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Ley 41 de 1 de julio de 1998.

General de Ambiente de la Repblica de Panam.


(G.O. 23,578 de 3 de julio de 1998)

La Asamblea Legislativa
DECRETA:

Ttulo I
De los Fines, Objetivos y
Definiciones Bsicas

Captulo I
Fines y Objetivos
Artculo 1.
La administracin del ambiente es una obligacin del Estado; por tanto, la
presente Ley establece los principios y normas bsicos para la proteccin, y
recuperacin del ambiente, promoviendo el uso sostenible de los recursos
naturales. Adems, ordena la gestin ambiental y la integra a los objetivos
sociales y econmicos, a efectos de lograr el desarrollo humano sostenible en el
pas.

Captulo ll
Definiciones Bsicas
Artculo 2.
La presente Ley y su reglamentacin, para todos los efectos legales, regirn con
los siguientes trminos y significados:
Adecuacin ambiental. Accin de manejo o correccin destinada a hacer
compatible una actividad, obra o proyecto con el ambiente, o para que no lo altere
significativamente.
Ambiente. Conjunto o sistema de elementos naturales y artificiales de naturaleza
fsica, qumica, biolgicas o sociocultural, en constante interaccin y en
permanente modificacin por la accin humana o natural, que rige y condiciona la
existencia y desarrollo de la vida en sus mltiples manifestaciones.
Aptitud ecolgica. Capacidad que tienen los ecosistemas de un rea o regin
para soportar el desarrollo de actividades, sin que afecten su estructura trfica,
diversidad biolgicas y ciclos de materiales.
rea protegida. rea geogrfica terrestre, costera, marina o lacustre, declarada
legalmente, para satisfacer objetivos de conservacin, recreacin, educacin o
investigacin de los recursos naturales y culturales.
Auditora ambiental. Metodologa sistemtica de evaluacin de una actividad,
obra o proyecto, para determinar sus impactos en el ambiente; comparar el grado
de cumplimiento de las normas ambientales y determinar criterios de ampliacin
de la legislacin ambiental. Puede ser obligatoria o voluntaria, segn lo
establezcan la Ley y su reglamentacin.
Autoridad competente o sectorial. Institucin pblica que, por mandato legal,
ejerce los poderes, la autoridad y las funciones especializadas, relacionados con
aspectos parciales o componentes del medio ambiente o con el manejo sostenible
de los recursos naturales.
Autoridad Nacional del Ambiente. Entidad pblica autnoma que ejerce los
poderes, la autoridad y las funciones a ella asignadas por la presente Ley y por las
Leyes sectoriales correspondientes.
Autorregulacin. Accin por parte del responsable de una actividad, obra o
proyecto, de autorregularse, de conformidad con los programas establecidos, para
cumplir las normas ambientales sin la intervencin directa del Estado.
Autoseguimiento y control. Actividad planificada, sistemtica y completa de
supervisin de los efluentes, emisiones, desecho o impactos ambientales, por
parte del responsable de la actividad, obra de proyecto, que est generando el
impacto ambiental.
Balance ambiental. Acciones equivalentes a la disminucin de emisiones o
impactos ambientales, permitidas por la Ley en compensacin por los efectos
causados al ambiente y en cumplimiento de la norma ambiental.
Bono de cumplimiento. Depsito monetario en cuenta a plazo fijo u otra
modalidad, efectuado por la persona que realiza una actividad, obra o proyecto,
para asegurar el cumplimiento de sus obligaciones legales o contractuales,
relacionadas con los impactos ambientales de la actividad, obra o proyecto.
Calidad ambiental. Estructuras y procesos ecolgicos que permiten el desarrollo
sustentable o racional, la conservacin de la diversidad biolgica y el
mejoramiento del nivel de vida de la poblacin humana.
Calidad de vida. Grado en que los miembros de una sociedad humana satisfacen
sus necesidades materiales y espirituales. Su calificacin se fundamenta en
indicadores de satisfacciones bsicas y a travs de juicios de valor.
Capacidad de asimilacin. Capacidad del ambiente y sus componentes para
absorber y asimilar descargar, efluentes o desechos, sin afectar sus funciones
ecolgicas esenciales, ni amenazar la salud humana y dems seres vivos.
Capacidad de carga. Propiedad del ambiente para absorber o soportar agentes
externos, sin sufrir deterioro que afecte su propia regeneracin, impida su
renovacin natural en plazo y condiciones normales o reduzca significativamente
sus funciones ecolgicas.
Cargos por contaminacin. Tasas por unidad contaminante basadas en el nivel
del dao resultante al ambiente, las cuales deben ser pagadas por el responsable
de la actividad, obra o proyecto en compensacin por el dao causado.
Cargos por contaminacin presuntiva. Tasas por contaminacin basadas en
estimulaciones y no en contaminacin detectada. Se estima en base a valores
promedio de contaminacin por unidades altas de produccin de la industria, o en
coeficientes de tecnologa y tiempo de generacin, para cada fuente
contaminante.
Cargo por mejoras a la propiedad. Porcentaje de beneficio econmico, atribuido
a la apreciacin del valor de la propiedad, como resultado de una inversin pblica
determinada, incluyendo la conservacin de bosques o de ecosistemas naturales.
Centro de informacin. Unidad de informacin donde se encuentra una base de
datos sistematizada. Concesin de administracin. Contrato mediante el cual se
otorga a un municipio, gobierno provincial, patronato, fundacin o empresa
privada, la facultad de realizar actividades de manejo, conservacin, proteccin y
desarrollo de un rea protegida, en forma autnoma.
Concesin de servicios. Contrato mediante el cual se otorga a un municipio,
gobierno provincial, patronato, fundacin o empresa privada, la facultad de prestar
cualquier tipo de servicio dentro de un rea protegida.
Conservacin. Conjunto de actividades humanas cuya finalidad es garantizar el
uso sostenible del ambiente, incluyendo las medidas para la preservacin,
mantenimiento, rehabilitacin, restauracin, manejo y mejoramiento de los
recursos naturales del entorno.
Consulta pblica. Actividad por la cual la Autoridad Nacional del Ambiente hace
del conocimiento de los ciudadanos, durante un tiempo limitado, los estudios de
impacto ambiental de los proyectos de alta magnitud, impacto o riesgo, a fin de
que puedan hacer las observaciones y recomendaciones pertinentes relacionadas
con los proyectos.
Contaminacin. Presencia en el ambiente, por accin del hombre, de cualquier
sustancia qumica, objetos, partculas, microorganismos, formas de energa o
componentes del paisaje urbano o rural, en nivel o proporciones que alteren
negativamente el ambiente y/o amenacen la salud humana, animal o vegetal o los
ecosistemas.
Contaminante. Cualquier elemento o sustancia qumica o biolgica, energa,
radiacin, vibracin, ruido, fluido, o combinacin de stos, presente en niveles o
concentraciones que representen peligro para la seguridad y salud humana,
animal, vegetal o del ambiente.
Crdito ambiental canjeable. Crdito generado por la no utilizacin total de una
cuota de contaminacin, o por mejoras ambientales voluntarias que superen las
exigencias legales y prevengan la contaminacin. Este crdito puede ser utilizado
para uso, venta o negociacin con terceras personas, de acuerdo con la Ley y su
reglamentacin.
Crdito forestal canjeable. Crdito obtenido por el dueo de tierra privadas en
reas crticas o frgiles, establecidos por Ley, mantenidas bajo manejo forestal.
Este crdito es canjeable y puede ser negociado con terceras personas que
puedan utilizarlo para cubrir sus obligaciones ambientales, de acuerdo con la Ley
y su reglamentacin.
Cronograma de cumplimiento. Plan de acciones ambientales, definido por la
Autoridad Nacional del Ambiente, para realizar la aplicacin y el ajuste gradual a
las nuevas normas y polticas del ambiente.
Declaracin de impacto ambiental. Documento que constituye el primer paso de
la presentacin del estudio de impacto ambiental, el cual contiene la descripcin
del proyecto e informacin general, como su localizacin, caractersticas del
entorno, impactos fsicos, econmicos y sociales previsibles, as como las
medidas para prevenir y mitigar los diversos impactos.
Derecho de desarrollo sostenible. Instrumento de compensacin que se otorga
al propietario de tierra por proteger un recurso natural, total o parcial, establecido
por la Ley para fines de conservacin o uso del suelo. Los derechos de desarrollo
sostenibles pueden ser adquiridos para compensar el dao ambiental u obtener
crditos ambientales o de uso de suelo.
Desarrollo sostenible. Proceso o capacidad de una sociedad humana de
satisfacer las necesidades y aspiraciones sociales, culturales, polticas,
ambientales y econmicas actuales, de sus miembros, sin comprometer la
capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las propias.
Desastres ambientales. Fenmenos desencadenados entre los extremos por la
interaccin de los riesgos y peligros naturales o inducidos, que afectan
negativamente el ambiente.
Desecho o residuo. Material generado o remanente de los procesos productivos
o de consumo que no es utilizable.
Desecho peligroso. Desecho o residuo que afecta la salud humana, incluyendo
los calificados como peligrosos en los convenios internacionales ratificados por la
Repblica de Panam o en Leyes o normas especiales.
Diversidad biolgica o biodiversidad. Es la variabilidad de organismos vivos de
cualquier fuente, incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres y marinos. Se
encuentra dentro de cada especie, entre especie y entre ecosistemas.
Estudio de impacto ambiental. Documento que describe las caractersticas de
una accin humana y proporciona antecedentes fundados para la prediccin,
identificacin e interpretacin de los impactos ambientales, y describe, adems,
las medidas para evitar, reducir, corregir, compensar y controlar los impactos
adversos significativos.
Evaluacin de impacto ambiental. Sistema de advertencia temprana que opera
a travs de un proceso de anlisis continuo y que, mediante un conjunto
ordenado, coherente y reproducible de antecedentes, permite tomar decisiones
preventivas sobre la proteccin del ambiente.
Humedal. Extensin de marismas, pantanos y turberas o superficie cubiertas de
agua, sean stas de rgimen natural o artificial, permanentes o temporales,
estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluyendo sus zonas
ribereas o costeras adyacentes, as como las islas o extensiones de agua marina
de una profundidad superior a los seis metros en marea baja, cuando se
encuentren dentro del humedal.
Impacto ambiental. Alteracin negativa o positiva del medio natural o modificado
como consecuencia de actividades de desarrollo, que puede afectar la existencia
de la vida humana, as como los recursos naturales renovables y no renovables
del entorno.
Inters colectivo. Inters no individual que corresponde a una o a varias
colectividades o grupos de personas organizadas e identificadas, en funcin de un
mismo objetivo y cualidad.
Inters difuso. Es aquel que se encuentra diseminado en una cualidad,
correspondiente a cada uno de sus miembros, y que no emana de ttulo de
propiedad, derecho o acciones concreta.
Limites permisibles. Son normas tcnicas, parmetros y valores, establecidos
con el objeto de proteger la salud humana, la calidad del ambiente o la integridad
de sus componentes.
Medidas de mitigacin ambiental. Diseo y ejecucin de obras o actividades
dirigidas a nulificar, atenuar, minimizar o compensar los impactos y efectos
negativos que un proyecto, obra o actividad pueda generar sobre el entorno
humano o natural.
Normas ambientales de absorcin. Regulacin de los niveles, mximo y
mnimo, permitidos de acuerdo con la capacidad que tiene el medio para asimilar o
incorporar los componentes en s mismo.
Normas ambientales de emisin. Valores que establecen la cantidad de emisin
mxima permitida, de un continente, medida en la fuente emisora.
Ordenamiento ambiental del territorio nacional. Proceso de planeacin,
evaluacin y control, dirigido a identificar y programar actividades humanas
compatibles con el uso y manejo de los recursos naturales en el territorio nacional,
respetando la capacidad de carga del entorno natural, para preservar y restaurar
el equilibrio ecolgico y proteger el ambiente, as como para garantizar el
bienestar de la poblacin.
Preservacin. Conjunto de disposiciones y medidas anticipadas para mantener el
status quo de reas naturales.
Proteccin. Conjunto de medidas y polticas para mejorar el ambiente natural,
prevenir y combatir sus amenazas, y evitar su deterioro.
Prospeccin o exploracin biolgica. Exploracin de reas naturales silvestres
en la bsqueda de especies, genes o sustancias qumicas derivadas de recursos
biolgicos, para obtencin de productos medicinales, biotecnolgicos u otros.
Reconocimiento ambiental o lnea base. Descripcin detallada del rea de
influencia de un proyecto, obra o actividad, previa a su ejecucin. Forma parte del
estudio de impacto ambiental.
Recursos genticos. Conjunto de molculas hereditarias en los organismos, cuya
funcin principal es la transferencia generacional de la informacin sobre la
herencia natural de los seres vivos. Su expresin de lugar al conjunto de clulas y
tejidos que forman el ser vivo.
Recursos hidrobiolgicos. Ecosistemas acuticos y especies que habitan,
temporal o permanentemente, en aguas marinas o continentales sobre las cuales
la Repblica de Panam ejerce jurisdiccin.
Recursos marinocosteros. Son aquellos constituidos por las aguas del mar
territorial, los esteros, la plataforma continental submarina, los litorales, las bahas,
los estuarios, manglares, arrecifes, vegetacin submarina, bellezas escnicas, los
recursos biticos y abiticos dentro de dichas aguas, as como una franja costera
de doscientos metros de ancho de la lnea de la pleamar, paralela al litoral de las
costas del ocano Atlntico y Pacfico.
Responsabilidad objetiva. Obligacin del que cause dao o contamine, directa o
indirectamente, a las personas, al medio natural, o a las cosas, de resarcir el dao
y perjuicios causados.
Riesgo ambiental. Capacidad de una accin de cualquier naturaleza que, por su
ubicacin, caractersticas y efectos, genera la posibilidad de causar daos al
entorno o a los ecosistemas.
Riesgo de salud. Capacidad de una actividad, con posibilidad cierta o previsible
de que, al realizarse, tenga efectos adversos para la salud humana.
Salud ambiental. mbito de actuacin que regula y controla las medidas para
garantizar que la salud del ser humano no sea afectada, de forma directa, por
factores naturales o inducidos por el hombre, dentro del entorno en el cual vive o
se desarrolla.
Seguimiento y control. Accin de supervisin del estado del ambiente durante el
desarrollo del proyecto, obra o actividad, desde su inicio hasta su abandono, para
asegurar que las medidas de mitigacin o conservacin se lleven a la prctica y se
verifique la posibilidad de que aparezcan nuevos impactos durante el perodo de
ejecucin del proyecto, obra o actividad.
Sociedad civil. Conjunto de personas, naturales o a la presente Ley, que
expresan su participacin pblica y social en la vida local y/o nacional.
Sustancias potencialmente peligrosas. Aquellas que, por su uso o propiedad
fsicas, qumicas, biolgica o txicas, o que por sus caractersticas oxidantes,
infecciosas, de explosividad, combustin espontnea, inflamabilidad, nocividad,
irritabilidad o corrosividad, pueden poner en peligro la salud humana, los
ecosistemas o el ambiente.
Tasas por descarga de desechos. Pagos obligatorios por descargar desechos
slidos o lquidos en sistemas o sitios de tratamientos.
Tasas al usuario. Pagos obligatorios efectuados por el usuario de recursos
naturales, infraestructuras o servicios pblicos, con el fin de incorporar los costos
ambientales, ya sean de reposicin o de agotamiento por el uso de dichos
recursos.
Viabilidad ambiental. Descripcin relativa a los efectos importantes de un
proyecto sobre el ambiente, sean stos positivos o negativos, directos
permanentes o temporales y acumulativos en el corto, mediano y largo plazo.
Propone acciones cuyos efectos sean positivos y equivalentes al impacto adverso
identificado.

