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NOTAS PARA UMA CONVERSA SOBRE ARTE LATINO-AMERICANA


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Alejandra Hernndez Muoz

Ao longo do primeiro semestre de 2007, assistimos boquiabertos perda do mais importante


acervo de arte construtivista brasileira, a coleo de Adolpho Leirner, vendida ao Museum of Fine
Arts (MFAH) de Houston, capital do estado de Texas (EUA). A negociao, cujo valor no foi
revelado, mas estima-se que tenha ultrapassado US$ 15 milhes (aproximadamente R$ 30
milhes), foi divulgada em maro. O conjunto conta com 98 trabalhos realizados entre 1950 e
1965, com obras emblemticas como "Metaesquema", de Hlio Oiticica, e "Bicho", de Lygia Clark,
alm de trabalhos de Ccero Dias, Volpi, Waldemar Cordeiro, Mira Schendel, Milton Dacosta, Ivan
Serpa e Srgio Camargo, entre outros. venda desde 1993, a coleo de Leirner agora se soma
ao conjunto de 760 obras de arte latino-americana moderna e contempornea do MFAH cujo
acervo tem mais de 55 mil peas, inclusive de arte pr-colombiana e, at 2010, o conjunto
construtivista brasileiro dever ter um local prprio em um novo edifcio a ser construdo em frente
ao atual museu, inaugurado em 1957, de autoria de Mies van der Rohe.

O MFAH uma instituio privada, mantida atravs de doaes advindas, principalmente, dos
lucros da explorao de petrleo, e vem promovendo, no apenas exposies, como tambm
pesquisas sistemticas sobre o tema, principalmente atravs do International Center for the Arts
of Americas (ICAA) que realiza o projeto Documentos da Arte Latino-americana do sculo XX,
com o objetivo de recuperar e publicar documentao sobre o assunto. Um dos apoiadores da
coleo de arte latino-americana do MFAH , nada menos, a Petrobrs Amrica, que fica em
Houston.

A venda da coleo de Leirner no um caso isolado: segundo o colecionador, nos ltimos anos,
pelo menos 400 obras do mesmo perodo j saram do Brasil. Logicamente, cabe questionar se
em vez de investir l, em Houston, no seria mais tico que os lucros da empresa brasileira
fossem aplicados aqui, no Brasil, para auxiliar os acervos brasileiros e no, paradoxalmente,
propiciar a sada de tais colees do pas por falta de quem pudesse pagar pelo precioso
conjunto. Claro que o problema principal no a participao da Petrobrs no caso, e, muito
menos, a "falta" de capitais aqui no Brasil, mas a concomitncia imoral da perda do patrimnio e
dos escndalos dirios de "desvios", "irregularidades" e "improcedncias" na administrao de
recursos pblicos milionrios que, se aplicados de forma honesta, permitiriam a inverso do
cenrio cultural e educacional do pas entre outras conseqncias.

O debate sobre o gradativo desaparecimento de acervos artsticos brasileiros perpassa diversos


aspectos e o "caso Leirner" pode ser entendido como a ponta de um iceberg muito mais
ameaador: o da sistemtica ignorncia da produo artstica latino-americana em geral. Por um
lado, o caso evidencia uma incapacidade crnica de nossas elites e governos de formular um
mnimo projeto para a formao de acervos pblicos, revelando uma falta de esprito pblico e de
comprometimento com o patrimnio cultural, tanto das instituies brasileiras quanto da elite
financeira e, at, do prprio colecionador. Por outro lado, constata-se uma imensa lacuna na
investigao acadmica brasileira sobre a arte latino-americana em geral e nas contribuies
especficas da produo nacional, que afeta profundamente a construo do conhecimento sobre
o tema, comprometendo, inclusive, a legitimao e valorizao de obras, acervos, artistas e
instituies.

Notcias sobre acervos de arte latino-americana

A formao das primeiras colees de arte latino-americana data dos tempos coloniais, a partir de
incipientes gabinetes de curiosidades e objetos exticos e das primeiras colees que aliceraram
a lenta estruturao de museus nacionais, em alguns casos acompanhados ou impulsionados

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pelas descobertas arqueolgicas. Com a formao das primeiras academias de Belas Artes,
comeou a haver uma especializao por tcnicas e perodos at a consolidao dos primeiros
acervos de arte moderna.

