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Calle14: revista de investigacin en el campo

del arte
ISSN: 2011-3757
calle14@udistrital.edu.co
Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas
Colombia

Albn Achinte, Adolfo


La msica del despecho: el sentimentalismo de lo popular?
Calle14: revista de investigacin en el campo del arte, vol. 3, nm. 3, julio-diciembre, 2009, pp. 74-84
Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=279021537007

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LA MSICA DEL
DESPECHO: el
sentimentalismo
de lo popular?
Artculo de reflexin
seccin central

Adolfo Albn Achinte


Universidad del Cauca / pinturas582002@yahoo.com

Maestro en Bellas Artes de la Universidad Nacional de Colombia (Bogot), con especializacin en Pintura;
Detalle de la cartula del disco As Magnifica, Vctor Santos y su Conjunto Rtmico. Fotografa: Pedro Pablo Gmez.

RESUMEN
El presente artculo aborda la problemtica de la separacin radical que el proyecto moderno/
colonial occidental instaur entre arte culto y arte popular, este ltimo referenciado a lo
rural o a los sectores marginales de las urbes, y las implicaciones que la emergencia de las
manifestaciones de lo popular tienen para nuestras sociedades. En Colombia, la denominada
msica del despecho da cuenta de la visibilizacin de grandes sectores sociales que
encuentran en este gnero musical la re-presentacin de sus vivencias, desilusiones y
frustraciones, pero tambin sus anhelos y esperanzas, es decir, de una realidad social que se
filtra a travs de esta msica, y que en muchas ocasiones no tiene relevancia en otros medios
masivos de comunicacin. Estas msicas estn interpelando un sistema hegemnico que
determina los gustos y las estticas, mediante narrativas que se separan de lo convencional,
para entretejerse con el tejido de una realidad social problemtica. Estas situaciones dan
para pensar: de qu manera este gnero musical est contribuyendo a la construccin o
fortalecimiento de las identidades urbanas y rurales en Colombia?, o, de qu manera los
procesos sociales de construccin de identidades han dado lugar a gneros musicales como el
del despecho?

PALABRAS CLAVEs
colonialidad del poder, cultura popular, gnero musical, msica del despecho, sectores
marginales, sentimentalismo popular

Resentment Music: Popular Sentimentality?

Abstract
The present article approaches the radical separation problem that the modern/colonial western
project has established between learned art and popular art, referring the latter to the
rural and/or the marginal sectors of the cities, and to the implications that the emergency of
popular manifestations have for our societies. The so called resentment music in Colombia
gives a visual account to big social sectors that find in this musical gender the re-presentation
of their experiences, disillusions and frustrations but also of their yearnings and hopes, that is
to say, of a social reality that filters by means of this music, and that in many occasions doesnt
have relevance in other mass media. These musics are interpellating a hegemonic system that
determines the likes and aesthetics, by means of narratives that separates from the conventional
to be interwoven with the fabric of a problematic social reality. These situations induce to ask
in which ways this musical gender is contributing to the construction and/or invigoration of
the urban and rural identities in Colombia, or in what ways the identitys social construction
processes have given rise to musical genres such as resentment music.

Key Words
coloniality of power, marginal sectors, musical gender, popular culture, popular sentimentality,
resentment music
La musique du dpit : le sentimentalisme du populaire?

Rsum
Cet article aborde la problmatique de la sparation radicale que le projet moderne/colonial
occidental a instaure entre art cultiv et art populaire, ce dernier mis en relation avec le
rural ou avec les secteurs marginaux des grandes villes, et les implications que lmergence des
manifestations du populaire ont pour nos socits. La dnomme musique du dpit (msica del
despecho) la Colombie fait tat de la croissante visibilit de grands secteurs sociaux qui trouvent
dans ce genre musical la re-prsentation de ses expriences, dsillusions et frustrations, mais aussi
ses aspirations et espoirs, cest dire, dune ralit sociale qui se filtre par cette musique travers
des mass-mdias. Ces musiques sont en train dinterpeller un systme hgmonique qui dtermine
les gots et les esthtiques, grce des narratives qui se sparent du conventionnel pour
sentretisser avec le tissu social dune ralit sociale problmatique. Ces situations nos font penser:
de quelle manire ce genre musical est en train de contribuer la construction ou renforcement
des identits urbaines et rurales la Colombie?, ou, de quelle manire les processus sociaux de
construction didentits ont donn lieu des genres musicaux comme celui du despecho?

