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El desarrollo de los procesos

cognitivos: Investigaciones
transculturales 1
Mario Carretero
Universidad Autnoma de Madrid

INTRODUCCION rren, 1977, p. XIII). Ese pasado ha sido


analizado por Berry y Dasen (1974) y
En los ltimos diez arios han aumen- ms extensamente por Klineberg (1980)
tado considerablemente las investigacio- y en l encontramos, como era de espe-
nes psicolgicas en culturas diferentes a rar, a hombres como Rivers que a finales
la occidental. Puede decirse que este tipo del siglo pasado dirigi la famosa inves-
de trabajos, que fueron no hace mucho tigacin en el Estrecho de Torres sobre
de casi exclusivo inters de los antrop- la percepcin y la memoria de los nativos
logos, ha adquirido una gran importancia de aquel lugar, y a otros cuyas obras se
y bajo el nombre de cross-cultural psy- suelen considerar clsicas en la antropo-
chology se han consolidado como un en- loga Levy-Bruhl, F. Boas, M. Mead
foque decisivo para la psicologa actual. y en la psicologa W. Wundt, Bartlett.
Creo que as lo muestran las numerosas Hoy da, las aportaciones de la obra de
publicaciones que estn apareciendo so- todos estos pioneros de la psicologa
bre este tema, de las cuales el Handbook transcultural se consideran un tanto ob-
of cross-cultural psychology (6 vols.) es soletas y muy criticables, sobre todo des-
la ms ambiciosa. Y tanto en esta obra de el punto de vista metodolgico. Solan
como en otras recientes (Lloyd, 1972; partir de posiciones ms bien etnocntri-
Warren, 1977 y 1980; Serpell, 1976; cas y sus conclusiones sobre la conducta
Cole y Scribner, 1974; Munroe y Mun- o el pensamiento de los sujetos de otras
roe, 1975) puede verse que una buena culturas solan ir mucho ms all de los
parte de los estudios transculturales tie- datos que haban obtenido. Sin embargo,
nen una clara dimensin evolutiva. sus trabajos siguen teniendo un gran
No parece exagerada la frase de Wa- valor ya que en ellos se encuentran entre
rren cuando dice que la psicologa trans- otras cosas dos de las preguntas bsicas
cultural no tiene historia real pero s que siguen orientando la investigacin
posee un pasado bastante largo (Wa- actual. A saber:

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a) Las leyes que rigen el comporta- culturales y evolutivas. La razn que ex-
miento del hombre occidental, plica el auge de estos trabajos es bien
son vlidas tambin para los su- sencilla. Cualquier aspecto psicolgico
jetos de otras culturas? que pretenda estudiarse en otras culturas
b) Si no lo son, en qu medida requiere, para su cabal comprensin, los
influye la cultura en la variabili- datos que pueden aportar la psicologa
dad del comportamiento de sujeto evolutiva sobre su desarrollo. Por otro
humano? lado, el estudio del desarrollo humano se
ver enormemente enriquecido con los
Parece obvio que la necesidad de dar conocimientos procedentes de los traba-
respuesta a estas preguntas desencade- jos transculturales, sobre todo en lo re-
nara un buen nmero de investigaciones ferente a los factores que lo determinan.
al respecto en las primeras dcadas del Hasta ahora hemos pretendido ofrecer
siglo ya que si la psicologa pretenda una sumaria introduccin a la psicologa
alcanzar el status de otras ciencias deba evolutiva transcultural de nuestros das.
ser capaz de encontrar principios genera- Ahora conviene que nos adentremos en
les que pudieran aplicarse a la generali- la presentacin de su panormica actual.
dad de la especie humana y no slo a
una mnima parte de sta. Siguiendo la
irona de un reciente artculo (Curran, ENFOQUES RECIENTES
1980) podemos decir que la fsica no Y PROBLEMAS
hubiera ido muy lejos si la ley de la gra- METODOLOGICOS
vitacin universal de Newton slo se hu-
biera aplicado a las manzanas maduras Debido a limitaciones de espacio, he-
inglesas o el principio de Arqumedes mos preferido estructurar este apartado
slo hubiera sido vlido en los barios segn los enfoques y no segn los temas
griegos. Y algo as pareca pensar Koffka predominantes en este campo, como pue-
cuando ya en 1924 deca: No debemos den ser el estudio transcultural de la me-
olvidar que sin la aportacin de la psi- moria, el lenguaje o el desarrollo de la
cologa comparada y animal y de la et- personalidad, por ejemplo. Y nos vamos
nopsicologa y la psicologa infantil, la a limitar a la psicologa transcultural del
psicologa experimental del adulto se desarrollo cognitivo. Por otro lado, la
encuentra, y debe permanecer, incomple- distincin entre los diferentes enfoques
ta (p. 2). Tambin Werner (1965) in- de la psicologa transcultural parece de
sista en este extremo y bas su clebre gran importancia ya que los presupuestos
Psicologa comparada del desarrollo men- metodolgicos que cada uno de ellos con-
tal en la fecundidad de las mutuas apor- lleva influye considerablemente en el
taciones del estudio del nio, del enfermo tipo de trabajo que se realiza, y por
y del primitivo. La psicologa gestaltista tanto en las conclusiones que se obtienen.
hizo ver con claridad la utilidad y la im- No puede olvidarse que si bien la psico-
portancia de los trabajos transculturales loga transcultural, como ya se ha dicho,
y de los estudios evolutivos para el esta- se encuentra hoy da en claro auge, tam-
blecimiento de una teora psicolgica. poco es menos cierta la crisis de iden-
Pero los investigadores actuales han com- tidad por la que atraviesa. A ella se han
pletado el sentido de estas indicaciones referido Brislin, Bochner y Lonner (1975)
realizando una buena cantidad de investi- y est reflejada en la siguiente cita de
gaciones que son, al mismo tiempo, trans- Frijda y Jahoda (1966): la psicologa

