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Artritis (artrosis)

La artritis es una enfermedad de las articulaciones. Los signos ms comunes de la


artritis son dolor y rigidez en las articulaciones, pero tambin pueden presentarse
inflamacin, calor y enrojecimiento. Las personas suelen tener dificultad para mover
las articulaciones normalmente.

La artritis ataca a muchos adultos mayores de 65 aos de edad. Alrededor de 42


millones de habitantes de los Estados Unidos tienen alguna forma de artritis. Esta
enfermedad puede afectar a personas de todas las razas y edades.

Cules son las causas de la artritis?

Esfuerzo en las articulaciones a lo largo del tiempo.


Exceso de peso.
Antecedentes familiares.
Es ms frecuente en la mujer. La enfermedad afecta entre de 2 a 3 veces ms
mujeres que hombres.

Cmo determina el mdico si tengo artritis?

Esto puede ser difcil porque hay otras enfermedades que presentan los mismos
signos. El mdico:

Le har preguntas sobre sus antecedentes de salud.


La examinar y revisar sus articulaciones.
Le indicar anlisis de laboratorio (de sangre y orina).
Le indicar rayos-X u otras pruebas para ver el interior de las articulaciones.

Preguntas que el mdico podra hacerle:

Siente dolor en una o ms articulaciones?


Cundo le duele?
Cunto dura el dolor?
Qu estaba haciendo cuando comenz a sentir el dolor?
Si usted se mueve, se siente mejor o peor?
Ha tenido alguna enfermedad o accidente?
Ha tenido artritis alguien de su familia?
Qu medicamentos est tomando?
Hay algo que la alivie?

Cules son los tratamientos?

Reposo
Ejercicio fsico
Dieta saludable
Prdida de peso
Medicamentos
Calor y fro
Aprender a relajarse profundamente
Bastones, entablillados u otros objetos para reducir la presin sobre la
articulacin
Inyecciones
Ciruga

Cmo puedo ayudar al mdico a ayudarme?

Ayude a planificar su tratamiento.


Pregunte cmo ayudar.
Asegrese de entender su plan de tratamiento.
Siga las instrucciones al tomar sus medicamentos.

Ayude al Tratamiento Efectivo de su Artritis

Alivie el Dolor y Evite Ms Dao

La artritis es una enfermedad que ataca a cualquier edad. Afecta las articulaciones
deformndolas y volvindolas rgidas y adoloridas. A veces el dolor es tan severo que
puede incapacitar a una persona completamente.

Tratamientos adecuados pueden aliviar el dolor y el dao causado por la artritis.

Usted puede ayudar para que su tratamiento sea ms efectivo. Este folleto le dice
cmo hacerlo.

Si sus Articulaciones Tienen Sntomas de Artritis, Consulte con su Mdico


Hay dos clases de artritis que aqueja a la mayora de las personas. La osteoartritis
sucede cuando las articulaciones o uniones de los huesos comienzan a desgastarse,
lo cual es comn a medida que la persona envejece. Con la artritis reumtica, los
revestimientos de las articulaciones se inflaman resultando finalmente rgidas e
hinchadas. Una persona puede sufrir artritis reumtica a cualquier edad.

Articulaciones con Artritis Pueden Estar:


inflamadas
calientes
enrojecidas
adoloridas

Su mdico puede recetarle una medicina o indicarle alguna que puede comprar sin
receta mdica, como la aspirina. Adems, es posible que usted necesite tomar ms de
una medicina.

Antes de Empezar a Tomar una Medicina, Pregntele a su Mdico:


Cmo debo tomar esta medicina?
Debo esperar efectos secundarios adversos de esta medicina?
Qu debo hacer si hay efectos secundarios adversos?
Si me olvido de tomar una dosis, qu debo hacer?

Si ha tomado la medicina antes y le caus problemas, informe a su mdico.

Si est tomando otras medicinas, l puede aconsejarle si debe continuar hacindolo.


Lea la Etiqueta de las Medicinas que Compra sin Receta Mdica

Como las medicinas para la artritis, otras para aliviar dolores de cabeza, resfriados o la
influenza contienen calmantes. Algunos de los calmantes comunes son aspirina,
acetaminofeno, ibuprofen, ketoprofen y naprosina.

Por esta razn, antes de comprar cualquier medicina, lea la etiqueta para saber cules
son los ingredientes en ella.

Contiene un calmante para los dolores? Si es as, consulte con su mdico o


farmacutico para saber si usted debe usarla.

Tenga Cuidado con Las Medicinas


Nunca tome una medicina para la artritis sin consultar con su mdico.
Nunca tome las medicinas de otras personas.
Vigile las medicinas y mantngalas lejos del alcance de los nios.
Deseche todas las medicinas que han alcanzado la fecha de vencimiento.

Recuerde:

Las medicinas pueden ocasionar problemas serios, an aquellas obtenidas sin receta
mdica.

Descanso y Ejercicio

Es muy posible que usted necesite descanso adicional cuando su artritis reaparece o
se empeora.

An as, es buena idea ejercitar las articulaciones afectadas.

El ejercicio moderado y suave alivia el dolor y ayuda al paciente a dormir mejor. Pdale
a su mdico que le ensee cmo ejercitar sus articulaciones.

Aprenda Algo Sobre Su Artritis

Conviene aprender algo sobre la artritis. Muchos lo hacen, unindose a grupos de


personas con la misma enfermedad.
Algunas veces es posible hacer contacto con estos grupos por medio de peridicos, su
doctor o un hospital. La oficina local de la Fundacin de la Artritis tambin tiene
informacin.

Tenga Cuidado con Las Curas Falsas

Algunas personas con artritis no pueden encontrar un tratamiento efectivo. Por esa
razn es que los anuncios de artefactos, alimentos y substitutos de medicinas para
tratar la enfermedad abundan. La mayora no han sido comprobados o aprobados;
estos son otra una manera ms de perder su dinero.

Protjase Usted Mismo Con la Realidad


El dolor y la rigidez en las articulaciones a menudo aparecen y desaparecen
por si mismas sin razn aparente. Usted puede tratar un producto que no ha sido
comprobado, ni aprobado y luego sentirse mejor. Pero en realidad podra haberse
sentido bien sin necesidad de usarlo.
No existe ninguna cura para la artritis, pero un tratamiento adecuado puede
ayudar a aliviar el dolor y la rigidez de las articulaciones.
Si usted usa productos intiles, lo que hace en realidad es demorar la
verdadera ayuda. Mientras tanto, la enfermedad y el dao avanzan.

Recuerde:

Si las promesas suenan demasiado buenas para creer en ellas, seguramente no son
ciertas.

Qu Debo Hacer si un Tratamiento Adecuado Falla?

Si todo ha fallado, una operacin podra ser necesaria. Hable acerca de esto con su
mdico.

Artritis

inflamacin de una o ms articulaciones. Puede ser producida por ms de cien


enfermedades distintas. Cuando se prolonga durante mucho tiempo acaba
produciendo destruccin articular con la consiguiente incapacidad funcional.

La artritis debe distinguirse de la artrosis. sta consiste en el desgaste (tcnicamente


degeneracin) de una articulacin. En la artritis los fenmenos inflamatorios en la
articulacin son primarios (desencadenados por la enfermedad de base), y acaban
produciendo una lesin o dao en las estructuras articulares. En la artrosis se produce
primero una degeneracin, desgaste o envejecimiento de las estructuras articulares, y
slo ms tarde se producen fenmenos inflamatorios leves que intentan reparar las
lesiones.

Artritis reumatoide: es la artritis ms frecuente, grave, dolorosa y potencialmente


incapacitante. Se trata de una poliartritis (afecta habitualmente a mltiples
articulaciones) crnica que evoluciona con brotes y remisiones. Afecta a todas las
razas. Su presencia en la poblacin vara entre un 1% y un 3%, siendo tres veces ms
frecuente en las mujeres. Adems de las articulaciones puede afectar a otros tejidos
conectivos del organismo. Su sntoma principal es el dolor e inflamacin articular, pero
puede ocasionar tambin fiebre, debilidad y otras alteraciones constitucionales. Se
considera una enfermedad autoinmune: el organismo desarrolla una respuesta inmune
contra sus propios tejidos articulares. No se conocen las causas de esta enfermedad,
aunque se sospecha que existe una predisposicin hereditaria que puede estar
provocada por posibles infecciones virales. No se ha descubierto un tratamiento
curativo. La enfermedad se controla mediante frmacos antiinflamatorios y
antirreumatoides, programas de fisioterapia y rehabilitacin, termoterapia y dispositivos
ortopdicos para mantener la movilidad y funcin articular. La aspirina y otros
antiinflamatorios son los frmacos ms utilizados. En casos graves se pueden emplear
frmacos antirreumatoides: hidroxicloroquina, sales de oro y penicilamina. Los casos
avanzados llegan a presentar deformidades y rigideces articulares graves que
precisan de tcnicas correctoras de ciruga ortopdica.

Las artritis ms frecuentes despus de la reumatoide son las causadas por la gota, la
fiebre reumtica y la espondilitis anquilosante (sta afecta de forma primaria a la
columna vertebral).

Los frmacos antiinflamatorios no esteroideos utilizados para el tratamiento de las


artritis actan inhibiendo la sntesis de prostaglandinas.
Artritis

Si siente dolor y rigidez en su cuerpo o tiene problemas para moverse es


posible que padezca de artritis. La mayora de los tipos de artritis causan dolor
e hinchazn en las articulaciones. Las articulaciones son los lugares donde se
unen dos huesos, como el codo o la rodilla. Con el transcurso del tiempo, una
articulacin hinchada puede lesionarse gravemente. Algunos tipos de artritis
tambin causan problemas en los rganos, como los ojos o la piel.

Un tipo de artritis, la osteoartritis, suele relacionarse con el envejecimiento o


una lesin. Otros tipos se presentan cuando el sistema inmunolgico, que
normalmente protege al organismo contra las infecciones, ataca los propios
tejidos. La artritis reumatoide es la forma ms comn de este tipo de artritis. La
artritis reumatoide juvenil es una forma de la enfermedad que ocurre en los
nios.

Artritis
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a navegacin, bsqueda

La artritis es la inflamacin de una articulacin, caracterizada por dolor, limitacin de movimientos,


tumefaccin y calor local. Existe otro trmino que se confunde con la artritis, que es la artrosis la que
corresponde a un trastorno degenerativo de la articulacin. Existen numerosas enfermedades y sndromes
que pueden producir artritis, entre ellos:

1. Artritis por microcristales: la padecen los afectos de gota.


2. Artritis neuroptica: producida por lesiones del sistema nervioso.
3. Artritis reumatoide y sus variantes: de origen multifactorial.
4. Artritis infecciosa: de origen bacteriano, vrico, mictico o parasitario.
5. Enfermedades sistmicas: como las de origen cutneo (artritis psorisica),
digestivo (artritis asociada a enfermedad inflamatoria intestinal), neuroptico
(artritis neuroptica)...
6. Artritis reactiva: en respuesta a mltiples factores.

Tabla de contenidos
[ocultar]
1 Causas
2 Clasificaciones de la artrosis
o 2.1 Primaria (idioptica)
o 2.2 Secundaria
3 Sntomas
o 3.1 Artrosis de la columna vertebral
4 Vase tambin

5 Enlaces externos

Causas [editar]

Las articulaciones tienen un nivel tan escaso de friccin que no se desgastan, salvo si se utilizan
excesivamente o sufren lesiones. Es probable que la artrosis se inicie con una anormalidad de las clulas
que sintetizan los componentes del cartlago, como colgeno (una protena resistente y fibrosa del tejido
conectivo) y proteoglicanos (sustancias que dan elasticidad al cartlago).

El cartlago puede crecer demasiado, pero finalmente se vuelve ms delgado y se producen grietas en la
superficie. Se forman cavidades diminutas que debilitan la mdula del hueso, bajo el cartlago. Puede
haber un crecimiento excesivo del hueso en los bordes de la articulacin, produciendo tumefacciones
(osteofitos) que pueden verse y sentirse al tacto. Estas tumefacciones pueden interferir el funcionamiento
normal de la articulacin y causar dolor.

Por ltimo, la superficie lisa y regular del cartlago se vuelve spera y agujereada, impidiendo que la
articulacin pueda moverse con facilidad. Se produce una alteracin de la articulacin por el deterioro de
todos sus componentes, es decir, el hueso, la cpsula articular (tejidos que envuelven algunas
articulaciones), la membrana sinovial (tejido que reviste la articulacin), los tendones y el cartlago.

Clasificaciones de la artrosis [editar]

Primaria (idioptica) [editar]

Cuando la causa se desconoce

Secundaria [editar]

Cuando la causa es otra enfermedad, bien sea la de Paget, una infeccin, una deformidad, una herida o el
uso excesivo de la articulacin.

Resultan especialmente vulnerables los individuos que fuerzan sus articulaciones de forma reiterada,
como los obreros de una fundicin o de una mina de carbn y los conductores de autobuses. Sin embargo,
los corredores profesionales de maratn no tienen un mayor riesgo de desarrollar este trastorno. Aunque
no existe evidencia concluyente al respecto, es posible que la obesidad sea un factor importante en el
desarrollo de la artrosis.