Um marco na valorizao da produo artstica do sculo XX foi a fundao, em 1929, do pioneiro


Museum of Modern Art (MoMA) de New York, referncia para diversos museus e centros de arte
moderna criados desde os anos 40. Dentre os acervos mais antigos, especficos de arte latino-
americana, podem ser citados o Museo de Arte Contemporaneo de Santa Cruz de la Sierra, o
Museo de Arte Contemporneo Minuto de Dios en Bogot e a Coleo Cisneros de Caracas. A
Coleo Constantini, considerada a maior e mais abrangente sobre arte latino-americana do
sculo XX, constituiu a base de criao do Museo de Arte Latino-americano de Buenos Aires
(MALBA), inaugurado em 2002. Porm, h numerosas instituies tradicionais, como a Tate
Modern de Londres, ou mais novas, a exemplo do MFAH citado no incio desta reflexo, que nos
ltimos dez anos comearam a investir sistematicamente na aquisio de obras de arte latino-
americana. Principalmente nos Estados Unidos, h vrias instituies e colees que esto em
permanente processo de aquisio, a exemplo do californiano Museo de Arte Latino-
americano/Coleccin Gumbiner em Long-Beach e o setor de Arte Latino-americana do MoMA, em
New York. E o comportamento do mercado internacional de arte um indicador significativo de
todo esse interesse crescente: nos ltimos anos, verifica-se um incremento constante dos preos
das obras de arte latino-americana, que atingem cifras nunca antes registradas.

No Brasil, tal movimento de valorizao da arte latino-americana ainda incipiente. Desde fins
dos anos 1940, observa-se um processo de afirmao e valorizao da produo nacional que
busca reforar a especificidade local ou regional, mas so poucas as iniciativas de vinculao da
produo brasileira ao contexto continental. fundao do Museu de Arte de So Paulo (MASP),
seguiram-se, em 1948, as fundaes dos MAM-Rio, MAM-SP e MAMAM-Recife. Com a criao
da Bienal de So Paulo, em 1951, consolidou-se uma vontade de investimentos intelectuais e
econmicos na arte contempornea, que, pouco depois, ecoou na criao do MAM-BA, em 1959,
e do MAC-USP, em 1963. Foi apenas nos anos 1970, que se cristalizou um olhar especfico sobre
a arte latino-americana quando, em 1975, a XII Bienal de So Paulo, dedicou salas para os
artistas Jos Luis Cuevas (Mxico), Fernando Szyzlo (Peru), Augusto Torres (Uruguai), Luis
Hernandes Cruz (Porto Rico) e Alejandro Otero (Venezuela). Em 1978, a produo latino-
americana ganhou um evento prprio com a I Bienal de Arte Latino-americana embora realizada
em uma nica edio.

De modo geral, pode-se dizer que tanto no Brasil como no resto das Amricas, apenas nos anos
1970 comeou a ser estruturado um circuito abrangente de reconhecimento, valorizao e
legitimao da produo de arte latino-americana do sculo XX, atravs da consolidao de
acervos significativos e da realizao de eventos especficos sobre o tema.

Sobre a historiografia recente da arte latino-americana

Na evoluo da crtica de arte latino-americana, a literatura no sculo XIX, a imprensa no incio do


sculo XX e as revistas especializadas a partir da dcada de 1920 traaram um percurso de
legitimao artstica e divulgao de idias e manifestos. A esses veculos, somara-se o
surgimento das primeiras histrias da arte latino-americana que acrescentavam produo
republicana, a arte do perodo colonial e, em alguns casos, incluam referncias arte pr-
hispnica, configurando panoramas artsticos com abrangncia de at trs sculos. Embora
escritos sob uma perspectiva progressista e evolucionista, esses trabalhos buscavam traar um
fio condutor desde a arte colonial at a arte das vanguardas como explicao para a construo
de uma identidade baseada num leit-motiv racial dos povos latino-americanos, sob critrios de
periodizao fortemente condicionados pela identificao de escolas e geraes de artistas, com
base no critrio da personalidade do artista.