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transcultural es como la virtud; todos para generar descripciones, hiptesis y
estn en favor de ella pero existen mu- leyes que posean una mayor universali-
chas y muy diversas opiniones acerca de dad. En consecuencia el aspecto central
lo que es o lo que debera ser. En nues- reside en la comparacin de cundo,
tra opinin, y para ser ms precisos, en cunto y cmo podemos comparar para
lo que no estn de acuerdo los investiga- alcanzar el objetivo antes citado. En lo
dores es en cmo deben llevarse a cabo que respecta al cundo, Frijda y Ja-
los estudios transculturales, porque s boda (1966), entre otros, han mantenido
existe un amplio acuerdo en que la psi- que slo tiene sentido realizar una com-
cologa transcultural, ms que un rea O paracin transcultural si se ha estable-
rama de la psicologa, constituye un cido una identidad dimensional, es decir,
enfoque de sta (Warren, 1977), o un si las dos conductas que estamos compa-
meta-mtodo como mantienen Brislin, rando pertenecen a la misma dimensin.
Bochner y Lonner (1975), ya que cual- Y no est claro que determinadas prue-
quier problema psicolgico se puede es- bas perceptivas, lingsticas o cognitivas
tudiar desde un punto de vista transcul- tengan la misma significacin para un
tural. sujeto occidental que para un aborigen
Pero, cmo hay que realizar los tra- australiano. La validez interna que tanto
bajos transculturales? A primera vista, y ha preocupado a los investigadores occi-
teniendo en cuenta muchas de las inves- dentales no ha estado siempre presente
tigaciones realizadas antes de los aos en los estudios evolutivos transculturales.
sesenta (Klinerberg, 1980), podra res- Muchas de las investigaciones transcul-
ponderse que, por ejemplo en el caso del turales han obtenido sus datos de la com-
desarrollo de la inteligencia, el mtodo paracin de dos grupos de sujetos: uno
es bien sencillo. Basta con aplicar un con- occidental y otro no occidental. Tambin
junto de pruebas psicomtricas piagetia- esto ha sido criticado y parece fuera de
nas a sujetos occidentales de diferentes toda duda que con slo dos grupos es
edades y a sujetos de otra cultura que casi imposible interpretar los resultados
tengan la misma edad. Las diferencias de un experimento transcultural. Las di-
que podamos encontrar se deben a la ferencias o similitudes encontradas se
influencia de la cultura. Este tipo de atribuirn a la variable independiente lla-
trabajo, tan frecuente durante mucho mada cultura pero ste es un concepto
tiempo en las pginas del Journal of tan amplio (Triandis, 1980) que requiere
Cross-Cultural Psychology es el que ms un estudio relativamente detallado del
fuertemente est siendo criticado hoy da investigador en el que especifique qu
y el que nos da pie para exponer algunas aspecto cultural es el principal respon-
de las precisiones metodolgicas que se sable de las diferencias encontradas. Y
van imponiendo progresivamente en el esto implica, lgicamente, la utilizacin
mbito de la psicologa evolutiva trans- de diseos ms complicados que la sim-
cultural, sobre todo en los temas cog- ple comparacin de dos grupos.
nitivos. En relacin con el cmo establecer
Siguiendo a Berry y Dasen (1974) di- las comparaciones ha surgido una impor-
remos que el objetivo ms importante tante distincin que es, sin duda, bsica
de la psicologa transcultural reside en para la psicologa transcultural de nues-
comparar el conocimiento que ya posee- tros das. Nos referimos a la distincin
mos sobre los fenmenos psicolgicos entre los constructos ticos y micos
con el obtenido en diferentes culturas planteada originalmente por Pike (1966)