Ttulo II
De la Poltica Nacional del Ambiente

Captulo I
Estrategias, Principios y Lineamientos
Artculo 3.
La poltica nacional del ambiente constituye el conjunto de medidas, estrategias y
acciones establecidas por el Estado, condicionan y determinan el comportamiento
del sector pblico y privado, de los agentes econmicos y de la poblacin en
general, en la conservacin, uso, manejo y aprovechamiento de los recursos
naturales del ambiente.
El rgano Ejecutivo, con la asesora del Consejo Nacional del Ambiente,
aprobar, promover y velar por la poltica nacional del ambiente, como parte de
las polticas pblicas para el desarrollo econmico y social del pas.
Artculo 4.
Son principios y lineamientos de la poltica nacional del ambiente, los siguientes:
1. Dotar a la poblacin, como deber del Estado, de un ambiente saludable y
adecuado para la vida y el desarrollo sostenible.
2. Definir las acciones gubernamentales y no gubernamentales en el mbito local,
regional y nacional, que garanticen la eficiente y efectiva coordinacin
intersectorial, para la proteccin, conservacin, mejoramiento y restauracin de la
calidad ambiental.
3. Incorporar la dimensin ambiental en las decisiones, acciones y estrategias
econmicas sociales y culturales del Estado, as como integrar la poltica del
ambiente al conjunto de polticas pblicas del Estado.
4. Estimular y promover comportamientos ambientalmente sostenibles y el uso de
tecnologas limpias, as como apoyar la conformacin de un mercado de reciclaje
y reutilizacin de bienes como medio para reducir los niveles desechos y
contaminantes del ambiente.
5. Dar prioridad a los mecanismos e instrumentos para prevencin de la
contaminacin y la restauracin ambiental, en la gestin pblica y privada del
ambiente, divulgando informacin oportuna para promover el cambio de actitud.
6. Dar prioridad y favorecer los instrumentos y mecanismos de promocin,
estmulo e incentivos, en el proceso de conversin del sistema productivo, hacia
estilos compatibles con los principios consagrados en la presente Ley.
7. Incluir, dentro de las condiciones de otorgamiento a particulares de derechos
sobre recursos naturales, la obligacin de compensar ecolgicamente por los
recursos naturales utilizados, y fijar, para estos fines, el valor econmico de dichos
recursos, que incorpore su costo social y de conservacin.
8. Promover mecanismos de solucin de controversias, tales como mediacin,
arbitraje, conciliacin y audiencias pblicas.
9. Destinar los recursos para asegurar la viabilidad econmica de la poltica
nacional del ambiente.