Sntomas [editar]

Al llegar a los 40 aos de edad, muchas personas presentan signos de artrosis en las radiografas,
especialmente en las articulaciones que sostienen el peso (como la cadera), pero relativamente pocos
presentan sntomas.
Nombres alternativos Volver al comienzo

Inflamacin articular o inflamacin de las articulaciones

Definicin Volver al comienzo

Es una inflamacin de una o ms articulaciones que provoca dolor, hinchazn, rigidez y


movimiento limitado. Existen ms de 100 tipos diferentes de artritis.

Ver tambin: dolor articular

Causas, incidencia y factores de riesgo Volver al comienzo

La artritis involucra la degradacin del cartlago, el cual normalmente protege la articulacin,


permitiendo el movimiento suave. El cartlago tambin absorbe el golpe cuando se ejerce
presin sobre la articulacin, como sucede cuando la persona camina. Sin la cantidad usual de
cartlago, los huesos se rozan, causando dolor, hinchazn (inflamacin) y rigidez.

La inflamacin de la articulacin se puede presentar por diversas razones, incluyendo:

Fractura sea
Infeccin (generalmente causada por bacterias o virus)
Una enfermedad autoinmunitaria, que se presenta cuando el cuerpo se ataca a s
mismo porque el sistema inmunitario cree que una parte de ste es extraa.
"Desgaste y deterioro" general de las articulaciones.

A menudo, la inflamacin desaparece despus de que la lesin ha sanado, se ha tratado la


enfermedad o despus de que la infeccin ha sido eliminada.

Con algunas lesiones y enfermedades, la inflamacin no desaparece o la destruccin produce


dolor y deformidad prolongados, lo que se considera artritis crnica. La osteoartritis es la
variedad ms comn y es probable que ocurra con ms frecuencia a medida que la persona
envejece. Se puede sentir en cualquier articulacin, pero se da con ms frecuencia en las
caderas, las rodillas y los dedos de las manos. Los factores de riesgo para la osteoartritis son:

Tener sobrepeso
Haberse lesionado previamente la articulacin afectada
Utilizar la articulacin afectada en una accin repetitiva que ponga tensin en la misma
(los beisbolistas, los bailarines de ballet y los trabajadores de la construccin estn
todos en riesgo)

La artritis puede presentarse en hombres y mujeres de cualquier edad. Alrededor de 37


millones de personas en los Estados Unidos tienen algn tipo de artritis, es decir casi 1 de cada
7 personas.

Otros tipos o causas de artritis son, entre otros:

Artritis reumatoidea (en adultos)


Artritis reumatoidea juvenil (en nios)
Lupus eritematoso sistmico (LES)
Gota
Esclerodermia
Artritis psorisica
Espondilitis anquilosante
Sndrome de Reiter (artritis reactiva)
Enfermedad de Still del adulto
Artritis viral
Artritis gonoccica
Otras infecciones bacterianas (artritis bacteriana no gonoccica)
Enfermedad de Lyme-terciaria (el estado tardo)
Artritis tuberculosa
Infecciones micticas como la blastomicosis

Sntomas Volver al comienzo

Los pacientes con artritis pueden sufrir de los siguientes sntomas:

Dolor articular
Inflamacin articular
Rigidez especialmente en la maana
Calor alrededor de una articulacin
Enrojecimiento de la piel alrededor de una articulacin
Disminucin de la capacidad para mover la articulacin

Signos y exmenes Volver al comienzo

Primero, el mdico elaborar una historia clnica detallada para ver si la artritis u otro problema
musculoesqueltico es la probable causa de los sntomas.

Luego, un examen fsico completo puede mostrar una acumulacin de lquido alrededor de la
articulacin (llamada "derrame"). La articulacin puede mostrar sensibilidad al ser presionada
suavemente y puede presentar calor y enrojecimiento, lo que es ms tpico en artritis infecciosa
y artritis autoinmunitaria. Puede ser doloroso o difcil rotar la articulacin en algunas
direcciones, lo que se conoce como "rango de movimiento limitado".

En ciertas formas autoinmunitarias de artritis, las articulaciones pueden deformarse si no se


trata la enfermedad; dichas deformidades son los distintivos de la artritis reumatoidea severa
que no se ha tratado.

Las pruebas varan de acuerdo con la causa que se sospeche y a menudo abarcan exmenes
de sangre y radiografas de las articulaciones. Para verificar la presencia de infeccin y otras
causas de artritis (como gota causada por cristales), se extrae lquido de la articulacin con una
aguja y se examina bajo el microscopio. Para mayor informacin, ver los tipos especficos de
artritis.

Tratamiento Volver al comienzo

El tratamiento de la artritis depende de la causa particular, la gravedad de la enfermedad, las


articulaciones comprometidas y la forma como esta dolencia afecta las actividades diarias.
Adems, la edad y la ocupacin tambin se tienen en cuenta cuando el mdico trabaja
juntamente con el paciente para elaborar un plan de tratamiento.

De ser posible, el tratamiento se puede enfocar hacia la eliminacin de la causa subyacente de


la artritis. Sin embargo, por lo general, la causa no necesariamente se puede curar, como
sucede con la osteoartritis y la artritis reumatoidea; por lo tanto, el tratamiento se orienta a
reducir el dolor y el malestar y evitar una discapacidad posterior.

Es posible mejorar enormemente los sntomas de osteoartritis y otros tipos de artritis crnicas
sin el uso de medicamentos. De hecho, hacer cambios en el estilo de vida sin el uso de
medicamentos es preferible para la osteoartritis y otras formas de inflamacin articulatoria. De
ser necesario, los medicamentos se deben usar adems de los cambios en el estilo de vida.

El ejercicio para la artritis es necesario para mantener las articulaciones saludables, aliviar la
rigidez, reducir el dolor y la fatiga, y mejorar la fortaleza sea y muscular. El programa de
ejercicios se debe disear de manera individual para cada persona y se recomienda trabajar
con un fisioterapeuta para disear el programa individualizado, el cual debe incluir:

Ejercicios de rango de movimiento para la flexibilidad


Ejercicios de fortaleza para el tono muscular
Actividad aerbica de bajo impacto (tambin llamada ejercicios de resistencia)

Un fisioterapeuta tambin puede aplicar tratamientos de calor y fro en la medida de lo


necesario y preparar a la persona para el uso de tablillas o dispositivos ortticos (enderezar)
con el fin de apoyar y alinear las articulaciones, lo cual puede ser particularmente necesario
para la artritis reumatoidea. El fisioterapeuta tambin puede pensar en la hidroterapia, el
masaje con hielo o la estimulacin nerviosa transcutnea (TENS, por sus siglas en ingls).

El descanso es tan importante como el ejercicio. De hecho, dormir de 8 a 10 horas cada noche
y hacer siestas durante el da puede ayudar a la persona a recuperarse ms rpidamente de un
recrudecimiento de la enfermedad y puede incluso ayudar a prevenir el empeoramiento de la
misma. As mismo, se debe:

Evitar posiciones o movimientos que ejerzan tensin adicional sobre las articulaciones
afectadas.
Evitar mantener una posicin durante mucho tiempo.
Reducir el estrs que puede empeorar los sntomas. Se puede ensayar con la
meditacin o las imgenes guiadas. Igualmente, se puede hablar con el fisioterapeuta
acerca de la prctica de yoga o tai chi.
Hacer modificaciones en el hogar con el fin de facilitar las actividades; por ejemplo,
tener varillas de donde tomarse en el bao, la tina o cerca del sanitario.

Otras medidas que se pueden probar son:

Tomar glucosamina y condroitina, ya que forman los bloques estructurales del cartlago,
la sustancia que recubre las articulaciones. Estos suplementos estn disponibles en
tiendas naturistas o supermercados. Aunque algunos estudios muestran que estos
suplementos pueden reducir los sntomas de osteoartritis, otros no muestran ningn
beneficio. Sin embargo, dado que estos productos se consideran seguros, es aceptable
probarlos y muchos pacientes han sentido que sus sntomas se alivian.
Consumir una dieta rica en vitaminas y minerales (especialmente antioxidantes como
vitamina E) que se encuentran en frutas y verduras. Las fuentes de selenio abarcan la
levadura de cerveza, el germen de trigo, el ajo, los granos enteros, las semillas de
girasol y las nueces de Brasil; mientras que los cidos grasos omega-3 se obtienen de
los peces de agua fra (como el salmn, la caballa y el arenque), la semilla de linaza, la
semilla de colza (canola), la semilla de soya, el aceite de soya, la semilla de calabaza y
las nueces de nogal.
Aplicar crema de capsaicina (derivada de los pimentones picantes) en la superficie de
la piel sobre las articulaciones que duelen. El mejoramiento se puede sentir despus de
aplicar la crema por 3 a 7 das.

MEDICAMENTOS:

El mdico seleccionar de una variedad de medicamentos en la medida de lo necesario y,


generalmente, los primeros medicamentos que se prueban estn disponibles sin receta. Estos
abarcan:
Acetaminofeno o paracetamol (Tylenol): recomendado por el Colegio
Estadounidense de Reumatologa (American College of Rheumatology) y la Sociedad
Estadounidense de Geriatra (American Geriatrics Society) como la primera lnea de
tratamiento para la osteoartritis. Se recomienda tomar hasta 4 gramos al da (2 Tylenol
extra fuerte cada 6 horas), lo cual puede brindar un alivio significativo del dolor de la
artritis sin muchos de los efectos secundarios de los medicamentos recetados. Sin
embargo, NO se debe exceder la dosis de acetaminofeno (paracetamol) recomendada
ni tomar el medicamento en combinacin con grandes cantidades de alcohol, ya que se
puede presentar dao heptico.
Aspirina, ibuprofeno o naproxeno: estos medicamentos antinflamatorios no
esteroides (AINES) a menudo son efectivos para combatir el dolor de la artritis. Sin
embargo, tienen riesgos potenciales, especialmente si se usan durante un perodo
prolongado, por lo que no se deben consumir en ninguna cantidad sin consultarlo con
el mdico. Los efectos secundarios potenciales abarcan ataque cardaco, accidente
cerebrovascular, lceras estomacales, sangrado del tubo digestivo y dao renal. En
2005, la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA) de los Estados Unidos le solicit
a los fabricantes de medicamentos AINES incluir una etiqueta de advertencia en su
producto que alerte a los usuarios sobre el aumento del riesgo de ataque cardaco,
accidente cerebrovascular y sangrado gastrointestinal. Los pacientes con enfermedad
heptica o renal, o con antecedentes de sangrado gastrointestinal, no deben tomar
estos medicamentos a menos que el mdico los recomiende especficamente.

Los medicamentos de prescripcin abarcan:

Inhibidores de la ciclooxigenasa 2 (COX-2): estos medicamentos bloquean una


enzima promotora de inflamacin llamada COX-2. Inicialmente se crea que este tipo
de medicamentos funcionaba tan bien como los AINES tradicionales, pero con menos
problemas estomacales. Sin embargo, numerosos informes de ataques cardacos y
accidentes cerebrovasculares han llevado a la FDA a reevaluar los riesgos y beneficios
de los COX-2. El celecoxib (Celebrex) an est disponible, pero con etiquetas de
fuertes advertencias y una recomendacin de que sea prescrito en la dosis ms baja y
durante el menor tiempo posible. Se recomienda hablar con el mdico acerca de la
conveniencia personal de usar estos inhibidores COX-2.
Corticosteroides ("esteroides"): estos son medicamentos que inhiben el sistema
inmunitario y los sntomas de inflamacin. Por lo general, se utilizan en casos severos
de osteoartritis y se pueden administrar en forma oral o por inyeccin. Los esteroides
se utilizan para tratar las formas autoinmunitarias de artritis pero se deben evitar en la
artritis infecciosa. Los esteroides presentan mltiples efectos secundarios que
comprenden malestar estomacal y sangrado gastrointestinal, hipertensin arterial,
debilitamiento de los huesos, cataratas y aumento de las infecciones. Estos riesgos son
ms pronunciados cuando los esteroides se toman durante perodos prolongados de
tiempo o a dosis ms altas, por lo que es esencial la supervisin estricta de un mdico.
Medicamentos antirreumticos modificadores de la enfermedad: estos
medicamentos se han utilizado tradicionalmente para tratar la artritis reumatoidea y
otras causas autoinmunitarias de artritis y son, entre otros: sales de oro, penicilamina,
sulfasalazina e hidroxicloroquina. Ms recientemente, se ha demostrado que el
metotrexato retarda el progreso de la artritis reumatoidea y mejora la calidad de vida
del paciente. El metotrexato en s puede ser altamente txico y requiere exmenes de
sangre frecuentes para los pacientes que estn bajo medicacin.
Biolgicos: ste es el adelanto ms reciente para el tratamiento de la artritis
reumatoidea. Tales medicamentos, que incluyen el etanercept (Enbrel), infliximab
(Remicade) y adalimumab (Humira), son administrados mediante inyeccin y pueden
mejorar enormemente la calidad de vida del paciente. Los biolgicos ms nuevos
abarcan Orencia (abatacept) y Rituxan (rituximab).
Inmunosupresores: estos medicamentos, como azatioprina o ciclofosfamida, se
utilizan para casos graves de artritis reumatoidea cuando otros medicamentos han
fallado.
Es muy importante tomar los medicamentos de la manera como lo prescribe el mdico y si la
persona tiene dificultades para hacerlo (por ejemplo, debido a efectos secundarios
intolerables), debe hablar con l.

