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Copyright 2015 - Edio Flor do Sal / Natal - RN

flordosal@uol.com.br

I a . edio: EDUFRN, 2000


2 a . edio: C o o p e r a t i v a C u l t u r a l , 2002
3 a . edio: EDUFRN, 2007
4 a . edio: Flor do Sal, 2015

Autora

D e n i s e Mattos Monteiro

Editores
Flvia Celeste M a r t i n i Assaf e A d r i a n o de S o u s a

Reviso
Mrcio Simes

Designer Grfico e Capa


J o s A n t o n i o Bezerra J n i o r

Foto da Autora
Giovanni Srgio

Ilustrao da Capa
n d i o Tarairi, t r i b o e x t i n t a .
leo de Albert E c k h o u t , pintor h o l n d e s (1654).

Catalogao da publicao na Fonte.

M775 Monteiro, Denise Mattos.


Introduo Histria do Rio Grande do Norte / Denise
Mattos Monteiro. - 4. ed. - Natal, RN: Flor do Sal, 2015.
208 p. : il.

ISBN 978-85-69107-00-2

1. Histria do Rio Grande do Norte. I. Ttulo.

CDD 981.32

Todos os direitos desta edio reservados Flor do Sal


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a luta pelo territrio (sculos XVI e XVII)
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M a p a d a s C a p i t a n i a s H e r e d i t r i a s d e s e n h a d o pelo artista p o r t u g u s
Lus Teixeira e m 1574. Biblioteca d a A j u d a , Portugal.
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

ndios, terras e armas:


a luta pelo territrio (sculos XVI e XVII)

A conquista portuguesa
Segundo a FUNAI, Fundao Nacional do ndio, rgo do Governo Bra-
sileiro que estabelece e executa a poltica indigenista no Brasil,

m a i s d a m e t a d e d a p o p u l a o i n d g e n a est l o c a l i z a d a n a s
regies N o r t e e C e n t r o - O e s t e d o Brasil, p r i n c i p a l m e n t e n a
rea d a A m a z n i a Legal. Mas h ndios v i v e n d o e m todas as
regies brasileiras, e m maior ou m e n o r n m e r o , com exceo
dos estados do Piau e Rio Grande do Norte.
Mesmo no Piau, existem grupos de pessoas q u e vivem no
interior d o e s t a d o a s q u a i s v m se a u t o i d e n t i f i c a n d o c o m o
i n d g e n a s e c o m e a m a reivindicar o r e c o n h e c i m e n t o c o m o
indgenas j u n t o Funai. 1

V Assim,jb Rio Grande do Norte o nico estado da Federao no qual no


viveriam mais indgenas.(Entretanto) o n o s s o estado foi o p r i n c i p a l palco
de u m dos maiores e maisToirgos~eonflitos a r m a d o s envolvendo ndios e
brancos de todo o perodo colonial da histria do pas - a c h a m a d a (Guerra
dos Brbaros. Como ocorreu esse processo?
Quando os europeus chegaram s terras americanas, naqueles territrios
que vieram mais tarde a constituir o Brasil, encontraram homens e mulheres
que foram por eles chamados devndios"/ Essa expresso, que se consolidou
com o tempo, t i n h a origem no fato de que, ao aqui c h e g a r a m com suas
caravelas, estavam na verdade procurando u m c a m i n h o atravs do Oceano
Atlntico para as ndias, grande rea econmica no Oriente, com a qual se
faziam importantes trocas comerciais.
No contato com esses habitantes, os e u j p u s aprenderam que aqueles
que viviam no litoral autodenominavam-se Tupi e referiam-se aos do interior,
que t i n h a m lnguas e costumes diferentes ds seus, como o ^ T a p u i | j Essa
diviso e designao foi adotada pelos colonizadores b r a n c o s e vigorou
durante largo tempo.
Com o desenvolvimento da l i n g u s t i e ^ e da etnologia^, sobretudo em
nosso sculo, constatou-se que tanto osTupi quanto os(TapuiaS apresentavam,
na verdade, grandes diferenas internamente, sobretudo as diversas tribos
que habitavam o interior do territrio.

1
ndios do Brasil. As sociedades. Disponvel em: < www.funai.gov.br > Acesso em 29 de outubro de
2006. Segundo o Censo Demogrfico realizado no ano de 2010 pelo IBGE, 817.963 habitantes do pas
se consideraram indgenas, estando distribudos por todos os Estados da Federao. O Rio Grande
do Norte e o Piau seriam os Estados com menor nmero de indgenas. Ver: ndios do Brasil. Quem
so. Disponvel em: <www.funai.gov.br> Acesso em 17 de abril de 2014.
2
Lingstica a cincia que estuda a linguagem humana, a origem, evoluo e caractersticas de
diferentes lnguas. A etnologia a cincia que se dedica ao estudo da cultura dos chamados povos
naturais, a se incluindo sua lngua, raa, religio, modo de vida etc.

19
DENISE MATTOS MONTEIRO

O avano de nosso conhecimento sobre os primitivos habitantes, entre-


tanto, esbarra em u m a grande dificuldade: a carncia de vestgios dessas
culturas, u m a vez que tribos inteiras desapareceram, fsica e/ou cultural-
mente, no contato com o h o m e m branco. Esse foi o caso de tribos do serto
nordestino, a incluindo-se todas as que habitaram o serto de nosso estado.
Dessa forma, o pouco que sabemos tem origem em registros que foram
escritos, sobretudo, no perodo colonial e a partir dos quais os estudos lin-
gustico-histricos, estabelecendo ligaes entre lnguas que desapareceram
e l n g u a s a i n d a faladas, t e n t a m identificar as tribos extintas. Com todas
essas dificuldades, so muitas as incertezas e mesmo as divergncias entre
diferentes estudiosos.
Mas, de maneira geral,jos povos indgenas do Brasil - tanto os desapare-
cidos q u a n t o os sobreviventes - so classificados, pelo critrio lingstico,
a t u a l m e n t e , e m q u a t r o g r a n d e s g r u p o s : o t r o n c o Tupi, dividido e m sete
famlias de lnguas; o tronco Macro-J, com nove famlias; o tronco Aruaque
e, por ltimo, u m g r a n d e g r u p o de lnguas consideradas independentes e
ainda n o classificadas.
Os povos que h a b i t a r a m o territrio que-hoje constitui o estado do Rio
Grande-d^Norte dividiam-se entre o^Potiguara', q u e habitavam o litoral, e
o s T a r a i r i , habitantes do_erto.
s Potiguara pertenciam ao tronco Tupi e distribuam-se entre os atuais
estados da Paraba, Rio Grande do Norte e Cear.
Os h o m e n s ) P o t i g u a r a c o s t u m a v a m p e r f u r a r o lbio inferior,
durante a puberdade, por onde transpassavam ossos, pedras
ou m a d e i r a s , s vezes t a m b m p e r f u r a v a m as faces e orelhas
p a r a o m e s m o fim. P i n t a v a m o c o r p o c o m n e g r o , d o s u c o
d o j e n i p a p o , e o v e r m e l h o , extrado d o u r u c u m . Utilizavam
enfeites de p l u m a s coloridas pelo corpo e cabelos, cordes d e
c o n t a s naturais e braceletes (...) Habitavam a proximidade do
litoral e a s ribeiras d o s rios, f a b r i c a n d o c a n o a s e a p e t r e c h o s
p a r a a p e s c a , q u e era feita c o m f l e c h a s e p e q u e n o s a n z i s
feitos de e s p i n h a s de peixe ligados a fios de algodo ou espcie
d e c n h a m o . M o r a v a m e m aldeias, sua principal u n i d a d e d a
o r g a n i z a o social, c u j a localizao era escolhida n u m lugar
alto, ventilado, prximo g u a e a d e q u a d o s plantaes q u e
se f a z i a m a o seu redor. S u a s h a b i t a e s , feitas c o m toras d e
m a d e i r a , cobertura d e folhas e s e m divises internas, t i n h a m
d u a s a trs e n t r a d a s a p e n a s , e e r a m c o m p r i d a s e a r r u m a d a s
e m volta d e u m terreiro q u a d r a d o q u e ficava vazio. N u m
lugar p e r m a n e c i a m a p e n a s trs o u q u a t r o a n o s , q u a n d o , p o r
e n f r a q u e c e r e m - s e a s i e n a s e d e s f a z e r e m - s e as casas, t i n h a m
q u e m u d a r . Em c a d c a s a m o r a v a m . c e r c a de d u z e n t a s pessoas
a p a r e n t a d a s entre s T ^ . ) O trabalho indgena era, em sua
e s s n c i a , c o m u n a l . Apesar de h'avr entre os Potiguara a posse
de i n s t r u m e n t o s e utenslios, n o havia a apropriao da terra,
n e m do seu p r o d u t o , por grupos privilegiados (...) Os h o m e n s
d e d i c a v a m - s e c a a e p e s c a , p r e p a r a o d a terra p a r a o
plantio, construo de ocas e canoas, confeco de armas e
i n s t r u m e n t o s , cata d e l e n h a e g u e r r a c o n t r a os inimigos.
As: m u l h e r e c u i d a v a m d a s p l a n t a e s , d e s d e a s e m e a d u r a
colIffiita"~dfsuas principais roas, m a n d i o c a e m i l h o , c o m os

20
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

quais se faziam as farinhas e tambm as bebidas; cuidavam


tambm das caas e peixes para a alimentao de todos, assim
como teciam fios para confeccionar as redes onde dormiam,
moldavam o barro para fazer potes e panelas; cuidavam das
crianas e animais domsticos; faziam cestos de fibras vegetais;
coletavam os frutos, razes e mel; e carregaram os utenslios

7 quando da mudana da aldeia. Os alimento? conseguidos em


comum, tanto na caa e coleta quanto nas roas, garantiam a
alimentao de todos da comunidade. 3

Dentre as tradies culturais dos Potiguara estava antropofagia, prati-


cada com os prisioneiros feitos em guerras movidas contra tribos inimigas.
A antropofagia fazia parte, portanto, de seu sistema de ritos, mitos e crenas.
Os Tarairi, includos por alguns estudiosos no tronco Macro-J devido a
traos culturais em comum, habitavam a zona semirida do que hoje o Nordeste.

Figura 1 - Indgena Tarairi

Esses Tapuia, como alguns outros indgenas do Brasil, costumavam depilar


todo o corpo e o rosto. Todos, inclusive as crianas, costumavam pintar o corpo,
utilizando-se de tinta preta, extrada do jenipapo, e vermelha, do urucum. An-
davam nus, porm com os genitais cobertos: as mulheres usavam uma espcie
de avental, confeccionado com folhas preso cintura e os homens usavam
um cendal [vu], tambm vegetal. Os homens perfuravam bochechas, lbios,
orelhas e nariz, por onde transpassavam ossos, pedras coloridas ou madeira.
Tambm utilizavam penas de aves diversas, que prendiam nos cabelos e corpo,
colando-as com cera de abelha ou atando-as com fios de algodo para fazer

J
LOPES, Ftima Martins. Misses religiosas: ndios, colonos e missionrios na colonizao da
capitania do Rio Grande do Norte, p. 33-37.

21
DENISE MATTOS MONTEIRO

cordes, pulseiras e tornozeleiras. Usavam tambm sandlias feitas com fibras


vegetais. O clima hostil do serto impunha aos Tarairi u m a vida seminmade.
De acordo com as estaes do ano, os Tarairi mudavam seu acampamento para
os lugares que melhor lhes garantissem a sobrevivncia, portanto no tinham
aldeias fixas, num nico lugar, mas construam acampamentos regulares, dentro
de uma rea delimitada (...) Por causa do seminomadismo, seus acampamentos
eram rsticos, compostos por abrigos feitos de paus e folhas, geralmente
beira d'gua. Dormiam em redes, ou mesmo no cho quando viajando, tendo
sempre u m a fogueira perto (...) As mulheres e crianas eram incumbidas de
transportar os utenslios, cestarias, bagagens e armas (...) tambm deveriam,
no novo acampamento, procurar os paus e folhagem para confeco de abrigos.
Eram tambm elas que se incumbiam da alimentao e bebidas, e dos cuidados
das crianas, auxiliadas pelas ancies. Aos homens cabia a caa, pesca e a
procura de mel silvestre; eram exmios caadores (...) e construam armadilhas
para peixes e animais silvestres; caavam principalmente pequenos animais,
j que grandes no havia pelo serto. Sua alimentao bsica era, pois, a caa,
assada em fornos subterrneos, a pesca, o mel, frutos, razes, ervas e animais
silvestres como lagartos e cobras. Aps as chuvas e os rios estarem cheios, os
Tarairi voltavam para as vrzeas a fim de plantarem mandioca, milho, legumes
e alguns frutos e razes (...) Os Tarairi eram guerreiros temidos pelos outros
indgenas, por sua fora, velocidade e destreza na guerra, onde adotavam a ttica
da surpresa, isto , da guerrilha. 4

RIO GRANDE DO NORTE


CONFIGURAO E UMITES ATUAIS

TERRITRIOS INDGENAS TRADICIONAIS

c m Tupi
I I Tarairi

Figura 2 - Fonte: LOPES, Ftima M. Misses Religiosas: ndios, colonos e missionrios na


colonizao da capitania do Rio Grande do Norte

Na figura 2, podemos observar os territrios indgenas tradicionais, no


incio do processo colonizador.
O primeiro contato com o homem branco se deu entre os Tupi-Potiguara
que habitavam o litoral leste, visto que foi a que a p o r t a r a m as primeiras

' LOPES, Ftima Martins, op. cit., p. 112-114. Veja-se, em Anexo A, um relato do final do sculo XVII
aproximadamente, em que o autor descreve alguns aspectos da vida e da cultura de indgenas Tarairi

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INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

embarcaes vindas do outro lado do Oceano Atlntico. O que teria movido


os europeus em direo ao continente americano?
Na Europa dos sculos XV e XVI, o desenvolvimento atingido pelas ma-
nufaturas e pelo comrcio exigiam mercados cada vez mais amplos. Esses
mercados eram f u n d a m e n t a i s para a continuidade do desenvolvimento do
capitalismo mercantil europeu, atravs do fornecimento de matrias-primas
e do consumo dos produtos manufaturados. Alm disso, poderiam fornecer
quele continente os metais preciosos de que ele carecia e com os quais se
cunhavam as moedas, cada vez mais importantes em suas trocas comerciais.
Foi atravs da expanso martimo-comercial europeia e do estabelecimen-
to de colnias no alm-mar que novas reas do planeta foram paulatinamente
integradas ao sistema comercial europeu. Assim, os continentes da frica,
sia e Amrica p a s s a r a m a ser disputados por navegadores portugueses,
espanhis, holandeses, franceses e ingleses que, em prol das burguesias
mercantis europeias, lanariam as sementes dos vastos imprios coloniais
que iriam se formar.

