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Representaciones, efervescencia colectiva y reproduccin

social. Trazos para un debate en clave contempornea

Representations, collective effervescence and social


reproduction. Traces for a contemporary debate

Ana Luca Grondona


UBA
antrondona@hotmail.com

Recibido: 30.01.2012
Aprobado definitivamente: 17.04.2012

Resumen

El artculo propone una reflexin alrededor de algunos conceptos clave de Las formas elementales de
la vida religiosa (ritual, efervescencia colectiva, creencia) en vistas a construir un dilogo con autores
contemporneos (Louis Althusser, Ernesto Laclau, Judith Butler) que han reflexionado sobre el papel de los
imaginarios en la produccin y reproduccin de la sociedad. El trabajo est organizado en tres apartados.
En el primero indagamos en la nocin de efervescencia colectiva, que resulta nodal para comprender el
proceso mediante el cual las sociedades a la vez que se representan se fundan. En el segundo, analizamos
la productividad de esa efervescencia colectiva en trminos de signos, ordenes imaginarios y comunidades
de creencias. En el tercero, analizamos las ambivalencias de la produccin y reproduccin de ese orden
imaginario, atendiendo, por un lado, a su constitutiva precariedad (y contingencia) y, por el otro, a las
paradojas propias de la reproduccin de las comunidades de creencias bajo el signo de la pluralidad y
del individualismo moral de la modernidad. Finalmente, propondremos algunas reflexiones a partir del
recorrido del texto y de las preguntas que lo originaron.
Palabras clave: Efervescencia colectiva, ritual- representaciones, performatividad, comunidad de
creencias, ambivalencia.

Abstract

The article proposes a reflection on some key concepts of The Elementary Forms of Religious Life
(ritual, collective effervescence, belief) in order to build a dialogue with contemporary writers (Louis
Althusser, Ernesto Laclau, Judith Butler) who have reflected on the role of imaginaries in the production
and reproduction of society. The paper is organized into three sections. In the first one, we explore the
notion of collective effervescence, vital to understand the process by which societies represent and found
themselves. In the second section, we discuss the productivity of collective effervescence regarding the
creation of signs, imaginaries and communities of belief. In the third section, we analyze the ambivalence
in the production and reproduction of imaginary orders, both regarding their constitutive contingence and
the specific paradoxes of belief communities under the sign of modern pluralism and individual difference.
Finally, we will propose some concluding remarks.

Keywords: Collective effervescence, ritual, representations, performativity, community of beliefs,


ambivalence.

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sumario

1. El polismico concepto de efervescencia colectiva. 2. La productividad de la efervescencia colectiva:


accin colectiva y reproduccin social. 3. El puro exceso: inestabilidad y ambivalencia. 4. Reflexiones
finales... A propsito de Durkheim y el Sur.

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En el presente trabajo1, partimos del texto de Las el que tambin ocupa un lugar relevante el estudio
formas elementales de la vida religiosa (Durkhe- de FE2.
im, (2007) [1912]; en adelante FE) para delinear En el recorrido del texto, intentaremos dar cuen-
los contornos de un dilogo posible entre mile ta de la actualidad terico-poltica del texto de
Durkheim y autores que ms contemporneamente FE, aun cuando Durkheim parezca abandonar all3
han reflexionado sobre el problema de la reproduc- los contextos modernos a los que sus anlisis nos ha-
cin social, particularmente alrededor de la nocin ban acostumbrado, para dedicarse a un estudio de lo
de Ideologa (vgr. Louis Althusser, Ernesto Laclau originario o, al menos de lo elemental. Por ms
y Judith Butler). La invitacin a este dilogo puede de cuatrocientas pginas, se nos detallan los siste-
resultar quizs algo polmica. Por una parte, podra mas de creencias y prcticas de sociedades primiti-
justificarse esta apuesta apelando a la de-construc- vas que haban fascinado a la antropologa. A pesar
cin foucaultiana de la nocin de autor, que nos de ello, el texto interroga sobre el mundo contempo-
habilita a proponer articulaciones an all donde los rneo (de Durkheim, pero tambin del nuestro) y el
individuos de carne y hueso habran puesto se- estatuto del lazo social en l.
rios reparos. El que imaginemos al hombre mile Puntualmente, en la pregunta respecto de la pro-
Durkheim asistiendo incmodo al dilogo que aqu ductividad de prcticas y representaciones religiosas
proponemos no es obstculo para insistir en l. Esta se avizora cierta nostalgia, resultado de un tiempo
invitacin, sin embargo, tampoco se presenta como de transicin y mediocridad moral (FE: 397), que
arbitraria. La hiptesis respecto de que algunos de se lamenta por la letana de dioses que no terminan
los planteamientos de FE anticipan problemas de de morir y, sobre todo, por los que no terminan de
la teora althusseriana (y de sus derroteros) no re- nacer. Ahora bien, frente a qu pasado de mitos y
sulta descabellada si se atiende a la relacin entre ritos se presentaba, ese comienzo del siglo XX (y
la sociologa durkheimiana, el estructuralismo y el del siglo XXI?), como una poca plida e incapaz de
post-estructuralismo. Ahora bien, la construccin suscitar entusiasmos? Seran los Arunta el espejo
de esa genealoga no es el objetivo de este traba- en el que el individuo del industrialismo capitalista
jo, aunque tengamos sobre ella algunas intuiciones. deba mirarse afligido y duelar los dioses en los que
El texto que aqu presentamos tiene la ms modes- ya no crea? Pero, haba credo alguna vez en esos
ta pretensin de ofrecer unas claves de lectura dioses y sus poderes? Difcilmente. En un muy ci-
que permitiran pensar un mbito de problemticas tado pasaje, Durkheim nos recuerda otras deidades,
compartidas. ms cercanas, que nos interpelan (ellas s) en nues-
En trminos del campo de anlisis y estudios tro carcter de individuos modernos:
sobre la obra de Durkheim, este trabajo cuenta La sociedad para erigirse en un dios o para
con antecedentes relevantes, como el de Kenneth crear dioses no fue en ningn momento ms per-
Thompson (1998), interesado en la intertextualidad ceptible que durante los primeros aos de la Re-
entre Althusser y el socilogo francs. Del mismo volucin Francesa. En aquel momento (...) cosas
modo, en publicaciones recientes, Jeffrey Alexan- puramente laicas fueron transformadas (...) en
der (2011) se muestra dispuesto a servirse de las cosas sagradas: as la Patria, la Libertad y la Ra-
reflexiones de Judith Butler para un anlisis socio- zn (...) en un caso determinado se ha visto que
lgico de la dimensin performativa del poder, en la sociedad y sus ideas se convertan directamen-

1
Agradezco las sugerencias y comentarios de Pablo Nocera a una primera versin de este artculo y el impulso del
equipo de investigacin de Sociologas de la comunidad dirigido por Pablo de Marinis para trabajar en algunas de
las lneas que aqu se presentan.
2
Aunque se sirve de muchas de sus reflexiones, Alexander tambin establece diferencias con el abordaje butleriano,
y an ms con el althusseriano. El presente trabajo sigue otra lnea de indagacin que, aunque se emparenta en algunos
puntos, parte de otras preguntas
3
Este abandono de los contextos modernos por los originarios tena antecedentes en los trabajos del socilogo
francs, vgr. en Sobre algunas formas primitivas de clasificacin en co-autora con Marcel Mauss, de 1902

