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WILLIAM JAMES

I. DATOS BIOGRAFICOS
William James, naci el 11 de enero de 1842 en Nueva York. Se gradu en
medicina en 1869 pero no puede ejercer; preso de fantasas de suicidio y de un
pnico fbico, permanece recluido en casa de su padre, negndose a salir de all.
Luego, hasta su muerte, desarrollo su carrera profesional en psicologa y filosofa

II. AREA DE INTERES


En cuanto a la filosofa, fue una de las figuras rectoras del pragmatismo,
concepcin segn la cual la verdad de una idea o concepto puede evaluarse segn
el valor prctico que posea. Y atendiendo a la psicologa decir que podemos
considerarlo el padre del funcionalismo, escuela que subraya la importancia de
estudiar la finalidad de la consciencia.

III. PALABRAS CLAVE


Tolerancia, el respeto a la individualidad, formacin de la conciencia democrtica.

IV. OBRAS
Principios de psicologa (1890),
Las variedades de la experiencia religiosa (1902),
Existe la conciencia? (1904)
Existe la conciencia? (1904)
Pragmatismo: un nuevo nombre para algunos antiguos modos de pensar, (1907)

V. PLANTEAMIENTOS BASICOS
No existe, la consciencia dividida en trozos o estados, sino que es una continuidad
psicolgica. Si la consciencia no es reductible a los hechos fisiolgicos, existe, no
obstante, una intima relacin entre aquella y estos, a travs del cerebro y el sistema
nervioso.

Debido a sus experiencias personales, James estaba profundamente comprometido


con la idea de libre albedro. James tratar de estructurar una consciencia a la que
considera como distinta del puro orden fsico

James descubri que el contenido de la conciencia es menos importante que lo que


hace; lo primordial es su funcin, no su contenido. La funcin primaria de la
conciencia es elegir. La conciencia crea y al mismo tiempo esta al servicio de los
fines del organismo, el primero de los cuales es la supervivencia por medio de la
adaptacin al entorno. Sin embargo, la adaptacin no es nunca pasiva: la
consciencia elige y acta siempre con un fin. El incesante flujo de elecciones afecta
tanto a la percepcin como a la conducta.

Para que podamos ver como las elecciones que tomamos, segn James movidas
por nuestra consciencia, afectan a nuestra percepcin y conducta, vamos a tomar
como ejemplo el recuerdo; ya que cuando nos encontramos ante una situacin que
nos genera un problema a resolver, nuestra respuesta ante este puede verse en
parte impulsada por la rememoracin de experiencias pasadas parecidas a la
actual; las cuales nos abren un abanico de posibles respuestas adecuadas, entre
las cuales elegiremos conscientemente la respuesta que daremos al problema en la
situacin actual.

Para James, la mente lucha por alcanzar unas metas, y esta activamente implicada
en el mundo practico de la experiencia. James afirm que la psicologa es la ciencia
de la vida mental, tanto de sus fenmenos como de sus condiciones. Al mismo
tiempo James deba ser cerebralista. La experiencia corporal, por tanto, y ms
particularmente las experiencias del cerebro, deben tener lugar entre esas
condiciones de la vida mental, las cuales debe explicar la psicologa. De manera
que, una de sus suposiciones principales es que el cerebro es la condicin corporal
inmediata de la operacin mental. Y del mismo modo se llega a la conclusin de
que en la psicologa debe incluirse cierta cantidad de fisiologa del cerebro.

Para James, el naturalismo evolucionista requera la existencia de la conciencia, ya


que cumpla una funcin adaptativa vital. La conciencia para James es un producto
de la evolucin, obedece las leyes de la variacin y la seleccin. Argumentaba que
la consciencia aumentaba la eficacia de la maquina cerebral.

De forma general, James mantuvo que los estados mentales tienen dos tipos de
efectos corporales. Primero, y a menos que exista alguna inhibicin, el pensamiento
de un acto conduce automticamente a su ejecucin. Segundo, los estados
mentales originan cambios corporales internos, incluyendo respuestas motoras
encubiertas, cambios en la tasa cardiaca, secreciones glandulares... Por tanto,
segn James, con toda seguridad se puede establecer la ley general de que jams
acontece una modificacin mental que no se vea acompaada o seguida de un
cambio corporal. Nuestra psicologa, por tanto, debe tomar en cuenta no solo las
condiciones antecedentes de los estados mentales, sino tambin las consecuencias
resultantes.