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O caminho da historiografia e da crtica de arte latino-americana esteve sempre oscilando entre
duas vises opostas: ora uma viso da arte como vtima da tradio e dominada por modelos
estrangeiros, ora uma viso idealista do que a arte deveria ser. Alm disso, verifica-se que, dos
estudos abrangentes sobre o tema produzidos desde os anos 1980, a grande maioria produzida
e publicada em lngua inglesa. Um estudo nosso, iniciado em 2004, sobre referncias
encontradas nos centros culturais e bibliotecas de Salvador, tem apontado para uma dificuldade
de acesso fsico s publicaes sobre arte latino-americana pela escassa disponibilidade efetiva
nas livrarias brasileiras bem como pela falta de bibliotecas especializadas, mas tambm uma
dificuldade de acesso idiomtico pelas pouqussimas tradues para o portugus. Dito de outro
modo, as referncias atualizadas existentes sobre uma produo artstica que fala espanhol ou
portugus, anacronicamente, so produzidas em ingls. A questo no se ler em ingls ou no,
mas a inexistncia de um repertrio de anlises escritas por latino-americanos.

Nesse sentido, constata-se que ainda tmida a participao dos brasileiros na historiografia
especfica da arte latino-americana. Na maioria dos cursos e publicaes sobre Histria Geral da
Arte disponveis no Brasil, praticamente no se aborda a arte latino-americana; so pouqussimas
as iniciativas acadmicas, atravs de disciplinas de graduao ou de linhas de pesquisa de ps-
graduao, que trabalham especificamente sobre esse tema. No caso da arte contempornea
latino-americana, quando estudada, freqentemente tratada sob olhares unidirecionais,
muitas vezes como transposio linear e acrtica dos movimentos de vanguarda e do debate
artstico europeu, e pouco reconhecida em suas especificidades, rupturas e contribuies em
relao ao contexto artstico internacional. Em geral, pesquisa-se e publica-se muito (embora no
o suficiente ainda!) sobre a arte brasileira, principalmente sobre os perodos colonial e
contemporneo, embora os estudos estticos sobre arte indgena, afro-brasileira e pr-histrica
ainda sejam escassos e regionais. Assim, dir-se-ia que o repertrio de publicaes brasileiras
sobre a arte latino-americana um corolrio da produo acadmica descrita, com poucos
crticos e historiadores com produo significativa para a construo do conhecimento sobre o
assunto.

De tudo isso, e considerando-se algumas observaes de Marta Traba sobre as imposies de


estticas e os modelos externos s lgicas latino-americanas, pertinente questionar at onde se
poderia falar de resistncias da arte se as interpretaes e anlises majoritariamente so
produzidas por centros de estudos norte-americanos ou europeus. sabido que as universidades
sempre tiveram um papel fundamental na construo do conhecimento sobre arte, desde a
transformao dos modos expositivos e das prprias artes visuais definio de metodologias de
historiografia. As universidades determinaram uma nova face do sistema artstico latino-
americano, atravs de disciplinas especficas e questes epistemolgicas inovadoras que
embasaram uma crtica de arte que buscava abordar no s as obras seno tambm os
processos de consumo, a discusso da identidade latino-americana e problemas inerentes ao
fazer artstico.

Por um lado, desde os anos 1950, assistimos a um surgimento expressivo de escolas de arte no
seio das universidades, processo que, nos anos 1970, mostrou um re-direcionamento da
produo crtica atravs de monografias e ensaios, abandonando a elaborao de macro-histrias
da arte. Por outro lado, em paralelo criao das novas escolas de artes, tivemos a sistemtica
criao de museus de arte moderna e de bienais de arte diante da escassez de espaos
apropriados para exibio de obras, constituindo um circuito de arte cada vez mais especializado
que foi delineando um caminho de profissionalizao do artista. Desse modo, a crtica de arte,
que foi caminhando para o que seria a atividade de curadoria, passou a substituir o papel dos
manifestos vanguardistas de outrora e a se comportar tambm como objeto artstico. Se, desde o
sculo XVIII, assistimos a um processo de sistematizao dos saberes artsticos pelas academias
de Belas Artes, no qual artistas annimos passavam a ser regularizados pelos mestres, desde
os anos 1980, a dinmica de legitimao e insero no mercado dos artistas e sua produo
passou a depender diretamente do que os crticos digam, os curadores decidam mostrar e o
catlogo impresso registre. Cabe, pois, s universidades resgatar seu papel inovador, de motor
crtico capaz de impedir que o estrelato dos curadores transforme as discusses culturais e a

