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20/9/2017 Amrica - EcuRed

Amrica
(Redirigido desde Continente americano)

Amrica. Segundo continente ms grande del Mundo, Amrica


despus de Asia. Ocupa una gran parte del Hemisferio
Occidental de la Tierra. Se extiende desde el Ocano Glacial
rtico por el norte hasta el Cabo de Hornos por el sur, en la
confluencia de los ocanos Atlntico y Pacfico que
delimitan al continente por el este y el oeste,
respectivamente.

Contenido
1 Toponimia
2 Historia
2.1 Llegada de Coln y conquista
2.2 Independencia
2.3 Actualidad Superficie 42.142.000 km
3 Caractersticas geogrficas
4 Geografa Poblacin 910.717.000 hab.
4.1 Relieve Densidad 21 hab./km
4.2 Hidrografa Gentilicio Americano/a
4.3 Clima Subdivisiones Amrica del Norte
5 Demografa Amrica del Sur
5.1 Etnografa Amrica Central
6 Cultura Amrica Central
6.1 Idiomas Pases 35 pases, 21 dependencias
6.2 Literatura
6.3 Msica Zona horaria UTC-10
7 Vase tambin UTC
8 Referencias Ciudades ms Sao Paulo, Brasil
extensas
9 Fuentes Ciudad de Mxico, Mxico
Nueva York, Estados
Unidos
Anexos
Toponimia Divisin Poltica de Amrica

Los espaoles bautizaron estas tierras con el nombre de Prensa


Amrica (http://www.cubadebate.cu/etiqueta/america) en
Indias, porque Cristbal Coln pens que haba arribado a Cubadebate
este pas del Oriente. A partir de 1494 el espaol Pedro de

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Anglera comenz a utilizar la expresin Nuevo Mundo, para identificar a


este continente.

El nombre de Amrica es un homenaje al navegante de origen italiano


Amrico Vespucio, que en sus cartas y relatos, describi la naturaleza del
continente recin descubierto y el aspecto y la vida de los indgenas. En
1507 un joven gegrafo de Lorena, Martn Waldseemller, en su libro
Introduccin a la Cosmografa, utiliz por primera vez el trmino de Amrica
para nombrar al Nuevo Mundo.

Los cartgrafos se demoraron algunos aos para generalizar el nombre de


Amrica, lo cual ocurri en el Siglo XVII, cuando fue admitido
universalmente para designar todo el continente occidental.

En tiempos de la colonia, as como en Espaa se nombraba americano a todo


aquel que hubiera nacido en alguna parte de sus dominios en Amrica[1], en el
Reino Unido, un siglo despus del descubrimiento, se llamaba americans a los Amrico Vespucio
colonos que vivieran en las porciones de Norteamrica que este otro reino iba
ocupando, y que inclua el territorio anexado llamado Nova Francia.

La influencia de los Estados Unidos en Europa y en el mundo ha contribuido prcticamente a monopolizar el


gentilicio para s. El uso de "american" (en espaol americano) est hoy muy difundido en los pases de habla
inglesa y en otros idiomas por influencia de sta, aunque en el idioma espaol la denominacin ms comn sigue
siendo la de estadounidenses.

Se debe tomar en cuenta que el termino "americano" no es exclusivo de las personas que viven en Estados Unidos,
americano es todo aquel que viva en Amrica, tomando en cuenta que Amrica es un continente.

Historia
Llegada de Coln y conquista

El 3 de agosto de 1492, Coln parti de Puerto de Palos (Espaa) y el 12 de octubre de


ese ao desembarc por primera vez la tripulacin en la Isla Guanahan, rebautizada
como San Salvador[2]. La frase "descubrimiento de Amrica" para nada describe lo que
ocurri realmente. Amrica y sus habitantes exista antes de que la "descubrieran".

A la llegada de los espaoles, la introduccin de nuevas enfermedades como la viruela,


produjo una catstrofe demogrfica que algunos investigadores estiman hasta en la
muerte de un 93% de la poblacin. En ese marco, algunos imperios europeos
conquistaron y colonizaron una parte del continente ocupada por culturas y
civilizaciones ya asentadas.

