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Desenvolvimento

1 etapa
Conduza a leitura do conto "O enfermeiro", de Machado de Assis com a turma. Fique atento s
observaes dos alunos e esclarea eventuais dvidas sobre palavras que eles desconhecem.
Se necessrio retome alguns pontos para assegurar que todos compreenderem o enredo.

Neste momento o mais importante responder a pergunta: sobre o que fala o texto? Faa um
resumo e conte "a histria com suas prprias palavras". Por conta disso, seja curto e objetivo e
fique atento apenas ao essencial.

Exemplo: O conto "O enfermeiro" narra a histria de Procpio, um homem do Rio de Janeiro que
vai ao interior trabalhar como enfermeiro para um velho coronel muito doente. Durante um bom
tempo ele aguenta o mau-humor e as agresses verbais do coronel com pacincia e resignao.
No entanto, quando o velho parte para a agresso fsica, o enfermeiro perde a cabea e o
estrangula. O doente morre e Procpio esconde o assassinato declarando que ele morreu
dormindo. Ao voltar para o Rio, o ex-enfermeiro descobre-se herdeiro universal do coronel.
Sentindo-se culpado pela morte do ex-patro, decide doar aos pobres toda a herana. Com o
tempo, porm, convence-se de que aquela morte foi uma fatalidade e passa a gozar a herana
inesperada.

2 etapa
Ao analisar um conto, buscamos elementos para interpret-lo e atingir o seu sentido mais
profundo. Desde o incio temos em mente uma ideia do que o conto significa, isto , uma hiptese
interpretativa ou um elemento que nos deixou intrigados. No caso do conto "O enfermeiro",
sabemos com toda certeza que Procpio enriqueceu porque herdou a fortuna do coronel. Mas
no conhecemos como ele deixou de sentir-se culpado pela morte e desistiu de doar todo
o dinheiro .
Tambm no fica muito clara a razo da repentina exploso de dio que o levou a matar o velho,
visto que Procpio ainda no tinha tido reaes intensas diante dos maus tratos que sofria - a no
ser a deciso de deixar o doente, tomada pouco antes.
Em obras literrias de qualidade, h sempre algo a ser respondido pelo leitor. A interpretao se
constri por um trabalho de leitura do qual participam ativamente tanto o escritor quanto o leitor. O
autor deixa "fios soltos" que devem ser resolvidos por quem l a obra. Para responder essas
questes menos evidentes na leitura do conto (chamadas aqui de "questes norteadoras"),
precisamos criar as nossas hipteses interpretativas.
Formule, junto dos alunos, questes norteadores e veja quais hipteses interpretativas eles
criaram.
Exemplo de questes norteadoras: - Por que Procpio, que parecia to resignado e paciente,
de repente pula no pescoo do coronel e o mata?
- Como que ele se livra da culpa e decide desfrutar a herana?

Exemplo de hipteses interpretativas: acho que o assassinato do coronel pode ter sido uma
exploso de dio acumulado em funo das muitas agresses sofridas no convvio com o doente.
Nesse sentido, o ferimento com a moringa teria sido a "gota dgua" para o enfermeiro. Quanto
herana, talvez a ganncia e a possibilidade nica de mudar de vida tenham sido mais fortes
para Procpio do que seus sentimentos cristos.

3 etapa
Prossiga a anlise com os estudantes. Tenha em mente que cada obra literria tem inmeros
elementos que a constituem e, de fato, impossvel investigar todos. Para esta etapa, escolha
analisar os elementos que respondam as questes norteadoras formuladas por seus alunos.

Lembre que a anlise deve construir argumentos que sustentem a interpretao. ela que vai
conduzir o leitor conforme seu raciocnio. Como se, lendo a sua anlise, o leitor compartilhasse
das mesmas dvidas que voc e dissesse "tambm no entendi" ou "no acho essa questo
pertinente".

No podemos esquecer tambm que, em arte, forma contedo. Por isso, ressalte com os
estudantes a contribuio de alguns aspectos formais na economia do conto. O que so
"aspectos formais"? So elementos que se referem mais a como algo est sendo dito do que ao
que est sendo dito. Exemplos: tipo de narrador, a caracterizao de algum personagem, o
tempo, o espao e o tipo de discurso.