Figura 3 - Caravela portuguesa

Nesse quadro de luta entre diferentes naes europeias pela hegemonia


colonial, chegaram ao litoral norte-rio-grandense os primeiros navegadores,
corsrios f r a n c e s e s em busca de pau-brasil, rvore existente em g r a n d e
parte da mata atlntica brasileira e da qual se retirava um corante que tinha
grande aceitao no processo de fabricao de tecidos na Europa. A extrao
dessa madeira inaugurou a explorao da mo de obra indgena nativa pelos
interesses mercantis europeus: atravs de u m a relao que ficou conhecida
como escambo, os indgenas cortavam e transportavam at a praia os enor-
mes troncos em troca de quinquilharias que lhes eram dadas pelos brancos.
Portugal, a quem cabia a primazia pelo "descobrimento" da nova terra,
desde 1500, frente ameaa francesa na explorao do pau-brasil, decidiu-se
pelo envio da primeira expedio que t i n h a como objetivo a conquista e
ocupao efetivas desses territrios - a expedio de M a r t i m Afonso de
Souza, de 1530.
23
DENISE MATTOS MONTEIRO

Visando dar incio a um processo colonizador, a Coroa portuguesa decidiu-


-se pela diviso de suas terras no Novo Mundo em capitanias hereditrias, a
serem concedidas a particulares que, dispondo de grandes capitais, se dispu-
sessem a povo-las, garantindo sua posse por Portugal. As quinze capitanias,
que foram divididas entre doze donatrios, t i n h a m no seu extremo oeste a
linha fictcia do Tratado de Tordesilhas, atravs do qual Portugal e Espanha
haviam dividido os territrios da Amrica.
Pela figura 4, p o d e m o s observar, a p r o x i m a d a m e n t e , a localizao e a
dimenso originais da Capitania do Rio Grande. Ela tinha como seu limite
sul a Baa da Traio, que ainda hoje conserva seu nome, no atual estado
da Paraba, e como seu limite norte a Angra dos Negros, no atual estado
do Cear. Alongando-se para o interior, compreendia os sertes dos atuais
estados do Cear, Piau e Maranho.
J u n t a m e n t e com a capitania de Pernambuco, constitua u m a das duas
maiores capitanias em extenso territorial.
Foi doada a Joo de Barros e seu scio Aires da Cunha, ricos e prestigia-
dos funcionrios da Coroa portuguesa, que organizaram - juntamente com
o donatrio da capitania do M a r a n h o - u m a expedio colonizadora em
1535, em direo ao litoral setentrional, onde a presena francesa era u m a
ameaa ao domnio portugus. A expedio, fortemente armada e composta
por dez e m b a r c a e s e novecentos homens, entretanto, no logrou xito,
devido resistncia indgena. A ocupao portuguesa foi, assim, adiada.
Somente 62 anos depois, em 1597, ao fechar-se o sculo XVI, organizou-se
u m a nova expedio de conquista e ocupao por determinao real. Essa
expedio, sob a responsabilidade dos capites-mores da Paraba (Feliciano
Coelho) e Pernambuco (Mascarenhas Homem), subdividiu-se em duas fren-
tes: u m a esquadra por mar e companhias de infantaria e cavalaria por terra,
esta ltima sob o comando dos irmos Jernimo e Jorge de Albuquerque, so-
brinhos de Duarte Coelho, primeiro donatrio da capitania de Pernambuco.
Dessa l t i m a frente p a r t i c i p a v a m jesutas e f r a n c i s c a n o s - dentre os
quais havia aqueles que conheciam a lngua tupi - e centenas de indgenas,
originrios da Paraba e Pernambuco, pertencentes a tribos Tupi j contro-
ladas pelos colonizadores.

24
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Capiluniii do
Kio (tramlc

Oceano Atlntico

Figura 4 - Capitanias Donatrias: a capitania do Rio Grande

Tinha incio, assim, a presena e atuao de religiosos no territrio da


capitania. Essa presena foi c o m u m na colonizao da Amrica hispano-
-lusitana, onde a Igreja Catlica R o m a n a participou da c o n q u i s t a e ocu-
pao de territrios, pois era instituio social de grande importncia nos
reinos catlicos de Portugal e Espanha, que promoveram a colonizao. A
descoberta de novas reas para os interesses mercantis europeus abriu a
possibilidade, simultaneamente, de novas reas t a m b m para o trabalho de
evangelizao. Se os objetivos da Igreja e do Estado eram diferentes entre
si, isso no impediu que, na prtica, a aliana tenha sido feita e com grande
vantagem para a Coroa. No caso portugus, a deciso de colonizar as novas
terras foi, inclusive, convenientemente justificada como necessria para a
"evangelizao" dos povos que aqui viviam. D. Joo III, rei de Portugal, no
Regimento por ele elaborado para o primeiro governador-geral do Brasil -
Tom de Souza - assim dizia:

Eu, El-Rei, fao saber a vs Tom de Sousa, fidalgo da m i n h a


Casa, q u e vendo eu quanto servio de Deus e meu conservar
e enobrecer as capitanias e povoaes das Terras do Brasil e dar
ordens e maneira com que melhor e mais seguramente se possam
ir povoando, para exaltamento de nossa santa f e proveito de

> m e u s reinos e Senhorios e dos n a t u r a i s deles, ordenei ora de


m a n d a r nas ditas terras fazer u m a fortaleza e povoao grande
e forte, e m u m lugar conveniente para da se dar favor e a j u d a
as mais p o v o a e s e prover n a s coisas da justia, direito d a s
partes e negcios d a m i n h a f a z e n d a e a b e m d a s p a r t e s [.] 5
(Grifo nosso).

5
GASMAN, L. Documentos histricos brasileiros, p. 52.

25
DENISE MATTOS MONTEIRO

Para o trato com os habitantes primitivos das novas terras, portanto, os


conquistadores contavam com dois trunfos. O primeiro deles eram as armas
de fogo que atingiam os corpos e que seriam usadas, sobretudo, contra os
mais renitentes em aceitar a presena do homem branco. O segundo trunfo
era a atequese que visava a a l m a e que, ao f u n c i o n a r como f e r r a m e n t a
para a atrao de indgenas ao convvio branco, atravs da pregao do
cristianismo, contribuiria para a lenta destruio de sua cultura original.
A presena de mais de oitocentos indgenas na frente que avanava por
terra para a conquista da capitania do Rio Grande inaugurava por aqui u m a
ttica empregada pelo colonizador que se tornaria comum a partir de ento:
a utilizao de indgenas para guerrear indgenas. Conhecedores da mata e
seus perigos e dos hbitos de outras tribos, sua aliana era fundamental para
o conquistador branco. Essa aliana foi, em muitos casos, facilitada pelas
rivalidades j existentes entre diferentes tribos, como aquela que o p u n h a os
Tupi-Potiguara do Rio Grande e os Tupi-Tabajara da Paraba.
Assim, a expedio por terra avanava mediante combates em que se
incendiavam aldeias inteiras. Mas u m a epidemia de varola impediu a conti-
nuidade dessa marcha e as tropas regressaram Paraba e Pernambuco. 6
A expedio martima, por seu lado, desembarcou finalmente na foz do rio Grande
(atual Potengi) e principiou a construo de um forte, inicialmente de madeira, em
.6 de janeiro de 1598, sob a cerrada reao dos Tupi-Potiguara da regio.
Os indgenas locais com certeza percebiam que, ao contrrio da relao
peridica e transitria que caracterizava seu contato com os brancos no es-
cambo de pau-brasil, a instalao de europeus em suas terras significava uma
ameaa concreta, que se confirmou com o tempo. O incio da colonizao
correspondeiijassim, ao incio da prpria resistncia indgena.
Oanvasor'j entretanto, t i n h a m vindo para ficar. intimidao pelas
a r m a s somtFSe a ao dos religiosos que, d o m i n a n d o a lngua tupi e se-
c u n d a d o s pelos indgenas que faziam parte da tropa de conquista, foram
estabelecendo contatos com a populao nativa da rea, em meio a batalhas
q u e se a r r a s t a r a m d u r a n t e meses. Um cronista e u r o p e u da poca assim
descreveu u m ataque dos conquistadores a u m a aldeia indgena:

[...] temorizados c o m isto os da cerca [da aldeia], e os nossos


animados [os conquistadores], vendo que, se a noite os tomava
de fora com o inimigo to vizinho e outros, que podiam sobrevir
d e o u t r a s partes, ficaram m u i t o arriscados, r e m e t e r a m outra
vez cerca c o m tanto n i m o , d i s p a r a n d o tantas a r c a b u z a d a s
e frechadas, q u e p u s e r a m os de dentro e m aperto, e se deixou
b e m conhecer pelos muitos gritos, e choros, q u e se ouviram das
mulheres e crianas; e o capito Miguel lvares Lobo, com o seu
sargento Joo de Padilha, espanhol, e seus soldados, remeteu a
porta da cerca, e a levou, p o r o n d e logo e n t r a r a m outros, e o
m e s m o fez o capito Rui de Aveiro, e outros capites por outras
partes com q u e foraram os potiguares a largar a praa, e fugiram

6
A varola, ou bexiga, era uma doena contagiosa cujas epidemias eram ento freqentes, fazendo
grande nmero de vtimas fatais. Foi trazida para a Amrica pelos europeus e, juntamente com
outras doenas antes desconhecidas, como a gripe e o sarampo, seria responsvel por grande
mortandade entre os indgenas.

26
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

por outras portas, que abriram por riba da estacada, e por onde
podiam, mas contudo no deixaram de ficar mortos e cativos mais
de mil e quinhentos, sem dos nossos morrerem mais de trs ndios
tabajaras, posto que ficaram outros feridos, e alguns brancos, dos
quais foi um o sargento Joo de Padilha.7 (Grifo nosso).

Vencida a resistncia indgena, chefes Tupi-Potiguara, que habitavam


territrios correspondentes s capitanias do Rio Grande e Paraba, foram
conduzidos sede dessa ltima capitania, pelos portugueses, para selarem
f o r m a l m e n t e u m acordo de p a z . Assim, no dia 11 de j u n h o de 1599, na
presena dos capites-mores de Pernambuco, Itamarac e Paraba, e tendo
por intrprete u m religioso, os indgenas se comprometeram a cessar a luta.
Conquistado um ponto da capitania do Rio Grande, deu-se, a partir dele,
a ocupao do territrio pelos colonizadores. A fundao de u m a pequena
povoao, em 25 de d e z e m b r o de 1599, situada n u m a rea elevada, trs
q u i l m e t r o s acima do forte e m a r g e m direita do rio, por J e r n i m o de
Albuquerque - comandante do Forte dos Reis - , reforava a presena fsica
e cultural do homem branco. A "Povoao dos Reis", cuja denominao se
referia a valores culturais da Europa e do Cristianismo, daria origem a Natal. 8
Se a edificao do forte, que passaria a ser refeito em pedra, havia repre-
sentado a conquista portuguesa, smbolo sobretudo militar, o erguimento da
"Povoao dos Reis", constituda de algumas casas de palha e barro em torno
de u m a capela, era o comeo do povoamento europeu efetivo. As primeiras
lavouras, em torno da povoao, simbolizavam a fixao do h o m e m branco
ao territrio. Essas roas, juntamente com a caa e a pesca, aprendidas com
os indgenas, iriam garantir a sobrevivncia na terra desconhecida.
A partir da, a rea da colonizao se alargaria crescentemente. Esse
alargamento se daria com a concesso de vastas pores de terra pela Coroa
portuguesa aos interessados em participarem do processo de colonizao,
com a condio de que tivessem capital suficiente para faz-lo. Aos capites-
-mores, autoridades m x i m a s em cada capitania, competia executar essas
concesses, que deveriam ser confirmadas pelo rei de Portugal.
Esse sistema de concesso e distribuio de terras no Brasil, adotado pela
Coroa portuguesa e que privilegiava os que t i n h a m capital, foi chamado de
sistema sesmari^l e vigorou no Brasil durante quase trezentos anos, ou seja,
at 1820. Sua adoo se explica pelo prprio objetivo mercantil da colonizao
ibrica: povoar para produzir mercadorias de alto valor no comrcio europeu,
como a cana-de-acar, que necessitava de grandes extenses de terra.

