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Los estilos de amor de Lee

En lugar de tratar de describir diferentes patrones o tipos de amor, John Allan Lee propuso
una teora que describe seis diferentes estilos de amar que caracterizan a las relaciones
humanas ntimas: romntico, juguetn, posesivo, de compaa, altruista y pragmtico.
Las personas con un amor romntico (eros) tienden a hacer nfasis en la belleza fsica
cuando buscan a su pareja ideal. Los amantes romnticos se deleitan con la belleza visual
y tctil, y con el placer sensual que les brinda el cuerpo de su pareja, y tienden a ser muy
afectuosos y muy comunicativos con ella.
Las personas con un amor juguetn (ludus) son amantes a los que les gusta jugar y tener
muchas conquistas con poco o ningn compromiso. El amor es diversin, el acto de la
seduccin se disfruta y las relaciones son casuales y transitorias.
La gente con amor posesivo (mania) busca relaciones amorosas obsesivas que a menudo
se caracterizan por confusin y celos. Estas personas viven como en una montaa rusa en
la que cada gesto de afecto de la pareja les brinda xtasis y el ms leve desaire les produce
una gran agitacin.
Los individuos con amor de compaa (storge) desarrollan el afecto y el compromiso con
lentitud pero tienden a tener relaciones duraderas. Este estilo es un amor sin fiebre ni
confusiones, una forma tranquila y apacible de relacionarse que generalmente comienza
con una amistad y con el tiempo se convierte en afecto y amor.
. Aquellos con amor altruista (agape) se caracterizan por un deseo compasivo de dar sin
esperar nada a cambio. Tal tipo de amor es paciente y nunca exigente ni celoso.
Las personas con un amor pragmtico (pragma) seleccionan a sus parejas con base en
criterios prcticos (como intereses compartidos) que llevan a una satisfaccin mutua. Estos
individuos ven el amor como un tipo de negocio romntico y tratan de obtener el mejor
trato buscando parejas con intereses sociales, educativos y religiosos compatibles con los
propios.

Qu pasa cuando en la relacin se juntan diferentes estilos de amor?

Para Lee, ste es un punto crtico. l sugiere que las relaciones amorosas fracasan con el
tiempo porque a menudo las personas hablan diferentes idiomas cuando hablan de amor.
Aunque la pareja trate de construir una relacin duradera, sus esfuerzos pueden verse
obstaculizados por integrar estilos de amor que no son compatibles. En contraste, la
satisfaccin y el xito de las relaciones amorosas a menudo dependen de encontrar un
compaero que comparta el mismo tipo y la misma definicin de
amor.

Enamorarse: por qu y de quin?

Qu determina que una persona se enamore y de quin? Estas preguntas son muy
complejas. Algunos autores creen que las personas se enamoran para vencer un
sentimiento de soledad y separacin. El psicoanalista Erich Fromm (1965) sugiri que la
unin con otra persona es la necesidad ms profunda del ser humano.
Otros observadores consideran la soledad como un producto secundario de nuestra
sociedad individualista y agitada, ms que como una parte inherente a la condicin
humana. Este punto de vista enfatiza la conectividad que todos tenemos con la gente que
nos rodea a travs de nuestras relaciones sociales, el lenguaje y la cultura. Segn este punto
de vista, las relaciones amorosas son un aspecto de la red social del individuo, ms que una
cura para la enfermedad de la soledad.
Hemos visto que el amor es una emocin humana compleja que puede ser explicada, por
lo menos en parte, por varias interpretaciones psicolgicas de sus orgenes.
Sin embargo, la respuesta a por qu nos enamoramos tambin comprende, hasta cierto
punto, los procesos neuroqumicos que ocurren en nuestro cerebro cuando nos sentimos
atrados hacia otras personas.