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te, y sin transfiguracin de ningn tipo, en objeto El recorrido del presente texto est organizado
de un verdadero culto (FE: 201, nfasis nuestro). en tres apartados. En el primero, tomamos la nocin
de efervescencia colectiva, que resulta central
En este pasaje se trasluce una preocupacin po- para comprender el proceso mediante el cual las so-
ltica que, junto con otras, alberga el texto de FE. ciedades se representan y se fundan. En el segundo
En el presente artculo nos interesar trabajar par- apartado, analizamos la productividad de esa efer-
ticularmente sobre esta veta, pues a partir de ella es vescencia colectiva en trminos de signos, ordenes
posible hacer de Durkheim un contemporneo de los imaginarios y comunidades de creencias. En el ter-
debates en torno de la produccin y reproduccin de cero, nos interesar indagar en las ambivalencias de
la dimensin imaginaria de la sociedad, como pro- la produccin y reproduccin de ese orden imagina-
blema a la vez sociolgico y poltico. rio, atendiendo, por un lado, a su constitutiva preca-
Entendemos que el ejercicio propuesto resulta riedad (y contingencia) y, por el otro, a las paradojas
pertinente no slo en s mismo, como primer ensa- propias de la reproduccin de las comunidades de
yo de genealogas ms o menos inverosmiles, sino creencias bajo el signo de la pluralidad y del indivi-
sobre todo en virtud de la emergencia de fenmenos dualismo moral de la modernidad.
sociales frente a los que cierta sociologa celebrato- A partir del segundo apartado, articularemos el
riamente posmoderna pareciera permanecer muda. hilo argumental que esbozamos en el prrafo ante-
Concretamente, la evidencia del fin de los grandes rior en un dilogo con algunas reflexiones de Louis
relatos, la crisis de las representaciones totalizan- Althusser, Judith Butler y Ernesto Laclau alrededor
tes, la improbabilidad de nuevos panteones laicos del problema de produccin de la sociedad como una
pareciera primar en cierto sentido comn sociolgi- (imposible) totalidad plena de sentido. Finalmente,
co abocado, a partir de ello, a la descripcin de las propondremos algunas reflexiones a partir del reco-
pequeas interacciones cotidianas. Trminos como rrido del texto y de las preguntas que lo originaron.
Estado-nacin, clase o pueblo, parecieran
perimidos en algunos abordajes, segn los cuales
la promesa del desencantamiento del mundo estara 1. El polismico concepto de
plenamente cumplida. efervescencia colectiva
En este contexto general, pero ms particular-
mente en el que sirve de superficie de emergencia Tal como se trasluce en el pasaje citado ms
de este trabajo (el Sur), resultan refrescantes las sen- arriba, Durkheim no disimula su aoranza por los
tencias de un socilogo decimonnico que afirmaba perodos histricos en los que, bajo la influencia de
que una sociedad es ante todo, la idea que se hace de algn gran descalabro colectivo, las interacciones
ella misma. Ello no como un acto subrrogatorio del sociales se hacen mucho ms frecuentes y activas,
que pudiera prescindir, sino como un movimiento en lo que aparece como una efervescencia general,
que la funda (FE: 392). Estos enunciados nos obli- caracterstica de pocas revolucionarias o creativas
gan, pues, a poner en duda la evidencia de una pos- (FE: 198). Resulta curiosa esta ltima sinonimia
modernidad sin mitos, y a preguntarnos por los que, (revolucionarias-creativas), para quien haba sido
inadvertidamente, han conformado la relacin que mucho ms cauteloso respecto de las revoluciones
nuestras sociedades mantienen con ellas mismas. y haba denostado abiertamente la efervescencia co-
Tambin, nos habilita a reflexionar sobre la emer- lectiva como enfermiza. La revaloracin de estos
gencia de los relatos y representaciones que recien- momentos creativos no lo inhibe de dar cuenta de
temente han devenido centrales para performar otras sus contradicciones. Por el contrario, Durkheim re-
identidades colectivas en nuestras latitudes (aqu, el conoce que en tales momentos extraordinarios, las
ejemplo ms a mano es el de los pueblos origina- pasiones que nos agitan son tan intensas que impul-
rios); y nos permite hacerlo a resguardo de desgas- san a actos violentos y desmesurados, de herosmo
tados diagnsticos sobre el atraso que ello supon- sobrehumano o de barbarie sanguinaria (FE: 198).
dra respecto de ciertas formas (supuestamente) ms Segn ha desarrollado Pablo Nocera (2009) en
puras de la modernidad. Sobre ello volveremos un minucioso trabajo de sistematizacin, el de efer-
en las conclusiones. vescencia colectiva es un concepto singularmente

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polismico en la obra de Durkheim. As, se distin- na, y, por otra, la emergencia de lenguajes no verba-
guen tres aproximaciones diversas: En un comienzo, les, afectivos y mviles producidos por la comuni-
el socilogo francs habra asimilado este problema dad efervescente (aspecto sobre el que volveremos
al de las muchedumbres, asignndole adems con- en el apartado que sigue).
notaciones fuertemente negativas que la inscriban Pues bien, ser justamente en su carcter integra-
en el terreno de la anomia, uno de los males con- dor que a Durkheim le interesar analizar este fen-
temporneos que desvelaba a nuestro autor. De all meno. As, en FE estudiar el modo en que estas co-
que en La Educacin Moral, pero sobre todo en El rrientes elctricas se articulan en las prcticas ritua-
Suicidio, se refiera a una efervescencia enfermiza, les de la vida religiosa. Este punto merece algunas
asociada a la concupiscencia, a imgenes calentu- aclaraciones, pues la nocin de efervescencia excede
rientas, goces oscuros y sensaciones sin nombre a la de ritual. Ya desde Las reglas del mtodo socio-
(Nocera, 2009: 100). lgico, nuestro autor est interesado por las explo-
Aun manteniendo estas adjetivaciones negativas, siones pasajeras (Durkheim, 1965 [1895]: 25), que
en lo que Nocera identifica como segunda aproxi- incluir como objeto de la sociologa. Ahora bien,
macin, Durkheim habra de conceptualizar el fen- stas slo requieren de los individuos reunidos en
meno de un modo ms ambivalente, subrayando la masa (runis en foule). Los ritos religiosos, por su
inestabilidad de estos estados, pero tambin su pro- parte, son un tipo de reunin particular, pues supo-
funda creatividad. As en textos como Educacin y nen ciertas reglas respecto de cmo actuar frente a
Sociologa o en el ya citado El Suicidio, Durkheim lo sagrado. El rito es una prctica regulada4. En este
no descartaba la productividad moral de aquello que sentido, no son un momento de pura explosin, o,
en principio parecera slo una extraordinaria desor- mejor, sta resulta en alguna medida contenida. En-
ganizacin de cuerpos y signos. tendemos que la ambigedad de los ritos religiosos
A partir de 1900, sostiene Nocera, y a medida como instancias normadas, pero siempre excedidas
que el fenmeno religioso adquiere centralidad y por la efervescencia (cuestin sobre la que tambin
complejidad como objeto privilegiado de las preo- nos detendremos ms abajo), explica buena parte del
cupaciones durkheimianas, la efervescencia colecti- inters de nuestro autor por ellas.
va pasara al centro de las indagaciones. Particular- En lo que hace a la caracterizacin y compren-
mente, en FE se insiste en el carcter productivo y sin de los ritos religiosos, Durkheim adscribe a la
moral de estas reuniones extraordinarias en las que perspectiva de Robertson Smith en diversos aspec-
se exaltan las pasiones. En este sentido, el fenmeno tos. Por un lado, adjudica centralidad a las prcticas
que en principio pareca asociado con la disrupcin religiosas, en particular a la ceremonia del sacrificio
del orden, adquiere un carcter fuertemente integra- comunitario como ncleo ritual. En el banquete en-
dor, an cuando ello vaya en desmedro de la regu- tre dioses y hombres, el ttem sacrificado funcio-
lacin. En efecto, se trata de momentos en que se naba como mediador y propiciador de una perfecta
suspenden las normas y los cdigos, producindose fusin del grupo con su dios. En este ceremonial de
prcticas que las exceden, pero que en virtud de comunin el clan resultaba el verdadero sujeto y
esta misma suspensin- no caen bajo la forma del objeto de la religin, y el ttem su representacin
crimen. Estas congregaciones habitadas por cierta (Ramos Torre, 2007: XIV). Ahora bien, Durkhe-
electrificacin, agitacin y magnetismo pro- im tambin pondera el papel de la ofrenda en estas
ducen imgenes y sensaciones que no se inscriben prcticas, aunque en un sentido diverso al que James
en el sistema de signos ni en la lgica que procura Frazer utilizaba para polemizar con Smith, pues el
las certidumbres de la vida profana (Nocera, 2009: socilogo francs descarta de plano una lectura uti-
97). Este hecho implica diversas consecuencias, por litarista del ritual:
una parte la suspensin de las jerarquas, especiali- Hay que dejar pues de creer con Smith que
dades y temporalidades que regulan la vida cotidia- el culto ha sido exclusivamente establecido en

