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Analizador de gases Orsat

Cuando uno trata con procesos de combustin real, la prediccin de la composicin de


los productos no es tan sencilla. Por alguna razn, es difcil que los procesos de
combustin real siempre sean completos, incluso en presencia de exceso de aire. Por
lo tanto, es imposible predecir la composicin de los productos basndose nicamente
en el balance de masa. Por ello, la nica opcin es medir directamente la cantidad de
cada componente en los productos. Para analizar la composicin de los gases de
combustin se emplea un dispositivo conocido como analizador de gas Orsat.
Aparato de Orsat
El primer equipo de sus caractersticas se debe a Regnault y Reiset que lo presentaron
a la J. Ch. Soc. de Londres en 1853, si bien su modificacin por Fisher sirvi de base a
Orsat en 1875 para su perfeccionamiento; y aunque ha sufrido continuas y constantes
modificaciones que mejoran la apreciacin de los resultados, ha mantenido el nombre
de ese ltimo investigador.
Su uso se destina al anlisis de componentes de una mezcla de gases de diversa
naturaleza, aunque la aplicacin ms caracterstica es la determinacin de dixido de
carbono, oxgeno, hidrgeno, hidrocarburos pesados, metano, monxido de carbono y
nitrgeno.
Principio del analizador de gases
Las partes esenciales son una bureta con chaqueta de agua para medir el volumen de
los gases y varios burbujeadores conectados entre s a travs de una tubera comn.
Cada burbujeador contiene una solucin absorbente y puede aislarse para que el gas,
con un volumen determinado, pase a travs de ellos. Cada solucin absorbe un
determinado componente, de manera que si se mide el volumen antes y despus de
pasar por cada solucin, la diferencia representar el volumen absorbido por ella, que
corresponde al componente que la solucin en cuestin es capaz de absorber.
El gas se introduce o se extrae del aparato, subiendo o bajando la botella niveladora,
que contiene agua. La bureta se llena con los gases de combustin y su volumen se
determina cuidadosamente. Luego, se pasa el gas al recipiente que contiene una
solucin concentrada de hidrxido de potasio que absorbe el dixido de carbono (CO2);
el gas remanente se regresa a la bureta medidora y se determina el volumen; la
diferencia con el volumen original representa el dixido de carbono absorbido.

En este dispositivo se recoge una muestra de los gases de combustin y se enfra a


temperatura y presin ambiente, en cuyo punto se mide su volumen. Despus la
muestra se pone en contacto con un compuesto qumico que absorbe el CO2. Los gases
restantes se vuelven a llevar a la temperatura y presin ambientales, y se mide el nuevo
volumen que ellos ocupan. La proporcin entre la reduccin de volumen y el volumen
original es la fraccin de volumen del CO2, que equivale a la fraccin molar si se supone
comportamiento de gas ideal. Las fracciones de volumen de los otros gases se
determinan al repetir este procedimiento. En el anlisis Orsat se recoge la muestra de
gas sobre agua y se mantiene saturada todo el tiempo. As, la presin de vapor del agua
permanece constante durante toda la prueba. Por esta razn se ignora la presencia de
vapor de agua en la cmara de prueba, y los datos se registran en una base seca. Sin
embargo, la cantidad de H2O que se forma durante la combustin se determina con
facilidad balanceando la ecuacin de combustin.
Descripcin de componentes
Accesorios:

Terminal de la rampa por donde entra el gas.


Llave de paso con una salida posterior auxiliar utilizada para el purgado de las tuberas
y del aparato.
Bureta de 100mL. graduada en 1/5.

Cmaras.

De borboteo, para absorber el anhdrido carbnico con solucin de potasa custica al


30%.
De contacto, para absorcin de hidrocarburos pesados con agua de Bromo.
De contacto, para la absorcin de oxgeno con solucin de pirogalato potsico.
De borboteo, para la absorcin del monxido de carbono con solucin de cloruro
cuproso en cido clorhdrico. Otra cmara de borboteo se utiliza para la solucin
agotada y otra para la solucin reciente.

Bureta.

Unida en su parte inferior, por medio de un tubo de goma a un frasco en el que se colocan
aproximadamente 200 mL. de agua destilada ligeramente acidulada con sulfrico y unas
gotas de anaranjado de metilo para que el nivel sea ms visible.

Equipos y reactivos

Se ha de tomar directamente del foco emisor.

Solucin acuosa de potasa custica (hidrxido de potasio) al 30% (para la absorcin de


dixido de carbono).
Agua de bromo. Preparar una solucin de bromo en una solucin de bromuro de potasio al
10%(para absorcin de hidrocarburos saturados).

Solucin de pirogalato potsico. Solucin de cido piroglico (C6H6O3) en potasa custica al


30% (para absorcin del oxgeno).

Solucin de hiposulfito sdico (Na2S2O3) (Opcional. Si no se dispone de la solucin de


pirogalato, y en sustitucin de aquella). Disolver 125g de hiposulfito sdico en una solucin
del 10% de hidrxido de sodio. No es estable.

Solucin de cloruro cuproso amoniacal. Disolver 75 g de cloruro cuproso y 50g de cloruro


de amonio en amoniaco. Completar hasta 1L. Se conserva con hilos de cobre en el interior.
(Para determinacin del monxido de carbono).

PRECAUCIONES EN EL USO DEL ORSAT.

El aparato de Orsat no es un instrumento de precisin. En efecto, hay que tomar muchas


precauciones para obtener resultados satisfactorios para fines de ingeniera.
Un posible error en el anlisis Orsat, es aquel ocurrido debido a las fugas en las lneas de
transferencia y en el Orsat mismo, es necesario el uso de vlvulas de vidrio esmerilado,
aunque estos son difciles de mantener hermticos. Para minimizar las fugas en los grifos
deben cubrirse de una ligera capa de grasa especial y apretar fuertemente contra sus
asientos al moverlos. Estas conexiones deben examinarse frecuentemente para comprobar
si estn bien ajustadas y no tienen ralladuras.

El Orsat puede probarse admitiendo y midiendo cierta cantidad de aire, por ejemplo, de 90
a 100 ml se eleva la botella de nivelacin para someter el aire a presin y se le mantiene en
esta posicin elevada durante unos 10 minutos o ms, se vuelve a medir la cantidad de aire
en la bureta, comparndola con la medicin original de admisin; si ha habido una
disminucin es que hay una fuga y habr que investigar sus orgenes.
Este mtodo no pone en evidencia las fugas que se producen en el lado de los reactivos de
los grifos de las pipetas, normalmente hay un pequeo grado de vaco en las pipetas de los
reactivos.
Tambin hay que tener especial cuidado con los reactivos por cuanto su capacidad de
absorcin disminuye con el tiempo.

CLCULOS FUNDAMENTADOS EN EL ANLISIS ORSAT.

Los componentes son removidos por absorcin directa en el siguiente orden: dixido de
carbono, hidrocarburos no saturados, oxgeno y monxido de carbono. Lo que resta en la
muestra es hidrogeno e hidrocarburos saturados, por lo tanto el clculo del porcentaje
absorbido se determina en la siguiente ecuacin segn el catlogo de la casa FISHER:
% componente = (decremento en volumen) * 100
(Muestra de volumen.)