CIRUGA Y OTROS MTODOS:

En algunos casos, la ciruga para reconstruir la articulacin (artroplastia) o reemplazarla (como


el reemplazo total de la articulacin de la rodilla) puede ayudar a conservar un estilo de vida
ms normal. La decisin de efectuar la ciruga de reemplazo articular normalmente se toma
cuando otras alternativas como los cambios en el estilo de vida y los medicamentos ya no son
efectivos.

Las articulaciones normales contienen un lubricante denominado lquido sinovial y, en aquellas


que sufren artritis, este lquido no se produce en cantidades adecuadas. En algunos casos, un
mdico puede inyectar la articulacin artrtica con una versin artificial del lquido articular. Este
lquido sinttico puede posponer la necesidad de una ciruga, al menos temporalmente, y
mejorar la calidad de vida de las personas con artritis.

Expectativas (pronstico) Volver al comienzo

Unos pocos trastornos relacionados con la artritis se pueden curar completamente con el
tratamiento. La mayora son condiciones crnicas; sin embargo, el objetivo del tratamiento es
controlar el dolor y minimizar el dao de la articulacin. La artritis crnica frecuentemente
aumenta y disminuye su grado de remisin.

Complicaciones Volver al comienzo

Dolor crnico
Restricciones en el estilo de vida o discapacidad

Situaciones que requieren asistencia mdica Volver al comienzo

Se debe buscar asistencia mdica si:

El dolor articular persiste por ms de 3 das.


Se presenta un dolor articular agudo e inexplicable.
La articulacin afectada presenta una inflamacin significativa.
La persona tiene dificultad para mover la articulacin.
La piel alrededor de la articulacin est enrojecida o caliente al tacto.
La persona tiene fiebre o prdida de peso involuntaria.

Prevencin Volver al comienzo

Si la artritis se diagnostica y se trata tempranamente, se puede prevenir el dao a la


articulacin. Se recomienda averiguar si hay antecedentes familiares de artritis y compartir esta
informacin con el mdico, incluso si la persona no tiene sntomas en las articulaciones.
La osteoartritis se puede desarrollar con mayor probabilidad si se abusa de las articulaciones
(las lesionan muchas veces o las sobrecargan mientras estn lesionadas). Se debe tener
cuidado de no sobrecargar de trabajo a una articulacin lesionada o adolorida e igualmente
evitar los movimientos repetitivos.

El sobrepeso tambin incrementa el riesgo de desarrollar osteoartritis en las rodillas y


posiblemente en las caderas y manos. Ver el artculo sobre ndice de masa corporal para saber
si el peso de una persona es saludable

La osteoartritis se asocia con el proceso de envejecimiento y puede afectar cualquier


articulacin. El cartlago de la articulacin afectada poco a poco se desgasta y el hueso termina
rozando contra hueso mismo. Se presentan espolones seos en los huesos desprotegidos, as
como dolor e inflamacin.
La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunolgico del
cuerpo se ataca a s mismo. Por lo general, las articulaciones se afectan con un patrn
simtrico que ataca las manos y otras articulaciones y empeora en la maana. La artritis
reumatoide tambin es una enfermedad sistmica que afecta otros rganos del cuerpo,
mientras que la osteoartritis se limita a las articulaciones. Con el tiempo, ambos tipos de artritis
pueden causar discapacidad.

Consejos Sobre la Artritis


La artritis es una de las enfermedades ms comunes en este pas.
Afecta a millones de adultos y a la mitad de la poblacin mayor de 65
aos.
La artritis produce dolor y prdida de movimientos. Puede afectar las coyunturas en cualquier parte del
cuerpo. Frecuentemente es una enfermedad crnica, lo que quiere decir que puede afectarle por un largo
perodo. Los tipos ms serios de artritis pueden causar inflamacin, calor, enrojecimiento y dolor.

Hay ms de 100 tipos diferentes de artritis, muchos sntomas y distintos tratamientos. Los cientficos no
conocen el origen de la mayora de los tipos de artritis, pero conocen algunos mejor que otros.

Tipos Comunes de Artritis

Los tres tipos ms comunes de artritis en las personas mayores son la artritis sea, la reumtica y la gota.

La artritis sea (OA por su sigla en Ingls) es el tipo ms comn de artritis en las personas
mayores. Afecta principalmente al cartlago el tejido que amortigua las terminaciones de los huesos en
el interior de las articulaciones. La artritis sea frecuentemente afecta las manos y las grandes
articulaciones que soportan peso en el cuerpo, tales como las rodillas y las caderas.

La artritis sea se presenta cuando el cartlago comienza a deshacerse, desgastarse y deteriorarse. En


algunos casos, todo el cartlago puede desgastarse entre los huesos de la articulacin, haciendo que los
huesos se rocen entre si. Los sntomas pueden ir desde el entumecimiento y un dolor moderado que se va
y regresa, hasta un severo dolor de la articulacin. La artritis sea puede producir:

Dolor en la articulacin,
Disminucin en el movimiento de la articulacin,
Y algunas veces invalidez. Los cientficos piensan que la artritis
en las diferentes articulaciones puede tener diversas causas. La
artritis sea de las manos o caderas puede tener origen familiar.
La artritis sea de las rodillas se vincula con el sobrepeso.
Lesiones o un excesivo uso pueden ser la causa de la artritis
sea en las articulaciones de las rodillas, caderas o manos.
Tratamiento. El descanso, el ejercicio, una dieta saludable y bien balanceada y aprender a usar
correctamente las articulaciones son partes importantes de cualquier programa de tratamiento para la
artritis. El tratamiento es diferente para cada tipo de artritis.

En este momento no hay tratamientos que curen la artritis sea, excepto la ciruga para reemplazar las
articulaciones. Pero mejorar la manera cmo usted utiliza sus articulaciones, por medio del descanso y el
ejercicio y mantenerse bien de peso, le ayudarn a controlar el dolor.

Hay algunas medicinas que ayudan a las personas a manejar el dolor de la artritis sea. Se llaman
inhibidores COX-2 y NSAID (drogas anti-inflamatorias sin esteroides tales como el ibuprofeno y el
naproxeno). Estas medicinas reducen la inflamacin sin utilizar drogas ms fuertes como la cortisona y
otros esteroides. Los inhibidores COX-2 son un nuevo tipo de medicamento, que funciona como los
NSAID pero pueden causar menos efectos secundarios.

En un nuevo tratamiento se inyecta cido hyalurnico (visco-suplemento de cido hyalurnico) en el rea


alrededor de la articulacin de la rodilla. En este tratamiento se agregan lquidos que reemplazan los
fluidos naturales que el cuerpo ha perdido, para ayudar a las personas con artritis a mantener movimiento
en la rodilla sin dolor.

La Artritis Reumatoidea (RA por su sigla en Ingls) es una enfermedad inflamatoria que causa
dolor, inflamacin, rigidez y prdida de la funcin de las articulaciones. Las personas que sufren artritis
reumatoidea con frecuencia presentan una gama amplia de sntomas tales como cansancio, fiebre o
malestar general.

La artritis reumatoidea puede presentarse de forma balanceada en todo el cuerpo, por ejemplo, si una
rodilla o mano est afectada, la otra tambin se afecta. La enfermedad frecuentemente afecta la mueca y
las articulaciones de los dedos ms cercanas a la mano.

Tratamiento. Los tratamientos para la artritis reumatoidea pueden aliviar su dolor, reducir la inflamacin
y disminuir o detener el avance del dao en la articulacin, aumentar su habilidad para funcionar y su
sensacin de bienestar. El tratamiento puede incluir drogas anti-reumticas llamadas DMARD
(medicamentos anti-reumticos modificadores de la enfermedad) que pueden retardar el avance de la
enfermedad. Los mdicos a veces le prescribirn otras medicinas llamadas corticoesteroides para aliviar
la inflamacin mientras usted espera que las DMARD produzcan efecto. Otros medicamentos llamados
modificadores de respuesta biolgica, a veces pueden servirle a personas con artritis reumatoidea de
ligera a moderada, que no hayan recibido alivio con otros tratamientos.

La Gota es una de las enfermedades reumticas ms dolorosas. Es causada por depsitos en los tejidos
de cristales de cido rico similares a agujas, en los espacios de las articulaciones o en ambos. Estos
depsitos producen artritis inflamatoria causando inflamacin, enrojecimiento, calor, dolor y rigidez en
las articulaciones.
La gota afecta los dedos del pie, los tobillos, los codos, las muecas y las manos. La inflamacin puede
causar que la piel se estire alrededor de la articulacin y puede enrojecerla, amoratarla y volverla muy
sensible. Hay medicinas que pueden detener los ataques de gota y prevenir ataques futuros y daos de la
articulacin.

Tratamiento. Con el tratamiento correcto, la mayora de las personas con gota se sienten mejor. El
tratamiento puede aliviar el dolor de los ataques agudos, evitar ataques futuros, y prevenir la formacin de
nuevos depsitos de cido rico y de clculos renales.

En los tratamientos ms comunes para los ataques agudos de gota se utilizan altas dosis de NSAID e
inyecciones de medicamentos glucocorticoides en la articulacin afectada para disminuir la inflamacin.
Usted puede empezar a sentirse mejor a las pocas horas de haber iniciado el tratamiento. El ataque
generalmente se terminar totalmente en unos pocos das.

Sntomas

Los sntomas de la artritis son:

Inflamacin de una o ms articulaciones,


Rigidez alrededor de las articulaciones, que dura por lo menos 1
hora temprano en la maana,
Dolor o sensibilidad constante o frecuente en una articulacin,
Dificultad para utilizar o mover una articulacin normalmente,
Calor y enrojecimiento en una articulacin.
Si cualquiera de estos sntomas le dura ms de 2 semanas, consulte con su mdico o un especialista en la
artritis (reumatlogo). El mdico le har preguntas sobre la historia de sus sntomas y le realizar un
examen fsico. El mdico puede tomar radiografas o hacer pruebas de laboratorio antes de ordenarle un
plan de tratamiento.

Qu ms Puede Usted Hacer?

Adems de tomar las medicinas apropiadas el ejercicio es muy importante en el manejo de los sntomas
de la artritis. Los ejercicios diarios, tales como caminar o nadar, ayudan a mantener las articulaciones en
movimiento, reducen el dolor y fortalecen los msculos alrededor de las articulaciones. El descanso
tambin es importante para las articulaciones afectadas por la artritis.

Hay tres tipos de ejercicios recomendados para las personas con artritis:

Ejercicios de movimientos amplios (por ejemplo, bailar) ayudan a mantener el ovimiento normal
de las articulaciones y alivian la rigidez. Este tipo de ejercicios tambin le ayudan a mantenerse flexible.

Ejercicios de fortalecimiento (por ejemplo, entrenamiento con pesas) ayudan a mantener o aumentar
la fortaleza de los msculos. Los msculos fuertes pueden ayudar a apoyar y proteger las articulaciones
afectadas por la artritis.

Ejercicios aerbicos o de resistencia (por ejemplo, montar en bicicleta) mejoran el estado


cardiovascular, ayudan a controlar el peso y mejoran la funcin general. Algunos estudios muestran que
los ejercicios aerbicos tambin pueden reducir la inflamacin en algunas articulaciones.

El Instituto Nacional Sobre el Envejecimiento (NIA) tiene un video de 48 minutos que le muestra cmo
empezar y seguir un programa de ejercicios sin riesgo. El Instituto tambin tiene un libro de ejercicios de
107 pginas. Llame al 1-800-222-2225 (TTY: 1-800-222-4225) para ms informacin. Antes de empezar
cualquier programa de ejercicios hable con su mdico o especialista en el cuidado de la salud.
Adems del ejercicio, algunas personas han encontrado otras maneras para ayudar a liviar el dolor
alrededor de las articulaciones, tales como la aplicacin de calor o fro, sumergirse en una tina, nadar en
una piscina de agua caliente y controlar o perder el exceso de peso. Controlar el peso es muy importante
para las personas que tienen artritis, porque el sobrepeso ejerce presin adicional en muchas
articulaciones. La prdida de peso puede reducir la presin sobre las articulaciones y ayuda a prevenir
mayores daos.

Su mdico puede aconsejar la ciruga cuando el dao en las articulaciones produce invalidez o cuando
otros tratamientos no disminuyen el dolor. Los cirujanos pueden reparar las articulaciones daadas o
reemplazarlas con articulaciones artificiales. En las operaciones ms comunes, los cirujanos reemplazan
caderas y rodillas.

Remedios de Efectividad no Comprobada

Muchas personas con artritis utilizan remedios cuya efectividad no ha sido probada. Algunos de estos
remedios son dainos, tales como el veneno de serpientes. Otros, como las pulseras de cobre, no producen
ningn dao pero tambin son intiles. La seguridad de muchos de estos remedios es desconocida.

Algunas personas prueban suplementos dietticos, tales como la Glucosamina y la Chondroitina, para
aliviar el dolor de la artritis. Los cientficos estn estudiando stos y otros tratamientos alternativos para
averiguar si son efectivos y si no tienen riesgo. Es necesario tener ms informacin antes de hacer
cualquier recomendacin.

