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56 DEMOCRACI.

\ AMBIEl\TAL Y DESARROLLO Sl'STEi'iT,-\RLE

erradica ci n d e la pobreza y mejorami ento de la calida d d e \"ida :)


de las mayoras, fundado en el pOlencial que ofrece el aprovecha-
miento sustentable y equitativo de sus recursos natural es (Leff, L.-\ REAPROPIACIN SOCIAL DE LA NATURALEZA*
1994c),
Sin embargo, la transicin hacia un desarrollo sustentable no
se producir por la fuerza de la necesidad o el instinto de sobre-
vivencia de la sociedad . La historia ha mostrado ad nallseam y ad
mortem cmo las ideologas, los intereses y el poder son capaces
de burlar los ms elementales principios morales de convivencia LOS COSTOS AMBIENTALES Y EL VALOR DE LA NATURALEZA
pacfica de los hombres. Estos cambios no sern alcanzados sin
una compleja estrategia poltica, orientada por los principios de La reintegracin de la naturaleza en la economa enfrenta el pro-
una gestin democrtica del desarrollo sustentable, movilizada por blema de traducir los costos de conservacin y restauracin, as
las reformas del estado y el fortalecimiento de las organizaciones co mo los potenciales ecolgicos en una medida homognea de
de la sociedad civil.
valor, actualizable y homologable con los precios de mercado. La
Ello implica una nueva tica y una nueva cultura poltica, que
irn legitimando los derechos culturales y ambientales de los pue- .~ \'a lorizacin de los recursos naturales est sujeta a temporalidades
ecolgicas de regeneracin y productividad que no corresponden
blos, constituyendo nuevos actores y generando movimientos so-
\ ciales por la reapropiacin de la naturaleza.
co n los ciclos econmicos; asimismo, los valores e intereses sociales
que definen la significacin cultural, las formas de acceso y los
_._--_ .._---- ritmos de extraccin y transformacin de los recursos natural es',
constituyen procesos simblicos y sociales, . de carcter extraecon-
mico, que no se traducen, ni se reducen, a valores y precios del
. mercado.
No existe un instrumento econmico, ecolgico o tecnolgi co
capaz de calcular el "valor real" de la naturaleza en la economa .
Contra la pretensin de reducir los valores diversos del ambiente
a una unidad homognea de medida, William Kapp (1983) advirti
que en la evaluacin comparativa de la racionalidad econmica,
energtica y ambiental, intervienen procesos materiales heterog-
neos. Ms an, la economa se ha quedado sin una teora del valor
capaz de contabilizar de manera racional, objetiva y cuantitativa
los costos ambientales y el valor de los recursos naturales. stos
dependen de percepciones culturales, derechos comunales e inte-
reses sociales que se establecen fuera del m ercado. As, la interna-
lizacin d e los costos eco lgi cos y de las condiciones ambientales
de la produccin , implica la n eces idad de caracterizar los procesos
sociales qu e determin~n el valor d e la naturaleza .

* T ext o e lab orado a partir d e l artcul o " De quin es la n a tUl'a leza? Sobre la
reapropiacin social d e los r ec urs os naturales ", Gaceta Ecolgica, nm . 37, M x ico,
l\'l-Sc m arnap ,' di cie mbre d e 1995, pp. 58-64. Una ve rsin sinttica fu e publi cad a
en Formacin Ambienta l, vol. 7, nm . 15, 1996.

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58 LA REAPROPI.-\ C I ~ SO C I.\L DE L.-\ NATl'R .\LEZA L \ REAPROPIA C IN SOC IAL DE LA NATURAI.E Z.\ 59

La revaloracin de la naturaleza que induce el ambienlalismo oc la carga desigual d e los costos ecolgicos y sus efectos en las
emergente est reflejndose en la economa por la elevacin de \'ari edades del ambientalismo emergente, inclu ye ndo los movi-
los precios d e los recursos y los costos ambientales. Sin embargo, mi e ntos de resistencia y justicia ambiental. La distribucin ecol-
el movimi e nto ambiental no slo transmite los costos ecolgicos gica designa "las asimetras o desigualdades sociales, espaciales,
hacia el sistema econmico como una resistencia a la capitalizacin le mporales en el uso que hacen los humanos de los recursos y
de la naturaleza; las luchas sociales para mejorar las condiciones servicios ambientales, comercializados o no, es decir, la disminu-
de sustentabilidad y la calidad de vida abren un proceso de reapro cin de los recursos naturales (incluyendo la prdida de biodiver-
piarin social de la naturaleza. El ambientalismo est planteando sidad) y las cargas de la contaminacin" (Martnez Alier, 1997).