'SALVADOR, Vicente de, frei. Histria do Brasil (1500-1627) apud LYRA, A. Tavares de. Histria do
Rio Grande do Norte, p. 24-25.
8
"O ponto tradicional, tido e havido onde a cidade foi fundada a atual Praa Andr de Albuquerque,
Largo da Matriz, Rua Grande de outrora. Teriam celebrado missa e erguido uma capelinha que,
no mesmo ponto e sob reformas incessantes atravs do tempo, a Catedral [antiga] na mesma
praa" (CASCUDO, L. da C. Histria do Rio Grande do Norte, p. 28). Em 1611, a pequena povoao
foi elevada condio de vila, ganhando uma primeira organizao poltico-administrativa com
um juiz, um vereador, um escrivo da Cmara e um procurador dos ndios. Por volta de 1614, a
denominao de "Povoao dos Reis" passou a ser substituda por "Cidade do Natal".

27
DENISE MATTOS MONTEIRO

Figura 5 - Primeira planta conhecida do Forte dos Reis Magos, de 1616 (Forte dos Reis).

Na capitania do Rio Grande, a distribuio de terras seguiu, portanto, a


forma legal estabelecida pela Coroa. No perodo compreendido entre 1600
- a n o da primeira concesso, de "oitocentas braas de terra ao longo do
rio Potengi", a Joo Rodrigues Colao, ento capito da fortaleza - e 1633
- ano da invaso holandesa - , muitas foram as sesmarias e datas de terra
concedidas. Duas merecem destaque: a primeira delas foi a concesso feita
pelo capito-mor Jernimo de Albuquerque a seus prprios filhos, em 1604,
no vale do rio Cunha, atual municpio de Canguaretama. Essa sesmaria,
cuja extenso foi considerada "exorbitante" pela prpria Coroa, mas confir-
mada em 1628, daria origem ao primeiro engenho da capitania - o Engenho
Cunha - e seria a base do poder da famlia Albuquerque Maranho, poder
esse qu atravessaria geraes e geraes. A segunda foi a concesso de terras
feita aos padres jesutas, em 1603, em rea prxima Povoao dos Reis. Essa
concesso, que ocorreu apenas quatro anos depois de f u n d a d a a povoao,
b e m demonstra o i m p o r t a n t e papel que a Igreja Catlica Romana iria de-
s e m p e n h a r no trato com a populao nativa durante o processo colonizador.
Assim, terras antes indgenas passariam sistematicamente s mos dos
colonizadores. De incio, em torno da p e q u e n a Cidade do Natal. Depois, a

28
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

corrente colonizadora foi se interiorizando seguindo as margens dos rios,


principalmente o Potengi e o Jundia. Na direo sul, sempre na faixa lito-
rnea, seguiu o percurso dos c a m i n h o s j estabelecidos e conhecidos que
levavam aos ncleos colonizadores da Paraba e Pernambuco. Na direo
norte, atingiu, nessa etapa, o vale do rio Cear-Mirim.
A corrente sul seria a nica em que efetivamente o povoamento teria por base a
atividade aucareira. Nessa faixa, que hoje denominada Zona da Mata, as condi-
es de solo e clima propiciariam o cultivo e beneficiamento da cana-de-acar. O
primeiro engenho da capitania, l estabelecido, deu origem Povoao de Cunha
que, juntamente com a Cidade do Natal, constituam os dois ncleos populacionais
ento existentes.9 Enquanto Natal era o centro do poder poltico-administrativo da
capitania do Rio Grande, a Povoao de Cunha constitua o centro econmico.
O engenho a situado, exportando acar para Pernambuco - alm de milho e
farinha -, consistia ento na fonte de renda bsica da capitania.
Nas demais reas atingidas pelo povoamento, nessa etapa, a atividade
principal seria a criao de gado introduzido na capitania pelos colonizado-
res. Dcadas mais tarde, a pecuria se estenderia por grandes reas serto
adentro, tornando-se a mais importante atividade econmica do Rio Grande.
Um autor, escrevendo no comeo do sculo XVII, dizia a esse respeito:

A terra desta capitania fraca mais para gados e criaes que


para canaviais e roas, e s vezes faltam nelas chuvas; mas tem
muitas partes em que se podem fazer fazendas, ainda que as
guas so rasteiras e os matos no so de madeiras to reais
como os da Paraba; mas no faltam as que hoje podem ser
necessrias; lenhas no faltaro nunca. 10

Com q u e j l e obra)contariam, ento, os colonizadores para "fazer


fazendas", isto , derrubar a mata, fazer as roas, construir as edificaes
necessrias? Os indgenas iriam desempenhar a u m papel fundamental.
No longo processo de conquista e catequese, muitas tribos foram estabe-
lecendo aliana com os brancos que chegavam. Essa aliana significou, na
prtica, o compromisso de cessar a luta de resistncia, de incorporar-se nas
prprias tropas de avano da colonizao - guerreando outras tribos ou inimigos
europeus dos portugueses - , de fornecer mantimentos de suas lavouras, e de
trabalhar para "fazer fazendas" para os brancos."

'Um segundo engenho teria ento sido erguido onde hoje o municpio de Macaba, s margens
do rio Jundia e teria pertencido a Francisco Coelho. Mas em 1633, data da invaso holandesa,
ele j estaria "de fogo morto devido ruindade das terras" (LEMOS, Vicente de. Capites-mores e
governadores do Rio Grande do Norte, p. 15). A existncia desse engenho controversa. Em algumas
obras ele aparece referido como Engenho Utinga, em outras como Engenho Potengi. H autores
que, acreditando em sua existncia no passado, consideram-no como tendo sido a origem do atual
Solar do Ferreiro Torto, no municpio de Macaba.
10
Razo do Estado do Brasil, obra do Governador-geral do Brasil, D. Diogo de Menezes, apud LYRA,
A. Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 36.
11
Dentre os chefes indgenas que se aliaram aos portugueses, participando do prprio processo de
conquista de terras e homens, o mais clebre, no Nordeste, foi Felie Camaro - Poti - , indgena
TUpi-Potiguara que viveu na primeira metade do sculo XVII, participou das lutas para expulso
dos holandeses - episdio que veremos mais adiante - ocupou cargos militares e recebeu o ttulo
de "Cavaleiro do Hbito de Cristo".

29
DENISE MATTOS MONTEIRO

A relao e n t r e i n d g e n a s e colonizadores implicou, assim, necessa-


r i a m e n t e , em i n m e r o s conflitos, e x i g i n d o n o a p e n a s a i n t e r f e r n c i a
p e r m a n e n t e dos padres, m a s t a m b m a criao do cargo de "Procurador
de ndios", f u n c i o n r i o da a d m i n i s t r a o e n c a r r e g a d o de fiscalizar essa
relao. O mesmo autor citado acima nos d u m a boa idia desse quadro ao
descrev-lo por volta de 1612:

Tem este distrito dezesseis aldeias de ndios, algumas mui


pequenas, todas mal governadas e inquietas por lhes faltar a
doutrina de clrigos e capeles, ou de padres ou de quaisquer
outros religiosos: os da Companhia [de Jesus] por misso
m a n d a m a certos tempos dous padres a visitar esta gente,
mas como duram pouco com eles nunca ficam em estado que
possam servir aos moradores [os colonizadores], para que assim
uns e outros se sustentem e facilitem. 12

Uma vez estabelecido o incio do povoamento branco na capitania, esta


serviu de base de apoio territorial e militar, de ponta de lana, para as expe-
dies que empreenderiam a conquista definitiva para a Coroa portuguesa
das terras do litoral setentrional do Brasil, onde a presena francesa era u m a
ameaa concreta aos interesses de Portugal. Assim, o prprio Jernimo de
Albuquerque teve atuao destacada na conquista do Maranho em 1615 -
da originando-se o sobrenome de sua famlia - e Martins Soares Moreno,
q u e serviu no Forte dos Reis, tornou-se o primeiro capito-mor da capitania
do Cear, em 1621.
Com o avano da ocupao p o r t u g u e s a pelo litoral, novas capitanias
foram sendo estabelecidas, alterando-se os limites das capitanias donatrias
originais, traadas por ocasio do Tratado de Tordesilhas. Era u m a nova sub-
diviso poltica e administrativa das terras, imposta pelo processo efetivo de
conquista e povoamento. Como esse processo foi longo e irregular, os limites
no eram muito b e m definidos. Dessa forma, medida que se consolidou a
vizinha capitania do Cear, o limite oeste da capitania do Rio Grande passou
a ser o rio Mossor, segundo alguns estudiosos, ou o rio Jaguaribe - no atual
estado do Cear - , segundo outros.
A conquista portuguesa, porm, nao estava ainda consolidada: a capitania
continuaria sendo palco da luta entre potncias europeias pelo domnio colonial.

12
Razo do Estado do Brasil, obra do Governador-geral do Brasil, D. Diogo de Menezes, apud LYRA,
A. Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 37. Segundo Vicente de Lemos (Capites-mores
e governadores do Rio Grande do Norte, p. 15), a principal aldeia de ndios aliados aos portugueses
era ento a aldeia de Mipibu, situada ao sul de Natal, onde hoje a cidade de So Jos do Mipibu.
13
Veja-se, em Anexo B, uma descrio da Fortaleza dos Reis em 1620.

30
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

A conquista holandesa
Dentre as potncias europeias que disputavam com Portugal a posse de
terras do continente americano, a Frana constituiu a ameaa inicial, que
foi combatida progressivamente cm o avano da ocupao portuguesa pelo
litoral, atravs de lutas a r m a d a s seguidas do estabelecimento de ncleos de
povoamento portugus ao longo da costa. Mesmo as duas tentativas france-
sas de colonizao, isto , de ocupao efetiva do territrio que viria a ser o
Brasil - ocorridas no Rio de Janeiro, entre 1555 e 1567, e no Maranho, entre
1594 e 1615 - foram rechaadas por Portugal. No entanto, no decorrer do
sculo XVII, uma nova investida seria feita por interesses do capital mercantil
europeu, dessa vez por outra daquelas potncias: a investida holandesa.
Desde a Idade Mdia, a rea europeia que hoje corresponde Holanda
apresentava u m grande desenvolvimento comercial. Com u m a rica burgue-
sia de mercadores e usurrio&l 4 e cidades importantes nas rotas mercantis
daquele continente, a Holanda onstitua, no comeo do sculo XVI, quando
os europeus chegaram Amrica, a maior potncia comercial do mundo, mas
era, politicamente, u m a possesso espanhola, chamada ento de "Provncias
Setentrionais". Sua burguesia, se no havia participado do movimento inicial
d s g r a n d e s navegaes, que implicaram na "descoberta" de novos territrios
por Portugal e Espanha, far-se-ia presente no processo de incorporao da
Amrica ao capitalismo mercantil europeu atravs de sua frota mercante - a
maior ento existente na Europa - e do controle da distribuio dos produtos
coloniais naquele continente. Era p r i n c i p a l m e n t e em seus navios que se
t r a n s p o r t a v a m as mercadorias que c r u z a v a m o Atlntico e e r a m comer-
ciantes holandeses que dominavam sua distribuio por cidades europeias.
Dessa forma, os interesses h o l a n d e s e s estavam presentes na Colnia
portuguesa na Amrica, na medida em que a burguesia holandesa financiava
- atravs de emprstimos de capital - a instalao de engenhos de acar no
Brasil, transportava o produto para a Europa, realizava seu beneficiamento
n a s vrias refinarias de acar existentes na Holanda e comercializava-o
entre os pases europeus.
Esses interesses seriam, entretanto, abalados por fatos histricos que
dizem respeito a acontecimentos polticos na prpria Europa e que, em ltima
instncia, explicam a presena holandesa no Brasil.

A- por-JAo* pofrJec

03 ELotoa

" Usurrios eram os negociantes que emprestavam dinheiro a juros, atividade que se desenvolveu,
historicamente, ligada ao surgimento do sistema capitalista na Europa e est na origem do sistema
bancrio de hoje.

31
DENISE MATTOS MONTEIRO

As capitanias
da Paraba e
Rio Grande
desenhadas
pelo artista
holands Franz
Post, da corte
de Maurcio de
Nassau, n u m
mapa do sculo
XVII.