James hablo de las aferencias, que son las comunicaciones que se producen entre
el interior y el exterior en un organismo, y de las eferencias que son las respuestas
que ejerce el organismo desde el interior al exterior, hacia un estimulo.

Podemos poner uno de los ejemplos que se nos ilustran en su extracto de


Principios de la Psicologa: si cogemos una rana y le echamos cido en el codillo, la
rana reaccionara ante la molestia intentando darse con la pata derecha; pero si le
amputamos a la rana la pata derecha y le echamos el cido, buscara otros medios
para anular la molestia, por ejemplo, darse con la pata izquierda.

La vida mental parece intervenir entre las impresiones hechas desde afuera sobre
el cuerpo y las reacciones del cuerpo de nuevo hacia el mundo exterior. Si en una
actividad observada con materiales inorgnicos, alteramos las condiciones
preexistentes, cada vez se produce un diferente final aparente. Pero con agentes
inteligentes, al alterarse las condiciones cambia la actividad desplegada, aunque no
el final alcanzado; pues aqu la idea del final aun no realizado coopera con las
condiciones para determinar cuales sern las actividades. La persecucin de finales
futuros y la eleccin de los medios para su obtencin son, pues, la marca y el
criterio de la presencia de mentalidad en un fenmeno.

Ninguna accin, ms que aquellas que se hacen por un objetivo y muestran la


eleccin de medios, puede llamarse una expresin indudable de la mente

VI. APORTES A LA PSICOLOGIA EDUCATIVA


Para l, la educacin es sobre todo una funcin de ndole individual: se basa en los
recursos biolgicos y en la formacin de hbitos de conducta. William James fund
un laboratorio en la Universidad de Harvard cuyo objetivo sera la aplicacin de la
psicologa experimental, influido por las teoras del naturalista britnico Charles
Darwin, que le llevaron a investigar cmo se adapta el comportamiento individual a
los diferentes medios. Este enfoque funcionalista aplicado a la investigacin del
comportamiento condujo a James a estudiar reas donde el esfuerzo humano
tuviera una aplicacin prctica, como la educacin.
GRANVILLE STANLEY HALL
I. DATOS BIOGRAFICOS
Granville Stanley Hall (n. 1 de febrero de 1844, en Ashfield, Massachusetts,
Estados Unidos - 24 de abril de 1924 en Worcester, Massachusetts) fue un
pedagogo y psiclogo norteamericano. Su principal rea de investigacin fue la
niez; tambin se le conoce como uno de los iniciadores de la psicologa gentica
en los Estados Unidos.

Hall se gradu en el Williams College en 1867. Inspirado por la obra Principios de


Psicologa Fisiolgica de Wilhelm Wundt, hizo su doctorado en psicologa bajo la
supervisin de William James en la Universidad de Harvard, despus pas un
periodo en el Laboratorio de Wundt en Leipzig, Alemania.

Empez su carrera enseando ingls y filosofa en el Antioch College de Ohio.


Desde 1882 hasta 1888, fue profesor de psicologa y pedagoga en la Universidad
John Hopkins, iniciando all el primer laboratorio de psicologa en EEUU.

En 1887, fund el American Journal of Psychology. En 1899, fue nombrado primer


presidente de la Clark University, posicin que ocup hasta 1920. Durante su
gestin de 31 aos, tuvo una vida intelectual muy activa. Promovi el desarrollo de
la psicologa educativa, prestando atencin al efecto que los adolescentes ejercan
sobre la educacin. Fue responsable de la visita de Sigmund Freud y Carl Jung
como profesores visitantes en el ao 1909.

Fue el primer presidente de la American Psychological Association, elegido en


1892, posicin que ocup hasta su muerte.

II. AREA DE INTERES


Psicologa y pedagoga

III. PALABRAS CLAVE


Ontognesis: Desarrollo individual del sujeto.
Filognesis: Evolucin de la especie.
Dejar a los nios que sigan su curso natural

IV. OBRAS
1904 - Adolescence (2 vols.)
1917 - Jesus, the Christ, in the Light of Psychology
1921 - Aspects of Child Life and Education
1922 - Senescence
1923 - Life and Confessions of a Psychologist (autobiografa)

V. PLANTEAMIENTOS BASICOS

G. Stanley Hall fue uno de los primeros psiclogos que utiliz mtodos cientficos para
su investigacin. Inspirado en la teora evolucionista de Darwin elabor la teora
psicolgica de la recapitulacin, que sostiene como principio que la historia de todos
los hechos de la humanidad se ha integrado al sistema gentico de cada hombre. Por
lo tanto, la ley de recapitulacin dice que el desarrollo de cada organismo humano se
realiza en etapas similares a los perodos histricos, es decir que un ser humano
comienza su vida a partir de un comportamiento primitivo y salvaje y va
transformndose hasta llegar a una forma de vida ms civilizada en su madurez.

