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USOS DA GUERRA DO PELOPONESO1

PEDRO PAULO A FUNARI2

O mundo ocidental e suas leituras da guerra do Peloponeso

RB
A guerra do Peloponeso foi a primeira grande guerra do perodo do mundo ocidental, e
continuou, durante sculos, a ser um tema de discusso tanto para os militares quanto
para os polticos. Compreende-se essa perenidade por vrias razes. Antes de tudo,
trata-se do primeiro conflito entre duas alianas polticas de caractersticas nitidamente
diferentes: de um lado, uma democracia dinmica e comercial, do outro, uma potncia
militar terrestre e oligrquica. Atenas e Esparta, ainda que tivessem por coadjuvantes
seus aliados, mantiveram-se, durante mais de dois mil anos, como modelos a se imitar

HM
ou a se evitar. H, em seguida, a narrativa do historiador Tucdides que teve um papel
maior. Com efeito, para alm da importncia do conflito, prpria existncia dessa
narrativa detalhada e comentada que apaixonou as pessoas e continua a interpel-las
ainda hoje. Mais do que nunca, podemos dizer que a narrativa do historiador coetneo
dos fatos que foi determinante para nossa percepo da Histria at os nossos dias.

O xito e repercusso de Tucdides j na Antiguidade

A obra de Tucdides j era conhecida e apreciada pelos contemporneos do autor,

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dentre os quais, o filsofo Aristteles, que foi preceptor do jovem Alexandre, o Grande,
da Macednia. Tendo conhecido a guerra e a interpretao que dela fez Tucdides,
Aristteles transmitiu, a seu aluno Alexandre, os ensinamentos que tirou dela. Entre as
DE
lies de seu mestre filsofo, Alexandre deve ter apreendido a idia de que as cidades
gregas sofriam de uma grande fragilidade, por causa, principalmente, de uma falta de

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coordenao entre elas: as alianas entre as cidades independentes eram instveis, e s o
poder real podia garantir uma unidade. A arkh () de Atenas ainda que traduzida

por imprio no tinha nem o objetivo nem os meios de conquistar as outras cidades;
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Ano II n. 04
Traduzido do original francs por Luciano Pinto.
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Pedro Paulo A. Funari, professor do Departamento de Histria e Coordenador do Centro de Estudos

Abril de 2011
Avanados da Unicamp, www.gr.unicamp.br/ceav.

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tampouco reunia a cidade as condies necessrias para manter uma administrao
imperial vivel. Sendo rei da Macednia, com uma organizao poltica e militar muito
eficaz, a conquista da Grcia pareceu a Alexandre no s possvel, mas at mesmo fcil.
O objetivo de Alexandre era bater um imprio extenso, e, para isso, ele tinha de evitar
as armadilhas das alianas militares, tais como as ligas das cidades gregas (liga de Delos,

sucintas.
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liga do Peloponeso). Ademais, pode supor-se que a idia de associar os orientais, e,
mais precisamente, as elites do Oriente, administrao imperial deve-se muito aos
fracassos polticos dos atenienses, mesmo se, sobre esse assunto, as fontes antigas so

Quanto aos romanos, eles conheceram tardiamente a narrativa do conflito grego


do fim do sculo V. Se a expanso romana dos primeiros sculos nada deve guerra do
Peloponeso, sua influncia ampliou-se no fim da Repblica. Por outro lado, essa
influncia no se deu de modo direto, pois os romanos no gostavam de reconhecer suas

HM
dvidas em relao aos gregos, sobretudo no que concerne s questes militares.
Tucdides (460-395 a.C.) era leitura corrente desde o sculo II a.C., e o primeiro
historiador latino, Salstio (86-34 a.C.), escreveu sua monografia sobre as guerras
romanas sob a influncia direta do mestre grego e de sua anlise da guerra do
Peloponeso.

Busto de mrmore de Tucdides,


cpia romana da escultura original
grega, Museu Nacional, Belgrado.

