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La arquitectura orgnica de Frank Lloyd Wright

Su concepcin de la arquitectura se vio forjada por su infancia en una granja de


Wisconsin, donde vivi en medio de la naturaleza. Puso distancia entre los
convencionalismos en la arquitectura y, en general, con la idea del espacio de la
poca. Frank Lloyd Wright (EU, 1867) tuvo una visin orgnica sobre la filosofa de
la arquitectura que lo coloc como uno de los maestros de la arquitectura del siglo
XX.

Despus de abandonar sus estudios en Ingeniera, Frank Lloyd Wright comenz


su carrera como arquitecto en solitario. Su primera obra de esta poca
fue Charnley House, Chicago (1892), a la que le seguiran las viviendas que se
reconoceran como arquitectura domstica o prairies houses. En este periodo
Lloyd Wright configurara su particular estilo de carcter compacto y austeridad
decorativa. Los primeros atisbos de su obra transformadora surgieron durante
estos aos: la concepcin del espacio horizontal, la extensin del espacio interior
sobre la configuracin del exterior y los espacios cerrados organizados a base de
dos ejes que se cruzan y la prolongacin del techo en alas que forman prticos.

Su innovacin en la arquitectura se evidenci en el Larkin Company Administration


Building: un espacio vaco de piso a techo pensado para que las plantas tuvieran
una cada natural en la estructura. Por una tragedia en la que muri su familia,
abandon el pas y se mud a Japn. En el pas del sol naciente dej su firma con
el Imperial Hotel de Tokio.
Despus de un periodo de reflexin, y tras reconstruir en dos ocasiones el
Taliesin, volvi a la actividad de la mano del hormign, material que sera la base
de una de sus obras ms reconocidas: la Casa Kaufmann o Casa de la Cascada,
una experiencia arquitectnica que integra la naturaleza a la estructura, un
perfecto equilibrio entre las formas del terreno. Casa Kaufmann sera la punta de
lanza para desarrollar el concepto de arquitectura orgnica, acuado por Bruno
Zevi, y que posicionara a Wright como su mximo exponente.
A Lloyd Wright se le reconoce como precursor de la arquitectura moderna y su
ideal del binomio arquitectura-naturaleza se extendi por ms de sesenta aos.
Otras de sus obras ms conocidas son el complejo Taliesin West, en Phoenix, y la
brillante propuesta con el Solomon R. Guggenheim Museum de Nueva York, en la
que Wright concibi una nueva idea del espacio a partir de estructuras curvas y
circulares en un edificio pblico.

Desde las populares casas de pradera caracterizadas por su completa integracin


en el entorno, cubiertas ms grandes que las fachadas y ventanas de secuencias
horizontales, la personalidad arquitectnica de Lloyd Wright estuvo definida por la
resignificacin de los espacios interiores, desde su criterio, estos no deberan
concebirse como estancias cerradas sino conectadas. El arquitecto se caracteriz
por disear espacios en los que las habitaciones se abren contnuas a las dems y
proyectan una sensacin de amplitud y apertura que permiten la entrada de la luz.
Con su innovacin en la concepcin de las estancias, Wright estableci la
diferencia entre espacios definidos y espacios cerrados, los primeros marcados
por los techos y separaciones de materiales ligeros.

Sobre la arquitectura orgnica, Lloyd Wright la describi:


Y aqu estoy ante ustedes predicando la arquitectura orgnica, declarando que es
el ideal moderno y la enseanza tan necesaria si queremos ver el conjunto de la
vida, y servir ahora al conjunto de la vida, sin anteponer ninguna tradicin a la
gran TRADICIN. No exaltando ninguna forma fija sobre nosotros, sea pasada,
presente o futura, sino exaltando las sencillas leyes del sentido comn o del
sper-sentido, si ustedes lo prefieren que determina la forma por medio de la
naturaleza de los materiales, de la naturaleza del propsito La forma sigue a la
funcin? S, pero lo que importa ms ahora es que la forma y la funcin son una.
F. L. Wright, Organic Architecture, 1939
La arquitectura orgnica es una filosofa que debe pensarse desde todos los
aspectos de la vida humana. Tomar en cuenta las caractersticas psicolgicas
antes de la funcin primera de la disciplina como til para la produccin de
espacios habitables por el hombre. La idea del organicismo se plantea desde el
equilibrio entre el desarrollo humano y el mundo natural. As, las construcciones,
edificios y mobiliario pasan a ser parte de una composicin, no como recursos
impuestos en el paisaje.
La arquitectura orgnica busca aportar nuevos valores a la disciplina a partir de
aspectos como la planta libre, el predominio de lo til sobre la ornamentacin y el
aprovechamiento de los recursos industriales para armonizar el ambiente.
El legado arquitectnico de Wright puede resumirse en dos conceptos que
constituyen el centro de su reflexin: la continuidad exterior del espacio interior
dentro de la armona entre naturaleza y arquitectura y la creacin de un espacio
expresivo en el interior de un volumen abstracto.
Frank Lloyd Wright El concepto de
La Pradera
Cuando a finales del 1800, en los suburbios de Chicago, las
mejores casas mantenan el auge del estilo victoriano y
reina Ana y toda la solidez se afianzaba en forma vertical,
Frank Lloyd Wright introdujo el estilo de La Pradera. Este
arquitecto concibi la construccin de una casa como una
obra de arte en s misma, valorando la horizontalidad en
lugar de la altura e integrndola ntimamente al terreno y al
entorno del que formaba parte.

Aunque Frank Lloyd Wright diseara casas, iglesias y edificios comerciales en diferentes
estilos, l est asociado con lo que se denomina el estilo de La Pradera, que fecha a partir de
aproximadamente 1893 hasta la Primera Guerra Mundial. Wright incorpor sus ideas
filosficas ms significativas sobre la arquitectura y esto hizo que a sus cuarenta aos ya fuera
nacional e internacionalmente aclamado.

Neil Levine, en su libro La arquitectura de Frank Lloyd Wright atribuye el mpetu de la Escuela
de La Pradera al arquitecto Louis H. Sullivan de Chicago, con quien Wright trabaj antes de
establecer su propio estudio. El grupo inclua, entre otros, a Dwight Perkins, Myron Hunt y
Robert Spencer. Todos ellos, reunidos en el piso superior de Steinway Hall, trabajaron
principalmente para los clientes de clase media alta del notable Oak Park, en los suburbios de
Chicago, en el rea rural de Illinois, Minnesota, Iowa, y Wisconsin. Segn cuenta H.Allen
Brooks en su libro The Prairie School: Franks Lloyd Wright and his Midwest Contemporaries,
su trabajo era una rebelin y reforma regional de lo que entonces ocurra en las artes
visuales,.

La naturaleza era la preocupacin constante de Wright. Subraya Levine que Wright haba
ganado un aprecio por la naturaleza, particularmente la del Midwestern, a partir de haber
trabajado durante los veranos de su adolescencia en la granja de sus tos, en Wisconsin. All l
poda observar el horizonte de la tierra, una lnea que consideraba domstica,democrtica y
liberadora. En la pradera plana del Midwest, la extensin sera una muestra de proteccin,
pues la altura era una modelo de la energa y del xito en la ciudad. Significara la comodidad,
una cualidad con la que Wright quiso caracterizar sus edificios y en particular sus casas.

Observar el horizonte de la tierra, una lnea que consideraba


domstica,democrtica y liberadora.

En algunos pasajes del texto original para Wasmuth Portfolio: Los estudios y los edificios
ejecutados de Frank Lloyd Wright (Berln, 1910, pginas 14, 15, 16), Frank Lloyd Wright
describen el estilo La Pradera:

La lnea horizontal es la lnea de lo domestico. La virtud de las lneas horizontales se invoca


respetuosamente en estos edificios de Frank Lloyd Wright. Se puede afirmar que las pulgadas
en altura ganan una fuerza enorme comparada con la extensin practicable sobre la tierra y, de
hecho a los europeos este tipo de edificio, visto en el papel, les parece inhabitable. Sin
embargo, derivan altura, ventilan absolutamente por otros medios y respetan una tradicin
antigua, la nica en Norteamrica digna de respeto: La Pradera.