as, tanto la descentralizacin del proceso de desarrollo, como un En este sentido, la distribucin ecolgica comprende los proce-
descentramiento de las bases mismas del proceso productivo. En esta sos extraeconmicos (ecolgicos y polticos) que vinculan la eco-
perspectiva, el desarrollo sustentable no se limita a hacer compa- noma ecolgica con la ecologa poltica, en analoga con el con-
tible la conservacin y el desarrollo, internalizando las condiciones cepto de distribucin, que desplaza la racionalidad econmica al
ecolgicas para un crecimiento sostenido de la economa; tambin campo de la economa poltica. El conflicto distribucional introdu-
lleva a pensar el ambiente como un potencial para un desarro llo ce a la economa poltica del ambiente las condiciones ecolgicas
alternativo, es decir, a construir un nuevo paradigma productivo de sobrevivencia y produccin, as como el conflicto social que
que integre a la naturaleza y a la cultura como fuerzas productivas emerge de las formas dominantes de apropiacin de la n a turaleza
(Leff, 1993). La naturaleza se convierte as en un medio de pro- y la contaminacin ambiental. La distribucin ecolgica apunta
duccin, objeto de una apropiacin social, atravesado por relacio- hacia procesos de valoracin que rebasan la racionalidad econ-
nes de poder. mica en sus intentos de asignar p~ecios y costos crematsticos al
En esta pel:spectiva, las condiciones ecolgicas y comunales de ambiente, movilizando a actores sociales por intereses materi ales
la produccin son el soporte de una nueva racionalidad productiva; y simblicos (de sobrevivencia, identidad, autonoma y calidad d e
all se entretejen de manera sinergtica procesos de orden natural, vida), ms all de las demandas estrictamente econmicas de em-
tecnolgico y cultural para generar un potencial ecotecnolgico que pleo y distribucin del ingreso.
ha sido desconocido por el orden econmico dominante. La sus- Frente a la economa convencional, que pretende internalizar
tentabilidad fundada en principios de equidad, diversidad y demo- las externalidades a travs de la asignacin de derechos de propi e-
cracia, abre perspectivas sociales ms amplias que el simple rever- dad y precios a bienes y servicios ambientales, la economa ecol-
decimiento de la economa a travs del clculo d e los costos de la gica reconoce la distribucin econmica (de la riqueza y del ingre-
preservacin y la restauracin ambiental. D e esta forma, el am- so) como determinante de la valorizacin de la naturaleza. La
bientalismo genera nuevas teoras y valores qu e cuestio nan la ra- catego ra de distribucin ecolgica incorpora as el conflicto ge-
cionalidad econmica dominante, orientando la accin social hacia nerado por la desigual distribucin de los costos ecolgicos del
la construccin de otra racionalidad productiva, fund a da e n los crecimiento y su internalizacin a travs de los movimientos socia-
pote nciales de la naturaleza y de la cultura . les en defe nsa del ambiente y los recursos naturales. Los conflictos
de distribucin ecolgica expresan de esta manera la politizacin
del ca mpo de las externalidades.
La distribu cin ecolgica levanta pu es el velo economicista para
DISTRIBUCIN ECO LGICA Y JUSTI CIA AMBIEN!A L descubrir en la infravaloracin ecolgica y en la produccin de
pobreza los mecanismos privilegiados que sostienen el orden eco-
La categora d e distribuci n ecolgica h a sido formulada para co m - nmico globali zad o; e n es te sentido, aparece como un concepto
pre nder las externalid ades ambienta les y los movimi e nto s sociales crti co d e la economa convencional y d e nun cia de sus estrategias
qu e emergen d e "conflictos distributivos"; es d ecir, para dar cuenta de domin acin ecolgica y cultural. Sin e mbargo, no logra salir
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d el ce rc o d e la rac io nalid ad eco nmica. El ambiente es concebido cultura les y prinCIpiOS d e autogestin, es d ec ir, d e procesos qu e
como un costo d el proceso eco nmico, no como un potencial para ro mp en las r eglas del juego d el orden eco n mico-ecolg ico esta-
un desarrollo alternati\'o. blecido, y sus form as de percepcin y n egoc iac i n d e la sustenta-
La nocin de distribucin ecolgica representa un trmino con- bilidad. En este campo emergente de la ecologa p o lti ca, el di sc urso
ciliador entre la ec onoma ecolgica y la ecologa poltica (en tre por la apropiacin de la naturaleza, la autogestin d e la produ c-
una racionalidad econmica y una racionalidad ambiental). De esta cin, la diversidad cultural y las identidades tnicas, d e fin e n ms
manera, se concibe la apropiacin excedentaria de biomasa de una claramente el campo del conflicto ambiental, qu e las categoras de
sociedad con relacin a su produccin biolgica, o la disposicin impacto , costo, deuda y distribucin ecolgica, qu e se esta blecen
de desechos contaminantes ms all de la capacidad de confina- dentro del discurso dominante de la globalizacin.
