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Giddens, A. (1998): Sociologa. Ed. Alianza.

Madrid

mile Durkheim

Las obras de otro autor francs, mile Durkheim (1858-1917), han tenido una influencia ms
duradera en la

sociologa moderna que las de Auguste Comte. Aunque recogi algunos elementos de la obra
de ste, Durkheim

consideraba que la mayor parte de sus trabajos eran demasiado especulativos y vagos y que
no haba logrado

lo que se haba propuesto: darle a la sociologa una base cientfica. Segn Durkheim, para
llegar a ser

cientfica, la sociologa deba estudiar hechos sociales, es decir, aspectos de la vida social -
como el estado de la

economa o la influencia de la religin- que configuran nuestras acciones individuales. Crea


que debamos

estudiar la vida social con la misma objetividad con que los cientficos se ocupan de la
naturaleza. El primer

principio de la sociologa para Durkheim era el famoso "Estudia los hechos sociales como si
fueran cosas!".

Con ello lo que quera decir era que la vida social puede ser analizada con el mismo rigor que
los objetos o

acontecimientos de la naturaleza.

p.34

Al igual que los dems fundadores de la sociologa, a Durkheim le preocupaban los cambios
que en su

poca estaban transformando la sociedad y crea que lo que la mantiene unida son los valores
y costumbres

compartidos- Su anlisis del cambio social se basaba en el desarrollo de la divisin del trabajo
(el aumento de

las diferencias complejas entre las distintas ocupaciones). Para Durkheim este proceso estaba
desplazando
cada vez ms a la religin como principal ncleo de cohesin social. A medida que se expande
la divisin del

trabajo, las personas se van haciendo ms dependientes de los dems, porque cada una de
ellas necesita

bienes y servicios que le proporcionan los que realizan otras ocupaciones.

Segn Durkheim, los procesos de cambio en el mundo moderno son tan rpidos e intensos que
crean grandes

trastornos sociales, que l vinculaba con la anomia, una sensacin de falta de objetivos y de
desesperacin

producida por la moderna vida social. Los controles y normas morales tradicionales que sola
proporcionar la

religin han sido prcticamente destruidos por el desarrollo social moderno y ello deja a
muchos individuos de

las sociedades modernas con el sentimiento de que su vida cotidiana carece de sentido.

En uno de sus ms famosos estudios (1952; publicado originalmente en 1897) Durkheim


analiz el

suicidio, fenmeno que parece un acto puramente personal, resultado de una profunda
infelicidad del

individuo. Sin embargo, Durkheim seala que los factores sociales tienen una influencia
decisiva en el

comportamiento suicida, siendo la anomia una de dichas influencias. Las tasas de suicidio
sealan, ao tras

ano, una pauta regular que ha de explicarse sociolgicamente. Se pueden poner muchas
objeciones a este

estudio de Durkheim, pero contina siendo una obra clsica que an mantiene su importancia
para la

sociologa actual.