Las siguientes son algunas indicaciones de que la eficacia de un remedio no ha sido comprobada:

El remedio se anuncia, como una locin o una crema, que sirve


para todos los tipos de artritis y otras enfermedades;
El apoyo cientfico proviene nicamente de una investigacin; o
La etiqueta no tiene instrucciones sobre su uso o advertencias
sobre efectos secundarios.

Artritis gotosa cronica

Nombres alternativos Volver al comienzo

Artritis gotosa crnica; Artritis por gota crnica

Definicin Volver al comienzo

La gota es una enfermedad que involucra depsitos de cido rico en las articulaciones y que
causa dolor, especialmente en las articulaciones de las piernas y los pies. La gota crnica
implica episodios repetitivos de dolor articular.

Ver tambin: gota aguda

Causas, incidencia y factores de riesgo Volver al comienzo

La gota es causada por una sobreproduccin de cido rico o una reduccin de la capacidad
del rin para eliminarlo, sin embargo, su causa exacta se desconoce. Este trastorno es ms
comn en los hombres, mujeres posmenopusicas y personas que sufren de
hipertensin. Igualmente, el consumo excesivo de alcohol, la diabetes, la obesidad, la anemia
drepanoctica y la enfermedad renal aumentan el riesgo.
Esta afeccin tambin se puede desarrollar en personas que toman medicamentos que
interfieren con la excrecin del cido rico.

Sntomas Volver al comienzo

El dolor frecuentemente comienza durante la noche y generalmente se describe como


palpitante, opresivo e intenso. Las articulaciones afectadas muestran signos de calor,
enrojecimiento y sensibilidad. El dolor tiende a calmarse en un perodo de varios das. Sin
embargo, los episodios de gota crnica se presentan con ms frecuencia.

Si se presentan varios episodios de gota cada ao, puede llevar a deformidad y limitacin del
movimiento en las articulaciones. Los depsitos de cido rico, llamados tofos, se desarrollan
en el tejido cartilaginoso, los tendones y los tejidos blandos. Dichos tofos generalmente se
desarrollan slo despus de que los pacientes han padecido la enfermedad durante muchos
aos. Los depsitos pueden darse tambin en los riones, llevando a que se presente
insuficiencia renal crnica.

Signos y exmenes Volver al comienzo

Puede haber una historia mdica anterior o actual de artritis aguda en una articulacin. Un
examen fsico de las articulaciones muestra la artritis y los tofos.

Entre los exmenes que se pueden hacer estn:

Radiografa de una articulacin


Anlisis del lquido sinovial
Examen de cido rico en la sangre
Examen cido rico en la orina

Tratamiento Volver al comienzo

La artritis gotosa crnica se trata con medicamentos que ayudan a reducir los niveles de cido
rico. Los medicamentos utilizados para tratar la gota abarcan:

Alopurinol (el que se utiliza con ms frecuencia)


Probenecida
Sulfinpirazona

Los pacientes deben consumir mucha agua u otros lquidos para reducir el riesgo de
complicaciones renales.

La colchicina se puede agregar para prevenir episodios agudos posteriores y se puede


descontinuar cuando los niveles de cido rico estn estables (usualmente despus de 3
meses), pero tambin se puede mantener en dosis bajas para ayudar a prevenir episodios
posteriores.

Grupos de apoyo Volver al comienzo

Ver: recursos para la artritis

Expectativas (pronstico) Volver al comienzo

Los sntomas son generalmente mucho peores en las personas que desarrollan la enfermedad
antes de los 30 aos de edad.
Complicaciones Volver al comienzo

Clculos renales
Insuficiencia renal
Deformidad en las articulaciones
Falta de movilidad (postracin en la cama), aunque es raro

Situaciones que requieren asistencia mdica Volver al comienzo

Se debe acudir al mdico si se presentan los sntomas de la artritis gotosa crnica.

Prevencin Volver al comienzo

Los medicamentos que disminuyen la concentracin del cido rico en el suero pueden
prevenir el desarrollo de la artritis gotosa crnica en las personas propensas a la enfermedad.

Si ocurren varios ataques de gota cada ao, se pueden presentar sntomas crnicos como
deformidad de las articulaciones y limitacin del movimiento en articulaciones afectadas. Los
depsitos de cido rico, llamados tofos, se desarrollan en tejido cartilaginoso, tendones y
tejidos blandos. Estos tofos generalmente se desarrollan slo despus de que un paciente ha
padecido la enfermedad durante muchos aos. Los depsitos tambin pueden ocurrir en los
riones, llevando a que se presente enfermedad renal crnica.

Artritis gotosa aguda

Nombres alternativos Volver al comienzo

Gota aguda; Artritis gotosa de tipo agudo

Definicin Volver al comienzo

Es un ataque sbito de dolor articular, especialmente en los pies y en las piernas, que ocurre
cuando el cido rico se acumula en las articulaciones.
Ver tambin: artritis gotosa crnica.

Causas, incidencia y factores de riesgo Volver al comienzo

La gota es causada por una sobreproduccin de cido rico o una disminucin en la capacidad
del rin para eliminarlo. Se desconoce la causa exacta. Es ms comn en hombres, en
mujeres posmenopusicas y en personas que consumen alcohol.

La enfermedad tambin se puede desarrollar en personas con:

Diabetes
Enfermedad renal
Obesidad
Anemia drepanoctica

La enfermedad puede ocurrir despus de tomar medicamentos que interfieran con la


eliminacin del cido rico.

La gota tiene cuatro etapas:

Asintomtica
Aguda
Intercrtica
Crnica

Este artculo aborda la artritis gotosa aguda nicamente.

Sntomas Volver al comienzo

Los sntomas se presentan sbitamente y por lo general comprometen slo a una o unas pocas
articulaciones. Las articulaciones del dedo gordo del pie, de la rodilla o del tobillo son las que
resultan afectadas con ms frecuencia.

El dolor con frecuencia comienza durante la noche y generalmente se describe como


palpitante, opresivo o intenso. La articulacin aparece infectada con signos de calor,
enrojecimiento y sensibilidad.

Los ataques de dolor en las articulaciones pueden calmarse en varios das, pero pueden
reaparecer de vez en cuando. Los ataques adicionales generalmente duran mucho tiempo. En
algunas personas, el problema puede progresar a una artritis gotosa crnica, mientras que en
otras es posible que no se presenten ataques posteriores.

Los sntomas especficos abarcan:

Fiebre (algunas veces)


Dolor articular
Inflamacin de las articulaciones afectadas
Rigidez articular
Enrojecimiento de las articulaciones
Protuberancias en la piel que pueden drenar un material terroso

Signos y exmenes Volver al comienzo

Los exmenes que se pueden hacer abarcan:


Frmula leucocitaria
Radiografa de la articulacin (puede ser normal)
Biopsia sinovial
Anlisis del lquido sinovial (muestra cristales de cido rico)
cido rico en la sangre
cido rico en la orina

Tratamiento Volver al comienzo

Un medicamento recetado, llamado colchicina, ayuda a reducir el dolor, la hinchazn y la


inflamacin asociados con los ataques de gota aguda. Este medicamento disminuye la
inflamacin causada por los cristales de cido rico en la articulacin, pero no disminuye los
niveles de cido rico en el torrente sanguneo.

El dolor a menudo desaparece en 12 horas despus de iniciado el tratamiento y se alivia por


completo en 48 horas. El uso diario de colchicina o alopurinol ayuda a prevenir ataques futuros.

El mdico tambin puede recomendar tomar medicamentos antinflamatorios no esteroides


(AINES) tan pronto como comiencen los sntomas para aliviar el dolor y la inflamacin.
Ocasionalmente, se pueden recetar analgsicos fuertes como codena.

Los corticosteroides, con los cuales el mdico puede infiltrar la articulacin inflamada, tambin
pueden ser muy efectivos para aliviar el dolor.

El hecho de tomar ms lquidos ayuda a prevenir la formacin de clculos renales.

Algunas veces, se receta una dieta baja en purinas, las cuales se pueden encontrar en altos
niveles en las vsceras, la cerveza, el vino y ciertos tipos de pescado.

Expectativas (pronstico) Volver al comienzo

El tratamiento adecuado de los ataques agudos permite que la gente lleve una vida normal; sin
embargo, la forma aguda de la enfermedad puede progresar a gota crnica.

Complicaciones Volver al comienzo

Efectos secundarios de medicamentos


Artritis gotosa crnica
Clculos renales
Disfuncin renal

Situaciones que requieren asistencia mdica Volver al comienzo

Se debe buscar asistencia mdica si se presentan sntomas de artritis gotosa aguda.

Prevencin Volver al comienzo

La enfermedad en s no se puede prevenir, pero la persona puede evitar cosas que


desencadenen los sntomas. Se recomienda limitar el consumo de alcohol y seguir una dieta
baja en purinas.
Artritis reumatoidea

Qu es la Artritis Reumatoidea?
La artritis reumatoidea (AR) es una forma comn de artritis (art: articulacin; itis:
inflamacin) que produce inflamacin en el revestimiento (sinovio) de las
articulaciones, causando calor, hinchazn y dolor en la articulacin. La artritis
reumatoidea tiende a persistir durante muchos aos, suele afectar diferentes
articulaciones del cuerpo y, puede causar daos en cartlagos, huesos, tendones y
ligamentos de las articulaciones.

En los Estados Unidos, aproximadamente el 1 por ciento de la poblacin, unos 2,1


millones de personas, padecen de AR. Cualquiera puede contraer AR, incluso nios y
ancianos, y la enfermedad vara de una persona a otra. Sin embargo, la enfermedad
suele comenzar en el perodo inicial medio de la edad adulta. Entre las personas con
AR, las mujeres superan a los hombres en una proporcin de tres a uno. La
enfermedad se presenta en todos los grupos tnicos y en todas partes del mundo.

Cul es la causa de la AR?


Todava no se conoce la causa de la AR; sin embargo, el sistema inmunolgico del
cuerpo desempea un papel importante en la inflamacin y el dao que la AR
ocasiona en las articulaciones. El sistema inmunolgico es la defensa del cuerpo
contra bacteria, virus y otras clulas ajenas. En la AR, el sistema inmunolgico
funciona incorrectamente y ataca las propias articulaciones del cuerpo y otros rganos.

En la AR, clulas del sistema inmunolgico se desplazan del sistema vascular e


invaden los tejidos de las articulaciones, causando inflamacin. El lquido que contiene
las clulas inflamadas se acumula en la articulacin. Las clulas inmunolgicas e
inflamatorias en el tejido y en el lquido de la articulacin producen muchas sustancias,
entre las que se incluyen enzimas, anticuerpos y otras molculas (citosinas), que
atacan la articulacin y pueden daarla.

Cules son los sntomas?


Los efectos de la AR varan de una persona a otra. En casi todas las personas que
padecen de AR, los sntomas en las articulaciones varan de un da para otro, aunque
siempre existe un cierto grado de artritis. En algunas personas, la enfermedad puede
ser benigna, con perodos de mayor actividad (en los que la inflamacin de las
articulaciones empeora) conocidos como perodos de agudizacin. En otras, la
enfermedad permanece activa continuamente y empeora, o progresa, con el paso del
tiempo. Alrededor de una de cada 10 personas con AR tiene un episodio aislado de
actividad de la enfermedad (o inflamacin de las articulaciones), seguido por una
remisin asintomtica prolongada.

Si usted padece de AR, es probable que sienta ardor, hinchazn, hipersensibilidad y


enrojecimiento y dolor frecuentes, adems de dificultad de movimiento, en las
articulaciones. Estas seales fsicas de la artritis se deben a la inflamacin del
revestimiento, o sinovio, de las articulaciones. Las clulas del sistema inmunolgico
que penetran en el sinovio prolongan esta inflamacin y pueden causar daos en el
tejido.

Si esta inflamacin persiste o no responde bien al tratamiento, puede dar lugar a la


destruccin de cartlago, hueso, tendones y ligamentos cercanos. A menudo, esto
conduce a deformidades en las articulaciones as como a discapacidad, y puede
resultar permanente.
La artritis reumatoidea puede hacerle sentirse completamente enfermo,
particularmente durante los perodos de agudizacin. Puede perder el apetito,
adelgazar y tener fiebre baja y poca energa. Puede volverse anmico; es decir, puede
tener un nmero de glbulos rojos ms bajo de lo normal. Una quinta parte de las
personas con AR tambin presenta ndulos reumatoideos, que son bultos de tejido
que se forman bajo la piel, a menudo sobre reas seas expuestas a presin. stos
suelen formarse alrededor del codo, pero pueden encontrarse en cualquier parte del
cuerpo, tal y como en los dedos, sobre la espina dorsal o en los pies.

En ocasiones, personas con AR presentan inflamacin de los revestimientos que


rodean al corazn (pericarditis) y los pulmones (pleuritis) o inflamacin del propio tejido
pulmonar. La sequedad de ojos y boca causada por la inflamacin de las glndulas
lacrimgenas y salivares (llamada sndrome de sequedad o sndrome de Sjgren),
tambin es frecuente.

En ocasiones, las personas con AR pueden presentar vasculitis (inflamacin de los


vasos sanguneos), que puede causar una inflamacin que afecte la piel, los nervios y
otros rganos o tejidos.

Cmo se diagnostica la AR?