Espaa derrot a las grandes civilizaciones Azteca e Inca y estableci su Imperio a lo Cristbal Coln al
largo de toda la costa del Pacfico y la cuenca del Ro de la Plata, mientras Portugal llegar a Cuba
colonizara la franja costera de lo que hoy es Brasil. Francia estableci algunas colonias
en la franja costera atlntica desde la actual Canad hasta el norte de Brasil. El Reino Unido se estableci en la
costa oriental de Norteamrica y en algunos sectores de la costa caribea. Holanda y Dinamarca establecieron
colonias en pequeas islas del Caribe y Rusia finalmente conquist la zona de Alaska.

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La conquista europea fue rechazada en diversas partes del continente. Varios pueblos originarios resistieron
exitosamente las invasiones europeas sobre vastos territorios, y mantuvieron el dominio sobre ellos hasta fines del
Siglo XIX. La Araucana, la Patagonia, la llanura pampeana, el Mato Grosso, la regin Amaznica y las grandes
praderas del oeste norteamericano, permanecieron bajo el dominio de naciones como la Mapuche, Het, Ranquel,
Wich, Qom, amaznicos, algonquinos, Aopi, Comanche, Inuit, etc.

Independencia
Luego de tres siglos de dominio colonial, los pueblos americanos comenzaron
a declarar su independencia reclamando su derecho para organizarse como
estados nacionales, enfrentando militarmente a las potencias europeas,
abriendo de ese modo el proceso mundial de descolonizacin.

En 1775 los colonos radicados en la costa atlntica de Amrica del Norte se


rebelaron contra la metrpoli inglesa. Las relaciones entre las colonias y la
metrpoli se fueron tornando cada vez ms tensas, en las que no faltaban con
frecuencia incidentes violentos.

En mayo de 1775 tiene lugar el Segundo Congreso Continental. George


Washington, considerado el ms acaudalado colono norteamericano, fue electo
Comandante de las fuerzas norteamericanas, mientras que Thomas Jefferson
George Washington
(propietario de esclavos) redactaba la Declaracin de Independencia, la que
fue aprobada el 4 de julio de 1776.

En 1804 los esclavos de origen africano de Hait se sublevaron contra los colonos franceses, declarando la
independencia de este pas y haciendo la primera revolucin social del continente, pues las Trece Colonias haban
abolido a esclavitud.

A partir de 1809 los pueblos bajo dominio de Espaa llevaron adelante una
Guerra de Independencia Hispanoamericana, de alcance continental, que llev,
luego de complejos procesos, al surgimiento de varias naciones: Argentina,
Bolivia, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. En 1844
y 1898 el proceso se completara con la independencia de Repblica
Dominicana y Cuba, respectivamente, esta ltima mediatizada por la
intervencin de Estados Unidos.

En 1816 se conform un enorme estado independiente sudamericano,


denominado Gran Colombia, y que abarc los territorios de los actuales
Panam, Colombia, Venezuela y Ecuador. La Repblica se disolvi en 1830. Bolvar

En 1822 Brasil se organiz como monarqua independiente, el Imperio del


Brasil, al disolverse el Reino Unido de Portugal, Brasil y Algarve, hasta 1889 cuando la monarqua fue abolida
para establecer una repblica. Por su parte, Estados Unidos y Gran Bretaa negociaron en 1867 un proceso de
independencia con restricciones para Canad, que se fue consolidando durante el Siglo XX.

En la segunda mitad del siglo XX, debido a la presin del proceso de descolonizacin impulsado por las Naciones
Unidas, varios pueblos del Caribe obtuvieron su independencia de Gran Bretaa: Belice, Antigua y Barbuda,
Bahamas, Barbados, Granada, Jamaica, San Cristbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Santa Luca,
Trinidad y Tobago. Simultneamente, se independizaron Surinam de los Pases Bajos y Guyana del Reino Unido.
En la actualidad, an existen varios pueblos y territorios bajo dominio colonial britnico, francs y neerlands.