Ttulo III
De la Organizacin Administrativa del Estado
para la Gestin Ambiental

Captulo I
Autoridad Nacional del Ambiente
Artculo 5.
Se crea la Autoridad Nacional del Ambiente como la entidad autnoma rectora del
Estado en materia de recursos naturales y del ambiente, para asegurar el
cumplimiento y aplicacin de las Leyes, los reglamentos y la poltica nacional del
ambiente.
La autoridad Nacional del Ambiente estar bajo la direccin de un Administrador o
Administradora General y de un Subadministrador o Subadministradora General,
nombrados por el Presidente de la Repblica, quienes debern cumplir los
siguientes requisitos:
1. Ser de nacionalidad panamea y mayor de edad.
2. No haber sido condenados por delitos comunes o contra la cosa pblica.
3. Poseer ttulo universitario e idoneidad en una especialidad, en materia
ambiental y recursos naturales, con comprobada experiencia no menor de cinco
aos.
4. Ser ratificados por la Asamblea Legislativa.
Artculo 6.
La Autoridad Nacional del Ambiente en el mbito de sus funciones, ser
representada, ante el rgano Ejecutivo, por conducto del Ministerio de
Planificacin y Poltica Econmica.
Artculo 7.
La Autoridad Nacional del Ambiente tendr las siguientes atribuciones:
1. Formular la poltica nacional del ambiente y del uso de los recursos naturales,
cnsona con los planes del desarrollo del Estado.
2. Dirigir, supervisar e implementar la ejecucin de las polticas, estrategias y
programas ambientales del gobierno, conjuntamente con el Sistema
Interinstitucional del Ambiente y organismo privados.
3. Dictar normas ambientales de emisin, procedimiento y de productos, con la
participacin de la autoridad competente correspondiente en cada caso.
4. Formular proyectos de Leyes para la debida consideracin de las instancias
correspondientes.
5. Emitir las resoluciones y las normas tcnicas y administrativas para la ejecucin
de la poltica nacional del ambiente y de los recursos naturales renovables,
vigilando su ejecucin, de manera que se prevenga la degradacin ambiental.
6. Hacer cumplir la presente Ley, su reglamentacin, las normas de calidad y las
disposiciones tcnicas y administrativas que por Ley se les asignen.
7. Representar a la Repblica de Panam, ante los organismos nacionales e
internacionales, en lo relativo a su competencia, y asumir todas las
representaciones y funciones que, a la fecha de entrada en vigencia de la
presente Ley, estn asignadas al Instituto Nacional de Recursos Naturales
Renovables (INRENARE).
8. Promover y facilitar la ejecucin de los proyectos ambientales, segn
correspondan, a travs de los organismos pblicos sectoriales y privados.
9. Dictar el alcance, guas y trminos de referencia, para la elaboracin y
presentacin de las declaraciones, evaluaciones y estudios de impactos
ambientales.
10. Evaluar los estudios de impacto ambiental y emitir las resoluciones
respectivas.
11. Promover la participacin ciudadana y la aplicacin de las presente Ley y sus
reglamentos, en la formulacin y ejecucin de poltica, estrategias y programas
ambientales de su competencia.
12. Promover la transferencia a las autoridades locales de las funciones relativas a
los recursos naturales y el ambiente dentro de su territorio, y apoyar tcnicamente
a las municipalidades en la gestin ambiental local.
13. Promover la investigacin ambiental tcnica y cientfica, en coordinacin con la
Secretara Nacional de Ciencia y Tecnologa y otras instituciones especializadas.
14. Cooperar en la elaboracin y ejecucin de programas de educacin ambiental,
formal y no formal, en coordinacin con el Ministerio de Educacin y las
instituciones especializadas.
15. Crear y mantener accesibles y actualizadas las bases de datos relacionados
con el ambiente y el uso sostenible de los recursos naturales, mediante estudios; y
proveer informacin y anlisis para el asesoramiento tcnico y apoyo al Consejo
Nacional del Ambiente, as como a los consejos provinciales, comarcales y
distritales del ambiente.
16. Elaborar el informe anual de la gestin ambiental y presentarlo al rgano
Ejecutivo.
17. Cobrar por los servicios que presta a entidades pblicas, empresas mixtas o
privadas, o a personas naturales, para el desarrollo de actividades con fines
lucrativos.
La relacin de la Autoridad con personas naturales o jurdicas que se dedican a
actividades no lucrativas, ser establecida a travs de convenios.
18. Imponer sanciones y multas, de conformidad con la presente Ley, los
reglamentos y las disposiciones complementarias.
19. Las dems que por esta Ley, su reglamentacin u otras, le correspondan o se
le asignen.
Artculo 8.
La Autoridad Nacional del Ambiente tendr permanencia institucional, cobertura
territorial y presupuesto para cumplir las funciones a ella encomendadas.
Se faculta a la Autoridad Nacional del Ambiente, para que cree y organice la
estructura administrativa necesaria para el cumplimiento de los mandatos de la
presente Ley.
Artculo 9.
La Autoridad Nacional del Ambiente podr convocar a consulta pblica sobre
aquellos temas o problemas ambientales que, por su importancia, requieran ser
sometidos a la consideracin de la poblacin. Se establecer, por reglamento, los
mecanismos e instancia pertinentes que atendern los temas o problemas
ambientales.
Artculo 10.
La Autoridad Nacional del Ambiente coordinar, junto con la Autoridad de la
Regin Interocenica, durante el perodo que dure la vigencia de esta ltima,
todas las actividades relacionadas con el manejo integral y el desarrollo sostenible
de los recursos naturales de las reas revertidas y/o de la regin interocenica.
Artculo 11.
El Administrador General del Ambiente ser el representante legal de la Autoridad
Nacional del Ambiente, y tendr las siguientes funciones:
1. Dirigir y administrar la Autoridad Nacional del Ambiente.
2. Elaborar las propuestas de presupuestos y el plan anual de actividades de la
Autoridad Nacional del Ambiente.
3. Ejecutar las polticas, planes, estrategias, programas y proyectos de
competencia de la Autoridad Nacional del Ambiente.
4. Presentar al rgano Ejecutivo la estructura y organizacin de la Autoridad
Nacional del Ambiente, as como la reglamentacin de la presente Ley.
5. Representar a la Repblica de Panam ante los organismos regionales e
internacionales del ambiente, y coordinar, con el Ministerio de Relaciones
Exteriores, las acciones de seguimiento y cumplimiento de los convenios y
tratados internacionales sobre ambiente relativos a su competencia, aprobados y
ratificados por la Repblica de Panam.
6. Dirigir y coordinar el Sistema Internacional del Ambiente, as como los consejos
provinciales, comarcales y distritales del Ambiente.
7. Delegar funciones.
8. Autorizar los actos, operaciones financieras, contratos o transacciones, con
personas naturales o jurdicas, para el cumplimiento de los objetivos de la
Autoridad Nacional del Ambiente, hasta por la suma de un milln de balboas
(B/.1,000,000.00).
9. Nombrar, trasladar, ascender, suspender, conceder licencia, remover al
personal subalterno e imponerles las sanciones del caso, de acuerdo con las faltas
comprobadas.
10. Otorgar concesiones de bienes del Estado en materia de recursos naturales
renovables.
11. Promover programas de capacitacin y adiestramiento de personal y
seleccionar al que participar en esos programas, segn las prioridades de la
Autoridad.
12. Comprar, vender, arrendar y negociar con bienes de cualquier clase; otorgar
concesiones, contratar personal tcnico especializado, construir obras y planificar
o ejecutar sus programas, de conformidad con las disposiciones legales vigentes.
13. Ejecutar todas las dems funciones que por Ley le corresponda.

