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Coplas Sefardes

Coplas Sefardes, o canciones jadeo-espaolas. As se titula un


cuaderno de msica para canto y piano que el autor, Alberto Hemsi,
me manda desde Alejandra por mediacin de mi admirado amigo
Jos Subir. Un cuaderno de msica pleno de eufricas sugerencias.
Un rico estuche donde se guardan las canciones que mayor sorpresa
pueden producir a un enamorado del canto popular. Un magnfico
venero de posibilidades folklricas de insospechado valor. En la
portada, como una invitacin a nuestra curiosidad expectante y vi-
da, est la noticia de dos pases y dos fechas que, con relacin al
contenido del cuaderno, es todo un poema de nostalgia y de ternura;
aunque para nosotros represente un suave reproche por diversas ra-
zones,,...
Espaa 1492 -- Rodi 1932
El autor escribe luego en una breve nota que estas melodas
populares, conocidas con el nombre genrico de coplas o romansas
han sido recogidas en Rocas, capital del Dodecaneso italiano, en-
tre la poblacin juda denominada sefard por su origen espaol,
y presenta un evidente inters histrico.
Antes, el erudito musiclogo Jos Subir, estudia en un jugoso
y extenso . prefacio el orientalismo hispanista del compositor A.;
Hemsi. En ese escrito se demuestra que la msica popular espa-
ola fu enriquecida por la sucesiva concatenacin de diversos do-
minadores y de civilizaciones dismiles y cmo esa misma msica
despus emprendi viajes de exportacin en todas direcciones. Los
moriscos y los judos sacaron estas canciones de Espaa cuando
una poltica regia, deseosa de afianzar la unidad nacional en lo re-
ligioso y en lo tnico, tras la conquista de Granada y el descubri4
miento de Amrica, les impuso el abandono de una tierra donde
ellos y sus antepasados haban vivido como en su propia patria.
Los judos expulsados en 1492 de Espaa se expandieron por el
mundo llevando en el bagaje de sus recuerdos la cancin popular,
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aprendida en nuestro suelo, y nuestra cancin verncula expres


fuera de Espaa el ntimo sentir de los judos desterrados. Tras cinco
siglos de exilio los judos espaoles han conservado puro el tesoro
musical que sacaron de Espaa, sin quererse desprender de esa bella
reliquia, que no otra cosa representa para ellos tan hermoso patri-
monio espiritual.
El caballero Alberto Hemsi, compositor y director de la Edi-
tion Orientale de Musique de Alejandra (Egipto), nos asegura en
su nota que los judos del Prximo Oriente, en general, y los de
Rodas en particular, han conservado con fidelidad asombrosa no
solamente el idioma de la antigua Castilla, sus usos y costumbres.
sino tambin numerosos poemas populares que actualmente forman
parte de su vida cotidiana.
El mismo autor pondera la dificultad que ha encontrado para
fijar con precisin las lneas y las formas de un texto literario tras-
mitido oralmente desde hace cinco siglos. Ha observado ahincada-
mente las manifestaciones privadas y pblicas de la vida de los
sefardes de Rodas celebradas en diversas pocas del ario en los ba-
rrios medievales que antiguamente fueron habitados por los Caba-
lleros de la Orden de San Juan de Jerusaln, de cuyas costumbres
parece desprenderse el efluvio de una arcaica poesa. Y antes de pu-
blicar este primer cuaderno de coplas sefardes ha tenido que com-
parar con paciente escrupulosidad las diversas versiones literarias
y musicales de un mismo poema solicitando el concurso de gran
nmero de personas de todas las edades y .de la ms variada con-
dicin social, hasta lograr la forma que pareca acomodarse ms
justamente a la lgica y a la tradicin probable. Para la apre-
ciacin de esta labor penosa hay que aadir que algunos poemas
fueron transcritos en caracteres hebreos denominados rachi, los cua-
les forman una escritura usada entre los judos de Oriente y a esta
transposicin grfica atribuye el autor determinadas anomalas fo-
nticas que con precisin notable seala en el breve introito de su
obra admirable, obra que para nosotros los espaoles debe ser ejem-
plo folklrico, por su belleza, por su inters, por el minucioso es-
mero de su exposicin y por el discreto modernismo de su trata-
miento armnico. Labor delicada de orfebre que prueba como po-
cas la sapiencia de un maestro. (En Espaa slo s de un compo-
sitor que haya sabido trabajar de un modo tan nuevo y tan limpio,
la cancin popular: El P. Jos Antonio Donostia en sus Trois chants
basques).
Porque es casi general entre nuestros compositores el usufructo
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de una tonada popular, apuntada con ms o menos precisin por