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Actualidad

El Siglo XX vi incrementarse la intervencin de Estados Unidos en los pases del Sur del continente. Favorecida
por la expoliacin de los recursos de Amrica Latina, se desarroll Norteamrica con respecto al resto del
continente, surgiendo los Estados Unidos como una superpotencia a nivel mundial.

Entre los acontecimientos polticos ms importantes de la historia


contempornea de Amrica se encuentran la Revolucin Mexicana (1910-
1917), y la Revolucin Cubana (1959). Tambin se sucedieron una serie de
dictaduras, algunas de ellas muy sangrientas, en pases de Amrica Latina con
el apoyo de Estados Unidos.

La actualidad de Amrica Latina y el Caribe indica que los pueblos de esta


parte del mundo han emprendido un curso independentista y hacia la justicia
social por caminos institucionales inspirados y apoyados en una revolucin en
Cuba que ha sido capaz de resistir y demostrar la factibilidad de tales logros no
Revolucin cubana: Fidel, al obstante la hostilidad de los Estados Unidos de Amrica.
centro, y Camilo, a la izquierda,
junto a otros combatientes en la Aunque el Imperialismo haba hallado la forma para contener los procesos de
travesa de la Caravana de la rebelda de los pueblos mediante la intensificacin de los mtodos represivos y
Libertad de combate con recursos abrumadoramente mayores que aquellos de los que
pueden disponer para la lucha armada los revolucionarios del continente a
escala de pases aislados, los pueblos no haban dicho la ltima palabra.

En Venezuela, el comandante Hugo Chvez Fras fracas en un levantamiento armado en 1992 contra uno de los
gobiernos de la IV Repblica, pero luego ensay la estrategia poltica y, sustentando en su campaa proselitista un
programa de inditas proyecciones sociales, obtuvo, contra todos los pronsticos, la eleccin presidencial en
diciembre de 1998.

Luego vendran victorias de candidatos no respaldados por las clsicas maquinarias polticas representantes de las
oligarquas ni por las embajadas de los Estados Unidos en Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia,
Honduras, Panam, Chile, Hait, Per, Nicaragua, Ecuador y Guatemala.

El Siglo XXI de Amrica est llamado convertirse en el de su segunda y definitiva independencia, y la regin en
uno de los grandes polos de poder econmico y social del planeta.

Desde fines del Siglo XIX bajo la hegemona norteamericana los pases de Amrica crearon instituciones como la
Organizacin de Estados Americanos (OEA) en 1948. Por otra parte, desde fines del siglo XX, los pases de
Amrica han intensificado esfuerzos para integrarse subregionalmente en diversas instancias como el Mercosur
(Mercado Comn del Sur), lComunidad Andina de Naciones (CAN), el Sistema de la Integracin Centroamericana
(SICA), el Caricom (Comunidad Caribea) y la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica (ALBA)
que es el ms avanzado.

Caractersticas geogrficas
Con una superficie de 42.044.000 km, es la segunda masa de tierra ms grande del Planeta, cubriendo el 8,3% de
su superficie total y el 30,2% de la tierra emergida, y adems concentra cerca del 12% de la poblacin humana.

Debido al gran tamao y las caractersticas geogrficas, Amrica es dividida tradicionalmente en Amrica del
Norte, Amrica Central, Las Antillas y Amrica del Sur[3]. Atendiendo a sus caractersticas culturales, se
distinguen Amrica Anglosajona, el Caribe no latino y Amrica Latina.

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El continente haba sido previamente denominado con el nombre Abya Yala por los antiguos Mayas y las culturas
centroamericanas, y Cem Anahuac por los Aztecas.