Artculo 12.
El Subadministrador o la Subadministradora, colaborar con el Administrador o la
Administradora General del Ambiente, y lo reemplazar en sus ausencias
accidentales o temporales y asumir las funciones que se le encomienden o
deleguen.
Artculo 13.
Se confiere a la Autoridad Nacional del Ambiente jurisdiccin coactiva, para el
cobro de las sumas que le adeuden. La jurisdiccin coactiva de la Autoridad
Nacional del Ambiente ser ejercida por el administrador o la Administradora
General, quien la podr delegar en otro servidor pblico de la entidad.
Captulo II
Consejo Nacional del Ambiente
Artculo 14.
Se crea Consejo Nacional del Ambiente, que tendr las siguientes funciones:
1. Recomendar la poltica nacional del ambiente y del uso sostenible de los
recursos naturales, al Consejo de Gabinete.
2. Promover y apoyar a la Autoridad Nacional del Ambiente en la coordinacin del
Sistema Interinstitucional del Ambiente, para garantizar la ejecucin de la poltica
nacional del ambiente para el desarrollo sostenible.
3. Aprobar y supervisar la implementacin de las estrategias, planes programas
ambientales de la poltica nacional.
4. Aprobar el presupuesto anual y extraordinario de la Autoridad Nacional del
Ambiente.
5. Coadyuvar en la incorporacin de la dimensin ambiental dentro del contexto de
las polticas pblicas, en coordinacin con el Consejo Nacional de Desarrollo
Sostenible.
6. Consultar con la Comisin Consultiva Nacional del Ambiente.
7. Imponer multas de un milln un balboas (B/.1,000,001.00) a diez millones de
balboas (B/.10,000,000.00).
8. Fijar las tarifas por el uso de los recursos hdricos, propuestas por el
Administrador de la Autoridad Nacional del Ambiente.
Artculo 15.
El Consejo Nacional del Ambiente estar integrado por tres Ministros de Estados,
designados por el Presidente de la Repblica. Se reunir trimestralmente y todo lo
relativo a la instalacin y funcionamiento de sus miembros, se establecer
reglamentariamente.

Captulo III
Sistema Internacional del Ambiente
Artculo 16.
Las instituciones pblicas sectoriales con competencia ambiental, conformarn el
Sistema Internacional del Ambiente y, en tal virtud, estarn obligadas a establecer
mecanismos de coordinacin, consulta y ejecucin entre s, siguiendo los
parmetros de la Autoridad Nacional del Ambiente que rigen el Sistema, con el fin
de armonizar sus polticas, evitar conflictos o vacos de competencia y responder,
con coherencia y eficiencia, a los objetivos y fines de la presente Ley y a los
lineamientos de la poltica nacional del ambiente.
Artculo 17.
La Autoridad Nacional del Ambiente crear y coordinar una red de unidades
ambientales de las autoridades competentes, organizadas o que se organicen,
como rgano de consulta, anlisis y coordinacin intersectorial para la evaluacin
de los estudios de impacto ambiental.

Captulo IV
Comisin Consultiva Nacional del Ambiente
Artculo 18.
Se crea la Comisin Consultiva Nacional del Ambiente, como rgano de consulta
de la Autoridad Nacional del Ambiente, para la toma de decisiones de
transcendencia nacional e intersectorial, que tambin podr emitir
recomendaciones al Consejo Nacional de Ambiente.
Artculo 19.
La Comisin Consultiva Nacional del Ambiente estar integrada por no ms de
quince miembros, en representacin del gobierno, sociedad civil, y las comarcas.
En el caso de la sociedad civil, sern designados por el Presidente de la Repblica
de ternas que se presenten para tal efecto. En el caso de las comarcas, el
representante ser designado por el Presidente de la Repblica de una terna que
stas presenten.
Artculo 20.
La Comisin Consultiva Nacional del Ambiente ser presidida por el Administrador
o la Administradora o por el Subadministrador o la Subadministradora General del
Ambiente, y todo lo relacionado con su integracin, instalacin y funcionamiento,
ser establecido en su reglamento.
Captulo V
Comisiones Consultivas Provinciales, Comarcales y
Distritales del Ambiente con la Participacin
de la Sociedad Civil.
Artculo 21.
Se crean las comisiones consultivas provinciales, comarcales y distritales del
ambiente, en la que tendr participacin la sociedad civil, para analizar los temas
ambientales y hacer observaciones, recomendaciones y propuestas al
Administrador o Administradora Regional del Ambiente, quien actuar como
secretario de las comisiones.
Estas comisiones estarn integradas de la siguiente manera:
1. Provincial. Por el gobernador, quien la presidir; por la Junta Tcnica,
representantes del Consejo Provincial de Coordinacin y representantes de la
sociedad civil del rea.
2. Comarcal. Por el representante del Congreso General Indgena, quien la
presidir; por representantes del Congreso General Indgena, representantes del
Consejo de Coordinacin Comarcal, la Junta Tcnica y representantes de la
sociedad civil del rea.
3. Distrital. Por el alcalde, quien la presidir; por representantes del Consejo
Municipal y representantes de la sociedad civil del rea.

Ttulo IV
De los Instrumentos para la Gestin Ambiental

Captulo I
Ordenamiento Ambiental del Territorio Nacional
Artculo 22.
La Autoridad Nacional del Ambiente promover el establecimiento del
ordenamiento del territorio nacional y velar por los usos del espacio en funcin de
sus aptitudes ecolgicas, sociales y culturales, su capacidad de carga, el
inventario de recursos naturales renovables y no renovables y las necesidades de
desarrollo, en coordinacin con las autoridades competentes. El ordenamiento
ambiental del territorio nacional se ejecutar en forma progresiva por las
autoridades competentes, para propiciar las acciones tendientes a mejorar la
calidad de la vida. Las actividades que se autoricen no debern perjudicar el uso o
funcin prioritaria del rea respectiva, identificada en el Programa de
Ordenamiento Ambiental del Territorio Nacional.

Captulo II
Proceso de Evaluacin de Impacto Ambiental
Artculo 23.
Las actividades, obras o proyectos, pblicos o privados, que por su naturaleza,
caractersticas, efectos, ubicacin o recursos pueden generar riesgo ambiental,
requerirn de un estudio de impacto ambiental previo al inicio de su ejecucin, de
acuerdo con la reglamentacin de la presente Ley. Estas actividades, obras o
proyectos, debern someterse a un proceso de evaluacin de impacto ambiental,
inclusive aquellos que se realicen en la cuenca del Canal y comarcas indgenas.
Artculo 24.
El proceso de evaluacin del estudio de impacto ambiental comprende las
siguientes etapas.
1. La presentacin, ante la Autoridad Nacional del Ambiente, de un estudio de
impacto ambiental, segn se trate de actividades, obras o proyectos, contenidos
en la lista taxativa de la reglamentacin de la presente Ley.
2. La evaluacin del estudio de impacto ambiental y la aprobacin, en su caso, por
la Autoridad Nacional del Ambiente, del estudio presentado.
3. El seguimiento, control, fiscalizacin y evaluacin de la ejecucin del programa
de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) y de la resolucin de aprobacin.
Artculo 25.
El contenido del estudio de impacto ambiental ser definido por la Autoridad
Nacional del Ambiente, en coordinacin con las autoridades competentes, y
publicado en el manual de procedimiento respectivo.
Artculo 26.
Los estudios de impacto ambiental sern elaborados por personas idneas,
naturales o jurdicas, independientes de la empresa promotora de la actividad,
obra o proyecto, debidamente certificadas por la Autoridad Nacional del Ambiente.
Artculo 27.
La Autoridad Nacional del Ambiente har de conocimiento pblico la presentacin
de los estudios de impacto ambiental, para su consideracin, y otorgar un plazo
para los comentarios sobre la actividad, obra o proyecto propuesto, que ser
establecido en la reglamentacin de acuerdo con la complejidad del proyecto, obra
o actividad.
Artculo 28.
Para toda actividad, obra o proyecto del Estado que, de acuerdo con esta Ley y
sus reglamentos, requiera un estudio de impacto ambiental, la institucin pblica
promotora estar obligada a incluir, en su presupuesto, los recursos para cumplir
con la obligacin de elaborarlo y asumir el costo que demande el cumplimiento del
programa de Adecuacin y Manejo Ambiental.
Artculo 29.
Una vez recibido el estudio de impacto ambiental, la Autoridad Nacional del
Ambiente, proceder a su anlisis, aprobacin o rechazo. El trmino para cumplir,
ampliar y presentar los estudios de impacto ambiental, ser establecido mediante
reglamentacin de la presente Ley.
Artculo 30.
Por el incumplimiento en la presentacin o ejecucin del estudio de impacto
ambiental, la Autoridad Nacional del Ambiente podr paralizar las actividades del
proyecto e imponer sanciones segn corresponda.
Artculo 31.
Contra las decisiones del Consejo Nacional del Ambiente o de la Autoridad
Nacional del Ambiente, en cada caso de su competencia, se podr interponer el
recurso de reconsideracin, que agota la va gubernativa.
Captulo III
Normas de Calidad Ambiental
Artculo 32.
La Autoridad Nacional del Ambiente dirigir los procesos de elaboracin de
propuestas de normas de calidad ambiental, con la participacin de las
autoridades competentes y la comunidad organizada.
Artculo 33.
Las normas ambientales que se emitan sern aplicadas por la autoridad
competente, en forma gradual y escalonada, preferiblemente en base a procesos
de autorregulacin y cumplimiento voluntario por parte de las empresas, y de
conformidad con el reglamento respectivo.
Artculo 34.
Las normas de calidad ambiental son de obligatorio cumplimiento en todo el
territorio nacional, y participarn en su ejecucin las autoridades competentes, las
comarcas, los municipios y la comunidad.
Artculo 35.
El rgano Ejecutivo emitir normas de calidad ambiental de carcter transitorio,
destinadas a recuperar zonas ambientales crticas o superar situaciones de
contingencias en caso de desastre. El establecimiento de estos lmites no excluye
la aprobacin de otras normas tcnicas, parmetros, guas o directrices,
orientados a prevenir el deterioro ambiental.
Artculo 36.
Los Decretos Ejecutivos que establezcan las normas de calidad ambiental,
debern fijar los cronogramas de cumplimiento, que incluirn plazos hasta de tres
aos para caracterizar los efluentes, emisiones o impactos ambientales; y hasta
de ocho aos, para realizar las acciones o introducir los cambios en los procesos o
tecnologas para cumplir las normas. Las autoridades municipales podrn dictar
normas dentro del marco de esta Ley, las cuales debern respetar la Constitucin
Poltica y los contratos con la Nacin, y sern refrendadas por la Autoridad
Nacional del Ambiente.
Las empresas que cumplan los cronogramas ante de los plazos fijados podrn
acogerse a crditos ambientales canjeables, de acuerdo con la Ley y su
reglamentacin.
Artculo 37.
La Autoridad Nacional del Ambiente coordinar, con las autoridades competentes,
la formulacin y ejecucin de planes de prevencin y descontaminacin del
ambiente, para la zona muy sensitivas o que sobre pasen los lmites de emisin, y
vigilar el fiel cumplimiento de dichos planes.
Artculo 38.
Es obligacin de la Autoridad Nacional de Ambiente, revisar todos los
instrumentos econmicos y de regulacin del ambiente, como mnimo cada cinco
aos, a fin de actualizar segn sea necesario. En la determinacin de los nuevos
niveles de calidad, se aplicar el principio de la gradualidad, permitiendo ajustes
progresivos a dichos niveles.
Artculo 39.
El Estado, a travs de la Autoridad Nacional del Ambiente, establecer los
parmetros para la certificacin de procesos y productos ambientalmente limpios,
en coordinacin y con la participacin de la autoridad competente, para
instituciones privadas o terceros, que cumplan los parmetros exigidos. En el
proceso de certificacin de las emisiones contaminantes, por parte de las
unidades econmicas, la Autoridad Nacional del Ambiente reconocer el
intercambio de crditos entre dichas unidades.