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prpria arte latino-americana em modismo passageiro ou escolha oportuna para
espetacularizaes miditicas. Mas tambm cabe s universidades a formao de saberes e
desenvolvimento de argumentos que criem uma "demanda interna" de acervos pblicos, que
alertem sobre os riscos da perda de valores comuns, em fim, que possam contribuir para reverter
situaes como a da perda da Coleo de Adolpho Leirner.

Aproximao situao da arte latino-americana na pesquisa universitria

Em outubro de 2004, visando-se avaliar a importncia do estudo da arte latino-americana em


nvel acadmico no Brasil, buscamos mapear a situao dos principais centros de produo
cientfica do pas em nvel federal e estadual, com uma metodologia bastante simples: o
levantamento de informaes disponibilizadas on-line pelo Ministrio de Educao e os sites
institucionais.

Segundo os dados do INEP/MEC na poca, de um total de 127 cursos de graduao e


habilitaes na rea de Artes Visuais - Artes Plsticas, menos de 40% eram oferecidos por
Instituies Federais de Ensino Superior (IFES) e Instituies de Ensino Superior (IES) Estaduais.
A partir dos 45 cadastros de IFES, foram levantadas as disciplinas, linhas de pesquisa e projetos
especficos sobre arte latino-americana que existiam nos cursos de graduao e ps-graduao
nas universidades federais.

Segundo as informaes disponibilizadas nos sites universitrios (cursos existentes na rea,


currculos, ementas), das 45 IFES, em 2004 pouco mais da metade contava com cursos de
graduao na rea e, destas, apenas 2 contavam com disciplinas optativas de Histria da Arte na
Amrica Latina: Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS) de Porto Alegre, RS e
Universidade Federal de Gois (UFG) de Goinia, GO. Constatou-se que algumas IFES, que no
contavam com cursos na rea de Artes Plsticas ou Visuais, a exemplo das Universidades
Federais de Santa Catarina (UFSC) e do Cear (UFC), nos cursos de Arquitetura e Urbanismo
tinham disciplinas afins de Arquitetura na Amrica Latina. Em nvel de ps-graduao, nos 12
programas das IFES que apresentavam dados on-line naquele momento, no constava registro
de qualquer linha de pesquisa, projeto ou departamento que tivesse como objeto o tema da arte
latino-americana.

Das 32 Universidades Estaduais (num total de 77 IES), apenas 10 ofereciam cursos de


graduao na rea de Artes Visuais - Artes Plsticas. Dessas, a Universidade de So Paulo
(USP) era a nica instituio pblica no pas a contar com estruturas de pesquisa e publicaes
especficas sobre arte e cultura latino-americanas, principalmente a Sociedade Cientfica de
Estudos da Arte (CESA/USP) e o Programa de Ps-Graduao em Integrao da Amrica Latina
(PROLAM/USP). A CESA/USP, associada SBPC, com financiamento da FAPESP e sediada na
Escola de Comunicaes e Artes (ECA), promove pesquisa na rea de Arte e Cultura da Amrica
Latina, congrega estudiosos, ministra cursos e conclaves, arrola e cadastra obras tericas e de
pesquisa emprica, e publica a revista Arte e Cultura da Amrica Latina. Em 2004, a
coordenadora, Prof. Dr. Dilma de Melo Silva, tambm desenvolvia o projeto individual de
pesquisa Arte e comunicao na Amrica Latina que tinha por objetivo pesquisar documentao
bibliogrfica e teses referentes arte latino-americana, visando uma publicao para auxiliar aos
pesquisadores, especialistas, alunos de graduao e ps-graduao. J dentre as linhas de
pesquisa do PROLAM/USP, destaca-se a de Comunicao e Cultura que desenvolve o projeto de
Produo Artstica e Crtica Cultural na Amrica Latina, estudo comparado da produo artstica e
do pensamento crtico da modernidade latino-americana, cujo objetivo discutir as contribuies
da arte e da literatura para a formao da conscincia sobre a identidade cultural.