Neste caso, os estudantes podero identificar que o conto foi narrado em primeira pessoa , em
um tom confessional. Eles podero notar que Procpio revela a histria apenas por estar beira
da morte. Este um detalhe importante, que indica que algo desabonador ser descoberto.

Tambm pode chamar a ateno o personagem do coronel, que se delicia em ofender e humilhar
os que o cercam. Algumas frases tambm parecem ambguas, como a do penltimo pargrafo
("...mas a verdade que ele devia morrer...") e o epitfio que Procpio recomenda para si prprio
("Bem aventurados os que possuem, porque eles sero consolados").
Exemplo resumido de anlise que voc e seus alunos podero formular: O pargrafo inicial
de "O enfermeiro" sugere ao leitor que algo de muito grave ser confessado, pois o narrador s
ousa confess-lo por estar moribundo. Quando ele parte para a histria em si, temos ideia de sua
condio de homem livre (estamos no Rio de Janeiro, em 1860, quando ainda vigorava a
escravido no Brasil), pobre e obrigado a prestar servios de copista para um padre (seu ex-
colega de colgio) em troca de moradia e comida. A oportunidade de trabalhar como enfermeiro
para o coronel Felisberto lhe parece tima, dado que, alm de casa e po, receberia tambm um
bom salrio. Mas o coronel, apesar de velho e muito doente, se aproveita de suas prerrogativas
de rico proprietrio para divertir-se humilhando os que, como Procpio, dele dependem. "Tinha
perto de sessenta anos, e desde os cinco toda a gente lhe fazia a vontade. Se fosse s
rabugento, v; mas ele era tambm mau, deleitava-se com a dor e a humilhao dos outros."

Por falta de alternativa melhor, o enfermeiro decide resignar-se aos maus-tratos do velho, que
no demoraram a se estender da agresso verbal para a fsica. Primeiro, o coronel Felisberto
"pegou da bengala e atirou-me dous ou trs golpes. No era preciso mais; despedi-me
imediatamente...". No entanto, por insistncia do doente, o enfermeiro acaba ficando,
aparentemente conformado com os maus tratos: "Eu, com o tempo, fui calejando, e no dava
mais por nada; era burro, camelo, pedao dasno, idiota, moleiro, era tudo. (...) Mais de uma vez
resolvi sair, mas instado pelo vigrio, ia ficando."

Depois de um ano trabalhando para o coronel, Procpio decide finalmente ir embora ("J por
esse tempo, tinha eu perdido a escassa dose de piedade que me fazia esquecer os excessos do
doente; trazia dentro de mim um fermento de dio e averso.") e combina com o vigrio o prazo
de um ms para que se procure um substituto.

ento que, em seus acessos de raiva, o coronel atira no enfermeiro primeiro um prato de
mingau e depois uma moringa que lhe atinge o rosto. ... tal foi a dor que no vi mais nada; atirei-
me ao doente, pus-lhe as mos ao pescoo, lutamos, e esganei-o."
Muito irritado e com muito medo de ser preso, Procpio disfara as marcas no pescoo do
cadver e declara que o coronel amanheceu morto. A mentira no questionada e o enterro
decorre tranqilamente. De volta ao Rio, o remorso perturba o ex-enfermeiro: ... no ria, falava
pouco, mal comia, tinha alucinaes, pesadelos..."

Sabendo-se herdeiro universal do coronel, a culpa o inspira a doar toda a herana recebida. "No
era s escrpulo; era tambm o modo de resgatar o crime por um ato de virtude; pareceu-me que
ficava assim de contas saldas." No entanto, conforme vai se aproximando o recebimento
da fortuna, Procpio desenvolve um mecanismo de auto-iluso em que se convence de que o
crime foi na verdade uma luta e uma fatalidade. Era possvel at que tivesse havido uma
coincidncia entre morte e luta, dado que a vida do coronel estava mesmo por um fio. Aliado a
isso, o consenso dos moradores da vila em relao perversidade do morto acabou por dissipar
da alma do ex-enfermeiro a idia da doao total, que se restringe a algumas poucas obras de
caridade.

bom que a anlise inclua trechos do texto, isso ajuda a dar voz obra. possvel interpretar
que o conto fala da flexibilidade moral de um indivduo ganancioso. O estrangulamento do coronel
teria sido mesmo uma exploso de dio acumulado durante um ano e os remorsos teriam se
dissipado frente s delcias da fortuna. Trata-se de uma leitura verdadeira, mas faltam algumas
questes a resolver. Por isso, pergunte:

Por que o coronel, mesmo velho e muito doente, insiste em humilhar e ofender o enfermeiro pelo
qual depois revela tanto apreo? E o que significa a frase dbia "...mas a verdade que ele devia
morrer...".Qual o sentido do epitfio de Procpio?

