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ANTECEDENTES Y DESARROLLO HISTRICO DE LA NEUROPSICOLOGA

Ebbinghaus afirma que la Psicologa tiene un largo pasado pero una historia muy corta.
La historia de la Neuropsicologa se traza ya desde la poca de los griegos, pero no ha
sido aceptada como una disciplina hasta la segunda mitad del siglo XX.
La neuropsicologa presenta un carcter multidisciplinar, de hecho lo que tenemos hoy se
construy gracias a neuroanatomistas, psiclogos, neurlogos,... La neuropsicologa tiene
sus orgenes en la prctica mdica e incluso desde los tiempos en los que la medicina
todava no formaba parte de un cuerpo cientfico.
Los intentos por encontrar el sustrato material de las funciones cognitivas o procesos
mentales, se iniciaron en las pocas ms primitivas del desarrollo de la filosofa.
Para hablar de los antecedentes Histricos de la Neuropsicologa, nos centraremos en
cuatro perodos:
- Perodo Preclsico(Hasta 1861)
- Perodo Clsico(1861 1945)
- Perodo Moderno(1945 1975)
- Perodo Contemporneo(1975 hasta la actualidad)
Perodo Preclsico(Hasta 1861)
El primer documento escrito que revela un intento de localizacin cortical de la
funcin(prdida del lenguaje por dao cerebral), aparece en Egipto, escrito concretamente
en papel papiro por el Quirrgico de Edwin Smith(-1700/-1600).
En los tratados hipocrticos se reconoce claramente el papel del cerebro en las
alteraciones verbales(ao 400 a. C.). En este momento histrico, las funciones las
funciones cognitivas se relacionan ms con los ventrculos cerebrales que con el cerebro
mismo.
Hacia finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX(sobre el 1700 aproximadamente),
aparece Franz Josef Gall(1558-1828), quien estudia la relacin que exista entre las
caractersticas de la superficie del crneo y las facultades de la persona, lo que le llevaba
a ubicar a cada rea cerebral una determinada funcin.
La Teora de Gall dio lugar a las Teoras Frenolgicas, puesto que postul que: Los
hemisferios cerebrales del hombre estn compuestos por varios rganos independientes
que sustentan las diversas cualidades intelectuales y morales. Con esto se est
refiriendo a que es necesario localizar las funciones, es decir, que el cerebro es el que
controla el comportamiento(Esto dio lugar a las Teoras Localizacionistas).
Su obra fue calificada de fantstica, sin embargo, tiene el gran mrito de haber planteado
de forma explcita que todas las actividades cognitivas son el resultado de la actividad
cerebral. Gracias a esto y otras aportaciones, Gall se ha convertido en el precursor de la
Neuropsicologa.
Perodo Clsico(1861-1945)
Como parte de un largo debate en una reunin de la Sociedad Antropolgica de Pars, se
presenta a comienzos de 1862, un crneo primitivo con la hiptesis de que exista una
relacin entre la capacidad intelectual y el volumen limitado del cerebro.
En este perodo debemos destacar a Paul Broca(1824-1880), quien present el caso de
un paciente que haba perdido el habla como evidencia a favor de un punto de vista
localizacionista. Sugiri que la prdida del habla podra atribuirse directamente a una
lesin en la base de la tercera circunvolucin frontal del hemisferio izquierdo.
A partir de este hallazgo, esta poca se a caracterizado por un localizacionismo estricto.
Las ideas de este localizacionismo son:
- Un determinado comportamiento viene determinado por un rea especfica del
cerebro.
- Al destruir el rea se destruye selectivamente el comportamiento.
Debido a estos planteamientos surgi un gran debate enfrentando las posturas
Localizacionistas con las no Localizacionistas en las que Jackson(No localizacionista)
(1835-1911) afirma:
- Localizar la lesin que destruye el habla y localizar el habla son dos cosas
diferentes.
- Pueden localizarse las lesiones, pero no las funciones.
Por otro lado, aos ms tarde, Carl Wernicke(1848-1905), seala una segunda forma de
alteracin del lenguaje consecuencia de lesin en la circunvolucin temporal superior
izquierda, lo que lleva a una dificultad para comprender el habla. A partir de aqu, ofreci
un modelo para explicar la organizacin del lenguaje en el hemisferio izquierdo.
Adems, Wenicke introdujo el concepto de desconexin, puesto que afirmaba que cuando
se produce la desconexin entre reas que estn relacionadas funcional y
anatmicamente, se pueden presentar alteraciones neuropsicolgicas semejantes a las
que se producen por lesin en las reas concretas.
Ya en el siglo XX, Karl Lashley(1890-1958), denominado tambin como
Antilocalizacionista, destac por estudiar la inteligencia y ponerla en relacin con los
lbulos frontales. As mismo, tambin los hizo por sus Hiptesis de:
- Hiptesis de Accin de Masa: El cerebro participa en cada comportamiento, es
decir, cualquier rea cerebral que se lesione va a dar lugar a un dficit, y ese
dficit ser proporcional a la cantidad de tejido cerebral.
