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Anales de Psicologa

ISSN: 0212-9728
servpubl@fcu.um.es
Universidad de Murcia
Espaa

Cantn-Corts, David; Corts, Mara Rosario


Consecuencias del abuso sexual infantil: una revisin de las variables intervinientes
Anales de Psicologa, vol. 31, nm. 2, mayo, 2015, pp. 552-561
Universidad de Murcia
Murcia, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=16738685018

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anales de psicologa, 2015, vol. 31, n 2 (mayo), 552-561 Copyright 2015: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia. Murcia (Espaa)
http://dx.doi.org/10.6018/analesps.31.2.180771 ISSN edicin impresa: 0212-9728. ISSN edicin web (http://revistas.um.es/analesps): 1695-2294

Consecuencias del abuso sexual infantil: una revisin de las variables intervinientes
David Cantn-Corts1* y Mara Rosario Corts2

1 Departamento Psicologa Evolutiva y de la Educacin, Universidad de Mlaga


2 Departamento Psicologa Evolutiva y de la Educacin, Universidad de Granada

Resumen: En las ltimas dcadas el abuso sexual infantil (ASI) ha suscita- Title: Child sexual abuse consequences: a review of intervening variables.
do un gran inters, tanto entre la comunidad cientfica, como en la sociedad Abstract: Over the last few decade child sexual abuse (CSA) have pro-
en general, debido a su prevalencia y consecuencias a corto y a largo plazo. voked a great deal of interest, both among the scientific community and
Aunque la mayora de los estudios que han examinado las secuelas del ASI the society, due to its prevalence and short and long term consequences.
enumeran numerosas dificultades psicolgicas, sociales, conductuales y fsi- Although most of the studies examining CSA sequelae list numerous psy-
cas, ciertamente no todas las vctimas de abuso infantil muestran un dao chological, social, behavioral and physical difficulties, certainly not every
significativo posterior, existiendo una amplia variabilidad en el ajuste de las child abuse survivor shows a significant harm thereafter, existing a great
vctimas. Ante esta diversidad el presente trabajo, tras realizar una revisin variability on the survivors adjustment. In light of this diversity the present
de las consecuencias a corto y largo plazo del ASI, pretende discernir cuales work, after review the short and long term consequences of CSA, attempt
son las principales variables que determinan los efectos del abuso sobre la to discern which are the main variables that determine the effects of the
vctimas. Las caractersticas del abuso, vctima y agresor, los factores situa- abuse on the survivors. Characteristics of the abuse, survivor and perpetra-
cionales y, especialmente, las variables cognitivas de la vctima se han de- tor, situational factors and, specially, survivors cognitive variables have
mostrado como eficaces para explicar la gravedad de la sintomatologa. been proved as efficient in order to explain the symptomatology severity.
Concretamente, las investigaciones realizadas en los ltimos aos han en- Specifically, studies have found that replacing avoidance coping strategies
contrado que la sustitucin de estrategias de afrontamiento de evitacin por by approaching ones, eliminating self-blame and family blame attributions
estrategias de aproximacin, la eliminacin de las atribuciones de autoincul- and the four traumagenic dynamics feelings, as well as promoting a secure
pacin e inculpacin a la familia y de los sentimientos relacionados con las attachment style would have a positive impact in order to prevent future
cuatro dinmicas traumatognicas y la promocin de un estilo de apego se- problems caused by the experience of abuse.
guro resultaran beneficiosos a la hora de prevenir futuros problemas cau- Key words: Child sexual abuse; consequences; intervening variables; abuse
sados por la experiencia de abuso. characteristics; situational factors; cognitive variables.
Palabras clave: Abuso sexual infantil; consecuencias; variables intervinien-
tes; caractersticas del abuso; factores situacionales; variables cognitivas.

Introduccin aunque las tasas de prevalencia encontradas en los diferentes


pases y culturas varan considerablemente.
El abuso sexual infantil (ASI) incluye cualquier actividad de El presente trabajo, tras realizar una revisin de las con-
tipo sexual con un nio donde no hay consentimiento o ste secuencias a corto y a largo plazo del abuso sexual infantil,
no puede ser dado (Berliner, 2000). Incluye los contactos se- pretende discernir cuales son las principales variables que
xuales que se producen a travs del uso de la fuerza o la determinan los efectos del abuso sobre la vctimas. Aunque
amenaza de su uso, independientemente de la edad de los revisiones anteriores han analizado variables como las carac-
participantes, as como todos los contactos sexuales entre un tersticas del abuso, vctima y agresor, otros factores como
adulto y un nio, independientemente de si hay un engao o los situacionales y las variables cognitivas de la vctima, so-
no, o si el nio entiende la naturaleza sexual de la actividad. bre los que nos centramos especialmente en esta revisin,
El contacto sexual entre un nio pequeo y otro de mayor han recibido mucha menor atencin.
edad puede tambin ser abusivo si existe una diferencia sig-
nificativa de edad o desarrollo, haciendo al nio ms peque- Consecuencias psicolgicas
o incapaz de dar su consentimiento (Berliner y Elliot,
2002). Consecuencias a corto plazo
El ASI es comn a todas las sociedades, y los estudios
han informado de unas tasas en la poblacin general de en- La investigacin acerca de las consecuencias del abuso
tre un 7-36%, con una prevalencia media de alrededor del sexual en la etapa preescolar es escasa. Adems, al contrario
20% en las mujeres y del 8% en los hombres (Cantn- de lo que ocurre con los estudios de adultos, que se han rea-
Corts, 2013; Lutz-Zois, Phelps y Reichle, 2011). Por ejem- lizado tanto con muestras clnicas como no clnicas, la in-
plo, en un metanlisis con 65 estudios conteniendo informa- formacin sobre los nios, con unas pocas excepciones, se
cin sobre el ASI en 22 pases, Pereda, Guilera, Forns y ha obtenido a partir de muestras clnicas, todas ellas en con-
Gmez-Benito (2009) encontraron una prevalencia media tacto con servicios de proteccin del menor y con las autori-
del ASI en varones del 7.4% y del 19.2% en mujeres. Ade- dades judiciales (Myers et al., 2002).
ms, su presencia se ha documentado tanto en pases desa- En general, a lo largo del ciclo vital se produce un trnsi-
rrollados como en vas de desarrollo (Pereda et al., 2009), to de la sintomatologa hacia formas de manifestacin tpicas
de cada etapa evolutiva (Lameiras, 2002). De este modo, du-
* Direccin para correspondencia [Correspondence address]: rante la infancia los principales efectos parecen ser los pro-
David Cantn Corts. Dpto. Psicologa Evolutiva y de la Educacin. Fa- blemas somticos (enuresis, encopresis, dolores de cabeza y
cultad de Psicologa, Universidad de Mlaga. Campus de Teatinos, 29071,
Mlaga (Espaa). E-mail: david.canton@uma.es
dolores estomacales), retrasos en el desarrollo, problemas in-