Mots-cls
colonialit du pouvoir, culture populaire, genre musical, musique du dpit (despecho), secteurs
marginaux, sentimentalisme populaire

A Msica sobre o Despeito Amoroso: O Sentimentalismo do Popular?

Resumo
Esta matria aborda o problema da separao radical que o projeto moderno/colonial ocidental
estabeleceu entre arte culta e arte popular, este ltimo relacionado ao rural e/ou aos setores
marginalizados das cidades, e as implicaes que a emergncia das manifestaes do popular
tem para nossas sociedades. A assim chamada msica sobre o despeito amoroso na Colmbia
abrange a visualizao de grandes setores sociais que encontram neste gnero musical a
re-presentao de suas vivncias, decepes, frustraes, mas tambm as suas esperanas
e expectativas, ou seja, uma realidade social que filtrada atravs desta msica, e que em
muitas ocasies no tem relevncia em outros meios massivos de comunicao. Estas msicas
esto questionando um sistema hegemnico que determina os gostos e a esttica, atravs de
narrativas que so separadas do convencional para ser tecidas com o tecido de uma realidade
social problemtica. Estas situaes levantam a seguinte questo: de que forma este gnero
musical est contribuindo construo e/ou fortalecimento das identidades urbanas e rurais na
Colmbia? Ou, de que forma os processos sociais de construo das identidades tem dado lugar
a gneros musicais como este do despeito?

Palavras-chave
colonialidade do poder, cultura popular, gnero musical, msica sobre o despeito amoroso,
sentimentalismo popular, setores marginalizados
Mana munaykay takiy uyachiy: llakiypisina kay llajtapa yuyay kanchu?

PISIYACHISKA
Kay kilkaska apiymi chi tapuchiska sujpi yuyay chajpiska ima chi yuyay musukutijkuna/mishuku-
tijpa man kaimanda yuyay churay kikinuan yukaj tukuspayuyaypi uan llajtapa yuyay tukuspa-
yuyaypi kay katiy niska llajtapa yuyaipi y/o atun pachakunapi mana yukajpakuna suyukunapi uan
sujpakunapa ima ka utkailla llajtapa yuyaykuna niykakuna kaugsayasuyu nukanchipa yukankuna.
Kay Colombiapi sutichiska Mana munaykay takiy uyachiy kauachispa niymi atunpi suyuku-
napi kaugsaysuyu ima kaipi kikinpa uyachiypi tarinkuna chi kaugsaykuna kauachiypa, llakiykuna,
uakaykuna chasalltata suyaiykuna uan asiykuna, niypa, kausaysuyu kauachiypa ima uyachiy
kaita yaiku imauam mana achka yachiypikunapi mana yukaiy sujpakunapi achkaiyta kauachiypi
ariniy yukankuna. Kaykuna uyachiy niykunami suj yachajpakuna yuyay ima munaykuna niykuna
uan sumakay, chasaua rimaykuna ima chajpilliska chasallapi auaypamanda auaykapi suj kaugsay
suyu tapuchilliy yuyay. Kaykuna kayka kuankuna yuyachiykuna kay kikinpa uyachiy imasata nikuy
karaypa uasichiypa y/o musuyachiy imakaykuna Colombiapi Atunpachajkuna uan uchullallajta-
jkuna?, o imasa nikuy puriykuna kaugsay suyu uasichiypa imakaykuna karraypa suyu kikinpa
uyachiy niska mana munaykay?

Rimaykuna niy
kikinpa uyachiy, llajtapa yuyay llakiypisina kay, llajtapa yuyay suyu yuyaypi, mana munay kay takiy
uyaychiy, mana yukajpakuna suyukunapi, yukaj kay mishu kutijpisina

Recibido el 29 de agosto de 2009


Aceptado el 29 de septiembre de 2009
Detalle de la cartula del disco El rey del despecho, Daro Gmez. Fotografa: Jess Holmes Muoz.