miento, absorcin y dilucin de su espacio ambiental, como una No obstante su valor simblico para ecologizar y politizar a la
deuda ecolgica; ello implica que sta podra saldarse con una dis- economa, la categora de distribucin ecolgica no romp e con los
tribucin ms equitativa de los costos y potenciales ec olgicos, o conceptos que fundan la racionalidad econmica. El uso analgico
compensarse a travs de movimientos de justicia ambiental dentro del concepto de distribucin y su aplicacin al campo d e las ex-
del orden econmico prevaleciente. ternalidades no alcanzan a fundar un nuevo paradigma d e produc-
En el fondo, los "conflictos de distribucin ecolgica" emergen cin sustentable. No es un concepto que oriente la construccin
como consecuencia de la ' negacin de la ecologa dentro de la de una nueva racionalidad productiva y social fundada e n la diver-
racionalidad econmica y de la apropiacin d esigual de los recursos sidad cultural y los potenciales ecolgicos, que elimine d es de la
ecolgicos, los servicios ambientales y el espacio atmosfrico; es base las causas de la insustentabilidad y la d esigualdad .
decir, resultan de un proceso de aproPiacin destructiva, generada
por una racionalidad productiva antinatura. Ciertamente, los movi-
mientos de resistencia a la capitalizacin del orden d e la cultura
y los reclamos compensatorios por los daos a la naturaleza, son INCONMENSURABILIDAD, DIFERENCIA Y CAMBIO DE PARADIGMA
una respuesta a estas formas de inequidad e injusticia dentro del
orden econmico, institucional y jurdico, dominante. Empero, el Considerando la imposibilidad de reducir los procesos ambientales
"ecologismo de los pobres", adems de distinguirse por sus obje- a valores de mercado, que se desprende del principio de in co n-
tivos (lucha por la sobrevive ncia) de los valores posmaterialistas mensurabilidad, no pueden existir precios "ecolgicamente correc-
(calidad de vida) de los ricos, plantea proyectos productivos y so- tos" sino tan slo precios "ecolgicamente corregidos" por indica-
ciales alternativos, donde toda lucha por la equidad y la justicia lo dores y normas ecolgicas (Martnez Alier, 1995) . Las influe ncias
es a partir de principios de diversidad y diferen cia, de ' id entidad culturales, sociales e institucionales en la valorizacin de las exter-
y autonoma, y no de las transacciones y compensaciones estable- nalidades no se corresponden con ningn balance contable de
cidas por las reglas de valorizacin, negociaci n , complementacin cos to-ben e ficio, ni es posible asignar tasas de descu ento para ac-
y distribucin de la globalizacin econmico-ecolgica. tualizar prefere ncias y valorizaciones futuras .
La deuda ecolgica contrada co n los pas es pobres y los pueblos Ante la imposibilidad dti qu e la teora ma rginalista incorpore
desposedos a lo largo de quini entos aos d e imp eriali sm o e co l- las externalidades ambientales asignndoles prec ios, los movimi e n-
gico (Crosby, 1986), estab lece una brecha qu e no pu ed e colmarse tos so ciales ambi entalistas co ntribuye n a elevar los costos ecolgi-
p o r la n egociacin de trm in os justos de intercambi o y co mp e n- cos e n el c lcul o eco nmico (Leff, 1985). Sin e mbargo , las limi ta-
saci n , o por el poder d e los movimientos d e ju sti cia a mbi ental. cio nes qu e imp o n en los m o vimientos d e resi stencia a la apropiacin
H oy en da, las organizaciones indgenas y camp esin as reclam a n cap italista d e la na turaleza (y de la cultura), las acciones y nego-
la apropiacin d e su patrimonio histri co d e rec urs os ecolgi cos ciacio n es co mp en sa to ri as, y los movimientos p or la justicia am-
y culturales para conservarlos y transformarlos a travs d e valores biental , difcilm ente podran dar a las externaJidades ambientales
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su valor justo y real. Los p ob res son d es pos edos y venden b ara to e ~cena ri o de los movimi e ntos an:bientalistas, y n o slo el recla m o
sus recursos ambi e ntal es, pero la internalizacin d e los costos am- de \lna co mp ensaci n eco n mica , la ob tenc i n d e cu otas d e par-
bientales no habr d e d arse como una "ecualizacin" d e los niveles ti cip ac i n e n la toma de decisiones, y el diferir hac ia las ge n e ra-
de ingreso a escala mundial, sino por la eficacia de las estrategias ciones futuras la sustentabilidad d el plan e ta , d ond e las opciones
de poder d e los movimientos ambientalistas. estn prefijadas y limitadas por los criterios e int e reses dominan-
Estas estrategias de poder -de resistencia y negociacin-, emer- tes d e la globalizacin. Es e n es te orden prestablecido e n el qu e
gen de valores culturales y simblicos, as como de inte reses sociales ~e d efinen los conflictos ambientales globales, los proyectos de
y polticos que no permiten dirimir los conflictos ambientales en implementacin conjunta, las compensaciones frente a deudas y
trminos estrictamente econmicos. En este sentido, afirmar que daos eco lgicos ya causa dos, conforme a las r eglas d e n egocia-
los movimientos sociales operan como un "mecanismo" que inter- cin de los centros financieros, empresariales y tecnolgic os d o-
naliza los costos ecolgicos llevndolos a su justo valor, resulta una minantes.
