los rayos catdicos, las partculas alfa slo producen una pequea C
marca de luz cuando pegan sobre la pantalla fluorescente. A
Lo que Rutherford esperaba observar, basndose en el modelo atmico de Thomson, P

era que las partculas alfa, positivamente cargadas, T
fueran uniformemente repelidas por las cargas posi- tomo metlico U
tivas uniformemente distribuidas del tomo. Esto L
O
implicaba que el haz de partculas alfa pasara por la
lmina metlica con una pequea desviacin. 3
Lo que Rutherford encontr fue
Partculas alfa
que la mayora de las partculas alfa pa-
saban a travs de la lmina y pegaban
en la pantalla fluorescente en el punto en
lnea recta (O) de la figura 3.20. Algu-
B nas partculas alfa se desviaban en pe-
queos ngulos, marcado por el ejemplo
O en A, pero ligeramente desviados de la
A
trayectoria rectilnea. El resultado sor- Figura 3.21
prendente fue que algunas pocas part- Dibujo de lo que esperaba
culas alfa se desviaban con grandes n- Rutherford con el tomo
Figura 3.20
de Thomson.
Experimento de Rutherford. gulos, golpeando la pantalla en puntos
86 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

como el B en la figura. Rutherford, asustado y sorprendido por los resultados, describi


su sorpresa con las siguientes palabras:

Es tan increble como si al disparar una granada de 15 pulgadas sobre una hoja
de papel higinico, sta rebotara y le golpeara a uno mismo.

El tomo nuclear
Modelo de Rutherford
El modelo de Thomson no poda explicar el comportamiento de las partculas alfa.
Rutherford pens que la nica explicacin para que las partculas alfa fueran repelidas a
Protn grandes ngulos era que, en el tomo, tena que haber un centro muy pequeo y denso de
Electrn carga positiva. Este centro, llamado ncleo, debera contener los protones de los tomos.
Rutherford propuso que toda la carga positiva del tomo, y ms del 99.9 % de su ma-
1911 sa estaban localizados en el ncleo. Los electrones en este modelo del tomo se mueven
alrededor del ncleo, como las abejas en un enjambre.
Figura 3.22 Con el modelo de Rutherford se obtuvo la explicacin al experimento de las partcu-
Dibujo del modelo atmico las alfa. La mayor parte de las partculas alfa pasaban a travs de la lmina sin desviarse,
de Rutherford. dado que la carga positiva de los tomos estaba concentrada en el ncleo y podan pasar
sin interactuar prcticamente con l. Algunas partculas alfa que pasaban cerca del ncleo
eran ligeramente desviadas. Ocasionalmente, una partcula alfa chocaba casi frontalmente
con el ncleo y entonces era fuertemente repelida.
tomo metlico
Rutherford fue capaz de estimar el tamao del ncleo al medir la fraccin de las par-
tculas alfa que eran desviadas y los ngulos de desviacin. Su resultado sorprendente de
alrededor de 1  10 14 m para el radio del ncleo contrastaba enormemente con el radio
de los tomos, que se conoca como algo alrededor de 1  10 10 m. Es decir, el ncleo
era 10,000 veces ms pequeo que el tomo mismo, como una canica respecto a una can-
cha de ftbol. En efecto, la mayor parte del espacio atmico, en donde viajaban los elec-
Partculas alfa
trones, era prcticamente espacio vaco.
Rutherford asumi que los electrones se movan a grandes velocidades alrededor del
ncleo. Sin embargo, de acuerdo con las leyes de la fsica, los electrones en movimiento
tendran que irradiar energa, lo que les hara perder velocidad hasta finalmente colapsar-
Ncleo
se sobre el ncleo. En el captulo 12 sabremos de los nuevos descubrimientos y teoras
que permitieron resolver el dilema de Rutherford, y que nos llevarn a nuevos modelos
Figura 3.23 atmicos. Repetimos que la rectificacin de los modelos cuando se obtienen nuevos datos
Dibujo de la explicacin experimentales es uno de los procesos fundamentales en ciencia.
del experimento de Ruther- El modelo atmico de Rutherford consideraba que el tomo estaba formado por pro-
ford utilizando su modelo
tones, en el ncleo, y electrones, a su alrededor. Sin embargo, los datos de los pesos at-
atmico.
micos de los elementos no se podan explicar solamente con este modelo, ya que la dife-
rencia entre el tomo de un elemento y el del siguiente sera la presencia de un protn
ms en el ncleo. Sin embargo, los pesos atmicos estimados resultaban menores que los
reales, por lo menos por un factor de dos.
En 1920, Rutherford propone que en el ncleo existen partculas neutras, con la mis-
ma masa que el protn lo cual, adems de justificar la diferencia correcta en los pesos
atmicos de los elementos, da lugar a la explicacin de la existencia de istopos, como
veremos. Las partculas neutras, por no tener carga elctrica, eran difciles de detectar. La
proposicin de su existencia se dio primero por inferencia y luego se confirm por obser-
vacin directa.
En 1932, Frdric Joliot y su esposa, Irne Joliot-Curie (ella era la hija de Pierre y
Marie Curie), realizaban experimentos de bombardeo de berilio con partculas alfa. Obser-
varon que el berilio emita un tipo raro de radiacin neutra. Cuando esta radiacin intera-
ctuaba con hidrgeno se emitan protones. Ellos pensaron que la radiacin era gamma,
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 87

pero James Chadwick propuso que se trataba de los anhelados neutrones, postulados du-
rante ms de una dcada, pero cuya existencia no haba sido confirmada experimental- I
N
mente. T
R
O
As, el ncleo de los tomos est formado por protones y neutrones, tiene carga D
U
positiva y ocupa un volumen muy pequeo del tomo. La mayor parte del volumen C
atmico es el espacio en el que se mueven los ligeros electrones. C
I

Dado que la densidad se define como la masa entre el volumen, una masa muy gran- N
de entre un volumen muy pequeo se traduce en una densidad muy grande; el ncleo es
la parte ms densa del tomo.
C
A
P
Nmero atmico y nmero de masa
T
Nmero atmico U
39
Las diferencias entre los tomos de diferentes elementos estn en el nmero de protones y L

19
K electrones que contienen. En la tabla 3.2 se presentan las partculas presentes en los n-
cleos estables de los primeros seis elementos de la tabla peridica. El nombre del elemen-
O

1
Nmero de masa to cambia con el nmero de protones en el ncleo, o nmero atmico. As, el boro es
distinto del carbono porque el primero tiene cinco protones y cinco electrones, mientras
Figura 3.24 que el segundo tiene seis. Vemos, adicionalmente, que existen dos diferentes tomos de
Esquema de elemento con hidrgeno, al variar en ellos el nmero de neutrones. El nmero que se escribe a conti- C
el nmero atmico como nuacin del nombre del elemento es el llamado nmero de masa, la suma de los proto- A
subndice a la izquierda y nes y neutrones que contiene su ncleo. P
el nmero de masa como
superndice. T
U
El nmero atmico es el nmero de protones que hay en el ncleo de los tomos. L
El nmero de masa es la suma del nmero de protones y neutrones en el ncleo. O

El nmero atmico y el nmero de masa se pueden incluir a la izquierda en el smbo-


lo de un elemento. Por convencin, el nmero atmico se escribe abajo y el nmero de
masa se escribe arriba, como se observa en la figura 3.24. C
A
P
Tabla 3.2
Ncleos estables de los seis primeros elementos. T
U
Nmero de Nmero de Nmero de Nmero de L
Nombre Smbolo protones neutrones masa electrones O
3
Hidrgeno-1 H 1 0 1 1
Hidrgeno-2 H 1 1 2 1
Helio-3 He 2 1 3 2
Helio-4 He 2 2 4 2
Litio-6 Li 3 3 6 3
Litio-7 Li 3 4 7 3
Berilio-9 Be 4 5 9 4
Boro-10 B 5 5 10 5
Boro-11 B 5 6 11 5
Carbono-12 C 6 6 12 6
Carbono-13 C 6 7 13 6
88 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

tomo de sodio
Na

Protn
Neutrn
Electrn

Carga neta  0 Figura 3.25


Modelo atmico con neutrones en el ncleo.

Una vez descubierta la forma en que estn formados los tomos, el camino natural
era volver a la tabla peridica y relacionar las propiedades de los elementos con su es-
tructura atmica.
El nmero de protones o nmero atmico marca el lugar progresivo que ocupa el ele-
mento en la tabla peridica, la que originalmente los mantena ordenados por su peso at-
mico (salvo las excepciones que tuvo que hacer Mendeleiev, quien sin conocer los nme-
ros atmicos de telurio y yodo, o de cobalto y nquel, los orden correctamente a pesar de
que el peso atmico decreca del primero al segundo). El hidrgeno tiene un protn y va
primero, le sigue el helio con 2 protones, el litio con 3 y as hasta el ltimo elemento descu-
bierto. De esta manera, los elementos estn acomodados en la tabla peridica en orden
creciente de su nmero atmico. Al pasar de un elemento al siguiente, el nmero atmico cre-
ce en una unidad.
Ahora bien, por qu el ordenamiento creciente de los nmeros atmicos coincide
con el arreglo basado en la valencia hecho por Mendeleiev a lo largo de los perodos?
Qu factor electrnico o nuclear es el responsable de la valencia? A esto nos acercare-
mos en el siguiente captulo.

Istopos
Relatamos un poco ms arriba el descubrimiento de los istopos por Joseph John Thom-
son y luego su explicacin en virtud de que poseen el mismo nmero atmico, pero dife-
rente nmero de masa.

Los istopos son tomos del mismo elemento, es decir con el mismo nmero de pro-
tones, que tienen diferente nmero de neutrones y, por tanto, distinto valor del n-
mero de masa y, tambin, diferente masa atmica.

El berilio o el flor tienen un nico istopo estable, pero muchos elementos aparecen
en la naturaleza en diversas formas isotpicas. Por ejemplo, el hidrgeno presenta dos y
el estao nueve istopos estables.
Se conoce como nclido a cada ncleo con un nmero dado de protones y neutrones.
Por ejemplo, el oxgeno-16 es un nclido con ocho protones y ocho neutrones. Hasta hoy
se han descubierto aproximadamente 1500 nclidos diferentes. De stos, slo 264 son es-
tables, lo que quiere decir que no emiten radiacin espontneamente. La estabilidad de
los nclidos depende parcialmente de la relacin entre el nmero de neutrones y protones
en el ncleo, como se ver en el captulo 12.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 89

I
TE TOCA A TI: N
Nmero y masa atmica T
R
O
D
Copia en una hoja la tabla 3.3 y llnala: U
C
Tabla 3.3 C
I
Nombre del Nmero de Nmero de Nmero de Nmero Nmero
elemento Smbolo protones neutrones electrones atmico de masa N

19 39
27 59 C
7 7 A
carbono 8 P

55 133 T
aluminio-27 Al 13 U
29 34 L
O
bario-80 Ba 56
146 76 1
hidrgeno H 2 1
?-220 88

C
A
P

TE TOCA A TI: T
Nclidos, neutrones y protones U
L
O
Contesta las siguientes preguntas: nes del istopo cobalto-60. Busca cules son los 2
istopos estables del azufre y calcula el nmero de
a) Qu diferencia hay en el nmero atmico del pa- protones de cada uno.
ladio y el de la plata? Qu sucedera si un protn d) Qu le ocurre a un tomo cuando en su ncleo
de la plata se convirtiera en neutrn? Y si un neu- cambia el nmero de neutrones? En qu se con- C
trn del paladio se convirtiera en protn? vierte? Ilustra con un ejemplo. A
P
b) Busca en un libro de fsica nuclear qu es la emi- e) Qu le ocurre a un tomo cuando cambia el n-
sin positrnica. Escribe un ejemplo. mero de electrones? Ilstralo nuevamente con un T
c) Deduce la frmula que te permite conocer el n- ejemplo. U
L
mero de neutrones a partir del nmero atmico y f) Qu partculas subatmicas son las que determi- O
el nmero de masa. Calcula el nmero de neutro- nan la identidad de un elemento?
3

RECAPITULACIN
El descubrimiento de la estructura del tomo se dio debido a una serie progresiva de
ideas, experimentos y teoras llevados a cabo por un buen nmero de cientficos. Algunos
de los ms importantes se presentan en la figura 3.26.
Para percibir la gran creacin humana que es la teora atmica es necesario seguir
uno tras otro los pasos de cada descubrimiento y cada modelo desarrollado. Para conti-
nuar con el estudio de la qumica en este libro, es necesario tener perfectamente claro lo
siguiente:
90 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Los gases Son estudiadas


reaccionan las descargas Se
en razones elctricas en encuentra
de los gases el neutrn
volmenes
simples Descubrimiento
del electrn
Se propone
el ncleo atmico

James Chadwick (1891-1974)


Ernest Rutherford (1871-1937)
Joseph John Thomson (1856-1940)
Henri Becquerel (1852-1908)
William Crookes (1832-1919)
Louis Joseph Gay-Lussac (1778 -1850)
John Dalton (1766-1844)

1750 1775 1800 1825 1850 1875 1900 1925 1950 1975

Descubrimiento
de la radiactividad
Modelo de
esfera Se propone
slida el modelo de
Rutherford,
con ncleo y
electrones
externos

Figura 3.26
Cronologa de los hechos relevantes vistos hasta aqu, en relacin con la experimentacin y la teora atmica.

Los tomos no son esferas duras e indivisibles como supuso Dalton.


Cada tomo consiste de un ncleo cargado positivamente, que concentra la mayor
parte de la masa en un espacio sumamente reducido y que est rodeado por electro-
nes cargados negativamente.
Un tomo es neutro debido a que el total de sus cargas negativas balancean exacta-
mente a las positivas que existen en su ncleo.
El ncleo contiene protones y neutrones, que son partculas con masa semejante. Los
protones tienen carga positiva, mientras que los neutrones son partculas neutras.
El nmero de protones se llama nmero atmico y le da la identidad al tomo de un
elemento. De esta forma, por ejemplo, el litio tiene un nmero atmico igual a tres,
por lo que tiene tres protones en el ncleo. Todos los ncleos con tres protones co-
rresponden a tomos del elemento litio. Si el nmero atmico fuera diferente, por
ejemplo cuatro, el tomo no sera de litio, sino de berilio.
El nmero de masa se define como el nmero total de protones y neutrones que hay
en un ncleo. Ese par de datos identifican a un nclido, y mientras mayor sea su n-
mero de masa tambin ser mayor su masa.
Cada tomo puede tener varios istopos, estables o no. Los istopos son tomos del
mismo elemento (tienen el mismo nmero de protones y de electrones), con distinto
nmero de neutrones. Esto quiere decir que tienen el mismo nmero atmico, pero
distinto nmero de masa.
La tabla peridica, como la conocemos hoy, acomoda a los elementos en grupos o fa-
milias (arreglados verticalmente) y perodos (arreglados horizontalmente). Los ele-
mentos en la tabla estn acomodados en orden creciente de su nmero atmico. Las
propiedades fsicas y qumicas varan peridicamente a lo largo de la tabla.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 91