- Hiptesis de la Equipotencialidad: Cada parte es equipotencial respecto del
rea en su conjunto, es decir, las distintas partes de un rea cerebral son capaces
de llevar a cabo las funciones de esa rea y esto le permite concluir que slo si
destruimos el rea en su conjunto, habra una prdida completa de la funcin.
Estas ideas no son correctas o validadas en la actualidad, pero nos quedamos con la
conclusin de que la corteza y las funciones del cerebro no funcionan de forma aislada.
En 1849-1936, aparece Pavlov, que plantea el concepto de la Localizacin Dinmica y en
ste afirma que no hay unos centros fijos en el cerebro, sino que estn localizados en
unos sistemas ms dinmicos.
Periodo Moderno(1945-1975)
El primer autor que trataremos es Alexander R. Luria(1902-1977). Luria revis el concepto
de funcin ya definido anteriormente. Realiz una Teora sobre ello, caracterizando a sus
trabajos por la exploracin de cientos de enfermos cerebrales. Intent superar la
dicotoma Localizacionismo/ No Localizacionismo, proponiendo una integracin de
aspectos Localizacionistas con una visin jerrquica y globalista de la funcin cerebral.
As mismo, en este perodo aparece una importancia de las Conexiones
Cerebrales(retomar la visin Conexionista), donde destacamos a:
- Roger Sperry
- Haistead(Norte Amrica)
Roger Sperry fue pionero en los estudios del cerebro dividido(Split-Brain). Dentro de estos
estudios debemos destacar a Gazzaniga(Neurlogo de prestigio). Estos estudios,
estudian la funcin de cada hemisferio en sujetos que estn comisurotomizados(Sujetos a
los que se les practic una seccin del cuerpo calloso). Estos estudios de Sperry, le
llevaron a ganar el Premio Nobel en el ao 1982.
Haistead administraba test psicomtricos a personas con lesiones en el lbulo frontal y los
resultados le permitieron ofrecernos una Teora sobre la Inteligencia Biolgica. Un
discpulo suyo llamado Reitan, plasm sus ideas y pensamiento, construyendo una
batera de test(no es ms que un conjunto de test psicolgicos) que se conoce con el
nombre de: Batera de test de Haistead y Reitan, convirtindose ste en uno de los
instrumentos ms utilizados en evaluacin neuropsicolgica.
Periodo Contemporneo (1975 - Actualidad)
Existen distintas razones explicativas de la expansin de la neuropsicologa en las ltimas
dcadas:
Avances en las tcnicas de neuroimagen: la extraccin de la piedra de Basco, estudios de
Leonardo da Vinci, TAC, equipos de resonancia magntica.
Desarrollo de la evaluacin neuropsicologa: pruebas estandarizadas que nos permiten
mejorar la medicin de los procesos psquicos complejos. Variables: edad, sexo, nivel
educativo e idioma.
Wais III: Escala de Inteligencia de Wechler para adultos.
Avances en neurociencia y psicologa cognitiva: desde la neurociencia se han plantado
nuevas fuentes de datos para hacer inferencias sobre las relaciones cerebro-conducta:
neurociencias bsicas, psicofarmacologa, etc.
Desde la psicologa cognitiva se han planteado modelos de procesamiento de la
informacin que ofrecen nuevos paradigmas:
Rehabilitacin neuripsicolgica.: es como una gimnasia cerebral. El ejercicio
cerebral es fundamental.
Aumento en el nmero de publicaciones: cada vez existen ms revistas en el
mbito neurocientfico.
Integracin conceptual: se ha logrado progresivamente un cuerpo de
conocimientos bsicos en neurologa. Del mtodo lesional (estudio de
enfermos) al mtodo funcional (estudio de funciones en sujetos
normales).
Profesionalizacin de la neurops: Acontecimientos principales:
- International Neuropsychological Society (INS) 1973
- National Academy of Neuropsychology (NAN) 1975
- American Psychological Asociation (APA)
- Division 40: Division of Clinical Neuropsychology 1972
Prcticamente en todas las comunidades autnomas existen sociedades
neuropsicolgicas:
- Programas de formacin: en Europa todava no est regularizado el ejercicio de la
Neuropsicologa Clnica ni la formacin acadmica que capacite a los psiclogos como
profesionales de la neuropsicologa.
- Aplicacin del mbito del trabajo: nuevas patologas: demencias, problemas de apje,
VIH/SIDA, esclerosis mltiple, tratamientos neurops, drogodependencias, etc.
- Nuevo mbito de aplicacin: servicios sociales, jurdico-legal, educativo, prevencin y
promocin de la salud, etc.
Tendencias actuales de la neuropsicologa.:
- Inters por el estudio de la patologa y funcin de las estructuras subcorticales.
- Desarrollo del mbito de la rehabilitacin y prevencin de los dficits neuropsicolgicos y
valoracin de su eficacia.
- Ampliacin del campo de trabajo: poblacin psiquitrica, geritrica, peditrica, y
poblacin general mdica y quirrgica.
- Desarrollo de los procedimientos de diagnsticos.
BIBLIOGRAFIA
ARDILA Alfredo (aut)
(2007)
Neuropsicologa Clnica
Editorial: Manual Moderno,. 1 Edicin.
Printed in Mxico
268 pginas. ISBN-13:978-970-729-279-6 ISBN-10:970-729-279-2.