Hace algn tiempo, motivado por el fenmeno de la as como con una clase trabajadora empobrecida y diez-
llamada msica del despecho y su figura central Daro mada por el cansancio de la produccin imparable.
Gmez, le pregunt a una joven mujer vendedora de
empanadas1 si le gustaba la msica del mencionado Con el advenimiento del siglo XX, todo pareci empeorar
cantante. Ella, con sus ojos vivaces e iluminados por para esas capas poblacionales confinadas a los cintu-
una inusitada alegra, me respondi: s, me gusta rones de miseria de las grandes ciudades, dentro del
mucho la msica del Rey del despecho. proceso irreversible de urbanizacin y, para el caso del
llamado primer mundo, de fuerte industrializacin. El
Sorprendido por la emotividad de su respuesta, le pueblo, entendido como campesinos con o sin tierra,
increp: y por qu razn le gusta tanto?, pues as como la denominada clase trabajadora, fue cons-
porque con esa msica uno puede llorar a moco truyendo formas de vida particulares y expresiones
tendido,2 respondi con cierto desparpajo. No conven- estticas que algunas tendencias de la llamada era post-
cido de lo que escuchaba, le pregunt de nuevo: no moderna han catalogado contemporneamente como
cree usted que esas letras no dicen nada interesante?, vulgares, Kitsch, de mal gusto y carentes de refinamiento.
a lo que ella, sin vacilacin, y quiz con un poco de
enfado, me dijo: mire, esa msica le canta a las cosas Para el caso que nos ocupa, traigo a la memoria la anc-
reales, a lo que le sucede a la gente. Sin el nimo de dota alguna vez narrada por el profesor Jess Martn
exasperar a la mujer, le confes: a m me parece que Barbero,3 cuando inici sus investigaciones en torno al
son letras melodramticas, y ella, con cierto aire de cine mexicano en Santiago de Cali y las telenovelas en la
apuro respondi: yo creo seor, que la vida es como televisin colombiana. El investigador contaba que, reali-
una telenovela, hay risa y llanto, hay amor y desenga- zando su trabajo de campo en salas de cine de sectores
os, hay buenos y malvados y Daro Gmez nos cuenta populares, le llamaban la atencin casi al punto de
en sus canciones todas esas cosas. considerarlas ridculas las reacciones del pblico frente
a estas pelculas, le causaba risa ver que incluso derrama-
El proyecto ilustrado de la modernidad estableci una ban lgrimas en varios pasajes de estos largometrajes. De
categrica separacin entre civilizacin y barbarie. all parti su interrogante frente a este tipo de produccio-
Desde esa perspectiva, todos aquellos elementos, mani- nes y sus implicaciones sociales: por qu la gente asuma
festaciones y maneras de existir de vastos sectores de con tanta intensidad los contenidos de esas produccio-
las poblaciones, fundamentalmente rurales, diferentes a nes cinematogrficas? Tiempo despus, en su ya clsico
las definidas como lo culto, fueron catalogados como trabajo De los medios a las mediaciones, argument:
obstculos al progreso, llamado a redimir a la humani-
dad. Lo culto se distanci de lo inculto, entendido (..) el cine media vital y socialmente en la consti-
este ltimo como lo atrasado, lo misterioso, lo confi- tucin de esa nueva experiencia cultural, que es
nado al mundo cuasi-detenido de los campos. Entrado la popular urbana: l va a ser su primer lenguaje.
el siglo XIX, lo popular fue asimilado con los sectores Ms all de lo reaccionario de los contenidos de
ms deprimidos de las sociedades, con ese vulgo mise- los esquematismos de forma, el cine va a conectar
rable abarrotado de suciedad, abandono y marginalidad, con el hambre de las masas por hacerse visibles
socialmente. (Martn Barbero, 1998: 227)
1 Las empanadas son elaboradas con un guiso de carne y papa,
que es envuelto en forma de media luna por una masa de maz que se
pone a frer. 3 Anotaciones hechas en una clase en la Maestra de Comunica-
2 Esta expresin tiene una doble connotacin: 1) llorar copiosa- cin y Diseo Cultural, Escuela de Comunicacin de la Universidad del
mente y 2) llorar con mucho sentimiento. Valle, Cali, 1994.
Si seguimos la ruta terica de Martn Barbero, el sociales preados de conflictividad, contradicciones,
fenmeno de la masificacin vehiculada por las indus- ilusiones y desencantos, es decir de despechos.
trias culturales dar como resultado la insercin de lo
popular, entendido como un tejido que entrelaza tanto Pero por otro lado, tambin podramos concebirla como
sumisiones como contraposiciones, profundas compli- una manifestacin emergente, siguiendo de nuevo
cidades y rechazos en la masa urbana, que no elimina a Williams, entendida como los nuevos significados y
la diferenciacin de clases a pesar de las tendencias valores, nuevas prcticas, nuevas relaciones y tipos de
homogenizantes del mercado, y que permiten interpelar relaciones que se crean continuamente (1997: 145), lo
la realidad social con todo tipo de expresiones, muchas que la hace problemtica, en el sentido de plantearle
de ellas consideradas vulgares para ciertos odos refi- al sistema cultural en el que se ha venido desarrollando