I
DE FRONTERA:1 N
Electrn, protn y neutrn, son elementales? T
R
O
D
Para el estudio de la qumica, las partculas que son de nes, se caracteriza porque son influidas por la presen- U
ms inters son electrones, neutrones y protones. Co- cia de fuerzas nucleares fuertes, como las que mantie- C
mo pueden dividirse en otras partculas, decimos que nen al ncleo del tomo unido. Se conocen ms de 100 C
I
los tomos no son partculas elementales, como lo su- hadrones, incluyendo al neutrn y al protn. Se ha pro-
pona Dalton. Pero a qu nos referimos al hablar de puesto que estas partculas no son elementales, que es- N
una partcula elemental? tn formadas por unas ms pequeas, conocidas como
quarks. Se plantea la existencia de seis quarks, los que
Una partcula elemental es aquella que no est for-
por ahora s se consideran partculas elementales. C
mada por otras partculas y que por tanto, no se A
La pregunta actual es si los leptones (el electrn
puede dividir. P
entre ellos) o los quarks son o no partculas elementa-
les. As, la bsqueda de partculas verdaderamente ele- T
Se pensaba que el electrn, el protn y el neutrn mentales persiste, motivada por la idea de conocer la U
L
eran partculas elementales, pero hoy sabemos que las parte ms pequea que forma toda la materia. Esta bs- O
cosas no son tan simples. queda es equivalente a encontrar los orgenes de las es-
Los avances tecnolgicos y el manejo de nuevas pecies, para la biologa, o los orgenes de la humani- 1
fuentes de energa ms poderosas han llevado a los dad, para la historia.
cientficos a descubrir ms y ms partculas subatmi-
cas. Para saber si una partcula es elemental o no, lo a) 1
que hay que hacer es intentar romperla. Para hacerlo se C
2/3
quarks
u c t A
necesita energa ... y mucha! Se han construido diver- P
(600) (3000) (2)
sos equipos para provocar colisiones y con ello tratar 1/3
de descubrir nuevas partculas elementales. Entre los T
0 Leptones ve v v U
ms importantes se encuentran el ciclotrn, el sincro- (neutrinos)
(~0) (~0) (~0) L
trn y el acelerador lineal (ver figura 3.27). Los equi- 1/3 quarks
d s b O
pos difieren en la forma en que son aceleradas las par- (600) (1000) (10000)
2/3 2
tculas que van a chocar.
Con estos equipos se descubrieron poco a poco ca- 1 Leptones
e 
si 100 nuevas partculas subatmicas. Todas ellas se (1) (200) (3600)e

han clasificado en dos gran- b) Protn c) Neutrn C


des familias: la de los lepto- quark d A
nes, o partculas ligeras y la quark u quark u P

de los hadrones, o partculas 2/3 1/3 T
quark d
pesadas. Dentro de la prime- 2/3 1/3 U
ra se encuentran el electrn, L
1/3 2/3 O
el mun, el mesn tau y tres
tipos de neutrinos (stos no quark d quark u 3
tienen carga ni masa, aparen-
temente). Los seis leptones Figura 3.28
parecen ser partculas verda- a) La teora actual de las partculas elementales, considera
deramente elementales ya seis leptones y seis quarks. La carga de cada una de ellos
se muestra en las ordenadas y las masas se dan entre pa-
Figura 3.27
que por lo pronto no existe rntesis como masas relativas respecto al electrn. b) Un
Primer acelerador evidencia de que estn for- protn est constituido por tres quarks: dos de ellos up,
de partculas, que se madas por otras partculas con carga +2/3 y un down, con carga 1/3 (la suma de
muestra hoy en el ms pequeas. las tres cargas es +1). c) Igualmente, un neutrn esta forma-
Museo de Ciencias La segunda familia de do por tres quarks, pero ahora dos down y un up, con
Britnico. carga total de cero.
partculas, la de los hadro-

1
En la seccin DE FRONTERA se presentan hallazgos cientficos espectaculares y recientes, de los ltimos
aos, con la idea de tener informacin lo ms actualizada posible.
92 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

PROBLEMAS Y ACTIVIDADES
1. Toma un libro de qumica o fsica. Busca en el ndice la palabra modelo. Escoge una de las
entradas y escribe en tus propias palabras de qu modelo se trata. Responde a la pregunta:
qu es un modelo?
2. Cules fueron los elementos qumicos descubiertos por sir Humphrey Davy mediante elec-
trlisis?
3. Investiga las principales aportaciones de Michael Faraday al entendimiento de la electricidad
y de su interaccin con la materia. Consulta el libro de Carmona en la bibliografa.
4. La trayectoria de un haz de partculas cargadas al atravesar un campo magntico o por un
campo elctrico, depende de:
la masa de las partculas
la velocidad de las partculas
la carga elctrica de las partculas
la fuerza del imn
la cantidad de carga de las placas del campo elctrico
Formen equipos de cuatro personas y busquen las respuestas a cada uno de estos efectos en la
bibliografa. Estas preguntas pueden servirles de gua:
a) Un haz de partculas con mayor masa se desva ms o menos que un haz de partculas
ms ligeras?
b) Cuando las partculas tienen una mayor velocidad, la desviacin ser mayor o menor?
c) La relacin entre la magnitud de la carga elctrica de la partcula y la desviacin provoca-
da por un imn o por las placas cargadas es inversa o directamente proporcional?
d) Imanes ms fuertes o placas ms cargadas provocan una desviacin mayor o menor en el
haz de partculas cargadas?
e) Cmo utiliz Thomson estos efectos para descubrir que los electrones eran partculas su-
batmicas cargadas negativamente?
5. La masa del ion 40Ca2 es de 6.636  10 26 kg. Calcula el cociente de su carga entre su masa.
Otro ion de un istopo estable del calcio es el 48Ca2 , cuya masa es de 7.9628  10 26 kg.
Qu esperas con respecto a la trayectoria de ambos iones cuando penetren juntos a la misma
velocidad en un campo magntico?
6. Explica por qu las masas de los tomos no son nmeros enteros y los nmeros de masa s lo
son.
7. Visita algn laboratorio que tenga un espectrmetro de masas. Haz un reporte sobre el instru-
mento y sus aplicaciones.
8. La carga de 6.022  1023 electrones se conoce como un Faraday o faradio. Cunto vale un
Faraday expresado en Coulombs?
9. Por lo general, se asocia a la radiactividad con un peligro. Busca 10 aplicaciones en las que
este fenmeno sea ms bien un beneficio para la humanidad. Consulta los libros de Brandan y
Bulbulian en la bibliografa.
10. Escribe el smbolo de los nclidos estables que se mencionan, incluidos como superndice y
subndice el nmero de masa y el nmero atmico: nitrgeno-14, aluminio-27, plata-107, pla-
ta-109, oro-197, plomo-204 y plomo-206.
11. Explica por qu en la tabla 3.2 el nmero de masa vara para cada uno de los istopos de un
elemento, pero su nmero atmico permanece igual.
12. Los siguientes elementos tienen solamente un istopo estable. Calcula y muestra en una tabla,
para cada uno de ellos, el nmero atmico, Z, el nmero de neutrones, N, as como el cocien-
te N/ Z: 9Be, 19F, 23Na, 27Al, 31P, 45Sc, 55Mn, 59Co, 75At, 89Y, 93Nb, 103Rh, 127I, 133Cs, 141Pr, 159Tb,
165
Ho, 169Tm, 197Au, 209Bi.
13. A que puede atribuirse la tendencia ms o menos creciente de la relacin N/Z en la tabla an-
terior?
14. Haz una grfica de Z, en las abscisas, contra N, en las ordenadas, en la que cada nclido esta-
ble del problema 12 aparezca como un punto. Qu tiene que ver la grfica obtenida con la
diagonal NZ?
15. Observa que los nmeros de masa de todos los istopos del problema 12 son nmeros impa-
res. Con los datos de la tabla, tambin es un nmero impar el de sus protones o neutrones?
Investiga a qu se debe que todos esos elementos solamente tengan un nclido estable, en re-
lacin con la naturaleza impar de sus protones y/o neutrones.
CAPTULO 3 El modelo atmico nuclear 93

16. El tecnecio, con Z43, y el prometio, con Z61, son dos elementos relativamente ligeros
para los cuales ninguno de sus istopos es estable. El nclido de cada uno que tiene mayor I
N
tiempo de vida media es 97Tc, con 2.6 millones de aos, y 145Pm, con 17.7 aos. Con relacin T
a este ltimo, calcula cuanto decrece su actividad radiactiva despus de un perodo de 177 R
aos. O
17. Elabora un pequeo trabajo sobre los quarks. Consulta los libros de Flores y Menchaca en la D
bibliografa. U
C
C
I
BIBLIOGRAFA
N
Atkins, P.W., General Chemistry, Scientific American Books, EUA, 1989.
Brandan, M.E., Daz Perches, R. y Ostrosjy, P., La radiacin al servicio de la vida, FCE, Mxico,
1991. (Coleccin La ciencia para todos, nm. 99).
C
Bulbulian, S., La radiactividad, FCE, Mxico, 1987. (Coleccin La ciencia para todos nm. 42). A
Carmona, G. y otros, Michael Faraday: un genio de la fsica experimental, FCE, Mxico, 1995. P
(Coleccin La ciencia para todos nm. 136).
Cruz, D., Chamizo, J.A. y Garritz, A., Estructura atmica. Un enfoque qumico, Addison-Wesley T
U
Iberoamericana, Wilmington, 1986. L
Devons, S., The body electric, The Sciences 26-30, marzo/abril de 1997. O
Flores, J., La gran ilusin: los quarks, FCE, Mxico, 1987. (Coleccin La ciencia para todos
nm. 22). 1
Garritz, A. El electrn centenario, Educacin Qumica 8(3), 114-117, 1997.
Glasstone, S., Textbook of Physical Chemistry, D. Van Nostrand, Nueva York, 1940.
Herron, J.D., Frank, D.V., Sarquis, J.L., Sarquis, M., Schrader, C.L. y Kukla, D.A., Chemistry,
Heath, Lexington, 1993. C
Hewitt, P.G., Fsica conceptual, Addison-Wesley Iberoamericana, 2a edicin, Wilmington, 1995. A
Hommer, H., Historia de la qumica y la tecnologa. A cien aos del descubrimiento de los rayos P

X, Educacin Qumica 7(2), 72-75, 1996. T
Menchaca, A., El discreto encanto de las partculas elementales, FCE, Mxico, 1988. (coleccin U
La ciencia para todos nm. 68). L
Wilbraham, A.C., Staley, D.D., Simpson, C.J. y Matta, M.S, Chemistry, Addison-Wesley, 3a edi- O
tion, Menlo Park, 1993.
2

C
A
P

T
U
L
O
3
PRIMERA PARTE
CAPTULO 4 I
N
MANIFESTACIONES T
DE LA MATERIA R
O
D

El enlace
U
C
C
I

y los compuestos N

qumicos
TEMARIO

CON ESCEPTICISMO: Podemos clasificar las sustan- TE TOCA A TI: Iones poliatmicos 123
cias? 96 Estructuras resonantes 123
LOS COMPUESTOS QUMICOS 97 Limitaciones de la regla del octeto 124
Propiedades de los compuestos 98 DE FRONTERA: La reactividad de los gases nobles
Estados de agregacin 99 125 C
Conductividad elctrica 101 INTRODUCCIN A LOS COMPUESTOS DEL A
TE TOCA A TI: Verdades y falsedades de los com- CARBONO 125 P
puestos 103 Hidrocarburos 126
EL ENLACE QUMICO 104 Hidrocarburos alifticos 127 T
El enlace inico 104 Alcanos 127 U
El enlace metlico 105 TE TOCA A TI: Estructuras de algunos alcanos 128 L
El enlace covalente 105 Alquenos y alquinos 128 O
El enlace covalente polar 107 Hidrocarburos cclicos 130
EN EQUIPO: El enlace covalente 107 TE TOCA A TI: Estructura de alquenos y alquinos 2
Electronegatividad 108 130
La prediccin del tipo de enlace 108 DESCBRELO T: Alcano o alqueno? 131
TE TOCA A TI: Enlace inico, covalente polar o co- HERRAMIENTA: El nombre de los hidrocarburos
valente no polar? 109 131
TE TOCA A TI: Prediccin de propiedades 110 Hidrocarburos aromticos 133 C
El modelo de enlace y otras propiedades 110 Grupos funcionales 134 A
Cristalinidad 110 Alcoholes 135 P
Solubilidad 111 DESCBRELO T: Metanol o etanol? 136
DESCBRELO T: Inico o covalente? 112 teres 136 T
HERRAMIENTA: Valencia de los elementos ms co- Aldehdos y cetonas 137 U
munes 113 cidos carboxlicos 137 L
CMO SE RESUELVE?: Escritura de frmulas 114 steres 137 O
HERRAMIENTA: Nomenclatura 115 Aminas 138
De xidos 115 Amidas 138 3
De hidrxidos 115 TE TOCA A TI: Reconoce grupos funcionales 139
De cidos 115 CTS Salud: Por qu etanol y no metanol? 139
De sales 116 INTRODUCCIN A LOS COMPUESTOS DE COORDI-
CMO SE RESUELVE?: Frmula a partir del nombre NACIN 139
de un compuesto 116 TE TOCA A TI: Compuestos orgnicos como ligantes C
EL ENLACE QUMICO Y LOS ELECTRONES 117 141 A
Estructuras de Lewis y la regla del octeto 117 El origen de la qumica de coordinacin 142 P
CMO SE RESUELVE?: Estructuras de Lewis 119 Algunas propiedades de los compuestos de coordina-
TE TOCA A TI: Estructuras de Lewis 120 cin 145 T
Para escribir las estructuras de Lewis 120 DESCBRELO T: Compuestos de coordinacin U
TE TOCA A TI: Determinacin del esqueleto 121 146 L
Enlaces doble y triple 121 CTS Salud: El cncer y los compuestos de coordina- O
Distancia de enlace 122 cin 146
TE TOCA A TI: Enlace sencillo, doble o triple 122 PROBLEMAS Y ACTIVIDADES 147 4
Iones poliatmicos 123 BIBLIOGRAFA 149

95
96 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

CON ESCEPTICISMO:
Podemos clasificar las sustancias?

El mundo que nos rodea se muestra pletrico de materiales diversos, sustancias de todos
tipos con diferentes apariencias, colores, olores y consistencias. Las hay benficas y txi-
cas, ligeras como el aire, o rgidas y pesadas como el acero. (Ver figuras 4.1 a y b).

Para poder estudiarlas, para tratar de acercarnos a ellas e intentar conocerlas, pa-
rece apropiado clasificar esa inmensa variedad de sustancias en algunas pocas
categoras, para as dedicar nuestros esfuerzos a tratar de comprender una de
ellas a la vez.

a) b)

Figuras 4.1 a y b
Una muestra de la diver-
sidad de materiales exis-
tentes.