4
Ramos Torre (2010) distingue al interior de la reflexin de FE rituales de demarcacin, de purificacin, conmemo-
rativos, de oblacin, de comunin, mimticos, ldico estticos, de duelo y, por ltimo, de expiacin

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beneficio de los hombres y que los dioses nada pareca ms aferrado al vocabulario normativo de la
reciben: stos lo necesitan tanto como los fieles. regulacin, quizs con la ilusin de fomentar la su-
Sin duda, los hombres no podran vivir sin los misin ciudadana y la integracin social de precaria
dioses. Pero, por otro lado, los dioses moriran si Tercera Repblica. El socilogo ya maduro, por el
no se les rindiera culto.() No son ciertamente contrario, se muestra ms preocupado por encontrar
las oblaciones materiales las que, por ellas mis- un lenguaje capaz de asir la produccin de ideales
mas, producen tal recreacin, son los estados trascendentes (Jones, 2005: 95).
mentales que tales manipulaciones, en s mismas En sintona con ello, tenemos una primera pers-
vanas, suscitan o acompaan () Es preciso es- pectiva analtica del fenmeno religioso, centrada
tablecer que el rito tiene realmente por efecto de en la nocin de tab y signada por cierto formalismo
la recreacin peridica de un ser moral del que y normativismo en la definicin del fenmeno re-
dependemos tanto como l depende de nosotros. ligioso (Lukes, 1984; Ramos Torre, 2007). Luego,
Pues bien, tal ser existe: es la sociedad. En efec- emergera una posterior redefinicin de lo sagrado
to, por poca importancia que tengan las ceremo- en la que adquiere mayor relevancia el culto po-
nias religiosas, ponen en accin a la colectividad; sitivo, en desmedro de la que haba otorgado a la
los grupos se renen para celebrarlas. Su efecto nocin de prohibicin. En 1912, mile Durkhe-
inmediato es, pues, aproximar a los individuos, im subrayara el carcter productivo del fenmeno
multiplicar entre ellos los contactos y hacer que religioso. Esta productividad estaba vinculada, por
sean ms ntimos (FE: 320 ss, nfasis nuestro). ejemplo, al hecho de que las religiones elementales
habran organizado la percepcin, haciendo posible,
De este modo, los ritos actan por su carcter ni ms ni menos que la experiencia del mundo.
extracotidiano, como irrupciones que suspenden la Ahora bien, fundamentalmente, adems de per-
lgica del tiempo profano. Esta reunin de contactos mitir comprender, las creencias religiosas impulsa-
ntimos producir el doble efecto de moralizar a los ran a la accin; y en ese sentido, tambin resultan
individuos y reproducir la sociedad, en la medida productivas en sus efectos prcticos, ya no slo
en que se trata de un momento excepcional de expe- tericos: Quien tiene fe est obligado a actuar.
rimentacin de la fuerza colectiva que, justamente, En tanto indagacin sobre los modos en que el
la restituye en cuanto tal. En lo que sigue, analizare- fenmeno religioso se vincula con la accin co-
mos las consecuencias que estos procesos tienen a la lectiva, el texto de FE vuelve a destilar una preo-
hora de concebir las condiciones de la reproduccin cupacin poltica. Por cierto, en este punto resulta
social. posible establecer un mbito de encuentro con re-
flexiones posteriores, provenientes del marxismo
de entreguerras (Antonio Gramsci, George Sorel5 y
2. LA PRODUCTIVIDAD DE LA Carlos Maritegui6), dispuestas a interpretar la ac-
EFERVESCENCIA COLECTIVA: cin colectiva a partir de la matriz del mito, en el
ACCIN COLECTIVA Y REPRODUCCIN terreno de lo que se delimitara como el problema
SOCIAL terico y poltico de la hegemona.
Pues bien, intentaremos mostrar que el modo en
Tal como hemos sealado, la importancia otor-
que en el texto se formulan las condiciones de la
gada por Durkheim a las instancias de reunin como
reproduccin social tambin remiten al campo se-
mbitos de integracin social (efervescencia colec-
mntico en el que se inscribe el problema de la ideo-
tiva) es una de las diferencias centrales entre la pro-
loga-hegemona. En efecto, esa formulacin condu-
puesta terica de FE y la del socilogo de comienzos
ce a problematizar las condiciones de reproduccin
de la dcada del noventa del siglo XIX .Este ltimo

5
Para una relacin sobre la relacin mito y poltica en los trabajos de Durkheim y Sorel, referimos a D.B Sazbn
(2003) Articulaciones entre ciencia y poltica. La reflexin sociolgica francesa a fines del XIX: Durkheim y Sorel.
Tesis de Maestra. Buenos Aires: FLAC
6
Sobre este punto, agradezco los comentarios enriquecedores de Martn Cortes

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en trminos de un orden imaginario, habitado por durkheimianas, siendo muestra de ello la relevancia
corrientes divergentes incapaces de reducirse a la que nuestro autor otorga a la pasin y la voluntad
unidad a partir de un saber superador. en relacin al intelecto. Justamente en virtud de esta
Ese orden imaginario no actuara como un velo perspectiva, se hace necesario insistir en la distin-
del que es posible liberarse, sino como una media- cin entre el componente representacional, espe-
cin necesaria y constitutiva de la relacin (social culativo y cognitivo de toda creencia de su aspecto
e individual) con la realidad. En el texto de 1912 ms dinamognico, vinculado a la fe como una fuer-
no sera tanto Dios quien muere (como trascenden- za que arrastra y obliga a actuar.
cia), sino la utopa de una relacin transparente con En las representaciones cientficas ambas funcio-
el mundo y con la sociedad7. nes (la cognitiva y la dinamognica) se mantienen
separadas, pues stas deben ser verdaderas (en su
2.1. C reencia y comunidad contenido especulativo) para ser sostenidas. Por el
contrario, en el caso de las representaciones sagra-
Segn afirma Anne Rawls las creencias y los das la distincin entre ambas funciones no resulta
smbolos presuponen que las personas ya son capa- tan ntida. As, en las religiones primitivas las dos
ces de pensar y actuar en trminos comunes (2001: estn presentes y se superponen sin divisiones cla-
42, traduccin nuestra). En los prrafos a continua- ras, dado que las creencias son cosmologas, repre-
cin, presentaremos algunos elementos para debatir sentaciones de la realidad del universo, a la vez que
esta afirmacin, pues entendemos que uno de los ar- impulsores de ciertas formas de accin (Paoletti,
gumentos centrales tanto en FE (as como en Prag- 1998: 131). Pues bien, el impulso de la fe propio de
matismo y sociologa) es que no se puede sentir ni la facultad de creer, como disposicin (ms all de
pensar en comn sin la mediacin de smbolos (pun- cules sean las creencias particulares), es de natura-
to relevante en relacin al debate que aqu propone- leza eminentemente colectiva:
mos). Este argumento se enlaza con otro que sostie- Se puede elaborar perfectamente una filoso-
ne que no se puede creer ni pensar sino en comn, fa en el silencio de la medicin interior, pero
lo que supone, una comunidad de creencias, cuya no una fe. Pues una fe es, ante todo, calor,
produccin y re-produccin depende de rituales. vida, entusiasmo, exaltacin de toda la activi-
Desde la perspectiva del anlisis que Stedman dad mental, desplazamiento del individuo por
Jones (1998) propone sobre el trabajo durkheimia- encima de s mismo. Ahora bien, cmo podra
no, la religin es una panoplia de ritos y cultos que este ltimo acrecentar las energas que posee sin
no existen sin la creencia; no entendida como aque- salir de s mismo? Cmo podra trascenderse
llo en lo que se tiene fe (mitos, imgenes, etc.), sino contando slo con sus fuerzas? () El hombre
como facultad de creer. Esta disposicin constituira que siente una fe verdadera experimenta la ne-
ciertos objetos, nombres y smbolos como sagrados. cesidad inaplazable de expandirla; por esto, sale
As, stos no preexisten a la creencia, sino que son de su aislamiento, se acerca a los otros, intenta
producidos por ella. Resultan slo una cristalizacin convencerlos, y es el ardor de las convicciones
posible de ese impulso (lan), que nos hace actuar y que suscita lo que acaba por reafirmar las suyas
nos ayuda a vivir. Por su parte, para Paoletti (1998), (FE: 396; nfasis nuestro)
la creencia es un acto de la vida cotidiana, premisa
de todo conocimiento, voluntad o pasin. De este De este modo, la fe es quizs el elemento distin-
modo, la certeza es tambin una forma de creencia. tivo del fenmeno religioso, en tanto rene a la vez
Ambos comentaristas refieren a la ascenden- las nociones de creencia, de prctica y de comunin
cia que Renovier habra tenido en las reflexiones (Iglesia) que resultan constitutivas en la definicin