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y desarrollada posteriormente por Berry pasos anteriores, de un enfoque tico
y otros (Berry, 1969; Berry y Dasen, derivado que sea vlido para establecer
1974; Triandis, 1980). Las dimensiones comparaciones entre las dos culturas.
micas se refieren al comportamiento d) Los constructos de este ltimo
especfico de una cultura determinada enfoque se utilizarn como punto de par-
mientras que las ticas se refieren a tida en estudios posteriores sobre el mis-
los aspectos universales de la conducta y mo tema en otras culturas, para ser mo-
que, por tanto, se pueden encontrar en dificados de nuevo, como se indic en el
todas las culturas. Por ejemplo, en el apartado b.
mbito del desarrollo cognitivo los pro- e) Los constructos ticos o universa-
cesos de categorizacin o clasificacin les slo se pueden obtener de la compa-
son un aspecto tico. En principio po- racin de los diferentes constructos ti-
demos suponer que en todas las culturas cos derivados obtenidos en las diferentes
se desarrolla esta capacidad intelectual. culturas.
Sin embargo, la comprensin de la no-
cin lgica de clase o conjunto es un Siguiendo con los aspectos metodol-
aspecto mico, es decir, caracterstico gicos, hay otra cuestin referente al con-
de la civilizacin occidental. En este sen- trol de variables que tambin merece la
tido Triandis (1980) ha advertido sobre pena comentar. Es sabido que muchos
la inconveniencia de utilizar dimensiones estudios transculturales son trabajos de
comportamentales especficas de una cul- campo y no de laboratorio. Esto supone
tura como si fueran universales, lo cual un menor control de las variables pero
ha caracterizado, a su juicio, a las inves- tambin es cierto que si los datos se han
tigaciones sobre el desarrollo de la per- obtenido en condiciones cuidadosamente
sonalidad y de la capacidad intelectual controladas los resultados tienen un alto
hasta 1965, aproximadamente. grado de validez externa. Y esta posibi-
No obstante, algunos investigadores lidad de generalizacin de las investiga-
actuales son conscientes de la dificultad ciones transculturales a la conducta del
que entraa estudiar el desarrollo psico- mbito cotidiano es uno de los rasgos
lgico en otras culturas sin utilizar los ms valiosos de este enfoque o meta-
constructos tpicos de la cultura occiden- mtodo de la psicologa, sobre todo hoy
tal. De ah que Berry y Dasen (1974) da cuando tanto se insiste en la necesi-
hayan propuesto una posible estrategia dad de la validez ecolgica de los experi-
de investigacin con los siguientes pasos: mentos psicolgicos.
Hasta ahora hemos intentado exponer
a) Partir de la concepcin occidental algunas consideraciones metodolgicas
del problema que se quiere estudiar pero fundamentales en la psicologa evolutiva
siendo conscientes de que esto constituye transcultural de nuestros das. A conti-
un enfoque tico impuesto a la cultura nuacin vamos a enumerar cules son las
en la que se realiza la investigacin. tendencias actuales en el estudio trans-
b) Estudio de esa cultura con el ob- cultural del desarrollo cognitivo para
jetivo de modificar nuestro enfoque an- detenernos, posteriormente, slo en algu-
terior mediante la comprensin de las nas de ellas. Siguiendo las propuestas re-
caractersticas propias de la cultura en cientes (Berry, 1980; Lonner y Triandis,
cuestin que influyen en el comporta- 1980, y Laboratory of Comparative Hu-
miento que se quiere estudiar. man Cognition, 1979) podemos estable-
c) Establecimiento, mediante los dos cer la siguiente clasificacin:

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a) La orientacin psicomtrica, que nmero de recopilaciones y evaluaciones
se ha basado en el uso de los tests de (Modgil y Modgil, 1976, vol. 8; Berry
inteligencia y cuyo representante ms y Dasen, 1974, cap. 3; Dasen, 1972;
valioso es Vernon (1969). Dasen (ed.) 1977; Jahoda, 1980; Levi-
b) La tendencia etnogrfica, a la que ne, 1970; Lloyd, 1972; Carlson, 1976;
se adscriben autores en la lnea de Bru- Greenfield, 1976; Dasen, 1980; Wa-
ner, como Cole, Scribner, Glick y otros. rren, 1980; Ashton, 1975; Glick, 1975).
c) La tendencia universalista, repre- Por esta razn el resumen que presenta-
sentada por los estudios piagetianos y, mos en esta ocasin ha de ser necesaria-
ltimamente, de Heider-Rosch. mente apretado, aunque trataremos de
d) La tendencia ecolgico-diferencia- recoger los diferentes tipos de estudios
lista, basada en las investigaciones de que se han realizado, sus conclusiones
Witkin y Berry pero que tambin puede ms importantes y, por ltimo, las crti-
incluir trabajos como los de Segall, Cam- cas que ha recibido la psicologa trans-
pen y Herskovits que luego expondre- cultural piagetiana en su conjunto 2.
mos. Comenzaremos diciendo que los estu-
dios transculturales de orientacin piage-
A esta clasificacin podran aadirse tiana han recibido la denominacin de
los estudios de Kagan y otros y los de universalistas ya que, en trminos gene-
autores soviticos como Luna. No siendo rales, han intentado comprobar la validez
demasiado estrictos, los primeros se si- universal de los supuestos tericos bsi-
tuaran cercanos a la tendencia etnogr- cos de la Escuela de Ginebra. Y estos
fica y los segundos a la tendencia eco- intentos han sido alentados por el propio
lgica. Piaget que ya en 1966, en un breve y
El grueso de esta exposicin va a estar difundido artculo, insista en la necesi-
dedicado a la ltima tendencia enunciada. dad y utilidad de las investigaciones
Sin embargo, nos parece demasiado arbi- transculturales con uno de los mtodos
trario pasar por alto las investigaciones ms poderosos para determinar la validez
piagetianas puesto que son las ms nume- de su teora.
rosas de la psicologa transcultural. Por Dasen (1972) seala que las investi-
tanto, se ofrecer un resumen de estos gaciones transculturales de orientacin
trabajos que ir seguido de algunas carac- piagetiana se pueden dividir en dos tipos
tersticas metodolgicas de la tendencia claramente distintos, segn el objetivo
etnogrfica ya que es la que ms ha cri- que persigan. Los trabajos que Dasen
ticado el enfoque piagetiano en la psico- denomina descriptivos pretenden com-
loga transcultural. probar si las etapas del desarrollo inte-
lectual y su orden de aparicin, estable-
cidos por la Escuela de Ginebra, se pro-
LAS INVESTIGACIONES ducen tambin en otras culturas. El otro
PIAGETIANAS Y EL ENFOQUE tipo de estudios que cita Dasen podran
ETNOGRAFICO considerarse como explicativos porque
establecen las comparaciones intercultu-
Los estudios transculturales, basados rales no slo con la intencin de describir
en la teora de Piaget, son sin lugar a cmo es el desarrollo intelectual en dos
dudas, los ms numerosos de la psicolo- culturas distintas, sino tambin para sa-
ga evolutiva transcultural (Okonji, ber si la teora piagetiana acerca de los
1980) y sobre ellos existen ya un buen factores que producen el desarrollo se