formulacin sugerente, pero limitada. En realidad, no hay normas El campo conflictivo d e la ecologa poltica desborda a un anlisis
internas de la economa ni de la ecologa que permitan zanjar la de "distribucin ecolgica" que acaba re mitiendo a un clculo
cuestin de la justicia ambiental, ya qu e no son valores estricta- eco nmico. Ms all del problema de la inconm en surabilidad , el
mente econmicos ni exclusivamente ecolgicos los que definen conflicto ambiental abre un proceso de diferenciacin d e fuerzas
los "costos" y los sentidos movilizadores en defensa d e la naturaleza y procesos. En la escena poltica estn surgiendo nu evos movimi e n-
y la apropiacin de los potenciales ecolgicos. La legitimacin y toS sociales que articulan la defensa del ambien te y los recursos
fu e rza de estos valores ambientalistas dependen de la formacin co n sus luchas por la democracia, la autonoma y la autogestin.
de conciencias colectivas, la constitucin de nuevos actores sociales El conflicto ambiental se plantea as en un campo estratgico y
y la conduccin de acciones polticas, a travs d e nuevas estrategias poltico heterogneo, donde se mezclan inte reses sociales , signifi-
de poder en sociedades con democracias imp e rfectas, donde las cacion es culturales y procesos materiales qu e co n figuran diferen tes
conciencias ambientales son pervertidas por las formas de simula- ra cionalidades, donde "lo ecolgico" pu ed e quedar subordinado
cin, cooptacin y control de los poderes dominantes. (por razones estratgicas, tcticas e histricas) a d e ma nda s de au-
El "empoderamiento" (empowerment) de la gente como propuesta tonoma cultural y democracia poltica, como ejemplifican diferen-
para "distribuir el poder", resulta una formulacin voluntarista y tes movimientos campesinos e indgenas e merge ntes en Mxico y
vaga, que no permite comprender ni orientar los movimientos Amrica Latina.
sociales de justicia ambiental, por la incorporacin de principios La categora de distribucin ecolgica resulta in es pecfica para
de equidad a las condiciones d e sustentabilidad. El poder no es compre nder los conflictos ambientales y ecolgicos generad os por
un bien que pueda suministrarse y repartirse, sino una relacin el impacto de la economa sobre el ambiente y la calidad d e vida
d e fuerzas que surge en la co nfrontacin de intereses diferenciados. de la gente. Al mira r el conflicto socioambiental como un campo
La difer(a)ncia d e l p oder que se manifiesta como "esa discordia de lu ch as eco lgicas, distors ion a las relacione s qu e guarda la d e-
'activa' en movimi e nto, d e fuerzas difere ntes y de diferencia de fensa de "la eco loga" con las luchas p o r las autonomas culturales
fuerzas que opone Nietzsche a todo el sistema de la gramtica y la democracia. O puede velar el carcter "ambiental" (y no me-
metafsica en todas p artes donde gobierna la cultura, la filosofa ramente ecolgico) de un movimiento ciudadan o e n d e fe nsa d e
y la cie n cia" (Derrida, 1989:53), se expresa tambin en el ca mpo sus identidades colectivas, donde el problema d e distribucin eco-
con fli ctivo d e 10 ambiental, fre nte al proyecto de unidad d el es ta- lgica (e ntre el us o privado y el uso comunitario d el ambiente) n o
do-nacin y del mundo globali zado . se resuelve a travs d e una negociacin en torno a un con fli cto eco-
Lo que subyace a los conflictos d e di stribu cin eco lgica, son nmico-ecolg ico, co n criterios tcnicos de impacto a mbi enta l y
es trategias de poder en torno a paradigmas sociales y racionalida- de cos to-be ne fi cio . En es te sentido, es tn emergiendo movimientos
des productivas alternativas. Esto es 10 qu e se manifi es ta en el soc ial es que integran la resis tencia cultural como defensa d e un
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estilo de vida , y la defensa del medio ambiente como un proceso l11 s all de la imp osibilidad de encontrar un patrn d e medida
de reapropiacin de su entorno y su patrimonio d e recursos na- co mn para costos y beneficios extraeconmicos. La confrontacin
turales. entre racionalidad econmica y racionalidad ambiental implica un
La nocin de distribucin ecolgica en su trasposicin analgica concepto ms fuerte de inconmensurabilidad . Se trata , en un sen-
al campo de las externalidades no alcanza el esta tus de un concepto tid o kuhniano (Kuhn, 1962) de la oposicin de paradigmas irre-
terico: no llena en la economa ecolgica el lugar que tiene la ductibles, en e! sentido que los valores y procesos ambientales son
distribucin econmica en la economa sraffiana o en la economa intraducibles a precios del mercado y a los cdigos del capital. Ms
marxista justamente por no ser consecuente con el principio de ~ ll de las disimetras y desigualdades de una economa ecologiza-
inconmensurabilidad. En este sentido, la categora de distribucin da , e! conflicto ambiental pone en juego la construccin de para-
ecolgica reconoce los factores extraeconmicos que valorizan al digmas alternativos de desarrollo.