Se puede inferir desde esta teora, que el desarrollo del hombre comprende patrones
de comportamientos que no se pueden evitar, que no cambian, que son universales y
que no dependen de la sociedad ni de la cultura. Este punto de vista fue muy
cuestionado tanto por los antroplogos culturales como por los socilogos, por ser una
postura de carcter extrema que no poda sostenerse. La idea de Hall propiciaba la
prctica de la tolerancia de las conductas inaceptables por parte de padres y
educadores ya que las consideraba como etapas necesarias del desarrollo,
asegurando a la vez que dichos comportamientos intolerables desaparecan
espontneamente en la etapa siguiente. Las etapas evolutivas que propone Hall son:
infancia, niez, juventud y adolescencia. Desde el nacimiento hasta los cuatro aos
corresponde la etapa de la infancia, representando la etapa animal de los humanos,
cuando la especie utilizaba cuatro patas para movilizarse, predominando en ese
perodo el desarrollo sensorio motor.

Entre los cuatro y los ocho aos, es el momento de la niez, que corresponde a la
poca de los cazadores y recolectores, etapa en que el nio se comporta en forma
similar al modo de vida del hombre de las cavernas. Desde los ocho a los doce aos,
durante la juventud, o preadolescencia, el joven reitera la vida rutinaria del salvajismo.
Este es el perodo en que un individuo est predispuesto a adaptarse, a la ejercitacin,
el adiestramiento y la disciplina. Es el momento ptimo para el aprendizaje de todo
tipo. La adolescencia es la etapa comprendida entre los doce o trece aos, la
pubertad, hasta la adultez, tarda para Hall, entre los 22 y 25 aos. Hall describe a la
adolescencia como un perodo de de tormenta e mpetu, trminos extrados de una
etapa de la literatura alemana idealista, revolucionario, sentimental, apasionado y
trgico.

La adolescencia corresponde a una poca en que la humanidad se encontraba en un


estado de transicin turbulenta. Para Hall, la adolescencia es un segundo nacimiento
porque es cuando aparecen las caractersticas esencialmente humanas. El
adolescente vive una vida emotiva fluctuante con tendencias contradictorias. Puede
expresar mucha energa y actividad desmedida y alternativamente mostrarse
indiferente y desganado. Pasar de la euforia a la depresin, de la vanidad a la timidez,
del egosmo al altruismo idealista. Es una etapa de pureza y de tentacin en que el
adolescente desea la soledad pero al mismo tiempo necesita integrar grupos y tener
amistades, que suelen tener gran influencia sobre l. Puede ser dulce a veces y muy
cruel otras, aptico y entusiasta. El adolescente desea encontrar dolos pero rechaza
la autoridad. En el final de la adolescencia se recapitula el comienzo de la civilizacin
moderna, y all termina el proceso evolutivo, llegando a la madurez.

VI. APORTES A LA PSICOLOGIA EDUCATIVA

Por numerosas razones, Hall merece ser mencionado, tanto desde la perspectiva de la
psicologa americana, del desarrollo como de la experimental. Hall destac en su
papel de organizador, reclutador y divulgador de la nueva ciencia. A partir de l se
realizaron excavaciones en el arenoso edificio del estudio infantil, pero en cierto
sentido Hall no ha tenido descendientes, sino nicamente herederos. Pocas personas
influyentes en el desarrollo infantil le han reclamado como su maestro y padre
intelectual. En cualquier caso, Hall result eficaz al reclutar talentos para esta
profesin y al estimular su inters y su apoyo.
La psicologa del desarrollo gan y perdi terreno con Hall. Lo gan, porque algunas
de las ms significativas reas de la investigacin evolutiva los tests mentales, el
estudio de los nios y la educacin preescolar- fueron especialmente influidas por el
propio Hall o por personas que en un momento dado fueron discpulos suyos.