La qumica del amor

Las personas atrapadas en la intensa pasin de un amor que florece suelen decir que se
sienten como en las nubes. Tales reacciones tienen una base, por lo menos en parte, en la
qumica cerebral, segn los investigadores Michael Liebowitz, autor de The Chemistry of
Love (1983), y Anthony Walsh, autor de The Science of Love (1991).
Estos investigadores sostienen que la sensacin inicial de andar entre nubes, vrtigo y
euforia, caracterstica del amor apasionado, es el resultado del aumento en los niveles de
tres sustancias qumicas del cerebro: norepinefrina, dopamina y especialmente
feniletilamina (fea). Estas sustancias, llamadas neurotransmisores, permiten que las clulas
cerebrales se comuniquen entre ellas, y son parecidas a las anfetaminas desde
el punto de vista qumico, por lo que producen efectos parecidos a los de stas, como
euforia, vrtigo y jbilo. Como dijo Walsh: Cuando conocemos a alguien que nos parece
atractivo, suena el silbato de la fbrica de fea.
Adems la oxitocina y la dopamina contribuyen a la excitacin sexual, que aaden ms
fuego al amor pasional.
La oxitocina, secretada por el hipotlamo durante las caricias y la intimidad fsica, facilita
el vnculo social y el surgimiento de la sensacin de enamorarse.
La sensacin de estar flotando y la elevada excitacin sexual asociadas con el nuevo amor
generalmente no son duraderas, quizs en parte porque el cuerpo desarrolla tolerancia a
la fea y los neurotransmisores relacionados, como sucede con las anfetaminas. Con el
tiempo, nuestro cerebro se vuelve incapaz de satisfacer la demanda de ms y ms fea
requerida para producir los efectos del enamoramiento.
Por eso los efectos que sentimos al inicio de una relacin, al final disminuyen. Esta
observacin brinda una explicacin biolgica plausible de por qu el amor apasionado
romntico dura poco.
Liebowitz seala otro paralelismo con el uso de anfetaminas. Dice que la ansiedad, la
desesperacin y el dolor que siguen a la prdida, e incluso la prdida potencial, de una
relacin de amor romntico, son similares a lo que siente un adicto a las anfetaminas
durante un periodo de abstinencia. En ambos casos, la prdida de la sustancia estimulante
provoca una etapa de dolor emocional.

Existen otras sustancias qumicas que ayuden a explicar por qu algunas relaciones
duran ms all de la emocin inicial?
La progresin continua del enamoramiento al vnculo profundo caracterstico de las
relaciones amorosas duraderas es resultado, al menos en parte, de la produccin cerebral
de otros neurotransmisores llamados endorfinas. Estos qumicos que calman el dolor,
parecidos a la morfina, son sustancias que ayudan a producir euforia, seguridad,
tranquilidad y paz. Por tanto, pueden hacer que nos sintamos bien cuando
estamos con la persona amada. Esta podra ser otra razn por la cual los amantes
abandonados se sienten tan mal despus de su prdida: son privados de su
dosis diaria de las sustancias que los hacen sentir bien.
Poco sabemos de por qu la gente se enamora y no hemos encontrado una explicacin
simple del porqu se enamoran de una persona y no de otra. Muchos factores son
importantes: la cercana, las semejanzas, la
reciprocidad y el atractivo fsico.

La cercana

Aunque las personas tienden a ignorar la cercana o proximidad geogrfica, en la lista de


los factores que las atrajeron a un sujeto en particular, la cercana es una de las variables
ms importantes. Por lo general, desarrollamos relaciones cercanas con la gente que vemos
con frecuencia en nuestro barrio, en la escuela, en el trabajo o en nuestro lugar de culto.

Por qu la cercana es un factor tan importante en la atraccin interpersonal?


Los psiclogos sociales han ofrecido una gran variedad de explicaciones posibles.
Una sostiene que simplemente la familiaridad produce el gusto o el amor por la otra
persona. Los estudios demuestran que cuando nos exponemos a estmulos nuevos; como
canciones no conocidas, obras de arte, rostros humanos y dems, nuestro gusto por tales
estmulos aumenta. Este fenmeno, llamado el efecto a la exposicin, explica en parte por
qu nos sentimos atrados a personas cercanas a nosotros.
Otra razn por la que la cercana influye en nuestra atraccin por alguien es que por lo
regular las personas se conocen en lugares donde realizan actividades que reflejan intereses
comunes.
El sitio de trabajo y la escuela prevalecieron como lugares donde se hace la conexin con
la futura pareja ntima. Este hallazgo refleja tanto la cantidad de tiempo que la gente pas
en estos lugares como el posible efecto de los intereses en comn.
Adems, trabajar o tomar clases con parejas potenciales brinda oportunidades de contactos
repetidos. Muchos de nosotros dudamos en comenzar una relacin la primera o la segunda
vez que conocemos o interactuamos con otra persona. Sin embargo, en el trabajo o en clase
entramos en contacto con la persona deseada da tras da. Esto nos permite conocerla mejor,
sentirnos ms cmodos al interactuar con ella y finalmente despertar la motivacin para
invitarla a salir por primera vez.

Semejanzas
Las semejanzas tambin influyen al determinar de quin nos vamos a enamorar. Contrario
al viejo adagio de que polos opuestos se atraen, lo ordinario es que las personas que se
enamoran compartan cosas en comn, como creencias, valores, actitudes, intereses y
habilidades intelectuales.
Esta tendencia de equiparar el atractivo fsico propio con el de la pareja puede tener
relacin con nuestro temor de ser rechazados si nos acercamos a alguien a quien
percibimos como ms atractivo que nosotros.
Tambin tendemos a sentirnos atrados por alguien que tenga edad, educacin y afiliacin
religiosa
similares a las nuestras. Las semejanzas en las caractersticas personales se conocen como
homofilia, o tendencia a formar relaciones con personas de estatus igual o parecido al
nuestro en aspectos sociales y personales.