ambiente, pero no los capta en su especificidad: condiciones de Para ello ser necesario producir los conceptos que permitan
conservacin y productividad ecolgica sostenible, significacin aprehender los procesos que orientan la construccin de esa ra-
cultural de los recursos, estrategias de poder en la valorizacin de cionalidad ambiental, ante la globalizacin econmico-ecolgica,
las externalidades ambientales, procesos de reapropiacin de la basada en principios de equidad social, diversidad cultural y sus-
naturaleza y de! proceso productivo. La crisis de la racionalidad tentabilidad ecolgica. Ello implica nuevos principios de valoracin
econmica lleva, ms all de la refuncionalizacin y apertura de la de la naturaleza, nuevas estrategias de reapropiacin de los pro-
economa ambiental hacia la ecologa, a plantear estrategias de cesos productivos y nuevos sentidos que movilizan y reorganizan
poder frente a paradigmas alternativos, en los que el ambiente no a la sociedad .
sea tratado como una externalidad (o conflicto de distribucin
ecolgica dentro de! orden econmico prevaleciente) , sino como
e! potencial de una nueva racionalidad productiva.
En este contexto, la inconmensurabilidad entre ecologa y eco- EQUIDAD Y DIVERSIDAD CULTURAL
noma no slo implica la imposibilidad de establecer valores eco-
nmicos independientemente de la asignacin de derechos de pro- El ambiente aparece como un sistema productivo fundado en las
piedad y de la distribucin de! ingreso, y dar valores presentes a condiciones de estabilidad y productividad de los ecosistemas y en
inciertas contingencias futuras. El sentido de la inconmensurabili- los estilos tnicos de las diferentes culturas que los habitan. La
dad lleva a pensar la produccin sustentable como un sistema ' articulacin de procesos ecolgicos, tecnolgicos y culturales de-
complejo, integrado por procesos ecolgicos, tecnolgicos y cultu- terminan las formas de apropiacin y transformacin de la natu-
rales de distintos rdenes de materialidad, con diferentes espacia- raleza y generan una productividad eco tecnolgica sustentable y
lidades, temporalidades y significaciones, que imprim en diferentes sostenible. Esta racionalidad ambiental no se construye de arriba
formas de valorizacin de! ambiente. hacia abajo, como un proceso de planificacin que impondra a
La categora de racionalidad ambiental inte rn a liza la in conme n- las comunidades y a las naciones las leyes de un nuevo orden
surabilidad de los procesos que la constitu ye n (p o ten cia l eco tec- ecolgi co global. La construccin de este nuevo orden social est
nolgico, diversidad tnica, significacin cultural), co m o un prin- guiado p o r valores culturales diversos y se enfrenta a intereses
cipio epistemolgico y poltico, rompiendo co n e! o rd en h o mo ge- soc iales con tra pu estos; en l se entretejen relaciones de poder por
neizante dominante, incluyendo los enfoqu es crti cos d e la eco n o- la reapropiac in d e la na turaleza y por la atogestin de los pro-
ma ecolgica. La inconmensurabilidad d e es tos p rocesos no s lo cesos productivos .
se plantea como una dificultad d e tradu cir las va riables e n ergticas Es en las comunidad es d e base y en el nivel local, dond e los
y ecolgicas a medidas de m e rcad o. El prin cipi o d e in conme nsu- princip ios d el a m bie nta lis mo toman todo su sentido como poten-
rabilidad en el campo de la economa poltica del ambiente, va cial p roductivo, di ve rs id ad cultural y pa rticipacin social, para la
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construccin de esta nueva racionalidad productiva . Est e proceso posibi lid ad de alcanzar la justi cia en trminos de la co nm e n sura-
plantea el carcter especfico e irreductible de los procesos m a te- bilidad de costos y la eq uivale n cia d e n eces idades , demandas y
riales, as como de las formas de significacin cultural que definen derechos sobre los recursos, qu e se d efin en a travs d e sen tid os
al potencial ambiental del d esa rrollo. No existe una medida cuan- culturales dive rs os y d e los intereses heterogn eos de grupos so-
titativa y homognea que pueda englobar a es tos procesos difere n- ci:des que se expresa n en las lu ch as y estrategias p o r la apropiacin
ciados, de los que depende la produccin sustentable y sostenible de' la naturaleza.