nados, convirtindose este lenguaje en una especie de rupturas sonoras, nuevas maneras de componer a partir
lenguaje particular de clase. de temticas diferentes, instrumentaciones poco sofis-
ticadas pero efectivas, lenguajes y expresiones salidas
En este sentido, las expresiones denominadas de la del comn de la gente. Esto me permite pensar que
cultura popular, como la llamada msica del despe- pone en cuestin las formas musicales hegemnicas
cho en Colombia, estn dando cuenta de procesos hasta el presente escuchadas en campos y ciudades.
de visibilizacin de amplios sectores desconocidos,
negados como sujetos histricos que emergen como Vale la pena insistir entonces en que ningn modo de
in-surgencia cultural, en la acepcin del antroplogo produccin y por lo tanto ningn orden social domi-
ecuatoriano Patricio Guerrero (2002), para autorreco- nante y por lo tanto ninguna cultura dominante verda-
nocerse, en medio de las privaciones econmicas y la deramente incluye o agota toda la prctica humana,
marginalizacin social. Algunos interrogantes me asal- toda energa humana y toda la intencin humana
tan en esta deriva: son las canciones las que constru- (Williams, 1997: 147), lo que permitira rastrear las fisu-
yen sentido a la realidad?, o, es la realidad la que le da ras sociales donde surgen, se instalan y se desarrollan
el sentido a las canciones? formas diferentes, como la msica del despecho o la
msica rocola en Ecuador.
Estas inquietudes pueden parecer muy obvias, pero
si nos detenemos a observar una posible respuesta Si lo popular ha sido caracterizado tambin como
afirmativa a la primera pregunta, posiblemente corra- lo elemental, lo simple y lo natural, es probable que
mos el riesgo de atribuirle a las industrias culturales sus manifestaciones sean consideradas de la misma
(en este caso la radio, la televisin y las productoras manera. En la concepcin elitista de la cultura, las
discogrficas) todo el poder, tanto de diseminacin de represiones a las manifestaciones abiertas de los
este gnero y sus canciones, como de construccin de sentimientos de alegra o de dolor se constituyen en
sentidos que partiran desde la fantasa de las letras, un signo de distincin en la acepcin bourdieuana
independientemente de que tengan o no asidero en (Bourdieu, 1999), que permite dar cuenta del grado
la realidad. Pero si la respuesta afirmativa es para el de control necesario para no perder la compostura.
segundo interrogante, tal vez podamos ver la realidad En lo popular, la explicitacin y la evidencia pareceran
social como productora de sentidos colectivos y colec- ser actitudes no reprobadas socialmente, sino por el
tivizantes, que encuentran en gneros musicales como contrario, sntomas de una vivencia intensa llevada
el del despecho el vehculo de representacin de las hasta el lmite mismo de las posibilidades.
problemticas de la realidad misma.
El caso de la msica del despecho o cantinera, como
Si concebimos la cultura como un sistema de represen- tambin ha sido conocida en nuestro medio con sus
taciones, al decir de Raymond Williams cuando plantea representantes histricos como las Hermanitas Calle con
que es una mediacin de la sociedad (1997: 119) y su famoso tema Cuchilla de afeitar4, Tito Rodrguez,
que un fenmeno cultural adquiere su plena signifi- Alci Acosta el asesino de la cancin, Olimpo Crdenas,
cacin slo cuando es comprendido como una forma Julio Jaramillo e incluso El jefe, Daniel Santos, ha
(conocida o conocible) de un proceso social general encontrado en una nueva generacin de intrpretes
(1997: 126), tendramos que acercarnos a la idea de que
gneros como al que me estoy refiriendo se constituyen 4 Si no me quers, te corto la cara con una cuchilla de esas de
en sistemas complejos, donde se articulan imaginarios afeitar, el da de la boda, te doy pualadas, te saco el ombligo y mato
a tu mam.
la continuidad de un proceso de insercin en franjas los marginados. As las cosas, seguramente podremos
poblacionales populares, que los asumen como sus observar los cambios que sonoridades como la de la
dolos, capaces de decir lo que han sentido, vivido, msica popular estn produciendo, y que culturalmente
experimentado, soado o sufrido. ha habido un descentramiento hacia las prcticas
populares, hacia las prcticas de la vida diaria, hacia las
Este gnero musical, que al igual que el tango y el narrativas locales, hacia la descentralizacin de viejas
fenmeno urbano llamado salsa fueron despreciados jerarquas y las grandes narrativas (Hall s.f.: 2), sin
y confinados a lugares marginales llamados populares,5 olvidar que el riesgo que se corre es que siempre hay un
adjetivados como msicas vulgares, paulatinamente ha derecho de piso que pagar cuando el filo punzante de lo
ido escalando posiciones en la estructura de la socie- diferente y de lo trasgresor pierde agudeza a travs de la
dad, entre otras razones por el reconocimiento que la espectacularizacin, como nos lo recuerda Hall (s.f.: 3).
oficialidad le ha dado, a fuerza de la presencia y los
significados que han construido socialmente, incluso
como signos de identidad. El despecho: ms all de lo histrico

