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Bonjour !

Avant de jouer de lharmonica, tout dabord : lequel choisir ? Il existe de nombreuses


marques dharmonicas, de nombreux modles Difficile de faire son choix, surtout
quand on tombe sur de la publicit qui vous vante un harmonica Back to the roots ou
en dsigne un comme tant le must du jazz ou le prfr des folkeux .

Je vais vous donner les cls qui vont vous permettre dy voir plus clair.

Tout dabord, il faut distinguer les deux grandes familles dharmonicas : les
diatoniques et les chromatiques . Deux termes apparemment trs techniques.
Certains pensent que les diatoniques sont rservs aux dbutants parce que plus petits
que les chromatiques et que, lorsque lon sait bien jouer, on peut passer sur un
instrument srieux que serait le chromatique. En fait, il nen est rien : il sagit tout
simplement de deux instruments bien diffrents. Pour vous expliquer en dtail ce quils
sont, commenons par dfinir les termes diatonique & chromatique .

1- Les sons toniques, les sons non-toniques

Lorsque lon veut transcrire un morceau sur une partition, on utilise tout un tas de
symboles qui vont nous indiquer quels sons reproduire, comment les agencer dans le
temps et avec quelle intensit, pour ne mentionner que ces trois paramtres. Certains
instrumentistes suivent des notes sur une porte, dautres ne lisent que des rythmes. En
effet, si un batteur suit une partition, il va se concentrer sur le rythme quil doit jouer, en
intervenant sur les diffrents lments qui constituent sa batterie (toms, caisse claire,
cymbales, ). Lorsque la baguette du batteur frappe une cymbale, on peroit clairement
le son mis sans que lon nait besoin de caractriser sa frquence. Dailleurs, comment
le pourrait-on ? A moins de disposer dun instrument de mesure trs sophistiqu, il serait
trs difficile de lvaluer. Pire encore si je puis dire quelle note pensez-vous que joue
un percussionniste lorsquil fait sentrechoquer deux cymbales lune contre lautre ? Il
gnre tellement de sons la fois quil serait vain de tenter de trouver la note principale
quil joue. Cest ce que lon nomme un son non-tonique .
A linverse, les sons toniques sont suffisamment reconnaissables loreille pour que
lon puisse leur attribuer un nom : sol , fa dise ou mi bmol sont des noms de
sons toniques.
2- La gamme diatonique

Lorsquun compositeur veut crire une nouvelle uvre, mme sil est trs inspir, il
ncrit pas les notes au hasard : il en choisit certaines qui font partie dun ensemble
cohrent, chacune ayant un rle clairement dfini. Cet ensemble est appel mode ou
gamme . La gamme la plus clbre, celle qui porte le nom de do majeur est
compose des notes do , r , mi , fa , sol , la et si . Cest une
gamme diatonique , cest--dire un ensemble de sons cohrent qui chemine tonique
par tonique, cest--dire dun son reconnaissable par sa hauteur un autre situ une
autre hauteur.

3- La gamme chromatique

Le terme chromatique vient du grec khrma qui signifie couleur . Vous verrez
quen musique, on utilise beaucoup de termes du champ lexical de la peinture. Une
gamme diatonique a dj une certaine couleur : lorsque nous aborderons ltude des
modes, vous entendrez clairement la diffrence entre un mode majeur, un mode mineur
ou un mode neutre. Ce que la gamme chromatique a de diffrent, cest quelle contient
toutes les notes possibles et imaginables de la musique occidentale. Pour filer la
mtaphore, nous pourrions dire que la gamme chromatique est la palette sonore la plus
complte qui soit.

4- Les instruments diatoniques

De nombreuses musiques et chansons populaires sont fondes sur des gammes


diatoniques. Aussi, certains instruments ont t construits de faon que lon puisse
obtenir toutes les notes dune mme gamme diatonique, ce qui est amplement suffisant
pour jouer la plupart des musiques traditionnelles. Laccordon diatonique et lharmonica
diatonique en sont de parfaits exemples.
5- Les instruments chromatiques

Au fil des sicles, les compositeurs et les improvisateurs ont fait voluer le langage
musical en se permettant dajouter aux mlodies fondes sur des gammes diatoniques
des notes donnant de la couleur aux morceaux, un peu comme si un peintre qui, ayant
ralis un tableau dont les couleurs sont toutes des nuances de bleu, se permettait tout
coup dy ajouter quelques touches de rouge ou de vert.
Pour interprter ces musiques nouvelles, les instruments diatoniques ne suffisaient plus :
on a alors cr des instruments donnant toutes les notes de la gamme chromatique, do
leur nom.