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ternalizantes (especialmente ansiedad y retraimiento), y es- Consecuencias a largo plazo


pecialmente, trastorno de estrs post-traumtico y conducta
sexualizada (por ejemplo, masturbacin excesiva o en pbli- En general, los estudios en los que se evalan los efectos
co) (Mellon, Whiteside y Friedrich, 2006). Todos los autores a largo plazo de los abusos sexuales en la infancia muestran
de revisiones (p.e., Pereda, 2009) coinciden en que el snto- una disminucin de la sintomatologa con el paso del tiem-
ma ms caracterstico en las vctimas de este grupo de edad po. En su estudio meta-analtico, Rind, Tomovich y Bau-
es la expresin de algn tipo de conducta sexualizada. Este serman (1998) concluyeron en relacin con la nocividad de
comportamiento sexual inapropiado de los preescolares ob- estas conductas que alrededor de 2/3 de los hombres y 1/3
jeto de abuso sexual se ha encontrado utilizando toda una de las mujeres que haban mantenido actividad sexual con
variedad de instrumentos de evaluacin que van desde las otros adolescentes y/o adultos durante la infancia no mos-
valoraciones realizadas por los padres en el CBCL, la obser- traban sintomatologa clnica en la edad adulta. Sin embargo,
vacin de juego libre con muecos anatmicos y la evalua- hay que precisar que si bien hay alguna sintomatologa que
cin de los dibujos de figuras humanas (Corts y Cantn, remite claramente para algunas personas, especialmente
2008). aquella que tiene que ver con las manifestaciones de ansie-
La investigacin sobre las consecuencias del abuso es dad (e. g., miedo, problemas para dormir), en otros casos las
considerablemente ms numerosa entre los nios en edad sintomatologas parecen agravarse, especialmente si no son
escolar. En este grupo de edad aparecen algunos nuevos sn- tratadas inicialmente, como las que tienen que ver con las
tomas, mientras que otros son consistentes con la investiga- manifestaciones de agresividad o las cuestiones sexuales.
cin en nios ms pequeos. En el dominio fsico/motor, la Otro aspecto a tener en cuenta es la aparicin de efectos
enuresis todava aparece como un problema, habiendo en- durmientes (sleeper effects) en algunas vctimas. Los efec-
contrado algunos autores otros problemas fsicos tales como tos durmientes hacen referencia a la situacin en la que el
dolores de estmago y de cabeza en nias abusadas sexual- nio no muestra problemas significativos inmediatamente
mente (Trickett, Noll, Reifman y Putnam, 2001). En el cam- despus del abuso. Sin embargo, al transcurrir el tiempo, la
po socio-emocional, al igual que ocurra con los nios ms vctima empieza a manifestar problemas emocionales o con-
pequeos, todava se pueden encontrar las conductas sexua- ductuales de una etiologa no clara. Los estudios iniciales
les inapropiadas y los problemas internalizantes como la an- identificaron la aparicin de efectos durmientes un ao
siedad, depresin y retraimiento (p.e., Hbert, Tremblay, Pa- despus del abuso (Mannarino, Cohen, Smith y Moore-
rent, Daignault y Pich, 2006). Pero durante esta etapa pue- Motily, 1991). Sin embargo los estudios ms recientes indi-
den aparecer tambin una serie de problemas nuevos. Los can que este tipo de efectos pueden aparecer mucho ms
problemas externalizantes (p.e., agresiones y problemas con- tarde de lo que inicialmente se crea. De hecho, en ocasiones
ductuales), trastornos disociativos, problemas en las relacio- la sintomatologa puede surgir durante la edad adulta (Can-
nes con los iguales, bajo rendimiento escolar y desregulacio- tn-Corts, 2013), debido a una revictimizacin o incluso en
nes en los niveles de cortisol y otros trastornos psicobiolgi- ausencia de sta. Incluso un suceso estresante o que recuer-
cos debidos a una desregulacin del eje hipotalmico- de al abuso sufrido puede hacer aparecer la sintomatologa.
hipofisario-adrenal (lo que podra explicar los problemas Las vctimas adultas de abuso sexual infantil presentan
emocionales de las vctimas) son ms frecuentes entre nios una mayor probabilidad de padecer trastornos emocionales
vctimas de abuso sexual que entre nios no vctimas (Tri- como depresin, ansiedad, baja autoestima o problemas en
ckett et al., 2001; Trickett, Noll, Susman, Shenk y Putnam, las relaciones sexuales (Berliner y Elliot, 2002; Guerricae-
2010). chevarra y Ehebura, 2005). De acuerdo con autores como
Finalmente, en el caso de los adolescentes, la mayora de Berliner y Elliot (2002), la depresin es uno de los sntomas
los resultados encontrados son similares a los de nios en ms frecuentes en adultos abusados sexualmente durante la
edad escolar. Los estudios han encontrado desregulaciones infancia. Ferguson, Boden y Horwood (2008), por ejemplo,
en los niveles de cortisol y otros trastornos psicobiolgicos, llevaron a cabo un estudio longitudinal durante 25 aos con
problemas internalizantes y externalizantes, trastornos diso- ms de 1000 nios, evaluando los efectos del ASI y del mal-
ciativos, sntomas de Trastorno de Estrs Post-traumtico trato fsico sobre el ajuste psicolgico. Estos autores encon-
(TEP) y problemas en el rendimiento escolar y cognitivo traron un efecto muy superior del ASI al del maltrato fsico,
(Muela, Balluerka y Torres, 2013; Noll, Trickett, Susman y siendo una de las principales consecuencias del abuso sexual
Putnam, 2006; Trickett et al., 2001). Tambin, es ms pro- la mayor tasa del trastorno depresivo entre las vctimas. El
bable que los adolescentes abusados sexualmente, compara- historial de ASI se suele relacionar tambin con sntomas de
dos con los nios, realicen actividades delictivas, sufran tras- ansiedad en la etapa adulta, tanto en muestras clnicas como
tornos de la alimentacin, problemas fsicos de salud, con- comunitarias (Guerricaechevarria y Eheburua, 2005; Lpez-
suman drogas, lleven a cabo ms conductas suicidas y auto- Soler, et al. 2012). Las vctimas de abuso sexual presentan
lesivas y conductas sexuales tempranas y de riesgo (Feiring, una probabilidad hasta 5 veces mayor que el resto de la po-
Miller-Johnson y Cleland, 2007). blacin de ser diagnosticada de al menos un trastorno de an-
siedad como trastorno de ansiedad generalizada, fobias, tras-
torno de pnico o trastorno obsesivo compulsivo (Berliner y