Una primera aproximacin es clasificarlas por su estado de agregacin: slidos, l-


quidos y gases. Slo que dicha clasificacin podr ser distinta si la hacemos durante un
verano en el tropical Ecuador o en el invierno chileno. Habra que aclarar que la clasifica-
cin se hace a una cierta temperatura, por ejemplo 25C. An as, podemos encontrar sus-
tancias, como el 1-penteno, que son gases en la ciudad de Mxico o en La Paz, Bolivia,
mientras que al nivel del mar son lquidas. Tendramos que aclarar tambin el lugar don-
de nos encontramos? Podemos especificar la presin atmosfrica del mismo. En cuales-
quiera de las condiciones, en qu categora quedara una goma de mascar masticada? Y
esos materiales llamados cristales lquidos son slidos o lquidos? Vemos que la clasifi-
cacin es buena, pero que tiene sus bemoles (ver figura 4.2).
Se podrn clasificar las sustancias por sus propiedades qumicas? La tabla peridica
es una clasificacin. En ella se propuso identificar a los elementos como metales o no
metales, adjudicndole a cada categora una serie de cualidades. Sin embargo, existen al-
gunos elementos como el boro, el silicio y el arsnico, entre otros, que se resisten a enca-
jar en alguna de esas dos divisiones, por lo que se invent un nuevo trmino, el de meta-
loide o semimetal, para los elementos que estn en la frontera entre los metales y los no
metales.
En otro intento de clasificacin, se puede dividir a las sustancias por su constitucin
qumica. Por ejemplo, es muy comn separar a las sustancias en orgnicas e inorgni-
cas.
Las ideas que distinguen a los compuestos orgnicos de los inorgnicos han cambia-
do a travs del tiempo. Inicialmente se consideraba que un compuesto orgnico era el
Figura 4.2
La clasificacin por estados
producido por un organismo vivo. Entonces, el fosfato de calcio que forma los huesos de
de agregacin no es del to- todos los vertebrados habra sido catalogado como un compuesto orgnico durante el pri-
do clara. mer cuarto del siglo XIX?
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 97

Figura 4.3 Con la obtencin de la urea que realiz


Reaccin en la que el cia- Whler en 1828, se tambale por primera I
N
nato de amonio, por calen- (NH4) (OCN) H2N CO NH2 vez esta clasificacin. En el laboratorio, es T
tamiento, se transforma en
urea. Ambas sustancias es- Cianato de amonio Urea
decir, no dentro de un ser vivo, un tpico R
compuesto orgnico como la urea, que O
tn constituidas por los mis- D
mos elementos y en las mis- forma parte de las excreciones de los anima- U
mas cantidades (cuatro hi- les superiores, pudo ser obtenida por Whler C
drgenos, dos nitrgenos y C
a partir de una materia prima definitivamen-
un carbono por cada ox- I
geno), pero el arreglo es- te inorgnica, el cianato de amonio, que es
pacial de sus tomos es una sal mineral (ver figura 4.3). N
absolutamente diferente.
A partir de ese momento, el criterio de clasificacin evolucion y se prefiri conside-
rar a la orgnica como la qumica de los compuestos del carbono. As, actualmente reci- C
ben el nombre de orgnicos una infinidad de compuestos que jams han sido producto A
P
de ningn ser vivo.
No obstante, seguimos dando hoy a la palabra org- T
nico la connotacin de producto de los seres vivos. U
L
Por ejemplo, cuando decimos basura orgnica nos refe- O
rimos a los restos animales y vegetales del procesamiento
de los alimentos. Un qumico no titubea ni un segundo al 1
clasificar como orgnicos a compuestos como los hi-
drocarburos de la gasolina o a los omnipresentes plsti-
cos.
Sin embargo, el qumico mismo entiende que no de- C
A
be colocar un desecho plstico en un bote destinado a ba- P
sura orgnica. Dnde qued entonces la clasificacin?
Figura 4.4 Debemos llamar compuesto orgnico al carbonato de T
Los huesos y los dientes estn formados por fsforo, oxgeno, U
calcio o al cianato de amonio por contener carbono, sien- L
hidrgeno y calcio. A pesar de ser sintetizados por organis-
do que ambos son sales minerales y que el primero se en- O
mos vivos, hoy no se les considera compuestos orgnicos,
pues no contienen carbono. cuentra por doquier en el suelo de naturaleza caliza? (ver 2
figura 4.4).
Se podr clasificar a la materia de manera inequvoca?
Ser necesario hacerlo? No es acaso una prdida de tiempo tratar de hacerlo, en lugar
de intentar explicar su comportamiento sin clasificacin alguna? Cunto se simplifica o C
cunta informacin se pierde cuando se trata de encasillar a las sustancias dentro de una A
clasificacin? Volvemos a encontrarnos con problemas, con fronteras difusas, como la P

que separa a los cambios qumicos de los fsicos. Pero sabemos que as es la ciencia. Las T
clasificaciones, por aparentemente intiles que parezcan, nos permiten avanzar. U
L
O

LOS COMPUESTOS QUMICOS


3

En la vida diaria el avance de la ciencia se ve reflejado cuando ste se traduce en alguna


C
aplicacin. Gran parte del progreso que vivimos proviene de la comprensin de las pro- A
piedades qumicas y fsicas de las sustancias. Actualmente existen millones de compues- P
tos distintos, con propiedades diferentes, formados a partir de menos de una centena de
Figura 4.5
T
Para hacer un satlite de elementos qumicos (ver figura 4.5). U
telecomunicaciones o un Sin importar las diferentes propiedades qumicas de los compuestos, hay una caracte- L
transbordador espacial se rstica comn en ellos: para formar un compuesto, los tomos se unen. Qu es lo que hace O
utilizan compuestos forma-
dos por decenas de los ele-
que los tomos permanezcan unidos? Cul es el pegamento que provoca que los to- 4
mentos qumicos conoci- mos no se separen? La respuesta est en la exploracin del enlace qumico, un modelo que
dos. los qumicos han desarrollado para entender y predecir las propiedades de las sustancias.
98 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

El enlace qumico puede entenderse por la presencia de una fuerza atractiva neta en-
tre los tomos de los elementos que forman un compuesto. Esta atraccin es de naturaleza
electrosttica, derivada de la Ley Bsica de la Electrosttica: las partculas con carga
opuesta se atraen y las de igual signo se repelen. En la formacin del enlace qumico par-
ticipan, por un lado, los ncleos atmicos, cargados positivamente y, por el otro, los elec-
trones, con carga negativa. Existen atracciones y repulsiones entre estas partculas, pero si
el enlace qumico se forma es porque las primeras vencen a las segundas.

El enlace qumico es el producto de la atraccin electrosttica neta que se da entre


las partculas de carga opuesta de los dos tomos que se enlazan.

Los enlaces qumicos se forman o se rompen a travs de procesos conocidos como


reacciones qumicas. Una de las caractersticas ms importantes del enlace qumico es
la energa involucrada en su formacin o ruptura, que se conoce como energa de enlace.
sta es una medida de la intensidad de la atraccin electrosttica neta que existe entre los
dos tomos enlazados y es una manifestacin importante en las reacciones qumicas de
formacin de compuestos a partir de sus elementos y, en general, en cualquier reaccin.
Puede un solo modelo de enlace explicar las propiedades de todos los compuestos?
O, acaso hay que recurrir a diferentes tipos de enlace? An cuando el enlace qumico
tenga su origen en razones electrostticas, existen matices importantes. Para entenderlos,
analicemos algunos compuestos y sus propiedades.

Propiedades de los compuestos


En la materia natural, o en la sinttica o artificial, existe gran cantidad de compuestos con
propiedades muy diversas. Basta con levantar la vista y observar desde una mesa de ma-
dera hasta una bolsa de plstico para percatarse de ello. In-
a)
cluso hay materia que no distinguimos en primera instancia,
como el aire. As, dentro de los compuestos qumicos hay al-
gunos que fueron formados por la naturaleza, como el rbol
que nos provey de la madera de la mesa o el aire que respi-
ramos; mientras que otros, como los plsticos, han sido crea-
dos por la humanidad. En cualesquiera de los casos, lo que
finalmente se ha producido es uno, varios o una multitud de
enlaces entre los tomos que forman el compuesto (ver figu-
ra 4.6 a, b, y c.
Una de las propiedades fcil de visualizar es el estado
de agregacin. Qu puede aportar el anlisis de los estados
de agregacin de la materia a la naturaleza del enlace qumi-
co que se presenta en un compuesto?
Figuras 4.6 a, b, y c
Los compuestos participan de diversas for-
mas en nuestra vida, en principio porque b) c)
tienen diferentes propiedades tanto fsicas
como qumicas. a y b) Nadamos en agua
lquida y patinamos en hielo; c) utilizamos
la aspirina para quitarnos el dolor de cabe-
za y los antibiticos para combatir infeccio-
nes; respiramos elementos y compuestos en
estado gaseoso pero nos alimentamos de
sustancias en estado lquido o slido; noso-
tros mismos tenemos una multitud de com-
puestos distintos en el organismo.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 99

Estados de agregacin
I
N
Sea que la materia est compuesta de tomos no enlazados (como en los gases nobles), T
molculas (como en el agua lquida) u otros agregados de tomos cargados elctricamen- R
te (como en la sal comn), por simplicidad, llamaremos genricamente a cualquiera de O
D
estas partculas constituyentes de la materia como entidades. U
La materia se presenta en tres estados de agregacin: slido, lquido y gaseoso. En C
un gas la densidad es muy baja, comparada con la de un lquido o un slido. Tambin, los C
I
gases son compresibles, mientras que los otros estados no lo son. Estas propiedades se
pueden explicar porque las entidades que forman el gas estn muy separadas unas de las N
otras y tienen ms movilidad que en los otros estados. Es decir, en los lquidos y slidos
la distancia entre las entidades es menor, lo mismo que la movilidad.
En la tabla 4.1 se presenta una serie de compuestos slidos, separados en dos sub- C
conjuntos de acuerdo con el valor de su temperatura de fusin. A
P
Tabla 4.1
T
Clasificacin de algunos slidos por su temperatura de fusin. U
L
Estado de agregacin Compuestos Punto de O
fusin (C)
1
Slidos con temperatura Cloruro de sodio (NaCl) 800
de fusin alta Diamante [C (diamante)] 3550
Hidroxiapatita, que forma parte
de los huesos [Ca5(PO4)3OH] 1600 C
Hierro (Fe) 1528 A
P

Slidos con temperatura Fenol (C6H5OH) 43 T
de fusin baja Glucosa (C6H12O6) 185 U
L
Azufre (S8) 119 O

2
Cul es la razn de que existan slidos con temperaturas de fusin tan distintas?
La temperatura de fusin es aqulla a la cual un slido pasa al estado lquido. Para
ello, es necesario que las entidades que forman el compuesto se separen y se muevan ms
rpidamente. Podemos lanzar entonces la hiptesis de que la mayor o menor temperatura C
de fusin puede ser un reflejo de la intensidad de las fuerzas de interaccin entre estas en- A
P
tidades. Cuando las interacciones son muy fuertes, la temperatura de fusin es alta, ya
que debe ser difcil separarlas. Mientras tanto, los compuestos que presentan temperatu- T
ras de fusin bajas deben mostrar interacciones dbiles entre las entidades que los for- U
L
man. Pero entonces, de qu depende que dichas interacciones sean fuertes o dbiles? O
3
El valor de la temperatura de fusin depende, por una parte, de la naturaleza de
la atraccin entre las entidades que forman la sustancia pero, fundamentalmente,
de la cantidad e intensidad de dichas interacciones.
C
A
Ejemplifiquemos lo anterior. Intenta formar una red tridimensional con pelotas de P
unicel (poliestireno expandible) unidas unas a otras por medio de palillos. A cada pelota
T
le clavas seis palillos para unirla con otras seis pelotas y as sucesivamente. En la figura U
4.7a, se muestra una fraccin de una red de este tipo. Si intentas separar una de las L
pelotas del centro del arreglo te resultar difcil, porque otras seis pelotas la amarran en O
todas direcciones. Esto no ocurre cuando tienes slo pelotas unidas entre s por pares de 4
palillos, como en la figura 4.7b, porque tienes que vencer menor resistencia que en el
caso anterior.
100 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

a) b)
Por cierto, la facilidad para desprender una pelota
tambin depende de la profundidad a la que se haya cla-
vado el palillo y del espesor del mismo, lo que es anlo-
go a decir que depende de la fuerza de la interaccin.
Lo mismo ocurre con los compuestos qumicos.
Cuando las entidades que los forman atraen a sus veci-
nos cercanos de manera fuerte y homognea, nos encon-
tramos frente a interacciones multidireccionales, como
en el caso de la pelota unida a otras seis, donde las unio-
Figura 4.7
nes se dan en varias direcciones. El cloruro de sodio, cuya
a) Una pelota unida con palillos a otras seis, resulta ms difcil
de separar, b) que una unida slo a dos. estructura se presenta en la figura 4.8, es un compuesto
de este tipo.


Na
a) b)

Cl

Figura 4.8
a) Estructura interna del cloruro de sodio. Se ha resaltado el tomo central del arreglo para que veas las seis uniones con sus prime-
ros vecinos. b) Hidroxiapatita: Ca5(PO4)3(OH)3, vista aproximadamente a lo largo del eje a de la celda hexagonal. Los tetraedros re-
presentan los grupos fosfatos, la esferas de color gris los cationes Ca2+ y los crculos pequeos los hidroxilos.

Cada cloro est unido a sus seis primeros vecinos (sodios) de manera muy simtrica
y, a su vez, cada sodio est unido a seis cloros. Para fundir esta sustancia debe ser necesa-
rio aplicarle una temperatura alta, de tal forma que la agitacin trmica venza las interac-
ciones multidireccionales que existen entre las entidades que la forman.
En los otros compuestos de la parte superior de la tabla 4.1 ocurre lo mismo. Todos
ellos presentan enlaces multidireccionales (ver figura 4.9).
Cuando en un compuesto existen interacciones multidireccionales entre sus entidades
constituyentes, lo que se forma es una red infinita de entidades, fuertemente unidas entre s.

En los slidos con temperatura de fusin alta, las interacciones entre las entidades
que los constituyen son multidireccionales. Cuando hay interacciones de este tipo,
las sustancias NO se presentan como lquidos o gases, ya que se forma una red in-
finita de entidades fuertemente unidas entre s.

a) b) Figura 4.9
a) Estructura del diamante.
Cada tomo de carbono es-
t enlazado con otros cuatro
tomos, con lo que se forma
una red tridimensional de
uniones que apuntan en cua-
tro direcciones a partir de
cada tomo de carbono.
b) Celda unitaria cbica
centrada en el cuerpo
correspondiente a la
estructura del hierro.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 101

En los slidos con temperatura de fusin baja la situa-


cin es distinta. Aqu las interacciones entre las entidades se I
N
dan con gran intensidad, pero slo entre algunos tomos ve- T
cinos y son dbiles con los otros. A esto se le conoce como R
interacciones de direccin selectiva, ya que es en una de- O
D
terminada direccin en la que se produce una interaccin U
fuerte. C
En las interacciones de direccin selectiva hay tomos C
Figura 4.10 I
Estructura del fenol. Al pa- fuertemente unidos a otros tomos vecinos (con lo que se
sar al estado lquido, las forman molculas), pero la interaccin entre molculas es N
molculas de fenol quedan relativamente dbil. En este caso, para pasar al estado lqui-
separadas unas de otras. do lo que se requiere es romper las interacciones dbiles en-
Sin embargo, los tomos
que forman la molcula de
tre molculas, por lo que el punto de fusin es bajo (ver C
figura 4.10). As, cuando una sustancia est formada por mo- A
fenol no se separan unos P
de otros al fundir, por la lculas es explicable que exista como un slido de tempera-
presencia de interacciones tura de fusin reducida. T
fuertes de direccin selecti- Ahora bien, en los compuestos que son lquidos o gases U
va entre ellos. L
a temperatura ambiente, las interacciones tambin son de di- O
reccin selectiva. Estn constituidos, asimismo, por molcu-
las, pero la interaccin entre una molcula y las otras es ms dbil an que en los slidos 1
de punto de fusin bajo.

Si una sustancia es un gas, un lquido o un slido con baja temperatura de fusin, C


ser razonable suponer que est formada por molculas. A
P

Con el anlisis del estado de agregacin de los compuestos y de su facilidad relativa T
U
para cambiar de estado, podemos tener idea de si el material cuenta con enlaces de direc- L
cin selectiva o con enlaces multidireccionales. Vemos entonces que los estados de agre- O
gacin permiten acercarnos a una interpretacin del enlace qumico presente. Analicemos 2
una segunda propiedad.

Conductividad elctrica
C
Otra de las propiedades de los compuestos que permite conocer algo ms de la naturaleza A
ntima de los enlaces es su comportamiento frente al paso de la corriente elctrica. Debi- P

do a que cualquier tomo est formado por partculas con carga elctrica, se antoja aven- T
turar que cualquier sustancia debe conducir la corriente elctrica. La realidad es que esto U
no ocurre en todos los casos, por lo cual, conocer qu sustancias conducen y cules no y L
O
en qu condiciones, puede darnos informacin de inters sobre su estructura.
Retomemos los mismos ejemplos de la tabla 4.1. Al probar la conductividad elctrica 3
de esas muestras slidas mediante la tcnica empleada en la seccin DESCBRELO T:
Metales y no metales, del captulo 2, resulta que el nico que conduce la electricidad es el
hierro (Fe), por eso lo caracterizamos como un metal. Los materiales que conducen la
C
electricidad en estado slido son metales (aunque hay algunas excepciones; la ms nota- A
ble de ellas es el grafito). Este comportamiento elctrico de los metales sugiere que las in- P
teracciones que mantienen unidos a los tomos en un metal deben tener caractersticas es-
T
peciales, por lo que se estudian por separado. El nombre con el que se identifica a este ti- U
po de enlace es el de enlace metlico. L
Analicemos ahora los compuestos no conductores en estado slido y probemos su O
conductividad disueltos en agua destilada. Entre ellos, los que se disuelven en agua son el 4
cloruro de sodio, el fenol y la glucosa. En la tabla 4.2 se resumen las propiedades de con-
ductividad de las disoluciones acuosas de estos compuestos.
102 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Tabla 4.2
Conductividad de slidos disueltos en agua.