cualquier folklorista dilettante, a la cual empaquetan anacrnicamen-
te entre acordes etiquetados de tnica y dominante, sin estudiar
antes la intencin de su forma, de su ritmo, de su meloda, de su
.tonalidad... El resultado . es esa baranda de cancioneros, de danzas
y de coros pseudopopulares que nos dan por buenos los ms
tos msicos de hoy, completamente horros de tcnica y hasta de
sensibilidad lrica. Que si la cancin popular requiere fino instinto
para su degustacin, tambin necesita por parte de quien ha de
trabajada especialsimas cualidades. Y de un modo singular la can-
cin popular espaola por los distintos componentes que nutrieron
la raz de su lejano abolengo en el constante devenir de tantas
civilizaciones como pasaron por Espaa y que fueron dejando aqu
un sedimento lrico originalmente abigarrado, que ms tarde haba
de formar la riqusima solera de nuestra cancin campesina.
Nosotros, por descuido, por desalio, hemos ido quitando las cur-
vas amplias y las pequeas aristas de la meloda popular, y as la
hemos ido dejando montona y fra, hasta encontrarla hoy inspida
en la gran mayora de los casos, y as la vemos ahora sin aquella
ptina arcca que era su mayor encanto. Si las races del canto po-
pular tomaron su profundo jugo, como se cree, de las antiguas me-
lopeas religiosas del canto gregoriano litrgico, es cosa que parece
bastante problemtica al observar la rigidezhablo siempre en ge-
neralde estas canciones populares que hoy vemos y omos en li-
bros y obras corrientes. El verso est descuidado; su aplicacin
a la tonada pareoe postiza y a veces atroz, en una amalgama bur-
da; versos que no tienen sentido o que est manifestado grosera-
mente, tal como si fuese la improvisacin de un coplero zafio. El
ritmo lo vemos encasillado, oprimido por la sequedad mtrica de un
comps a dos o tres partes, sin otro matiz en la expresin. Has-
ta la vulgar influencia ambiente ha destruido la ingenuidad y la
gracia del canto popular, adaptndolo poco a poco, con mil torce-
duras cada vez ms acusadas, al plebeyo gusto epidmico de las
musiquillas callejeras de nuestros depauperados componedores de zar-
zuela, revista y cupl.
Advierto de nuevo que la visin de nuestro vastsimo campo
folklrico no es tan pesimista en su totalidad, y si mucho malo he-
mos recogido, tambin hemos encontrado motivos de tan subido va-
lor que por s slos demuestran la inagotable riqueza lrico-popular
espaola,
Pero es que en estas coplas sefardes que comento veo a Hem-
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si trabajando con un criterio, una precisin y un talento casi ni-


cos por poco corrientes. Tanto el poema como el motivo popular
estn tratados, repito, con verdadero mimo. Y la parte pianstica
que acompaa estas canciones es suelta de escritura, libre, de gra-
cioso desenfado. En ella fluye el ritmo espontneamente, con inde-
pendiente holgura. Quizs, aquilatando con un poco de rigor, esa
libertad risuea de la parte pianstica desdibuje algo la sencilez
de la lnea meldica; pero es un momento: el buen sentido del autor
clarifica y ordena todo al punto.
Para terminar, nada mejor que unos ejemplos demostrativos. Ob-
srvese en ellos la serenidad y II gracia de su intencin, tan simple,
tan bella, tan pura como el retozo o la melancola popular.
1.

Ans clize la nuestra novia:


-Cmo se llama la cavesa?
Esto no se llama cavesa,
sino toronja de toronja!.
(a coro) Ah! mi toronja de toronja!! (1)
Ah! mis campos espaciosos!
Biva la novia con el novio!

Ans dize la nuestra novia:


Cmo se llaman los cavellos?
-Esto no se llama cavellos,
sino briles de lavrar (2).
( (1 coro) Ah mis briles de lavrar!
Ah! mi toronja de toronjal!
Ah! mis campos espaciosos!
Biva la novia con el novio!

Ans dize la nuestra novia:


Cmo se llama la frente?
Esto no se llama frente,
sino spada reluziente.
(a coro) Ah! mi spada reluziente!
Ah! mis briles de lavrar!

(1) Pronnciese torngia, de torongial.


(2) Hilos de bordar.

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Ah! mi toronja de toronja!!


Ah! mis campos espaciosos!
Biva la novia con el novio!
IV.
Ansi dize la nue3tra novia:
-- Cmo se llaman las cejas?
--Esto no se llama cejas,
sino arcos de tirar.
coro) Ah! mis arcos de tirar!
Ah! mi spada reluziente!
Ah! mis brile:; de lavrar!
Ah! mi toronja de toronjal!
Ah! mis campos espaciosos!
Biva la novia con el novio !
Allegretto, poco mosso.

No pa - sech ' por la mi sa la no Pa-


Si te - nech 3 hi - ja ga - la na si te -

.
,e

que ten go hi - ja ga -
sech por la mi sa la
nech hi - ja ga - la na da - me la a mi por a -
burlesco

la na y pa - sa - rech 2 Pa - sa -
ma da y pa - sa - re.
----.. ..-----.. allarg. .
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;
re y tor - na - re y la via - re I y le di - re
cleciso
e
5-
que la vi - a no es SU

2
eA I
,
ya es del Rey.

1 Pasis. 2 Pasareis. 3 Teneis. 4 Le hablare.


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Calmo e dolcissimo.
2._
---1
-e,-.,---2ir--=-=---i-E-1-.LTEp
[-
t_ 07.7->_4 --
g.-- o ..4.-,----
/.= =t-.=_.7_--.1=- :::

Dur - me ' durr - me --


hel5r- l mo'="-----"'

- 44 _
E -147'
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3117-
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sa don ze 11 a dur
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her - mo sa sin an sia y do


l o r Heq 2 tu es - cla - y o que tan -

-.1 0-1 11.


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C

to de - se - a ver tu sue -

_.
r

con gran - de a mor.

1 Duerme. 2 He aqu (precioso metaplasmo de contraccin).

Detalle interesantsimo en la tonalidad de estas coplas sefardes


es la constante oscilacin en sus cadencias entre el tono mayor y el
menor, con una sensacin imprecisa de ingenuidad suave y un en-
canto indefinible; es detalle muy caracterstico en la msica hebrea
y en la oriental generalmente.

Y ahora a esperar nuevos cuadernos de msica sefard recogida


y trabajada por el caballero Alberto Hemsi, a quien fervorosamente
aplaudo y admiro.

ANTONIO-JOSE.