Para diagnosticar la AR, su mdico preparar un historial clnico y realizar un examen
fsico. El mdico buscar ciertas caractersticas de la AR, incluyendo hinchazn, calor
y movimiento limitado en las articulaciones, a travs de todo el cuerpo, adems de
ndulos o bultos bajo la piel. Su mdico tambin podra preguntarle si ha
experimentado fatiga o una sensacin general de rigidez, especialmente por las
maanas, al levantarse, ya que estos dos sntomas estn asociados con la AR. El
patrn de articulaciones afectadas y no afectadas puede ayudar a distinguir la AR de
otras dolencias.

Su mdico tambin podra recomendar ciertos anlisis de sangre y rayos X. La


presencia de un anticuerpo llamado factor reumatoide puede ser un indicio de AR,
pero el factor reumatoide se halla tambin en muchas personas que no padecen de
AR. Otras anormalidades en pruebas de laboratorio incluyen anemia y una elevada
tasa de sedimentacin de eritrocitos (ERS) o protena reactiva C (PRC), la cual indica
la presencia de inflamacin. Aunque estos anlisis de sangre pueden ser tiles para
establecer un diagnstico, no hay una prueba nica que pueda establecer o excluir un
diagnstico de AR.

Aunque durante la primera etapa de la AR los rayos X suelen resultar normales, los
daos articulares que aparecen en los rayos X a medida que progresa la enfermedad,
pueden ayudar a confirmar el diagnstico. Entre los resultados que suelen sugerir la
presencia de AR se incluyen prdidas de hueso en los mrgenes de la articulacin-
llamadas erosiones- combinadas con prdidas de cartlago. Ya que el diagnstico de la
AR requiere experiencia clnica, se recomienda consultar con un reumatlogo, siempre
que haya dudas sobre el diagnstico.

Cmo se trata la AR?


En estos momentos, no hay cura para la AR. Hasta que no se conozca la causa de la
AR, probablemente no sea posible erradicar la enfermedad por completo. No obstante,
existen tratamientos con frmacos muy eficaces, y el tratamiento temprano es crucial.
Los mtodos actuales de tratamiento se centran en aliviar el dolor, reducir la
inflamacin, detener o retrasar daos en las articulaciones, y mejorar las funciones y el
bienestar del paciente. Los tratamientos modernos han mejorado considerablemente la
calidad de vida de las personas con AR.
El programa de tratamiento ser ajustado para adaptarse a sus necesidades, teniendo
en cuenta la gravedad de la artritis, otras dolencias que pueda tener y su estilo de vida
individual.

Cmo puede controlar mejor la AR?


Si padece de AR, podra resultarle difcil sobrellevar esta enfermedad. Como la AR
puede ser impredecible, a menudo se caracteriza por dolor de larga duracin o
continuado, y puede afectar a tantas articulaciones, que podra experimentar estrs
emocional o depresin. Es normal experimentar algunos sentimientos de depresin,
pero stos podran hacerle ms difcil controlar la enfermedad.

Es importante que decida vivir cada da tan plenamente como le sea posible. Los
medicamentos, el descanso y el ejercicio son la mejor combinacin para el alivio de los
sntomas, pero tambin es importante mantenerse enfocado en los aspectos positivos
de la vida.

Es importante que su familia y usted aprendan todo cuanto puedan sobre la


enfermedad, y que hablen entre ustedes, con sus mdicos y con otros profesionales
de la salud involucrados en su cuidado. El asesoramiento por parte de profesionales
de la salud mental sobre cmo desarrollar habilidades para sobrellevar y resolver
problemas tambin puede ayudar.

Algunas personas con AR podran necesitar medicamentos especiales para aliviar la


depresin. Saber que no est solo y que otras personas comprenden parte de los
retos a que se tiene que enfrentar, podra ser el mejor soporte emocional

OSTEOARTRITIS

Qu es la osteoartritis?

La osteoartritis (OA) es una de las enfermedades ms antiguas y comunes entre


los seres humanos. Cuando una persona padece de osteoartritis, el cartlago de
las articulaciones se desgasta, lo que puede causar dolor y rigidez en las
articulaciones. La OA tambin es conocida por otros nombres, tales como
enfermedad articular degenerativa, artrosis, osteoartrosis o artritis hipertrfica.
(Atencin: La osteoartritis no es la misma enfermedad que la osteoporosis. La
osteoporosis es una enfermedad que debilita los huesos debido a una prdida de
masa sea, la cual puede resultar en hombros redondeados, prdida de altura e
incluso, dolorosas fracturas.) Existen muchas afecciones y dolencias que pueden
causar OA: exceso de peso, lesin en una articulacin; debilidad muscular; daos
en los nervios que suplen la zona de las articulaciones; la enfermedad del sinovio
e incluso factores hereditarios.

La osteoartritis se asocia con el proceso de envejecimiento y puede afectar cualquier


articulacin. El cartlago de la articulacin afectada poco a poco se desgasta y el hueso termina
rozando contra hueso mismo. Se presentan espolones seos en los huesos desprotegidos, as
como dolor e inflamacin.
La osteoartritis puede afectar cualquier articulacin, pero ocurre ms a menudo en las
pequeas articulaciones de las manos y en la articulacin que se encuentra en la base del
dedo gordo del pie (la articulacin del juanete). Tambin suele afectar las caderas, rodillas y la
columna vertebral. Rara vez afecta las muecas, los codos o tobillos, excepto como resultado
de lesiones o de esfuerzos excesivos.

Casi 21 millones de personas en Estados Unidos padecen de osteoartritis. La tendencia a


desarrollar osteoartritis aumenta con la edad y afecta tanto a hombres como a mujeres. Hasta
los 45 aos, la OA es ms comn entre los hombres; despus de dicha edad, se hace ms
comn entre las mujeres.

Aunque la OA afecta a millones de personas, slo un pequeo porcentaje de stas presenta


sntomas obvios a causa de ella. La osteoartritis es una afeccin seria, pero puede ser tratada;
la mayora de las personas mejora gracias al tratamiento. Es importante obtener el diagnstico
correcto y trabajar con su mdico para establecer el mejor plan de tratamiento.

OSTEOARTRITIS

Qu sucede cuando se padece de osteoartritis?

En las articulaciones normales, una sustancia firme y elstica llamada cartlago


recubre el extremo de cada hueso. El cartlago brinda una superficie lisa y
resbaladiza que facilita el movimiento de las articulaciones y acta como cojn
entre los huesos. En la osteoartritis el cartlago existente entre las articulaciones
se desgasta y ocasiona sntomas como el dolor y la hinchazn, adems de
dificultad al usar la articulacin.

El desgaste del cartlago en la osteoartritis sobreviene en varias etapas:

1. La estructura del cartlago empieza a cambiar con el paso de los aos.


Cuando esto sucede, el cartlago pierde su elasticidad y es ms propenso a sufrir
daos debido a lesiones o uso excesivo. El momento en que ocurren estos cambios,
as como el alcance de stos, depende de factores como la herencia, los traumas que
sufra la articulacin y otros (vase la pgina 9).
2. Con el tiempo, el sinovio (el revestimiento de las articulaciones) se inflama como
resultado del desgaste del cartlago. La inflamacin produce citosina (protenas
inflamatorias) y enzimas que podran provocar mayores daos en el cartlago.
3. A medida que se desgasta el cartlago, se expone el hueso subyacente y la articulacin
puede perder su forma natural. Los extremos de los huesos se vuelven ms densos,
formando brotes seos, o espuelas.
4. Quistes llenos de lquido pueden formarse en el hueso junto a la articulacin. Es
posible que pedacitos de hueso o cartlago floten sueltos en el espacio de la
articulacin, provocando una mayor inflamacin del sinovio.

Adems del desgaste del cartlago, el lquido que se encuentra en la articulacin podra
desempear un papel en el proceso de la enfermedad. El lquido sinovial lubrica la articulacin
y es necesario para que sta funcione correctamente. El lquido de las articulaciones se
compone principalmente de una sustancia llamada sustituto de cido hialurnico. En la
osteoartritis, puede haber ms sustituto de cido hialurnico de lo normal, pero podra estar
diluido. Tambin es posible que exista un cambio en la calidad del sustituto de cido hialurnico
que se encuentra en el lquido de las articulaciones, el cual podra disminuir su funcin
protectora.

Sntomas

Por lo general, la articulacin o las articulaciones afectadas duelen ms despus de usarlas en


exceso o despus de perodos de inactividad. Es probable que se le haga difcil mover con
facilidad la articulacin afectada, pero sta no debera volverse completamente rgida.

Si no mueve y ejercita la articulacin afectada, los msculos que la rodean se debilitarn y a


veces hasta disminuirn su tamao. A su vez, es posible que los msculos dbiles no puedan
apoyar por completo la articulacin. Esto podra causar un mayor dolor en la articulacin.
Tambin es posible que observe cambios negativos tanto de coordinacin como de postura.
OA de las caderas

Si la OA le afecta la cadera, podra sentir dolor en la ingle, en el interior del muslo o en la parte
exterior de la cadera. Algunas personas sienten dolor reflejado en la rodilla o en los lados del
muslo (es decir, perciben dolor en una zona que en realidad no ha sido afectada). El dolor
podra hacer que cojee al caminar.

OA de las rodillas

Es posible que sienta sensibilidad al tacto en la articulacin en la zona de la rodilla y dolor al


moverla. Podra sentir una sensacin spera o de agarreen la articulacin al moverse. Subir
o bajar escaleras o levantarse de una silla puede resultar doloroso. Si el dolor le impide mover
o ejercitar la pierna, los msculos grandes que rodean la zona se debilitarn.

OA de los dedos de la mano

El desgaste del cartlago en las articulaciones de los dedos de la mano puede producir dolor,
hinchazn y, con el tiempo, la formacin de brotes seos (espuelas) en estas articulaciones. Si
las espuelas se forman en las articulaciones del extremo de los dedos, se les llama ndulos de
Heberden. Si aparecen en las articulaciones del centro de los dedos, se les llama ndulos de
Bouchard.

Los ndulos de Heberden aparecen con mayor frecuencia en las mujeres y a veces ocurren a
la edad temprana de 40 aos. Tanto los ndulos de Heberden como los de Bouchard podran
aparecer en primer lugar en uno o varios dedos, desarrollndose despus en otros. Es posible
que observe enrojecimiento, hinchazn, sensibilidad al tacto y dolor en la articulacin afectada.
Aunque los ndulos pueden engrandecer las articulaciones de los dedos de las manos y causar
dolor, es probable que todava pueda utilizar las manos sin gran dificultad.

OA de los pies

Si la OA le afecta los pies, posiblemente sienta dolor y sensibilidad al tacto en la articulacin


grande que se encuentra en la base del dedo gordo. Calzar zapatos apretados y/o tacones
altos puede empeorar el dolor.

OA de la columna vertebral

El desgaste crnico de discos de la columna vertebral y el brote seo que esto conlleva puede
producir rigidez y dolor de cuello y espalda, y podra ejercer presin adicional sobre los nervios
de la columna. Daar los discos vertebrales puede resultar en OA de la columna vertebral.
Puede que sienta dolor en el cuello, hombro, brazo, la parte inferior de la espalda o hasta en
las piernas. Este dolor que irradia puede estar relacionado asimismo con la debilidad y el
entumecimiento en los brazos o piernas.
Las diferencias entre la osteoartritis y la artritis reumatoidea

Algunos confunden la osteoartritis con la artritis reumatoidea. Como podr apreciar en el


cuadro de la pgina siguiente, stas son enfermedades distintas. Algunas personas pueden
padecer de osteoartritis y artritis reumatoidea al mismo tiempo.

Es posible tambin que algunos confundan la osteoartritis con la osteoporosis. Ambas


enfermedades se centran en problemas con los huesos (literalmente, osteo significa hueso),
pero no son iguales. La osteoporosis hace que los huesos pierdan masa y se vuelvan
quebradizos, lo que puede ocasionar la prdida de estatura y fracturas dolorosas.

Cul es la causa de la osteoartritis?

Los investigadores han demostrado que existen varios factores que aumentan el riesgo de
desarrollar OA. Entre dichos factores se incluyen la herencia, la obesidad, lesiones de las
articulaciones, uso excesivo repetido de ciertas articulaciones, debilidad muscular y lesiones de
los nervios. Estos factores son analizados en las siguientes pginas.

Herencia

En algunas familias, la OA puede resultar por un defecto hereditario en uno de los genes
responsables del colgeno, uno de los componentes protenicos principales del cartlago. Esto
resulta en cartlago defectuoso y que se deteriora con mayor rapidez. Es posible que durante la
juventud tales problemas no presenten ninguna dificultad, pero con el paso del tiempo las
articulaciones pueden ir desgastndose. Las mujeres que estn predispuestas a esta afeccin
debido a factores hereditarios, podran desarrollar ndulos seos en las articulaciones de los
dedos de las manos.

Las personas que nacieron con leves defectos que impiden que las articulaciones encajen y se
muevan correctamente, tal como piernas arqueadas o una cadera con anormalidades
congnitas, podran ser ms propensas a desarrollar OA. Nacer con flojedad (articulaciones
muy flexibles) tambin aumenta la tendencia a desarrollar osteoartritis.