PORTELLANO Prez, Jos Antonio, (aut.)


1 imp.(04/2005)
Introduccin a la Neuropsicologa
McGraw-Hill / Interamericana de Espaa, S.A. 1 ed.,
Printed in Espaa
408 pginas; 24x17 cm
ISBN: 8448198212 ISBN-13: 9788448198213

MONTAS Patricia DE BRIGARD Felipe (aut)


Primera edicin Mayo de 2001 (reimpresin 2005)
Neuropsicologa Clnica y Cognoscitiva
Impresin y encuadernacin Editora Guadalupe Ltda.
Printed in Colombia
ISBN 958-8063-04-3
Por: Dra. Mara del Pilar Garcs y Salazar
Mdica Cirujana y Partera por la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla
Diplomado en Docencia para la Educacin Superior
Profesora activa en la Universidad Del Valle de Puebla
Maestrante en Medicina Fsica y Rehabilitacin
contacto: doctora.garces@gmail.com

DESARROLLO HISTRICO DE LA NEUROPSICOLOGA Carlos Gabriel Contreras.

2. Perodos Dentro del anlisis del desarrollo histrico de la neuropsicologa, se destacan con
claridad cuatro periodos, distribuidos as: 1. Perodo Preclsico (Hasta 1861) 2. Periodo Clsico:
(1861-1945) 3. Perodo Moderno (1945-1975) 4. Perodo Contemporneo (Desde 1975...)

3. 1. Perodo Preclsico (Hasta 1861) Hipocrates: Estudio de las alteraciones del lenguaje (400 a.
C) hace las primeras referencias a la incapacidad cognitiva producida por las lesiones cerebrales,
enfocada principalmente a las alteraciones del lenguaje y as mismo hace mencin a dos tipos: los
fonos y los anaudos. Valerius Mximum: Realiza su aparicin durante la poca del Imperio
Romano y hace una descripcin del primer caso de alexia traumtica. Bouillaud: Siglo XIX, nfasis
en las variadas descripciones asociadas a las secuelas del dao cerebral sobre la actividad
comportamental, cita dos tipos de afasia: la articulatoria y la amnsica correspondientes a las
formas motora y sensorial de la amnesia. Lordat: En 1843 hace referencia vinculada a ste
enfoque dicotmico de las afasias y distingui la prdida de la capacidad para producir palabras
(asinergia verbal) de la perdida de la capacidad para recordarlas (amnesia verbal). Ogle: En 1867
introduce el trmino de agrafia, refirindose de est forma a una alteracin en la capacidad para
escribir. Franz Gall: -Precursor de la ciencia Frenolgica- Su teora principal consiste en afirmar
que los hemisferios cerebrales incluyen rganos independientes quienes sustentan las cualidades
intelectuales y morales, as mismo plantea que toda actividad cognitiva es resultado de la actividad
cerebral; esta ciencia de la frenologa aunque muy rechazada por algunos y actualmente
subestimada se considera como precursora de la neuropsicologa. En este perodo, como se
observa a travs de las teoras expuestas, hay un nfasis en las alteraciones producidas por
lesiones cerebrales y ms enfocadas an en las alteraciones del lenguaje hablado y escrito.