7
En sintona con este razonamiento, cabe recordar que los avatares de la reflexin, la centralidad y relativa inde-
pendencia concedida a la esfera de las representaciones mticas, haban implicado una revisin de la relacin entre
ciencia y prctica, en la que la primera podr arrogarse un papel mucho menos ambicioso que en los primeros trabajos
durkheimianos. Ello supuso, como contrapartida, una revalorizacin de la autonoma de la poltica y de la especificidad
de sus lenguajes

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durkheimiana. Ahora bien, un punto sumamente in- gregacin de quienes estn juntos se transforma en
teresante del anlisis del texto de FE es que la co- una totalidad efervescente en la que se suspende el
munidad de creencias no puede constituirse como sistema de organizacin de signos. Aparece, enton-
tal sin la mediacin de un signo que la re-presente: ces, el puro exceso, y con ello, los lmites del cdigo
el nombre crea al clan8. As, sta se produce y re- que en la vida profana posibilita la comunicacin:
produce a partir de una urdimbre de smbolos que Nuestros conceptos jams consiguen controlar
necesariamente median: nuestras sensaciones y traducirlas enteras en tr-
Por s mismas, las conciencias individuales es- minos inteligibles. Toman una forma conceptual
tn cerradas entre s; no pueden comunicarse si slo a condicin de perder lo que hay en ellas
no es por medio de signos en los que resulten tra- ms concreto, lo que interpela a nuestro ser sen-
ducidos sus estados interiores. Para que la rela- sible y provoca nuestra accin: devienen algo
cin que entre ellas se establece pueda dar como muerto y cuajado. No podemos pues compren-
resultado una comunin, es decir, una fusin de der las cosas sin renunciar, en parte, a sentir su
todos los sentimientos particulares en un senti- vitalidad, y no podemos sentirla sin renunciar
miento comn, es preciso, pues, que los signos a comprenderla. (Durkheim, 2001 [1914a]: 7)
que las hacen manifiestas lleguen tambin a fun- Los tiempos efervescentes abren una nueva for-
dirse en una nica y sola resultante. La aparicin ma de comunicacin no codificada an, soste-
de esta resultante es la que advierte a los indivi- nida en cuerpos y movimientos Sin embargo, la
duos de que estn al unsono y es ella la que les condicin de que estos sentimientos sean com-
hace tomar conciencia de su unidad moral. Es al partidos es, precisamente, que resulten simboli-
lanzar un mismo grito, al pronunciar una misma zados. La fuerza impersonal y elctrica que nace
palabra, al ejecutar un mismo gesto que concier- de la concentracin podr ser representada de
ne a un mismo objeto, cuando se sienten y ponen diversos modos (un grito, un canto, un nombre).
de acuerdo (FE: 216, nfasis nuestro). Todos ellos son soportes de expresin del mismo
principio. Al respecto, dir nuestro autor que el
A partir de estas premisas se pone en marcha el hombre ha debido empezar a dibujar menos con
sugerente y complejo juego de representaciones de la idea de trazar sobre la madera o sobre la pie-
la religin totmica, segn lo entiende la perspec- dra bellas formas que fascinaran a sus sentidos,
tiva durkheimiana. El man, o principio totmico, que con la idea de traducir de forma material su
supone una primera forma de re-presentacin, pues pensamiento (FE: 117).
se trata de un modo abstracto de figurarse la fuerza
impersonal de la sociedad. Se observa aqu un pri- De este modo, el nombre, emblema, el ttem o el
mer nivel de desplazamiento (o de metfora) en el miembro operan como signos que ocupan el lugar
que las fuerzas sociales aparecen hipostasiadas bajo de la cosa (la sociedad ideal, como sentimiento
una figuracin abstracta, impersonal y universal. Se de s misma), razn por la cual sern tenidos por
trata de lo que Durkheim denomina el sentimiento sagrados. Ellos sern los amados y temidos, como
que una sociedad tiene de s misma y que surge de ejemplifica Durkheim con la bandera, un pedazo de
su reunin y de su concentracin (FE: 324, 392). tela capaz de hacer actuar e incluso de reclamar sa-
Ahora bien, la condicin de que este sentimiento crificios (FE: 207).
sea comn es su representacin material, la emer- Estas representaciones tendrn efectos materia-
gencia de un signo. les, producir una comunidad de creencia y senti-
Pero cul es el estatuto de ese signo? Para res- mientos , justamente a partir de la unidad del signo.
ponder este interrogante cabe recuperar algunos ele- Sin esta mediacin, como hemos visto, las conscien-
mentos de la problematizacin que propone Pablo cias permanecen cerradas sobre s mismas, sin poder
Nocera (2009). Segn analizamos ms arriba, la con- fundirse.

8
Se puede decir, de manera general, que el clan es un grupo familiar en el que el parentesco resulta exclusivamente
de la comunidad de nombre (FE: 94, nfasis nuestro)

