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l'ombre des jeunes filles en fleurs

Extrait
Marcel Proust

Introduction
Le prsent travail est ralis pour le cours : Littrature I du Professorat de Franais
Au cours de cette matire, nous avons abord le genre romanesque. Pour cela nous
avons ralis notre tude partir de la bibliographie suivante: Littrature et Langages.
Tome I Le roman qui comporte une tude thorique : Le roman et son public, le
roman et le rel et le roman et fantasme et des applications pratiques : un recueil
dexercices pratiquer sur des extraits des uvres des plus grands romanciers franais
et trangers, du XVII e sicle nous jours.
Cet ouvrage nous montre une srie dextraits de romans et un guide pour ltude de
textes structur en Disposition, structures et sens et effets. Les propositions de
Recherches et essais permettent dapprofondir sur un aspect choisi.
Dans ce travail nous raliserons lanalyse propose sur un extrait de Marcel Proust qui
appartient au chapitre trois : Les personnages de la deuxime partie de cet ouvrage : les
techniques du roman.
Pour arriver une interprtation plus complte de certains aspects que lauteur dcrit
dans lextrait, nous avons fait une lecture intgrale de tout ce qui peut nous aider dans
notre travail: la biographie de Proust, les caractristiques de son uvre, ses influences
et les caractristiques des personnages, thme prsent dans la partie thorique du
roman.
Afin de justifier et complter notre tude nous faisons un bref relev de quelques
dveloppements thoriques prsents dans le manuel.
Ensuite, dans ltude du texte, nous suivrons le guide pour appliquer la mthode
propose par Henri Mitterrand1.

Docteur en Lettres. Professeur de lUniversit de Paris VIII. 1 Ancien lve de lEcole


Nationale suprieure Paris X.
1
LES PERSONNAGES DANS LE ROMAN
Les personnages de roman ne sont pas de personnes. Composs systmatiquement
laide de procds plus ou moins conventionnels, ils reprsentent aussi bien des types
sociaux, des caractres, des forces mystiques et des ides que des personnes : ce sont
des signes 2.

Selon Genevive Idt les personnages reprsentent aussi lillusion dun personnage
rel obtenue laide de moyens trs divers; ainsi, un personnage peut tre un rle dans
laction ou une constante dans le comportement ; une identit (un nom, un pass, une
situation sociale, un aspect physique) ; un point de vue (une restriction du champ, une
intriorit,) ; une voix, un style (style, crit, oral, indirect, indirect libre, monologue
intrieur).
Dans le cas de lextrait choisi du texte de Proust, le personnage dAlbertine
reprsente une identit, un aspect physique.

2
Citation faite par Genevive Idt Agrge des Lettres et Matre assistent de Littrature
Franaise lUniversit de Paris VIII, Dans LITTERATURE ET LANGAGES. Le
roman Deuxime partie : les techniques du roman. III- Les personnages. Pages 167et
168.

2
Le personnage dAlbertine
Dans l'ombre des jeunes filles en fleurs3, le pote raconte une tape de sa vie
pendant sa jeunesse, quand il connait Albertine Simonet, un des personnages
principaux.
Pour mieux comprendre le rapport entre lcrivain el le personnage de lextrait qui
nous avons choisi, nous relevons le suivant rsum du livre :

17 ans, Marcel est Balbec en vacances pour l't. Un jour, quand il se promenait
sur la plage, il aperoit un groupe de jeunes filles, entre elles Albertine. Elle tait sur
une bicyclette et elle portait un polo noir. Il tombe rapidement amoureux, la fois
repouss et fascin par les doutes qu'il prouve quant au lesbianisme dAlbertine. Il la
revoit peu aprs sur la digue ; ses bonnes manires ont laiss la place au ton rude et aux
manires petite bande . Il fixe son grain de beaut sur sa lvre suprieure. Elle aime
la peinture et la musique. Un jour, Albertine crit Marcel Je vous aime bien Puis,
elle l'invite passer la voir dans sa chambre au Grand-Htel mais elle refuse de se
laisser embrasser et les rves de Marcel se dtournent d'elle. Finalement les jeunes
filles quittent Balbec.
ALBERTINE

Albertine4 est la nice de Mme Bontemps et elle fait partie de la bourgeoisie (son oncle
est Conseiller d'ambassade). Elle est une femme Intelligente et impertinente qui aime
faire des sports en plein air, notamment faire de la bicyclette.
Proust la dcrit comme une jeune fille aux cheveux bruns pais, avec des yeux verts,
bleus ou violets, de grosses joues mates et un petit nez rose de chatte .
Le narrateur est attir par son langage argotique mais galement par ses gots raffins
en peinture et en matire de toilettes.