Considerando las formas y los tipos de estas estructuras, el hecho de que estos edificios fueron
concebidos para la pradera, ellos ondulan, se levantan en los llanos del Midwest. All, donde
cada detalle de elevacin se exagera, cada rbol, una torre, sobre los grandes llanos tranquilos
de superficies florecidas yacen serenos bajo el dominio maravilloso del cielo. La tendencia
natural de cada cosa mal concebida es separarse y diferenciarse rotundamente en medio de la
naturaleza perfectamente quieta. Por eso, y por otras razones econmicas, todas las alturas
innecesarias han sido eliminadas y se favoreci una relacin ms intima con el ambiente
exterior para compensar la prdida de altura.

La lnea horizontal es la lnea de lo domestico.


Las formas y los refinamientos de las mismas son quizs ms elementales en carcter, de lo que
haba sido hasta ahora en arquitectura altamente desarrollada. Las formas ornamentales de un
ambiente propio se deben disear para usarlo bien y para ser vivido. Esto quiere decir que
deben ser tranquilas, no llamar especialmente la atencin y mantenerse lejos de las tendencias
realistas, para que el sentido de la realidad pueda tomarlas. Los buenos colores, las texturas
suaves, los elementos vivos, la belleza de los materiales reveladores y utilizados en el esquema,
son los medios de la decoracin preciados puramente como tal.

Y es tambin casi imposible considerar el edificio una cosa, su amueblamiento otra y el


ambiente y su organizacin, otra diferente an. El espritu con que estas construcciones se
conciben implica que todos los elementos que la conforman son una sola cosa para ser previstos
y provistos para la naturaleza de su estructura. Todos son meros detalles estructurales de su
carcter y de su unidad. La calefaccin, los accesorios de iluminacin, hasta las mismas mesas
y las sillas, los gabinetes y los aparatos de msica, siempre que sea posible, son parte del
edificio mismo. No se admiten electrodomsticos o accesorios puramente como tales all donde
las circunstancias permiten el desarrollo completo del esquema de la construccin.

La tendencia natural de cada cosa mal concebida es separarse y diferenciarse


rotundamente en medio de la naturaleza perfectamente quieta.

Los revestimientos de suelos y los cuadros son tan parte de la casa como el yeso de las paredes
o las tejas en la azotea. Esta caracterstica del desarrollo es la que ha dado mayor problema,
debido a las dificultades inherentes a la unidad de concepcin y ejecucin, que son necesarias.
Para hacer que los elementos sean suficientemente livianos, de caractersticas agraciadas y
flexibles para el uso informal de una vivienda, se requiere mucho ms tiempo, elaboracin
conceptual y dinero que lo usual.

De este modo se logra hacer de una casa una obra de arte completa en s misma, tan expresiva
como hermosa y ms ntimamente relacionada a la vida que cualquier escultura o pintura
separada, prestada libre y convenientemente a las necesidades individuales de los habitantes. El
esquema que Wright propuso da lugar a una entidad armoniosa, abarcando el color, el patrn y
la naturaleza de los componentes, y alcanzando en s mismo una real expresin de su carcter.

Una cosa en vez de muchas cosas; una gran cosa en vez de una coleccin de
cosas pequeas.
Por aquel entonces se pens que esa era la oportunidad americana moderna, Una vez que est
fundada, se convertir en una tradicin, un adelanto en relacin a esos das en que una vivienda
era un arreglo de cuartos separados, meros compartimientos para contener la combinacin de
los muebles, la utilidad del confort no est presente.