de valores de uso, o que pueda dar cuenta de sus efectos en la La reapropi acin de la naturaleza plantea un principi o d e equi-
calidad de vida de la poblacin, que se d efine por normas y valores dad en la diversidad (Grnberg, 1995); ello implica la autonoma
culturales diversos. cultural de cada comunidad, la autodeterminacin de sus necesi-
La produccin sustentable no se reduce a una medida de masa dades y la autogestin del potencial ecolgico de cada regin e n
y energa ni a un clculo cuantitativo de valor-trabajo. El desarrollo es tilos alternativos de des arrollo. Estos procesos d efin en las con-
sustentable encuentra sus races en las condiciones de diversidad diciones de produccin y las formas de vida de diversos grupos d e
ecolgica y cultural para generar un paradigma de productividad la poblacin con relacin al manejo sustentable de su ambiente.
ecotecnolgica sostenible, orientado a establecer un balance entre Los derechos de propiedad se definen como r es ultado de las es-
la formacin neguentrpica de biomasa a travs de la fotosntesis trategias de poder y la eficacia d e los movimientos soci ales por la
y la produccin de entropa generada por la transformacin de apropiacin de la naturaleza, en pr cticas alternativas d e uso d e
materia y energa en los procesos tecnolgicos y metablicos. Esos los rec ursos que dependen de condiciones culturales y sociales
procesos dependen de la preservacin de los ecosistemas que sos- diferenciadas.
tienen la produccin de recursos biticos y servicios ambientales, De es ta manera, la equidad no puede ser d e finida p or un patrn
de la eficiencia energtica de los procesos tecnolgicos, de los homog neo de bienestar; no depende solamente d e la re particin
procesos simblicos que subyacen a la valorizacin cultural de los del acervo de recursos disponibles y de la distribucin d e los cos-
recursos naturales, y de los procesos polticos que determinan la tos de contaminacin del ambiente global. Desde la p ers p ectiva
apropiacin social de la naturaleza. de un a racionalidad ambiental, los objetivos d e equidad y d e sus-
El principio de equidad es indisociable de los objetivos del de- ten tabilidad implican abolir el dominio del mercado y del estado
sarrollo sustentable, y ms que un compromiso con las generacio- sobre la autonoma de los pueblos, generando condiciones p ara la
nes futuras se plantea como una cuestin d e solidaridad intrage- apropiacin de los potenciales ecolgicos de cada regin, m edia-
neracional, que implica tanto la distribucin de los costos eco- dos p or los valores culturales y los intereses sociales d e cada co-
lgicos, como el acceso de los grupos sociales ac tuales a los recursos munidad.
ambientales del planeta. La cuestin qu e plantea el proceso de
reaproPiacin social de la naturaleza, rebasa el abordaje de la equidad
como un problema de distribucin ecolgica; es d ecir, como una
reparticin ms justa d e los costos d e la d egra d acin y con tamina- DERECHOS COLECTIVOS, DEMOCRACIA AMBIENTAL Y APROPIACIN DE
cin ambiental, una mejor evaluacin del acervo de recursos d en tro LA l\AT URALEZA
d e las cuentas na cio nales y una m ejor di stribu cin del ingreso .
La cuestin d e la equidad e n la reapropiacin d e la naturaleza Ms all d e los valores del conservacio ni sm o y el biocentrismo, el
n o se limita a resolver los confli ctos ambientales a travs d e una ambientalismo se d efin e por principios d e equid ad , su ste ntabili-
evaluacin de los cos tos y beneficios d erivad os de las formas ac- dad , dive~sidad, autoges tin y democracia. Las lu cha s de las co-
tuales d e explotacin y uSQ de la natural eza, o por la asignacin munida d es indge nas y ca mpesi n as, as como del urbani smo popu-
de "precios justos", de derechos d e propi edad y d e formas adecua- lar, est n asociand o los nuevos d erech os culturales co n reivindica-
das de uso d e los recursos. La democracia ambiental cuestiona la ciones por el acceso y la apropiacin de la naturaleza en los qu e
68 L.\ REAPROPI.\ CI1\ SOCI.\L DE LA NATURALEZA
1.\ RL\ PR O PI.\ C :-.: SOCIAL DE LA 1\ATURALEZA 69
subyacen es trategia s de poder, valores culturales y prc ticas pro-
ductivas alternativas. A los nu evos d erechos culturales y ambien- Frent e a la d es posesin y margina cin de grupos mayoritari os
tales se estn incorporando demandas para autogestionar las con- de la poblacin, la ineficacia del estado y la lgica del m ercad o
diciones d e produccin y los estilos de vida de los pueblos. Ello p;lra proveer los bie nes y servicios bsicos, la sociedad emerge
implica un proceso de reapropiacin de la naturaleza como base recb mando su derecho a participar en la toma d e decisiones d e
de su sobrevivencia y como condicin para generar un proceso J.IS po lticas pblicas y en la autogestin de los recursos productivos

endgeno y autodeterminado de desarrollo (Moguel, Botey y Her- que afectan sus condiciones de existencia. Estos movimi entos se
nndez, 1992). c~tn fortaleciendo con la legitimacin de las luchas sociales por
Las condiciones de existencia de las comunidades dependen de la democracia.