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Pareciramos enfrentarnos aqu con una parado- ello, impulsar a nuevos y fallidos intentos de sutura
ja: la existencia del colectivo depende de un senti- capaces de dar cuenta de aquello que siempre los ex-
miento coaligante, para lo cual debe haber un signo cede (Recordemos no podemos pues comprender
comn; pero, al mismo tiempo, ste no hara sino las cosas sin renunciar, en parte, a sentir su vitalidad,
representar el sentimiento de sociedad que, sin em- y no podemos sentirla sin renunciar a comprender-
bargo, no puede preexistir. Pues bien, la manera de la Durkheim, 2001 [1914a]: 7).
salvar esta aparente cada en abismo es preguntarnos Segn queda expuesto, la efervescencia en su faz
por el modo en que opera la produccin de estas re- performativa no parte de trminos comunes, debe
presentaciones que suponen, al tiempo que crean, la crearlos y, en este sentido, evidencia la precariedad
comunidad de creencias. de la produccin de lo social.
A este respecto, entendemos que es posible es-
2.2. C omunidad, signo y performance tablecer nuevas vinculaciones con las posiciones
derivadas de la crtica althusseriana a Marx. Segn
Echando mano de nociones propuestas por Louis sta, la Ideologa no debera ser analizada como
Althusser (1988), y luego reformuladas por Judith una falsa consciencia que oculta el mundo a
Butler (1997), podemos postular que el acto de pro- los ojos, pues ello supondra una utopa de transpa-
ducir simblica y metafricamente la unidad en y rencia posible. Por el contrario, cabe definirla como
a travs del signo resulta performativo respecto de las relaciones imaginarias que se establecen con
la comunidad de creencias (es decir, de la sociedad las propias condiciones de vida. En sintona con lo
en una de sus dimensiones fundantes). El reconoci- desarrollado por Lacan en el Estadio del espejo
miento de la comunin de consciencias en y gracias (Lacan, 2003), se entiende que la experiencia de s
al grito, al nombre, al emblema o al animal totmico (colectiva o individual, debiramos precisar) supone
supone, al mismo tiempo, un desconocimiento de siempre una mediacin en la que funcionan imge-
esta misma constitucin. Se borran as las huellas nes que remiten a una completud (identidad)
del proceso de produccin imaginaria como tal, y que rescata/conforma al yo (nosotros) fuera de la
se restituye el efecto resultante como dato, como pura fragmentacin innombrable. Proponemos en-
siempre-ya-existiendo. tender la comunidad de creencias, y su materia-
En este proceso de reconocimiento-desconoci- lizacin en diversos signos, como esa instancia de
miento la produccin de la sociedad es, nece- alienacin en la que la proyeccin en una imagen
sariamente, la de su dimensin imaginaria. De este completa y plena permite constituir un noso-
modo, el grupo no se experimenta a s mismo ms tros integrado, pero a condicin de una existencia
que mediado por una representacin de s como absolutamente precaria. La arbitrariedad del signo,
unidad y, entendemos, como comunidad. Como ve- as como la imposibilidad de fijar plenamente el ex-
remos, esta dimensin del famoso par conceptual ceso de sentido que emerge en cada nuevo episodio
Gemeinschaft-Gesellschaft que propuso Ferdinand efervescente, son sntomas de esa precariedad. La
Tnnies (de Marinis, 2010), se muestra como un sociedad no puede experimentarse a s misma de
fantasma que, en su propia emergencia, confina a la modo inmediato. En efecto, segn Durkheim, la re-
sociedad a la melancola por la prdida de una to- ligin es antes que nada un sistema de nociones por
talidad originaria. medio de las cuales los individuos se representan
Para actuar y crear en comn, la fiebre de la efer- la sociedad y las relaciones, oscuras pero ntimas,
vescencia produce metforas que hacen que el que sostienen con ella (FE: 211, nfasis nuestro).
grito, el gesto o el nombre resulten algo ms que Tal como hemos sealado al comienzo de este
su pura materialidad concreta, que su literalidad. artculo, Kenneth Thompson (1998) representa un
Aunque estas representaciones desafen la estabili- antecedente importante para nuestra lnea de argu-
dad del sistema de signos y sealen sus lmites, su mento, dado que tambin entiende que ciertas con-
destino ser el de cristalizar, pasada la fiebre, en un ceptualizaciones de Durkheim en FE pueden ser
cdigo (renovado) que las contenga. Toda forma de puestas en dilogo con las althusserianas. As, desde
estabilizacin de sentido mediante estos cdigos la perspectiva de Thompson ambos referiran a esta
resulta precaria y contingente, pero justamente por dimensin imaginaria como una instancia universal

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de la vida social. Esta universalidad se derivara de cesos de la efervescencia son muestras de lo que se
su funcin de cohesin social, en tanto proporcio- resiste a ser contenido bajo codificaciones.
na una representacin mtica de la estructura social Entendemos que, a este respecto, tambin es po-
subyacente. Tanto para Durkheim como para Althus- sible incluir la nocin de abyeccin que propone
ser, esta dimensin acta de tal manera que permite Judith Butler (1993) para las formas de vida y de
reproducir el orden social, representndolo simbli- deseo que quedan por fuera del campo de inteligibi-
camente como una unidad en la que el sujeto indivi- lidad que prescribe cierto cdigo. Al igual que para
dual tiene un lugar. Al mismo tiempo, los smbolos Laclau, la posibilidad de constitucin de identidades
funcionan generando un sentido de identificacin y individuales o colectivas (incluida la sociedad),
de pertenencia. As, el individuo sera interpelado o supone una forma de expulsin radical. Los cuerpos
construido como sujeto dentro de un discurso sim- anormales (los que en el esquema de Durkheim
blico, que, en el mismo movimiento, constituye las identificaramos como criminales), sern margi-
comunidades ideolgicas imaginarias. nados y, mediante esta marginacin, se reinscribir
En sintona con este planteamiento, Ernesto La- (y reproducir) la norma. sta se estabilizar pre-
clau (1996 y junto con Chantal Mouffe, 1987) recu- cariamente en la exclusin de aquello que no puede
pera la crtica althusseriana a la nocin de totali- contener y en su repeticin ritual. A partir de lo cual,
dad hegeliana -que seguira operando en Marx bajo garantizar ciertas formas de ser como posibles y un
la forma de la mera inversin de la contradiccin determinado orden social e imaginario; sin embar-
simple. A partir de ello, este autor argentino, propo- go, en virtud de que ste no es necesario ni tiene
ne entender la prctica hegemnica como el intento fundamento, regresar siempre el problema del
siempre fallido, pero por ello incesante, de producir exceso.
una sutura de sentido de lo social, de significarla
como totalidad racionalmente unificada. La prcti-
ca hegemnica, entonces, producira efectos de su- 3. EL PURO EXCESO: INESTABILIDAD Y
tura que, sin embargo, siempre fracasan, pues per- AMBIVALENCIA
manecen perpetuamente reabiertos a disputas. Esta
dinmica implica, como condicin, la formulacin Reflexionaremos en este apartado sobre las con-
de antagonismos: Mediante la delimitacin de fron- diciones de emergencia de los signos e imgenes
teras de sentido se excluyen radicalmente ciertas que median en la relacin de la sociedad con la rea-
identidades como alteridades (exteriores) y pueden lidad y, sobre todo, con ella misma. En particular,
producirse metforas que intente asir la totalidad nos interesa analizar la inestabilidad y ambivalencia
de un sistema de identidades interiores. de estos signos. Para ello, el presente apartado se
En este punto regresamos a una pregunta que desdobla en dos secciones: Por una parte, aborda-
desde el comienzo acecha a Durkheim: cul es el remos el problema de la arbitrariedad constitutiva
lugar del conflicto (no ya antagonismo) en su teo- de la relacin de representacin y las contingencias
ra? Entendemos que puede sostenerse una lectura de su necesaria re-vivificacin en rituales (primero
del crimen como un sntoma de alteridad median- en el planteo butleriano, para desde all regresar al
te el cual la sociedad reacciona/se produce como durkheimiano). Luego, trabajaremos sobre las ambi-
un todo. En este sentido, podramos entender que valencias propiamente modernas de estas formas de
funciona como una suerte de metfora de lo otro lo comn en el marco de sociedades diferenciadas
(lo absoluta e inconmensurablemente diverso), de la y plurales.
amenaza que impide la positividad plena de la socie-
dad, pero que precariamente, ayuda a constituirla a 3.1. L a excepcin y sus excesos
partir de un efecto de frontera.
En tanto los smbolos mediante los cuales un
Al igual que para Ernesto Laclau, la totalizacin
grupo se representa a s mismo resultan siempre
(siempre metafrica) est para Durkheim habitada
arbitrarios (por qu un canguro como ttem antes
por fisuras. En el caso de ste ltimo, el crimen, el
que un pelcano?) y fijados contingentemente, su
daltonismo moral (Durkheim, 2000: 70) y los ex-
estabilidad depende de la re-produccin peridica