Em primeiro lugar, devemos registrar as lutas pela independncia da


Holanda em relao Espanha, que se a r r a s t a r a m por mais de 80 anos, a
partir de meados do sculo XVI. Em segundo lugar, a passagem de Portugal
para o domnio espanhol em 1580, devido a problemas de sucesso do trono
portugus. Essa passagem deu incio ao perodo conhecido como o da "Unio
das Coroas Ibricas", que se estenderia at 1640, quando a Coroa portuguesa
foi restaurada.
Durante esse perodo, e reagindo aos movimentos de independncia na
Holanda, a Coroa espanhola proibiu a burguesia holandesa de continuar ten-
do acesso aos produtos das colnias ibricas da Amrica, entre elas o Brasil.
Na luta q u e essa burguesia passaria a travar pela m a n u t e n o de sua
posio no comrcio aucareiro, teve g r a n d e i m p o r t n c i a a f u n d a o da
"Companhia das ndias Ocidentais", emf621, Formada pela concentrao
de capitais de numerosos negociantes holandeses, a essa Companhia caberia
a conquista de reas para garantir a continuidade do comrcio e navegao
holandeses na Amrica.
Dessa forma, foi o r g a n i z a d o o primeiro a t a q u e holands s posses de
Portugal ^ E s p a n h a na Amrica, ocorrido na ahia, sede da capital da Col-
nia, em(624. A resistncia luso-espanhola, porm, reunindo u m a esquadra
ibrica e reforos de vrias capitanias, conseguiu, no ano seguinte, expulsar
os holandeses da rea.
Entretanto, isso no implicou na desistncia da Companhia: expedies
de observao, que t i n h a m por objetivo colher informaes sobre o territrio
para u m a nova investida, p a s s a r a m a ser enviadas ao Brasil e em <1630'foi
iniciada a onquista de Pernambuco, maior rea produtora de acar ento
existente no mundo. A partir da, o domnio holands se estenderia por 24
qnos. incluindo as capitanias v i z i n h a s de Itamarac, Paraba e Rio Grande.
Antes mesmo da conquista de Pernambuco, a Companhia definira u m a
poltica de p e r m a n e n t e aproximao e aliana com tribos indgenas locais,
32
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

de forma a facilitar a guerra de conquista. Uma vez estabelecido o poder


holands no Nordeste do Brasil, essa aproximao seria c u i d a d o s a m e n t e
preservada e a ela os indgenas responderiam com inmeras alianas.
Para a execuo e sucesso dessa poltica, foram fundamentais alguns fun-
cionrios da Companhia das ndias Ocidentais, contratados com esse objetivo.
Dentre eles, encontrava-se Jacob Rab, que atuaria junto aos indgenas do Rio
Grande. Falando cinco idiomas (alemo, holands, portugus, tupi e Tarairi),
Rabe conviveu com os indgenas durante longo tempo e produziu u m relatrio
com informaes importantes sobre sua cultura, o qual constituiu u m dos ra-
ros textos produzidos sobre os indgenas do perodo e utilizado por diferentes
historiadores. Um depoimento existente sobre o perodo narra que

os tapuias gostavam dele mais q u e de cem outros [e que] esse


h o m e m intrpido de tal forma se adaptara a estes selvagens e m
seus c o s t u m e s e m o d o de viver, q u e se tornara c o m o se fosse
u m deles, e estes de tal m o d o a ele se afeioaram, q u e o fizeram
u m de seus principais capites. 1 5

Data de 1625 o registro da primeira incurso dos holandeses em rea


mais prxima capitania do Rio Grande. Nesse ano, u m a esquadra, vinda da
Bahia, aportou na Baa da Traio, para abastecer-se de gua e alimentos, de
onde saiu u m a patrulha terrestre de observao. Dos contatos ento estabele-
cidos com indgenas Tupi-Potiguara, resultou que alguns deles partiram com
os holandeses de volta para a Europa, onde iriam aprender a ler, escrever,
seriam catequizados, p a s s a r i a m informaes importantes sobre sua terra
de origem e serviriam, mais tarde, de intrpretes junto populao nativa. 16
O que teria levado esses indgenas a aceitarem a aliana com os holan-
deses, ou, em outras palavras, a preferirem os holandeses aos portugueses?
Em primeiro lugar, preciso considerar que, do ponto de vista indgena,
frente necessidade de conviver com os invasores, fossem eles portugueses
ou holandeses, cabia aos indgenas a deciso poltica da aliana que lhes
parecesse menos d a n o s a ao seu povo e a sua cultura. Era segundo lugar,
enquanto a convivncia com os portugueses havia implicado at ento em
massacres e na escravizao indgena, os holandeses reconheceram e ga-
rantiram, oficialmente, o direito dos ndios liberdade.
Em 1631, q u a n d o j havia sido iniciada a conquista da capitania de Per-
nambuco, u m indgena "tapuia" denominado Marciano (ou Marcial, segundo

^ D e p o i m e n t o de Roelof Baro - tambm funcionrio da Companhia em contato com indgenas


"tapuia" - , traduzido para o francs por Pierre Moreau em livro publicado em 1651, citado por Olavo
de Medeiros Filho (No rastro dos flamengos, p. 41). Rabe constituiu famlia entre os indgenas e
estabeleceu-se em uma propriedade no vale do Cear-Mirim, onde criava gado e possua escravos
negros.
16
Estavam, entre os ndios embarcados para a Holanda, "Gaspar Paraupaba, ento de 50 anos, Andr
Francisco, de 32 anos, ambos do Cear, Pieter Poty, Antnio Guiravassauay, Antnio e Lus Gaspar,
todos da Baa da TVaio" (MELLO, J. A. G. de. Tempo dos Flamengos, p. 198). Os prenomes em
lngua europeia so indicativos do batismo desses indgenas no cristianismo. Observe-se que,
nesta etapa de nossa histria, dezenas de indgenas foram levados para a Europa, muitos tendo l
permanecido e outros tantos tendo retornado terra de origem. Sobre eles e essa sua experincia
pouco sabemos, uma vez que os registros escritos so raros e mesmo assim de autoria europeia.

33
DENISE MATTOS MONTEIRO

alguns autores) se apresentou ao Conselho Poltico Holands daquela capi-


tania e props u m a aliana, em nome dos chefes indgenas do Rio Grande,
N h a n d u e Oquenou.
Pelos registros histricos existentes, no podemos determinar se Marcia-
no estivera entre aqueles indgenas que viveram durante algum tempo na
Holanda. Isso, entretanto, bastante provvel, considerando-se o papel que
desempenhou como intermediador de u m a aliana necessria aos holandeses
e desejada por grupos nativos. Da mesma forma, no foi possvel at hoje
precisar que tribos indgenas e r a m chefiadas por N h a n d u e Oquenou. O
ponto sobre o qual os historiadores no tm dvidas que foram, sobretudo,
g r u p o s i n d g e n a s do s e r t o - c h a m a d o s na poca de "Tapuia" - q u e se
aliaram m i l i t a r m e n t e aos holandeses. Ainda no atingidos pelo processo
de catequese catlica, ainda no tendo perdido suas terras, conhecedores
do resultado dramtico da convivncia entre os brancos portugueses e os
indgenas do litoral, esses "Tapuia" optaram por u m a aliana, apresentando
um valor militar que foi sabiamente utilizado pelos holandeses nos tempos
de guerra em q u e se vivia. >. ^
Ao final daquele mesmo ano d e ( s ^ Q o c o r r e u a primeira tentativa holan-
desa de conquista do Forte dos Reis Magos; tentativa essa infrutfera, visto
que a resistncia a r m a d a portuguesa fez retroceder a esquadra holandesa
a Pernambuco. Dessa esquadra faziam parte alguns indgenas, como Mar-
ciano, que teriam a funo de intermediar o contato com diferentes tribos.
O Rio Grande foi efetivamente i n c o r p o r a d o ao domnio holands em
(1633, q u a n d o u m a expedio organizada com esse objetivo - composta por
onze embarcaes e 808 soldados - dirigiu-se capitania. Aqui chegando,
parte da tropa desembarcou em algum trecho do litoral compreendido entre
a Cidade do Natal e onde hoje a praia de Ponta Negra. Avanando pela
praia, dirigiu-se ao Forte e, posicionando-se nas dunas prximas, iniciou u m
ataque de artilharia terrestre, complementado com u m a investida por mar.
Incapazes de resistir, os portugueses se renderam. O forte, que recebeu a
denominao holandesa de Castelo de Ceulen, passou a ser comandado pelo
capito Joris Gartsman, que recebeu "munies, vveres, oficiais, trabalha-
dores, 150 soldados e 70 fuzileiros para as expedies em terra".''
Essas expedies em terra eram fundamentais para a expanso territorial
da c o n q u i s t a h o l a n d e s a e s u a consolidao, assim como para g a r a n t i r o
abastecimento p e r m a n e n t e de gua e comida. Assim, u m a vez conquistada
a Cidade do Natal - cuja denominao passaria a s e r ^ N o v a Amsterd" - a
frente holandesa dirigiu-se para a outra povoao ento existente na capi-
tania, cujo e n g e n h o constitua toda a sua riqueza - a. povoaao de Cunha,
Contando com u m p e q u e n o forte a p a r e l h a d o com c a n h e s de ferro, que
bem indicam a importncia demogrfica, militar e econmica da povoao,
a resistncia portuguesa a ocorrida implicou em cojubtes que no conse-
guiram impedir o processo de conquista, no ano de 1634}

" CASCUDO, L. da C. Histria do Rio Grande do Norte, p. 65.

34
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Do ponto de vista da administrao, capitania do Rio Grande passou


a ser subordinada Paraba, que constitua u m a das quatro "provncias"
nas quais se dividiram os domnios holandeses. O poder poltico local foi
constitudo por u m a "Cmara de Escabinos", composta por u m representante
holands - o "esculteto" - e dois portugueses, ou seus descendentes, nomea-
dos pelo Supremo Conselho Poltico Holands. A Cmara seria responsvel
pela administrao, justia, fazenda e segurana da capitania.
Essa forma de administrao, comum a outras reas sob o controle ho-
lands, representativa da estratgia adotada pelos novos conquistadores
na convivncia com os proprietrios rurais e senhores de engenho. Conside-
rando-se que Companhia das ndias Ocidentais interessava, sobretudo, o
lucro gerado pela cana-de-acar, motivo ltimo da invaso, era necessrio
garantir a continuidade da produo e comrcio dessa mercadoria. Nesse
sentido, o poder holands lanou proclamas populao sob seu domnio,
declarando que as propriedades seriam respeitadas, que seriam feitos em-
prstimos em dinheiro para reconstruo daqueles engenhos que haviam
sido destrudos nas lutas e para a compra de escravos africanos, e que os
impostos de exportao teriam seu valor diminudo. Alm disso, a Compa-
nhia prometia respeitar a liberdade de culto da populao local.

Figura 6 - Mapa holands retratando a conquista do Forte dos Reis Magos.

Em troca, esperavam u m a convivncia pacfica, ou seja, a cessao de


qualquer forma de resistncia. A conciliao da decorrente entre os inva-
sores e os senhores de e n g e n h o pode ser explicada pelo interesse desses

" No sculo XVI, a burguesia holandesa - ao contrrio da portuguesa, que se manteria fiel Igreja
Catlica de Roma - havia aderido ao r p alvinismo, L m a das seitas protestantes que tiveram origem
na grande ciso do cristianismo europeu conhecida como Reforma - iniciada por Martim Lutero
na Alemanha - e que iria pr fim hegemonia da Igreja Catlica de Roma na Europa.

35
DENISE MATTOS MONTEIRO

ltimos em manter, o quanto possvel, o poder econmico e poltico at ento


desfrutado por eles na Colnia. De qualquer forma, os senhores tiveram de
submeter-se a algumas exigncias holandesas, tendo sido

proibidos d e m a r c a r os escravos [permitiu-se-lhes castig-los


c o m chicote, vara e correia de couro, u s a r o tronco e correntes
W' n o pescoo e nas pernas, c a b e n d o autoridade pblica, depois
^ d e certos trmites, a deciso sobre a mutilao de algum
!
m e m b r o , m a r c a o a ferro e a m o r t e ] , d e d e r r u b a r cajueiros
. '4/ [visto q u e o seu f r u t o u m i m p o r t a n t e s u s t e n t o dos ndios],
de jogar bagao de cana ao rio [o q u e estraga as guas e causa
srias molstias] e, pior de tudo, obrigados a plantar mandioca
[eles q u e s se o c u p a v a m com plantar cana].' 9

Figura 7 - Nos engenhos de acar era produzida a principal mercadoria da Colnia. (Engenho
de acar)

Com relao queles engenhos que haviam sido abandonados por seus
proprietrios no decorrer da guerra de conquista, a Companhia estabeleceu
que deveriam ser confiscados e vendidos a crdito a particulares que por
eles se interessassem. No Rio Grande, o nico e n g e n h o de acar ento
existente - o Cunha - pertencia a Antnio de Albuquerque, u m dos filhos
de Jernimo de Albuquerque Maranho. Tendo Antnio e seu irmo Matias se
refugiado em Portugal, naquele mesmo ano de 1634, o engenho, que contava
ento com trinta escravos negros, foi confiscado e adquirido, inicialmente,
por Joris Gartsman, que casou-se com u m a mulher da terra e era o capito
holands do Forte dos Reis Magos, e u m seu scio, em 1637/

"MELLO, J. A. G. de. Tempo dos flamengos, p. 137 e 234.


20
Conforme os documentos da poca, a unio entre holandeses e mulheres da terra, fossem elas de
origem portuguesa ou indgena, foi bastante comum, especialmente na capitania do Rio Grande.