Compuestos conductores al estar Compuestos no conductores al estar


disueltos en agua disueltos en agua

cloruro de sodio (NaCl) fenol (C6H5OH)


glucosa (C6H12O6)

Si probamos ahora la conductividad de los compuestos cuando estn fundidos, los re-
sultados se muestran en la tabla 4.3.

Tabla 4.3
Conductividad de slidos fundidos.

Slidos fundidos conductores Slidos fundidos no conductores

cloruro de sodio (NaCl) diamante [C(diamante)]


hidroxiapatita [Ca5(PO4)3OH] azufre (S8)
fenol (C6H5OH)
glucosa (C6H12O6)

Como vimos, cuando se funde un material lo que ocurre es que se rompen parcial-
mente las interacciones que mantienen a las entidades unidas con sus vecinas. Algo si-
milar sucede cuando se disuelve en agua A qu se debe que los compuestos en estado
slido no conduzcan la electricidad y s lo hagan cuando estn disueltos o cuando estn
fundidos?

El paso de la corriente elctrica en estos materiales puede explicarse por la existen-


cia de especies mviles, que transportan carga elctrica a travs del material en el
estado lquido o cuando estn disueltas.

Estas especies portadoras de cargas positivas y negativas, llamadas iones, se atraen


fuertemente entre s, lo que hace que en el estado slido se mantengan firmemente uni-
das, empaquetadas con una alternancia de cargas opuestas, como en el NaCl (ver figura
4.8a). Al estar agrupados en el slido, estos iones no tienen movilidad y no pueden
transportar carga a travs del material, pero ello cambia al estar fundido o disuelto.
As, podemos decir que en el cloruro de sodio y la hidroxiapatita, sea fundidos o di-
sueltos, desaparecen las interacciones multidireccionales. Las entidades cargadas quedan
separadas y libres para moverse, lo cual permite el paso de la corriente elctrica. Hemos
arribado al modelo del enlace inico, con el que podemos explicar la conductividad elc-
trica, al interpretarla mediante la desaparicin de las interacciones multidireccionales que
existen entre los iones que constituyen los llamados slidos inicos.

Los slidos inicos estn constituidos por entidades cargadas o iones, los que se
mantienen unidos multidireccionalmente.

Entre los otros compuestos de la tabla 4.1 existen algunos que no conducen la electri-
cidad en ninguna de las condiciones, como el diamante, el azufre, el fenol y la glucosa.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 103

Lo que parece ocurrir es que al separarse unas entidades (molculas) de sus vecinas, ya
sea porque se funde el material o porque se disuelve, no queda libre ninguna especie car- I
N
gada y, por tanto, no se presenta la conductividad elctrica. Surge entonces el modelo de T
enlace covalente, que explica las interacciones que gobiernan este tipo de materiales, co- R
nocidos como compuestos covalentes. O
D
En la tabla 4.1 podemos ver que los dos slidos inicos, NaCl y Ca5(PO4)3OH, fun- U
den a temperatura alta. Dentro de los slidos covalentes (los que no presentan conductivi- C
dad elctrica), hay uno que funde a temperatura mayor (diamante) que los otros (fenol, C
I
glucosa y azufre). Para la temperatura de fusin, lo importante no es el tipo de enlace sino
su direccionalidad. La tabla 4.4 resume la informacin obtenida hasta ahora de estas dos N
propiedades fsicas.
Tabla 4.4 C
Algunas propiedades de las sustancias y la naturaleza de sus enlaces: inico, covalente o metlico. A
P
Slidos
T
Propiedades fsicas U
L
O
Temperatura de fusin Conductividad elctrica
1

Temperatura de fusin Temperatura de fusin


baja alta S conduce No conduce

C
A
Enlaces de Enlaces P
direccin selectiva multidireccionales slido
en estado slido fundido o disuelto fundido o disuelto
molculas discretas Redes T
U
L
O
enlace metlico enlace inico enlace covalente
2

Veamos ahora los modelos de enlace metlico, inico y covalente con ms detalle.
C
A
TE TOCA A TI: P

Verdades y falsedades de los compuestos T
U
Analiza las siguientes aseveraciones e indica cul es Para explicar la conductividad elctrica es necesario L
O
falsa y cul es verdadera. Argumenta y discute con tus considerar los modelos de enlace qumico.
compaeros. Siempre que hay enlaces multidireccionales la 3
Los compuestos inicos siempre se funden a mayor sustancia es inica.
temperatura que los compuestos covalentes. Siempre que el compuesto es inico el enlace es
Los compuestos covalentes siempre se funden a me- multidireccional.
C
nor temperatura que los compuestos inicos. Siempre que la temperatura de fusin es elevada A
Todos los compuestos inicos conducen la electrici- hay enlaces multidireccionales. P
dad cuando estn fundidos o disueltos en agua. En los compuestos covalentes el enlace es siempre
T
Ningn compuesto covalente presenta conductivi- de direccin selectiva. U
dad elctrica, sea slido, fundido o disuelto. Los enlaces multidireccionales son los responsables L
Para explicar los diferentes valores de la temperatu- de que un compuesto conduzca la electricidad. O
ra de fusin de los slidos, no es necesario el mode- 4
lo de enlace inico, metlico o covalente.
104 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

EL ENLACE QUMICO
Para facilitar el estudio, entender y predecir las propiedades de los materiales se han idea-
do los modelos de enlace qumico.

Decir que un enlace es metlico, covalente o inico es una forma de manifestar el


modelo que se ha utilizado para explicar las propiedades de un determinado com-
puesto.

De esta forma, por ejemplo, cuando un material conduce la corriente elctrica al fun-
dir o disolverse en agua, pero no como slido, lo explicamos al decir que su slido est
formado por una multitud de iones enlazados. Igualmente, decimos que es un compuesto
covalente cuando no es capaz de conducir la electricidad ya sea como slido, lquido o di-
suelto. Es decir, no aparenta estar compuesto por iones.
Decamos que el enlace qumico es producto de la atraccin electrosttica entre las
partculas de carga opuesta que forman los tomos. Entonces, si todos los enlaces tienen
una naturaleza electrosttica, por qu unos compuestos s conducen la electricidad y los
otros no? Qu hay detrs de la clasificacin de las sustancias como inicas, metlicas y
covalentes? No hay un solo modelo que permita explicar las diferencias?

El enlace inico
En el enlace inico participan iones. stos son partculas cargadas, llamadas cationes si
son positivas y aniones cuando son negativas.
Los cationes se forman cuando un tomo pierde uno o ms electrones y el ion resul-
tante tiene una carga positiva igual al nmero de electrones perdidos. Los metales forman
cationes, principalmente. Dos ejemplos de formacin de cationes son: el ion sodio, con
una carga positiva y el calcio, con dos.

Na Na e
Ca Ca2 2 e

Por su parte, los aniones se forman cuando un tomo gana uno o ms electrones. Un
anin tiene una carga negativa igual al nmero de electrones que gana. Los no-metales
F Ca
forman a menudo aniones. He aqu dos ejemplos: el cloruro, un anin monocargado y el
xido, uno dicargado.
Figura 4.11 Cl e Cl
Estructura cristalina de la
fluorita, CaF2. O 2 e O2

Un enlace inico es el enlace qumico que se forma por la atraccin electrosttica


neta que existe entre un conjunto de aniones y cationes. La manera ms simple de formar
un compuesto inico es hacer reaccionar un metal con un no-metal. Para que la reaccin
ocurra, el metal transfiere uno o ms electrones al no-metal. Como ejemplo est el NaCl,
donde el tomo no-metlico, el Cl, adquiere un electrn del tomo metlico, el Na. Sume-
mos las dos reacciones correspondientes. El electrn que sale del sodio es tomado por el
cloro, por lo que no aparecen electrones en la reaccin neta inferior:
Na Na e
Cl e Cl
REACCIN NETA Na Cl Na + Cl
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 105

Ambos tomos se transforman en iones de carga opuesta. Cuando muchos de estos


iones se acomodan como en la figura 4.8, la atraccin electrosttica entre los de carga I
N
opuesta vence la repulsin de los iones de la misma carga, lo que forma un enlace inico T
fuerte y multidireccional. R
En el caso de la formacin del xido de calcio, las reacciones seran: O
D
Ca Ca2 + 2 e U
C
O 2 e O2 C
I
REACCIN NETA Ca O Ca2 + O2
N
Cuando el compuesto se funde o se disuelve en agua, los iones se separan y quedan
libres para conducir la corriente elctrica.

Figura 4.12 C
Los metales pueden conce- A
birse como un conjunto de
El enlace metlico P

iones positivos que se en- T
cuentran ordenadamente Para conducir la electricidad desde donde sta se produce hasta la casa, se utilizan alam- U
colocados dentro de un bres metlicos. Los metales conducen la corriente elctrica cuando son slidos o lquidos. L
mar de electrones libres. Esta propiedad llev a pensar que algunos de los electrones de los tomos deben estar to- O
Existen tantos electrones
como iones, de tal forma
talmente libres en los metales. El modelo ms sencillo para representar un metal es el de 1
que existe neutralidad elc- la figura 4.12.
trica en el conjunto. Un modelo como ste no slo interpreta las propiedades de conductividad de los me-
tales, sino tambin su ductilidad y maleabilidad (vase la figura 4.13).
C
A
Presin P

T
Figura 4.13
Los metales se deforman al U
L
sufrir una presin, pero no O
se rompen. Simplemente,
los electrones libres se aco- El metal cambia de forma, 2
modan nuevamente alrede- pero no se rompe
dor de la nueva conforma-
cin del sistema de iones.

C
A
El sodio metlico es una coleccin de iones sodio y de electrones uniformemente dis- P

tribuidos alrededor de esos cationes. T
U
L
O
El enlace covalente
3
Para estudiar el enlace covalente un buen ejemplo es la molcula ms simple, la del hi-
drgeno, H2, formada por cuatro partculas cargadas, dos protones positivos y dos electro-
nes negativos.
C
Cuando los dos tomos de hidrgeno A
estn muy separados, solamente existe P
la atraccin entre cada protn y su elec-
Figura 4.14 tomos de T
trn. No hay ninguna fuerza de atrac- U
Los tomos de hidrgeno hidrgeno
lo suficientemente cin o repulsin entre los dos tomos de L
se encuentran muy separa- tomo de H lejos para no tomo de H O
dos y no hay fuerzas de tener interaccin
hidrgeno porque estn muy alejados y
atraccin o repulsin entre porque ambos son elctricamente neu- 4
ellos. tros. Por tanto, no hay enlace qumico
entre ambos tomos (ver figura 4.14).
106 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Figura 4.15 Si los tomos se acer-


a) En ausencia de electro- can poco a poco, aparecen
nes, los dos protones se re- e
nuevas fuerzas atractivas
pelen uno con el otro. b)
Cuando un electrn ocupa fAe fBe (entre un protn y el elec-
fAB fAB
el espacio entre los dos A B A B trn del otro tomo) pero
protones, se generan dos fA e fB e tambin fuerzas repulsivas
nuevas fuerzas de atrac- a) b)
(entre protn y protn, as
cin, cuya componente so- e como entre electrn y elec-
bre el eje internuclear pue-
de cancelar a las repulsio- fBe
trn). Cul puede ser el
fAe resultado?
nes en a). c) Si el electrn
A B
no se ubica en la zona en- fA e fB e La figura 4.15 mues-
tre los dos ncleos, no hay c) tra lo que sucede con uno
forma de vencer la repul-
de los dos electrones, en
sin entre los protones,
pues las componentes funcin de la posicin que
atractivos no cancelan a ocupe entre los dos protones. Es claro que las repulsiones pueden quedar superadas por las
los repulsivos. La molcula atracciones a condicin de que los electrones se ubiquen en la regin entre los dos protones.
no se forma de esta As, al formarse la molcula de H2, lo que sucede es que los dos electrones ocupan la
manera.
regin que separa a los dos ncleos, lo que logra que la repulsin internuclear sea vencida
por las atracciones electrn-ncleo. Entonces se forma un enlace covalente. En la mol-
cula del H2 no podemos identificar cul electrn provino del tomo de la izquierda y cul
H H del de la derecha, los electrones de hecho estn deslocalizados entre los dos ncleos. Am-
bos se encuentran compartidos por los dos protones, formando un enlace fuerte con una
direccin selectiva, la de la lnea que une a los dos ncleos. (Ver figura 4.16).

H H
Cuando se comparten electrones entre dos tomos se forma un enlace covalente,
que es un enlace de direccin selectiva con el que se puede constituir una molcula.

H H
La evolucin de la energa total, conforme se aproximan los dos tomos de hidrgeno,
se muestra en la figura 4.17. La posicin del punto mnimo de la figura marca en la absci-
sa la distancia de equilibrio, o distancia de enlace, y en la ordenada la energa de enlace.
En este caso la energa de enlace es de 7.22  10 19 J. Este dato puede parecer muy
pequeo, pero ello significa que una muestra de un gramo de H2 requiere de 217,500 jou-
Figura 4.16
Formacin de la molcula les para que se rompan todos los enlaces y se obtenga un gramo de tomos de hidrgeno.
de hidrgeno.
H2 2 H E  217,500 J/g
En este hecho es en el que radica la energa de los combustibles que utilizamos todos
los das: liberan la energa qumica almacenada en sus enlaces covalentes.