Obesidad

Los estudios indican que la obesidad incrementa el riesgo de OA en la rodilla. Los


investigadores descubrieron que el peso corporal durante los aos medios y tardos parece ser
el factor de mayor importancia en cuanto al riesgo de que una persona desarrolle osteoartritis
de la rodilla, en especial durante el perodo de ocho a 12 aos antes de que aparezcan los
sntomas. Por lo tanto, evitar el aumento excesivo de peso a medida que pasan los aos o
perder el exceso de peso podra ayudar a prevenir la osteoartritis de la rodilla.

Debilidad muscular

Los estudios han comprobado que los individuos con cuadrceps (msculos superiores del
muslo) dbiles podran ser ms propensos a desarrollar OA de la rodilla que aquellos que no
padecen de debilidad muscular. Asimismo, es ms probable que la OA de la rodilla progrese si
los cuadrceps son dbiles.

Lesin o uso excesivo

Algunas personas desarrollan osteoartritis en ciertas articulaciones debido a lesiones o usos


excesivos de tipo especfico. Un historial de lesiones significativas en la rodilla o cadera
aumenta el riesgo de que desarrolle OA en dichas articulaciones. Por ejemplo, los jugadores de
ftbol americano o de balompi que sufren lesiones en la rodilla podran tener riesgos ms
altos. Evitar el trauma o lesiones de las articulaciones puede ayudar a prevenir la osteoartritis.
Las articulaciones que se utilizan repetidas veces en ciertas labores podran desarrollar
osteoartritis. Las labores que requieren doblar las rodillas mltiples veces parecen incrementar
el riesgo de OA de las rodillas. Hay estudios que indican, por ejemplo, que los mineros o los
trabajadores de los astilleros o portuarios tienen tasas ms altas de OA de las rodillas.
Afortunadamente, existen mtodos para modificar estas labores con el fin de prevenir daos en
las articulaciones debido al uso excesivo.

Puede prevenirse la osteoartritis?

Los mdicos creen que muchos casos de OA pueden prevenirse. Algunas de las mismas
tcnicas que se utilizan para tratar la OA tambin pueden utilizarse en su prevencin. El control
del peso es importantsimo para ayudar a prevenir la OA de la rodilla. Tener cuidado y evitar
ciertas lesiones ocupacionales y deportivas tambin ayuda en la prevencin de la OA

Cmo se puede diagnosticar?

Por lo general su mdico diagnostica la osteoartritis basndose en su historial clnico y en un


examen fsico. Sin embargo, es posible que su mdico tambin recomiende procedimientos
adicionales, tales como radiografas, que ayudarn a confirmar el diagnstico, a eliminar otras
causas de dolor y a determinar la magnitud del dao sufrido por las articulaciones. La
aspiracin articular, un procedimiento a travs del cual el lquido es retirado de las
articulaciones afectadas para ser examinado, podra utilizarse tambin a fin de descartar otras
enfermedades.

Cmo se puede controlar?

Un buen programa de tratamiento puede ayudarle a disminuir el dolor y la rigidez de las


articulaciones, a mejorar el movimiento de las mismas y a aumentar su capacidad para llevar a
cabo actividades cotidianas. Se disear un plan exclusivamente para usted, el cual deber
incluir una combinacin de terapia fsica y/u ocupacional, ejercicios aerbicos suaves, control
del peso, educacin del paciente y medicamentos. Si estas medidas no producen resultados,
podra considerarse a la intervencin quirrgica.

Su programa de tratamiento depender de la severidad de su enfermedad, las articulaciones


afectadas, el tipo de sntomas y otros problemas mdicos. Tambin se tendr en cuenta su
edad, ocupacin y sus actividades cotidianas. Es importante que colabore con su mdico y
otros profesionales de la salud, tales como terapeutas fsicos y ocupacionales, con el fin de
garantizar que el programa se adapte a sus necesidades.

Terapia fsica y ocupacional

Usted podra descubrir que la OA limita ciertas actividades, tales como caminar, baarse,
vestirse, subir escaleras y realizar quehaceres domsticos. Los terapeutas fsicos y
ocupacionales pueden ayudarle a mejorar su capacidad para realizar dichas actividades
cotidianas al:

mejorar el alcance del movimiento de las articulaciones y su fuerza muscular;


proporcionar dispositivos de asistencia tales como bastones, muletas, caminadores,
aparatos ortopdicos o insertos para el calzado;
ensearle cmo utilizar correctamente la terapia de calor y de fro;
acondicionarle frulas o aparatos ortopdicos;
ensearle los principios del uso adecuado de las articulaciones y la conservacin de
energa;
recomendarle el calzado apropiado.
Entre los beneficios de la terapia fsica y ocupacional se incluyen: menos dolor, mayor facilidad
al efectuar los quehaceres diarios y menos tensin sobre las articulaciones.

Estiramiento

Los estiramientos lentos y suaves pueden ayudarle a prevenir la rigidez de las articulaciones y
hacer que sea ms fcil comenzar a moverse por la maana. Este tipo de ejercicios puede
mejorar la flexibilidad, aumentar la fuerza muscular y ayudarle a relajarse.

Si usted no cree estar listo para una clase de estiramiento, como yoga o tai chi, su mdico o
terapeuta fsico puede ensearle unos estiramientos suaves para hacer en casa.

Ejercicios aerbicos

Realizar ejercicios aerbicos de forma habitual es sumamente importante si se quiere tener


xito al controlar la OA. Hacer ejercicios proporciona muchos beneficios, entre los que se
incluyen la disminucin del dolor y un mejor funcionamiento.

Los ejercicios aerbicos acuticos causan menos tensin sobre las articulaciones y son buenos
para su condicin fsica general. Caminar tambin podra ser bueno. Son importantes tambin
los ejercicios que fortalecen los msculos que rodean las articulaciones afectadas. Pida que los
integrantes de su equipo de salud le ayuden a disear un programa que se adapte a sus
necesidades especficas.

Control del peso

Mantenerse en su peso recomendado o perder peso si ste es excesivo trae muchos


beneficios, tales como vivir una vida ms larga y ayudar a prevenir la OA de las rodillas. Si
usted ya padece de osteoartritis, perder peso o mantenerse en el peso recomendado para
usted disminuye el dolor al reducir la tensin sobre las articulaciones que cargan con el peso
(caderas, rodillas, espalda y pies). Tambin le ayuda a verse y sentirse mejor.

La frmula para perder peso consiste en comer menos caloras y aumentar la actividad fsica,
en especial actividades como la natacin y caminar. Colabore con su mdico a fin de encontrar
el mejor programa de reduccin de peso para usted.

Educacin del paciente

Trabajar conjuntamente con su equipo de salud requiere que usted asuma un papel ms activo
en su propio tratamiento. Usted podr controlar mejor su afeccin si:

aprende tanto como puede sobre la OA, y pregunta a su mdico sobre los cambios que
puede esperar;
dedica tiempo a llorar la prdida de aquellas cosas que ya no puede hacer y luego se
concentra en lo que s puede hacer, y descubre nuevas actividades que le
proporcionan gozo y un sentimiento de validez;
habla acerca de sus sentimientos y problemas para que su familia y sus amigos
comprendan;
aprende a pensar positivamente.

Aunque su osteoartritis no desaparecer, usted puede contribuir en gran manera a controlar


sus sntomas.

Medicamentos

Muchas personas han podido tratar sus sntomas de OA con ejercicio, terapia fsica u otras
tcnicas que ya se mencionaron. Su mdico puede recomendar medicamentos que ayuden a
aliviar el dolor. Algunos medicamentos se toman diariamente, otros no. Su mdico decidir cul
es el mejor medicamento y el mejor programa para usted.

A continuacin se analizan muchos medicamentos que son comunes en el tratamiento de la


OA. Hay una gama de otros medicamentos que se est investigando para su posible uso
futuro.

Analgsicos Narcticos Y No Narcticos

Los analgsicos son medicamentos que alivian el dolor. El acetaminfeno (Tylenol) es un


analgsico no narctico que se usa frecuentemente para aliviar el dolor. No reduce la
inflamacin ni la hinchazn que a veces acompaan a la OA, pero es til cuando el problema
principal es el dolor, y es ms seguro que los AINEs (vase la pgina 17). Aunque el alivio
puede ser limitado, vale la pena intentar tomar dosis completas de acetaminfeno como terapia
inicial, por sus ventajas de costo y seguridad.

El tramadol (Ultram) puede ayudar a los que sufren dolor moderado o severo. Debe usarse con
cuidado. Puede causar convulsiones, mareo, nuseas y estreimiento tanto cuando se
administra en la dosis recomendada como en cantidades superiores a sta, y cuando se toma
junto a otros medicamentos. Tambin conlleva un ligero riesgo de dependencia qumica.

El clorhidrato de propoxifeno (Darvon), un suave analgsico narctico, podra ser til pero
puede resultar en dependencia qumica si se usa por largo tiempo. En ocasiones pueden
recetarse narcticos ms potentes como la codena para los dolores fuertes, pero en general
debe limitarse su uso.

Los AINEs

Los medicamentos anti-inflamatorios no esteroides (con siglas AINE), ayudan a reducir el dolor,
la rigidez y la hinchazn de las articulaciones. Adems de la aspirina, el ibuprofeno, el
naproxeno de sodio y el ketoprofeno, cuya venta no est restringida, hay ms de una docena
de AINEs disponibles con receta mdica para tratar la OA.

Todos los AINEs funcionan bloqueando la produccin de prostaglandinas, sustancias que


contribuyen al dolor y a la inflamacin. Sin embargo, las prostaglandinas tambin sirven para
proteger el revestimiento del estmago y ayudan a mantener el funcionamiento renal. Los
medicamentos como los AINEs, que disminuyen los efectos inflamatorios de las
prostaglandinas, tambin disminuyen sus beneficios protectores. Es por eso que uno de los
efectos colaterales ms comunes de los AINEs es el trastorno o irritacin estomacal. Ingerir
AINE tambin podra conllevar problemas ms serios, como lceras o hemorragia
gastrointestinal. Es posible que su mdico le recomiende tomar los medicamentos con comida
para ayudar a evitar la irritacin estomacal.

Las preparaciones de salicilato no acetilado, que son similares a la aspirina, pero causan
menor irritacin en el estmago, tambin se encuentran disponibles bajo receta mdica. Sin
embargo, las altas dosis pueden causar disminucin auditiva y confusin, en especial en las
personas mayores. Por fortuna, estos efectos colaterales desaparecen cuando se suspende el
medicamento.

Si experimenta problemas estomacales debido a la aspirina o los AINEs, su mdico podra


decidir no recetrselos o podra aadir otros medicamentos para proteger su estmago. Su
mdico podra recetarle acetaminfeno o una clase de aspirina no acetilada. Estos
medicamentos no presentan riesgos de lceras o hemorragia gastrointestinal, y por lo general
son ms seguros para el estmago y riones, en dosis teraputicas normales.

Los inhibidores COX-2, tales como celecoxib (Celebrex) y rofecoxib (Vioxx), conforman una
nueva subcategora de AINE que ha demostrado ser ms segura para el estmago. Bloquean
la enzima que produce las prostaglandinas en el lugar de la inflamacin, pero no bloquean las
prostaglandinas que protegen el estmago y mantienen el flujo sanguneo hacia los riones. Es
posible que durante los prximos aos se disponga de otros inhibidores COX-2.

Glucocortidoides Inyectables

Los glucocorticoides estn relacionados con la cortisona, una hormona natural del cuerpo.
Pueden inyectarse en la articulacin despus de una aspiracin articular con el fin de aliviar el
dolor y la hinchazn que se asocian con la OA. Las inyecciones de glucocorticoides en las
mismas articulaciones se limitan generalmente a tres o cuatro por ao, debido a que las
inyecciones repetidas en articulaciones que llevan peso, tales como las caderas o rodillas,
pueden resultar en daos al cartlago.

Terapia Con cido Hialurnico

La terapia con sustituto de cido hialurnico es un tratamiento nuevo para el dolor de la


osteoartritis de la rodilla en aquellas personas que no hayan obtenido resultados con los
programas de tratamiento bsico ni con el uso de analgsicos suaves. En especial, esta terapia
podra considerarse para aquellos pacientes que no toleran o que no se benefician de los
AINEs. El procedimiento incluye inyectar la articulacin de la rodilla con sustituto de cido
hialurnico, una sustancia natural que se encuentra en el lquido de las articulaciones que
ayuda a lubricar y amortiguar la articulacin. En las personas que padecen de OA de la rodilla,
la inflamacin hace que el sustituto de cido hialurnico se desgaste.

El sustituto de cido hialurnico (Hyalgan) y el hiln G-F 20 (Synvisc) son dos tipos de terapia
con sustituto de cido hialurnico aprobados por la FDA (Administracin federal de alimentos y
medicamentos de EE.UU.) para el tratamiento de la OA de la rodilla. Las inyecciones de
sustituto de cido hialurnico se aplican directamente en la articulacin de la rodilla una vez por
semana durante un perodo de dos a cinco semanas, segn el producto que se utilice. El alivio
del dolor que resulta de los tratamientos con sustituto de cido hialurnico puede durar varios
meses. Los estudios han demostrado que dichas inyecciones son tan efectivas para aliviar el
dolor de rodilla como la terapia continua con AINEs.