Captulo IV
Supervisin, Control y Fiscalizacin Ambiental
Artculo 40.
La supervisin, el control y la fiscalizacin de las actividades del proceso de los
estudios de impacto ambiental, quedan sometidos a la presentacin del Programa
de Adecuacin y Manejo Ambiental y al cumplimiento de las normas ambientales.
Esta es una funcin inherente a la Autoridad Nacional del Ambiente, la cual ser
ejercida junto con la autoridad competente de acuerdo con el reglamento, segn
sea el caso.
Artculo 41.
Las inspecciones y auditoras ambientales podrn ser aleatorias o conforme a
programas aprobados por la Autoridad Nacional del Ambiente, y slo podrn ser
realizadas por personas naturales o jurdicas debidamente certificadas por la
Autoridad. Quienes presten servicios de inspectora o auditora ambientales,
estarn sometidos, para estos efectos, a las responsabilidades previstas en la
legislacin vigente.
Artculo 42.
La Contralora General de la Repblica podr realizar las auditoras ambientales,
en aquellas actividades, obras o proyectos, que se ejecuten con fondos pblicos y
bienes del Estado.
Artculo 43.
La Autoridad Nacional del Ambiente coordinar, con la autoridad competente, la
formulacin y ejecucin de programas de seguimiento de la calidad del ambiente,
con el objeto de vigilar el cumplimiento de las normas establecidas. El reglamento
desarrollar los mecanismos de seguimiento y control dentro del Sistema
Interinstitucional, al que se refiere el Artculo 16 de la presente Ley.
Artculo 44.
Los titulares de actividades, obras o proyectos, que estn en funcionamiento al
momento de entrar en vigor las normas ambientales que se emitan, podrn
realizar una auditora ambiental con el compromiso expreso de cumplir con el
Programa de Adecuacin y Manejo Ambiental que se derive de dicha auditora, el
cual debe ser previamente aprobado por la Autoridad Nacional del Ambiente. En
este caso, mientras se realiza la auditora y durante la vigencia del Programa de
Adecuacin y Manejo Ambiental, no les sern aplicables otras normas y
parmetros ambientales que los contenidos en dicho Programa.
Captulo V
Informacin Ambiental
Artculo 45.
El sistema Nacional de informacin Ambiental tiene por objeto recopilar,
sistematizar y distribuir informacin ambiental del Estado, entre los organismos y
dependencias, pblicos y privados, de forma idnea, veraz y oportuna, sobre las
materias que conforman el mbito del Sistema. Esta informacin ambiental es de
libre acceso. Los particulares que la soliciten asumirn el costo del servicio.
Artculo 46.
La Autoridad Nacional del Ambiente elaborar, al trmino de cada perodo de
gobierno, un informe del estado del ambiente, de acuerdo con el formato y
contenido que, al efecto, establezcan el reglamento. Para tal fin, todo el Sistema
Interinstitucional del Ambiente estar obligado a suministrar a la Autoridad
Nacional del Ambiente, en tiempo oportuno, la informacin que sta requiera.
Artculo 47.
La Autoridad Nacional del Ambiente, junto con la entidad competente, organizar
un centro de informacin con una base de datos sobre normas de calidad
ambiental, relacionadas con actividades comerciales, agropecuarias e industriales.
Captulo VI
Educacin Ambiental
Artculo 48.
Son deberes del Estado, difundir informacin o programas sobre la conservacin
del ambiente y el aprovechamiento sostenible de los recursos naturales, as como
promover actividades educativas y culturales de ndole ambiental, para contribuir a
complementar los valores cvicos y morales en la sociedad panamea. Los medios
de comunicacin podrn ofrecer su colaboracin para el cumplimiento de la
proyeccin del presente Artculo.

Artculo 49.
La Autoridad Nacional del Ambiente coordinar con el Ministerio de Educacin, y
lo apoyar, en la aplicacin de la Ley 10 de 1992, especficamente en la
incorporacin del Eje Transversal de Educacin Ambiental en las comunidades.
Artculo 50.
La Autoridad Nacional del Ambiente otorgar, en los casos que se ameriten,
reconocimiento ambientales para las personas naturales o jurdicas que dediquen
esfuerzos a la educacin ambiental.

Captulo VII
Programa de Investigacin Cientfica y Tecnolgica
Artculo 51.
El Estado fomentar los programas de investigacin cientfica y tecnolgica
aplicada en el rea ambiental, tanto el mbito pblico como privado, para tener
mayores elementos de juicio en la toma de decisiones en la gestin ambiental
nacional.
Artculo 52.
La Autoridad Nacional del Ambiente coadyuvar en la elaboracin y ejecucin del
Programa Permanente de Investigacin Cientfica y Tecnolgica, orientado a
entender los aspectos de la gestin ambiental y los recursos naturales.

Captulo VIII
Desastres y Emergencias Ambientales
Artculo 53.
Son deberes del Estado y de la sociedad civil, adoptar medidas para prevenir y
enfrentar los desastres ambientales, as como informar inmediatamente respecto a
su ocurrencia. La Autoridad Nacional del Ambiente velar por la existencia de los
planes de contingencia y coadyuvar en su implementacin, los que se aplicarn
por las autoridades competentes y la sociedad civil, en caso de desastres.
Artculo 54.
El Estado declarar en emergencia ambiental las zonas afectadas por desastres
ambientales, cuando la magnitud y efectos del desastre lo ameriten. En estos
casos, se adoptarn las medidas especiales de ayuda, asistencia y movilizacin
de recursos humanos y financieros, entre otros, con miras a apoyar a las
poblaciones afectadas y revertir los deterioros ocasionados.

Captulo XI
Cuenca Ambiental Nacional
Artculo 55.
Es obligacin del Estado valorar, en trminos econmicos, sociales y ecolgicos,
el patrimonio ambiental y natural de la Nacin, y establecer, como cmputo
complementario de la Cuenta Nacional, el valor de dicho patrimonio. En todo
proyecto que impliquen el uso, total o parcial, de recursos del Estado o que
ameriten un estudio de impacto ambiental, es obligatorio valorar el costo-beneficio
de la actividad o proyectos relativos al ambiente.