Le personnage dAlbertine est prsent dans la deuxime partie de l'ombre des


jeunes filles en fleurs. Elle apparaitra aussi dans La Prisonnire o le narrateur raconte
quil vit avec Albertine et il la maintient pour ainsi dire prisonnire chez lui. L, il se
rend compte que : Lamour, loin de le rendre heureux, suscite une incessante
mfiance, et une jalousie de tous les instants. Pour lui, Albertine est comme une
trangre, elle reste dfinitivement un mystre pour lui cause de ses absences
mystrieuses et ses relations particulires avec ses amies. Le cur du narrateur est
instable. Il ne veut pas sentir amour pour Albertine, ce quil appelle les intermittences
du cur. Cette vie en commun ne dure pas longtemps. Un matin Albertine est partie.
Le Narrateur n'a jamais autant aim Albertine que lorsqu'elle a disparue On n'aime
que ce en quoi on poursuit quelque chose d'inaccessible, on n'aime que ce qu'on ne
possde pas crit Proust dans La Prisonnire.
Plus tard, dans Albertine disparue Il fait tout pour retrouver sa matresse mais il
apprend par un tlgramme quAlbertine est morte, victime dune chute de cheval. Elle
lui chappe ainsi dfinitivement. Et il comprend enfin que la mmoire involontaire est
seule capable de ressusciter le pass, et que luvre dart permet de vivre une vraie vie,
loin des mondanits, quelle permet aussi dabolir les limites imposes par le Temps.

3
http://fr.wikipedia.org/wiki/%C3%80_la_recherche_du_temps_perdu
4
http://fr.wikipedia.org/wiki/Albertine_Simonet

3
Lextrait slectionn est accompagn par limage dune peinture de Monet et une
citation :
Monet (1840 1925), Femme lombrelle.: .des vissages, peut-tre construits de
faon peu dissemblable, selon quils taient clairs, par les feux dune rousse
chevelure, dun teint rose, par la lumire blanche, dun mate pleur, stiraient ou
slargissaient, devenaient une autre choseAinsi, en prenant connaissances des
visages, nous les mesurons bien, mais en peintres, non en arpenteurs. (M. Proust, A
lombre des jeunes filles en fleurs)

Pour mieux comprendre la citation faite par Proust nous avons ajout les images de
deux peintures de Monet ralises en 1886 : femme lombrelle tourne vers la gauche
et femme lombrelle tourne vers la droite. La femme qui a pos pour le peintre cest
Alice Hosched.

4
ETUDE DU TEXTE

DISPOSITION

Le texte numre les variations des couleurs et de la matire du visage dAlbertine,


classes de la teinte la plus ple la plus pigmente :
ligne 1 : Certains jours visage gris, dune transparence violette
lignes 3 6: Dautres jours joues mates en surface, roses par
transparence
lignes 7 16 : Dautres fois peau de la mme matire que les yeux
Quelquefois comme un uf de chardonneret (les yeux)
Souvent comme une agate opaline (ses yeux)
lignes 16 26: Le plus souvent plus colore
Quelquefois nez rose
Quelquefois mail rose (ses joues)
Il arrivait que rose violac de cyclamen
Parfois mme sombre pourpre (ses joues)
lignes 26 33 : Conclusion sur les variations dAlbertine, sur les
intermittences du cur chez le narrateur.