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DE
HISTRIA MILITAR
Ano II n. 04
Abril de 2011
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Em primeiro lugar, Salstio introduz, em latim, usos lingsticos gregos, como o
dativo de interesse (datiuus iudicandis), para falar da participao do povo no exrcito:
Pensava-se que a plebe no queria servir o exrcito (neque plebi militia uolenti
putabatur, Salstio, Guerra de Jugurta, LXXXIV, 3).Como no caso de Atenas, Salstio

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interpreta o conflito interno cidade como uma oposio entre um partido democrtico
e os oligarcas, o partido popular sob o comando de um general honesto e os aristocratas
conduzidos por militares incompetentes e vidos por poder. O discurso de um lder do
partido popular, C. Memmius, emprega modos de expresso gregos para descrever as
conspiraes dos aristocratas: Como eles tm o mesmo objetivo, o mesmo medo do
inimigo, uniram-se num grupo fechado (quos omnes eadem cupere, eadem odisse,
eadem meture in unum coegit, Salstio, Guerra de Jugurta, XXXI, 14).
Na poca do apogeu do

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Dois hoplitas,
Khairedemos e Imprio romano, outro
Lykeas, mortes
durante a guerra historiador latino, Tcito (55-
do Peloponeso, 120 d.C.) associa o novo
arte clssica, estela
funerria, cerca de regime, o Principado (27 a.C.-
420 a.C., Museu
arqueolgico do 285 d.C.), leitura de Tucdides
Pireu.
e dos historiadores do fim do
sculo V e incio do IV a.C.,
que imitavam seu estilo.
Primeiramente, notvel que o

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de Tucdides. Contudo, ele no
tinha as mesmas preocupaes
DE que o autor grego, que tomava
o cuidado de no mencionar os

HISTRIA MILITAR detalhes da vida pessoal das


personagens histricas;
nenhuma palavra da parte de
Ano II n. Tucdides
04 sobre as relaes
entre Pricles e Aspsia, sua
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mulher. Tcito, pelo contrrio,
descreve os humores de diferentes atores da vida pblica. Nesse respeito, Tcito estava

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mais prximo de sua poca e de Plutarco (46-120 d.C.). Por outro lado, suas descries
simpticas dos povos submissos ao poder imperial ecoam o realismo tucididiano acerca
dos cidados de Melos 3. O famoso solitudinem faciunt pacem appellant (fazem um
deserto e chamam-no paz) no est muito distante do que o poder imperial de Atenas
fazia as cidades gregas passarem: sob o Imprio, a paz assemelhava-se mais a um
deserto.

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As apropriaes contemporneas da guerra

A guerra do Peloponeso no deixou de ser, at os nossos dias, uma narrativa


histrica maior. Pode parecer espantoso ver como recorrente um uso poltico
contemporneo de um conflito to distante no tempo e concernente a uma realidade
histrica to especfica quanto a das cidades gregas. Com efeito, os primeiros modernos

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a lerem, relerem e a se inspirarem em Tucdides foram as elites britnicas. Desde os
primrdios da Inglaterra moderna, nascida dos conflitos com o continente, os ingleses
abandonaram todas as pretenses de potncia terrestre europia, em proveito da
conquista dos mares. A unificao das ilhas britnicas, sob o espectro ingls, no incio
do sculo XVIII, marcou a identidade martima e comercial desses homens, que se
concebiam, antes de tudo, como habitantes de ilhas, navegantes, espritos livres em
busca de oportunidades de comrcio.Tudo lhes parecia idntico Atenas do sculo V,
inclusive o poder do povo (com a assemblia ou ecclsia), que , em lbion, se construiu
com a charta magna e o Parlamento. A leitura de Tucdides e da histria grega como

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Melos: cidade grega situada na ilha de mesmo nome, no arquiplago das Cclades, e que fazia parte, a
partir de 426 a.C., da liga de Delos (aliana militar que funcionava como o instrumento organizador de
imprio de Atenas, a cidade hegemnica da liga). A cidade de Melos, no querendo obedecer a Atenas,

DE
foi tomada pelos atenienses e sofreu uma punio extrema, conforme a narrativa de Tucdides (V, 116):
Estes [os atenienses] massacraram todos os homens com idade de servir que caram em suas mos. As
mulheres e as crianas foram vendidas como escravos. Em seguida, quinhetos colonos de Atenas foram
enviados a Melos e estabeleceram-se na ilha. Certamente, o ponto de comparao mais importante, e
que suscitou grande nmero de anlises contraditrias, o debate entre os cidados de Melos e os

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atenienses (V, 91-93) antes do incio das hostilidades.
Atenienses: [...] Mais perigosos so os povos assujeitados que se insurgiram contra seus senhores e os
venceram. Mas, se ns estamos dispostos a correr esse risco, o problema nosso. O que queremos que
compreendais, que viemos a Melos para o bem de nosso imprio e que aquilo que vamos dizer-vos
agora, ser inspirado pelo desejo de salvar a vossa cidade. Queremos, pois, estabelecer nossa
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dominao sobre vs sem precisar combater, e desejamos agraciar-vos tanto no nosso como no vosso
interesse.
Melianos: Mas, como poderamos ter interesse em nos tornarmos vossos escravos assim como vs em
vos tornardes nossos senhores?
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Atenienses: Porque vs, em vos submetendo, evitais o pior, e porque ns, em vos agraciando,
poderemos tirar proveito de vossa cidade.