36
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Se a capitania do Rio Grande era b a s t a n t e inferior de P e r n a m b u c o


em termos de extenso e importncia da atividade a u c a r a r a , por outro
lado, apresentava u m a atividade criatria i m p o r t a n t e : o gado; existente,
espalhando-se pelos campos da rea povoada pelos brancos, j era enviado
para as capitanias vizinhas ao sul, abastecendo-as de carne e fora motriz
para os engenhos. Seria por esse gado, sobretudo, que os holandeses iriam
se interessar. Assim, h registros de que j em 1631, por ocasio da primeira
tentativa de conquista do Forte dos Reis, cabeas de gado existentes em reas
ao norte da Cidade do Natal foram apropriadas pela tripulao da expedio
martima que havia sido enviada capitania.
O conde Joo Maurcio de Nassau, que a partir de Recife governou o Brasil
holands por sete anos, visitou Natal em n u m relatrio enviado ao
Supremo Conselho Poltico Holands em 1638, dizia:

[O Rio Grande] t e m vastas e dilatadas terras, q u e pela maior


parte se a c h a m inabitadas e desertas, pois o Rio Grande no tem
povoados mais do q u e 10 ou 12 lguas ao norte do rio Grande
[rio Potengi], donde esta capitania tira o n o m e [...] tem somente

A
V u m a cidade d e n o m i n a d a Natal, sita a lgua e meia do Castelo
C e u l e n , rio a c i m a , a q u a l agora se a c h a d e c a d a [...] Nesta

y capitania os moradores se ocupam principalmente com a criao


de gado que ali existia em abundncia; a guerra o reduziu muito
e f-lo selvagem, mas trata-se de amansd-lo com toda a diligncia
e de lev-lo aos currais. O Rio Grande j est dando muito gado,
que conduzido para Paraba, Itamarac e Pernambuco, onde
serve, quer para o corte, quer para trabalharem nos carros e
engenhos.21 [Grifo nosso].

D o ^ m d g e n a s que habitavam a faixa litornea das capitanias conquis-


tadas - como os Tupi-Potiguara no Rio Grande - , os holandeses esperavam,
provavelmente, no s o apoio nos combates com foras portuguesas, mas
tambm o apoio em termos de prov-los de mantimentos, fossem caa e pes-
ca, ou mo de obra na criao de rebanhos e plantio de roas. Dessa forma,
aldeias de indgenas aliados foram subordinadas s autoridades holandesas.
Nesse processo de aldeamento forado, no faltou a tentativa holandesa de
catequese calvinista, sempre u m precioso instrumento de dominao das
populaes nativas.
Essa tentativa, contudo, foi fruto da ao individual de alguns mission-
rios voluntrios que percorriam as aldeais. Em 1642, o governo holands pro-
curou estabelecer u m a poltica definida de catequese. Essa poltica, voltada
para as crianas indgenas, determinava a seleo de algumas crianas, que
seriam separadas de seus pais e enviadas para u m a escola na capitania de
Pernambuco. Tal deciso esteve na origem de revoltas, como aquela ocorrida
no Cear, 1644, contra os holandeses. No que diz respeito capitania do Rio
Grande, no h registros seguros de que tenha sido visitada por missionrios.
21
LYRA, A. Tavares de. Histria do Rio Grande do Norte, p. 177-178. Nessa viagem sede da
capitania do Rio Grande, Nassau se fez acompanhar de Franz Post, um dos pintores holandeses
que compunham um grupo de artistas e cientistas que o conde trouxe para o Brasil. Post retratou
com sua pintura paisagens da capitania nesse perodo, deixando-nos registros histricos preciosos.

37
DENISE MATTOS MONTEIRO

Embora, oficialmente, o governo holands t e n h a proibido o trabalho


escravo indgena, a explorao da populao dessas aldeias tupis da faixa
litornea - principalmente aquelas geograficamente distantes de Pernambuco
e longe da fiscalizao - , era bastante c o m u m , por parte das autoridades
locais holandesas encarregadas de sua administrao.

Figura 8 - Os indgenas Tupi foram os primeiros nativos


a sofrer o impacto da cultura europeia. (Mulher tupi)

Os c o n f l i t o s q u e r e s u l t a r a m dg^se convvio d e r a m o r i g e m a u m a
assembleia de chefes indgenas em(l64j!S na qual ficou determinado que,
a partir de ento, as aldeias existentesTormariam "grupos de aldeias" que
s e r i a m dirigidos, cada u m deles, por u m chefe indgena, sem a n u l a r os
representantes do poder holands. Para as aldeias potiguares da capitania
do Rio Grande, foi escolhido Antnio Paraupaba. Seria ele filho de Gaspar
Paraupaba que estivera na Holanda em 162S?"

22
Segundo Cascudo (Histria do Rio Grande do Norte, p. 67), a aldeia de Itapecerica, onde se
realizou a assembleia indgena, teria se localizado onde hoje o municpio de Mamanguape, na
Paraba. Ainda segundo esse autor, p. 67, as aldeias indgenas de Tupi-Potiguara na capitania
do Rio Grande seriam seis, assim localizadas: Mipibu, Papari, Igap, Pirangi, Goianinha e Taipu.
Augusto Tavares de Lyra, em seu livro Domnio holands no Brasil, especialmente no Rio Grande do
Norte, p.82, considera que essa assembleia teria ocorrido no vale do rio Ipojuca, em Pernambuco.
Jos Antnio Gonalves de Mello, em sua obra Tempo dos flamengos, p. 215, afirma que "no
possumos at agora dados completos para a localizao das aldeias principais - as estveis - dos
ndios aliados dos holandeses".

38
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

No sertcjS a relao entre holandeses e indgenas teve caractersticas diferen-


tes. Como presena holandesa na capitania se restringiu a uma estreita faixa
litornea - que ao norte chegava at o vale do rio Maxaranguape e a oeste at
o atual municpio de Macaba - , o serto continuou desconhecido pelo branco
europeu e sob domnio absoluto da populao nativa. Apenas alguns agentes da
Companhia das ndias Ocidentais, como Jacob Rabe, chegaram a conhec-lo, no
papel a eles destinado de aproximao com os indgenas. Pela figura 9 podemos
observar a rea conquistada pelos brancos europeus e sob o controle holands
nesse perodo, aproximadamente. Assim, os chamados "Tapuia"

t r a t a v a m os seus aliados b r a n c o s de igual p a r a igual.


N h a n d u de s u a taba e n v i o u ao Conselho [Holands] p l a n o s
e s u g e s t e s p a r a v e n c e r a revolta d o s p o r t u g u e s e s [atravs
de J a c o b Rabe]. Eram, p o r m , a l i a d o s to " f e r o z e s " q u e s
v e z e s m a i s p a r e c i a m inimigos; p r o c u r a v a - s e s e m p r e m a n t -
los o m a i s a f a s t a d o possvel d a s z o n a s h a b i t a d a s ; q u a n d o
d e s c i a m d o Rio G r a n d e e m direo a P e r n a m b u c o o governo
m o v i m e n t a v a - s e i m e d i a t a m e n t e : com p e d i d o s iam p r e s e n t e s
p a r a q u e t o r n a s s e m s s u a s terras. A s s i m , p o r e x e m p l o , e m
OJ
& 1639, q u a n d o N h a n d u com 2.000 tapuia - homens, mulheres e
m e n i n o s - aproximou-se d o povoado do Rio Grande, c a u s a n d o
grandes danos aos moradores. Com a maior sem-cerimnia
iam a r r a n c a n d o as roas, novas e velhas, q u e e n c o n t r a v a m . O
Conselho despachou logo os filhos de N h a n d u q u e se a c h a v a m
n o Recife, r e c o m e n d a n d o - l h e s q u e fizessem voltar os seus para
o lugar d o n d e h a v i a m procedido; q u a n d o f o s s e m necessrios
seriam chamados. 2 3

A partir d\^64(} com a restaurao do trono portugus, novas alianas


foram feitas na Europa, com repercusses sobre as reas coloniais. Portugal,
saindo do domnio espanhol, assinou u m tratado de paz e amizade com a
Holanda, que tornou os dois pases aliados e em oposio Espanha.
Apesar dessa aliana, o territrio holands no Brasil continuou existin-
do, mas seus dias estavam contados: os proprietrios rurais, sobretudo os
senhores de engenho de Pernambuco, que se endividavam cada vez mais
com comerciantes e usurrios holandeses, passaram a preparar, surdina,
a chamada/lnsurreio Pernambucana, |tonseguindo ajcmas e munies e in-
centivando a populao em geral a aderir luta. Em'\1645)eclodiu o primeiro
combate, prximo a Recife, iniciando u m a guerra que se arrastaria durante
anos, alastrando-se por todo o territrio holands na Colnia.
Na capitania do Rio Grande, nesse contexto de lutas e ameaa de perda
dos territrios conquistados por parte da Holanda, a povoao de Cunha foi
atacada sob o comando de Jacob Rabe, acompanhado de indgenas Tapuia
e, provavelmente, soldados holandeses. Alguns sobreviventes juntaram-se a
outros colonos portugueses e ergueram, ento, u m arraial -.'UruauJ- onde,

2J
MELLO, J. A. G. de. Tempo dos flamengos, p. 204-205.

39
DENISE MATTOS MONTEIRO

armados, esboaram u m a luta de resistncia, que terminou com a rendio


s foras holandesas.
Em 1646, tendo Jacob Rabe sido assassinado, os indgenas "Tapuia", que
at ento haviam se mantido aliados dos holandeses, quebraram sua aliana
e comearam a refluir para o serto. Perdiam os holandeses u m forte apoio
militar."

Figura 9 - Territrios da capitania do Rio Grande: rea conquistada pelos europeus,


aproximadamente, durante o perodo holands

24
A localizao do arraial de Uruau controversa. Provavelmente, ele esteve localizado onde hoje
o municpio de Macaba. Arraial era uma denominao comum, nessa poca, para designar as
povoaes temporrias que se formaram no processo de resistncia e luta contra os holandeses.
25
Jacob Rabe, como provavelmente outros funcionrios da Companhia que desempenharam a
mesma funo, usufruiu de sua posio privilegiada. Contra ele pesavam acusaes de insuflar
periodicamente ataques indgenas contra a populao da capitania e de se apropriar do produto de
saques. Em funo dessas denncias, a Companhia das ndias Ocidentais, atravs do Alto Conselho
do Recife, ordenou sua demisso do cargo e autorizou sua priso em 1643, o que no entanto no
chegou a ocorrer. Rabe foi assassinado a mando de Joris Garstman, militar holands.

40
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Figura 10 - Negros e mestios foram incorporados nas guerras holandesas. (Soldado)

As foras p o r t u g u e s a s , g a n h a n d o terreno em P e r n a m b u c o e Paraba,


avanaram para o Rio Grande. Aqui, iriam utilizar a mesma ttica militar de
"terra arrasada" que caracterizou a ao portuguesa no processo de expulso
dos h o l a n d e s e s do Brasil. Essa ttica consistia na destruio, atravs de
incndios, de canaviais e e n g e n h o s de acar. As m e d i d a s t o m a d a s pelo
Alto Conselho de Recife, empregando soldados.holandeses para evitar essa
destruio, revelaram-se inteis. Assim, em 1647, n u m ataque p o r t u g u s
p o v o a o de C u n h a no Rio Grande, seu e n g e n h o foi c o m p l e t a m e n t e
destrudo, seu gado seqestrado e muitos prisioneiros foram levados para
Pernambuco, "principalmente escravos foragidos e mulheres extraviadas".
Os combates na capitania prosseguiram com novos ataques ao engenho
Cunha - comandados por Andr Vidal de Negreiros e Henrique Dias - e a
um fortim holands, ento existente na lagoa de Guararas - atual municpio
de Arez - , em 1648, onde encontravam-se entrincheirados soldados, ndios
e negros.
Foi depois ^ a n o s de lutas encarniadas que os holandeses se renderam
em Recife, emy654) sendo definitivamente expulsos do Brasil. Nesse mesmo
ano, o Forte dos*Reis Magos, no Rio Grande, foi retomado pelos portugueses.
O que aconteceu aos grupos indgenas - fossem do litoral ou do serto,
da capitania de Pernambuco, Paraba ou Rio Grande - que fizeram a opo

26
LYRA, A. Tavares de. Domnio hollandez no Brasil, especialmente no Rio Grande do Norte, p. 92.

41
DENISE MATTOS MONTEIRO

poltica pelos holandeses e a eles se aliaram? Existem poucos registros hist-


ricos e pouca meno nos livros de histria. Certo que, frente retomada do
poder colonizador pelos portugueses, milhares desses indgenas, temerosos
do revide lusitano, que efetivamente passou a ocorrer, r e f u g i a r a m - s e na
Serra do Ibiapaba, no atual estado do Cear. Membros de diferentes grupos
e tribos para a m i g r a r a m , carregando sua experincia do contato com os
brancos europeus.
No tardaram os portugueses em tentar penetrar nesse foco de resistn-
cia: durante toda a segunda metade do sculo XVII, mais especificamente
entre 1656 e 1690, vrias misses jesuticas procuraram se instalar na Serra,
a partir do Maranho, o que efetivamente s viria a ocorrer em 1695. Nesse
processo, teve papel destacado o p a d r e Antnio Vieira, jesuta clebre na
Colnia e no Reino de Portugal por sua ao poltica contrria escravizao
indgena por parte de colonos portugueses.
Pela documentao histrica existente, no possvel sabermos se An-
tonio Paraupaba, ex-chefe das aldeias indgenas do Rio Grande, estava entre
os que migraram para o Cear. Sobre esse personagem histrico, entretanto,
existem registros que relatam sua viagem Holanda, em 1654, onde fez u m a
exposio ao governo holands pedindo ajuda para os indgenas ex-aliados,
que na Serra do Ibiapaba estavam agora vulnerveis aos ataques punitivos
dos p o r t u g u e s e s . Intil viagem: aos interesses mercantis holandeses no
mais interessava essa aliana."