Podemos preguntarnos entonces: de qu manera este Cantarle al desamor, a la mujer perdida, al amor no
gnero musical est contribuyendo a la construccin correspondido o a la ingratitud de los sentimientos es
o fortalecimiento de las identidades urbanas y rurales una de las caractersticas de este gnero musical, que
en Colombia?, o formulado desde otro ngulo: de en Colombia se ha denominado del despecho.
qu manera los procesos sociales de construccin de
identidades han dado lugar a gneros musicales como En el argot popular de la realidad colombiana, estar
el del despecho? despechado es tener tusa, es decir, experimentar esa
sensacin de impotencia acompaada de rabia y desen-
Para Paul Gilroy, la formacin de la identidad (incluso gao por la imposibilidad de recuperar lo perdido. El
de la identidad de gnero y tnica del cdigo del despecho no es saudade ni aoranza, no es nostalgia
cuerpo) es un proceso catico que puede que no tenga ni melancola, es dolor, refugiado en la ms vvida sensa-
fin. De tal forma podemos ser capaces de convertir cin de despojo, de carencia y de vaco.
la identidad en una premisa de la accin poltica, en
lugar de un sucedneo de la misma (1988: 82). En La palabra despecho proviene etimolgicamente del
este sentido, tambin ser preciso preguntarse: acaso latn despctus, que significa menosprecio, y que
estos sectores marginalizados levantan sus voces desde curiosamente se ajusta a las preocupaciones e inquie-
letras que le cantan al despecho, al desamor, a la mujer tudes que de manera insistente pasan por la mente del
perdida, para decirnos que la sociedad colombiana, despechado: por qu me menospreci?, qu tiene
sumergida en una guerra fraticida desde hace ms de el otro(a) que no tenga yo?, qu le puede dar l que
cien aos, es una sociedad despechada por no encon- no le d yo?, y son estos interrogantes y muchos otros
trar presentes y futuros con opciones reales de exis- del amor fallido los que se cruzan en las canciones de
tencia? Me pregunto adems: ser posible pensar que estos intrpretes populares, como Helenita Vargas la
la insercin cada vez mayor de este gnero en diversos ronca de oro, el Charrito Negro, Luis Alberto Posada
sectores sociales, no solamente en los populares, nos o Daro Gmez, quienes recogen en sus letras los testi-
est mostrando la construccin de sentidos e identida- monios de una realidad individual y colectiva en la que
des que esas letras recogen y que han sido producidos se ven reflejadas y representadas esas masas urbanas
en el imaginario y en la realidad social? y rurales menospreciadas, cargadas de promesas no
cumplidas, de ausencias estatales, de incumplimientos
Podramos avanzar pensando estas manifestaciones histricos que tornan violenta la cotidianidad social y
de lo popular desde las inquietudes que plantea Stuart trascienden hasta la intimidad de los hogares.
Hall (s.f.: 3), al considerar que la vida cultural ha sido
transformada en nuestros tiempos por las voces de Desde las ciencias de la salud mental, el despecho no
se puede considerar un estado permanente, como se
5 La salsa en Santiago de Cali lleg por la va del puerto de
ha querido hacer creer al convertir en tradicin una
Buenaventura en el mar Pacfico, y se instal inicialmente en los
barrios ms deprimidos a mediados del siglo XX, como el barrio Obre- celebracin como la del Encuentro Nacional del Despe-
ro y Alfonso Lpez, este ltimo ubicado en lo que hoy se denomina cho, evento que anualmente se efecta en Pereira
Distrito de Aguablanca.
(Departamento de Risaralda), en el cual msicos, poetas, sus ratings de sintona o incrementar las ventas, hay
escritores y un sinnmero de personas, se dan cita para una realidad social que se expresa, se vuelve visible, que
conversar sobre el desamor y las ilusiones truncadas, surge sin imposturas en las letras de estas canciones y
y donde la msica y el mensaje de Daro Gmez han en las figuras de sus intrpretes.
tenido implicaciones y resonancias inusitadas.
Nadie es eterno en el mundo es una de esas letras
Pero quiz las razones de la existencia de la msica que han logrado convertirse en un fenmeno social,
del despecho van ms all de las interpretaciones con caractersticas que deben ser analizadas, no
psicolgicas, y se imbrican en la discusin cultural que solamente como producto de las industrias culturales,
genera la presencia de estos nuevos gneros musi- como muchos han argumentado. Por otra parte, los