Ttulo V
De la Proteccin a la Salud y de los Derechos Peligrosos
y Sustancias Potenciales Peligrosas

Captulo I
Salud Ambiental
Artculo 56.
El Ministerio de Salud es la autoridad encargada de normar, vigilar, controlar y
sancionar todo lo relativo a garantizar la salud humana. As mismo, desde la
perspectiva de la salud ambiental coordinar, con la Autoridad Nacional del
Ambiente, las medidas tcnicas y administrativas, a fin de que las alteraciones
ambientales no afecten en forma directa la salud humana.
Captulo II
Desechos Peligrosos y Sustancias
Potencialmente Peligrosas
Artculo 57.
El Estado crear las condiciones legales y financieras para la inversin, pblica o
privada, en sistema de tratamiento de agua residuales con fines de reutilizacin,
siempre que con ello no se afecten la salubridad pblica ni los ecosistemas
naturales. El Estado regular estos servicios.
Artculo 58.
Es deber del Estado, a travs de la autoridad competente regular y controlar el
manejo diferenciado de los desechos domsticos, industriales y peligrosos, en
todas sus etapas, comprendiendo, entre stas, las de generacin, recoleccin,
transporte, reciclaje y disposicin final. El Estado establecer las tasas por estos
servicios.
Artculo 59.
La Autoridad Nacional del Ambiente apoyar al Ministerio de Salud en la
aplicacin del Convenio de Basilea sobre el Control de los Movimientos
Transfronterizos de los Desechos Peligrosos y su Eliminacin, del Acuerdo
Regional sobre Movimientos Transfronterizos de Desechos Peligrosos, de El
Protocolo de Montreal y de cualquier otro del que la Repblica de Panam sea
signataria. Para estos efectos, ambas instituciones establecern un programa
conjunto, a fin de que estas sustancias no existan, no se importen, ni se
distribuyan o utilicen en la Repblica de Panam.
Artculo 60.
El Estado, a travs de la autoridad competente, adoptar las medidas para
asegurar que las sustancias potencialmente peligrosas sean manejadas sin poner
en peligro la salud humana y el ambiente, para lo cual estarn sujetas a registros
previos a su distribucin comercial o utilizacin. En los procesos de registro de
dichas sustancias, la autoridad competente mantendr informada a la Autoridad
Nacional del Ambiente.
La autoridad competente podr adjudicar, por medio de contrato a los municipios,
gobierno provinciales, patronatos, fundaciones y empresa privadas, el manejo y
disposicin de las sustancias potencialmente peligrosas, de acuerdo con estudios
previos. El procedimiento para contratos y dems actividades ser regulado por el
respectivo reglamento.
Artculo 61.
La autoridad competente para el registro o certificado de sustancias
potencialmente negar, de plano, el registro o certificado de una sustancia
prohibida en su pas de fabricacin u origen.

Ttulo VI
De los Recursos Naturales
Captulo I
Disposiciones Generales
Artculo 62.
Los recursos naturales son de dominio pblico y de inters social, sin perjuicio de
los derechos legtimamente adquiridos por los particulares. Las normas sobre
recursos naturales contenidas en la presente Ley, tienen el objetivo de incorporar
el concepto de sostenibilidad y el de racionalidad en el aprovechamiento de los
recursos naturales, as como asegurar que la proteccin del ambiente sea un
componente en la poltica y administracin de tales recursos. Corresponde a la
Autoridad Nacional del Ambiente velar porque estos mandatos se cumplan, para lo
cual emitir las normas tcnicas y procedimientos administrativos necesarios.
Artculo 63.
Derogado por el Artculo 10 de la Ley 18 de 24 de enero de 2003, publicada en la Gaceta
Oficial 24,731 de 31 de enero de 2003.

Artculo 64.
Las concesiones para el aprovechamiento de los recursos naturales, sern
adjudicadas de acuerdo con la legislacin vigente.
Artculo 65.
La Autoridad Nacional del Ambiente establecer tarifas, por el aprovechamiento de
los recursos naturales, las cuales sern fijadas de acuerdo con estudios tcnicos y
econmicos que as lo justifiquen.
En el caso de los recursos hdricos, las tarifas sern fijadas por el Consejo de
Gabinete, propuestas por la Autoridad Nacional de Ambiente.

Captulo Il
reas Protegidas y Diversidad Biolgica
Artculo 66.
Se crea el Sistema Nacional de reas Protegidas identificado con la sigla SINAP,
conformado por todas las reas protegidas legalmente establecidas, o que se
establezcan, por leyes, decretos, resoluciones o acuerdos municipales. Las reas
protegidas sern reguladas por la Autoridad Nacional del Ambiente, y podrn
adjudicarse concesiones de administracin y concesiones de servicios, a los
municipios, gobiernos provinciales, patronatos, fundaciones y empresas privadas,
de acuerdo con los estudios tcnicos previos. El procedimiento ser regulado por
reglamento.
Artculo 67.
El Estado apoyar la conservacin y, preferentemente, las actividades de la
diversidad biolgica en su hbitat original, especialmente en el caso de especies y
variedades silvestres de carcter singular. Complementariamente, propugnar la
conservacin de la diversidad biolgica en instalaciones fuera de su lugar de
origen.
Artculo 68.
El Estado estimular la creacin de reas protegidas en terrenos privados, a
travs de un sistema de incentivos fiscales y mecanismos de mercado, tales como
los crditos canjeables por reforestacin con especies nativas, los derechos de
desarrollo sostenibles y los pagos por servicios de conservacin de beneficios
nacionales y globales.
Artculo 69.
La Autoridad Nacional del Ambiente establecer, mediante reglamento, las tarifas
que se cobrarn por el uso de los servicios ambientales que presten las reas
protegidas, incluyendo los valores de amenidad, previo estudio tcnico de cada
rea y/o servicios.
Artculo 70.
La Autoridad Nacional del Ambiente, en un perodo de doce meses, contado a
partir de la entrada en vigencia da la presente Ley, elaborar un plan de concesin
de servicios y de la administracin en las reas protegidas, segn lo establezcan
el respectivo reglamento.
Artculo 71.
La Autoridad Nacional del Ambiente ser el ente competente, con base en lo
establecido en la presente Ley y su reglamentacin, para normar, regular y
controlar el acceso y uso de los recursos biogenticos en general, con excepcin
de las especies humanas, respetando los derechos de propiedad intelectual. Para
cumplir con esta funcin, desarrollar e introducir instrumentos legales y/o
mecanismos econmicos. El derecho para el aprovechamiento de los recursos
naturales, no faculta a sus titulares al aprovechamiento de los recursos genticos
contenidos en ellos.
Artculo 72.
La Autoridad Nacional del Ambiente es la autoridad competente para regular las
actividades y el funcionamiento de las entidades, que rigen las reas protegidas, y
asumir las funciones asignadas al Ministerio de Desarrollo Agropecuario mediante
la Ley 8 de 1985.

Captulo III
Patrimonio Forestal del Estado
Artculo 73.
El inventario del patrimonio forestal del Estado: bosques naturales, bosques
plantados y tierras forestales, ser responsabilidad de la Autoridad Nacional del
Ambiente, que los registrar y promover su titulacin a su nombre, para ejercer
sobre ellos una efectiva administracin.
Artculo 74.
La tala rasa o deforestacin de bosques naturales, no se considerar como
elemento probatorio por la autoridad competente, para solicitar el reconocimiento
del derecho de posesin o titulacin de tierras.

Captulo IV
Uso de Suelos
Artculo 75.
El uso de los suelos deber ser compatible con su vocacin y aptitud ecolgica, de
acuerdo con los programas de ordenamiento ambiental del territorio nacional. Los
usos productivos de los suelos evitarn prcticas que favorezcan la erosin,
degradacin o modificacin de las caractersticas topogrficas, con efectos
ambientales adversos.
Artculo 76.
La realizacin de actividad pblica o privada que, por su naturaleza, provoque o
pueda provocar degradacin severa de los suelos, estar sujeta a sanciones que
incluirn acciones equivalentes de recuperacin o mitigacin, las cuales sern
reglamentadas por la Autoridad Nacional del Ambiente.

Captulo V
Calidad del Aire
Artculo 77.
El aire es un bien de dominio pblico. Su conservacin y uso son de inters social.
Artculo 78.
La Autoridad Nacional del Ambiente, junto con las entidades competentes, ser la
encargada de normar todo lo relativo a la calidad del aire, estableciendo
programas de seguimiento controlado, los niveles y parmetros permisibles, con el
objeto de proteger la salud, los recursos naturales y calidad del ambiente.
Artculo 79.
El Estado reconoce, como servicio ambiental del bosque, la captura de carbono, y
establecer los mecanismos para captar recursos financieros y econmicos,
mediante programas de implementacin conjunta, internacionalmente acordados.