Figura 4.17
d. Las fuerzas repulsivas son mayores En la figura, R es la distancia que
que las fuerzas atractivas. separa a los dos protones.
b. La energa potencial disminuye conforme Arbitrariamente establecemos, cuando
Energa potencial

los tomos de hidrgeno se aproximan. R es muy grande, que los dos tomos
0 separados tienen una energa de
cero. Conforme ambos tomos se
aproximan, la energa se reduce
a. No hay atraccin. debido a que los electrones se sitan
La energa potencial es cero. en la zona en la que permiten evitar
c. El arreglo ms estable. la repulsin nuclear, hasta llegar a la
La molcula se forma. distancia mnima de 0.74 . Si
la separacin se reduce an ms, la
R Distancia entre los dos ncleos repulsin protn-protn no puede
detenerse y la energa total crece y
crece incesantemente.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 107

El enlace covalente polar I


N
H2 Si son iguales los tomos que forman una molcula diatmica covalente, los electrones se T
comparten equitativamente entre ambos. Tal es el caso del H2, el N2 o el O2. Estos enlaces R
O
se conocen como enlaces covalentes puros o no polares. Sin embargo, cuando la mol- D
cula est formada por dos tomos diferentes puede ocurrir que uno de ellos atraiga con U
ms fuerza a los electrones de enlace. As, existe una alta probabilidad de que los electro- C
Cl2 C
nes compartidos estn ms cercanos a ese tomo ms atractivo. I
Por ejemplo, cuando se forma el cloruro de hidrgeno, HCl, el cloro atrae con ms
  N
fuerza a los electrones que el hidrgeno. Los electrones se comparten entre los dos to-
HCl mos, no se han cedido de uno a otro como en el caso de un enlace inico. A pesar de ello,
como uno de los tomos atrae ms a los electrones esto resulta en un leve exceso de carga
Densidad del Densidad del
electrn ms baja electrn ms alta negativa en ese tomo y en una pequea deficiencia de carga elctrica negativa (lo que es C
A
equivalente a tener un ligero exceso de carga positiva) en el tomo que atrae con menos P
Figura 4.18 fuerza a los electrones. Esta situacin se representa con la letra griega delta () seguida
Molculas de H2, Cl2 y del signo correspondiente a la carga elctrica en exceso. La representa una carga parcial T
HCl, esta ltima con la U
de magnitud menor a la carga de un electrn. La molcula de HCl se puede entonces es- L
representacin de cargas
cribir como en la figura 4.18. O
parciales.
Esta situacin, en la que dos cargas elctricas de signo opuesto estn separadas por
1
una cierta distancia, se conoce como un dipolo elctrico. Cuando un enlace covalente
presenta un dipolo se forma un enlace covalente polar. Las molculas que estn forma-
das por tomos diferentes, generalmente forman enlaces covalentes polares.
C
En el enlace inico un tomo ha ganado los electrones que el otro tomo ha perdido. A
En el enlace covalente, los electrones se comparten entre los tomos. P

Un enlace covalente puede ser polar o no polar. Ello depende de la atraccin rela- T
tiva de los electrones por los tomos que intervienen en el enlace. U
L
O

2
EN EQUIPO:
El enlace covalente
C
A continuacin te presentamos una tabla con los valo- 1. Coloca en un diagrama cartesiano de energa de en- A
P
res relativos de la energa y de la distancia de enlace lace contra distancia de enlace los valores dados
para diferentes compuestos moleculares con enlaces en la tabla. Observa si los enlaces covalentes no T
covalentes puros o covalentes polares. Arbitrariamente polares o polares se agrupan en diferentes zonas o U
L
se han tomado como unidad los datos del H2. no es el caso. Se puede generalizar con estos da- O
tos un criterio para determinar la caracterstica del
enlace? 3
Compuesto Energa Distancia Caracters-
de enlace de enlace tica del
2. Cul es la diferencia entre H2 y HCl? Qu efecto
con relacin con relacin enlace
tiene sustituir un tomo de hidrgeno por uno de
al H2 al H2 C
cloro en los parmetros de enlace? A
H2 1 1 electrones P
F2 0.36 1.92 compartidos Formen equipos de tres personas y discutan sus
O2 1.15 1.64 equitativamente T
respectivas respuestas. Saquen entre todos sus conclu- U
N2 2.18 1.49 L
siones.
HF 1.32 1.24 electrones O
HCl 1 1.72 compartidos
HI 0.69 2.16 desigualmente 4
108 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Electronegatividad
A la capacidad de un tomo en una molcula de atraer hacia s mismo a los electrones en
un enlace, el cientfico estadounidense Linus Pauling la llam electronegatividad y le
asign el smbolo  (letra ji griega). En general, los electrones que participan en un en-
lace covalente estn ms cercanos del tomo con un valor ms grande de , y la carga
parcial negativa ( ) se sita sobre ese tomo. De manera equivalente, la carga parcial
positiva ( ) queda en el tomo con un valor ms pequeo de electronegatividad.
Linus Pauling propuso una teora para estimar la electronegatividad de los tomos.
Analiz una gran cantidad de informacin experimental y logr asignar un valor para ca-
da uno de los elementos de la tabla peridica, mismos que se encuentran en la tabla 4.5.

Aumento de electronegatividad

1 18
H
2.1
2 13 14 15 16 17
Li Be B C N O F
Aumento de electronegatividad

1.0 1.5 2.0 2.5 3.0 3.5 4.0

Na Mg Al Si P S Cl
0.9 1.2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 1.5 1.8 2.1 2.5 3.0

K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br
0.8 1.0 1.3 1.5 1.6 1.6 1.5 1.8 1.9 1.9 1.9 1.6 1.6 1.8 2.0 2.4 2.8

Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I
0.8 1.0 1.2 1.4 1.6 1.8 1.9 2.2 2.2 2.2 1.9 1.7 1.7 1.8 1.9 2.1 2.5

Cs Ba La-Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At
0.7 0.9 1.0-1.2 1.3 1.5 1.7 1.9 2.2 2.2 2.2 2.4 1.9 1.8 1.9 1.9 2.0 2.2

Fr Ra
0.7 0.9

Tabla 4.5
La electronegatividad de los Es importante que te familiarices con la electronegatividad y con la manera en que
elementos, segn Pauling. vara a lo largo de la tabla peridica, ya que esta propiedad resulta muy til para explicar
Se muestra su tendencia y predecir gran cantidad de reacciones y de propiedades qumicas.
creciente al avanzar a la
Si te fijas en la tabla 4.5, notars que, en general, la electronegatividad se incrementa
derecha en un perodo y
hacia arriba en una al moverse de izquierda a derecha en la tabla y que disminuye de arriba a abajo. De esta
familia. forma, el valor mximo de electronegatividad lo tiene el flor (4.0), y el mnimo lo tienen
el cesio y el francio (0.7).

La electronegatividad es una medida de la capacidad de un tomo en una molcu-


la para atraer hacia s mismo los electrones de un enlace.

La prediccin del tipo de enlace

La diferencia en los valores de electronegatividad de dos tomos que se enlazan puede


usarse como una gua para proponer el tipo de enlace que existe entre ellos. Cuando la di-
ferencia de electronegatividad A B es muy grande, el enlace entre A y B es inico. Si
A B es pequea, el enlace entre A y B es covalente polar. Finalmente, si A B es
cero, se trata de un enlace covalente no polar entre A y B.
Con base en un cmulo de informacin, se ha propuesto un criterio que, aunque no
es infalible, puede guiarnos para decidir el tipo de enlace qumico que predomina en un
momento dado:
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 109

Si A B es mayor o igual a 1.7, el enlace se considera ms inico que covalente. I


Por otra parte, cuando A B vale entre 0.1 y 1.7, el enlace es covalente polar. Si N
A B es cero, se trata de un enlace covalente no polar. T
R
O
D
U
  C
C
a) Enlace covalente no-polar b) Enlace covalente polar
I

Figura 4.19
N

Modelos que representan a) un enla-
ce covalente no polar, b) un enlace c) Enlace inico
covalente polar y c) un enlace inico.
C
A
En la figura 4.19 tienes un esquema simple de los tres tipos de enlace. P

La tabla 4.6 presenta la relacin entre el tipo de enlace y la diferencia de valores de T
electronegatividad. U
L
O
Tabla 4.6
Relacin entre la diferencia de electronegatividad y la formacin de enlaces inicos, cova- 1
lentes no polares y covalentes polares. Se aprecia como se distribuyen los electrones.

Diferencia de Tipo de enlace Carcter covalente Carcter inico


eletronegatividades entre C
los tomos que se enlazan A
P
Cero Covalente
T
U
Intermedia Covalente polar crece L
crece O

Grande Inico 2

Es importante sealar nuevamente que el criterio de la diferencia de electronegativi-


dades es hasta cierto punto arbitrario y falible. Hay compuestos en los que A B nos
C
adelantara que son inicos y, sin embargo, al no conducir la electricidad parecen ser co- A
valentes. En qu hay que creer, en el modelo o en el resultado de la medicin experi- P
mental? Por supuesto que en el experimento.
T
Recuerda. Los modelos de enlace qumico surgen para explicar propiedades como la U
conductividad elctrica, que es algo medible, una realidad. Si el modelo predice una cosa L
y del experimento resulta otra cuestin, es porque el modelo, para ese ejemplo, no funcio- O
na. Estos modelos son tiles en una gran cantidad de compuestos, y por eso se utilizan, 3
pero no pierdas de vista que puede haber excepciones en las que el modelo fracase.

C
TE TOCA A TI: A
Enlace inico, covalente polar o covalente no polar? P

T
De acuerdo con el criterio de diferencia de electrone- tra la carga parcial con + o en cada uno de los to- U
gatividades, clasifica el enlace de cada una de las si- mos. L
O
guientes sustancias como inico, covalente polar o co- a) NaF b) N2 c) BrF
valente no polar. Cuando sea pertinente hacerlo, mues- 4
d) HBr e) RbCl f) CsFr g) PH3
110 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

TE TOCA A TI:
Prediccin de propiedades
Consulta los puntos de fusin en un manual de da-
Pasa la prueba el criterio de la diferencia de elec- tos qumicos (ver CRC en la bibliografa) y compra-
tronegatividades? los con la diferencia de electronegatividades de cada
par de elementos. Indica si existe una relacin entre
Para los siguientes halogenuros de elementos de la pri- ambos parmetros y si el criterio de diferencia de elec-
mera, segunda, decimotercera y decimocuarta familias tronegatividades para definir si un compuesto dado es
covalente o inico se satisface. No te sorprende el es-
LiF BeF2 BF3 CF4 tado fsico a temperatura ambiente de los compuestos
LiCl BF3 y CF4?
LiBr
LiI

El modelo de enlace y otras propiedades


Con el modelo de enlace qumico que se acaba de esbozar, podemos proponer el tipo de
enlace que se forma en un compuesto y, predecir algunas propiedades del mismo, como
su comportamiento frente al paso de la corriente elctrica o la magnitud relativa de su
punto de fusin. Veremos ahora que tambin puede guiarnos en el estudio de otras propie-
dades.

CsCl
Cristalinidad
Figura 4.20 En un cristal inico, los tomos se acomodan ordenadamente. Recuerda el caso del NaCl
Estructura cristalina del
cloruro de cesio. El ion
de la figura 4.8. Observa tambin otro tipo de estructura inica, la del cloruro de cesio, en
cesio es ms grande que la figura 4.20.
el ion sodio, as que Para reducir la repulsin entre los iones con la misma carga, los iones se acomodan
alrededor de l pueden de tal forma que los primeros vecinos de un ion positivo siempre son iones negativos, y
colocarse ocho cloruros. viceversa. Esto obliga a que exista un orden notable en el arreglo. As, estos compuestos
Hay que imaginar la
estructura de la malla
forman un empaquetamiento ordenado en el que las atracciones son mximas y las repul-
cristalina del CsCl como siones mnimas. Ese arreglo inico, ordenado a nivel microscpico, se manifiesta macros-
un conjunto enorme de cpicamente como un cristal. Los compuestos inicos tienen apariencia de cristales.
cubos como el que se A pesar de que en los compuestos con enlaces covalentes no existe una repulsin de
muestra, pegados cara iones, hay compuestos covalentes con una estructura cristalina donde el arreglo tambin
con cara uno tras otro, en
todas direcciones. Logras
es ordenado, como es el caso del diamante o el azcar. Vemos que la presencia de iones
imaginar en ese arreglo de en un material no es necesaria para que ste presente una estructura cristalina. Los com-
cubos que cada cloruro puestos covalentes pueden ser cristalinos o no.
est rodeado tambin por
ocho iones cesio?
La presencia de iones en un slido implica una estructura cristalina, pero una es-
tructura cristalina no necesariamente implica la presencia de iones.

Figura 4.21
Distintos tipos de slidos
cristalinos. a) Cubo de sal
comn, b) Diamante.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 111

A A
2 I
A A B B B B
A O N

A A A B B B B  T

Figura 4.22 A A H  R
Proceso de disolucin de A A
A
A Soluto H O
un compuesto A en un di- Disolvente D
A
solvente B. Si la fuerza de A A A
B
Figura 4.23 U
interaccin entre las entida- C
A En la molcula de agua se
des del disolvente, BB, y B B A C
A A
forman dos dipolos:   , I
del soluto, AA, son meno- B siendo el oxgeno el tomo
A
res que la nueva interac- A A B sobre el cual se sitan las N
cin AB, entonces s ocu- Disolucin
dos cargas negativas.
rre la disolucin.

C
Figura 4.24 H A
La disolucin del NaCl en O P
agua se logra por las inte- H
racciones atractivas fuertes H H T
H H
H O U
entre los iones positivos y O
L
negativos del cristal con los H Cl H
O Na+ O O
dipolos del agua. Se dice O
que los iones se solva- H H
H O 1
tan, es decir, quedan ro- H H H O
deados por molculas de H
agua orientadas apropia-
damente, de acuerdo con
la carga del ion. C
Solubilidad A
P
En una disolucin, al compuesto presente en menor proporcin se le llama soluto, y di-
solvente al que se encuentra en mayor cantidad. Para que un soluto se disuelva en un disol- T
U
vente, las atracciones entre las entidades que forman el soluto y las que forman el disolven- L
te tienen que ser mayores que las que existen entre las entidades del soluto o el disolvente O
entre s. (Ver figura 4.22).
2
Un disolvente por excelencia es el agua. Las molculas del agua estn formadas por
dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxgeno. Como la electronegatividad del oxgeno
(O  3.5) es mayor que la del hidrgeno (H  2.1) (tabla 4.5), en el agua se forma un
enlace covalente muy polar. De esta forma, en el agua existe un dipolo permanente, con C
una parte negativa alrededor del oxgeno y otras dos porciones positivamente cargadas al- A
rededor de los hidrgenos (ver figura 4.23). P

Cuando el agua moja un cristal inico, se establecen interacciones fuertes entre el di- T
polo del agua y los iones. La carga parcial negativa de la molcula de agua atrae a los ca- U
tiones, mientras que la positiva de los hidrgenos hace lo correspondiente con los anio- L
O
nes. Estas nuevas atracciones pueden llegar a vencer la energa de cohesin del slido, el
cual, en ese caso, acaba por disolverse. De esta manera, una buena cantidad de slidos i- 3
nicos se disuelven totalmente en el agua, como es el caso del NaCl. Los dipolos del agua
se orientan adecuadamente alrededor de los iones, con lo que se presenta el fenmeno de
solvatacin (ver figura 4.24).
C
Podemos decir que todos los compuestos inicos son solubles en agua? Analicemos A
los ejemplos de la tabla 4.1 para decidir la respuesta. Entre ellos, por su comportamiento P
como conductores de la electricidad, concluimos que NaCl y Ca5(PO4)3OH son compues-
T
tos inicos. Recordamos que este ltimo es el material que forma huesos y dientes. Sin U
hacer ningn experimento ms que observarte a ti mismo, puedes concluir que la hidro- L
xiapatita no se disuelve en agua. Los dientes no se te disuelven con la saliva verdad? Es O
Figura 4.25
Los dientes no se disuelven claro que no todos los compuestos inicos son solubles en agua. Cuando la atraccin en- 4
en agua. tre los iones en el slido es ms fuerte que su interaccin con el dipolo de la molcula de
agua, el compuesto no se disuelve. (Ver figura 4.25)
112 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

H
O H

 
CH3 O H H O

O
  H H
CH3 O H H
 
CH3 O H Agua
H
Metanol
O H
CH3 O H
Figura 4.26

CH3
H Los compuestos covalentes
CH

H O
3
O
O H polares se disuelven en
agua. Esquema de la diso-

H
Disolucin metanol-agua lucin metanol-agua, don-
de se ve la interaccin en-
tre los dos dipolos.

Pero, qu ocurre con los compuestos formados por enlaces covalentes? Resulta que
una gran cantidad de ellos se disuelven totalmente en agua, como el azcar o el etanol,

 mientras que muchos otros son totalmente insolubles, como el disulfuro de carbono, CS2.
H

Lo interesante es que aqullos cuyos enlaces covalentes son polares, generalmente s son

O solubles en agua. En este caso, la interaccin ocurre a travs de los dipolos del disolvente
(agua) y los del soluto (el compuesto covalente polar). Observa en la figura 4.26 la inte-
raccin entre agua y etanol, dos compuestos que son polares debido a la alta electronega-
tividad del oxgeno.
De los ejemplos expuestos, resumimos que el fenol y el azcar son compuestos cova-
lentes, ya que no conducen la electricidad, pero son solubles en agua porque sus enlaces
Figura 4.27 son covalentes polares.
El fenol es un slido cova- Entonces, tiene algo que ver el tipo de enlace qumico presente en un compuesto
lente polar. con su solubilidad en distintos disolventes?
Podemos establecer que la presencia de entidades con enlaces covalentes polares en
un slido puede favorecer su solubilidad en un disolvente polar, como el agua. Pero, de-
safortunadamente, no es posible generalizar. Por ejemplo, los hidrocarburos forman tam-
bin enlaces covalentes con cierta polaridad, pues para el carbono C 2.5 y en el hidr-
geno H 2.1. Quiz por esta pequea diferencia de electronegatividades, estos compues-
tos no son solubles en agua.
De igual forma podemos decir que los compuestos que tienen enlaces inicos pue-
den ser solubles o insolubles en agua, lo que depende de las fuerzas de atraccin entre
sus iones.