Figura 11 - A Fortaleza dos Reis foi chamada de Castelo de Ceulen durante o perodo holands
(Castelo de Ceulen) ^

2
'emai654em A
"eX0 C
' 3
^ d
CUment0 de An,nio p
* P a b a dirigido ao governo holands

42
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

A resistncia indgena no serto


Vencidos e expulsos os holandeses, o projeto colonizador portugus na
Amrica foi retomado. Isso significava consolidar a colonizao da faixa
litornea, m a s t a m b m , e sobretudo, inigiar a m a r c h a pela conquista de
reas interioranas.
Como prmio por sua participao no processo de expulso dos ho-
landeses, oficiais militares de alta e baixa patente obtiveram concesso de
sesmarias nessas reas por parte da Coroa portuguesa. Entre eles, encon-
trava-se Joo Fernandes Vieira, senhor de vrios engenhos em Pernambuco,
que trabalhou para o governo holands como "agente de compras de acar
e encarregado da captura de negros fugidos", tendo depois engrossado as
fileiras dos que combateram esse mesmo governo. Dirigindo-se a Paraba
entre 1655 e 1657, atacou indgenas "Tapuia" que haviam se aliado aos ho-
landeses, aprisionou alguns - entre eles dois filhos do chefe Jandu - e os
enviou para Portugal como presente para o rei.
Dentre as vrias sesmarias recebidas por Joo Fernandes Vieira, estavam
aquelas que, no Rio Grande, englobavam u m a faixa de terra - concedida
em 1666 - , que se estendia do rio Cear-Mirim, em direo norte, ao atual
municpio de Touros e mais terras na ribeira do Assu - concedidas em 1680.
Essas terras, entretanto, no foram por ele efetivamente ocupadas. 2 9
Os indgenas certamente sabiam que a presena branca se expandiria
cada vez m a i s e que os p o r t u g u e s e s , e s c u d a d o s em suas a r m a s de fogo,
avanariam progressivamente sobre suas terras, o que implicaria em mais
mortes e/ou escravizao. Dessa forma, ataques peridicos de indgenas
continuaram a ocorrer em vrias capitanias.
No processo de reorganizao da administrao portuguesa nos territrios
que haviam estado sob domnio holands, as capitanias voltaram a ser governa-
das por capites-mores - nomeados pelo rei de Portugal ou pelo governador-geral
da Colnia - e companhias de infantaria foram organizadas para a defesa de
fortes e vilas. Para as frentes de conquista do interior foram designados "capi-
tes de infantaria das ordenanas", que se encarregavam de estabelecer postos
avanados de ocupao de terras, mediante guerras contra os indgenas que
resistissem ocupao. Essas guerras eram ento chamadas pelos colonizadores
de "guerras justas". Atravs delas, os "ndios brbaros" aprisionados, segundo a
legislao portuguesa, poderiam ser escravizados ou vendidos como escravos -
assim como seus descendentes - , ao contrrio dos "ndios mansos", ou seja, os j
batizados e, portanto, j supostamente submetidos colonizao. Estes, perante
a lei, no poderiam ser escravizados. Assim, no Rio Grande, ao se iniciarem
os anos de 1680, oficiais das ordenanas passaram a ser permanentemente
designados para frentes de conquista nas "ribeiras" dos rios Cear-Mirim, Assu,
Apodi e Jaguaribe, este ltimo no atual estado do Cear.
Esses h o m e n s em a r m a s realizavam, na prtica, o objetivo ltimo da
colonizao portuguesa e a eles caberia no apenas guerrear, mas t a m b m
estabelecer as bases de ncleos de povoamento europeu, pois se tratava de
28
MELLO, J. A. G. de. Tempo dos flamengos, p. 162.
29
Para a localizao desses rios, veja-se a figura 13. "Ribeira" era denominao comum, nessa poca,
para os rios e as terras situadas s suas margens.

43
DENISE MATTOS MONTEIRO

combater os indgenas e fixar-se em suas terras. Por isso junto com as armas
seguiam o gado e o necessrio lavoura. Em geral, como recompensa por
seus feitos blicos, c o n s e g u i a m que a Coroa portuguesa reconhecesse sua
participao nas guerras de conquista e concedesse legalmente, em sesma-
ria grandes extenses de terra, normalmente em reas por onde passavam
combatendo os habitantes nativos.
Foi assim que, no contexto de expedies colomzadoras partidas principal-
mente da Paraba e Pernambuco com destino ao Rio Grande, Estevo Velho de
Moura, designado, em 1681, capito de infantaria das ordenanas da rea que
se estendia do rio Assu ao rio Jaguaribe, requereu u m a sesmaria, que lhe foi
concedida na ribeira do Assu, em 1682, onde procurou estabelecer currais de gado.
Mas o processo inverso t a m b m ocorria: por terem se aventurado a en-
frentar e derrotar os indgenas, estabelecendo currais, haviam aqueles que
recebiam patentes militares como r e c o m p e n s a . Assim, Manuel Nogueira
Ferreira, que por volta de 1680 chefiara u m a expedio colonizadora vinda
da Paraba, estabeleceu-se no Apodi com gado e lavoura, s margens da lagoa
l existente, sendo mais tarde nomeado sargento-mor da mesma ribeira.
No processo de colonizao, portanto, o poder das armas e a apropriao
de terras c a m i n h a r a m lado a lado.
Os cursos dos rios, principalmente em reas secas como o serto, constitu-
ram as principais vias de penetrao portuguesa pelo interior, e suas margens,
preciosas para o estabelecimento de currais e roas, seriam disputadas palmo
a palmo com os indgenas. Dessa forma, a primitiva penetrao de conquista
da regio onde hoje o municpio de Currais Novos - que guarda seu nome de
origem colonial - seguiu o curso do rio Potengi, por volta de 1680, e muitos fo-
ram os que solicitaram, s autoridades da Colnia, sesmarias nas margens dos
rios Potengi, Cunha, Upanema, Mipibu, assim denominados pelos nativos.'"
Dentre as terras indgenas requeridas como sesmarias pelos b r a n c o s
havia aquelas que, tendo sido solicitadas e concedidas pelo rei, no e r a m
efetivamente ocupadas por seus requerentes. Havia tambm terras que, sendo
cobiadas por muitos, geravam processos confusos do ponto de vista da le-
gislao dos colonizadores, sendo doadas em sesmarias a pessoas diferentes.
E havia ainda terras que, tomadas dos indgenas, tornavam-se simplesmente
"posses", sem a "confirmao" da Coroa portuguesa na forma de concesso
de s e s m a r i a s . De qualquer forma, com o decorrer do tempo, sesmeiros e
posseiros p a s s a r i a m a controlar grandes extenses de terras conquistadas
dos indgenas. Nessas terras assim apropriadas, a criao de gado se consoli-
daria como a principal atividade econmica, visto que as condies naturais
- clima e solo - no permitiriam o cultivo da cana-de-acar.
Nessa r e t o m a d a do projeto c o l o n i z a d o r p o r t u g u s , a Igreja Catlica
R o m a n a voltaria a p a r t i c i p a r do processo de c o n q u i s t a e o c u p a o de
territrios, como j ficara definido desde os primeiros anos da colonizao.

30
Segundo Cascudo, em sua obra Nomes da terra, os significados desses nomes seriam: Potengi - rio
dos camares; Cunha - bebedouro, aguada das mulheres; Upanema - agu m, imprestvel, por
no ser piscosa; Mipibu - o que surge, emerge, uma aluso fonte do rio. Observe-se que de
origem indgena a denominao dos principais rios do Rio Grande do Norte.

44
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

A organizao da obra de catequese, com a presena de religiosos em aldeias


da faixa litornea sob o controle dos colonizadores, foi ento reiniciada.
Recuperavam-se, assim, as chamadas "misses volantes", que a t u a r a m no
perodo anterior conquista holandesa: "anualmente, v i n h a m dois jesutas
[de Pernambuco] que visitavam as aldeias dos Potiguares, catequizando,
b a t i z a n d o , c a s a n d o e, p r i n c i p a l m e n t e , t r a z e n d o de volta s aldeias os
ndios que f u g i a m por m e d o da escravido a que e s t a v a m expostos n a s
proximidades do Forte dos Reis"." Nos primeiros anos da dcada de 1660, o
padre responsvel pela igreja matriz de Natal empenhava-se em doutrinar
indgenas nas quatro aldeias existentes.
Mas a Igreja ou seus representantes recebiam tambm sesmarias - onde
criavam gado e faziam lavouras, com mo de obra indgena - como aquela
concedida na capitania, na ribeira do Cunha, ao mesmo padre da matriz
de Natal, em 1660. Com o tempo, essas propriedades possibilitariam o enri-
quecimento da ordem dos padres jesutas na Colnia.
A "proteo" dada pelos religiosos aos indgenas da costa, j submetidos
colonizao portuguesa, gerou conflitos entre missionrios e colonos que
utilizavam os habitantes nativos como escravos em suas propriedades. Esses
conflitos foram mais comuns nas reas mais "pobres" da Colnia, ou seja,
naquelas em que a lavoura de cana-de-acar, sendo menos prspera, gerava
menos lucro e, portanto, menos capital para a importao de escravos negros
vindos da frica. Esse foi o caso da capitania do Rio Grande, sobretudo se
considerarmos que a maior parte de seu territrio constituda por reas
semiridas, imprprias para a lavoura canavieira.
N u m a medida de fortalecimento e reconhecimento da importncia da
Igreja na ocupao do territrio, o rei de Portugal criou, em 1681, u m rgo
especificamente para tratar dos assuntos relacionados a grupos de indgenas
j subjugados: a Junta das Misses. Foi a partir de ento que teve incio, de
fato, a c h a m a d a fase das "misses de aldeamento", em que esses indgenas
passaram a ser governados por missionrios de diferentes ordens religiosas,
como os jesutas, os capuchinhos, os carmelitas etc. Assim,

as misses [de a l d e a m e n t o ] c o m o p a s s a r a m a ser c h a m a d o s


todos os aldeamentos criados e / o u organizados sob as vistas dos
missionrios, geralmente e m locais afastados dos colonos e mais
prximos do habitat natural do indgena, p a s s a m a ser o centro
d a ao catequtica dos jesutas e d a s outras o r d e n s t a m b m
[...] as misses deveriam ter u m a o r g a n i z a o administrativa
como u m a vila colonial, com u m Meirinho, espcie de autoridade
civil e s c o l h i d a pelos m i s s i o n r i o e n t r e os i n d g e n a s , q u e se
encarregava da vida na aldeia, isto , de fazer os outros ndios
cumprirem as novas atividades: trabalho na roa, idas igreja,
confisses. Era ele, t a m b m , q u e se encarregava das punies
q u a n d o havia infraes das normas. Para tanto, era erigido u m
Pelourinho, q u e t a m b m teria a funo de "tronco de castigos". 33

31
LOPES, Ftima Martins. A presena missionria na capitania do Rio Grande, p. 24.
32
Pelos documentos histricos conhecidos, no podemos saber com preciso quais aldeias seriam essas.
33
"Pelourinho" era uma coluna, de pedra ou madeira, colocada sempre em praas pblicas de ncleos
populacionais, como vilas e misses de aldeamento. Nele eram amarrados os criminosos a serem
castigados, tendo sido muito utilizado para punir os negros que se rebelavam contra a escravido
(LOPES, Ftima Martins. A presena missionria na capitania do Rio Grande, p. 25).

45
DENISE MATTOS MONTEIRO

As primeiras misses de aldeamento na capitania do Rio Grande foram a


Misso de So Miguel do Guajiru - f u n d a d a pelos padres jesutas entre 1678
eU683^fe localizada no atual municpio de Extremoz - e a Misso de So Joo
Batista de Guararas - tambm fundada por jesutas, provavelmente no ano
de(l681, e localizada no atual municpio de Arez. Ambas as misses eram
constitudas por remanescentes de indgenas Tupi-Potiguara, num mnimo
de cem casais, como era exigido no processo de constituio de misses de
aldeamento. Para a Misso de Guararas foram transferidos, no ano de 1681,
os indgenas da primitiva aldeia de Mipibu.
?
Dessa forma, ao se iniciarem os a n o s de 1680, no a p e n a s as terras
que haviam pertencido aos indgenas da faixa litornea leste da capitania
j h a v i a m sido t o m a d a s , e seus habitantes nativos t r a b a l h a v a m para os
brancos - fossem eles colonos ou ordens religiosas - , mas tambm a s j e r r a s
situadas serto adentro passaram a ser alvo das frentes de c o n q u i s t a j p e l a
figura 13, podemos observar a localizao do curso dos principais rios, a
direo das primeiras frentes de conquista do interior, as primeiras misses
de aldeamento e a rea que j havia sido conquistada pelos europeus at os
anos de 1680, aproximadamente.

Figura 12 - A igreja e sua c r u z d o m i n a v a m a p a i s a g e m nas misses de a l d e a m e n t o .


(Aldeia Missionria)

A esse processo resistiriam os indgenas, chamados ento genericamente


de "Tapuia", que habitavam os territrios do serto.