Geografa
Amrica corresponde a la segunda masa de tierra ms grande del planeta, luego de Asia. Tiene una extensin
aproximada de 42.437.680 km. Se extiende de norte a sur desde el cabo Columbia (58N, Canad) en el ocano
Glacial rtico hasta las Islas Diego Ramrez (56S, Chile), ubicadas en el paso de Drake que separa al continente
americano de la Antrtida. Su punto ms oriental corresponde al cabo Branco en Brasil (3447'W) mientras que el
ms occidental corresponde a la Isla Attu en las Islas Aleutianas (17311'E), junto al Estrecho de Bering que separa
a Alaska del continente asitico.

Relieve

En el territorio americano las placas de la corteza terrestre (Norteamericana, del Caribe y Sudamericana)en su
desplazamiento desde el centro del atlntico hacia el oeste, forman el cordn montaoso del borde occidental de
Amrica producto del proceso de subduccin de la placa del Pacfico. Est compuesta bsicamente por una serie de
altas cordilleras en la costa occidental (principalmente las Montaas Rocosas, la Sierra Madre Occidental y los
Andes, todas parte del Cinturn de fuego) producto del choque de las placas continentales con la ocenica y
llanuras en las zonas orientales.

La costa, aunque en gran parte es regular, presenta tramos desmembrados principalmente en sus extremos dando
origen a las islas del rtico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chile y Tierra del Fuego en la zona austral.
Otros grupos de islas importantes corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el
Mar Caribe, las islas Galpagos en medio del ocano Pacfico y las islas Malvinas en el Atlntico Sur.

Hidrografa

En Amrica del Norte se pueden identificar ros de las tres vertientes existentes: el ro Mackenzie que desemboca
en la vertiente rtica, los ros Yukn, Colorado y Columbia son los ros ms largos de la vertiente del ocano
Pacfico, mientras en la vertiente del Atlntico destacan el ro Bravo del Norte, el sistema Misisipi-Misuri y el ro
San Lorenzo. De todos ellos destaca el Misisipi por ser el ms largo y con la cuenca ms grande en esta zona del
continente, siendo el principal ro de los Estados Unidos. En los lagos, sobresalen los de la regin de los Grandes
Lagos donde se encuentran los lagos Superior, Hurn, Michigan, Ontario y Eire. Todos los lagos anteriores
comparten un sistema lacustre de origen glacial, cuyas aguas se acumulan principalmente debido a los deshielos
invernales. Estos lagos estn comunicados por ros, canales y esclusas, desembocando en el Atlntico a travs del
ro San Lorenzo.

En Amrica Central los ros son cortos y corresponden principalmente a la vertiente atlntica. Estos ros cumplen
varias funciones, sirviendo incluso como fronteras; tal es el caso de los ros Segovia o Coco (entre Honduras y
Nicaragua), el ro Lempa (Guatemala, El Salvador y Honduras) y el ro San Juan (entre Costa Rica y Nicaragua).
En esta zona, los lagos tambin son de menor extensin, destacando los lagos Nicaragua, Managua y Gatn, este
ltimo, construido por el hombre, ubicado en el canal de Panam, al cual le proporciona el agua necesaria para que
los barcos salven las diferencias de nivel.

Ya en Amrica del Sur, reaparece la vertiente del Pacfico aun cuando los ros de la vertiente del Atlntico son ms
largos e importantes. Destacan en la parte sur del continente los ros Orinoco, el sistema Paran-Ro de la Plata y el
Amazonas. El ro Amazonas es el ms grande , el ms caudaloso y el ms largo mundo , el cual forma la cuenca
hidrogrfica ms grande del mundo. Dentro de los lagos ms importantes de Amrica del Sur se cuenta con el lago
de Maracaibo, el Titicaca, el Poop y el Buenos Aires/General Carrera.

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Clima

Amrica cuenta con casi la totalidad de los climas existentes. Entre las costas de Mxico y el sur de Brasil, se
desarrolla el clima clido en las llanuras costeras y laderas de montaa. El clima intertropical lluvioso y la selva
son caractersticos de gran parte de Centroamrica, de la llanura amaznica y de las islas del Caribe, mientras en la
costa atlntica de Colombia, Venezuela y Guyana el se desarrolla una zona de sabana.