Dessa aproximao quantitativa sobre a formao artstica no Brasil, podemos concluir que
apenas em trs das 122 universidades federais e estaduais encontramos instncias de estudo da
arte latino-americana, o que, em princpio, equivaleria a dizer que s 2,5% dos centros
acadmicos mais importantes do pas contribuem para a formao do conhecimento sobre o

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tema. Porm, a inexpressiva ateno ao tema da arte latino-americana no meio acadmico
brasileiro incompatvel com a trajetria e o papel do Brasil no cenrio artstico ocidental, seja
atravs das participaes destacadas de artistas, crticos e curadores nos eventos internacionais
mais importantes ou na prpria realizao dos mesmos, a exemplo da Bienal de So Paulo.

Paradoxalmente, esse silncio acadmico no Brasil torna-se ensurdecedor quando comparado


com a diversidade de instncias universitrias internacionais que vm dedicando atenes
formao do conhecimento sobre a arte latino-americana. Uma simples busca no site Universia,
realizada tambm em outubro de 2004, revelou a existncia de pelo menos 52 departamentos
universitrios internacionais que se dedicam aos estudos latino-americanos, dos quais 42 esto
localizados nos Estados Unidos e 10 em outros pases (Canad, Reino Unido, Alemanha,
Finlndia, Rssia e Sucia). Desse conjunto, pelo menos duas universidades norte-americanas
tm enfoques, publicaes e grupos de trabalho especficos sobre a arte latino-americana: Tulane
University em Louisiana e University of Texas em Austin. Na pesquisa eletrnica encontramos
informaes, tambm, de pelo menos 12 cursos especficos sobre Arte Latino-americana
oferecidos por Universidades latino-americanas (com metodologia, programas, bibliografias), dos
quais 9 eram relativos a disciplinas curriculares de cursos de graduao e 3 de ps-graduao.

Embora o panorama traado at aqui no seja conclusivo, permite ler um perfil de oferta
acadmica que necessita urgentemente de redimensionamento e intercmbios pela
responsabilidade histrica que tm tido os centros universitrios na formao do conhecimento e
da crtica sobre arte latino-americana, bem como na consolidao de uma conscincia cultural.

Perspectivas de trabalho

Como vimos, a legitimao e a valorizao da produo artstica estruturam-se, em grande


medida, a partir da inter-relao das condies de acesso e de fruio das obras. A acessibilidade
depende, principalmente, da existncia concreta de locais de exposio, temporrios ou
permanentes, que nos permitam o contato pessoal com a obra. Mas, pode-se dizer que a fruio
depende de uma preparao subjetiva, que conjuga a experincia sensvel, sobretudo atravs do
olhar, com uma certa intelectualizao. Este ltimo aspecto envolve a reflexo quase sempre
subsidiada por referncias terico-crticas; a crtica de arte se constri com argumentos e
discursos que, por sua vez, se alimentam de investigaes e estudos.