4. 2. Periodo Clsico: (1861-1945) Este periodo se ve caracterizado por el surgimiento de dos


puntos de vista diferentes sobre las funciones cerebrales y las alteraciones cognoscitivas
procedentes de sus alteraciones: - Teora Localizacionista: -Paul Broca- Descripcin de las afasias
por medio de la observacin postmortem de los cerebros en pacientes que mostraban alteraciones
de lenguaje. El argumento principal de los localizacionistas es que reas especficas del cerebro se
relacionan con aspectos particulares de la actividad psicolgica. Karl Wernicke - Descripcin de tres
tipos de afasia: motora, sensorial y de conduccin, propone un modelo de clasificacin de las
afasias conocido como el modelo Lichteim-Wernicke, otros autores que apoyan este punto de vista
son: Lichteim, Charcot, Bastian, Kleist y Nielson. Teora Holista: El argumento principal: las
alteraciones producidas en los pacientes no son el resultado de una lesin en sitios particulares del
cerebro sino de los cambios globales que ha sufrido el cerebro. Hughlings Jackson, apoyando la
teora, hizo referencia a lo que l denomin: sntomas de decremento (prdida especfica
resultante del dao) y sntomas de incremento (el aumento de funciones diferentes como
consecuencia de la disminucin de una funcin particular). Otros autores defensores de este
enfoque son: Haed (1926), Wilson (1926), Pick (1931), Weisenburg y Mc Bride (1935), Wepman
(1951) y Bay (1962). Dentro de este grupo se destaca la escuela de Gestalt quienes plantean que el
dao cerebral interfiere con la funcin bsica, con sintomatologa variable derivada de las
variaciones en la alteracin de toda organizacin cerebral. Se destacan otros autores como:
Liepmann (1900) quien introduce el trmino de apraxia: incapacidad de realizar movimientos por
orden verbal sin compromiso fsico de la extremidad. Igualmente est Rieger (1909), l habla de la
apraxia ptica referida a la incapacidad para realizar actividades que requieren un adecuado
control visual de los movimientos, como dibujar.

5. 3. Perodo Moderno (1945-1975): La principal caracterstica del periodo es la posguerra y las


investigaciones en pacientes con lesiones cerebrales y las alteraciones cognoscitivas subsecuentes.
Dentro de los principales representantes del periodo se encuentra A.R Luria, autor del libro La
afasia traumtica y cuyo punto de vista es posible ubicar en un punto intermedio de las teoras
localizacionistas y holistas, l plantea que los procesos psicolgicos representan sistemas
funcionales complejos que requieren de eslabones complejos para su realizacin normal. De la
misma manera en este periodo se presenta el surgimiento de diversos investigadores a lo largo de
toda Europa y hace que el mismo sea de gran productividad en materia de investigaciones y
descubrimientos que permiten la consolidacin de la neuropsicologa como un rea de actividad
cientfica y profesional.

6. 4. Perodo Contemporneo (Desde 1975...) Caracterizado por el surgimiento de nuevas


tecnologas que permiten perfeccionar las tcnicas de investigacin no invasivas como las
tomografas y resonancias magnticas que ayudan a visualizar el funcionamiento del cerebro
mientras los pacientes estn realizando diversas actividades como leer, hablar, etc. y as identificar
con mayor precisin las reas asociadas con funciones especficas, igualmente est el surgimiento
de mtodos de rehabilitacin para pacientes con alteraciones cognoscitivas y finalmente el
aumento en publicaciones e investigaciones sobre neuropsicologa que ahondan en la investigacin
del tema.