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Elliott, 2002). Otro sntoma comn entre los adultos que de una agresin sexual durante la edad adulta, mientras que
fueron vctimas de ASI es la baja autoestima. Cantn y Justi- nicamente un 14% de las que no haban sufrido abuso se-
cia (2008) llevaron a cabo un estudio con una muestra de 83 xual informaron de dichas agresiones sexuales.
estudiantes universitarios vctimas de ASI, encontrando que Por ltimo, ha sido hallada una relacin causal entre el
el historial de ASI se relacionaba con una baja autoestima. ASI y la aparicin de problemas graves de salud fsica como
Aquellos participantes vctimas de abuso sexual presentaban trastornos somticos, dolores crnicos y trastornos gastroin-
un incremento del 21% en la probabilidad de sufrir proble- testinales y de la alimentacin (Bonomi, Cannon, Anderson,
mas de autoestima. En general, los investigadores han en- Rivara y Thompson, 2008). Bonomi et al. (2008), en un gru-
contrado tambin que las mujeres con un historial de ASI po de 3,568 mujeres de entre 18 y 64 aos, evaluaron la rela-
presentan una mayor probabilidad que las mujeres sin ese cin entre el haber sufrido abuso sexual o fsico antes de los
historial de llevar a cabo prcticas sexuales no sanas o mal 18 aos y la salud mental y fsica en la actualidad. Encontra-
adaptativas (e. g., evitacin del sexo, prcticas sexuales de ron que aquellas mujeres que haban sufrido ambos tipos de
riesgo). Adems, tienen relaciones sexuales con una menor abuso eran las que presentaban un peor ajuste mental y fsi-
frecuencia y experimentan una mayor cantidad de problemas co (mayor depresin y sntomas fsicos como nauseas, dolor
y disfunciones sexuales (Randolph y Reddy, 2006). de articulaciones, problemas gastrointestinales, fatiga).
El ASI puede afectar tambin a la percepcin de s mis-
mas de las vctimas en las relaciones con los otros. Proble- Factores intervinientes en los efectos del abu-
mas interpersonales comunes de las vctimas incluyen difi- so sexual infantil
cultades para iniciar, mantener y desarrollar relaciones inter-
personales, as como dificultades para confiar en los dems Aunque la mayora de los estudios que han examinado
(Corts y Cantn, 2008). Las investigaciones tambin han las secuelas a largo plazo del ASI sealan numerosas dificul-
encontrado una relacin entre un historial de ASI y el desa- tades psicolgicas, conductuales y sociales en la edad adulta,
rrollo de trastornos disociativos y de personalidad, especial- no hay pruebas de que exista un grupo consistente de sn-
mente el trastorno borderline de la personalidad; pero tam- tomas que configuren un sndrome post-abuso, y no todas
bin otros trastornos de la personalidad como el antisocial, las vctimas de abuso infantil muestran un dao significativo
dependiente, evitativo y esquizoide (p.e., Katerndahl, Burge posterior (Cantn-Corts, 2013). Reconociendo que no to-
y Kellogg, 2005). Numerosos estudios han demostrado tam- das las experiencias de ASI son iguales, algunos investigado-
bin que el Trastorno de Estrs Post-traumtico (TEP) es res han empezado a examinar las variables que explicaran
una de las consecuencias a largo plazo ms frecuentes del las diferencias en el ajuste posterior (Beaudoina, Hbert y
abuso sexual en la infancia, y que a menudo aparece junto a Bernier, 2013; Marivate y Madu, 2007; Sheffield, Williams,
otros problemas emocionales (p.e., Cantn-Corts y Cantn, Blackford y Heckers, 2013).
2010; Sarasua, Zubizarreta, Corral y Echebura, 2013). Se-
gn diversos autores, los porcentajes de TEP en muestras de Caractersticas del abuso, vctima, agresor y revela-
vctimas de ASI llegan hasta el 36% (Berliner y Elliot, 2002). cin del abuso
Los estudios tambin han encontrado una relacin entre
el ASI y el abuso de drogas y alcohol durante la etapa adulta El impacto de los abusos sexuales se puede deber, al
(Wilson y Widom, 2009) y las conductas delictivas, incluyen- menos en parte, a sus propias caractersticas. As, se han es-
do crmenes contra la propiedad, conductas agresivas y vio- tudiado una serie de variables como el tipo de abuso, su fre-
lencia, as como una mayor probabilidad de que abusen de cuencia y duracin, la relacin con el agresor, y el uso de la
otros nios que el resto de la poblacin (Craissati, McClurg y fuerza. Los resultados indican que las consecuencias son ms
Browne, 2002; Sigfusdottir, Asgeirsdottir, Gudjonsson y Si- graves cuando los abusos se han producido con ms fre-
gurdsson, 2008). Sigfusdottir, et al. (2008), por ejemplo, in- cuencia y prolongado durante ms tiempo, el agresor ha re-
vestigaron esta relacin en una muestra de 9,113 estudiantes currido al empleo de la fuerza, se han realizado actos ms
universitarios, controlando la estructura familiar y el nivel graves, y cuando existe una relacin ms prxima entre vc-
educativo de los padres. Encontraron una mayor probabili- tima y agresor, sobre todo si se trata de una relacin inces-
dad de delinquir entre las vctimas de ASI, estando esta rela- tuosa con el padre o padrastro (Hbert et al., 2006; Lemieux
cin mediatizada por el nivel de depresin y, especialmente, y Byers, 2008; Ullman, 2007).
de rabia. Hay que tener tambin en cuenta que muchos nios ex-
Otra consecuencia que se ha relacionado con el ASI ha perimentan ms de un tipo de abuso, habindose demostra-
sido el mayor riesgo de revictimizacin, entendiendo como do que las vctimas de abusos sexuales que tambin son ob-
tal el posterior abuso sexual o fsico de la vctima cuando jeto de maltrato fsico, maltrato emocional o negligencia fsi-
adulta. La experiencia de revictimizacin puede combinarse ca o emocional presentan ms problemas (Latzman y Latz-
e incrementar los efectos del ASI. Filipas y Ullman (2006), man, 2013). Por ejemplo, Luster y Small (1997) encontraron,
por ejemplo, en una muestra de estudiantes universitarias, que cuando las chicas objeto de ASI tambin haban sufrido
encontraron que un 42.2% de las mujeres que informaron de malos tratos fsicos sus puntuaciones en consumo de alcohol
una experiencia de abuso sexual infantil informaron adems