la legitimacin de los derechos de propiedad sobre su patrimonio En el terreno del ambiente, los nuevos derechos humanos estn
de recursos naturales, de sus derechos a preservar su identidad incorporando la proteccin de los bienes y servicios ambientales
tnica y su autonoma cultural, para redefinir sus procesos de comunes de la humanidad, as como e! derecho de todo ser humano
produccin y sus estilos de vida. En este sentido, los nuevos dere- ;J desarrollo pleno de sus potencialidades; poco a poco , las luchas
chos indgenas y ambientales van cuestionando y transformando de las comunidades por sus autonomas locales y regionales van
la norma establecida por el sistema de regulacin jurdica de la reivindicando el derecho a sus recursos naturales . A los nuevos
sociedad, para dar cauce a nuevas demandas sociales y nuevas derechos culturales (espacios tnicos, lenguas indgenas, prcticas
utopas. Las reivindicaciones de los grupos indgenas, en sus luchas culturales) se estn integrando demandas polticas y econmicas
por la dignidad, la autonoma, la democracia, la participacin y la de las comunidades, que incluyen el control colectivo de sus r e-
autogestin, van ms all de los reclamos de justicia en trminos cursos, la autogestin de sus procesos productivos y la autodeter-
de una mejor, distribucin de los beneficios derivados del modo minacin de sus estilos de vida. Estos nuevos movimientos sociales
de produccin, el estilo de vida y el sistema poltico dominantes . estn redefiniendo derechos de propiedad y formas concretas de
Ello nos lleva a preguntarnos: de quin es la naturaleza? Quin acceso, posesin, apropiacin y aprovechamiento de los recursos
otorga los derechos para poblar el planeta; para explotar la tierra naturales.
y los recursos naturales, para contaminar el ambiente? Estos de- La conservacin y manejo de la biodiversidad se est convirtien-
rechos son decision es que se legitiman y (con)descienden de las do en un caso paradigmtico de la contraposicin de intereses en
alturas de! poder sobre la gente como la fatalidad de una ley na- . la apropiacin de la naturaleza. Las estrategias de las empresas
tural, o es la movilizacin de los pueblos la que transforma las transnacionales de biotecnologa para apropiarse la riqueza gen-
relaciones de poder para redistribuir los costos ecolgicos, reapro- tica de los recursos biticos se opone a los derechos de las pobla-
piarse los potenciales de la natural eza, fundar nuevos paradigmas ciones indgenas de los trpicos sobre su patrimonio histrico de
de desarrollo y construir nu evas utopas? recursos naturales. Esta cuestin no podr resolverse a travs d e
La reapropiacin de la naturaleza trae nu evamente al escenario una compensacin econmica, por la imposibilidad de contabilizar
social la cuestin de la lu cha de clases; n o sobre la a propiac in de el valor econmico "real" de la biodiversidad (resultado de siglos
las fuerzas productivas industrializadas, sino de lo s medios y las de coevolucin) a travs del tiempo de trabajo invertido en la
condiciones naturales de la produ cc in . Pero a diferencia de la preservacin y produccin del material gentico, del valor actual
apropiacin d e los medios d e produ ccin y d e las fu erzas natura- de merca d o de sus productos, o de su futuro potencial econmico.