DESCBRELO T:
Inico o covalente?

Cul es el mejor criterio para clasificar a los com- Aparato para detectar el paso de la corriente elc-
puestos inicos y covalentes? trica (Ver figura 2.33).
Yoduro de plomo [PbI2]; nitrato de magnesio he-
Material xahidratado [Mg(NO3)26H2O]; fenol [C6H6O];
Tubos de ensayo y gradilla. benzofenona [C 1 3 H 1 0 O] y acetato de sodio
Aparato para la determinacin de puntos de fusin [CH3COONa].
(ver figura 1.10). Dos muestras desconocidas (A y B).
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 113

Procedimiento temple: tipo de compuesto, si es cristalino o no, si I


1. Usando tus conocimientos previos, clasifica cada es soluble en agua o no, si conduce la electricidad N
T
una de las sustancias propuestas como inica o co- disuelto en agua o no, su punto de fusin y si con- R
valente. duce la electricidad fundido o no). O
2. Anota en cada caso, si la sustancia tiene aspecto D
U
cristalino o no. Ahora realiza las mismas pruebas a las sustancias C
3. A una pequea muestra de cada una de ellas, in- desconocidas A y B y con la informacin obtenida, cla- C
tenta disolverla en agua destilada y, si es el caso, sifica cada una de ellas como inica o covalente. I

prueba si la disolucin resultante conduce la co- De los compuestos con los que has trabajado, no te N
rriente. deshagas del yoduro de plomo, ya que este metal es pe-
4. A cada una de las sustancias determnales el punto ligroso para la salud y no conviene arrojarlo al drenaje.
de fusin (pueden ponerse varias muestras muy Fltralo y gurdalo para otro experimento. C
pequeas en el mismo cubre-objetos). A
5. Intenta fundir cada una de ellas con el mechero en P

un pequeo vaso de precipitados y prueba si con- T
Cul es el mejor criterio para clasificar los com-
ducen la corriente elctrica al estar fundidas. U
puestos inicos y covalentes? L
6. Con tus resultados, construye una tabla que con-
O

HERRAMIENTA:
Valencia de los elementos ms comunes C
A
La valencia ordinaria de los elementos representativos (grupos 1, 2 y 13 a 18 de la tabla peridica larga) se puede P

obtener directamente con el conocimiento del grupo al cual pertenecen. T
Por ejemplo, los elementos de los grupos 1 y 17 son frecuentemente monovalentes, debido a que los del grupo U
1 tienden a formar iones positivos monocargados y los del 17 forman iones negativos monocargados. Algo similar L
O
sucede con los elementos de los grupos 2 y 16, que son divalentes, as como con los grupos 3 y 15, todos trivalen-
tes (ver tabla 4.7). Los elementos del grupo 14 los hemos separado arbitrariamente en dos columnas, dado el carc- 2
ter metlico de los dos ltimos elementos de la familia, estao y plomo.

Tabla 4.7
Valencias de los elementos representativos de la tabla peridica. Se presentan los iones ms frecuentes de estos C
elementos. A
P

Valencia 1 Valencia 2 Valencia 3 Valencia 4 T
U
Grupo 1 Grupo 17 Grupo 2 Grupo 16 Grupo 3 Grupo 15 Grupo 14 Grupo 14 L
H F Be2 O2 B3 N3 Sn4 (IV) C4 (IV) O
Li Cl Mg2 S2 Al3 P3 Pb4 (IV) Si4 (IV)
3
Na+ Br Ca2 Se2
K+ Sr2

Para prepararnos a escribir frmulas y nombrar compuestos, es necesario aprender algunas cosas ms, relati- C
A
vas a los iones negativos, los iones de los metales de transicin y los iones compuestos: P

Los iones negativos de la tabla 4.7 se nombran con la terminacin -uro. Tenemos como ejemplos: fluoruro, T
U
F ; cloruro, Cl ; sulfuro (el de azufre), S 2 , y nitruro, N3 . La nica excepcin es el ion xido, O2 . L
En algunos casos los metales de transicin forman compuestos con iones que tienen dos o ms cargas diferen- O
tes, como es el caso de cobre y hierro. Se dice que estos elementos tienen dos o ms valencias distintas. Enton- 4
ces, se habla de los iones cobre (I) y cobre (II), hierro (II) y hierro (III). Es decir, para nombrar estos iones se
114 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

coloca la carga del catin como nmero romano entre parntesis a la derecha del nombre del elemento (ver ta-
bla 4.8).
Existen iones compuestos, formados por dos o ms elementos, que a veces son monocargados, dicargados o
tricargados. La tabla 4.8 incluye a los ms comunes y sus nombres.

Tabla 4.8
Carga y nombre de algunos iones de los metales de transicin y de los iones compues-
tos ms comunes.

Valencia 1 Valencia 2 Valencia 3

Ion Nombre Ion Nombre Ion Nombre


2 3
Cu cobre (I) Zn zinc Cr cromo (III)
2 3
Ag plata Cu cobre (II) Fe hierro (III)
2 3
Au oro (I) Cr cromo (II) Au oro (III)
NH
4 amonio Fe2 hierro (II)
OH hidroxilo CO32 carbonato PO43 fosfato

CN cianuro SO42 sulfato PO33 fosfito
NO 3 nitrato SO32 sulfito
NO 2 nitrito

CMO SE RESUELVE?:
Escritura de frmulas

Preguntas NH4Br, (NH4)2CO3, (NH4)2SO4, (NH4)3PO4


a) Con cuntos iones CN se combinan los iones
c) De la tabla 4.8, es claro que el hierro ocupa un lu-
plata, calcio, cromo (III) y estao o (IV)?
gar con valencia 2 y otro con valencia 3. Habla-
b) Cuntos iones amonio (NH4 ) se combinan con
mos entonces de los iones Fe (II) y Fe (III). Si el
los iones bromuro, carbonato, sulfato y fosfato?
ion Fe (II) se combina con nitrato, se tiene la fr-
c) Con cuntos iones nitrato se combina el hierro?
mula Fe(NO3)2 o nitrato de hierro (II). Por el con-
d) Con cuntos sulfuros se combinan los iones co-
trario, si es el ion Fe (III) el que se combina con
bre (I), magnesio y hierro (III)?
nitrato, entonces la frmula ser Fe(NO3)3 o nitrato
de hierro (III).
Respuestas
d) En este caso el azufre es divalente, as que se com-
a) Como la carga del ion cianuro es uno, se requiere
bina con dos iones cobre (I) o con un magnesio.
un cianuro para satisfacer la valencia de la plata,
Para el hierro (III), la solucin consiste en consi-
dos para el bario, tres para el cromo(III) y cuatro
derar tres azufres (con carga total de 6-) y dos hie-
para el estao (IV). Por tanto, las frmulas son:
rros (III) (tambin con 6 cargas, ahora positivas).
AgCN, Ba(CN)2, Cr(CN)3, Sn(CN)4 En resumen, las frmulas son:
b) Como el amonio tambin es univalente, la res-
Cu2S, MgS, Fe2S3
puesta es:
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 115

I
HERRAMIENTA: N
Nomenclatura T
R
O
D
De xidos U
C
Los xidos son los compuestos binarios de cualquier C
elemento con el oxgeno. Para nombrar los xidos de I

los metales se usa la palabra xido seguida de la pala- N
bra de y el nombre del ion metlico:
Na2O FeO Al2O3
C
xido xido xido A
de sodio de hierro (II) de aluminio P
Figura 4.29
La cal que se usa para la construccin es T
hidrxido de calcio, Ca(OH)2. U
L
O

Su nomenclatura es muy simple: consta de la pala-


bra hidrxido seguida de de y del nombre del ion
C
metlico: A
P
Figura 4.28 KOH Ba(OH)2 Cr(OH)3
Los cristales de hidrxido hidrxido hidrxido T
cuarzo son xido U
de silicio: SiO2.
de potasio de bario de cromo (III) L
O
Los hidrxidos se pueden producir al agregar agua
al xido de un metal: 2
Por su parte, para nombrar a los xidos de los no- K2O + H2O 2 KOH
metales, se usan prefijos que indican el nmero total de
oxgenos y de no-metal en la frmula. BaO + H2O Ba(OH)2
Cr2O3 + 3 H2O 2 Cr(OH)3 C
CO2 SO3 N2O5 A
dixido trixido pentxido P
De cidos
de carbono de azufre de dinitrgeno T
U
En estos compuestos los no-metales adquieren va- Existen dos tipos de cidos: L
lencias grandes: cuatro el carbono del CO2, seis el azu- a) Los hidrcidos, compuestos por un no metal e hi- O
fre del SO3 y cinco el nitrgeno del N2O5. drgeno. Se nombran con la palabra cido y el
3
En el CO, gas sumamente venenoso que se libera nombre del no metal con el sufijo -hdrico. No
en las combustiones incompletas de materia orgnica, obstante, la tendencia moderna es nombrarlos co-
la valencia del carbono es dos. Su nombre es monxi- mo derivados del anin (con el sufijo -uro). Por
do de carbono. ejemplo, C
A
HCl H2S P
De hidrxidos TRADICIONAL cido clorhdrico cido
T
sulfhdrico U
Los hidrxidos son compuestos de un ion metlico con
L
iones hidroxilo, OH . MODERNA cloruro de sulfuro O
hidrgeno de hidrgeno 4
116 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

b) Los oxicidos, en los que el no metal est acompa- De sales


ado de oxgeno (en un anin compuesto) y que
contienen tambin hidrgeno. Su nomenclatura Cuando los iones metlicos sustituyen al H de los ci-
consta de la palabra cido, seguida del nombre dos se forman sales, que se nombran iniciando con la
del anin compuesto, pero debe reemplazarse el raz del nombre del anin, seguida de la terminacin
sufijo -ato por -ico, y el -ito por -oso: -uro si proviene del hidrcido o con -ato o -ito si
derivan del oxicido. En las frmulas siempre se em-
H2SO4 HNO3 HNO2 pieza con el smbolo del metal:
cido sulfrico cido ntrico cido nitroso a) Sales derivadas de hidrcidos:
NaCl CuS AlBr3
Los oxicidos son el producto de la reaccin de
cloruro de sodio sulfuro bromuro
los xidos de los no metales con el agua:
de cobre (II) de aluminio
SO3 H2O H2SO4 b) Sales derivadas de oxicidos
N2O5 H2O 2 HNO3 Cu2SO3 KNO3 MgCO3
sulfito nitrato carbonato
N2O3 H2O 2 HNO2 de cobre (I) de potasio de magnesio

CMO SE RESUELVE?:
Frmula a partir del nombre de un compuesto

Escribe las frmulas de: c) Compuesto binario de hidrgeno y selenio. El


selenio es divalente (ver tabla 4.7) que est en
a) tetrxido de dinitrgeno
el mismo grupo que el oxgeno y el azufre), por
b) xido de cobre (I) lo que se combina con dos hidrgenos, ya que
c) selenuro de hidrgeno stos son monovalentes. En cidos siempre se
comienza la frmula por el hidrgeno: H2Se.
d) sulfuro de calcio
e) hidrxido de hierro (III) d) Compuesto binario (se reconoce por el sufijo
-uro) de azufre y calcio. Siempre se empieza
f) nitrito de potasio la frmula por el metal, y como ambos son di-
g) sulfato de aluminio valentes es: CaS.
e) Los hidrxidos tienen un metal (hierro, en es-
a) Compuesto binario de dos no metales: oxge-
te caso) y iones hidroxilo OH . Como stos
no y nitrgeno. En este caso los prefijos indi-
tienen valencia uno y el metal es trivalente, la
can inmediatamente el nmero de tomos pre-
frmula es: Fe(OH)3.
sentes en la frmula. sta se inicia con el no
metal y luego con el oxgeno: N2O4. f) El potasio es monovalente y el nitrito tam-
bin: KNO2.
b) Compuesto binario de un metal (cobre) con ox-
geno. Como ste es divalente, se requieren dos g) El aluminio tiene valencia tres, mientras que
cobres (I) para satisfacer las capacidades de el sulfato dos. La frmula se obtiene invirtien-
combinacin de ambos. En la frmula se escri- do estos datos y colocndolos como subndi-
be primero el metal y luego el oxgeno: Cu2O. ces: Al2(SO4)3.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 117

EL ENLACE QUMICO Y LOS ELECTRONES I


N
T
R
En 1869, Mendeleiev lleg a su arreglo peridico de manera emprica, al organizar las di- O
versas propiedades de los elementos, pero crucialmente al analizar su valencia. Despus D
del descubrimiento del electrn, en 1897, era el momento de intentar modelos qumicos del U
C
enlace en los que los electrones empezaran a jugar un papel importante para descifrar esa C
valencia o capacidad de combinacin de los elementos. I
Stark, antes del descubrimiento del ncleo, consider que los electrones pudieran ser
N
responsables de unir en los enlaces las partes positivas de dos tomos. Fue John Joseph
Thomson quien propuso hacia 1907 la idea de la comparticin de electrones como fuerza
enlazante. Un ao ms tarde, Ramsay, descubridor de los gases nobles, dice contundente-
C
mente: A
P
Los electrones sirven como lazo de unin entre tomo y tomo.
T
U
No obstante, es hasta 1916 cuando los qumicos toman en consideracin plena a los L
electrones para interpretar la periodicidad del comportamiento qumico y lo hacen atina- O
damente a travs de modelos simples. Es entonces cuando surgen los modelos del enlace 1
inico y covalente, lo que adicionalmente nos proporciona una forma apropiada de repre-
sentarlos.

C
Estructuras de Lewis y la regla del octeto A
P

En 1916 y de manera independiente, Gilbert Newton Lewis, qumico estadounidense, y T
Walther Kossel, fsico alemn, idearon un modelo sencillo en el que los electrones exter- U
nos, o de valencia, se representan en forma de puntos. L
O

2
Los electrones ms externos de los tomos se conocen como electrones de
valencia, ya que son los responsables de enlazarse qumicamente con los to-
mos vecinos.
C
A
En el captulo 2, en la seccin INTRODUCCIN A LA TABLA PERIDICA, cons- P

truimos el ordenamiento de Mendeleiev basados precisamente en el concepto de valencia. T
En las columnas de la tabla 2.8 del captulo 2 se colocaron los elementos ordenados por U
esta propiedad. Recordemos: L
O

La primera columna contiene elementos con valencia uno, como hidrgeno, li- 3
tio, sodio y potasio.
En la segunda, los hay divalentes, como berilio, magnesio y calcio.
En la tercera columna aparecen boro y aluminio, ambos trivalentes.
C
Carbono y silicio ocupan la cuarta columna, por su tetravalencia. A
En la quinta columna encajan nitrgeno, fsforo y arsnico. No obstante, el en- P
cabezado de dicha columna habla de su trivalencia. Nota que la valencia princi-
T
pal de los elementos decae a partir de la cuarta columna. U
Con una reduccin similar, en la sexta columna se presentan oxgeno, azufre y L
selenio, divalentes. O
En la sptima aparecen ahora nuevamente elementos monovalentes, como flor, 4
cloro y bromo.
118 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Finalmente, despus de su descubrimiento, la octava columna la ocupan los ga-


ses nobles helio, nen, argn y kriptn, que tienen valencia cero, pues no forman
compuestos qumicos. Su capacidad de combinacin es cero.