Una entidad orgnica como sta, en contraste con los agregados es seguramente un ideal ms
alto de la unidad, una mayor y ms intima elaboracin para alcanzar expresar la propia vida en
un ambiente. Una cosa en vez de muchas cosas; una gran cosa en vez de una coleccin de cosas
pequeas.

CASA-ESTUDIO DE FRANK L. WRIGHT EN OAK PARK

Tal vez una de las tareas ms difciles para un arquitecto sea disear su propia casa. Lo es ms
cuando, como en el caso de Frank Lloyd Wright, se trata del primer diseo individual.
Frank Lloyd Wright a los 22 aos

Para ello, el joven Frank, de apenas 22 aos, se prest $ 4000 de su jefe, el notable arquitecto
Louis Sullivan, y construy la casa para su esposa Catherine Lee "Kitty" Tobin como regalo de
bodas... Qu romntico!... 20 aos despus Frank Lloyd Wright abandonaba a su mujer, a sus 6
hijos y a su casa para fugarse a Europa con Mamah Cheney, esposa de un cliente.

Catherine Tobin (izq), esposa de Wright y


madre de sus primeros 6 hijos. A la derecha, Mamah Cheney, la mujer por quien lo dej todo y se fug a Europa. Curiosamente,
Cheney muri aos despus en un extrao incidente, asesinada a hachazos (junto con otras 6 personas) por un sirviente quien
luego prendi fuego al Taliesin de Wright.
Pero volvamos a 1889, ao en que Wright se cas e inici su casa-estudio. Con apenas un ao de
estudios de ingeniera, Wright (quien a la postre se convertira en el arquitecto ms importante de
los Estados Unidos) vena trabajando desde haca dos aos como ayudante de Louis Henri
Sullivan, uno de los exponentes ms importantes de la Escuela de Chicago. Algn tiempo despus,
en 1892, Sullivan descubrira que Wright (quien tena a su cargo el desarrollo de todos los
proyectos residenciales de su oficina) estaba realizando proyectos para sus clientes a sus
espaldas, por lo que lo expuls de la oficina. A raz de ello Wright comenz su propio taller en
1893, en un estudio en su propia casa (la prctica de juntar vivienda con trabajo era predilecta en
Wright, quien repetira esta tendencia en su futuras casas-estudio, llamadas por l Taliesin).

SOBRE OAK PARK

Es un suburbio residencial ubicado al oeste de Chicago, y en 1889 era un rea tranquila e idlica,
plena de robles (oak en ingls significa roble) y salpicada de iglesias. Frank L. Wright crea
firmemente en las ventajas del suburbio como un rea aislada de los vicios que rodeaban el centro
de la ciudad (curiosamente, sera en la dcada de 1910 cuando hizo su aparicin la mafia de
Chicago, liderada por Al Capone). Muchas de las casas diseadas por Wright durante sus 20 aos
en Oak Park an se conservan.

Ubicacin de la casa-estudio. Imagen


Google Earth

LA CASA

En el diseo y la construccin de la casa, hecha en varias etapas, puede distinguirse una evolucin
de las ideas del joven arquitecto. Las sucesivas modificaciones se debieron al creciente nmero de
hijos de Wright, a nuevas construcciones vecinas que bloqueban la luz o vistas y a la necesidad de
proveerse un lugar de trabajo al abrir su propia oficina.
Pueden distinguirse tres etapas:

La parte ms antigua de la vivienda corresponde a un estilo eclecticista Queen Anne, tpico de


finales del siglo XIX e inicios del XX. Se caracteriza por sus techos inclinados en alta pendiente,
por un grueso hastial (parte superior triangular de la fachada de un edificio, en la cual descansan
las dos vertientes del tejado o cubierta, y, por extensin, toda la fachada) y recubierta por tablillas
de madera.

Entrada principal de la casa con su techo


a dos aguas de alta pendiente (en contraste con los que hara despus, de baja inclinacin).
Parte posterior de la casa
Fotos cortesa de Peter Beers

En contraste, la oficina, construida 6 aos despus en 1895, presenta un techo plano . A esta
segunda etapa corresponden tambin una serie de remodelaciones: la cocina se ampli y se
convirti en comedor, un ala con habitaciones de servicio y una nueva cocina.