6- Choisir son instrument en fonction du style de musique dans lequel on souhaite


sexprimer

Alors, vous allez me dire : trs bien, si je veux jouer de la musique bretonne ou
irlandaise, par exemple, je choisis plutt un instrument diatonique et si je veux jouer du
jazz, je choisis plutt un instrument chromatique Et si je veux jouer de temps en temps
une scottish et de temps autre un morceau de swing, il vaut mieux que je me reporte
sur un harmonica chromatique avec lequel je pourrai tout jouer.
Si vous jouiez de laccordon, de la harpe ou de la trompette, cest sans doute le conseil
que je vous donnerais. Mais dans le cas qui nous proccupe, ce serait trs rducteur,
car la manire de jouer de lharmonica diatonique a considrablement volu depuis sa
cration.
Les Amricains ont rapidement adopt le petit instrument : facile transporter, peu
onreux, pas aussi bruyant quune trompette, ctait linstrument idal. Lharmonica,
dorigine germanique, sest rapidement impos aux Etats-Unis ds la seconde moiti du
XIXme sicle. Ne connaissant pas le solfge, les premiers harmonicistes se sont
surtout employs tenter de reproduire les sons du quotidien. Limitation du train
vapeur en est lexemple le plus clbre. Le plus tonnant est que ces musiciens
talentueux obtenaient des notes qui, la base, ntaient pas prvues par les
concepteurs, encore moins par les constructeurs ! Ainsi, pour reprendre lexemple de la
gamme de do majeur, on peut tout fait sortir un fa dise ou un la bmol avec un
harmonica diatonique ! Depuis les annes soixante-dix, grce linventivit dHoward
Levy, on est capable de jouer toutes les notes possibles de la gamme chromatique sur le
mme instrument. Cest ce que nous appelons les altrations . Nous en parlerons en
dtail dans nos cours techniques.
7- Lharmonica chromatique : un instrument limit

Bon, trs bien tout a, mais pourquoi passer du temps travailler ses notes afin dobtenir
des sons hors gamme diatonique alors que lharmonica chromatique permet de les
obtenir toutes avec peu dentranement ?

La rponse cette question est quen produisant des notes altres sur un harmonica
diatonique, on a galement la possibilit de les faire sonner avec des effets
extraordinaires : des glisss et des torsions de notes, des timbres proches de la
trompette bouche ou de la flte On peut jouer un peu faux pour bluesifier une
phrase musicale, cest--dire que lon joue certaines notes un peu en-dessous des notes
justes afin dobtenir un style plus proche des grandes voix du blues On peut salir le
son ou lclaircir, faire sonner les notes de manire stridente ou chaleureuse Les
exemples ne manquent pas et lon peut bien videmment combiner de multiples effets ;
les possibilits sont quasi infinies !
Rien de tout cela avec un harmonica chromatique : bien sr, quelques effets sont
possibles, mais ils restent trs limits. Alors dbutant, hsitant comme vous peut-tre
entre acheter un harmonica diatonique et un harmonica chromatique, jai eu loccasion
dcouter un solo de blues jou sur un harmonica chromatique puis le mme par un
harmonica diatonique. Mon choix fut vite fait !
8- Lharmonica diatonique : un instrument polyvalent

Pour rsumer, avec un diato , on peut jouer dans tous les styles, avec une
expressivit que je nai jamais rencontre sur aucun autre instrument, si ce nest la
guitare lectrique. Bien sr, on peut tre trs expressif sur un saxophone, une trompette
ou un piano, mais le nombre deffets que lon peut obtenir avec un harmonica diatonique
est vritablement impressionnant. Et vous savez quoi ? Vous avez de la chance : nous
les verrons tous !

9- Les diffrents types de diatoniques

Certains harmonicas diatoniques ont t crs afin dobtenir des effets trs
caractristiques. Je pense notamment aux trmolos et aux octaves . Dans ces
deux modles, lorsque vous voulez jouer une seule note, en fait, vous en jouez deux.
Sur les harmonicas trmolos, les deux notes que vous jouez en simultan ne sont pas
tout fait accordes sur le mme son, mais sur deux frquences proches. Cette
diffrence daccord fait sonner ces deux notes avec plus ou moins de frottement, ce qui
donne limpression quune note vibre beaucoup plus vite que si lon nmettait quun seul
son.
Sur les harmonicas octaves , les deux notes sont accordes lune la frquence
double de lautre ; cest cela que lon appelle une octave . La rsonance que cela
provoque peut nous rappeler le son de laccordon. Ce type dharmonica est trs utilis
en musique bretonne ou irlandaise, o laccordon est justement un instrument
couramment jou.