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mediante rituales (igualmente performativos9) que autntico y lo real tambin estn constituidos como
revitalicen su carcter sagrado: efectos (Butler, 1999: 186). Tomando el caso de
El culto no es simplemente un sistema de sig- los rituales del gnero, las prcticas drag resultan
nos por medio de los que la fe se traduce hacia potencialmente subversivas, pues como imitacin
afuera, sino el conjunto de medios gracias a los de ciertas posiciones de sujeto revelan el carc-
cuales se crea y recrea peridicamente. Ya con- ter ritual y performativo de lo que cotidianamente
sista en manipulaciones materiales o en opera- aparece como la ratificacin de una naturalidad l-
ciones mentales, es siempre l el que es eficaz tima (el sexo expresado genotpica y/o fenotpica-
(FE: 389, nfasis nuestro) mente)11. La parodia acta en tanto se muestra de la
misma naturaleza que el original: como repeticin
La cuestin de la repeticin como modo de ins- que no remite a un origen que sirva de fundamento,
cripcin de la creencia y de la norma ha sido abor- de garanta de sutura del sentido que logre, al fin,
dada contemporneamente por Judith Butler, en estabilizarlo.
trminos que, desde nuestra perspectiva, delimitan De un modo que entendemos conjugable con las
un nuevo mbito de dilogo posible con problema- conceptualizaciones butlerianas (resultara redun-
tizaciones presentes en las FE. Segn esta autora, la dante hablar de sus distancias), a Durkheim no se
sujecin al rgimen de diferenciacin, que conlleva le escapa el carcter constitutivamente ambivalente
cualquier formacin ideolgica, resulta de su reite- de los rituales sociales, justamente, en virtud de la
racin peridica y ritual. La inscripcin en ciertas efervescencia colectiva, que discutimos en el primer
categoras, es decir, la sujecin a la Ley, no opera apartado. Estas instancias elctricas y magnticas
mediante un acontecimiento de una vez y para siem- suelen ir acompaadas de inversiones saturnales de
pre, como un acto original, fundante e irrepetible de las normas cotidianas y de la clasificacin. A partir
inclusin en la cultura; por el contrario sta opera de ello, Durkheim reconoce la ambigedad de lo sa-
a travs de prcticas rituales repetidas. Ahora bien, grado, como inscripcin delirante en el logos en la
estas (re)inscripciones peridicas resultan en instan- que las emociones intensas invocan a transgredir los
cias constitutivamente ambivalentes que pueden fra- lmites del orden vigente que, por otro lado, se pro-
casar no slo en la produccin de la anormalidad cura reproducir12. El modo de defender a la sociedad
(que, en definitiva, refuerza la norma), sino en tanto de esta versin hper concentrada de ella misma, es
que reproducciones pardicas10. Segn explica esta delimitar umbrales inzanjables entre el tiempo y el
autora, hay una risa subversiva en el efecto de pas- espacio sagrado y el de la vida cotidiana. Pero queda
tiche de las prcticas pardicas, en que lo original, lo

9
En este punto, disentimos con Ribes Leiva (2007) quien distingue entre interacciones rituales performativas, que
generaran nuevos contenidos culturales y las interacciones rituales sociales, cuya funcin sera mantener las creencias
sociales. Todo ritual es, desde nuestra perspectiva, performativo
10
La posibilidad de esta subversin de sentido est asociada a que el proceso de sujecin que inaugura el mecanismo
de interpelacin ideolgica es, siempre, tambin un proceso de asuncin del poder, y en este sentido, de potencia. As,
la incorporacin en el discurso del Otro habilita al individuo como sujeto de enunciacin tanto como de enunciado, y
con ello la contingencia de contestacin
11
La nocin de parodia de Butler recupera la nocin derrideana de iterabilidad (Derrida 1998) y sus dilogos con
la teora de actos de habla de John Austin. El carcter necesariamente citacional de los rituales ideolgicos -esto es
el hecho de que como mecanismo performativo funcionen bajo la condicin de presentarse como citas que aluden a un
rito original- es lo que los transforme en mbitos siempre abiertos y fundamentalmente inestables. Con ello Derrida
produce una lacerante crtica a la idea de saturacin de contexto, que segn la pragmtica norteamericana permita
garantizar el xito de un acto de habla. La operacin terica de Butler consistir en trasladar este carcter de los
performativos a los rituales ideolgicos (cuestin ciertamente habilitada por la teora althusseriana) y pensar la posi-
bilidad (constitutiva) de sus fracasos en trminos de parodia. Para un desarrollo ms detallado de este argumento
remitimos a Sabsay, 2005
12
Por cierto, el College de Sociologie indagara en las lgicas heterogneas de los rituales efervescentes

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abierta la pregunta respecto de la efectividad que el quedar atravesada por cierta ambivalencia y preca-
propio Durkheim confiere a esta profilaxis. riedad. A diferencia de lo que ocurrira con Judith
En esta misma clave, nuestro autor, problematiza Butler, el tono durkheimiano frente a este hecho se-
la relacin entre arte y religin en las prcticas de ra, segn entendemos, ms de consternacin que de
culto, entendiendo que aunque la dimensin espec- celebracin.
tacular resulta constitutiva de stas ltimas, tambin
supone riesgos, en tanto un juego libre de represen- 3.2. L a ambivalencia de la comunidad mo-
taciones cuyas consecuencias resultan incalculables. derna: entre el nosotros explosivo y el
El sentido del rito difiere del de una pura obra de horizonte de la pluralidad
arte, en tanto las representaciones que tiene por fun-
cin inspirar en los fieles no son vanas imgenes En la puesta en valor de la efervescencia colec-
que a nada respondan, sin finalidad alguna, por tiva como (re)productora de la sociedad en su di-
puro gusto de combinar. Las representaciones que mensin imaginaria (es decir, como comunidad de
suscita el culto resultan necesarias para el funcio- creencias), resuenan promesas cuya explosividad
namiento de la vida moral. Durkheim es categrico: no debiera ser pasada por alto. Al respecto, Axel
un rito es, pues, algo diferente de un juego; for- Honneth advierte:
ma parte de la vida seria (FE: 356). Pero ello no Con este planteamiento terico procedente de
obsta, insistimos, para identificar una ambigedad su libro sobre la religin, Durkheim se convirti
que se reconoce tambin en cierta semejanza con las tambin, sin quererlo y no de un modo muy di-
fiestas populares, cuyas manifestaciones resultan, al ferente que Tnnies, en el instigador de un con-
menos fenomnicamente las mismas: gritos, cantos, cepto de comunidad que no mucho ms tarde se
msica, movimientos violentos, bailes, bsqueda de vera pertrechado con la materia inflamable del
excitantes que levanten el tono vital. El peligro re- resentimiento crtico-cultural (Honneth, 1999:
side en que tanto las fiestas populares como el arte, 7).
empujan peligrosamente la frontera entre lo lcito y
lo ilcito, para juguetear con ella. Pero, no es este An cuando esta advertencia, como veremos, de-
siempre el juego que habilita la efervescencia, an biera ser tomada en cuenta, es menester introducir
la religiosa? Pareciera que Durkheim, a pesar de sus algunos matices. En primer lugar, resulta oportuno
propios intentos, no logra establecer diferencias cua- recordar que uno de los cultos que para Durkheim
litativas entre ambos tipos de fenmenos, y se con- debe organizar a las sociedades modernas es el del
forma, muy parcialmente, con diferencias de grado, individuo, es decir, la reformulacin de una suerte
de proporcin entre elementos serios y ligeros13. de individualismo moral que se articulara en la tra-
El movimiento conceptual de poner la eferves- dicin inaugurada por la Revolucin Francesa (ver
cencia colectiva en el centro de la explicacin so- por ejemplo Durkheim, 1998, 2000).
ciolgica como una instancia clave de produccin Ahora bien, este culto supone algunas paradojas.
y reproduccin de la sociedad, a la vez que suge- Fundamentalmente: an cuando el sujeto de esta
rente, resulta arriesgado. La produccin de lo social elaboracin siga siendo la colectividad, ella no re-

13
Es sta la razn de que la misma idea de una ceremonia religiosa de alguna importancia despierte naturalmente
la idea de fiesta. Inversamente, toda fiesta, aun cuando sea originariamente puramente laica, tiene ciertas caractersticas
propias de la ceremonia religiosa () en los dos casos se observan las mismas manifestaciones: gritos, cantos, msica,
movimientos violentos, bailes, bsqueda de excitantes que levanten el tono vital, etc. Con frecuencia se ha destacado
que las fiestas populares llevan al exceso, hacen que se pierda de vista la frontera entre lo lcito y lo ilcito; lo mismo
ocurre con las ceremonias religiosas que determinan como un deseo de violar las reglas ms respetadas de ordinario.
Ciertamente, no es que haya que dejar de diferenciar ambos tipos de actividad pblica. El simple regocijo, el corrobori
profano no tiene un objeto serio, mientras que, en su conjunto, una ceremonia ritual se dirige siempre hacia una meta
grave. Con todo, hay que hacer la observacin de que quiz no exista ningn regocijo que no recoja algn eco de la vida
seria. En el fondo, la diferencia radica ms bien en la cambiante proporcin en que se combinan estos dos elementos
(FE: 356, nfasis nuestro)