En las zonas subtropicales cercanas a la latitud 30 se ubican zonas ridas, de caractersticas desrticas como el
desierto de Sonora (sur de Estados Unidos y norte de Mxico) y el de Atacama (en el norte de Chile), mientras en
la Patagonia se desarrolla un clima desrtico fro. Las estepas sirven como paso de transicin hacia climas ms
templados.

El clima templado se extiende en las latitudes medias y subidas de montaa, principalmente en la vertiente
atlntica. El clima templado con lluvias a lo largo del ao se extiende en las franjas costeras de Canad, Alaska y
sur de Chile, produciendo zonas de bosque mixto, mientras el templado con lluvias en verano es el clima ms
extendido sobre el continente, principalmente en la porcin sudeste de Estados Unidos, centro de Mxico y sudeste
de Brasil. El clima mediterrneo se encuentra en California y el Valle Central chileno, generando un estilo de
vegetacin conocido como chaparral.

Por ltimo los climas fros se extienden a lo largo de los extremos del continente en las cercanas de los polos,
especialmente en Norteamrica. La tundra se encuentra a lo largo de gran parte de Alaska y Canad, y en el
extremo sur sudamericano; por efecto de altura en la Puna andina y gran parte de las zonas montaosas.
Finalmente, el clima polar se encuentra en Groenlandia y el clima fro por la altura en las zonas montaosas de las
Rocosas y de los Andes.

Demografa
Es el cuarto continente ms poblado despus de Asia, frica y Europa y tambin es uno de los menos densamente
poblados, debido a su gran superficie. Tres cuartas partes de la poblacin vive en ciudades.

El continente americano est compuesto por 36 pases, 23 dependencias coloniales, tres departamentos franceses, y
el llamado estado libre asociado de Puerto Rico considerado una colonia de Estados Unidos por el Comit de
descolonizacin de la ONU. (Ver Anexo)

Etnografa

La poblacin americana est constituida por 900 millones de habitantes aproximadamente, descendientes de tres
grandes grupos tnicos, as como por el mestizaje entre los mismos (esto ltimo, sobre todo en Latinoamrica):
amerindios y esquimales (que constituyeron los habitantes autctonos de Amrica); europeos y africanos
descendientes de esclavos. Hay tambin descendientes de otros inmigrantes, sobre todo asiticos, tanto del Medio
como del Lejano Oriente.

Cultura
En el continente Americano existen muchos y variados pueblos, los cuales poseen una curiosa mezcla de
costumbres. Estas costumbres han sido influenciadas por la situacin geogrfica del sector en donde se constituyen
los pueblos o comunidades.

Tambin la mayor parte del folklore de todos estos pueblos, aparte de estar relacionado con el medio ambiente, se
deriva del pasado anterior a la conquista. Es importante sealar que en Amrica existan grandes comunidades y
pueblos con abundantes tradiciones.
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Idiomas

El nmero total de idiomas de Amrica sobrepasa con creces los 500, entre idiomas, dialectos y Patois. Los
principales idiomas son los correspondientes a los impuestos por los colonizadores europeos seguidos por los
idiomas de las principales culturas amerindias.

Entre los principales idiomas podemos resaltar:

El espaol es hablado por ms de 372 millones de personas, concentrndose principalmente en Mxico,