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eran el doble de las obtenidas por las vctimas slo de abu- sentirse ms culpables en el momento del abuso, haban re-
sos sexuales. El papel moderador del maltrato fsico era es- trasado la revelacin.
pecialmente fuerte entre las adolescentes que continuaban Sin embargo, algunos estudios no han encontrado una
sufriendo abusos sexuales. Los resultados obtenidos con la relacin entre las caractersticas del abuso, la vctima o el
muestra de varones indicaban tambin que el maltrato fsico agresor y el ajuste de las vctimas. Por ejemplo, Quas,
aumentaba en mayor medida el riesgo de ideas suicidas entre Goodman y Jones (2003), encontraron que ni la gravedad,
las vctimas de abuso sexual, especialmente entre los adoles- duracin, frecuencia, uso de la fuerza o edad de inicio se re-
centes que continuaban siendo objeto de abusos sexuales. lacionaban con las consecuencias del abuso despus de 5
Recientemente, Sheffield et al. (2013) encontraron en una aos. Tampoco Paolucci, Genuis y Violato (2001), encontra-
muestra de pacientes psicticos que aquellos que adems de ron una asociacin entre la relacin del agresor con la vcti-
abuso sexual en la infancia haban sufrido maltrato fsico y ma y las consecuencias del abuso. Los resultados de estas in-
psicolgico presentaban sntomas ms graves de su trastorno vestigaciones sugieren que otros factores podran estar influ-
(relacionados con alucinaciones auditivas) que aquellos que yendo sobre el ajuste de las vctimas de ASI.
haban sufrido nicamente abuso sexual. Adems, aunque la diversidad en la experiencia del abuso
Los estudios que han investigado las diferencias de gne- se relaciona con las diferencias observadas en sus efectos,
ro de la vctima sugieren que es menos probable que los solamente una pequea parte de la variabilidad en las conse-
hombres que han sufrido ASI sufran ansiedad, depresin y cuencias se puede atribuir a las caractersticas del acto abusi-
TEP que las mujeres, pero es tan o ms probable que sean vo. Y lo que es ms, aunque estas caractersticas pueden
diagnosticados de trastorno antisocial de la personalidad o ayudarnos a identificar cules son las vctimas con mayor
que tengan problemas de abuso de sustancias y consumo de riesgo de dificultades de adaptacin, al ser fijas y no poder
alcohol (Gault-Sherman, Silver y Sigfsdttir, 2009). Otras ser objeto de intervencin, su utilidad clnica es muy limita-
investigaciones han informado que los hombres abusados da. Consiguientemente, el estudio de los procesos o meca-
sexualmente en la infancia cometen ms intentos de suicidio nismos que explican el desarrollo de una determinada sin-
y muestran mayores tasas de ideacin suicida que las mujeres tomatologa resulta de mayor utilidad para disear una inter-
vctimas de ASI (Luster y Small, 1997). Young, Bergandi y vencin eficaz.
Titus (1994) analizaron los efectos del abuso sexual infantil
en una muestra de 20 nios y 20 nias de entre 8 y 11 aos, Factores situacionales
comparndolos con un grupo de nios y nias no vctimas.
Estos autores encontraron que los nios vctimas de abuso Otro grupo de variables que se ha demostrado que pue-
presentaban niveles superiores de conducta agresiva que las de influir en el ajuste psicolgico tras la experiencia de abuso
nias, mostrando stas por el contrario mayores niveles de sexual infantil son los factores situaciones (Marivate y Madu,
sntomas depresivos que los nios. 2007) (ver Tabla 1). La disfuncin familiar no slo puede
Los estudios que han analizado el impacto del abuso se- aumentar la probabilidad de que se produzcan abusos sexua-
xual en funcin del sexo del agresor son escasos debido a les intrafamiliares, sino tambin acentuar sus efectos una vez
que son muy pocas las mujeres responsables de abusos se- producidos. Las vctimas de abusos sexuales experimentan
xuales revelados. Russell (1986) inform en un estudio co- un mayor nivel de estrs cuando existe un funcionamiento
munitario que los adultos que haban sido objeto de abusos familiar negativo, ms conflictos y menos cohesin. Por el
sexuales en su infancia consideraban las experiencias tenidas contrario, si el nio mantiene una relacin de apoyo con los
con hombres ms traumticas aquellas con mujeres. Tampo- miembros de su familia, los efectos negativos del abuso pue-
co ha proliferado la investigacin sobre el papel de la edad den disminuir. La familia puede ayudar a la vctima a evitar
del agresor en los efectos del ASI. Russel (1986) encontr futuros problemas escuchando, creyendo la historia, expre-
que los sujetos informaban sentirse menos traumatizados sando su apoyo y nimo, mostrando su amor y creando una
cuando el abuso lo haba realizado una persona menor de 26 atmsfera abierta para el procesamiento del trauma (Fassler,
aos o mayor de 50. En general, los estudios realizados han Amodeo, Griffin, Clay y Ellis, 2005; McClure, Chavez,
confirmado que los abusos sexuales cometidos por adoles- Agars, Peacock y Matosian, 2008). McClure et al. (2008) en-
centes les resultan menos traumatizantes a las vctimas que contraron que las caractersticas familiares (conflicto familiar
los efectuados por adultos (Sperry y Gilbert, 2005). y cohesin) explicaban el 13-23% de la varianza en las medi-
La revelacin, es decir, el proceso por el que los abusos das de bienestar (auto aceptacin, habilidad para establecer
sexuales se llegan a descubrir, tambin puede tener conse- relaciones y dominio sobre el ambiente). Por el contrario, las
cuencias a corto y largo plazo. Kogan (2005) inform que caractersticas del abuso explicaron nicamente el 3% o me-
una revelacin temprana del abuso amortiguaba sus efectos nos de la varianza.
sobre una serie de sntomas, adems de sobre una futura vic- Numerosos estudios apoyan la hiptesis de que el apoyo
timizacin sexual. Ullman (2007), por su parte, encontr que social tiene un efecto amortiguador sobre las consecuencias
las vctimas presentaban ms sntomas de TEP si, adems de negativas del abuso en nios y vctimas adultas (Borja, Ca-
haber recibido ms reacciones negativas en la infancia y de llahan y Long, 2006; Marivate y Madu, 2007). Marivate y
Madu (2007) examinaron los efectos del nivel de apoyo so-