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sulta ya el objeto de estas representaciones, sino de duccin de creencias en el contexto de modernidad.


modos muy mediados14. Entendemos que este hecho Por un lado, persisten las verdades mitolgicas, pero
representa un problema en la teora durkheimiana, a ellas se suman, por el otro, las verdades cientfi-
pues el valor fundamental que funciona como au- cas. Se trata de una distincin al nivel de los modos
toridad moral es la sociedad, como fuente de ci- de produccin de representaciones, antes que de sus
vilizacin (Durkheim, 2000). Pero, puede ste contenidos. As, las verdades mitolgicas implican
subsistir sin una representacin imaginaria de la to- unanimidad, comunin y estn vinculadas a los ri-
talidad, sin hipstasis y (para usar un trmino caro tuales de la efervescencia colectiva. Las verdades
a Cornelius Castoriadis) sin una catectizacin de cientficas, por el contrario, suponen la reflexividad
lo social en cuanto tal? No debiramos rehuir a y la especializacin, un procedimiento que atien-
tomar en cuenta que Durkheim presenta como suerte den a la pluralidad y al individualismo (en sentido
de equivalente funcional del ttem a la bandera, moral)17. La verdad cientfica impele a la duda y al
un pedazo de trapo por el cual somos capaces de dar cuestionamiento que la hace vivir; mientras que, por
hasta la vida (FE: 195, 207). el contrario, las divergencias horadan a las verdades
Entre los mltiples motivos que hacen estimu- dogmticas.
lante la lectura de Durkheim poco menos de cien Ahora bien, la ciencia, dira Durkheim, slo ha
aos despus de su muerte es que tiene la valenta de podido, en virtud de la complejidad de su objeto,
no rechazar las paradojas all donde los hechos se las producir hiptesis fragmentarias que poco han afec-
imponen. Entre ellas, la curiosa condicin de la mo- tado la consciencia pblica. Frente a ello, sigue sien-
dernidad, que al tiempo que promulga la Declara- do imperativo actuar, esa accin reconoce la especi-
cin de los Derechos del Hombre (carta magna del ficidad del lenguaje moral, pero tambin, poltico.
culto al individuo), produce a la nacin (francesa) En trminos de nuestro autor:
como una, indivisible, centralizada en un gran Al interior de las sociedades modernas se sos-
movimiento de concentracin nacional (Durkheim, tienen frmulas que parecieran no tener un ca-
1998). Sin embargo, an habindose concentrado, rcter religioso, pero que sin embargo tienen el
como deja claro en las Lecciones de sociologa, la carcter de dogmas que no se discuten como las
razn de Estado no puede ya exigir el mismo nivel nociones de democracia, de progreso, de lucha
de sacrificios. de clases, entre otras. Esta persistencia est basa-
Nuevamente, entonces, nos enfrentamos al in- da fundamentalmente en la efectividad prctica
terrogante sobre el papel de la unanimidad como de estas verdades mitolgicas, ya que al expresar
modo del creer en las sociedades modernas y dife- una concepcin unnime basada en una comu-
renciadas15. Al respecto, en unas lecciones posterio- nin de todos los espritus, aparecen con tal fuer-
res a FE16, Durkheim reconoce dos formas de pro- za y autonoma que logran sustraerse del control

14
Aqu se abren paso dos problemas terica y polticamente relevantes. El primero, hace a la relacin entre la reli-
gin laica, que parecera proponer Durkheim, y el patriotismo. Al respecto, referimos al lector al trabajo realizado por
Santiago (2012) en este mismo monogrfico, donde se recuperan las posiciones de Schoefflers, Wallace y Prades y el
modo en que ellos polemizan. El segundo, refiere al estatuto de la religin cvica y el modo en que diversos anlisis
empricos han tomado los rituales cvicos de la modernidad. Al respecto, remitimos al trabajo de sntesis y de supe-
racin de Steven Lukes (1975). All, el autor estadounidense analiza los emblemticos trabajos de Shils y Young sobre
la coronacin de la reina Isabel, el estudio de Lloyd Warner sobre el memorial day, el trabajo de Robert Bellah sobre la
religin civil de los EE.UU y el de Sydney Verba sobre la reaccin popular ante el asesinato de Kennedy.
15
Resulta sugerente el hecho de que, para nuestro autor, este problema se planteara ya en las sociedades escasamen-
te diferenciadas que se analizan en FE, en la relacin entre las religiones tribales (ms cosmopolitas) y las del clan (ms
nacionales o particulares). Esto podra abonar la hiptesis de Ramp (1998) y Ribes Leiva (2007), para quines las
instancias de unanimidad y diferenciacin individual terminan por ser dos dimensiones de toda sociedad.
16
Nos referimos a las lecciones publicadas como Pragmatismo y sociologa.
17
Se repite aqu un razonamiento anlogo a aquel a partir del cual nuestro autor en Lecciones de sociologa haba
distinguido entre la consciencia colectiva difusa y la consciencia colectiva clara.

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Ana Luca Grondona Representaciones, efervescencia colectiva y reproduccin social...

y de la duda e imponerse como verdades (FE: El lazo social, en su dimensin de solidaridad


184). mecnica evocara la nostalgia por la totalidad
como origen de una unidad constitutiva trgicamen-
Resulta interesante que los ejemplos de verdad te perdida en el proceso de diferenciacin. Pero,
mitolgica modernas refieran a formas de concebir como objeto de nostalgia, no resultara previa a su
el orden colectivo y las fuerzas supra-individuales, difraccin, sino que remitira a la dimensin imagi-
hiptesis explicativa sobre las dinmicas de la socie- naria constitutiva de la sociedad moderna.
dad a la vez que imperativos para la accin poltica. De un modo semejante, y a contrapelo de las hi-
Sin embargo, como hemos sealado, en nom- ptesis de desencantamiento del mundo, para Ken-
bre de estas fuerzas, y sintindose su depositario, neth Thompson (1990, 1998) las tensiones produci-
los hombres no slo son capaces de actos heroicos, das por la diferenciacin funcional de la moderni-
sino tambin de la barbarie sanguinaria (FE: 198). dad estimularan las afirmaciones identitarias tota-
El pleno de sentido puede ser terrible en sus conse- les fundadas en las experiencias de lo social como
cuencias18, en particular respecto de quienes quedan fuerza trascendente a partir de la conformacin
por fuera de la comunidad imaginaria del noso- de instancias de comunidad simblica. Desde su
tros. Por el contrario, el modo de producir verdad perspectiva, no resulta relevante si stas se basan
de la ciencia es constitutivamente pluralista19, pues en creencias y prcticas religiosas, o si combinan
presupone la polifona, la divergencia y, en definiti- discursos centrados en la nacin, el grupo tnico
va, la incompletud (toda perspectiva resulta parcial o reivindicaciones polticas (vgr. los movimientos
respecto de la complejidad de un fenmeno). sociales, incluidos los de clase). Por el contrario,
Quedan, de este modo, planteadas las tensiones comunalizacin y sacralizacin debieran ser
entre las representaciones colectivas que requiere el pensadas como procesos fundamentales en todas
actuar en comn (semejantes a las que haba anali- las sociedades. De este modo interpreta Thompson
zado en FE) y las que admiten divergir en una socie- la reflexin durkheimiana segn la cual habra algo
dad diferenciada en individuos. Ambos imperativos eterno en la religin (como en la Ideologa) ms all
(la accin poltica y la accin individual) nos consti- de sus modulaciones particulares: la necesidad de
tuyen en tanto sujetos modernos, Cmo zanjar este toda sociedad, y de todo grupo, de mantener y rea-
dilema? firmar a intervalos regulares los sentimientos colec-
Desde la perspectiva de Ramp (1998), es posible tivos y las ideas colectivas que hacen que su unidad
sostener que Durkheim desde el comienzo concibe y su personalidad (FE: 397). Asumiendo estas pre-
lo social como inherentemente complejo. As, la misas, la sociologa podra analizar las dinmicas de
distincin entre solidaridad mecnica y solidari- las relaciones de Gemeinschaft y las de Gesellschaft
dad orgnica, resulta no slo del trnsito entre un sin asumir su veracidad como autonarracin histri-
estado primitivo a una diferenciacin moderna, ca (Sasn, 2010).
sino sobre todo a una distincin entre posibilidades
inherentes a toda vida social, dimensiones de la vida
colectiva20.