La idea central de Lewis y Kossel fue relacionar el nmero de electrones de valencia


en cada elemento con la columna de la tabla peridica en la que se encuentran. Es decir,
proponen que los elementos de la primera columna tienen un electrn de valencia, los de
la segunda dos y as, sucesivamente, hasta los gases nobles, con ocho. Por qu entonces
la valencia decae a partir de la cuarta columna? Acerqumonos un poco al modelo de Le-
wis y Kossel.
La representacin de Lewis, llamada estructura de puntos o estructura de Lewis,
contiene dos porciones fundamentales:

El llamado kernel (centro o ncleo en alemn) representado por el smbolo del


elemento. El kernel contiene tanto al ncleo como a los electrones internos (los
que no son de valencia y, por tanto, no participan en el enlace) y
Los puntos, que representan a los electrones de valencia. stos se colocan alre-
dedor del smbolo, en los vrtices de un cuadrado imaginario (la representacin
inicial de Lewis fue la de un cubo, por contar esta figura con ocho vrtices).

El nmero de puntos, o sea, el nmero de electrones de valencia, coincide con la co-


lumna en la que se encuentra el elemento en la tabla peridica. Cuando hay ms de cuatro
electrones de valencia se acostumbra acoplar los electrones por pares. En la tabla 4.9 se
muestran las estructuras de Lewis de los elementos del primer perodo de la tabla: hidr-
geno y helio. En forma similar, en la tabla 4.10 se colocan las estructuras de Lewis de los
elementos del segundo perodo.

Tabla 4.9
Estructuras de Lewis de los elementos del primer perodo de la tabla peridica.

Smbolo H He

Electrones de valencia 1 2
Estructura De Lewis H He

Tabla 4.10
Estructuras de Lewis de los elementos del segundo perodo (tomadas de Gilbert N. Lewis,
Journal of the American Chemical Society, 1916).

Electrones
de valencia 1 2 3 4 5 6 7

Li Be B C N O F

Para describir al enlace, tanto Lewis como Kossel proponen que los tomos, al com-
binarse, tienden a terminar con el mismo nmero de electrones de valencia que los gases
nobles. Como todos los gases nobles tienen ocho electrones de valencia (con excepcin
del helio que tiene slo dos), a esta propuesta se le conoce como la regla del octeto.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 119

Para Kossel, el octeto de electrones se logra mediante la prdida de electrones en I


un tomo y la ganancia de electrones en el otro, lo que da lugar a los iones corres- N
T
pondientes. Por su parte, Lewis abri la posibilidad de que los tomos compartan R
electrones. De esta forma, podemos decir entonces que Kossel es el padre del en- O
lace inico y Lewis el del covalente. D
U
C
C
I
Para empezar, veamos cmo las estructuras de Lewis se utili-
Li [ F Li N
Li F ] [ F ] zan para escribir reacciones de formacin de compuestos inicos,
como el LiF incluido en la figura 4.30. El electrn del litio se
transfiere al flor. Queda por una parte el kernel del litio, cargado
positivamente, y el ion fluoruro, con su octeto completo. C
Figura 4.30 A
Reaccin de formacin del
En el esquema de Lewis, las mismas estructuras se emplean para representar enlaces P
LiF, representada con es- covalentes. La formacin de la molcula de hidrgeno se puede observar en la figura
tructuras de Lewis. 4.31. Los dos electrones estn asociados o compartidos entre ambos ncleos. En este ca- T
U
so, cada tomo de hidrgeno tiene el mismo nmero de electrones que el helio, por lo que L
se cumple la regla de Lewis y Kossel. O
De la misma forma que el hidrgeno, el flor puede
1
formar un enlace covalente con otro tomo de flor. La es-
F F F F tructura de puntos del tomo de flor (ver tabla 4.10)
H+H H H muestra un electrn de valencia que no tiene par, es decir,
que no est apareado. Cuando dos tomos de flor se apro- C
ximan, los electrones no apareados son compartidos por los A
Figura 4.31 Figura 4.32 dos ncleos y se forma un enlace covalente. As se obtiene P
Reaccin de formacin del Formacin de la molcula
H2, representada con las de flor, representada con
la molcula F2, como se observa en la figura 4.32. De esta T
estructuras de Lewis corres- estructuras de Lewis. forma, ambos tomos tienen ocho electrones de valencia y U
pondientes. se cumple la regla del octeto. L
O

CMO SE RESUELVE?:
C
Estructuras de Lewis A
P

Escribe con estructuras de Lewis la reaccin de for- F Mg F [ F ] Mg2 [ F ] T
U
macin del fluoruro de magnesio. L
O
La estructura de Lewis por lo que esperamos un Figura 4.34
Mg del flor se encuentra enlace inico. Esquema con estructuras 3
de Lewis de la reaccin de
en la tabla 4.10 y la El magnesio puede
formacin del fluoruro de
Figura 4.33 del magnesio es simi- perder sus dos electrones magnesio.
Estructura de Lewis del lar a la del berilio, por de valencia y entregarlos
magnesio. C
pertenecer al mismo a dos flores, para que ambos completen su octeto. Los A
grupo (el 2) de la tabla peridica. En general, los ele- iones que se forman son un Mg 2 y dos F 1. La reac- P
cin de formacin del fluoruro de magnesio se da en la
mentos del mismo grupo en la tabla peridica tienen T
igual nmero de electrones de valencia. figura 4.34. U
Al consultar la tabla 4.10, que contiene las electro- Vemos que el modelo de enlace inico y el patrn L
de estructuras de Lewis nos puede llevar a la frmula O
negatividades de Pauling, constatamos que es muy alta
la diferencia, en este caso F Mg  4.0 1.2  2.8, correcta del compuesto, que en este caso es MgF2. 4
120 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

TE TOCA A TI:
Estructuras de Lewis

1. Escribe las estructuras de Lewis de los siguientes 2. Utiliza estructuras de puntos para representar la
elementos a partir de su posicin en la tabla peri- reaccin de formacin de los siguientes compues-
dica: tos inicos, con sus frmulas correctas:
a) bromo b) xenn c) fsforo a) fluoruro de rubidio b) cloruro de aluminio
d) rubidio e) aluminio f) calcio c) bromuro de calcio

Para escribir las estructuras de Lewis

Para escribir las estructuras de puntos de un compuesto ms complicado, se pueden se-


guir las siguientes reglas:
Observa el tipo y el nmero de tomos que tiene el compuesto, a partir de su fr-
mula qumica.
Determina el nmero de electrones de valencia que tiene cada tomo, para lo
cual puedes utilizar su posicin en la tabla peridica. Con esta informacin tam-
bin conoces el nmero total de electrones de valencia que vas a utilizar para
construir la estructura de puntos.
Dibuja una propuesta de esqueleto para el compuesto. Para ello une los tomos
presentes entre s con lneas rectas (stas representan pares de electrones com-
partidos, o sea, enlaces sencillos). Este paso puede resultar difcil, ya que no es
comn contar con suficiente informacin para esbozar el esqueleto. Sin embar-
go, y a menos que tengas alguna otra informacin, asume que en molculas sen-
cillas que tienen un tomo de un elemento y varios tomos de otro, el tomo ni-
co est en el centro.
Coloca los puntos alrededor de los tomos de tal manera que cada uno tenga
ocho electrones (para cumplir con la regla del octeto). Recuerda que el hidrge-
no es una excepcin y tan slo tendr dos puntos.
Verifica que el nmero total de electrones de valencia est plasmado en tu es-
tructura. Si no es el caso, posiblemente se trate de un compuesto que no satisface
la regla del octeto (ve la seccin Limitaciones de la regla del octeto, en la pg.
124).
Como un ejemplo del empleo de estas reglas, en la tabla 4.11 se resume la determina-
cin de la estructura de puntos del cloroformo, CHCl3. El compuesto cumple con la regla
del octeto y al completar los octetos de carbono y cloros nos encontramos con los 26
electrones de valencia en total.
Tabla 4.11
Determinacin de la estructura de Lewis del CHCl3.

Electrones Nmero total


Tipo y nmero de valencia de electrones Estructura Arreglo de
Molcula de tomos de cada tomo de valencia del esqueleto los puntos
H H
C  1  4 .4
CHCl3 C1 C4 H  1  1 .1
Cl C Cl Cl C Cl
H1 H1 Cl  3  7 .21
Cl  3 Cl  7 TOTAL .26
Cl Cl
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 121

I
TE TOCA A TI: N
T
Determinacin del esqueleto R
O
D
En el compuesto anterior, CHCl3, hay un tomo de car- hidrgeno? Intenta escribir la estructura de Lewis de U
bono y un tomo de hidrgeno. Por qu crees que se este compuesto con el hidrgeno como tomo central C
decidi colocar al carbono como tomo central y no al para tratar de encontrar una respuesta. C
I

N
Enlaces doble y triple
En la formacin de un enlace covalente participan electrones que son compartidos entre C
los dos tomos. Con las estructuras de puntos podemos determinar los tipos de enlaces A
P
(sencillos, dobles o triples) que se forman, bajo la premisa de que se cumple la regla del
octeto. Hay que aclarar que, en ocasiones, el problema no resulta simple. T
Para empezar, observa en la figura 4.35 cmo con un enlace doble puede explicarse U
L
la molcula de oxgeno, O2, y con uno triple la de nitrgeno, N2. Corrobora en las estruc- O
turas dadas que alrededor de cada uno de los tomos hay ocho electrones. Cuatro de ellos
Figura 4.35 son compartidos por los dos tomos de oxgeno, formando un enlace doble en el O2. Son 1
Para satisfacer la regla del seis los electrones del enlace triple en el N2.
octeto, se propone un enla-
ce doble (de cuatro electro-
nes compartidos) en la mo- O O N N C
lcula de oxgeno y uno tri-
A
ple (con seis electrones que P
se comparten) en la mol-
O2, oxgeno N2, nitrgeno

cula de nitrgeno. T
U
Tomemos ahora el caso del dixido de carbono (CO2) y tratemos de dibujar su es- L
O
tructura de puntos. En la tabla 4.12 se resumen la informacin necesaria y las estructuras
posibles para esta molcula. 2
Tabla 4.12
Determinacin de la estructura de puntos del CO2.

Tipo y nmero Electrones C


de tomos de valencia Nmero total A
que forman de cada de electrones Estructura Arreglo P
Molcula la molcula tomo de valencia del esqueleto de los puntos
T
U
L
CO2 C1 C4 C 1  4 .4 O C O a) O C O
O
O2 O6 O  2 x 6 .12 b) O C O
3
TOTAL .16 c) O C O

C
Si observamos las estructuras de puntos indicadas con los incisos a) y b), podemos A
notar que en ninguna de ellas se cumple con la regla del octeto. En la a) ninguno de los P
oxgenos tienen ocho electrones a su alrededor, mientras que en la b) es el carbono el que
T
no completa los ocho electrones. Sin embargo, en el inciso c) todos los tomos satisfacen U
la regla del octeto. En esta estructura, cada oxgeno comparte dos pares de electrones con L
el carbono. En este caso se forman dos enlaces dobles. O
A los enlaces (las parejas, cuartetas o sextetas de electrones enlazantes) se acostum- 4
bra representarlos en forma de lneas rectas. De esta forma, un enlace sencillo se plasma
como una lnea, uno doble como dos lneas y uno triple como tres lneas (ver figura 4.36).
122 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Estas frmulas se conocen como frmulas desarrolladas de los compuestos. No slo


H H O C O N N
muestran las proporciones relativas de cada tipo de tomo, sino la estructura de la molcula
en cuestin y la naturaleza del enlace covalente.
Figura 4.36
Estructuras del H2, el CO2 y
el N2, en las que se utilizan Un enlace covalente en el que se comparte un par de electrones es un enlace senci-
lneas para representar ca- llo. Un enlace covalente en el que se comparten dos pares de electrones es un en-
da par de electrones enla-
zantes.
lace doble. Un enlace covalente en el que se comparten tres pares de electrones es
un enlace triple.

Distancia de enlace

Como en los enlaces triples hay ms electrones compartidos que en los dobles, y en stos
que en los sencillos, la distancia que separa los dos ncleos es diferente en cada caso.
La informacin sobre las distancias de enlace en una molcula diatmica o poliat-
mica puede obtenerse mediante la espectroscopa rotacional, que registra la energa ne-
cesaria para que las molculas roten. Piensa en una mancuerna para hacer pesas y estima
cuando es ms fcil hacerla rotar, si cuando la distancia entre las pesas es de 10 cm o de
100 cm. En efecto, el momento de inercia, que depende de las masas y de la distancia en-
tre ellas, es una variable crucial en el movimiento rotacional. Mediante esta tcnica se han
obtenido las distancias de enlace que se renen en la tabla 4.13.
Tabla 4.13
Distancias de enlace (en ) entre tomos
del segundo perodo, en molculas
que contienen enlaces sencillos, dobles y triples.

Enlace Distancia ()

NN 1.45
N=N 1.23
NN 1.09
CC 1.54
C=C 1.34
CC 1.20
OO 1.48
O=O 1.2100000000

La conclusin inmediata que se obtiene de esta tabla es que los enlaces sencillos son
ms largos que los dobles, y stos que los triples. La interpretacin es que los dos n-
cleos, cargados positivamente, pueden acercarse ms cuando existen ms electrones com-
partidos en la zona del enlace.

TE TOCA A TI:
Enlace sencillo, doble o triple
bono-oxgeno. Los datos de distancia de enlace en
1. Escribe la estructura de Lewis del HCN. Toma en el cido frmico, HCOOH, obtenidos por espec-
cuenta la regla del octeto para decidir cul es el troscopa rotacional son 1.202 y 1.343 . Cul
tomo que va en el centro. corresponde al enlace sencillo y cul al doble?
2. En los cidos orgnicos, que introduciremos un
poco ms adelante, existen dos tipos de enlace car-
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 123

Iones poliatmicos
I
N
Existen especies qumicas poliatmicas que tienen una carga neta. A pesar de que se trata T
de iones, los enlaces entre los tomos son de tipo covalente. Como ejemplos estn el ion R
amonio, NH 4 , y el carbonato, CO2 3 .
O
D
Para escribir sus estructuras de Lewis se procede de igual forma que en los compues- U
tos neutros, pero se considera la carga del ion al determinar el nmero total de electrones C
de valencia. Cuando la especie tiene carga negativa, se suman los electrones correspon- C
I
dientes. Por el contrario, si es un catin, stos se restan. En la tabla 4.14 se resume la in-
formacin necesaria para construir la estructura de puntos del ion perclorato, ClO 4 . N

Tabla 4.14
C
Determinacin de la estructura de puntos del ClO 4 . A
P
Tipo y nmero Electrones Nmero
de tomos de valencia total de T
que forman de cada electrones Estructura Arreglo U
Molcula la molcula tomo de valencia del esqueleto de los puntos L
O

ClO
4 Cl  1 Cl  7 Cl  1  7 .7 O O 1

O4 O6 O  4  6 .24


O Cl O O Cl O
Carga ion .1
O O C
TOTAL .32 A
P

T
U
TE TOCA A TI: L
O
Iones poliatmicos
2
Procede a construir las estructuras de puntos de los io-
nes amonio, NH4+, y carbonato, CO2 3 .
C
A
P
Estructuras resonantes
T
U
En algunas ocasiones es necesario entrar en consideraciones especiales para representar L
adecuadamente a un compuesto o una especie qumica. Tomemos el ejemplo del ion nitri- O
to, NO 2 . Podemos escribir la estructura de puntos para este ion de dos formas distintas,
3
como se indica en la figura 4.37.