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556 David Cantn-Corts y Mara Rosario Corts

cial sobre el ajuste psicolgico de vctimas adultas de ASI. pos de apoyo social: tangible (disponibilidad percibida de
Quinientos estudiantes de dos universidades de Sudfrica ayuda material), evaluacin (disponibilidad percibida de al-
participaron en este estudio (115 hombres y 383 mujeres), en guien con quien hablar), autoestima (disponibilidad percibida
el que los resultados mostraron que cuanto mayor era el ni- de una comparacin positiva con otros) y pertenencia (dis-
vel de apoyo social recibido por las vctimas de ASI mejor ponibilidad percibida de una compaa con la que poder dis-
era el ajuste psicolgico. Hyman, Gold y Cott (2003), por su frutar de actividades). Tambin respondieron el Impact of
parte, trataron de distinguir los tipos especficos de apoyo Events Scale (IES), para evaluar los sntomas de TEP de
social percibido que amortiguan el desarrollo de TEP en vc- evitacin e intrusin. Los anlisis demostraron que el apoyo
timas de ASI. Ciento setenta y dos mujeres adultas vctimas social amortiguaba el desarrollo de TEP, a travs especial-
de ASI respondieron el Interpersonal Support Evaluation mente del apoyo de autoestima y de evaluacin.
List (ISEL), que evala la disponibilidad percibida de 4 ti-

Tabla 1. Estudios realizados sobre los efectos de las variables situacionales sobre el ajuste psicolgico de las vctimas de ASI.
Estudio Variables evaluadas Tamao y naturaleza de la Muestra Principales Resultados
Borja et al. Apoyo social informal positivo, 115 mujeres vctimas de ASI Apoyo social informal positivo: beneficios per-
(2006) apoyo social informal negativo cibidos
Apoyo social informal negativo: estrs post-
traumtico

Henry Nmero de entrevistas, relacin 90 nios de entre 9 y 19 aos vcti- Nmero de entrevistas: puntuaciones superiores
(1997) con el profesional, testificar, lle- mas de ASI en malestar psicolgico
varse al menor del hogar Buena relacin con el profesional: puntuaciones
inferiores en malestar psicolgico

Fassler et al. Conflictos familiares, expresivi- 79 mujeres adultas vctimas de ASI Conflictos familiares: menor puntuacin en au-
(2005) dad familiar, cohesin familiar toestima y mayor puntuacin en estado de ni-
mo depresivo
Expresividad familiar: menor autoestima y ma-
yores problemas psicolgicos

Hyman et al. Apoyo social tangible, de evalua- 172 mujeres adultas vctimas de ASI Apoyo social de autoestima y de evaluacin:
(2003) cin, de autoestima y de perte- puntuaciones inferiores en trastorno de estrs
nencia post-traumtico

Marivate y Madu Apoyo social recibido 92 hombres y mujeres adultas vcti- Apoyo social recibido: mejor ajuste psicolgico
(2007) mas de ASI

McClure et al. Conflictos familiares, cohesin 177 mujeres universitarias vctimas de Conflictos familiares y cohesin familiar: mayor
(2008) familiar ASI auto-aceptacin, habilidad para involucrarse en
relaciones positivas y maestra ambiental

Los profesionales e investigadores del ASI han planteado cialmente vulnerable: el aislamiento personal aumenta el
algunos interrogantes sobre el posible impacto que la inter- miedo a lo desconocido, la supresin de sentimientos y el re-
vencin del sistema puede tener en las vidas de estos nios traimiento emocional, socavando los sentimientos de autoe-
(p.e., Henry, 1997). La investigacin y consiguiente interven- ficacia (Corts y Cantn, 2008). No obstante, mientras que la
cin en un caso de abuso sexual conlleva la implicacin en el realizacin de mltiples entrevistas por distintos profesiona-
mismo de diversos organismos (servicios sociales de protec- les parece incrementar los sntomas, no ocurre as cuando es
cin infantil, polica judicial, juzgados de menores, juzgados un nico profesional el encargado de entrevistar a la vctima
de lo penal), cada uno con sus objetivos especficos. Esto en diversas sesiones (Berliner y Elliott, 2002). Del mismo
supone que el nio se va a ver involucrado en varias inter- modo, aunque la declaracin en un juicio penal se ha rela-
venciones simultneamente, a pesar de que muchas veces ca- cionado con un incremento en el estrs interno o ansiedad
rece de los recursos cognitivos, afectivos y sociales necesa- posterior cuando tiene que testificar en ms de una ocasin
rios para afrontar esta situacin. Adems, el sistema a menu- o la sesin resulta dura y prolongada, si se le prepara ade-
do requiere no solo que el nio tenga que repetir durante en- cuadamente para su comparecencia el estrs psicolgico ex-
trevistas con distintos profesionales una informacin que le perimentado es menor (Henry, 1997).
resulta dolorosa, sino que tambin se puede ver obligado a
salir de su hogar y tener que ver al agresor en el juzgado y
mientras testifica. La falta de una relacin de confianza con
los profesionales tambin puede hacer que se sienta espe-