18
. [en los perodos de efervescencia] se vive ms intensamente y de manera muy diferente a como se hace en
tiempos normales. Los cambios no son tan slo de matiz y de grado; el hombre se convierte en otro. Las pasiones que
le agitan son de una tal intensidad que no pueden satisfacerse ms que por medio de actos violentos, desmesurados:
actos de herosmo sobrehumano o de barbarie sanguinaria. Es esto lo que explica, por ejemplo, las cruzadas y tantas
escenas, sublimes o salvajes, de la Revolucin Francesa (FE: 198)
19
. As, de un lado, la verdad cientfica no es incompatible de los grupos sociales que crecen sin cesar, imposibilita
que la sociedad saque de s misma un sentimiento nico: de dnde diferentes corrientes sociales. Otra consecuencia de
esta transformacin, es que la tolerancia debe descansar en adelante en la idea de complejidad, de la riqueza de lo real
y, por consiguiente, sobre la diversidad, a la vez necesaria y eficaz, de las opiniones (Durkheim, 2003 [1914]: 154)
20
. Ribes Leiva (2007) trabaja en un sentido semejante.

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4. REFLEXIONES FINALES. A Nuestro autor nos incita: sin estas representacio-


PROPSITO DE DURKHEIM Y EL SUR nes, aunque sean oscuras y fragmentarias, no es po-
sible salir del titubeo, no es posible ni ser ni actuar
La denuncia directa de la nocin fascista de en comn. Nos permitirnos una ltima duda respec-
la comunidad del pueblo [Volksgemeinschaft] to de los diagnsticos que definieron la posmoder-
como un seuelo engaoso que oculta la reali- nidad como crisis de las instancias totalizadoras
dad de la dominacin y la explotacin no tiene en de sentido. Podra muy bien argumentarse que el
cuenta el hecho crucial de que esta Volksgeme- Mercado, como fundamento y razn de la organi-
inschaft se materializaba en una serie de rituales zacin poltica, cumpli un rol de sutura, como una
y prcticas (no slo concentraciones y desfiles metfora singular a partir de la que la sociedad se
masivos, sino tambin campaas de gran escala pens ella misma. La consolidacin de sta como
para ayudar a los hambrientos, deportes organi- sentido comn estuvo estrechamente vinculada a la
zados y actividades culturales para los trabaja- generalizacin de ciertos rituales y, en particular, a
dores, etc.) que produjeron performativamente el la conversin de lenguajes que otrora haban arti-
efecto de Volksgemeinschaft (iek, 2003: 22) culado representaciones imaginarias alrededor de
la ciudadana en repertorios que valoraban otros
Resulta relativamente claro: la Volksgemeinshaft modos de ser hombres y mujeres, singularmente el
no preexiste a su produccin performativa, aunque de consumidor/a. Saldar las deudas con la ltima
jure y perjure ser Fundamento y Verdad de una so- duda, entonces, sospechar del anunciadsimo des-
ciedad que no deja de mostrarse deshilachada y en encantamiento posmoderno del mundo, para pre-
fuga. Con su sentencia, iek vuelve a enfrentamos guntarnos por los idola a los que habremos dado
con un problema crucial: esta instancia totalizadora albergue.
de la comunidad del pueblo y su movilizacin polti- Pero luego, salir de la duda, actuar. Ahora bien,
ca result una excepcionalidad, el accidente mons- qu ritos y mitos cabe colocar actualmente en el lu-
truoso de una alteridad absoluta o, por el contrario, gar que, en la enunciacin durkheimiana, ocupaban
es una instancia irrenunciable de la accin poltica el progreso, la lucha de clases o la democracia (FE:
en contextos de modernidad? Resultan estas im- 184)? Algunas experiencias de la ltima dcada
genes (peligrosas, explosivas) un fundamento para iluminan, desde el Sur, la emergencia de mitos que
la reproduccin de la sociedad? Y an ms es po- intentan, precaria y momentneamente, performar
sible pensar la transformacin y la accin poltica si (de nuevos modos?) la inasible totalidad social. En
se renuncia a esta instancia? algunos casos, emergen nuevas representaciones
Nuevamente, resuena la preocupacin de Axel colectivas, o mejor, representaciones que articulan
Honneth respecto del combustible inflamable de la de un modo singular lo tradicional y lo innova-
comunidad, que nos conduce a clausurar las pregun- dor (vgr. el poderoso y sugerente oxmoron de un
tas por el creer y, sobre todo, a descartar la matriz estado plurinacional). Tal es el caso de las represen-
del mito, el rito y la religin para pensar la accin en taciones construidas alrededor de la figura de los
comn. Frente a los consabidos riesgos, sera me- pueblos originarios, que no se contentan con ser
jor renunciar a las instancias de totalizacin y cele- una ms entre las identidades de los mrgenes, sino
brar el fin de las grandes narraciones, entre ellas, que se formula (y se performa) como fundamen-
y sobre todo, las nacionales. Conformarse quizs to. Pero tambin es el caso, de aquellas representa-
con las fallas pardicas en los mrgenes, donde ciones que recuperan tradiciones ms prximas y
la sociedad se muestra como puro fantasma. Pero modernas (la bolivariana, y an ms cerca, la de los
Durkheim insiste, desde un tiempo que es y no es el aos setenta), revivificadas y rescritas con nuevos
nuestro: trazos. En estas reescrituras (plenas de rituales y de
Una sociedad no est constituida tan slo por conmemoraciones que, en realidad, inauguran nue-
la masa de individuos que la componen, por el vas gnesis) se observa la resignificacin de valores
territorio que ocupan, por las cosas que utilizan, que una parte de la buena sociologa posmoderna
por los actos que realizan, sino, ante todo, por la
haba dado por muertos: nacin, desarrollo,
idea que tiene sobre s misma (FE: 397).
trabajo e incluso justicia social.

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Ana Luca Grondona Representaciones, efervescencia colectiva y reproduccin social...

De este modo, asistimos (entusiasmados o cons- de subrayar las marcas de la subordinacin social,
ternados, poco importa) a la produccin de remoza- pero esta vez impugnndolas desde el poder.
dos y polifnicos panteones que entrecruzan espa- Aunque suene gastado, las reflexiones enuncia-
cios imaginarios que en otros tiempos resultaban he- das (y las apenas sugeridas) en FE nos ofrecen he-
terogneos Cmo sera el estudio que diera cuenta rramientas para pensar nuestro tiempo. Al respecto,
de la coronacin21 de Evo Morales en las ruinas de el Sur ilumina con la luz de la excepcin (que, como
Tihuanco, pero a la vez, en el Parlamento Nacional? sabemos desde Althusser, es siempre la regla): Aqu
Rituales que, se contentara Lukes (1975), no dejan los (nuevos y algunos viejos) dioses gozan de muy
buena salud.

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21
. Usamos este trmino en relacin al clsico estudio de Edward Shils y Michael Young, en el que hicieron uso de
categoras de FE para dar cuenta de la coronacin de la reina Isabel II de Inglaterra.

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