46
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Essa resistncia indgena, que implicou alianas entre tribos com o fim
de mover guerras aos conquistadores, constituiu o mais importante e longo
conflito entre n a t i v o s ^ c o l o n i z a d o r e s de toda a histria da Colnia. Tendo
durado da dcada de;680.Jat por volta de 1720, portanto por quarenta anos,
ela se alastrou, segundo alguns historiadores, do atual estado da Bahia ao
atual estado do Maranho. Seu principal palco de lutas foi, sem dvida, a
capitania do Rio Grande. Ifem sido denominada em muitos livros de Histria
comc(j'Guerra dos Brbaros ..denominao essa que tem origem nos relatos
dos colonizadores e expressa, portanto, a viso desses sobre a resistncia
indgena, pois "brbaros" seriam aqueles que se recusavam a aceitar o poder
e a cultura dos homens brancos.
importante lembrar que o serto da capitania era povoado por tribos
do grupo Tarairi. Embora os registros histricos sobre essa guerra sejam
c o n f u s o s em muitos pontos e t e n h a m sido escritos pelos conquistadores,
certo que as tribos mais citadas nesses escritos, no caso da capitania do Rio
Grande, so os Jandu e os Paiacu. Mas so especialmente os Jandu os mais
mencionados nos documentos da poca e, a julgar por esses documentos,
teriam sido eles os que mais resistiram colonizao.

(kreano Ali n l i c

(UW b\Nnu| iMauu |Mivw|ivmuiv v um' i


m ^ Frentes de conquista
Misses de aldcamento

Figura 13 - Territrios da capitania do Rio Grande: direo aproximada das primeiras frentes de
conquista do interior, nos anos de 1680.

47
DENISE MATTOS MONTEIRO

De q u a l q u e r forma, os J a n d u e os Paiacu habitavam reas por onde


passaram as frentes de conquista do serto, vindas da Paraba e Pernambuco,
que subiram os cursos dos rios Piranhas-Assu e Upanema, chegando ao rio
Apodi-Mossor.
No decorrer da guerra, no a p e n a s essas tribos seriam d i z i m a d a s ou
s u b m e t i d a s aos colonizadores, m a s t a m b m todas as outras, deixando o
serto "livre" para o povoamento pelos brancos portugueses ou seus des-
cendentes. Na mortandade, na escravizao e no aldeamento dos indgenas
sobreviventes que se encontra a explicao para o desaparecimento de
povos inteiros, seja do ponto de vista fsico ou cultural, e para a inexistncia
de naes indgenas nessa rea hoje em dia.
As notcias de que tribos indgenas do serto, que habitavam os vales dos
rios Apodi-Mossor e Piranhas-Assu, estavam comeando a reagir, atacando
estabelecimentos agrcolas de colonizadores, comearam a correr em 1687. Esses
ataques, entretanto, no se limitaram ao serto, pois no mesmo ano, na ribeira
do rio Cear-Mirim, eles tambm ocorreram, num movimento que sugeria uma
aproximao progressiva Cidade do Natal, sede administrativa da capitania.
Assim, foram c o n s t r u d a s , ou reforadas, casas-fortes nos principais
ncleos de povoamento da faixa litornea que se estendia em direo sul
Paraba - nos atuais municpios de So Jos do Mipibu, Arez, Goianinha,
Canguaretama e Pedro Velho - , alm da ribeira do rio Potengi e da aldeia
de So Miguel do Guajiru.
Imediatamente as autoridades locais, representando o interesse dos co-
lonos, solicitaram reforos militares s capitanias da Paraba e Pernambuco
e ao prprio governador-geral da Colnia. Como resultado, naquele mesmo
ano partiu para o serto u m a tropa comandada pelo coronel Antnio de Al-
buquerque Cmara, com homens vindos daquelas duas capitanias, incluindo
negros e "ndios mansos" retirados da aldeia de Mipibu, que no decorrer da
luta fugiriam. Essas fugas se tornariam freqentes da para a frente."
A p a r t i r de ento a luta recrudesceria. Alastrando-se, ao norte, pelo
Cear e Piau, e ao sul, pela Paraba e Pernambuco, a resistncia indgena
se consolidava, contando com a adeso de outras tribos. Frente ao recuo das
frentes colonizadoras, novas expedies militares eram formadas e remetidas
ao serto para combater essa resistncia. Uma medida da disposio desses
indgenas para a luta est no fato de que o governador-geral da Colnia
recomendou a Antnio de Albuquerque Cmara que eliminasse os indgenas,
pois "a cobia de os ter como escravos conduzia ao perigo de fugirem os
prisioneiros e volver a tomar arma contra os portugueses"."

34
Isso pode ser observado comparando-se a figura 2, no captulo 1 e a figura 13, no presente captulo.
35
Antnio de Albuquerque Cmara era neto de Jernimo de Albuquerque, fundador da "Povoao
dos Reis" - depois Cidade do Natal. Pertencia, portanto, famlia que era proprietria do mais
rico e importante engenho da capitania - o Engenho Cunha.
36
TAUNAY, Affonso E. A Guerra dos Brbaros, p. 36.

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INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

No decorrer da luta, entretanto, uma das formas encontradas pelas auto-


ridades da Colnia, em nome do rei de Portugal, para atrair homens dispostos
ao combate era, justamente, oferecer aos chefes de expedies o direito legal
de escravizar os "ndios brbaros" que fossem aprisionados na guerra. Aos
criminosos, degredados e foragidos da lei, prometia-se o perdo de seus crimes
se se engajassem nas tropas como soldados. Disso decorreu um alto grau de
violncia contra a populao indgena das reas em conflito, com inmeras
atrocidades, alm de saques de soldados s fazendas de colonos j estabelecidos.
A ao das expedies militareje represso ao levante indgena esbarra-
va em vrios obstculos.JPor um lado, os indgenas eram em maior nmero,
conheciam o terreno, t i n h a m suas prprias tticas de luta e comearam a
dispor t a m b m de a r m a s de fogo, provavelmente adquiridas de corsrios
europeus na costa e de "maus portugueses", como se dizia entd^Por outro
lad^l as deseres nas tropas de represso eram muitas e faltava'dinheiro
para a compra de mantimentos, armas e munies e para o pagamento de
soldo" aos oficiais.
Os rumos da guerra, dando vitria resistncia indgena, levaram a u m a
fuga de colonos da capitania do Rio Grande. Assim, em 1688, u m edital do
capito-mor ameaava de priso e confisco de terras os colonos que abando-
nassem a capitania. Essa medida bem indicativa do objetivo colonizador:
impedir de todas as formas a extino do povoamento branco de territrios
na Colnia, que haviam sido conquistados para a Coroa portuguesa.
Esse objetivo, para os colonizadores, fossem eles os representantes diretos
da Coroa ou os sesmeiros e posseiros que tomavam as terras indgenas, s
seria atingido se fossem eliminados os habitantes nativos. Em 1689, u m
d o c u m e n t o redigido pelos m e m b r o s do Senado da Cmara da Cidade do
Natal e dirigido ao rei de Portugal, solicitando reforos para a guerra, dizia:

[...] q u e S. Magestade o r d e n e ao Governador Geral e os mais


desta capitania n o faltem c o m os socorros a esta, o r d e n a n d o
ao Mestre de C a m p o dos paulistas e ao Governador dos ndios
de P e r n a m b u c o e ao Governador dos pretos de Henrique Dias
assistam n o dito serto e delle se n o retirem at com effeito
se d e s t r u i r - e a r r u i n a r t o d o o gentio [os i n d g e n a s ] , f i c a n d o
estes sertes livres para se colonizarem. [...] Ser p r e s e n t e a
S. Magestade q u e e m n e n h u m a maneira c o n v m fazer-se p a z
n e n h u m a c o m este gentio [...] No se p o v o a n d o [os sertes]
perde S. Magestade considervel fazenda nos seus reaes dzimos
e os moradores as convenincias da creao de seus gados, o
q u e s se conseguir destruindo-se este gentio, e guerreando-se
com elle at de todo se acabar [...]. 37

" Documento transcrito por Vicente de Lemos (Capites-mores e governadores do Rio Grande do
Norte, p. 49-55). Os "dzimos reais" eram impostos pagos pelos colonos Coroa portuguesa que
atingiam a produo e o comrcio da Colnia. Sobre a venda de indgenas como escravos tambm
recaam impostos: de um "lote" de indgenas aprisionados, um quinto deveria ser vendido como
escravos em praa pblica, sendo o dinheiro arrecadado com essa venda recolhido aos cofres da
Coroa portuguesa. Os demais indgenas eram divididos entre os que haviam ido combat-los.
"Mestre de Campo" era o ttulo recebido pelos bandeirantes paulistas que comandavam essas
misses de guerra. Dentre as vrias expedies militares enviadas para reprimir o levante indgena,
estiveram aquelas compostas predominantemente por ndios - o chamado "Tero do Camaro" - e
predominantemente por negros - o chamado "Tero de Henrique Dias".

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DENISE MATTOS MONTEIRO

Figura 14 - Indgena tapuia representado por u m pintor holands no sculo XVII

O grande reforo s tropas de represso, que mudaria os rumos da guerra


a favor dos colonizadores, foi definido em 1687, quando o governador-geral da
Colnia solicitou o auxlio de bandeirantes paulistas no combate resistncia
indgena no serto. Esses bandeirantes, que se tornaram clebres na histria como
grandes apresadores de ndios e desbravadores do interior da Colnia, tinham
grande capacidade militar e se destacaram combatendo focos de luta e resistncia
ao projeto colonizador portugus na Amrica. Mediante contratos feitos com as
autoridades da Colnia, recebiam soldos e patentes militares, terras e o direito
de aprisionar e escravizar indgenas, alm de ttulos honorficos como "Fidalgo

50
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

Cavalheiro" ou "Membro da Ordem de Cristo", em troca de sua participao nas


guerras de conquista. Desses privilgios gozavam tambm os chefes de expedies
que tinham origem na prpria capitania do Rio Grande e nas capitanias vizinhas.
Dois desses bandeirantes paulistas teriam grande importncia por sua atuao
nos sertes do Nordeste: Domingos Jorge Velho e Matias Cardoso de Almeida.
O primeiro deles, j antes de 1685, guerreava indgenas em r e a s do
serto nordestino. Em m a r o de 1687, havia assinado contrato com o go-
vernador-geral de P e r n a m b u c o para extinguir o Quilombo dos Palmares,
preparando u m a expedio formada por seiscentos homens em armas, que
teve origem na vila de So Paulo. Em troca de sua participao no combate
a Palmares, receberia terras, u m quinto do valor dos negros aprisionados e
o perdo para crimes que seus soldados viessem a cometer! Em setembro de
1687, por ordem, dessa vez, do governador-geral da Colnia, sua expedio
foi desviada para combater os indgenas do serto.
Em 1690, o governador-geral da Colnia decidiu reunir todas as foras
que ento guerreavam nos sertes da capitania, sob o comando de Matias
Cardoso de Almeida, que t a m b m organizara u m a expedio com esse ob-
jetivo, originria da vila de So Paulo, com oitocentos homens. Domingos
Jorge Velho, porm, c o n t i n u o u com o c o m a n d o de seus h o m e n s e novas
expedies se formaram em auxlio s j existentes e em combate.
Foi a partir desse ano que os rumos da guerra mudariam novamente, dessa
vez dando vitria aos colonizadores. possvel imaginar que a mortandade
havida entre os indgenas e a disperso dos sobreviventes tenham sido causas
de sua derrota. Domingos Jorge Velho, por exemplo, comunicou n u m a carta
enviada ao governador-geral da Colnia que apenas numa batalha havia de-
golado 260 nativos! Estaria ele interessado em impressionar essa autoridade?
De qualquer forma, a l g u m a s tribos dos Jandu comearam a pedir paz
aos brancos. Muitos indgenas p a s s a r a m a ser retirados de suas terras de
origem no serto e enviados pelas foras colonizadoras para misses de
aldeamento, inicialmente aquelas situadas no litoral - Guajiru e Guararas.
Eram misturados, assim, nas mesmas misses, indgenas "Tupi" e "Tapuia",
de lnguas e costumes diferentes, procedimento esse que contribuiria para
a morte de suas tradies culturais e que constitua importante estratgia
para impedir novas alianas rebeldes entre eles.

"Quilombos foram ncleos de povoamento formados por negros que fugiam do cativeiro e
constituram a mais importante forma de resistncia escrava explorao dos senhores brancos.
Inmeros foram formados durante todo o perodo colonial, mas o mais importante deles foi, sem
dvida, o Quilombo dos Palmares, onde hoje o atual estado de Alagoas. Teve incio a partir do
comeo dos anos de 1600, mas foi em 1630, no contexto das invases holandesas, que ocorreu
um grande crescimento e esse quilombo chegou a abrigar por volta de 30 mil pessoas, no
apenas negros mas tambm mestios e indgenas. Desenvolveram a agricultura, o artesanato e
o comrcio. Possuam um governo baseado na figura de um rei, eleito pelos quilombolas, como
eram chamados os habitantes dos quilombos. Palmares resistiu por aproximadamente um sculo
s vrias expedies de extermnio que foram contra ele enviadas. Nos primeiros anos de 1690,
Domingos Jorge Velho voltaria a Palmares. Sua expedio, junto com outras foras comandadas por
Bernardo Vieira de Melo, iria guerrear os quilombolas por trs anos, at sua completa destruio em
1695. Desses combates participaram "indgenas mansos" originrios da capitania do Rio Grande,
que foram incorporados s foras de represso. Domingos Jorge Velho tornou-se um dos maiores
sesmeiros da Colnia, com terras em Alagoas e na capitania do Piau.