Centroamrica y Sudamrica. Existen adems importantes comunidades hispanoparlantes en Estados Unidos
y algunas islas del Caribe.
El ingls es hablado por unos 325 millones de personas. Es el idioma ms hablado en Estados Unidos y es
oficial en Canad, Belice, Guyana, las Islas Malvinas y algunos territorios antillanos. En Puerto Rico est
presente como segundo idioma oficial.
El portugus es el idioma oficial de Brasil, con un total de ms de 185 millones de parlantes.
El francs es hablado en algunas islas del Caribe (como Hait, Guadalupe y Martinica, entre otras) y es
oficial en Canad (as como tambin en la provincia de Qubec) y en la Guayana Francesa.
El quechua es la lengua nativa que ms se habla con ms de 12 millones de personas. Es oficial en Bolivia y
en el Per en las zonas que sta predomina, tambin lo habla una considerable minora en Ecuador, el sur de
Colombia, en Santiago del Estero (Argentina) y en el norte de Chile. Junto al quechua, el aimara es tambin
oficial en Bolivia, mientras que en el Per solo donde prevalece, asimismo el aimara constituye la primera
lengua de un tercio de la poblacin de Bolivia y es el principal idioma amerindio del sur peruano y el norte
chileno.

Literatura

El continente americano ha sido cuna de grandes escritores que han alcanzado


fama y relevancia a nivel mundial. Dentro de los escritores en lengua inglesa
destacan Nathaniel Hawthorne, Edgar Allan Poe, y Henry David Thoreau, que
establecieron una reputacin distintiva a mediados del siglo XIX. Mark Twain
y el poeta Walt Whitman fueron las principales figuras de la segunda mitad del
siglo y Emily Dickinson, prcticamente desconocida durante su vida, sera
reconocida como una de las poetisas ms importantes del pas.

La literatura en idioma espaol y portugues de la regin es conocida en todo el


mundo. Prueba del amplio reconocimiento son los premios Nobel concedidos a
Gabriela Mistral, Miguel ngel Asturias, Pablo Neruda, Gabriel Garca
Mrquez y Octavio Paz. Gabriela Mistral

Msica

La msica del continente ha llegado a todas las partes del mundo. Ritmos como el son (originario de Cuba), la
bossa nova (Brasil)y el tango (Argentina) junto al pop, rock y el jazz entre otros, gozan de enorme aceptacin en la
regin y en otras partes del mundo.

Vase tambin
Aborigen americano

Referencias

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1. Rojas Mix, Miguel (1991). Los Cien Nombres De Amrica. Editorial Universidad de Costa Rica. ISBN 84-
264-1209-2.
2. Una de las mejores frases relativas al llamado Descubrimiento de Amrica es aquella que Les Luthiers
pone en boca de los indios, cuando Coln desembarca en estas playas, Por fin nos descubrieron!
Obviamente sirve para resaltar un hecho obvio, Amrica y sus habitantes existan antes de que la
'descubrieran', pero tambin el 'por fin' nos dice algo, el tal 'descubrimiento' deba ocurrir, antes o despus. El
encuentro entre las dos culturas era inevitable y el resultado de tal encuentro habra diferido poco del que
fue, cualquiera hubiera sido el descubridor. El descubrimiento de Amrica
(http://www.satyam.com.ar/mitos/El_descubrimiento_de_America.htm), revisado el 16 de abril de 2010
3. Latin American Network Information Center (http://lanic.utexas.edu/subject/countries/)

Fuentes
Artculo Wikipedia/.../nombre.htm Amrica (http://es.wikipedia.org/wiki/Amrica). Disponible en
"http://es.wikipedia.org". Consultado el 2 de agosto del 2011.
Artculo Rimed (http://www.rimed.cu/index.php?option=com_content&view=article&id=1834:h10-
contenidounidad-1&catid=52&Itemid=60), La Amrica de nuestros primeros padres, continente donde
vivimos./.../nombre.htm Amrica]. Disponible en "http://www.rimed.cu". Consultado el 2 de agosto del 2011.
Artculo Amrica (http://www.educared.org.ar/CAL_EDU/10/10_12.ASP//.../nombre.htm). Disponible en
"http://www.educared.org.ar". Consultado el 2 de agosto del 2011.
Artculo Cubadebate/.../nombre.htm Amrica (http://www.cubadebate.cu/opinion/2007/11/20/y-ahora-
tambien-guatemala/). Disponible en "http://www.cubadebate.cu". Consultado el 2 de agosto del 2011.

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