les dese ncadenadas por la te cnologa , el amb ientalism o plantea la El a provechamiento de la biodiversidad plantea un dilema: la
apropi acin d e la natural eza d e ntro d e un nu evo co ncepto de apropiacin d e la natu raleza por e! capital a travs de los derechos
produ ccin -fundado en los poten ciales eco lgicos, tecnolgicos de propiedad intelec tu al, o la legitimacin de los derechos de los
y cu lturales- qu e orienta es trategias alternativas de uso d e los pueblos indgenas sobre su patrimonio de recursos naturales y
recursos . culturales, efec to d e la evolucin biolgica y de las formas cultural es
de se lecc in d e es p ecies y uso d e los recursos (Hobbelink, 1992;
70 LA REAPROPIACI N SO C I.-\L DE LA NAT U RALE ZA [..-\ REAPROPIA C IN SO C IAL DE LA NAT URALEZA 71

Martnez Alier, 1994) . En este sentido, los pueblos d e las florestas .(oica)- Los movimientos rurales emergentes no slo se unifican
amaznicas han planteado su derecho a autogestionar sus reservas cn su rechazo a las polticas neoliberales que generan explotacin
extractiYistas; en Mxico, el establecimiento de la Reserva Campe- cconmica, marginacin poltica, segregacin cultural y degrada-
sina de Biodiversidad de Los Chimalapas est conduciendo a las ci n de la naturaleza. No luchan tan slo por una mayor equidad
comunidades a luchar por la regularizacin de la propiedad de sus \ participacin dentro del orden establecido, sino por constmir
tierras y a ejercer un control efectivo sobre el uso de sus recursos . un nuevo orden social; por una reforma del estado que incluya a
La inscripcin de las comunidades indgenas y campesinas en el los pueblos indios en condiciones de igualdad, lo que significa
marco de la globalidad est generando importantes luchas de re- reconocer sus identidades tnicas y sus derechos culturales (Gon-
sistencia y un proceso de reubicacin en el mundo de la globali- zIez Casanova y Roitman, 1996; Leff, 1996b).
zacin. Esto est llevando a la constitucin de nuevas identidades Estas luchas sociales por la democracia movilizan la construccin
y su traduccin en una fuerza poltica (Escobar, 1997a). de un nuevo orden poltico y un nuevo paradigma productivo.
En este sentido, los pueblos indgenas y las comunidades rurales Aunque este germen ambientalista no siempre se trasluce en las
estn resignificando el discurso de la democracia y de la sustenta- estrategias discursivas de los movimientos populares emergentes
bilidad para reconfigurar sus estilos de etnoecodesarrollo. Esto -centrados en luchas por la dignidad y la autonoma de las comu-
est desencadenando movimientos inditos por la reapropiacin nidades indgenas y campesinas; por la democracia como condicin
y autogestin productiva de la biodiversidad, del hbitat en el que para la reapropiacin de sus medios culturales y ecolgicos de
ha coevolucionado la cultura de estas comunidades a lo largo de produccin-, muchos de ellos empiezan a expresar demandas por
la historia, y donde habrn de definir sus proyectos futuros de la revalorizacin de sus prcticas tradicionales de uso de los recur-
vida. sos, por la autodeterminacin de sus condiciones de vida y por la
autogestin de sus procesos productivos, dentro de sus reivindica-
ciones de autonoma cultural (Instituto Indigenista Interamerica-
no, 1990; Daz Polanco, 1991; Torres, 1997; Gmez, 1997).
AUTONOMA, AUTOGESnN y DEMOCRACIA En esta perspectiva, el desarrollo sustentable va ms all del
propsito de capitalizar la naturaleza y de ecologizar el orden
Las posibilidades de erradicar la pobreza y mejorar la calidad de econmico. La sustentabilidad ambiental implica un proceso de
vida de las poblaciones indgenas y campesinas, dependen de las socializacin de la naturaleza y el manejo comunitario de los re-
condiciones de acceso, manejo y control de sus recursos produc- cursos, fundados en principios de diversidad ecolgica y cultural.
tivos. As, el principio de gestin participativa de los recursos se En este sentido, la democracia y la equidad se redefinen en trmi-
integra a luchas emergentes por una democracia desde las bases. nos de los derechos de propiedad y de acceso a los recursos, de
Esta democracia en el proceso productivo, va ms all de la d e mocracia las condiciones de reapropiacin del ambiente.
formal y representativa; apunta hacia una reapropiacin d e los Las luchas de las sociedades campesinas e indgenas se estn
recursos naturales y hacia la gestin colectiva de los bi'e n es y ser- renovando en esta perspectiva ambientalista. Hoy, la lucha por sus
vicios ambiental es de las comunidades. id entidades culturales, sus espacios tnicos, sus lenguas y costum-
En este sentido, algunos de los nuevos movimi e ntos sociales en bres, estn e ntre tejidas con la revalorizacin de su patrimonio de
las reas mrales de Amri ca Latina expresan d e m a nd as m s all rec ursos na tural es y culturales. Buscan as recuperar el ambiente
de las reivindicaciones tradicionales en la es fe ra econ mi ca (p o r qu e h an h abitad o y do nde se han desarrollado histricamente,
el empleo , mejores salarios y un a m ejor di stribu ci n d e la ri qu eza ), para reapropiarse su p o tencial productivo y orien tarlo hacia el
o en la esfera p o ltica (p o r un a m ayor p a rti cip aci n en la to m a d e mejorami ento d e su calidad de vida y de sus condiciones de exis-
d ecisiones y de pluralidad en la poltica de los partidos), o en la tencia, d e finida s p o r su s valores culturales y sus identidades tnicas.
esfera cultural (por la d e fensa d e valores culturales y la diversidad