Les diatoniques polyvalents qui vous nous servir jouer aussi bien du blues, que de la
country music, du jazz, de la musique celtique, du rock ou tout ce que vous voulez, sont
des modles qui permettent au musicien de ne produire quun seul son sil en a envie.
Nous verrons quavec ces instruments, on peut tout fait imiter la technique des
instruments octaves, au moins sur quelques notes.

En plastique, en bois ou en mtal, peu importe : ce qui compte, cest que vous le trouviez
agrable en mains et en bouche. Contrairement une ide reue, la matire dans
laquelle lharmonica est fabriqu intervient peu dans la qualit sonore.
10- Les modles que je vous conseille, la tonalit acqurir pour commencer

Personnellement, jutilise un Hohner Special 20 .

Cest un harmonica plastique & mtal, peu onreux, dont les anches sont trs solides.
Vous pouvez aussi porter votre choix sur un harmonica Lee Oskar de la srie Major
Diatonic . Les anches sont un peu moins paisses que sur les Special 20, lobtention
des altrations sen trouve facilite. Malgr tout, jai toujours trouv que le son tait
moins pchu sur les Lee Oskar que sur les Hohner. A viter pour le blues, mon sens.
Vous pouvez en fait tout fait opter pour un Lee Oskar si vous dsirez travailler vos
altrations puis passer sur un Hohner ensuite.

En tous les cas, je vous recommande lachat dun Bb (si bmol). En effet, dans nos
cours surtout au dbut nous allons parler de blues et de jazz. Bien sr, tout ce que
vous apprendrez pourra tre utilis si vous jouez de la country music ou tout autre style,
mais jaborde toujours mes cours pour dbutants par le blues et le jazz pour deux
raisons essentielles : la premire est que le blues est la base de toutes les musiques
(rock, funk, jazz, ). Dans le jazz par exemple, tous les courants crs par les Noirs
lont t en puisant dans les racines du blues.
La seconde raison est que le blues est une musique trs caractristique mais pas si
simple jouer : il vous faudra matriser de nombreux effets et bien connatre vos
altrations pour que vos solos sonnent vritablement. Avec le jazz, mme si lon peut
y inclure de nombreux effets et je ne men prive pas on peut tout fait obtenir de
jolies phrases avec peu de technique. De plus, le jazz nous laisse beaucoup plus de
libert lorsque lon improvise. Enfin, les blues que lon joue le plus aujourdhui scartent
des origines : le blues est devenu un son, un tat desprit, une dmarche On samuse
bluesifier des morceaux qui ne sont pas des blues par essence, aussi est-il important
de connatre dautres formes musicales, dautres structures de morceaux que le
traditionnel Chicago blues si lon veut tre laise dans de nombreuses situations.

Lavantage dacheter un harmonica en Bb est que vous pourrez participer trs


rapidement des jam sessions : en jazz, en blues ou en rock, vous trouverez srement
de nombreuses occasions de sortir votre harmonica. Dans la plupart de ces orchestres, il
y a des saxophones et des trompettes. La trompette, la clarinette, le saxophone tnor et
le saxophone soprano, les plus couramment jous dans ces formations, sont accords
en Bb. Seul le saxophone alto est accord en Eb (mi bmol) mais nous le verrons dans
nos cours sur la tonalit Bb & Eb sont trs proches et se marient bien lune avec
lautre. Donc, avec un harmonica en Bb, vous vous accorderez sans problme avec les
autres soufflants . De plus et ce point est loin dtre un dtail les instrumentistes
que je viens de citer lisent des partitions crites pour eux. Si vous jouez avec un
harmonica accord dans une autre tonalit, vous seriez obligs de transposer les
partitions des autres vue, ce qui commence tre trs dlicat quand on dbute

De toute faon, toutes les techniques que nous aurons travailles sur le Bb seront
immdiatement applicables sur les autres tonalits. Pas dinquitude, donc

Pour en savoir plus sur lharmonica diatonique (techniques, compositions originales &
reprises, articles instructifs, cours gratuits en vidos, dossiers pdagogiques
tlcharger gratuitement), rendez-vous sur le site de lharmonica diatonique :

http://www.harmodiatojazz.com

Je vous laisse acqurir votre harmonica diatonique en Bb et vous dis trs vite !

Cordialement,

Bertrand Chopin Carbonneaux