La mayora de los estudios demuestra que la terapia con sustituto de cido hialurnico es la
ms efectiva para aquellos pacientes que padecen de osteoartritis leve a moderada. No son
comunes los efectos colaterales, pero estos podran incluir dolor, hinchazn y enrojecimiento
del lugar de la inyeccin.

Analgsicos Tpicos

Los analgsicos tpicos son medicamentos para aliviar el dolor en forma de cremas,
frotamientos o rociaduras que se aplican sobre la piel que cubre una articulacin dolorida.
Contienen combinaciones de salicilatos, irritantes de la piel y anestsicos locales para aliviar el
dolor.

Los salicilatos, tales como el metilsalicilato, funcionan mediante la estimulacin del flujo
sanguneo. Los irritantes estimulan las terminaciones nerviosas de la piel para producir
sensaciones de fro o calor, los cuales distraen la atencin del dolor en s.

Las sustancias tpicas para aliviar el dolor que contienen capsaicina funcionan al reducir la
cantidad de sustancia P, la cual enva seales de dolor al cerebro. Al principio algunas
personas podran sentir una sensacin ardiente en el sitio donde se ha aplicado la capsaicina,
pero por lo general, sta desaparece tras varias aplicaciones.

Suplementos Nutritivos

Algunos suplementos nutritivos, tales como la glucosamina y el sulfato de condroitn, se han


vuelto populares en el tratamiento de la osteoartritis. La glucosamina y el sulfato de condroitn
son sustancias naturales que se encuentran alrededor de las clulas del cartlago. Algunos
investigadores creen que estas sustancias podran ayudar a reparar y mantener el cartlago.
Algunos estudios han demostrado que estos suplementos proporcionan el mismo alivio del
dolor que los AINEs.

En la actualidad los Institutos Nacionales de la Salud estn supervisando un estudio cientfico


controlado en centros mltiples de EE.UU. Este estudio ha sido diseado para determinar si la
glucosamina o el sulfato de condroitn utilizados por separado o combinados constituyen un
tratamiento eficaz de la OA de la rodilla. Se necesitan estudios cientficos controlados y a largo
plazo para confirmar los hallazgos de estudios anteriores.

Ciruga

La mayora de los que padecen de OA jams necesitarn someterse a ciruga. Sin embargo, la
ciruga podra ser til si existen grandes daos en las articulaciones y dolor persistente en las
mismas.

La osteotoma corrige la deformidad de los huesos al cortar y volver a colocar el hueso en una
mejor posicin. La osteotoma de la tibia (espinilla) se efecta con el fin de cambiar la posicin
de la pierna que carga ms peso de manera que el peso recaiga sobre el cartlago sano y se
reduzca el dolor de rodilla. Esto se realiza cuando un lado de la articulacin de la rodilla
presenta ms daos que el otro.

La artroplastia articular total consiste en revestir de nuevo la superficie del cartlago o en


reemplazar la articulacin que haya sido destruida por la artritis.

Los cirujanos pueden reemplazar o reparar las articulaciones daadas con articulaciones
artificiales resistentes al desgaste, fabricadas en metal, plstico o cermica. Existen
reemplazos sintticos para la mayora de las articulaciones principales. Algunas articulaciones
de reemplazo se sujetan a los huesos con una especie de cemento para huesos. En tiempos
recientes, se estn utilizando nuevas articulaciones artificiales que no precisan de cemento
para huesos. La piezas articulares tienen diminutos agujeros, superficies speras o una capa
especial que permiten que el hueso se sujete a la articulacin. Con esta clase de articulacin, el
perodo de recuperacin despus de la ciruga es ms largo, pero puesto que estas
articulaciones duran ms tiempo, pueden ser especialmente valiosas para los jvenes.

La artroscopa permite examinar el interior de la articulacin directamente para poder


determinar hasta qu punto est daado el cartlago. Adems, la artroscopia puede utilizarse
tambin para retirar piezas del cartlago daado en las etapas tempranas de la artritis o para
alisar la superficie del cartlago daado. Estos procedimientos pueden ayudar a disminuir el
dolor y a mejorar las funciones de aquellos que padecen de OA de la rodilla.

Los transplantes de cartlago son otro mtodo de ciruga para tratar la OA. En casos raros,
partes del cartlago del mismo paciente pueden ser implantados en la zona daada de la
articulacin. Sin embargo, el transplante de cartlago es limitado, y es ms til para las
personas que hayan desarrollado la OA despus de una lesin.

Acupuntura

La acupuntura se ha usado con xito para aliviar el dolor de muchas clases de artritis. Los
resultados de los estudios no son concluyentes, pero algunos de los mejores resultados se han
dado en personas con OA. Se han iniciado ms estudios con el fin de determinar si constituye
un tratamiento efectivo. Hable con su mdico si usted piensa utilizar la acupuntura, y asegrese
de que el especialista que piensa visitar posea certificacin o licencia.

Comunicacin continua con su equipo de salud


Hay una variedad de profesionales de la salud que desempean un papel activo en su cuidado.
Los estudios indican que este enfoque multidisciplinario resulta en un mejoramiento del
funcionamiento de las articulaciones, as como en una reduccin del dolor para el paciente.

La comunicacin continua y franca con su mdico y dems profesionales de salud puede


ayudar mucho en el control exitoso de la osteoartritis. Mantenga un registro de su salud. De esa
manera estar preparado para explorar asuntos tales como el dolor en las articulaciones, las
reacciones a los medicamentos y las dosis apropiadas, as como el cumplimiento del
tratamiento.

Artritis reumatoide
Otros nombres: AR, Artritis reumatoidea

La artritis reumatoide (AR) es una forma de artritis que causa dolor,


inflamacin, rigidez y prdida de la funcin de las articulaciones. Puede afectar
cualquier articulacin, pero es comn en las muecas y los dedos. Es ms
frecuente que las mujeres padezcan de la artritis reumatoide que los hombres.
Suele comenzar entre los 25 y los 55 aos. Usted puede padecer de esta
enfermedad durante apenas un corto perodo o los sntomas pueden aparecer
y desaparecer. La forma severa puede durar toda la vida.

La artritis reumatoide es diferente a la osteoartritis, la forma comn de artritis a


edad avanzada. La AR puede afectar otras partes del cuerpo adems de las
articulaciones, como son los ojos, la boca y los pulmones. La AR es una
enfermedad autoinmune, lo que significa que la artritis es el resultado de un
ataque de su sistema inmunolgico a sus propios tejidos.

Nadie conoce la causa de la artritis reumatoide. Los genes, el ambiente y las


hormonas pueden contribuir. Los tratamientos incluyen medicamentos, cambios
en el estilo de vida y ciruga. Pueden disminuir o detener el dao en las
articulaciones y reducir el dolor y la inflamacin.
Artritis reumatoide juvenil
Otros nombres: Artritis idioptica juvenil, Artritis inflamatoria crnica en los
nios

La artritis reumatoide juvenil (ARJ) es un tipo de artritis que ocurre entre los
nios hasta los 16 aos de edad. Provoca inflamacin y rigidez en las
articulaciones y, algunas veces disminucin de la movilidad. Puede afectar
cualquier articulacin y en algunos casos puede afectar tambin los rganos
internos.

Un signo anticipado de ARJ puede ser cojear por la maana. Los sntomas
pueden aparecer y desaparecer. Algunos nios pueden tener una o dos crisis.
Otros tienen sntomas que persisten. La ARJ causa problemas de crecimiento
en algunos nios.

Nadie sabe exactamente cul es la causa de la ARJ. Los cientficos saben que
se trata de un trastorno autoinmune, lo que significa que el sistema
inmunolgico, que normalmente ayuda al cuerpo a combatir las infecciones,
ataca los tejidos del propio cuerpo. Las medicinas y la fisioterapia pueden
ayudar a mantener el movimiento y disminuir la inflamacin y el dolor.

osteoartritis

Causas, incidencia y factores de riesgo Volver al comienzo

La mayor parte del tiempo, la causa de la osteoartritis es desconocida. Es una enfermedad que
est relacionada principalmente con el envejecimiento, pero los factores metablicos,
genticos, qumicos y mecnicos tambin pueden llevar a su desarrollo.

Los sntomas generalmente aparecen en personas de mediana edad y casi toda persona los
presenta hacia la edad de 70 aos. Antes de los 55 aos, la enfermedad ocurre por igual en
ambos sexos. Sin embargo, despus de los 55 aos es ms comn en las mujeres.

La enfermedad ocasiona un desgaste en el amortiguamiento (cartlago) entre las articulaciones


de los huesos, llevando a que se presente dolor y rigidez. A medida que la enfermedad
empeora, el cartlago desaparece y los huesos se rozan entre s. Generalmente, se desarrollan
espolones seos alrededor de la articulacin.

La osteoartritis se clasifica como primaria o secundaria.


La osteortritis primaria ocurre sin ningn tipo de lesin o causa obvia, mientras que la
osteoartritis secundaria se debe a otra enfermedad o afeccin. Las causas ms comunes de
esta ltima son trastornos metablicos, como acromegalia, problemas con la anatoma (por
ejemplo, ser patizambo), lesin o trastornos inflamatorios como la artritis sptica.

Sntomas Volver al comienzo

Los sntomas de la osteoartritis abarcan:

Dolor articular profundo que empeora despus del ejercicio o de soportar un peso y se
alivia con el reposo
Chirrido de la articulacin con el movimiento
Dolor articular cuando el clima es lluvioso
Inflamacin articular
Movimiento limitado
Rigidez en la maana

Algunas personas podran no presentar sntomas.

Signos y exmenes Volver al comienzo

Un examen fsico puede indicar rango limitado de movimiento, crepitacin de las articulaciones
con el movimiento, as como sensibilidad e inflamacin articular.

Una radiografa de las articulaciones afectadas muestra prdida del espacio articular y, en
casos avanzados, desgaste de los extremos del hueso y espolones seos.

Tratamiento Volver al comienzo

Los objetivos del tratamiento son aliviar el dolor, mantener o mejorar la movilidad articular,
incrementar la fuerza de las articulaciones y reducir los efectos discapacitantes de la
enfermedad. El tratamiento especfico depende de las articulaciones comprometidas.

MEDICAMENTOS:

Los medicamentos utilizados ms comunes para tratar la osteoartritis son los antinflamatorios
no esteroides (AINES), que son analgsicos comunes que reducen el dolor y la inflamacin.
Los tipos de estos medicamentos abarcan: aspirina, ibuprofeno y naproxeno.

Aunque los AINES funcionan bien, su uso prolongado puede causar problemas estomacales,
como lceras y sangrado. Los fabricantes de AINES incluyen una etiqueta de advertencia sobre
el producto que alerte a los consumidores acerca de un aumento del riesgo de eventos
cardiovasculares (ataques cardacos y accidentes cerebrovasculares) y sangrado
gastrointestinal.

Otros medicamentos utilizados para tratar la osteoartritis abarcan:

Inhibidores COX2 (coxibs), los cuales bloquean una sustancia llamada COX-2 que
causa inflamacin Inicialmente se crea que esta clase de drogas funcionaba tan bien
como otros AINES, pero con menos problemas estomacales. Sin embargo, informes de
ataques cardacos y accidentes cerebrovasculares han llevado a la FDA a evaluar de
nuevo los riesgos y beneficios de los COX-2. Celecoxib (Celebrex) an estaba
disponible en el momento de este informe, pero con etiquetas con serias advertencias y
con la recomendacin de ser recetado en la dosis ms baja y durante el menor tiempo
posible. Los pacientes deben preguntarle a su mdico si el medicamento es apropiado
y seguro para ellos.
Esteroides: estos medicamentos se inyectan directamente en la articulacin y se
pueden utilizar para reducir la inflamacin y el dolor.
Suplementos: a muchas personas les ayudan los medicamentos de venta libre, como la
glucosamina y el sulfato de condroitina. Existe alguna evidencia de que estos
suplementos sirven para controlar el dolor, aunque no parecen permitir el desarrollo de
cartlago nuevo.
El lquido sinovial artificial (Synvisc, Hyalgan): puede inyectarse en la rodilla y brindar
un alivio temporal del dolor hasta por 6 meses..

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA:

El ejercicio ayuda a mantener la movilidad articulatoria y general. Se le debe pedir al mdico


que recomiende una rutina de ejercicios caseros apropiados. Los ejercicios en el agua, como
nadar, son especialmente tiles.

Tambin se recomiendan los tratamientos de calor y fro, la proteccin de las articulaciones, el


uso de dispositivos de autoayuda y el reposo.

Son igualmente importantes la buena nutricin y un cuidadoso control de peso. Si la persona


tiene sobrepeso, al bajar de peso reducir la tensin sobre las articulaciones de la rodilla y del
tobillo.

FISIOTERAPIA:

Puede utilizarse para mejorar la fortaleza muscular y el movimiento de articulaciones rgidas.


Los terapeutas tambin tienen muchas tcnicas para tratar la osteoartritis, pero si la terapia no
provoca una mejora despus de 3 a 6 semanas, entonces es probable que no funcione
definitivamente.

DISPOSITIVOS ORTOPDICOS:

Las frulas y dispositivos ortopdicos algunas veces pueden brindar soporte a las
articulaciones debilitadas. Algunos impiden el movimiento de la articulacin; otros permiten algo
de movimiento. Los dispositivos ortopdicos se deben utilizar nicamente cuando el mdico o
el terapeuta los recomienden, dado que el uso incorrecto de un dispositivo de stos puede
causar dao, rigidez y dolor articular.