Desde 2002, trabalhamos na pesquisa Arte Latino-americana: percursos modernos e


contemporneos, inicialmente no contexto da disciplina EBA 181 Histria da Arte Contempornea
dos cursos da EBA/UFBA, mediante alguns tpicos gerais e reflexes comparativas, mas, aos
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poucos, vamos aprofundando alguns eixos . Aps cinco anos de estudos, um dos resultados mais
importantes desse trabalho, ainda incipiente, a estruturao de uma disciplina para a
Graduao no contexto da Reforma Curricular dos Cursos da EBA/UFBA que dever comear a
ser oferecida em 2008. Outro resultado a consolidao de uma bibliografia mnima sobre Arte
Latino-americana na Biblioteca da EBA, mediante a reorganizao do acervo existente,
empreendida pela coordenadora do setor, Leda Ramos Costa, e sua equipe, em concomitncia
com a aquisio sistemtica de ttulos especficos sobre o tema. Desse modo, constata-se uma
lenta formao de conscincia sobre a relevncia do tema no mbito da EBA/UFBA, buscando
estabelecer contatos com outros pesquisadores e constituindo um arcabouo de referncia para a
produo local. No momento em que a Escola completa 130 anos, contribuir com a construo do
conhecimento e valorizao da arte latino-americana e, consequentemente, da arte brasileira e
baiana, um dos compromissos que a EBA/UFBA est assumindo, apesar das carncias
financeiras e das limitaes de nossa Universidade. A pesar dessas iniciativas, como bem
lembrou Patricia Canetti em um artigo de 2007 sobre o "caso Leirner"... Houston, we have a
problem!

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REFERNCIAS

ADES, Dawn. Arte na Amrica Latina. A Era Moderna 1820-1980. So Paulo: Cosac & Naify Edies, 1997.
MUSEO DE ARTE LATINO-AMERICANO DE BUENOS AIRES. Catlogo MALBA-Coleccin Constantini. Buenos
Aires: MALBA, 2002.
AMARAL, Aracy do; AMIGO, Roberto; ARTUNDO, Patricia Maria; EDER, Rita; GIUNTA, Andra. Pintura
latinoamericana. Breve panorama de la modernidad figurativa en la primera mitad del siglo XX. Buenos Aires:
Banco Velox/El Ateneo, 2000.
BAYN, Damin (org.). Amrica Latina en sus artes. Mxico: Siglo XXI Editores, 1978.
BELLUZO, Ana Maria de Moraes (org.). Modernidade: vanguardas artsticas na Amrica Latina. So Paulo: Editora
UNESP, 1990.
LUCIE-SMITH, Edward. Arte Latinoamericano del siglo XX. Barcelona: Ediciones Destino / Thames & Hudson, 1993.
MORAIS, Frederico. Panorama das Artes Plsticas sculos XIX e XX. So Paulo: Instituto Cultural Ita, 1989.
TRABA, Marta. Duas dcadas vulnerveis nas artes plsticas latino-americanas, 1950-1970. Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1977.

NOTAS
1
Algumas questes da presente discusso foram apresentadas sob forma de comunicao no I Encontro de Histria
da Arte IFCH/UNICAMP (Campinas, SP, dez.2004 disponvel em: http://www.unicamp.br/chaa/eha/atas/atas-IEHA-
v1-043-051-alejandra%20hernandez%20munoz.pdf) e na Mesa Redonda "Existe uma Cultura Latino-americana?"
na Ctedra Andrs Bello da FACOM/UFBA (Salvador, BA, jul.2005).
2
Alejandra Hernndez Muoz, uruguaia, residente em Salvador desde 1992, arquiteta, mestre em Desenho Urbano e
doutoranda em Urbanismo pelo PPGAU/UFBA. Desde 2002, Professora de Histria da Arte da EBA/UFBA; tem
diversos trabalhos de histria e crtica de arte e arquitetura; foi curadora de diversas mostras realizadas em Salvador.-
e-mail: ahm1@uol.com.br
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No contexto desse grupo de trabalho, Neila Maciel, monitora da disciplina EBA 181 em 2003, analisou o papel do
grupo ETSEDRON na arte baiana assim como Elisa Zambenedetti, monitora em 2004, contribuiu com a sistematizao
de referncias bibliogrficas para aquisies da Biblioteca da EBA/UFBA. Entre 2005 e 2007, os alunos Ana Paula
Pessoa e Vladimir Oliveira estudaram o tema do inconsciente, na lnea das questes colocadas pela Dra. Nise da
Silveira e a obra de Bispo do Rosrio, permitindo fazer alguns intercmbios com o Museu do Inconsciente do Rio de
Janeiro. As mestrandas Priscila Lolata, Juciara Barbosa e Mnica Menezes produziram anlises e crticas diversas
sobre arte brasileira relacionada ao contexto latino-americano, enquanto a Prof. Yumara Pessoa resgatou a relevncia
da I Bienal de Arte Latino-Americana realizada em So Paulo em 1978.