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um todo, at a derrota de Atenas, em 404 a.C., lembrava aos britnicos tanto os
episdios gloriosos quantos as derrotas e as fraquezas dos antigos atenienses.
Os americanos foram, como se sabe, inspirados pelos latinos: Repblica,
Capitlio, Senado, Cincinnati so referncias romanas. Contudo, eles no quiseram
jamais se considerar como um imprio e, menos ainda, aceitar que seu modo de governo

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fosse comparado ao Imprio romano ou s heranas do Imprio, notadamente o poder
centralizado da Igreja catlica e a figura dos papas. Atenas, por outro lado, era o
exemplo a seguir, pois democrtica e meritocrtica (timocrtica), ao mesmo tempo
potncia martima e comercial. diferena dos britnicos, os americanos pensavam
Atenas como uma nao de imigrao, um sinecismo absolutamente comparvel unio
das colnias americanas. Apesar de tudo, o modelo ateniense tinha seus limites; era
necessrio saber distanciar-se dele em alguns pontos: limitar a democracia, a
dependncia martima e comercial, e recusar a imigrao sem fim.

HM
A influncia de Tucdides no sculo XX

No sculo XX, Tucdides e a guerra do Peloponeso foram sempre estudados com


uma ateno absolutamente particular, e no s na universidade. Desde a Grande Guerra
(1914-1918), uma srie de polticos tanto quanto de militares liam as guerras na Europa
como uma oposio entre, de um lado, as potncias democrticas, martimas e
comerciais da Entente cordiale franco-britnica e seus aliados, e, do outro lado, as
potncias terrestres, imperiais e oligrquicas da Alemanha e da ustria. Essa oposio

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era imaginria, mas dos dois lados fazia-se claramente aluso a uma luta entre Esparta
contra Atenas. A vitria de Esparta confortava o estado prussiano, ao passo que
preocupava os franco-britnicos e seus aliados, os Estados Unidos, que se comparavam
grande potncia ateniense, democrtica.DE
Pouco tempo depois, os mesmos raciocnios foram desenvolvidos pelos dois

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campos nos anos do entreguerras e durante a Segunda Guerra Mundial (1939-1945). O
general de Gaulle conhecia bem a histria dos grandes conflitos da Antigidade e fazia
o paralelo entre seu papel e o de Pricles, o salvador da ptria. Como Pricles, de Gaulle
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abandonou o territrio de seu pas para deix-lo ao inimigo, que, como Esparta, era uma
potncia terrestre, oligrquica e autoritria. E se Pricles, morto prematuramente, no
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pde levar a cabo sua manobra, quanto a de Gaulle, ele pde provar a pertinncia dessa
ttica militar, utilizada por Pricles em seu tempo. Ela sempre estuda e analisada nas

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academias militares do mundo inteiro como a mais controversa das tticas militares.
Evidentemente, a deciso de deixar a Frana em direo a Londres em, 17 de julho de
1940, no foi, para de Gaulle, uma opo estratgica como foi a de Pricles. Ele disse,
sem rodeios, o seguinte: A partida deu-se sem romantismo e sem dificuldade.
Contudo, disse tambm: Durante toda minha vida, fiz-me certa idia da Frana. O

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sentimento inspirou-me a isso tanto quanto a razo (Memrias de Guerra, O apelo
1940-1942, Paris, Plon, 1954, p. 67). Sem dvida, entende ele por razo a lembrana
das classes de estratgia, assim como a lembrana da figura de Pricles, que era sempre
a referncia em 1958, enquanto salvador da democracia.

Durante a Guerra Fria (1946-1989), viveu-se, talvez ainda mais que outrora, uma
oposio entre dois mundos, imagem da oposio entre Esparta e Atenas. O Ocidente
democrtico, capitalista, livre, inspirava-se em Atenas, bero dos pensadores, das artes e

HM
dos empreendedores, ao passo que a Unio Sovitica e os Estados satlites eram
percebidos como Esparta e seus aliados: fechados e militarizados. Uma outra oposio
reforava as comparaes: de um lado, chefes de Estado bastante comunicativos e, do
outro, os chefes do Kremlin, tidos por lacnicos. Nos Estados Unidos, desde o governo
Truman (1945-1953), analistas como Robert Gilpin e Kenneth Waltz pensavam a
polarizao entre o Ocidente e a URSS nos termos do conflitos entre Atenas e Esparta.