Captulo VI
Recursos Hdricos
Artculo 80.
Se podrn realizar actividades que varen el rgimen, la naturaleza o la calidad de
las aguas, o que alteren los cauces, con la autorizacin de la Autoridad Nacional
del Ambiente, en concordancia con lo sealado en el Artculo 23 de la presente
Ley.
Artculo 81.
El agua es un bien de dominio pblico en todos sus estados. Su conservacin y
uso es de inters social. Sus usos se encuentran condicionados a la disponibilidad
del recurso y a las necesidades reales del objeto a que se destinan.
Artculo 82.
Los usuarios que aprovechen los recursos hdricos, estn obligados a realizar las
obras necesarias para su conservacin de conformidad con el Plan de Manejo
Ambiental y el contrato de concesin respectivo.
Artculo 83.
La Autoridad Nacional de Ambiente crear programas especiales de manejo de
cuencas, en las que, por el nivel de deterioro o por la conservacin estratgica, se
justifique un manejo descentralizado de sus recursos hdricos, por las autoridades
locales y usuarios.
Artculo 84.
La administracin, uso, mantenimiento y conservacin del recurso hdrico de la
cuenca hidrogrfica del Canal de Panam, los realizar la Autoridad Nacional del
Canal de Panam, en coordinacin con la Autoridad Nacional del Ambiente, en
base a las estrategias, polticas y programas, relacionados con el manejo
sostenible de los recursos naturales en dichas cuencas.

Captulo VII
Recursos Hidrobiolgicos
Artculo 85.
Corresponde a la Autoridad Martima de Panam la formulacin del plan de
Ordenamiento de Recursos Hidrobiolgicos, en coordinacin con la Autoridad
Nacional del Ambiente que, adems, velar por el estricto cumplimiento de los
planes establecidos para lograr la conservacin, recuperacin y uso sostenible de
dichos recursos.
Artculo 86.
La Autoridad Nacional del Ambiente coadyuvar con la Autoridad Martima de
Panam, para asegurar que las normas sobre pesqueras que sta elabore, en
base a sistemas de ordenamiento pesquero, procuren el uso sostenible de dichos
recursos. La Autoridad Nacional del Ambiente velar para que las autoridades
competentes ejecuten acciones de supervisin, control y vigilancia, y su accin
podr abarcar el mbito de aplicacin total, por zonas geogrficas o por unidades
de poblacin.

Captulo VIII
Recursos Energticos
Artculo 87.
La poltica para el desarrollo de actividades de generacin, transmisin y
distribucin de energa elctrica, ser establecida por la Comisin de Poltica
Energtica, junto con la Autoridad Nacional del Ambiente, en lo relativo al impacto
ambiental y los recursos naturales.
Artculo 88.
El Estado promover y dar prioridad a los proyectos energticos no
contaminantes, a partir del uso de tecnologas limpias y energticamente
eficientes.
Artculo 89.
La Autoridad Nacional del Ambiente, con la Direccin General de Hidrocarburos
del Ministerio de Comercio e Industrias y el Ministerio de Salud, normarn las
medidas para prevenir y controlar la contaminacin, de acuerdo con lo establecido
en la correspondiente evaluacin de impacto ambiental.

Captulo IX
Recursos Minerales
Artculo 90.
La Autoridad Nacional del Ambiente ser la responsable de normar lo relativo a los
impactos ambientales generados por la actividad minera.
Artculo 91.
El titular de la actividad minera y metalrgica es responsable por las emisiones,
vertimiento y desechos, que se produzcan como resultado de los procesos
efectuados en sus instalaciones.
Artculo 92.
La autoridad competente, en coordinacin con la Autoridad Nacional del Ambiente,
tendr la responsabilidad de supervisar, controlar y vigilar la adecuada aplicacin
del Plan de Adecuacin y Manejo Ambiental.

Artculo 93.
Los programas de adecuacin y manejo ambiental que resulten de las
evaluaciones de impacto ambiental o de auditoras ambientales para los proyectos
mineros, debern ser aprobados por la Autoridad Nacional del Ambiente, que
tendr la potestad de suspender y sancionar las operaciones por el incumplimiento
de las normas.

Captulo X
Recursos Marinocosteros y Humedales
Artculo 94.
Los recursos marinocosteros constituyen patrimonio nacional, y su
aprovechamiento, manejo y conservacin, estarn sujetos a las disposiciones que,
para tal efecto, emita la Autoridad Martima de Panam.
En el caso de las reas protegidas con recursos marinocosteros bajo la
jurisdiccin de la Autoridad Nacional del Ambiente, tales disposiciones sern
emitidas y aplicadas por esta entidad.
Artculo 95.
La Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad Martima de Panam darn
prioridad, en sus polticas, a la conservacin de ecosistemas marinos con niveles
altos de diversidad biolgica y productividad, tales como los ecosistemas de
arrecifes, de coral, estuarios, humedales y otras zonas de reproduccin y cra. Las
medidas de conservacin de humedales establecern la proteccin de las aves
acuticas migratorias que utilizan y dependen de estos ecosistemas.

Ttulo VII
De las Comarcas y Pueblos Indgenas
Artculo 96.
Derogado por el Artculo 10 de la Ley 18 de 24 de enero de 2003, publicada en la Gaceta
Oficial 24,731 de 31 de enero de 2003.

Artculo 97.
El Estado respetar, preservar y mantendr los conocimientos, las innovaciones
y las prcticas de las comunidades indgenas y locales, que entraen estilos
tradicionales de vida relacionados con la conservacin y la utilizacin sostenible
de la diversidad biolgica, promoviendo su ms amplia aplicacin, con la
participacin de dichas comunidades, y fomentar que los beneficios derivados se
compartan con stas equitativamente.
Artculo 98.
Derogado por el Artculo 10 de la Ley 18 de 24 de enero de 2003, publicada en la Gaceta
Oficial 24,731 de 31 de enero de 2003.
Artculo 99.
Los estudios de exploracin, explotacin y aprovechamiento de los recursos
naturales que se autoricen en tierras ocupadas por comarcas o pueblos indgenas,
no deben causar detrimento a su integridad cultural, social, econmica y valores
espirituales.
Artculo 100.
El Estado garantizar y respetar las reas utilizadas para cementerios, sitios
sagrados, cultos religiosos o similares, que constituyan valor espiritual de las
comarcas o pueblos indgenas y cuya existencia resulte indispensable para
preservar su identidad cultural.
Artculo 101.
Derogado por el Artculo 10 de la Ley 18 de 24 de enero de 2003, publicada en la Gaceta
Oficial 24,731 de 31 de enero de 2003.
Artculo 102.
Derogado por el Artculo 10 de la Ley 18 de 24 de enero de 2003, publicada en la Gaceta
Oficial 24,731 de 31 de enero de 2003.
Artculo 103.
En caso de actividades, obras o proyectos, desarrollados dentro del territorio de
comunidades indgenas, los procedimientos de consulta se orientarn a establecer
acuerdos con los representantes de las comunidades, relativos a sus derechos y
costumbres, as como a la obtencin de beneficios compensatorios por el uso de
sus recursos, conocimientos o tierras.

Artculo 104.
Para otorgar cualquier tipo de autorizacin relacionada con el aprovechamiento de
los recursos naturales, en las comarcas o en tierras de comunidades indgenas, se
preferirn los proyectos presentados por sus miembros, siempre que cumplan los
requisitos y procedimientos exigidos por las autoridades competentes.
Lo anterior no limita los derechos de explotacin y aprovechamiento de los
recursos naturales, que puede tener una empresa como consecuencia de su
derecho de explotacin, de acuerdo con la legislacin vigente.
Artculo 105.
En caso de actividades destinadas al aprovechamiento de recursos naturales en
tierras de comarcas o pueblos indgenas, stos tendrn derecho a una
participacin de los beneficios econmicos que pudieran derivarse, cuando dichos
beneficios no estn contemplados en leyes vigentes.