C
N N
A
P
Figura 4.37 O O O O
Posibles estructuras de pun- T
tos del ion NO 2 . U
L
O
Ambas estructuras cumplen la regla del octeto. Cmo decidir en qu oxgeno se 4
presenta el doble enlace y en cul el sencillo? La informacin disponible acerca de las
distancias de enlace nos indica que ambos enlaces NO son iguales, y que no correspon-
124 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

den ni a un enlace sencillo ni a uno doble, sino a un enlace intermedio. En realidad, lo



N
que ocurre es que ambas estructuras resonantes son posibles y que existe un incesante
reacomodo de los electrones para dar ambas al mismo tiempo. El doble enlace est repar-
tido entre las dos estructuras. Para describir esta situacin se utilizan los hbridos de reso-
O O nancia, como se indica en la figura 4.38.

Figura 4.38
Hbrido de resonancia que Limitaciones de la regla del octeto
representa que cada enla-
ce nitrgenooxgeno no
es doble ni sencillo, sino in-
Como todo modelo, las estructuras de Lewis y la regla del octeto son solamente una he-
termedio y en el que la car- rramienta que permite proponer la estructura de los compuestos. Sin embargo, la natura-
ga no se sita en un oxge- leza es complicada y no siempre se cumplen las reglas inventadas para simplificarla. Hay
no en particular. compuestos que no satisfacen la regla del octeto ni ninguna otra regla. Por ejemplo el
NO, subproducto de la combustin de la gasolina en los
F automviles y uno de los contaminantes ms importantes
B de la atmsfera, tiene 11 electrones de valencia. Dado que
F F la regla del octeto demanda que los electrones se acomo-
den por pares, al tener un nmero impar de electrones de
valencia, este compuesto no puede satisfacerla.
Figura 4.39
Estructura de puntos del Existen compuestos estables que tienen como tomo
BF3. Para tener facilidad en central a uno con menos de ocho electrones. Tal es el caso
identificarlos se han pinta- de algunos compuestos de boro, como el trifloruro de bo-
do redondos los electrones ro. El boro tiene tres electrones de valencia, que al com-
del boro y con cruces los
partirse con los electrones del flor completa seis electro-
del flor.
nes a su alrededor. (Ver figura 4.39).

F Podramos escribir la estructura del BF3 con un enla-


B ce doble entre un flor y el tomo de boro, como en la
F F figura 4.40. De esta forma tanto el boro como los tres flo-
res cumpliran la regla del octeto. Sin embargo, la eviden-
cia experimental indica que los enlaces entre el boro y el
Figura 4.40 flor son sencillos. Aqu es importante resaltar que la evi-
Estructura de puntos del BF3
dencia experimental es ms importante que lo que se pue-
con un doble enlace entre
un tomo de flor y el to- da predecir con la teora. As, el experimento indica que el
mo de boro. compuesto BF3 se tiene que tratar como un compuesto que
no satisface la regla del octeto.
La regla del octeto no se cumple en una gran
Cl cantidad de compuestos, como en aqullos en los
que participan el boro o el berilio a los que se les
Cl P Cl
llama compuestos deficientes de electrones, por-
Cl
que tienen menos electrones de valencia que un
Cl
octeto.
Existen otros compuestos formados por to-
F F mos con ms de ocho electrones de valencia. El
fsforo y el azufre son dos ejemplos. El fsforo
F S F tiene cinco electrones de valencia y el azufre seis.
Cuando se combinan con algn elemento de la fa-
F F milia de los halgenos (flor, cloro, bromo e yodo)
pueden compartir 10 (Ej. PF5) y hasta 12 electro-
nes. (SCl6). (Ver figura 4.41).
Figura 4.41 A esta situacin se le conoce como expansin
Estructura de Lewis del pentacloruro del octeto.
de fsforo y el hexafluoruro de azufre.
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 125

I
DE FRONTERA: N
La reactividad de los gases nobles T
R
O
D
Los conceptos de Lewis y Kossel sobre la estabilidad Las tcnicas experimentales para sintetizar los U
de los gases nobles, debida a sus ocho electrones en la compuestos de los gases nobles se conocan 30 aos C
capa de valencia, hicieron que durante muchos aos ni antes de que se prepararan dichos materiales. Simple- C
I
siquiera se pensara en la posibilidad de formar com- mente no se utilizaron porque se pensaba que no tena
puestos de estos gases. sentido hacer el esfuerzo. N
No obstante, en 1962, el qumico estadounidense Hasta el momento slo se han podido aislar com-
N. Bartlett descubri que el hexafluoruro de platino, puestos de Xe y Kr enlazados a tomos muy electrone-
PtF6, poda reac- gativos, como el F y el O, aunque se conocen casos C
cionar con el xe- con Cl, N y C. A
F F F P
Xe F Xe nn y formar XeF4 Como ves, se pensaba que el octeto de los gases
F F y XeF 2 . Por pri- nobles cerraba la posibilidad de que se enlazaran. La T
mera vez se obte- leccin es clara. Aunque los ms grandes cientficos de U
L
Figura 4.42 nan molculas de la poca digan que algo no es posible, ello podra no O
Estructura del XeF2 y el XeF4. los gases nobles. ser cierto. Todo hay que ponerlo en tela de juicio.
1

INTRODUCCIN A LOS COMPUESTOS DEL CARBONO


C
1 A
P

Esta seccin se elabor con la colaboracin de Rosa Zugazagoitia Herranz. T
U
L
El carbono, contrario a lo que ocurre con cualquier otro elemento, forma una gran O
cantidad y variedad de compuestos. Actualmente se conocen ms de 13 millones de ellos
y cada ao se sintetizan ms de 300,000 nuevos. 2
Los elementos que acompaan al carbono comnmente son el hidrgeno, el oxgeno,
el nitrgeno, el azufre, el fsforo y los halgenos. Cul es la razn de que existan tantos
compuestos de carbono en comparacin con los compuestos de otros elementos? Cmo
C
es que se pueden formar tantos? A
El tomo de carbono tiene cuatro electrones de valencia que, si se comparten, pueden P
formar cuatro enlaces covalentes. La enorme cantidad y complejidad de los compuestos
T
de carbono se debe a que los tomos de carbono se pueden unir unos con otros y formar U
largas cadenas. Pueden formar anillos y enlazarse a travs de enlaces sencillos, dobles o L
triples. De esta forma, con 30 tomos de carbono y 62 de hidrgeno, se podran formar O
alrededor de 4000 millones de compuestos diferentes. Como las propiedades de cualquier 3
sustancia dependen de su composicin y de su estructura, distintos arreglos de los mismos
tomos generan compuestos diferentes, cada uno con propiedades nicas. Esto puede dar-
te una idea de la enorme cantidad de posibilidades que existen en la qumica del carbono.
Los animales y las plantas sintetizan con alta eficiencia diversos compuestos de car- C
A
bono. La vida, como la conocemos, depende de ellos. Anteriormente se pensaba que los P
materiales fabricados por los seres vivos contenan ingredientes especiales que estaban
ausentes en la materia inanimada. T
U
L
O
4
1
Los autores estamos sumamente agradecidos con Rosa Zugazagoitia Herranz por haber escrito una primera
versin de esta seccin.
126 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Debido a la existencia de esa gran variedad de compuestos de carbono, se dedica a su


estudio toda una rama de la qumica. Como para los qumicos del siglo XVIII la fuente na-
tural de los compuestos de carbono eran los seres vivos, a esta rama de la qumica se le
conoce como qumica orgnica. Hoy los compuestos de carbono se pueden sintetizar en
el laboratorio, pero el nombre de qumica orgnica sigue vigente.

Hidrocarburos
Los compuestos que contienen solamente carbono e hidrgeno se conocen como hidrocar-
buros. Son los ladrillos a partir de los cuales se construyen muchos de los compuestos
de carbono. Su fuente natural es el petrleo y su importancia econmica es estratgica.
Los hidrocarburos estn presentes en nuestra vida diaria, ya que constituyen el gas licuado
que se utiliza para cocinar, la gasolina automotriz, algunos envases plsticos, los lquidos
para limpiar manchas y las velas, por mencionar algunos ejemplos.
En la figura 4.43 se muestran diversos hidrocarburos. Se puede observar que existen
unos hidrocarburos donde los tomos de carbono estn unidos uno tras otro, a los que se
les conoce como hidrocarburos lineales, y otros compuestos en los que aparecen varias
cadenas convergentes de tomos de carbono, a los que se les llama hidrocarburos rami-
ficados. En stos, la cadena de mayor longitud se nombra como cadena principal y es la
base para determinar el nombre de los compuestos. A los fragmentos que aparecen a los
lados de la cadena principal se les llama sustituyentes.

a) b) c) CH3
H2 H
C H2C C C CH3 HC C
H3C CH3 H CH3 Figura 4.43
H2
Frmula semidesarrollada
de diversos hidrocarburos.
d) H2 H2 e)
H2 De la a) a la e) son hidro-
C C C H CH3 carburos alifticos o de ca-
H 3C C CH3 H3C C
H2 dena abierta. a), b) y d)
CH3
Son hidrocarburos lineales.
f) g)
f) y g) Son hidrocarburos
H2 H cclicos. b) y g) Tienen en-
H2C C C
HC CH laces dobles. c) Tiene un
C CH2 HC CH enlace triple. d) y e) Son
H2 C
H ismeros. c) y e) Son hi-
drocarburos ramificados.

En la figura 4.44 se presenta la frmula semidesa-


H2
rrollada y la frmula estructural de algunos hidrocarbu-
C
H3C CH3 ros. La frmula semidesarrollada no presenta de manera
explcita los enlaces entre el carbono y el hidrgeno, s-
H2 lo indica los enlaces entre los carbonos y el nmero de
HC C tomos de hidrgeno enlazados a cada carbono. En la
C CH2 frmula estructural cada extremo de una lnea de enlace
H
representa a un tomo de carbono, aunque su smbolo no
se muestre ni tampoco los hidrgenos presentes. Se trata
H de una especie de frmula taquigrfica, muy usada por
C
HC CH los qumicos.
Figura 4.44
HC CH Los hidrocarburos se dividen en dos grandes gru-
Frmulas semidesarrolla- C
H pos: alifticos y aromticos. La palabra aliftico pro-
das y estructurales de
diversos hidrocarburos. viene del griego aleiphatos que significa grasa o aceite,
C A P T U L O 4 El enlace y los compuestos qumicos 127

lo que da una idea de sus caractersticas fsicas. Los hidrocarburos alifticos se clasifican
por familias en alcanos, alquenos y alquinos. Los hidrocarburos aromticos se denominan I
N
as porque tienen olores caractersticos, muchos de ellos agradables, aunque ciertamente T
peligrosos. R
O
D
Hidrocarburos alifticos U
C
Los hidrocarburos alifticos se conocen tambin como de cadena abierta, pues los to- C
I
mos de carbono no se cierran en ciclos. Pueden ser saturados (alcanos), donde los to-
mos de carbono slo se unen a travs de enlaces sencillos, o insaturados, en los que se N
unen con por lo menos un enlace doble (alquenos) o triple (alquinos).
A los compuestos que slo tienen enlaces sencillos no se les pueden aadir ms to-
mos mediante una reaccin qumica. En cambio, los insaturados pueden transformar un C
enlace doble o triple en un enlace sencillo y enlazarse as con otros tomos. De ah los A
P
trminos saturado e insaturado.
En los hidrocarburos alifticos, todos los enlaces que se forman son covalentes y con T
muy poca polaridad. A 25C se les encuentra como slidos de bajo punto de fusin, como U
L
lquidos o como gases. O

1
Alcanos

Los alcanos son hidrocarburos, ya sea lineales, ramificados o cclicos, que tienen sola-
mente enlaces sencillos. Para nombrarlos se utiliza el sufijo -ano. En la tabla 4.15 se pre-
sentan las frmulas, los nombres y la temperatura de ebullicin de los alcanos lineales C
A
ms ligeros, todos ellos gaseosos. P
En la tabla 4.15 se puede ver que, conforme crece la cadena de carbonos en un alca-
no, lo que se aade es una unidad -CH2- o grupo metileno. A una serie de compuestos, cu- T
U
ya serie vara por la adicin de la misma unidad estructural, se le denomina serie hom- L
loga. Los alcanos son un ejemplo de una serie homloga. Con las frmulas de la tabla se O
puede deducir que los alcanos tienen frmula general CnH2n 2. La letra n es el nmero 2
de carbonos en la molcula.
Ya vimos que la temperatura de ebullicin de los lquidos, al igual que la temperatura
de fusin de los slidos depende de la fuerza de atraccin intermolecular. En los alcanos
vemos que la temperatura de ebullicin se incrementa conforme aumenta el nmero de C
tomos de carbono en la cadena. A
El alcano ms sencillo es el metano, CH4, que suele producirse durante la descompo- P

sicin anaerbica (en ausencia de oxgeno) de la materia orgnica (por eso es el principal T
constituyente del gas natural). Los que siguen son el etano, C2H6, el propano, C3H8 y el U
butano, C4H10. Estos ltimos forman parte del gas licuado que se utiliza en los hogares. L
O
Los ejemplos que hemos visto hasta ahora son de alcanos lineales. El primero que
tiene un ismero ramificado es el C4H10, llamado isobutano (ver figura 4.45). 3

Tabla 4.15
Alcanos representativos. Todos estos son gases a temperatura ambiente, lo que habla de C
la presencia de enlaces covalentes en sus molculas. A
P
Frmula Frmula
molecular semi-desarrollada Nombre Teb(C) T
U
L
CH4 CH4 metano 162 O
C2H6 CH3 CH3 etano 89
C3H8 CH3 CH2CH3 propano 42 4
C4H10 CH3 CH2CH2CH3 butano 0
128 P R I M E R A PA R T E Manifestaciones de la materia

Veamos otros alcanos ramificados. Para ello supongamos


H2 que tenemos un compuesto cuya frmula molecular es C7H16.
C CH3 H3C H CH3
C Cuntas frmulas estructurales podemos escribir con esta fr-
H3C C
H2 mula molecular? En la figura 4.46 se muestran tres de los posi-
CH3
bles alcanos con esta frmula. Se presenta el lineal y los dos
a) b) restantes ramificados.
Todos los compuestos de la figura tienen la misma frmula
Figura 4.45
molecular, C7H16, pero diferente frmula semidesarrollada. En
Los dos ismeros del butano. a) n-bu- estas condiciones, se dice que tenemos ismeros estructurales.
tano, o butano lineal. b) Isobutano o El compuesto lineal se llama n-heptano. Para nombrar a los
2-metilpropano. compuestos ramificados tenemos que identificar y expresar sus
diferencias estructurales.
H2 H2 H2 Los dos compuestos ramificados de la figura 4.46 tienen la
C C C misma cadena principal, de seis tomos de carbono, o sea, un
H3C C C CH3
H2 H2 hexano. Tambin tienen el mismo sustituyente, un derivado del
metano, el CH3. La diferencia est en la posicin del mismo.
CH3H2
En el primer caso, se encuentra enlazado al carbono nmero
C C CH3 dos de la cadena, mientras que en el otro el enlace se da con el
H3C H C C
H2 H2 tercero.
Para nombrar a los sustituyentes, se cambia el sufijo -ano
H2 H2
C H C CH3
del alcano, por -ilo. En los dos ejemplos el sustituyente CH3
H3C C C
H2
se llama metilo. Cuando se enlaza a la cadena, se le quita la o
CH3 del final de la palabra, por lo que en este caso se llama metil.
Para nombrar a estos ismeros se indica la posicin del sus-
tituyente, su naturaleza y, finalmente, la cadena principal. As,
Figura 4.46
Frmulas semidesarrolladas y estructurales de tres el primer compuesto se llama 2-metilhexano, y el segundo 3-
heptanos, dos de ellos ramificados. metilhexano.

TE TOCA A TI:
Estructuras de algunos alcanos
Toma en cuenta que los sustituyentes pueden tener
1. Escribe las frmulas desarrolladas de todos los uno, dos, tres o cuatro tomos de carbono, y que
ismeros del hexano, C6H14. puede haber compuestos con ms de un sustitu-
2. Dibuja cinco frmulas estructurales diferentes de yente.
los alcanos con las siguientes frmulas moleculares.