cales que, obviamente promovidos por las empresas detractores de este gnero han afirmado que slo se
discogrficas, han ido permeando diversos sectores de trata de la utilizacin vulgar del sentimentalismo del
la sociedad colombiana, y no solamente los sectores pueblo para obtener ganancias a costa del consumo
populares. La discusin tiene que ver con el reconoci- desmedido de alcohol al que induce esta msica con
miento o no de expresiones que rompen los cnones sus letras. La mencionada cancin fue asumida por
de la esttica elitista e ilustrada, con su concepcin de la feligresa catlica en sus rituales fnebres como
lo Bello como lo sublime. una cancin de despedida, al igual que Amigo6
de Roberto Carlos. El contenido simblico del texto
Es el surgimiento de sonoridades diferentes, que dan permiti que aquello que surgi como una cancin
cuenta de realidades escuetas, despojadas de adornos; cualquiera fuera adquiriendo la estatura de un canto
realidades en las que se encuentran esos sujetos subal- con tintes o contenido religioso. Posteriormente,
ternizados y menospreciados, que hacen de la voz de ante el auge de la economa del narcotrfico, y toda
estos nuevos juglares sus propias voces, abarrotadas la subcultura derivada de sus prcticas y manifesta-
quiz de un sentimentalismo inusitado y chocante para ciones, el sicariato hizo de esta cancin un himno de
quienes creen que solamente en la templanza, como homenaje al parcero muerto, a la existencia vivida en
enseaban algunos de los antiguos filsofos griegos, est un presente continuo en el cual el pasado no cuenta
la clave de la contencin de los desafueros que vulga- y el futuro simplemente no existe, pues en cualquier
rizan a los seres humanos. La msica del despecho se momento lo pueden dejar a uno mueco (muerto),
convierte en el portavoz de las desilusiones no dichas, o como lo enuncia la jerga de este bajo mundo.
mejor, dichas sin elegancia, quiz con extravagancia, sin
maquillajes, donde las pasiones no son simulacros de la En ambos casos, el despecho se conecta con la ausen-
existencia, sino que hacen parte de la existencia misma. cia, con el dolor de la partida por cualquier razn, incluso
por la violencia del narcotrfico y sus ajustes de cuentas.
En una entrevista, Daro Gmez cuenta cmo se inici en Ha habido un desplazamiento en estos rituales fnebres
la composicin de este tipo de msica. Al respecto dijo: de la solemnidad del lamento a la bohemia del adis, del
Un puado de lpidas rotas, huesos y calaveras huma- amor perdido a la desaparicin forzada, de la vida que
nas del antiguo cementerio de mi natal San Jernimo, contina a pesar del llanto y la desilusin que produce el
Antioquia, me convirtieron en el rey del despecho. fracasado amor a la prdida irremediable de la existencia.
Bast mirarlas un minuto y tomarse un doble de aguar-
diente para escribir, en una vieja hoja de papel, mi ms Ha producido, adems, toda una simbologa de la
grande xito: Nadie es eterno en el mundo. despedida, que en ltimas es uno de los ejes fuertes
de las letras de la msica del despecho. Los cortejos
fnebres se detienen en los lugares que fueron ms
Entre la muerte y el brindis visitados o apetecidos en vida por el fallecido, para que
suene Nadie es eterno en el mundo, significando con
Considerar esta msica como un fenmeno de masas esto que el personaje ya no volver a frecuentar el sitio
es una verdad de Perogrullo. Basta con ser testigo de su predileccin. Muchas prcticas, posteriores al
de los conciertos multitudinarios en estadios y plazas entierro, estn cruzadas por esta cancin. Jvenes de
pblicas de diferentes regiones del pas, para darse parches visitan las tumbas de sus parceros cados
cuenta de que ms all de lo que efectivamente hacen
la televisin, la radio y la industria disquera para elevar 6 T eres mi hermano del alma realmente el amigo (...) el que
en toda jornada est siempre conmigo.
con grabadora en mano y botellas de licor, para recor- Esas diferencias de fondo en este recorrido histrico
darlos en sus aventuras del agitado mundo de la maleva, llegan hasta el presente, en un enfrentamiento entre
y constatar una y otra vez la inefable realidad del que se una msica elaborada, cercana a los cnones euro-
ha marchado. peos, y una msica vulgar, portadora de tradiciones
rurales y campesinas, acerca de la cual, hacia 1907, el
pianista Honorio Alarcn se refera en los siguientes