Para responder a essas questes necessrio entrarmos em outra etapa do trabalho analtico.

4 etapa
Agora, faa uma exposio do contexto histrico da obra e do funcionamento da sociedade
escravista. A literatura faz parte do tecido social em que est inserida. Como diz o especialista
Antonio Cndido, tambm determinam a obra as "...circunstncias de sua composio, o
momento histrico, a vida do autor, o gnero literrio, as tendncias estticas de seu tempo, etc.
S encarando-a assim teremos elementos para avaliar o significado da maneira mais completa
possvel (que sempre incompleta, apesar de tudo)."

Exemplo resumido de comentrio: "O enfermeiro" se passa em 1860, perodo de apogeu do


Imprio brasileiro. Aps a independncia, a nica coisa que unificava as elites de todo o territrio
nacional era a escravido, vista politicamente como um "mal necessrio". Entre 1850 e 1860,
acaba a tenso entre elites regionais e poder local e passa a ser possvel a extino efetiva do
trfico negreiro.

No entanto, a sistema colonial escravista produzira na sociedade brasileira uma camada de


homens livres pobres que, no sendo proprietrios e impedidos de se proletarizar, permaneceram
margem do sistema e, do ponto de vista da produo econmica, sem razo de ser. Restou a
essa camada significativa da populao a alternativa de sobreviver dos favores dos grandes, de
escassas e mal-remuneradas profisses liberais (barbeiro, costureira etc.), de pequenos golpes
ou furtos. O nosso copista-enfermeiro, Procpio Jos Gomes Valongo, pertence camada dos
homens livres na ordem escravocrata, dependente dos favores de um ex-colega ou de trabalhos
raros e, no caso do coronel Felisberto, ultrajantes.

5 etapa
Aps tudo o que foi conversado, pea que os estudantes resgatem o que pensavam antes da
anlise. A interpretao a mesma? Antes da anlise, eles haviam pensando na relao entre a
narrao e o contexto da obra? Comente a distncia entre a compreenso inicial do conto e a
conscincia de sua complexidade aps o trabalho interpretativo.

Aproveite para discutir tambm as relaes entre literatura e sociedade e a importncia de se


encarar a literatura como um objeto de conhecimento.
Gro-Mogol: nome pelo qual conhecido o imprio estabelecido na ndia por Tamerlo, no
sculo XVI.

Macabeus: nome de uma famlia de hebreus do sculo II a.C., cuja histria vem narrada no Livro
dos Macabeus, no Velho Testamento.

Esbirro: capanga, matador.