A la fin de lextrait le narrateur fait une conclusion : il voit en Albertine des personnes
diffrentes avec des attitudes diverses ; alors il fait le portrait de ces divers tats dme
de la femme. la fin il devient lui-mme comme elle : un tre compos de beaucoup
dtres selon son tat de lme : un jaloux, un indiffrent, un voluptueux, un
mlancolique, un furieux. Tous ces sentiments que Proust prouve chaque fois quil se
souvient delle, comment il lapprcie. Il lvoque dans sa pense dune manire
diffrente : ces variations des sentiments sont appels par lui-mme les intermittences
du cur en faisant un analyse de pourquoi il exprimente ces sentiments sur un mme
objet, Albertine.

STRUCTURES

Relevez les locutions qui exprimentent la rptition. Montrez que le texte


fait un classement parmi les innombrables images dAlbertine.
Le narrateur dcompose limage dAlbertine comme sil sagissait de femmes
diffrentes ; pour cela il emploie plusieurs locutions temporelles qui indiquent un
changement, une frquence, les tapes dun droulement, sans prciser la chronologie ni
la dure exacte : certains jours, quelquefois, dautres jours, dautres fois, il arrivait
que, parfois, souvent, plus que, le plus souvent, parfois mme, chacune, plus tard Ces
locutions donnent lide dune rptition, dune dure vague, inexacte.

Quelles sont les parties du visage qui ont retenu lattention du peintre ?
Le peintre sest dtenu sur quelques parties du visage qui attirent son attention : le
teint, les yeux tandis que lcrivain dcrit les yeux, le teint, les joues et le nez.

5
En prenant connaissances des visages, nous les mesurons bien, mais en peintres,
non en arpenteurs , crit Proust quelques lignes plus haut.

L, le pote affirme que les visages peuvent tre diffrents selon les aspects qui les
traversent : les feux, la lumire, mais comme un peintre qui observe les lments qui
font changer ce visage et non comme un arpenteur qui mesure un objet selon des rgles
tablis.

Classez les termes qui dcrivent la couleur, la matire et la lumire.


Montrez que cette description, tout comme la peinture impressionniste,
exclut la composition, le dessin, le model.

La couleur : transparence violette, blanche cire, papillon azur, sombre pourpre, rouge
presque noir, rose violac, mail rose, pierre brune, plus colore, figure blanche teint
gris, joues mates roses par transparence, petits points bruns, taches plus bleues,
La matire : peau fluide et vague, surface vernie, surface rose par transparence, agate
opaline
, pierre brune, figure blanche.
La lumire: projecteur lumineux, clart si mobile, plus colore, sombre pourpre,
luisaient, miroir.
Pour mieux apprcier la description nous avons ajout limage du Papillon Azur
bleu cleste, du bijou en agate opaline et du cyclamen rose violac.

Comme la peinture impressionniste, ce type de description exclut la composition, le


dessin, le model parce que on montre les changements selon les tats de lme, les
sentiments, tout ce qui est naturel, vif, spontan.
On dcrit la figure, notamment le visage de la femme comme sil sagissait dun objet,
dans lequel il exprimente le changement, la transformation dans une lumire
particulire. Comme Monet, dans les sries, dans ce cas l, la femme lombrelle,
montre un personnage objet qui est travers et influenc, dans le cas de la peinture, par
le temps, et dans le cas du roman par les tats dme.
Monet et Proust relvent le passage du temps, les sensations visuelles. Dans sa
peinture : femme lombrelle Monet peint la femme qui est change par le temps
mtorologique : les nuages, le vent, dans un moment prcis. Dans un mme sens,

6
Proust peint avec des mots le visage de la femme aime influence par des
sentiments comme la tristesse, le bonheur, lennui.

Relevez les relations entre lhumeur du personnage et la carnation de sa


peau. Montrez que chaque variation de son teint est le signe dun tat
dme.
Il y a dans le texte une relation entre lhumeur du personnage et la carnation de sa
peau. Par exemple, quand Albertine est maussade, leur teint est gris, la couleur associ
la tristesse, la solitude et la mlancolie. Cela est appuye par la phrase :. elle
semblait prouver une tristesse dexile.
Quand elle est pensive en empchant ses dsirs daller plus loin, sa surface est vernie
et ses joues mates, mais si le pote la surprend tout coup de ct elle exprime la
surprise car ses joues deviennent roses par transparence.
Quand elle exprime du bonheur, ses joues sont claires et sa peau devient fluide et
vague ; quand elle est plus anime sa peau se montre plus colore.
Au contraire, quand elle est congestionne ou fivreuse en donnant une ide de
faiblesse mais aussi dune certaine perversit, le teint de ses joues deviennent pourpres,
dun rouge presque noir, une couleur froide, symbole de la puissance, de la richesse.