Em 1947, o secretrio de Estado


americano, George Marshall, chamava a

REVISTA BRASILEIRA ateno para a importncia do paralelo com a


guerra do Peloponeso: Duvido que se possa
pensar seriamente e com convices profundas
DE
a respeito de certos problemas fundamentais
ao quais fazemos frente neste momento, se,

HISTRIA MILITAR pelo menos, no se refletiu sobre a guerra do


Peloponeso e acerca da queda de Atenas.
Marshall no era o nico a falar diretamente da
Ano IIguerra
n. 04
do Peloponeso. O diretor de
planejamento do departamento de Estado,
Abril Louis
de J.2011
Halle, escrevia em 1952 que a

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Capacete de bronze de
tipo corntio, proveniente
de Roccanova, arte da
Grande Grcia, sculo VI
situao na qual se encontra nosso pas no momento atual, como Atenas aps a guerra
do Peloponeso, levada a assumir a direo do mundo livre, aproxima-nos dele
[Tucdides]... Parece-me que, depois da Segunda Guerra mundial, Tucdides tornou-se
ainda mais prximo de ns e que fala a ns atravs das pocas.
A leitura bipolar de Tucdides dominou a diplomacia americana durante os

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decnios da Guerra fria. A tese de doutorado de Henry Kissinger era explcita quanto a
essa leitura. Enquanto secretrio de Estado, H. Kissinger (1973-1977), com certeza,
interpretou a narrativa de Tucdides para afirmar o respeito das leis nas questes
interiores e para propor uma poltica ativa em nvel internacional: os Estados Unidos
eram comparados a Atenas e o Vietn a Melos, cidade tomada pelos atenienses em 415
a.C. Em nossos dias, mais ainda que pelo passado, a guerra do Peloponeso desempenha
um papel militar e poltico decisivo. Isso pode parecer paradoxal, pois o perodo da
Guerra fria caracterizou-se pelo uso extensivo das interpretaes bipolares de Tucdides.

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O fim do mundo dividido em duas superpotncias, os Estados Unidos e a Unio
Sovitica, no impediu certos ciclos neoconservadores de continuar a utilizar
politicamente a narrativa de Tucdides. Isso se deveu, em grande parte, ao papel central
que historiadores da Antigidade clssica tiveram e tm sempre. Ainda uma vez, parece
difcil compreender como os pesquisadores de histria antiga conseguem exercer uma
influncia to marcante em nossos dias. De fato, diferena dos decnios passados, os
estudos clssicos, as lnguas grega e latina, so cada vez menos estudados pela
populao em geral, e tornam-se uma espcie de privilgio das elites. No momento em
que H. Kissinger fazia seus estudos, a maioria dos estudantes tinham de conhecer as

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lnguas clssicas e ler a literatura antiga. Compreende-se melhor, porque Tucdides era
to presente na poca da Guerra fria.
No obstante, o declnio dos estudos clssicos no afetou seno as massas
DE
populares; as elites intelectuais jamais abandonaram os estudos histricos da
Antigidade clssica. Quanto mais a ignorncia das cincias humanas geral, mais se

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tem a necessidade do desenvolvimento dos estudos universitrios. Nos Estados Unidos,
na Europa e alhures, desde o abandono dos temas clssicos nas escolas e nos liceus,
aumentou-se exponencialmente a pesquisa cientfica e universitria em cincias
Ano II n. 04
humanas, em geral, e nos estudos clssicos, em particular. Se verdade que a maioria
dos polticos atuais no conhecessem os autores da Antigidade greco-romana,
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diferena de seus predecessores (como Churchill, de Gaulle, ou mesmo um militar

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como Eisenhower), os especialistas a quem eles recorrem, esses, sim, conhecessem
aqueles. A responsabilidade dos historiadores da Antigidade jamais foi to grande.