Chimenea en la casa principal. Fuente


Wikipedia
De esta etapa es tambin el saln de juegos. Personalmente, qued muy impresionado con este
espacio elegante, con piso de madera, paredes de ladrillo y coronado por un vistoso techo en
forma de arco, en cuyo centro se encuentra un trabajado lucernario por el que la luz se filtra a
travs una celosa finamente decorada con motivos geomtricos. La chimenea, de volumen simple,
presenta un mural con motivos egipcios y pequeos vitrales adornan las casetas laterales. La
acstica en este espacio produce efectos interesantes... esplndido... pero pareca ser todo menos
un saln de juegos...

Imagen del saln de juegos en su estado


original (Fuente Wikipedia) y tras su restauracin (Foto cortesa de Yukio Futagawa)

EL ESTUDIO

La ltima etapa, realizada en 1898, es el rea del estudio, ubicada en el lado norte de la casa,
enfrentando a la calle, y donde Wright reciba a sus impresionados clientes.
Vista del estudio y detalle del trabajo de
ladrillo y la madera. Fotos C. Zeballos

Esta zona est compuesta por tres reas dispuestas asimtricamente: el saln de conferencias y
biblioteca, ubicados hacia la frentera de la casa, un rea de recepcin, conectada a la oficina
privada de Wright, y el saln de dibujo, que es un espacio de doble altura de planta octogonal
(geometra que era usada tpica de la arquitectura religiosa, especialmente los baptisterios), de
paredes bajas y ventanas altas, baadas por luz cenital.
Interior del estudio, mirando hacia el este.
Fuente Wikipedia.

Sobre este estudio, David Samuel Lloyd Wright, uno de los hijos del maestro, recuerda:

"Mi padre tena una conexin del estudio con la casa. Y a los nios no se les permita entrar al
estudio... pero tenamos una galera al rededor del rea del estudio. Solamos subirnos ah,
sentarmos y mirar hacia abajo a los dibujantes en el estudio. Eso era lo ms cerca que pudimos
estar de mi padre all. l tena un cuarto oscuro donde examinaba sus pinturas japonesas. Tena
una gran coleccin de pinturas japonesas."

Estrada al estudio desde el sudeste.


Fuente Wikipedia.
Al ingreso del estudio hay una galera con una pequea terraza que contiene una serie de
esculturas, realizadas por su amigo Richard Bock. Adems, hay unos capiteles en forma de
cigea diseadas por la arquitecta Marion Mahony Griffin (una de las primeras arquitectas en el
mundo), que trabajaba en el estudio de Wright. Los capiteles simbolizan el rbol de la vida, el libro
del conocimiento, un rollo de pergaminos arquitectnicos y dos cigeas que simbolizan sabidura
y fertilidad.

Detalle de las columnas con capiteles


de cigea y de las esculturas de Richard Bock.
Fotos C. Zeballos

Al igual que otros maestros modernos, Wright crea en la sinceridad de los materiales y desde
temprana edad los mostraba tal cual sin elementos postizos.
Interior. Foto cortesa de Yukio Futagawa

Sin embargo, y a diferencia de Le Corbusier, quien estaba obsesionado por utilizar un sistema de
modulacin (modulor) que expresara la belleza de sus edificios, Wright prescinda de la proporcin
y segn algunos, la odiaba. De acuerdo al historiador Vincent Scully, Wright sola decir que sus
edificios eran democrticos, porque mientras en un sistema clsico se tienen un conjunto de
proporciones fijas que se deben mantener, cada uno de sus edificios se ajustaba a las necesidades
individuales de cada cliente. l sola decir:

"Yo ajusto mis edificios al tamao del hombre normal, que tiene una altura de 5 pies 8 1/2 pulgada
(1.73m) que resulta ser mi propia estatura"