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Cncer de colon

Qu es el cncer de colon?

El colon es la parte del tubo digestivo existente entre el intestino delgado y el recto en la que se
produce la absorcin de lquidos del contenido intestinal y se forman las heces. El cncer de
colon es actualmente un importante problema de salud pblica en los pases desarrollados. Es el
cuarto cncer ms frecuente en el mundo. En Espaa, se registran unos 19.000 casos nuevos
cada ao.

Cules son sus causas?

Se trata de un cncer cuya mortalidad e incidencia es ms alta en los pases industrializados.


Aproximadamente el 80% de los casos son espordicos, pero el 20% tiene una influencia
gentica, con mayor riesgo familiar en los que es necesario un mayor seguimiento y control.

La edad es un factor de riesgo fundamental, con un incremento brusco de la incidencia a partir


de los 50 aos. La presencia de un familiar de primer grado que lo haya padecido duplica el
riesgo, y lo cuadriplica si el diagnstico del cncer se produjo antes de los 60 aos de edad. El
aumento de la incidencia est muy relacionado con el estilo de vida en los pases
industrializados.

Existen distintos factores de riesgo en relacin al cncer de coln: el consumo de grasas y de


carnes rojas, sobre todo en conserva, embutidos o carnes preparadas; la obesidad, el
tabaquismo y el consumo elevado de alcohol as como la diabetes asociada a la obesidad. Los
pacientes con enfermedad de Crohn y Colitis ulcerosa tiene mayor riesgo con respecto a la
poblacin general, sobre todo, en la enfermedad de Crohn (riesgo 20 veces superior).

Qu sntomas produce?

Los sntomas del cncer de colon dependen de su localizacin. Si se localiza en la zona final del
colon o en el recto, prximo al ano, tienden a estrechar el tubo intestinal y suelen producir
sntomas de obstruccin intestinal, alternando diarrea con estreimiento, y produciendo dolor
abdominal de tipo clico. Los cnceres en esta zona producen sensacin de ganas de defecar, y
la presencia de sangre roja en las heces, hemorragia, y heces en forma de cintas debidas a su
paso por la zona de obstruccin. Los cnceres del colon prximos al intestino delgado no suelen
producir sntomas intestinales, y se suelen manifestar por una anemia debida a la prdida
crnica de sangre, y la subsiguiente fatiga, disnea o palpitaciones.

En personas en los que el cncer se ha mantenido silente, sin sntomas durante mucho tiempo,
puede presentarse con una importante prdida de peso y cansancio crnico, debido a las
posibles metstasis, o por infecciones secundarias de origen intestinal.

Cmo se diagnostica?

La historia clnica, con la descripcin de los sntomas o la existencia de antecedentes familiares


es siempre fundamental en la sospecha de cncer de colon. Entre las pruebas a realizar, la
colonoscopia es el mtodo diagnstico de eleccin; es la prueba ms sensible y especfica, y
permite obtener biopsias y realizar la reseccin de plipos.

Otras pruebas son tiles en casos concretos, como el enema con bario para estudiar zonas
intestinales no accesibles por la colonoscopia, o el TAC, que permite evaluar la presencia de
metstasis o la afectacin de rganos vecinos y ganglios. Tambin pueden ser necesarias la
radiografa, la resonancia nuclear magntica o la ecografa para facilitar la identificacin de
metstasis en determinadas zonas.

El estudio de sangre oculta en la heces es una prueba rpida, de primera lnea, ante la sospecha
diagnstica de un posible cncer de colon, as como el estudio de marcadores tumorales en la
sangre, que tienen un valor pronstico o permiten sospechar la persistencia del tumor tras la
intervencin.

Cmo se trata?

El tratamiento quirrgico, con la extirpacin del tumor, es el nico tratamiento curativo. La


extensin de la zona a extirpar, depende del grado de avance o extensin del tumor, desde la
extirpacin de un plipo si el cncer no invade todava la mucosa intestinal, a la reseccin
quirrgica de parte del colon. En tumores ya muy avanzados puede ser necesario complementar
el tratamiento quirrgico con quimioterapia.

Cul es su pronstico, o como va a evolucionar despus de su diagnstico?

El principal factor pronstico es el grado de avance e invasin del tumor en el momento del
diagnstico. Otros factores pronsticos son: el grado de afectacin de los ganglios linfticos, la
existencia o no de metstasis, y la obstruccin o perforacin intestinal, entre otros.

En el momento actual, el pronstico de vida en los pacientes con cncer de colon es bueno, y
con gran calidad de vida una vez superada la intervencin quirrgica. La supervivencia a los 5
aos en el estadio I de invasin es del 90%, y en el estadio II de invasin, superior al 70%.

Recomendaciones para prevenir el cncer de colon

Teniendo en cuenta la asociacin del cncer de colon con los hbitos de vida, como el
sedentarismo, la obesidad, la ingesta habitual de carnes rojas, o el tabaquismo, , las principales
recomendaciones para la prevencin del cncer en la poblacin general son:

Dieta rica en folatos (vegetales) y calcio (leche y derivados), y pobre en grasa y carnes
rojas.

Abandonar el consumo de tabaco y evitar el consumo excesivo de alcohol.

Realizar ejercicio fsico regular.

En pacientes de riesgo medio, es decir mayores de 50 aos y sin sntomas ni antecedentes


familiares, de acuerdo con el criterio de su mdico, puede estar indicado realizar, segn el caso:

Sangre oculta en heces: 1 vez al ao, y si el resultado es positivo, se debe realizar


colonoscopia.

Sigmoidoscopia flexible cada 5 aos.

Sangre oculta en heces con sigmoidoscopia flexible: sangre oculta en heces cada ao y
sigmoidoscopia cada 5 aos, que en caso de coincidir se realiza primero la sangre oculta
en heces.
Colonoscopia cada 10 aos.

Enema con bario de doble contraste cada 5 aos.

La recomendacin de pruebas de cribado peridicas en los pacientes con riesgo de cncer


colorrectal, depende del nivel de riesgo:

Alto riesgo de cncer colorectal, es decir, pacientes con familiar de primer grado con
cncer de colon o plipos adenomatosos diagnosticados antes de los 60 aos o
padecimiento de cncer de colon en varios familiares: se recomienda realizar el estudio
con colonoscopia cada 5 aos, comenzando a los 40 aos.

Pacientes con familiares de primer grado con cncer colorrectal o adenoma


diagnosticado a una edad mayor de 60 aos, o familiares afectados en segundo y tercer
grado: se recomienda realizar sangre oculta en heces anual o bianual, y sigmoidoscopia
cada 5 aos o colonoscopia cada 10 aos.

En los pacientes diagnosticados de poliposis familiar, cnceres colorectales hereditarios


o con presencia de plipos adenomatosos, deben de seguirse pautas de colonoscopia o
sigmoidoscopia flexible con mayor frecuencia, y de inicio a edades tempranas.

Teniendo en cuenta la posibilidad de recurrencias, especialmente en los dos primeros aos, es


necesario realizar un cuidadoso seguimiento tras la extirpacin del tumor.