Sucesso: acontecimento

ENREDO COMENTADO
Publicado pelo autor em Vrias Histrias, o conto apresentado por um narrador-personagem
que se chama Procpio Jos Gomes Valongo o qual se mostra desanimado para dispor algumas
linhas desse fato obscuro de sua vida. Morava ele de favores na casa de um vigrio que era seu
amigo de longa data trabalhando como Telogo, ou melhor, dizendo, copiava os estudos de
teologia do amigo padre at este receber uma carta solicitando uma pessoa para tomar de conta,
por um bom dinheiro, de um velho doente numa vila nas proximidades da corte.
Procpio indicado e aceita. Despede-se dos amigos e familiares e vai de encontro ao coronel
Felisberto. Diante do velho recebido de maneira natural, apesar das orientaes prvias das
intolerncias e mau tratamento que o velho dispensava aos enfermeiros que ali passara.
Passada a primeira semana de trabalho, comearam as agresses, insultos e rabugices do velho.
J no trmino do terceiro ms a partida de Procpio era inevitvel, porm o coronel pedia-lhe
muito para continuar, pois havia gostado dele.
O enfermeiro comunica ao mdico e ao vigrio que fica mais um ms. Tempo para arranjarem
outro. Em vinte e quatro de agosto, o coronel tem um ataque de raiva atira o prato com sopa em
Procpio, no satisfeito chama-o de ladro.
noite o coronel Felisberto deita-se aos cuidados do (im) paciente enfermeiro que meia-noite
teria de acord-lo para tomar o remdio, e, nesse nterim Procpio l um livro velho at
adormecer, quando acordado inesperadamente pelos gritos e insultos do doente no meio da
noite.
Ao arremessar uma moringa no rosto do seu empregado chegada a hora de descarregar toda a
fria e Procpio parte para cima do velho a fim de esgan-lo at o estremecimento e suspiro final
da morte.
Os dois (o enfermeiro e o cadver) passaram juntos o resto da agonizante noite at o amanhecer
quando Procpio chama o criado e diz que o coronel amanhecera morto e que avisasse ao
mdico e ao vigrio. A angstia, o medo e alucinaes tomam de conta de Procpio por receio de
pensarem que havia alguma relao de interesse com a morte do velho, mas passadas as
cerimnias fnebres, Procpio volta para a Corte onde sofre por carregar o peso na conscincia
de ter cometido um crime e o pior, ou melhor? Ningum desconfiara.
Aps sete dias no Rio de Janeiro a surpresa se instala na fisionomia assustada de Procpio ao
receber uma carta do vigrio a dizer que tinha no testamento o nico herdeiro o coronel. Quem?
O enfermeiro Procpio.
Regressando a vila para tomar de conta dos bens do falecido, o enfermeiro diminuira os traumas
e alucinaes at os trmites legais com o advogado e a herana era dele.
Inicialmente doaria tudo, s escondidas, para instituies de caridade para compensar o crime,
melhor dizendo, fatalidade. No entanto, o enfermeiro ficara encantado com a fortuna e fez
algumas doaes, ajudou na igreja matriz da vila, na Santa Casa de Misericrdia e mandou
erguer um tmulo em mrmore em memria ao coronel. O restante ficou para fins pessoais, j
que ele simplesmente adiantou a morte iminente e inevitvel de um velho doente. Talvez o autor
questione aqueles que, sem qualificao, ocupem ocasionalmente o lugar do profissional.
PERSONAGENS

Procpio Jos Gomes Valongo: Protagonista e narrador personagem. Telogo de 42 anos que
mora de favores na casa de um amigo (padre). No enfermeiro profissional. por indicao e
necessidade.

Coronel Felisberto: Velho de aproximadamente 60 anos que sofre de aneurisma e reumatismo e


que era homem insuportvel, estrdio, exigente.

ESPAO / AMBIENTE
Rio de Janeiro e a vila onde reside o coronel Felisberto.

TEMPO
Cronolgico quando o narrador situa fatos com marcaes temporais (datas, dias, horas, anos).
No entanto, o narrador, em vrios momentos, ao retomar o fio da narrativa (fim do flashback),
detalha psicologicamente as aes das personagens.

FOCO NARRATIVO
Narrador-personagem. Quanto ao ato de narrar as aes so transmitidas atravs de flashback,
ou seja, o fato j ocorreu e o narrador vem mostrar ao leitor como isso aconteceu. Para tanto,
utiliza truque do falso interlocutor com ironia ao apresentar os fatos.

TEMTICA CENTRAL
O segredo do conto se encontra justamente aps a morte do coronel Felisberto, onde temos o
conflito psicolgico vivenciado pelo assassino vtima, diante de angstias e perturbaes
mentais. Vide o esquema:

ESTUPEFAO E INCREDULIDADE DIANTE DO ASSASSINATO



NO ACEITAO DO PRPRIO ATO E DA SITUAO VIVIDA
(AO SE AUSENTAR DO QUARTO)

SENTIMENTO DE CULPA

AUTOPUNIO (DESEJO DE APANHAR DO CORONEL COMO REPRESLIA AO QUE FEZ)

REMORSO

DISSIMULAO E OCULTAO DOS FATOS

MEDO

TENTATIVA DE COMPENSAO DE UM ERRO POR ATOS VIRTUOSOS (A MISSA AO
CORONEL & O DESEJO DE CONVERTER A HERANA EM CARIDADES)