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Consecuencias del abuso sexual infantil: una revisin de las variables intervinientes 557

Variables cognitivas de la vctima (1993) ya sugiri la importancia del afrontamiento ante acon-
tecimientos de tipo estresante, como es el ASI, considern-
Personas con experiencias abusivas similares pueden su- dose un mediador en la relacin entre el suceso estresante y
frir consecuencias diferentes dependiendo de cmo se per- sus consecuencias emocionales. Desde su perspectiva de
ciban, evalen y procesen los sucesos. De ese modo, el anli- procesos, el afrontamiento no es un estilo global, sino un
sis de factores potencialmente protectores asociados a un conjunto de estrategias especficas empleadas por la persona
mejor ajuste o resiliencia en vctimas de abuso sexual puede ante un suceso especfico.
ofrecer pistas para el diseo de intervenciones preventivas En la actualidad se emplean numerosas taxonomas de
(Hbert et al., 2006). As, se han estudiado ciertas diferencias estilos de afrontamiento, lo que hace difcil las comparacio-
individuales en el procesamiento cognitivo de la experiencia nes entre estudios, debido al empleo de etiquetas diferentes
abusiva, tales como el estilo de afrontamiento (Walsh, For- para estas estrategias. El modelo predominante para clasifi-
tier y DiLillo, 2010), las atribuciones de responsabilidad car las estrategias empleadas en el afrontamiento del abuso
(Cantn-Corts, Cantn y Corts, 2012), los sentimientos es el de aproximacin-evitacin, segn el cual, los pensa-
provocados por el abuso (Feiring, Simon y Cleland, 2009) o mientos y/o acciones se pueden dirigir hacia una amenaza
el estilo de apego de la vctima (McElheran, Briscoe-Smith, (aproximacin) o a alejarse de ella (evitacin) (Merrill,
Khaylis, Westrup, Hayward y Gore-Felton, 2012), por su Thomsen, Sinclair, Gold y Milner, 2001). Prcticamente to-
papel en la recuperacin tras el ASI. dos los estudios que han examinado el efecto de diferentes
El afrontamiento del abuso por parte de la vctima es estrategias han encontrado una relacin entre las estrategias
posiblemente la variable de tipo cognitivo ms estudiada en de evitacin (p.e., negacin, distanciamiento, aislamiento so-
los ltimos aos por sus efectos en el ajuste psicolgico de cial) y un peor ajuste psicolgico tras el ASI (Cantn-Corts
las vctimas de abuso (ver Tabla 2) (p.e., Cantn-Corts y y Cantn, 2010; Hbert, et al., 2006). Por otra parte, las es-
Cantn, 2010; Filipas y Ullman, 2006; Hbert, et al., 2006; trategias aproximativas (e. g., tratar de ver la situacin desde
Wright, Crawford y Sebastian, 2007). Las estrategias de un punto de vista diferente, bsqueda de apoyo social) se
afrontamiento son definidas como esfuerzos cognitivos y han asociado a un mejor ajuste psicolgico en la mayora de
conductuales constantemente cambiantes para hacer frente a los estudios (Steel, Sanna, Hammond, Whipple y Cross,
demandas internas o externas (Lazarus, 1993). Lazarus 2004).

Tabla 2. Estudios realizados sobre los efectos de las estrategias de afrontamiento sobre el ajuste psicolgico de las vctimas de ASI.
Estudio Tipos de estrategias evaluadas Tamao y naturaleza de la Muestra Principales Resultados
Bal et al. Evitacin, activo, distraccin, bsqueda 79 mujeres y 17 hombres adolescentes Evitacin: mayor malestar psicolgico y
(2003) de apoyo vctimas de ASI menor autoestima
Activo: menor rabia
Distraccin: menor autoestima

Brand y Distanciamiento, autocontrol, evita- 101 mujeres adultas vctimas de ASI Distanciamiento: menor desajuste social
Alexander cin, aceptacin de la responsabilidad, Evitacin y bsqueda de apoyo social:
(2003) planificacin de la solucin del proble- mayor depresin y malestar psicolgico
ma, bsqueda de apoyo social, confron-
tacin

Cantn-Corts y Aproximacin, evitacin Mujeres adultas vctimas de ASI Evitacin: menor puntuacin en TEP
Cantn (2010)

Daigneault et al. Evitacin, bsqueda de apoyo social, 103 mujeres adolescentes vctimas de Evitacin: mayor depresin
(2006) reevaluacin positiva ASI Apoyo social y reevaluacin positiva:
mayores preocupaciones sexuales

Filipas y Ullman Evitar a la gente, olvidar la experiencia, 220 mujeres universitarias vctimas de Evitar a la gente, tomar alcohol/drogas,
(2006) tomar alcohol/drogas, actuar sexual- ASI y AS actuar sexualmente y actuar agresiva-
mente, actuar agresivamente, ir a un te- mente: mayor probabilidad de revicti-
rapeuta, conseguir ayuda de otros mizacin y TEP

Futa et al. Pensamiento desiderativo, distancia- 86 mujeres universitarias vctimas de Pensamiento desiderativo y autoincul-
(2003) miento, nfasis en lo positivo, autoin- ASI y MI pacin: peor ajuste psicolgico
culpacin, reduccin de tensin, auto- Autoaislamiento y bsqueda de apoyo
aislamiento, centrado en el problema, social: mejor ajuste psicolgico
bsqueda de apoyo social

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558 David Cantn-Corts y Mara Rosario Corts

Estudio Tipos de estrategias evaluadas Tamao y naturaleza de la Muestra Principales Resultados


Hbert et al. Distanciamiento, internalizacin, exter- 50 nias y 13 nios vctimas de ASI Distanciamiento, internalizacin y ex-
(2006) nalizacin, solucin de problemas, bs- ternalizacin: mayores problemas inter-
queda de apoyo social nalizantes, conducta sexualizada y me-
nor competencia social

Merril et al. Evitacin, autodestructivo, cognitivo 1134 mujeres reclutas vctimas de ASI Evitacin y autodestructivo: mayor ma-
(2001) lestar psicolgico
Cognitivo: menor malestar psicolgico

Merril et al. Evitacin, autodestructivo 547 mujeres reclutas vctimas de ASI Evitacin: mayores preocupaciones se-
(2003) xuales y mayor n de parejas sexuales
Autodestructivo: mayores conductas
sexuales disfuncionales y mayor n de
parejas sexuales

