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Los impactos sociales, econmicos y ambientales

de los sistemas de energas renovables


Escrito por Kelsey Mowatt | Traducido por Walter F. Stocco

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La energa del sol puede ser aprovechada por los sistemas de recogida de la terraza.
Photos.com/Photos.com/Getty Images
Debido a la preocupacin generalizada de que el uso de combustibles fsiles contribuye al
cambio climtico, y que las entregas de estas fuentes de energa estn en declive, muchos
expertos estn pidiendo un mayor uso de sistemas de energa renovables. Dado que los sistemas
renovables utilizan fuentesnaturales -sol, agua y viento- para producir energa, sus defensores
sostienen que son mucho ms ecolgicos, seguros y sostenibles. Sin embargo, existen diversas
opiniones en cuanto a cules son los impactos sociales, econmicos y ambientales de estos
sistemas.
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Sistemas de energa renovable
Existen varios tipos de sistemas de energa renovable que utilizan los recursos
naturales para producir energa. A diferencia de los combustibles fsiles, que toman
cientos de miles de aos en formarse, estos sistemas utilizan los rayos del sol o de la
lluvia para producir energa y por lo tanto se clasifican como renovables. Adems de
los sistemas que utilizan el viento, el sol o el agua para producir energa elica, energa
solar o la hidroelctrica, respectivamente, los sistemas renovables son aquellos que son
bio-trmicos o geotrmicos. La bioenerga utiliza productos de animales y plantas para
generar electricidad, mientras que los sistemas geotrmicos aprovechan el calor que
emana del interior de la Tierra para producir energa.

Los impactos econmicos


La capacidad de la humanidad para extraer y utilizar los combustibles fsiles ha sido el
catalizador para el desarrollo tecnolgico e industrial que ha dado lugar a una
prosperidad socioeconmica sin precedentes en muchas regiones del mundo. Mientras
que los defensores de los sistemas energticos no renovables sostienen que los
combustibles fsiles seguirn siendo mucho ms factibles que las fuentes de energa
renovables, los defensores del medio ambiente y las organizaciones tales como las
Naciones Unidas sostienen que la energa sostenible tambin puede tener un impacto
econmico positivo. El precio de las energas renovables no son tan propensas a las
fluctuaciones del mercado como el petrleo o el gas natural, y los sistemas de energa
solar o elica son capaces de suministrar energa a las regiones en vas de desarrollo o
menos accesibles, las cuales pueden no tener los medios econmicos o de
infraestructura para utilizar combustibles fsiles. Adems, los expertos predicen que el
aumento de la inversin en sistemas de energa renovable seguir produciendo miles
de empleos en todo el mundo.

IMPACTOS AMBIENTALES
DE UNA MALA GESTIN
DEL AGUA

Un mal uso y gestin del


agua conlleva diversas
consecuencias que afectan
y repercuten sobre la
calidad del recurso. Segn
Greenpeace, en Espaa,
estos impactos pueden
dividirse en once:
Las aguas residuales generadas
1. Falta de depuracin de las aguas residuales.
de la actividad humana constituyen una de las ms graves amenazas de
contaminacin para nuestros cauces y acuferos. Aunque la UE desde
1991 ha marcado sus directrices para atajar este problema y la propia
legislacin espaola pusiera en
marcha el Plan Nacional de
Saneamiento y Depuracin, los
resultados facilitados por el
Ministerio de Medio Ambiente
reconocen una tasa de
cumplimiento insuficiente.
Decenas de ciudades espaolas
de ms de 15.000 habitantes
incumplen a da de hoy la
Directiva comunitaria
91/271/CEE y lo que es ms alarmante cientos de municipios de nuestra
geografa carecen de su propia depuradora.

Asegurar la capacidad de la
2. Impacto sobre el modelo agro-alimentario.
tierra para alimentar y nutrir en toda su diversidad es una cuestin
fundamental para nuestra supervivencia y el agua constituye el punto de
partida. El enfoque actual de agricultura intensiva dirigida hacia el
comercio mundial constituye una amenaza medioambiental que provoca
una posible prdida de biodiversidad en grandes superficies de terreno.
Es necesario que un pas en el que las precipitaciones no son
excesivamente numerosas se fomente un modelo productivo que
incentive una correcta gestin del agua.

3. Contaminacin qumica del agua. Cuando los niveles de contaminacin de


las aguas son altos, los ros no slo dejan de ser una fuente de vida, el
agua que llevan deja de ser un recurso. Se calcula que desde que se
desarroll la industria qumica se han ido generando y diseminando unas
mil sustancias qumicas nuevas cada ao por el planeta. Este ritmo de
degradacin del recurso sugiere potenciar polticas de produccin limpias
basadas en la sustitucin de procesos
de fabricacin que usen o liberen
sustancias peligrosas y contaminantes
y fomentando la depuracin.

4. Impactos del modelo energtico en la


calidad del agua. Las grandes centrales
energticas que utilizan como
combustible para su actividad gas,
petrleo o carbn tambin requieren para su funcionamiento de grandes
cantidades de agua para sus circuitos de refrigeracin. Por ello, estas
centrales suelen situarse cerca de los cauces de los ros empleando sus
aguas para su actividad, con el consiguiente efecto negativo para las
aguas.