Qu concluir? trminos: la msica popular no es en verdad muy rica
en combinaciones armnicas, ni muy variada en giros
Como tambin ha sucedido en Colombia con la tecno- meldicos, es ms bien montona (Alarcn, citado en
cumbia, la msica guasca elaborada a partir de las Corts, 2000: 8). Segn la investigadora Martha Enna
manifestaciones de la msica campesina de la meseta Rodrguez, en una sociedad con tradicin segregacio-
cundiboyacense (regin entre Bogot en Cundinamarca nista desde la colonia con una gran mayora iletrada se
y Tunja en Boyac) o la msica de carrilera con sus desarrolla veneracin y confianza por el texto escrito.
corridos y merengues, escuchada especialmente por Si est escrito debe ser cierto (2000: 3), lo cual
los(as) recolectores(as) de caf del Eje Cafetero, la seala con precisin cmo ha existido la imperiosa
msica del despecho ha sido blanco de adjetivaciones necesidad de llevar la msica popular a los formatos
que tratan por doquier de reducirla a meras invitaciones de la msica culta y de esta manera poderla legitimar
al llanto y la embriaguez en bares y cantinas, con letras como verdadera msica.
chabacanas que llaman a la angustia y la desesperacin.
Para Anbal Quijano (2000, 2001), la colonialidad del
Ha sido acusada tambin de puro sentimentalismo de poder puede considerarse como las formas en las que
los sectores populares, escondiendo todo lo social que se produce y reproduce la diferencia colonial, lo que
en el trasfondo re-presenta y significa, en una reali- necesariamente implica un proceso de clasificacin,
dad atribulada por la desesperanza y la desazn de la exclusin y marginalizacin de poblaciones a partir
guerra que ha cruzado toda la historia republicana de de sus carencias o sus excesos, constituyndose una
esta nacin, y en un pueblo que ha tenido que esperar, relacin asimtrica entre el sujeto clasificado y el clasi-
con resignacin como dicen las abuelas el apla- ficador. Estas msicas populares estigmatizadas tal vez
zamiento de oportunidades que dignifiquen la vida y la estn dando cuenta de esas estructuras clasificatorias
carguen de sentidos. de nuestras sociedades, arrastradas desde la colonia,
y que no hacen otra cosa que mostrarnos ese lugar
Y es que en Colombia la denominada msica popular desde donde el poder se enuncia con toda su carga
ha tenido un puesto de segunda categora a lo largo epistmica.
del proceso histrico de la constitucin del Estado-
nacin y de la construccin de la identidad nacional. Considero pertinente pensar que si lo plural y lo mltiple
Para el investigador Jaime Corts, el debate en torno local y regional son expresiones de la realidad sociocul-
a la llamada msica nacional, que tuvo al bambuco tural colombiana, bien vale la pena poder vislumbrar de
y al pasillo ambos ritmos de la zona andina como qu manera estas manifestaciones emergentes, como
esencia de la identidad nacional a comienzos del siglo la msica del despecho, tienen cabida en nuestra
XX, llev a polarizar las posturas en torno a la dife- sociedad y pueden hacer parte fundamental de su
renciacin entre un mundo de msica popular que desarrollo. Si admitimos lo sealado por el Foro Mundial
acoga las tradiciones musicales de arraigo local, y otro Social al invitarnos a la construccin de un mundo
acadmico, que era asumido siguiendo los trminos donde quepan todos los mundos, es fundamental
de la poca como inequvoca impronta de la civiliza- replantear la forma como estamos valorando o no las
cin y la cultura universales (Corts, 2000: 1), dando expresiones culturales contemporneas.
cuenta de las connotaciones socioculturales que esto
ha implicado en cuanto al no reconocimiento de ritmos Walter Mignolo (2003: 20) ha propuesto no exento de
desarrollados en zonas diferentes a la andina, como polmicas el paradigma de las epistemologas fronte-
los llanos orientales y las costas atlntica y pacfica, o rizas, caracterizado como la diversidad y diversalidad
de grupos tnicos como los indgenas y los afrocolom- de formas crticas de pensamiento analtico, que tal vez
bianos, histricamente desconocidos en sus aportes al nos pueda ayudar a encontrar rutas en las que logremos
desarrollo de la msica nacional. poner en dilogo y discusin diversas formas de existir,
sentir, soar, comer, danzar y componer msica. Este
Detalle de la cartula del disco Boleros para enamorados. Fotografa: Pedro Pablo Gmez.