Etudiez les variations du dsir chez le narrateur. Montrez comment les


changements du visage dAlbertine influencent les sentiments actuels et
ultrieurs du narrateur. Expliquez la dernire phrase en dgageant les
facteurs qui devaient plus tard modifier ces sentiments.

Les changements du visage de la femme influencent les sentiments actuels et


ultrieurs du narrateur. Cette influence sur les sentiments actuels est mis en vidence en
phrases comme : ce qui donnait tellement envie de les embrasser, datteindre ce
teint diffrent qui se drobait. (Lignes V et VI) en faisant rfrence ses joues roses
quand le pote montre un sentiment de tendresse vers la femme.
Une autre phrase qui met en vidence le sentiment cest les yeux, o la chair
devient miroir et nous donne lillusion de nous laisser plus quen les autres parties du
corps, approcher de lme. (lignes XII et XIII) o Proust exprime un sentiment
dintimit, la possibilit de connatre la pense, les dsirs dAlbertine travers ses yeux.
L, il utilise le pronom nous pour faire participer le lecteur du sentiment quil
exprime.
Nous pouvons citer aussi la phrase qui dit : celui dune petite chatte sournoise
avec qui lon aurait eu envie de jouer (lignes XIV et XV), en faisant allusion son
visage rose dans sa figure blanche ce qui donne au pote la sensation de tendresse, le
dsir de jouer avec cette petite chatte mme si elle est sournoise, tratresse, dfauts
qui peuvent provoquer dans le pote un sentiment de mfiance.
De plus, quand il crit : .lide dune complexion maladive qui rabaissait mon
dsir quelque chose de plus sensuel. (lignes XIX) son visage tait de la couleur
rouge, presque noir comme certaines roses provoquent en Proust de la sensualit, de la
sduction.
La dernire phrase fait rfrence aux sentiments ultrieurs du pote en rapport au
changement dAlbertine, en comparant chacune de ces Albertines avec une danseuse o
la lumire dun projecteur cre des diffrentes couleurs, formes et caractres sur sa
figure :
Cest peut-tre parce qutaient si divers les tres que je contemplais en elle
cette poque que plus tard je pris lhabitude de devenir moi-mme un personnage autre

7
selon celle des Albertine laquelle je pensais: un jaloux, un indiffrent, un voluptueux,
un mlancolique, un furieux, recrs, non seulement au hasard du souvenir qui
renaissait, mais selon la force de la croyance interpose pour un mme souvenir, par la
faon diffrente dont je lapprciais . L, il justifie son propre changement en le
considrant comme une habitude et non comme une raction propre de ltre humain : la
jalousie, lindiffrence, la volupt, la mlancolie, la furie. Ces sentiments sont
provoqus selon les diffrents moments ou situations quand le pote se souvient
delle.

SENS ET EFFETS

Relevez les mtaphores. Pourquoi voquent- elles le plus souvent de


prcieux objets dart ? A quel sentiment du narrateur rpond cette
transformation potique ? A quel moment la description devient-elle
presque fantastique ?

Le narrateur utilise des mtaphores pour rvler des aspects inattendus du visage de
la femme ce qui oblige au lecteur penser.

Elle semblait prouver une tristesse dexile (ligne 13)


sa figure plus lisse engluait les dsirs (ligne 13),
le bonheur baignait ces joues (ligne 13),
la peau devenue fluide et vague (ligne 13),
dune agate opaline travaille et polie deux places seulement (ligne 13),
la chair devient miroir (ligne 13)
le regard glissait comme sur celui dune miniature sur leur mail rose (ligne 13)
la chair devient miroir (ligne 13)