5. Turismo y consumo de agua.El aumento imparable del turismo desde los


aos 80 ha conllevado adems de un importante beneficio econmico
para el pas, un problema de desnaturalizacin de la costa. El turismo de
sol y playa no se ha planificado ni gestionado adecuadamente teniendo
en cuenta el frgil medio donde se desarrolla, el elevado consumo de
agua ni la ocupacin de un ecosistema tan importante como el del suelo
litoral. El Ministerio de Medio Ambiente reconoce que el origen de la
desnaturalizacin de la costa es el desarrollo urbanstico del litoral.
Esta desnaturalizacin es la causa principal de la prdida de espacios
costeros y de la degradacin y agotamiento de los acuferos y humedales
del litoral.

En 2005, segn Grenpeace, haba en


6. La proliferacin de campos de golf.
Espaa 297 campos de golf, la gran mayora de ellos construidos en los
ltimos aos y en zonas de escasos recursos hdricos. El impacto ms
importante de los campos de golf es su consumo de agua. Cada hectrea
necesita unos 2.000 m3/da. Esto supone un consumo por campo prximo
a los 700.000 m3/ao (370 piscinas olmpicas) o la cantidad suficiente de
agua para abastecer una poblacin de
unos 12.000 habitantes durante todo un
ao. Pero, adems, contaminan el suelo
por el uso generalizado de agentes
insecticidas, herbicidas, fungicidas,
acaricidas, y otros productos qumicos.

7. Sequa, desertificacin y cambio


climtico. Espaa es uno de los pases ms
ridos de Europa. Segn datos de la
ONU, un tercio de su superficie sufre una
tasa muy elevada de desertificacin y un 6% ya se ha degradado de forma
irreversible. Las zonas ms afectadas por este fenmeno son la vertiente
mediterrnea y las islas canarias. La sobreexplotacin de los recursos
hdricos, la tala de bosques, la agricultura intensiva, los incendios y la
ocupacin del suelo para el negocio inmobiliario son en gran parte
responsables de esta situacin. Se hace necesario tomar medidas que
impidan la prdida, cada ao, de millones de toneladas de suelo. Las
consecuencias ambientales, sociales y econmicas de la falta de previsin
en la gestin del agua pueden convertirse en un verdadero problema para
las prximas generaciones si no se toman las precauciones adecuadas.
Los periodos de sequa y escasez pueden llegar a convertirse en crnicos
en buena parte de la Pennsula Ibrica. Por ello, es quizs el momento de
aplicar polticas de prevencin, ahorro y optimizacin de los recursos
hdricos.
Esta vegetacin que envuelve el
8. La destruccin de la vegetacin de Ribera.
curso de los ros desempea una funcin fundamental en el
mantenimiento de la forma y estabilidad de los cauces, en la contencin y
minimizacin de los efectos de las
avenidas, en la calidad de las aguas o en
la cantidad y calidad de la flora y fauna
que viven en el medio acutico. Los
sotos, riberas y la vegetacin que
acompaa a los ros y ramblas de la
Pennsula Ibrica han sufrido y sufren un
acoso que ha mermado la funcin
ecolgica que desempean estos
ecosistemas.

La situacin geogrfica y la morfologa de


9. Impactos sobre la Ictio-fauna.
la Pennsula Ibrica, rodeada de mar y aislada por el Norte impidiendo
conexin de ros con Europa por los Pirineos, hace que la ictiofauna
presente un carcter endmico. Por eso, los peces de agua dulce han ido
evolucionando dando lugar a un gran nmero especies y poblaciones
diferenciadas que en algunos casos no se encuentran en otros lugares del
mundo. Nos encontramos ante la necesidad de conservar los ros con el
objetivo de preservar a los peces de nuestros cauces fluviales.

10. Repercusiones en los ecosistemas costeros de la escasez de agua aportada por


los ros. La construccin de grandes infraestructuras, el uso de los ros
como vehculos para diluir la contaminacin
o la canalizacin de algunos cauces son
ejemplos de una gestin de nuestros
ecosistemas fluviales que han contribuido a
una degradacin de los mismos. An
permanece la idea equivocada de que el agua
que va al mar se pierde, al contrario, esa
agua lo que consigue es fertilizar el mar y
esto esta estrechamente relacionado con el
aumento en la produccin pesquera.

La desalacin o desalinizacin es el proceso de


11. La desalacin.
separacin de la sal del agua del mar o de las aguas salobres para hacerlas
potables o tiles para otros fines. Este proceso genera una serie de
subproductos entre los que se encuentran las salmueras que pueden
provocar daos y prejuicios a los fondos marinos tras ser vertidos al mar.
Desde Greenpeace se proponen polticas alternativas a este proceso de
desalinizacin como la lucha contra la contaminacin de las aguas, el
cierre de pozos y extracciones no autorizadas, el fomento del ahorro y la
desincentivacin de la demanda de agua y la reutilizacin de las aguas
residuales.