Ttulo VIII
De la Repblica Ambiental
Captulo I
Obligaciones
Artculo 106.
Toda persona natural o jurdica est en la obligacin de prevenir el dao y
controlar la contaminacin ambiental.
Artculo 107.
La contaminacin producida con infraccin de los lmites permisibles, o de las
normas, procesos y mecanismos de prevencin, control, seguimiento, evaluacin,
mitigacin y restauracin, establecidos en la presente Ley y dems normas legales
vigentes, acarrea responsabilidad civil, administrativa o penal, segn sea el caso.
Artculo 108.
El que, mediante el uso o aprovechamiento de un recurso o por el ejercicio de una
actividad, produzca dao al ambiente o a la salud humana, estar obligado a
reparar el dao causado, aplicar las medidas de prevencin y mitigacin, y asumir
los costos correspondientes.
Artculo 109.
Toda persona natural o jurdica que emita, vierta, disponga o descargue
sustancias o desechos que afecten o puedan afectar la salud humana, ponga en
riesgo o causen dao al ambiente, afecten o puedan afectar los procesos
ecolgicos esenciales o la calidad de vida de la poblacin, tendr responsabilidad
objetiva por los daos que puedan ocasionar graves perjuicios, de la conformidad
con lo que dispongan las leyes especiales relacionadas con el ambiente.
Artculo 110.
Los generadores de desechos peligrosos, incluyendo los radioactivos, tendrn
responsabilidad solidaria con los encargados de su transporte y manejo, por los
daos derivados de su manipulacin en todas sus etapas, incluyendo los que
ocurran durante y despus de su disposicin final. Los encargados del manejo
slo sern responsables por los daos producidos en la etapa en la cual
intervengan.
Artculo 111.
La responsabilidad administrativa es independiente de la responsabilidad civil por
daos al ambiente, as como de la penal que pudiere derivarse de los hechos
punibles o perseguibles. Se reconocen los intereses colectivos y difusos para
legitimar activamente a cualquier ciudadano u organismo civil, en los procesos
administrativos, civiles y penales por daos al ambiente.
Artculo 112.
El incumplimiento de las normas de calidad ambiental, del estudio de impacto
ambiental, del Programa de Adecuacin y Manejo Ambiental, de la presente Ley,
leyes y decretos ejecutivos complementarios y de los reglamentos de la presente
Ley, ser sancionado por la Autoridad Nacional del Ambiente, con amonestacin
escrita, suspensin temporal o definitiva de las actividades de la empresa o multa,
segn sea el caso y la gravedad de la infraccin.
Artculo 113.
Las compaas aseguradoras y reaseguradoras existentes en Panam, podrn
establecer seguros de responsabilidad civil ambiental, a fin de que los empresarios
puedan disponer de ellos como medio de seguridad para el resarcimiento
econmico del dao causado.

Captulo II
Infraccin Administrativa
Artculo 114.
La violacin a las normas contempladas en la presente Ley, constituyen infraccin
administrativa, ser sancionada por la Autoridad Nacional del Ambiente con multa
que no exceder de diez millones de balboas con cero centsimo
(B/.10,000,000.00). El monto de la sancin corresponder a la gravedad de la
infraccin o reincidencia del infractor, de acuerdo con lo establecido en los
reglamentos respectivos.
El administrador Nacional del Ambiente impondr multas hasta de un milln de
balboas con cero centsimo (B/.1,000,000.00).
Las multas de un milln de balboas (B/.1,000,000.00) a diez millones de balboas
(B/.10,000,000.00), sern impuestas por el Consejo Nacional del Ambiente.
Accesoriamente, la Autoridad Nacional del Ambiente queda facultada para ordenar
al infractor el pago del costo de limpieza, mitigacin y compensacin del dao
ambiental, sin perjuicio de las responsabilidades civiles y penales que
correspondan.
Artculo 115.
Los ciudadanos, individualmente o asociados legalmente, que denuncien un delito
o infraccin ambiental, recibirn los mismos incentivos contemplados en la
legislacin fiscal para los casos de contrabando y los dems que determinen los
reglamentos de la presente Ley.

Captulo III
Accin Civil
Artculo 116.
Los informes elaborados por personas idneas de la Autoridad Nacional del
Ambiente, la Contralora Nacional de la Repblica o la autoridad competente,
constituyen prueba pericial y dan fe pblica.
Artculo 117.
Las acciones judiciales propuestas por el Estado, los municipios, las
organizaciones no gubernamentales y los particulares que tengan por objeto la
defensa del derecho a un ambiente sano, se tramitarn conforme el procedimiento
sumario y no ocasionarn costas judiciales, salvo en caso de demandas
temerarias.
Artculo 118.
La accin civil ambiental tendr por objeto restaurar el ambiente afectado o la
indemnizacin por el dao causado.
Artculo 119.
Las acciones ambientales civiles prescriben a los diez aos de la realizacin o
conocimiento del dao.
Ttulo IX
De la Investigacin del Delito Ecolgico

Captulo I
Instruccin del Sumario
Artculo 120.
El Ministerio Pblico es el encargado de iniciar, investigar y practicar las pruebas
que permitan descubrir al culpable o a los culpables.
Artculo 121.
El proceso de instruccin sumarial lo practicar el Ministerio Pblico de
conformidad con lo establecido en los captulos I, II, III, IV, V, VI, VII, y IX del Ttulo
II, Libro Tercero, del Cdigo Judicial.

Captulo II
Agentes del Ministerio Pblico
Artculo 122.
Se crean la Fiscala Superior del Ambiente con sede en la provincia de Panam,
una Fiscala de Circuito para la provincia de Coln y la Comarca de San Blas, con
sede en la ciudad de Coln; una Fiscala de Circuito con sede en la provincia de
Panam, una Fiscala de Circuito para las provincias centrales, con sede en la
ciudad de Penonom; una Fiscala de Circuito para la provincia de Chiriqu y
Bocas del Toro, con sede en la ciudad de David; una Fiscala de Circuito para la
provincia de Darin con sede en Metet, a las que corresponder la investigacin
de los delitos ambientales.
Artculo 123.
Se adiciona el Artculo 352g al Cdigo Judicial, as:
(Omitido).
Artculo 124.
Para ser Fiscal Superior del Ambiente se requiere ser de nacionalidad panamea,
mayor de treinta aos de edad, estar en pleno goce de los derechos civiles y
polticos, tener diploma de derecho, debidamente inscrito en el Ministerio de
Educacin o en las oficinas que la ley seale, y certificado de idoneidad expedido
por la Corte Suprema de Justicia para el ejercicio de la abogaca. Se requiere,
adems, haber ejercido la profesin de abogado durante diez aos y tener
comprobada experiencia, no menor de cinco aos, en gestin ambiental.

Ttulo X
Del rgano Judicial

Captulo I
Jueces de Circuito
Artculo 125.
En el Primer Circuito Judicial de Panam habr un Juez de Circuito Penal, que
conocer de todos los casos ambientales que instruya el Ministerio Pblico; y un
Juez de Circuito Civil, que conocer de la responsabilidad ambiental, adems de
las funciones que, para estos cargos, establece el Cdigo Judicial.
Artculo 126.
Para ser juez de Circuito, que establece el Artculo anterior, se requieren los
mismos requisitos establecidos para este cargo en el Cdigo Judicial, adems de
cinco aos, como mnimo, de experiencia en gestin ambiental.

Ttulo XI
Transitorio
Artculo 127.
Hasta que las Comisiones Consultivas Ambientales sean establecidas, sus
funciones sern asumidas por la Autoridad Nacional del Ambiente, que tendr
ciento ochenta das, a partir de la promulgacin de esta Ley, para constituir las
Comisiones.
Artculo 128.
Se autoriza al rgano Ejecutivo para que, por conducto del Ministerio de Hacienda
y Tesoro y del Ministerio de Planificacin y Poltica Econmica, se traspasen, a la
Autoridad Nacional del Ambiente, todos los bienes muebles e inmuebles que
actualmente posee el Instituto Nacional de Recursos Naturales Renovables y la
Comisin Nacional de Medio Ambiente (CONAMA).

Ttulo XII
De las Disposiciones Finales
Artculo 129.
Son complementarias a la presente Ley, las siguientes disposiciones legales: Ley 1
de 1994, "por la cual se establece la legislacin forestal de la Repblica de
Panam, y se dictan otras disposiciones", Ley 24 de 1995, "por la cual se establece
la legislacin de vida silvestre de la Repblica de Panam"; Ley 24 de 1992, "por la
cual establecen incentivos y se reglamenta la actividad de reforestacin en la
Repblica de Panam"; Ley 30 de 1994, "por la cual reforma el Artculo 7 de la Ley 1
de 1994 sobre estudios de impacto ambiental" y el Decreto-Ley 35 de 1966, "por el
cual se reglamenta el uso de las aguas".
Artculo 130.
Son complementarias a la presente Ley, en lo referente al ordenamiento territorial,
las disposiciones contenidas en la Ley 21 de 1997, "por la cual se aprueba el Plan
Regional de Desarrollo de la Regin Interocenica y el Plan General de Uso,
Conservacin y Desarrollo del rea del Canal".

Artculo 131.
El rgano Ejecutivo reglamentar la presente Ley en un trmino no mayor de doce
meses, contados a partir de su promulgacin.
Artculo 132.
La presente Ley adiciona el Artculo 352g. al Cdigo Judicial; modifica los Artculos
3 y 5 de la Ley 8 de 1995; y deroga, en todas sus partes, la Ley 21 de 1986, el
Decreto Ejecutivo 29 de 1983, el Decreto Ejecutivo 43 de 1983 y el Decreto
Ejecutivo 31 de 1985, as como toda disposicin que sea contraria.
Artculo 133.
Esta Ley entrar en vigencia a partir de su promulgacin.