Tucdides e os neoconservadores americanos

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Vivemos, em nosso dias, num mundo sado das digresses dos neoconservadores
americanos, e mesmo se no se est de acordo com seus ideais, deve-se reconhecer a
utilizao que eles fazem dos antigos gregos com fins ideolgicos, em primeiro lugar de
Tucdides e da guerra do Peloponeso. No se sabe nada a respeito das leituras do
presidente americano George W. Bush, mas parece pouco verossmil que Tucdides
esteja entre elas. Por outro lado, toda a poltica externa americana de sua presidncia e
os planos estratgicos do Pentagono foram frutos dos ciclos neoconservadores muito
bem informados sobre as problemticas histricas da Antigidade. Um papel particular

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foi desempenhado pelo grande classicista Victor Davis Hanson, hoje mais conhecido do
grande pblico como um analista conservador, mas, em primeiro lugar, foi um grande
especialista da histria grega, e mais particularmente da guerra do Peloponeso. Desde
seu primeiro livro, intitulado Guerra e agricultura na Grcia antiga (1983), V. D.
Hanson estuda os conflitos, chamando a ateno para o dito do autor grego Herclito:
plemos patr pntn ( ), a Guerra o pai de tudo. Ele

tentou estabelecer uma continuidade entre ns e a Antigidade em sua obra O modo


ocidental de lutar (The Western Way of War, 1989), publicado exatamente no momento
da queda da Unio Sovitica. Dez anos mais tarde, ele publicou um livro que tentar
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provar essa continuidade: As Guerras dos antigos gregos e a inveno da cultura
militar ocidental (1999).

DE
Depois de 11 de setembro de 2001, V. D. Hanson foi um dos principais
conselheiros do secretrio de Defesa dos Estados Unidos, Donald Rumsfeld. As
invases do Afeganisto e, sobretudo, do Iraque, esto fundadas sobre raciocnios

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nascidos de uma certa leitura da guerra do Peloponeso. Se se podem considerar essas
idias simplistas, elas fizeram, a despeito de tudo, sentido para o presidente Bush e para
a opinio pblica. Ele tira dois ensinamentos da guerra de Atenas contra Esparta. Em
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primeiro lugar, os soldados, enquanto cidados livres, defendem a liberdade individual e
coletiva, e so superiores aos soldados assujeitados dos regimes tirnicos. Essa idia
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provm das fontes antigas, mas, na leitura neoconservadora, transforma-se numa regra

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geral, que seria vlida durante toda a histria do Ocidente. Os idelogos preferem
esquecer que o mister do historiador consiste em estudar as guerras em seu contexto
histrico especfico, e que tais generalizaes no resistem anlise atenta dos
acontecimentos. Os anglo-saxes bem o dizem: a prova do pudim com-lo (the proof
of the pudding is in the eating). No h pudim para os neoconversadores.

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O segundo ensinamento que ele tira disso concerne s causas da derrota de
Atenas, essa potncia em busca de liberdade, como se poderia dizer igualmente a
respeito dos americanos. Os atenienses teriam esquecido de exportar a democracia. Face
aos exrcitos das potncias oligrquicas e contrrias liberdade de comrcio, Atenas
no sustentou as democracias das outras cidades ou Estados, que poderiam, em se
chegando ao poder, tornarem-se aliados importantes. Bastou somente adicionar os dois
conceitos e concluir que os Estados Unidos deveriam lutar contra as tiranias orientais,
como, outrora, os gregos lutaram contra os persas. A vitria dos guerreiros ocidentais

HM
era garantida de antemo. Mas era necessrio fazer mais que isso e no reiterar o erro de
Atenas, exportando a democracia. Como escreveu V. D. Hanson em seu livro Uma
geurra como nenhuma outra, de 2005: Ns, os americanos, como os atenienses, somos
todo-poderosos, mas sem confiana, explicitamente pacifistas, mas sempre em luta,
mais preocupados em sermos amados que respeitados, orgulhosos de nossas letras e
artes, mesmo quando se mestre das armas. Um livro sobre a guerra do Peloponeso,
mas que fala da guerra de nossos dias num mundo muito movimentado e onde as
conseqncias dos raciocnios dos especialistas em histria antiga no devem ser
negligenciados.

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No fim da presidncia Bush, a revista The Economist (29 de maro de 2008)
perguntava-se se essa doutrina Bush, fundada sobre a exportao da democracia por
DE
exrcitos libertadores seria perene; a resposta era negativa. Deve-se perguntar, aps as
anlises do Pentagono e do uso reacionrio dos estudos clssicos, se a guerra do

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Peloponeso continuar a desempenhar um papel importante num futuro prximo. No
tarefa dos historiadores falar do futuro, diferena dos economistas, mesmo se esses
ltimos vem com freqncia suas previses tornadas falsas pelos fatos ulteriores. Por
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outro lado, est-se tentado a pensar que a guerra do Peloponeso continuar a
desempenhar um papel importante, pelo menos no curto prazo, em reao aos pontos de
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vista dos neoconservadores. Difcil encontrar outra guerra to presente em nossos
espritos mais de dois mil anos aps seu fim.