camino nos incita a arriesgarnos a concebir un proyecto Guerrero, Patricio (2002). La cultura. Estrategias
de sociedad intercultural, entendiendo la intercultu- conceptuales para entender la identidad, la diversidad,
ralidad como aquello que no puede ser pensado sin la alteridad y la diferencia. Quito: Abya Yala.
considerar las estrategias polticas contextualizadas,
como tampoco sin asociarlo a las polticas culturales de Hall, Stuart (s.f.). Qu es lo negro en la cultura
identidad y subjetividad, segn los planteamientos de popular negra?, en Ctedra Rubinich, Universidad de
Catherine Walsh (2002: 117-118), y a hacer de nuestras Buenos Aires. Disponible en <http://www.catedras.fsoc.
sociedades un mundo posible, deseable y factible desde uba.ar/rubinich/biblioteca/web/ahall1.html>.
la diferencia y el respeto a la otredad.
Martn Barbero, Jess (1998). De los medios a las
Para ser consecuente con el inicio de esta interven- mediaciones. Bogot: Convenio Andrs Bello y Editorial
cin, quiero terminar con otra ancdota: cuando Jairo Gustavo Gili.
Varela, compositor y director de la afamada orquesta
calea Grupo Niche, estaba detenido en una crcel, Mignolo, Walter (2003). Historias locales/Diseos
acusado de enriquecimiento ilcito, interpuso una globales. Madrid: Akal.
accin de tutela a un grupo de reclusos vecinos de su
celda porque escuchaban durante todo el da a Daro Quijano, Anbal (2000). Colonialidad del poder, globa-
Gmez. El fallo favorable para el msico estaba sopor- lizacin y democracia. Caracas: Instituto de Estudios
tado, entre otras razones, en la argumentacin de que Internacionales y diplomticos Pedro Gual.
esa msica lo estaba volviendo loco, porque estaba
mal compuesta y porque sus letras eran sentimenta- (2001). La colonialidad del poder, eurocen-
loides y superficiales, segn el demandante. Quiz, en trismo y Amrica Latina, en Edgardo Lander (ed.),
su angustia del momento, se le olvid que un aparte La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias
de un tema suyo, interpretado por la mencionada sociales. Perspectivas latinoamericanas. Buenos
orquesta dice: reventamos, estamos que reventamos, Aires: Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales
cada vez que de frente nos miramos, y los pies bajo la (CLACSO).
mesa nos tocamos y un beso robado queda siempre
como adis. Rodrguez, Martha Enna (2000). Interacciones entre
msica culta y popular en algunos compositores colom-
Quiz esta letra tambin pueda despertar profundos bianos del siglo XX. Ponencia presentada en el III
sentimientos! Congreso Latinoamericano de la Asociacin Interna-
cional para el Estudio de la Msica Popular. Bogot, 23
y 27 de agosto. Disponible en <http://www.hist.puc.cl/
Referencias historia/iaspmla.html>.

Bourdieu, Pierre (1999). La distincin. Criterios y bases Walsh, Catherine (2002). (De) Construir la intercultu-
sociales del gusto. Madrid: Taurus. ralidad. Consideraciones crticas desde la poltica, la
colonialidad y los movimientos indgenas y negros en
Corts, Jaime (2000). La polmica sobre lo nacional el Ecuador, en Norma Fuller (ed.), Interculturalidad
en la msica popular colombiana: 1878-1930. Ponencia y poltica. Desafos y posibilidades. Lima: Red para el
presentada en el III Congreso Latinoamericano de la Desarrollo de las Ciencias Sociales en el Per.
Asociacin Internacional para el Estudio de la Msica
Popular. Bogot, 23 y 27 de agosto. Disponible en Williams, Raymond (1997). Marxismo y literatura. Trad.
<http://www.hist.puc.cl/historia/iaspmla.html>. Pablo Di Masso. Barcelona: Pennsula.

Gilroy, Paul (1988). Los estudios culturales britnicos


y las trampas de la identidad, en James Curran, David
Morley y Valerie Walkerdine (comps.), Estudios cultu-
rales y comunicacin. Anlisis, produccin y consumo
cultural de las polticas de identidad y el posmoder-
nismo.Barcelona: Paids.