Ces figures de sens voquent le plus souvent de prcieux objets dart comme par
exemple : le regard glissait comme sur celui dune miniature... Au sujet de lart
Proust a crit : Ce travail de lartiste, de chercher apercevoir sous de la matire,
sous de lexprience, sous des mots, quelque chose de diffrent, cest exactement le
travail inverse de celui que, chaque minute, quand nous vivons dtourns de nous-
mmes, lamour-propre, la passion, lintelligence, et lhabitude aussi accomplissent en
nous, quand elles amassent au-dessus de nos impressions vraies, pour nous les cacher
entirement, les nomenclatures, les buts pratiques que nous appelons faussement la
vie . 5

Cette transformation potique rpond un sentiment dadmiration vers Albertine et


vers lart ; il observe avec dtail les changements quelque fois subtiles de la femme et
les compare un objet dlicat, prcieux. Proust se sent un artiste et il peroit sous le
visage de la femme quelque chose de diffrent.

La description devient presque fantastique dans un passage:

5
http://www.page2007.com/news/proust/1504

8
quand on regardait sa figure ponctue de petits points bruns et o flottaient
seulement deux taches plus bleues, ctait comme on et fait dun uf de chardonneret,
souvent comme dune agate opaline travaille et polie deux places seulement, o, au
milieu de la pierre brune, luisaient comme les ailes transparentes dun papillon dazur

A travers la multiplicit de ces apparences, la personnalit dAlbertine est-


elle saisissable6 ? A quoi se rduit-elle ? Daprs vous, le narrateur croit-il
la possibilit de la communication entre les tres ? Comment, malgr la
prcision de la description, le narrateur donne-t-il limpression presque
douloureuse du mystre de lindividu ?

Proust nous donne une srie de caractristiques dAlbertine selon leurs tats dme
mais sa personnalit reste encore vague, elle ne peut tre entirement saisissable. Le
pote veut savoir ce quelle pense, ce quelle sent mais il voit et dcrit tout ce quil voit
lextrieur, en la rduisant un objet dart.
Le pote dit que les sentiments de la femme sont quelquefois transparents, quil peut
sapprocher de lme travers ses yeux mais que cela est seulement une illusion, parce
quelle garde pour elle mme des penses secrets, notamment quand elle est
mlancolique, loigne, distante.
Malgr la prcision de la description, le narrateur donne limpression presque
douloureuse du mystre de lindividu quand il rflchit sur les divers tres quil y a
dans une mme personne et sur le paradoxe de se transformer lui- mme en un
personnage avec les mmes caractristiques changeantes de la femme quil aime.

6
Qui surprend, faire une impression vive et forte sur qqn
9
RECHERCHES ET ESSAIS

Comparez la mthode de description utilise dans ce texte au principe du


peintre Claude Monet ; il souhaitait en effet noter les variations
quapportent un sujet la saison, lheure et le temps, et peignait des
sries : vingt-neuf vues de Venise,7 quarante-huit bassins aux nymphes
(dernier srie de nymphas date de 1914-24)

Pour Monet le Jardin de Giverny8 a t une source d'inspiration inpuisable. Ds


1903 les toiles du peintre se resserrent sur ce seul motif : les nymphas, en les
consacrant plus de 250 toiles. Il peint aussi vingt-neuf toiles de diffrents lieux de
Venise9 et aux diffrents moments du jour.
A travers les sries, il cherche saisir la fugacit dun moment lumineux, il explore
les possibilits infinies de la lumire et les variations sur leau, les feuilles, le soleil
couchant, les heures du jour ds l'aurore jusqu'au crpuscule.
Ainsi, Proust peint sur le papier les variations du visage dAlbertine en cherchant
saisir la fugacit dun moment o la femme montre sa pense, ses sentiments. Le pote
explore les infinies possibilits du visage et les variations sur les tats dme de la
femme.

7
Monet arrive Venise le 1 octobre de 1908 (en automne) et peint des sries qui seront exposes dans la galerie
Bernheim-Jeune de Paris en 1912. Nous avons ajout dans lannexe des images des quelques peintures du peintre
ralises Venise pour mieux noter les variations selon la lumire.
8 lhiver 1893 Monet achte Giverny, un village situ sur la rive droite du Seine, un jardin deau chevauch par

un petit pont. Lt suivant il y cultive des nymphas et des Iris du Japon.

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