Steel et al. Confrontativo, autocontrol, bsqueda 85 mujeres y hombres adultos vctimas Confrontativo y evitacin: mayor ma-
(2004) de apoyo social, planificacin, reevalua- de ASI, clnicos y no clnicos lestar psicolgico
cin, distanciamiento, evitacin, acep- Bsqueda de apoyo social: menor ma-
tacin de lestar psicolgico
responsabilidad

Wright et al. Resolucin del problema, bsqueda de 60 madres con un historial de abuso Evitacin: mayor nmero de sntomas
(2007) apoyo social y evitacin sexual depresivos

Otro factor cognitivo estudiado como un posible media- ban a una mayor probabilidad de desarrollar TEP en una
dor entre el ASI y el ajuste psicolgico han sido las atribu- muestra de mujeres adultas vctimas de ASI. Sin embargo, la
ciones de culpa por el abuso. El abuso sexual motiva una mayora de los estudios no han encontrado una relacin en-
bsqueda de significado para dar sentido a las experiencias tre la inculpacin al agresor y el bienestar psicolgico de las
que violan las creencias en un mundo seguro y justo. La vctimas (p.e., Feiring y Cleland, 2007), a pesar del nfasis de
comprensin del abuso y sus consecuencias implica hacer las intervenciones clnicas en estimular las atribuciones de
una serie de atribuciones causales acerca de por qu ocurri culpa hacia el agresor.
el abuso (Cantn-Corts, 2013). El estilo atribucional se re- Segn Finkelhor y Browne (1985), son cuatro los senti-
fiere a la tendencia de un individuo a hacer inferencias cau- mientos provocados por el ASI (traicin, estigmatizacin,
sales acerca de una situacin (Seligman, Abramson, Semmel indefensin y sexualizacin traumtica) que median entre la
y von Baeyer, 1979). Un individuo con un estilo atribucional experiencia de abuso y su impacto psicolgico. Estos autores
negativo adscribe las causas de los sucesos negativos a s hipotetizaron que estas dinmicas distorsionan el autocon-
mismo (internas), a travs de las situaciones (globales) y del cepto, la visin sobre el mundo y las capacidades afectivas
tiempo (estables). La mayor parte de los estudios sobre las de la vctima, provocando el desarrollo de diversos proble-
atribuciones de culpa en vctimas de ASI se han centrado en mas psicolgicos. De acuerdo con el modelo traumatognico
la direccin (interna o externa) de dichas atribuciones, de- de Finkelhor y Browne (1985), el sentimiento de traicin
mostrando incluso algunos estudios como el realizado por consiste en la dinmica por la que el nio descubre que una
Barker-Collo (2001) que no existe una relacin entre las di- persona en la que confa y con la que tiene una fuerte rela-
mensiones de estabilidad y globalidad del estilo atribucional cin de dependencia le ha causado un dao. La desilusin y
y el ajuste psicolgico. la prdida de una figura en la que se confiaba podran pro-
Tericamente, la vctima puede atribuir la responsabili- vocar sentimientos depresivos, clera y la desconfianza hacia
dad del abuso a ella misma, al agresor y/o a otros adultos. El las personas en situaciones posteriores. La estigmatizacin se
nfasis de la investigacin, sin embargo, ha estado centrado refiere al proceso por el que trasladan al nio una serie de
en las atribuciones de autoinculpacin. Los resultados de los connotaciones negativas asociadas al abuso (maldad, ver-
estudios han indicado que este tipo de atribuciones se aso- genza, culpa), incorporndose luego a su autoimagen. La
cian a un peor ajuste psicolgico (p.e., Filipas y Ullman, estigmatizacin puede llevar a una baja autoestima, conduc-
2006; Steel et al., 2004). Steel et al. (2004), por ejemplo, en- tas autolesivas, ideas de suicidio y la identificacin con otros
contraron que la autoinculpacin se relacionaba con un ma- niveles estigmatizados de la sociedad (drogadiccin, prosti-
yor malestar psicolgico, reflejado a travs de las puntuacio- tucin). La indefensin es el proceso dinmico por el que la
nes en el SCL-90-R. voluntad, deseos y sentido de la eficacia del nio son consis-
La inculpacin a la familia tambin se ha asociado a un tentemente anulados al invadir de forma reiterada el territo-
peor ajuste (Cantn-Corts et al., 2012). Cantn-Corts et al. rio y espacio corporal de la vctima en contra de su voluntad,
(2012) encontraron que este tipo de atribuciones se asocia- reforzndose as su autopercepcin como vctima. El senti-

anales de psicologa, 2015, vol. 31, n 2 (mayo)


Consecuencias del abuso sexual infantil: una revisin de las variables intervinientes 559