CIRUGA:

Los casos graves de osteoartritis podran necesitar ciruga para reemplazar o reparar las
articulaciones daadas. Las opciones quirrgicas pueden ser:

Reemplazo parcial o total de la articulacin daada por una articulacin artificial (


artroplastia de la rodilla, artroplastia de la cadera)
Ciruga artroscpica para recortar el cartlago roto y lesionado y para enjuagar la
articulacin
Restauracin del cartlago para reemplazar el cartlago daado o faltante en algunos
pacientes jvenes con artritis
Cambio en la alineacin de un hueso para aliviar la tensin sobre el hueso o la
articulacin (osteotoma)
Fusin quirrgica de los huesos, usualmente en la columna vertebral (artrodesis)

Grupos de apoyo Volver al comienzo

Para buscar mayor informacin y apoyo, ver recursos para la artritis.


Expectativas (pronstico) Volver al comienzo

El movimiento puede llegar a ser muy limitado. El tratamiento por lo general mejora la funcin
articular.

Complicaciones Volver al comienzo

Disminucin de la capacidad para caminar


Disminucin de la capacidad para desempearse en actividades de la vida diaria como
la higiene personal, oficios domsticos o cocinar
Reacciones adversas a los medicamentos utilizados para el tratamiento
Complicaciones quirrgicas

Situaciones que requieren asistencia mdica Volver al comienzo

Se debe consultar con el mdico si se presentan sntomas de osteoartritis.

Prevencin Volver al comienzo

La prdida de peso puede reducir el riesgo de osteoartritis en la rodilla en las mujeres con
sobrepeso.

AR

Definicin Volver al comienzo

Es una enfermedad crnica que ocasiona inflamacin de las articulaciones y tejidos


circundantes, pero que tambin puede afectar otros rganos.

Causas, incidencia y factores de riesgo Volver al comienzo

La artritis reumatoidea (AR) se considera una enfermedad autoinmunitaria y se desconoce su


causa. El sistema inmunitario del cuerpo normalmente combate las sustancias extraas, como
virus. Pero en una enfermedad autoinmunitaria, el sistema inmunitario confunde o toma los
tejidos sanos como sustancias extraas y, como resultado, el cuerpo se ataca a s mismo.

La enfermedad se puede presentar a cualquier edad y las mujeres resultan ms afectadas que
los hombres.

La artritis reumatoidea generalmente afecta a las articulaciones de ambos lados del cuerpo por
igual, siendo las muecas, los dedos de las manos, las rodillas, los pies y tobillos las partes del
cuerpo ms comnmente afectadas. El curso y la gravedad de la artritis reumatoidea pueden
variar considerablemente. La infeccin, los genes y las hormonas pueden contribuir a su
desarrollo.

Sntomas Volver al comienzo

La enfermedad generalmente comienza de manera gradual con:

Fatiga
Rigidez matutina (que dura por ms de una hora)
Dolores musculares generalizados
Prdida del apetito
Debilidad
Finalmente, aparece el dolor articular. Cuando la articulacin no est en uso por algn tiempo,
se puede tornar caliente, sensible y rgida. Cuando el revestimiento de la articulacin se
inflama, produce ms lquido y la articulacin se inflama. El dolor articular a menudo se siente
en ambos lados del cuerpo y puede afectar la mueca, las rodillas, los codos, los dedos de la
mano, los dedos de los pies, el tobillo o el cuello.

Los sntomas adicionales abarcan:

Anemia debido a la insuficiencia de la mdula sea para producir suficientes glbulos


rojos nuevos
Ardor, prurito y secrecin del ojo
Deformidades de manos y pies
Rango de movimiento limitado
Fiebre baja
Inflamacin del pulmn (pleuresa)
Entumecimiento u hormigueo
Palidez
Ndulos redondos e indoloros debajo de la piel (generalmente un signo de una
enfermedad ms grave)
Enrojecimiento o inflamacin de la piel
Inflamacin de los ganglios linfticos

La destruccin de la articulacin puede ocurrir dentro de un perodo de uno a dos aos


despus de la aparicin de la enfermedad.

Signos y exmenes Volver al comienzo

Hay disponibilidad de un examen de sangre especfico para diagnosticar la artritis reumatoidea


y diferenciarla de otros tipos de artritis. Este examen se denomina examen de anticuerpos
antipptidos cclicos citrulinados (anticuerpos anti-PCC). Otros exmenes que se pueden hacer
abarcan:

CSC
Protena C reactiva
Tasa de sedimentacin eritroctica
Radiografas de las articulaciones
Factor reumatoideo (positivo en aproximadamente el 75% de las personas con
sntomas)
Anlisis del lquido sinovial

Tratamiento Volver al comienzo

La artritis reumatoidea generalmente requiere tratamiento de por vida que incluye


medicamentos, fisioterapia, ejercicio, educacin y posiblemente ciruga. El tratamiento agresivo
y oportuno para este tipo de artritis puede retardar la destruccin de la articulacin.

MEDICAMENTOS

Medicamentos antirreumticos modificadores de la enfermedad (DMARD, por sus siglas en


ingls): estos medicamentos son el patrn actual de cuidado para casos de artritis reumatoidea,
adems del descanso, los ejercicios de fortalecimiento y los frmacos antinflamatorios. El
metotrexato (Rheumatrex) es el DMARD ms comnmente utilizado para la artritis
reumatoidea. La leflunomida (Arava) se puede sustituir por el metotrexato.

Medicamentos antinflamatorios: stos abarcan aspirina y medicamentos antinflamatorios no


esteroides (AINES), como ibuprofeno y otros. Aunque los AINES funcionan bien, su uso
prolongado puede causar problemas estomacales, como lceras y sangrado, y posibles
problemas cardacos. Los AINES ahora vienen con etiquetas de advertencia sobre el producto
para alertar a los usuarios sobre un aumento del riesgo de eventos cardiovasculares y
sangrado gastrointestinal.

Inhibidores de la ciclooxigenasa-2 (COX-2): estos medicamentos bloquean una enzima que


favorece la inflamacin, llamada COX-2. Inicialmente, se crea que esta clase de medicamentos
funcionaba tan bien como los AINES tradicionales, pero con menos problemas estomacales.
Sin embargo, numerosos informes de ataques cardacos y accidentes cerebrovasculares han
llevado a la FDA a evaluar de nuevo los riesgos y beneficios de los COX-2. Celecoxib
(Celebrex) an est disponible, pero con una etiqueta de fuertes advertencias y con la
recomendacin de que sea recetado en la dosis ms baja y durante el menor tiempo posible.
Los pacientes deben consultarle al mdico si este medicamento es apropiado y seguro para
ellos.

Medicamentos antipaldicos: este grupo de medicamentos abarca hidroxicloroquina (Plaquenil)


y sulfasalazina (Azulfidine) por lo general con metotrexato. Pero los beneficios de estos
medicamentos pueden tomar de semanas a meses para verse y, ya que estn asociados con
efectos colaterales txicos, es necesario realizar pruebas sanguneas con frecuencia.

Inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF): este tipo de medicamento relativamente nuevo
bloquea una protena inflamatoria y comprende etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade) y
adalimumab (Humira).

Antagonista del receptor de la interleucina-1 humana: anakinra (Kineret) es una protena


artificial que bloquea la protena inflamatoria interleucina-1. Este medicamento se utiliza para
disminuir la progresin de moderado a grave de la artritis reumatoidea activa en pacientes de
ms de 18 aos que no hayan respondido a uno o ms de los DMARD. El Kineret se puede
utilizar con otro DMARD o con inhibidores del factor de necrosis tumoral.

Biolgicos: dos nuevos medicamentos que estn disponibles para personas con algunos tipos
de artritis reumatoidea que no responden a los inhibidores del factor de necrosis tumoral. Estos
medicamentos son: Orencia (abatacept) y Rituxan (rituximab) y ambos se administran por va
intravenosa.

Inmunodepresores: estos medicamentos se utilizan algunas veces en personas que han


fracasado con otras terapias. Estn asociados con efectos secundarios txicos y se reservan
generalmente para casos severos de artritis reumatoidea.

Corticosteroides: estos medicamentos se han usado por ms de 40 aos para reducir la


inflamacin de la artritis reumatoidea. Sin embargo, debido a los efectos colaterales potenciales
a largo plazo, su uso se limita a lapsos cortos y dosis bajas en la medida de lo posible.

CIRUGA

Ocasionalmente, se realiza ciruga para corregir las articulaciones gravemente afectadas. Las
cirugas pueden aliviar el dolor articular, corregir deformidades y mejorar modestamente la
funcin articular.

Las cirugas ms exitosas son las que se llevan a cabo en rodillas y caderas. Por lo general, el
primer tratamiento quirrgico es la sinovectoma o extirpacin del revestimiento de la
articulacin (sinovia).

Una alternativa posterior es el reemplazo total de la articulacin por una prtesis articular. En
casos extremos, el reemplazo total de la cadera o de la rodilla puede significar la diferencia
entre depender totalmente de otros y tener una vida independiente en el hogar.

FISIOTERAPIA
Los ejercicios de rango o amplitud de movimiento y los programas de ejercicio individualizados
indicados por un fisioterapeuta pueden retardar la prdida de la funcin articular.

Las tcnicas de proteccin articular, los tratamientos con calor y fro y el uso de frulas o
dispositivos ortticos para apoyar y alinear las articulaciones pueden ser muy tiles.

Algunas veces, los terapeutas usan mquinas especiales para aplicar calor profundo o
estimulacin elctrica para reducir el dolor y mejorar la movilidad articular.

Los terapeutas ocupacionales pueden construir frulas para la mano o mueca del paciente y
ensearle la mejor manera de proteger y usar las articulaciones cuando se ven afectadas por la
artritis. Tambin les ensean a las personas cmo enfrentar mejor las tareas diarias en el
trabajo y en el hogar, a pesar de las limitaciones causadas por la artritis

Se recomiendan perodos frecuentes de descanso entre las actividades, as como 8 a 10 horas


de sueo cada noche.

Grupos de apoyo Volver al comienzo

Para buscar informacin y recursos adicionales, ver el artculo sobre grupo de apoyo para
artritis.

Expectativas (pronstico) Volver al comienzo

Se deben hacer exmenes de sangre u orina regularmente para determinar qu tan bien estn
obrando los medicamentos y si estn causando cualquier tipo de efectos secundarios.

El curso de la artritis reumatoidea vara de un individuo a otro. Las personas con factor
reumatoideo o ndulos subcutneos parecen presentar una forma ms severa de la
enfermedad y quienes desarrollan la artritis reumatoidea a temprana edad tambin presentan
un progreso ms rpido.

Muchas personas afectadas pueden trabajar tiempo completo. Sin embargo, despus de
muchos aos, el 10% de los pacientes llega a estar severamente discapacitado y son
incapaces de realizar tareas sencillas de la vida diaria, como lavarse, vestirse y comer.

La expectativa de vida promedio para un paciente con este tipo de artritis puede verse reducida
entre 3 y 7 aos y quienes presentan formas severas de esta artritis pueden morir de 10 a 15
aos ms temprano de lo esperado. Sin embargo, a medida que mejora el tratamiento para la
artritis reumatoidea, la discapacidad severa y las complicaciones potencialmente mortales
parecen estar disminuyendo.

Complicaciones Volver al comienzo

La artritis reumatoidea no es una enfermedad que slo destruye las articulaciones, ya que
puede comprometer casi todos los rganos.

Se puede presentar una complicacin potencialmente mortal en las articulaciones cuando la


columna cervical se torna inestable como resultado de la artritis reumatoidea.

La vasculitis reumatoidea (inflamacin de los vasos sanguneos) es una complicacin seria y


potencialmente mortal de este tipo de artritis, que puede llevar a que se presenten ulceraciones
e infecciones cutneas, lceras gstricas sangrantes y problemas neurolgicos que ocasionan
dolor, entumecimiento u hormigueo. La vasculitis tambin puede afectar el cerebro, los nervios
y el corazn, lo cual puede provocar accidente cerebrovascular, ataque cardaco e insuficiencia
cardaca.
La artritis reumatoidea puede hacer que el revestimiento exterior del corazn se inflame
(pericarditis) y causar complicaciones cardacas. Igualmente, se puede presentar inflamacin
del msculo cardaco, llamada miocarditis, y ambas afecciones pueden llevar al desarrollo de
insuficiencia cardaca congestiva.

Los tratamientos para la artritis reumatoidea tambin pueden causar efectos secundarios
graves y, si la persona experimenta algunos de estos efectos, debe consultar inmediatamente
con el mdico.

Situaciones que requieren asistencia mdica Volver al comienzo

La persona debe consultar con el mdico si piensa que tiene sntomas de artritis reumatoidea.

Prevencin Volver al comienzo

No existe prevencin conocida para la artritis reumatoidea. Sin embargo, es posible prevenir el
dao mayor a las articulaciones con tratamiento adecuado al inicio de la enfermedad.

Debido a que la artritis reumatoidea puede causar complicaciones oculares, los pacientes
deben hacerse chequeos regulares de los ojos.