51
DENISE MATTOS MONTEIRO

Tudo indica que a partir da priso, em 1690, do principal chefe dos Jandu -
"Canind"-, por Domingos Jorge Velho, a s s i s t n c i a indgena estava com seus
dias contados. Assim, em 10 de abril de 1692;foi firmado u m Tratado de Paz,
o primeiro na Histria do Brasil, assinado pelo Rei de Portugal
e o chefe Canind, dos Jandus. [...] Por esse tratado, [...] os
Jandus, ento avaliados em 12 a 13 mil ndios, prometiam
S mil guerreiros para lutar ao lado dos portugueses contra
invasores estrangeiros ou tribos hostis; recebiam a garantia de
u m a rea de 10 lguas quadradas em torno de suas aldeias;
seriam considerados livres, mas teriam que fornecer uma quota
de trabalhadores para as fazendas de gado. J9

O que aconteceu com a terra prometida pelo Tratado? Ela localizava-se s


margens do rio Jundi, afluente do rio Jacu, portanto na faixa litornea, muito
distante e em condies de solo e clima diferentes de seu habitat natural. L
estabeleceram-se os Jandu, formando a aldeia de Jundi-Perereba Um ano
depois, entretanto, renunciaram a essa terra e, vitimados pela malria, que
matou seu chefe Canind, partiram em busca do serto, de onde fugiriam
tambm, acossados pelas foras que continuavam atuando na represso ao
levante indgena.
Foi nesse contexto que tribos dos Jandu, Paiacu e outras, retomaram a
luta contra os conquistadores no vale do rio Assu, no vale do rio Jaguaribe
(Cear) e no vale do rio Parnaba, no atual estado do Piau. Na capitania do
Rio Grande, bandos de indgenas - sobretudo os Jandu - armados e montados
a cavalo, e que eram ento chamados de "ndios de corso", passaram a atacar
fazendas, roubando ou matando o gado, destruindo ou roubando produtos
da lavoura e libertando os indgenas escravos dessas propriedades. A atuao
desses bandos, que cresciam ao incorporar ex-escravos, estimulou inmeras
fugas e rebelies naquelas aldeias e misses sob controle colonizador. 4 '
Para a retomada da luta, muito contribuiu a violncia da ltima expedio
bandeirante np territrio da capitania comandada por Moraes Navarro, que
atuou entre 1698,6 1720 e recebeu o nome de "Tero de Lencastro".
Em 1698, Navarro instigou um ataque dos Jandu - aos quais ele prprio
forneceu armas - contra os Paiacu da ribeira do Jaguaribe, e em seguida atacou

39
RIBEIRO, Berta (O ndio na histria do Brasil, p. 66). Segundo MEDEIROS FILHO, Olavo de
CAconteceu na capitania do Rio Grande, p. 115), esse chefe indgena Canind "era filho de outro
rei dos tapuias, o clebre Jandu". Este ltimo era, provavelmente, o mesmo personagem que se
aliara aos holandeses, como vimos no captulo 2, e que seria depois perseguido pelo capito-mor da
Paraba, Joo Fernandes Vieira. interessante observar que esse chefe Canind, aps a assinatura
do tratado, recebeu o nome branco de "Joo Fernandes Vieira", como se os portugueses, atravs
de uma atitude humilhante, quisessem reforar o poder colonizador. Esse procedimento, alis,
ao que tudo indica, foi comum, sendo utilizado com relao a chefes indgenas submetidos pela
colonizao. Veja-se, em Anexo D, as clusulas do Tratado de Paz de 1692.
40
Para Olavo de Medeiros Filho [Aconteceu na capitania do Rio Grande, p. 115), essas terras
corresponderiam hoje localidade de Jundi de Cima, no atual municpio de Vrzea.
41
Alguns anos mais tarde, em 1713, as autoridades tentariam expulsar da regio os indgenas que
insistiam na resistncia, sobretudo os Jandu, enviando-os para o Rio de Janeiro. A estavam
includos os que eram escravos e tinham mais de sete anos de idade, "machos e fmeas", como
diziam. Os colonos do Rio Grande, entretanto, reagiram a tal ordem, por no quererem perder
seus escravos.

52
INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

os Jandu. Em 1699, na mesma ribeira, atacou novamente os Paiacu liderados


pelo chefe Jenipapuassu, com uma fora composta por 330 homens, sendo 130
brancos e duzentos indgenas. Desse ataque resultaram quatrocentos nativos
mortos e 250 prisioneiros, tendo Navarro perdido apenas dois de seus homens,
alm de vrios feridos, o que nos d uma idia do genocdio ento ocorrido.
Esse massacre gerou protestos por parte de missionrios do Cear, que
argumentavam estar a maior parte dos indgenas do serto j pacificados,
batizados e aldeados, e resultou na ameaa de e x c o m u n h o de Navarro,
pelo bispo de Pernambuco. Em 1700, Navarro foi preso no Recife e em sua
defesa se pronunciaram no apenas dezenove senhores de terras da ribeira
do Assu, como t a m b m dois jesutas que atuavam na mesma rea e para os
quais havia sido u m a "guerra justa".
A Junta das Misses absolveu Navarro, que foi solto, voltou a combater
indgenas no serto e foi recompensado pelo rei de Portugal com o "ofcio
de Escrivo dos rfos da Cidade da Bahia, rendoso como n e n h u m outro do
Brasil em seu tempo". 42 Morreu em seu engenho prximo a Recife, n u m a de
suas sesmarias, como "Cavalheiro da Ordem de Cristo".
A legislao portuguesa com relao aos indgenas foi oscilante durante
todo o perodo colonial. A l g u m a s vezes condenava aqueles colonos que
"praticassem abusos" contra os indgenas, outras vezes permitia a escravi-
do desses ltimos. Essa oscilao dependeu muito da intensidade com que
os indgenas ofereceram resistncia colonizao, pois, do ponto de vista
colonial, eles deveriam ser integrados a qualquer preo.
Para a Igreja, os indgenas "mansos" - j batizados - no poderiam ser
escravizados pelos colonos. J os "brbaros" deveriam ser combatidos, pois
a guerra era por ela considerada necessria para obrig-los ao aldeamento,
atravs do qual seria possvel tentar a sua catequese. De fato, embora a
Igreja tivesse o objetivo evangelizador, o que estava em jogo era o controle
da mo de obra indgena a ser utilizada nas fazendas de gado e nas misses
de aldeamento.
Os:missionrios)estiveram presentes nas prprias frentes de conquista
do serto, como capeles das expedies militares, responsveis por sua
"assistncia espiritual". Dessa forma, c h e g a r a m junto com os primeiros
colonos nessa rea, tentando batizar nativos. Assim, na medida em que os
indgenas iam sendo vencidos na guerra, aldeias nas margens dos rios Assu,
Apodi e J a g u a r i b e p a s s a r a m a receber a orientao de missionrios. Em
1700, foi fundada a Misso de Apodi, por padres jesutas, que duraria, nessa
sua primeira fase, somente at 1712. Os ataques de militares, em busca de
indgenas a serem vendidos como escravos, e de colonos em busca de mo de
obra, alm da catequese forada, levou fuga de muitos de seus habitantes."
Sem suas terras, perseguida pelos brancos, obrigada a a b a n d o n a r sua
prpria cultura, essa populao nativa passou a vagar pelo serto sem des-
tino certo. Em levas, os indgenas fugiam da capitania do Rio Grande para a
Paraba e o Cear; outras vezes faziam o c a m i n h o inverso, como u m grupo

42
TAUNAY, Affonso E. A Guerra dos Brbaros, p. 280.
"Para a localizao da Misso do Apodi, veja-se a figura 13.

53
DENISE MATTOS MONTEIRO

de Paiacu que, em 1695, f u g i u do Cear para a lagoa do Apodi, outrora


d e n o m i n a d a de lagoa de "Ita", n o m e de u m dos chefes desses indgenas.
Como conseqncia do massacre perpetrado por Moraes Navarro sobre os
Paiacu, "suas mulheres e filhos, encontrados perambulando pelas estradas
de Pernambuco, foram vendidos como escravos". 4
Os colonizadores, entretanto, dependiam dos habitantes nativos para se
adaptar a esse estranho m u n d o novo dos sertes, como haviam dependido
deles para sobreviver no litoral das terras americanas, aps sua chegada. Que
plantas poderiam ser utilizadas como alimento? Quais serviam para curar os
males do corpo? Quais eram venenosas? Que animais forneciam boa caa?
Quais os e s t r a n h o s insetos cujas picadas t r a z i a m sofrimento ao homem?
Quais os sinais da chegada das chuvas? Como, do barro, produzia-se u m a
panela e, de certas fibras, u m a esteira? Como se tecia u m a rede? 45
Os indgenas foram utilizados para a prpria f u n d a o de novas povoa-
es e vilas: o rei de Portugal, em 1694, m a n d o u que se f u n d a s s e m aldeias,
com 100 casais de ndios cada, em pontos diferentes do serto. Assim foi
f u n d a d o o Arraial do Assu, em 24 de abril de 1696, com o nome de Nossa
Senhora dos Prazeres, organizando-se a sua defesa
p a r a c u j o i n t e n t o se p e d i u g e n t e ao G o v e r n a d o r d e
P e r n a m b u c o , e eile soccorreu com trinta soldados pretos,
que com alguns homens criminosos desta Capitania que s
juntaram, por virtude de um Bando que se lanou conferido
com o Ouvidor Geral em nome de V. Magestade, engrossou
o numero de armas necessrias sua defeza e organizao
dos povoadores que tem principiado a situar aquelle logar com
suas criaes. 46 (Grifos nossos).

Em 1700, t e n t a n d o fixar essa populao de indgenas sobreviventes e


errantes, atraindo-os para o convvio dos padres, o rei de Portugal determi-
nou que a cada Misso de Aldeamento fosse dada u m a lgua quadrada de
terra (36 quilmetros quadrados, aproximadamente). Dessa forma, pores
de terra p o d e r i a m voltar a ser u t i l i z a d a s por indgenas, m a s atravs do
controle missionrio.
Mas o que significava essa terra se c o m p a r a d a com tudo o q u e h a v i a
sido perdido? E onde se praticaria a caa, a pesca e a coleta livres? Como
t a n t a s tribos de hbitos nmades poderiam fazer roas? E, ainda por cima,
entregar o produto queles h o m e n s que diziam que eles, indgenas, iriam

44
RIBEIRO, Berta. O ndio na Histria do Brasil, p. 66.
45
Dentre os inmeros vegetais que serviam de alimento aos indgenas e foram incorporados na dieta
dos colonos estavam a mandioca, o inhame, o feijo, o milho, a pacoba (variedade de banana),
o amendoim, o jerimum, o caju, o abacaxi, o maracuj, a goiaba, o caj, a mangaba e o umbu. '
46
Carta do Senado da Cmara da Cidade do Natal ao rei de Portugal, transcrita por Vicente de Lemos
[Capites-mores egovernadores, p. 70-71). O "Bando" era a forma atravs da qual as autoridades
comunicavam suas decises, em nome do rei de Portugal, populao da Colnia. O "Bando",
geralmente, era lido na porta das igrejas, centro da vida social de ento. Atravs de "bandos"!
por exemplo, prometia-se o perdo aos criminosos foragidos em troca de participarem da defesa
militar de ncleos de povoamento. "Ouvidor-Geral" era o funcionrio real, na Colnia, encarregado
da Justia.

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INTRODUO HISTRIA DO RIO GRANDE DO NORTE

arder no fogo, n u m lugar c h a m a d o "inferno", se no cobrissem seus corpos


com panos? Como morar junto no mesmo aldeamento com gente de lngua e
costumes diferentes dos seus? Por que era necessrio pedir autorizao por
escrito dos padres para caar e pescar fora dos limites da aldeia?
Dentre aqueles que se a p o s s a r a m das terras antes indgenas estavam
justamente os que participaram do processo de eliminao da populao
nativa, como vimos. No Rio Grande, o mais perfeito exemplo foi o da famlia
Albuquerque Maranho. Proprietrios do principal ncleo econmico-auca-
reiro da capitania - o Engenho Cunha - , receberam grandes extenses de
terra no serto, em sesmarias, entre 1679 e 1684, na ribeira do Acau. Pelo
menos trs de seus membros - Antnio de Albuquerque Cmara, Pedro de
Albuquerque Cmara e Afonso de Albuquerque M a r a n h o - participaram
ativamente da represso colonizadora resistncia indgena naquela rea,
combatendo tribos dos Jandu. Em 1702, q u a n d o a guerra ia chegando ao
fim, indgenas dessas tribos foram levados para u m aldeamento na ribeira
do C u n h a . Dessa forma, os Albuquerque M a r a n h o , como tantos outros
grandes sesmeiros e posseiros da Colnia, apropriaram-se de terras indgenas
e obtiveram mo de obra para suas lavouras e criaes, fosse no litoral ou
no serto.
Os territrios da Capitania do Rio Grande p a s s a r i a m a ser o c u p a d o s
pelos colonizadores. Mas esse processo no seria pacfico: novos conflitos,
entre os prprios brancos, surgiriam na disputa pelas terras que foram assim
desocupadas.

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