miento de indefensin puede relacionarse con el miedo y la de ASI. El apego inseguro, junto con el malestar psicolgico
ansiedad y con reacciones compensatorias que tienen su ori- de los padres y el haber sufrido abuso intrafamiliar predeca
gen en la necesidad extrema de controlar o dominar y que le los problemas internalizantes de la vctima. Por otro lado, los
pueden llevar a abusar sexualmente de otros. Finalmente, la problemas externalizantes eran predichos por el apego inse-
sexualizacin traumtica se refiere al proceso por el que el guro y la edad del nio.
abuso sexual configura la sexualidad del nio, incluidos sus
sentimientos y actitudes sexuales, de una forma evolutiva- Limitaciones de los estudios
mente inadecuada y disfuncional. El resultado ser el desa-
rrollo de una conducta promiscua o de una aversin hacia el Los estudios en el campo de las consecuencias del abuso se-
sexo. xual infantil presentan mltiples problemas de tipo metodo-
Hasta la fecha, solamente unos pocos estudios, como los lgico. En primer lugar, el diseo correlacional de la mayor
llevados a cabo por Kallstrom-Fuqua, Weston y Marshall parte de los estudios en este campo dificulta hacer interpre-
(2004), Dufour y Nadeau (2001), o Cantn-Corts, Corts y taciones causales. Dada la naturaleza de estos estudios, cabe
Cantn (2012) han tratado de analizar los efectos simult- la posibilidad de que la direccin de las relaciones entre las
neos de las diferentes dinmicas traumatgenicas. Cantn- variables del modelo sea la opuesta a la encontrada. Debido
Corts et al. (2012), por ejemplo, encontraron que los senti- a esto, los hallazgos deberan ser replicados mediante dise-
mientos de indefensin, estigmatizacin, sexualizacin trau- os longitudinales, que permitiran examinar la fuerza y las
mtica, y en menor medida, traicin, se encontraban relacio- direcciones de las relaciones causales y comparar las conse-
nados con puntuaciones superiores en depresin, ansiedad cuencias sobre el ajuste a travs del tiempo (Calvete, Estvez
estado y ansiedad rasgo, y puntuaciones menores en autoto- y Corral, 2007). Otra limitacin hace referencia al empleo de
estima, en una muestra de estudiantes universitarios vctimas informes retrospectivos. Sin embargo, a pesar de que se han
de ASI. hallado ciertos sesgos en estos estudios, no son lo suficien-
Un ltimo tipo de variable cognitiva de la vctima rela- temente grandes como para invalidar la investigacin retros-
cionada con su ajuste psicolgico tras el abuso es su estilo de pectiva sobre experiencias traumticas (Hardt y Rutter,
apego. Tal y como fue propuesta por Bowlby (1969), la teo- 2004).
ra del apego se deriva de la idea de que las relaciones inter- Otra de las crticas se hace a los estudios con resultados ob-
personales y el apoyo social son una necesidad innata del ser tenidos en servicios psiquitricos o con muestras universita-
humano. Los nios desarrollan modelos de trabajo internos rias, debido a las dificultades para generalizar los resultados
acerca de los dems basados en la calidad de sus experiencias obtenidos. Sin embargo muchos autores han planteado que
interpersonales tempranas (p.e., el apoyo de sus cuidadores). las diferencias encontradas en este tipo de muestras no lle-
Estas representaciones influencian las emociones, expectati- gan a ser significativas, y permiten evitar las distorsiones y
vas y comportamientos en todas sus relaciones interpersona- problemas de memoria que los adultos de mayor edad po-
les futuras. Tres estilos de apego han sido identificados, ba- dran presentar (Halperin et al., 1996). Por ltimo, la mayor
sndose en el trabajo de Bowlby (1969) y Ainsworth y Wittig parte de los estudios se ha llevado a cabo con muestras de
(1969): seguro, de evitacin y ambivalente/ansioso. El apego vctimas de sexo femenino. Sera necesario replicar los resul-
seguro se desarrolla cuando el cuidador primario responde al tados encontrados en estos estudios con muestras de sexo
malestar del nio de una forma consistente, promoviendo masculino.
as la confianza en sus relaciones. El estilo de evitacin se Por otro lado, se han planteado una serie de cuestiones ti-
desarrolla cuando el malestar del nio es ignorado de forma cas relacionadas con la evaluacin en menores de poblacin
consistente. Este patrn da lugar a una evitacin de las figu- general de los aspectos relacionados con el abuso sexual. Al-
ras de apego, disminuyendo su habilidad para expresar las gunos autores (p.e., Becker-Blease y Freyd, 2006) plantean
emociones de manera apropiada. Por ltimo, el estilo ambi- que preguntar acerca del abuso expone a los participantes a
valente/ansioso se desarrolla cuando se responde el malestar estmulos inusuales y que pueden producir malestar. Sin em-
del nio de una forma inconsistente, dando lugar a niveles bargo, autores como Priebe, Bckstrmb y Ainsaar (2010)
elevados de ansiedad y a una dificultad para expresar emo- no han encontrado que la participacin en encuestas sobre
ciones. sexualidad o abuso sexual infantil provoquen malestar en
Los estudios sobre los efectos del estilo de apego en el muestras de poblacin general o de vctimas de abuso.
ajuste psicolgico de las vctimas de ASI han encontrado una
relacin entre el estilo de apego seguro y un mejor ajuste, Conclusiones
mientras que los estilos de apego inseguros (evitacin y am-
bivalente/ansiedad) se han relacionado con un peor ajuste Como constatan los numerosos trabajos publicados al res-
psicolgico (Beaudoina et al., 2013; Lutz-Zois et al., 2011; pecto, la vivencia de una experiencia fuertemente estresante,
McElheran et al., 2012). Beaudoina et al. (2013), por ejem- como es el abuso sexual en la infancia, conlleva el posible
plo, analizaron el rol del malestar psicolgico de los padres, desarrollo de mltiples problemas emocionales, sociales,
las caractersticas del abuso y el estilo de apego del nio en la conductuales y fsicos. La naturaleza de dichos problemas
sintomatologa de una muestra de 116 pre-escolares vctimas

anales de psicologa, 2015, vol. 31, n 2 (mayo)


560 David Cantn-Corts y Mara Rosario Corts

depende, entre otros muchos factores, del momento evolu- caz. Concretamente, la sustitucin de estrategias de afronta-
tivo en el que se encuentra la vctima. Algunas de las varia- miento de evitacin por estrategias de aproximacin, la eli-
bles que pueden explicar la gravedad de la sintomatologa minacin de las atribuciones de autoinculpacin e inculpa-
son las caractersticas del abuso, agresor y vctima. Sin em- cin a la familia y de las cuatro dinmicas traumatognicas
bargo, aunque estas caractersticas pueden ayudarnos a iden- (sentimientos provocados por el abuso) y la promocin de
tificar cules son las vctimas con mayor riesgo de dificulta- un estilo de apego seguro resultaran beneficiosos a la hora
des de adaptacin, al ser fijas y no poder ser objeto de inter- de prevenir futuros problemas causados por la experiencia
vencin, su utilidad clnica es muy limitada. Debido a ello, de abuso. Por lo tanto, los profesionales deberan ser cons-
los factores ambientales, y especialmente, las variables cogni- cientes de esta problemtica, y especialmente, de las varia-
tivas de la vctima que correlacionan con la resiliencia (estra- bles intervinientes en la aparicin de estos efectos, a la hora
tegias de afrontamiento, atribuciones de responsabilidad, de enfocar los programas de intervencin y tratamiento a es-
sentimientos provocados por el abuso y el estilo de apego) tas vctimas.
resultan de mayor utilidad para disear una intervencin efi-

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anales de psicologa, 2015, vol. 31, n 2 (mayo)