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confirma o no. Y sobre todo, para cono- estas investigaciones han estado dedica-
cer cmo es exactamente la influencia en das a un solo estadio y las tareas que se
el desarrollo intelectual de cada uno de han utilizado no son siempre compara-
los cuatro factores que determinan el bles, ya existe una cantidad suficiente de
desarrollo de la inteligencia segn la po- datos para mantener las siguientes con-
sicin interaccionista de Jean Piaget. clusiones con un margen suficiente de
A saber: la maduracin biolgica, la ex- confianza:
periencia fsico-social, las transmisiones
culturales y la tendencia a la equilibra- a) Los estudios sobre el estadio sen-
cin. sorio motor indican que el desarrollo
durante estos dos primeros arios es muy
Por otro lado, es obvio que esta dis-
parecido en sujetos de diferentes cultu-
tincin entre descripcin y explicacin
ras tanto en lo que respecta a los aspectos
no puede establecerse rgidamente a la
cualitativos los 'esquemas de accin que
hora de clasificar los trabajos transcul-
utilizan los nios como en los cuanti-
turales pues de los estudios que Dasen
tativos el orden de sucesin de las
considera descriptivos podemos deducir
diferentes subetapas. En lo que s se
tambin conclusiones referentes a la im-
han encontrado unas pequeas variacio-
portancia del factor cultural, aunque los
nes es en la rapidez del desarrollo que
mismos autores de los trabajos no lo
en algunas culturas no occidentales es
hayan hecho. Por tanto, me parece que
algo superior a la occidental. (Casati-
la distincin entre descripcin y explica-
Lezine, 1968; Bovet, Dasen e Inhelder,
cin es ms aplicable, sobre todo, al al-
1974; Dasen, Lavalle y Retschitzki,
cance o a las implicaciones de las inves-
1977; Paraskevopoulus y Hunt, 1971.)
tigaciones transculturales que a las in-
vestigaciones mismas. . b) Los trabajos sobre el desarrollo
de las nociones tpicas del estadio de las
No obstante, puede decirse que los
trabajos que hemos denominado expli- operaciones concretas muestran una va-
riabilidad mucho mayor. La conserva-
cativs se caracterizan por un anlisis
preciso de las condiciones culturales y cin, la clasificacin y otros conceptos
por una mayor manipulacin de las va- operacionales concretos se adquieren a
riables experimentales, cosas ambas que edades muy diferentes segn las culturas
permiten a sus autores obtener unas con- estudiadas, pero lo que no parece variar
clusiones, respecto a los factores del con respecto a la cultura occidental es
desarrollo, ms elaboradas que las que el tipo de estructuras subyacentes, meca-
pueden obtenerse de los trabajos des- nismos u operaciones cognitivas necesa-
criptivos. rias para resolver estas tareas. En cuan-
Los estudios transculturales descripti- to al orden de adquisicin de las diferen-
vos no han aportado, hasta ahora, resul- tes tareas concretas existe una cierta
tados totalmente definitivos, debido, en- controversia ya que no todos los autores
tre otras razones y dificultades, a que han encontrado en otras culturas los mis-
ningn investigador ha realizado un es- mos desfases horizontales entre la adqui-
tudio suficientemente completo del des- sicin de la materia, el peso y el volumen
arrollo intelectual desde el perodo que los hallados en la cultura occidental.
sensorio-motor hasta el perodo operato- c) En cuanto al estadio de las opera-
rio en una cultura distinta a la occi- ciones formales, los escasos trabajos exis-
dental. tentes muestran que son muy bajos los
Sin embargo, aunque la mayora de porcentajes de sujetos de otras culturas

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que logran resolver este tipo de tareas sujetos no occidentales con la poblacin
(Goodnow, 1962; Goodnow y Bethon, e instituciones occidentales (Greenfield,
1966; Peluffo, 1966 y 1967; Douglas y 1966; Peluffo, 1967; Dasen, 1974, y
Wong, 1977; Laurendeau-Benavid, 1977; de Lacey, 1970, entre otros). No obstan-
Kelly, 1977). te este resultado se ve un tanto ensom-
En definitiva, puede concluirse que a brecido por el hecho de que la variable
partir de la aparicin de la inteligencia contacto con la civilizacin europea no
representativa, a los dos aos aproxima- se ha definido de forma homognea en
damente, la cultura tiene una clara in- todos los trabajos.
fluencia sobre el desarrollo cognitivo f a- Qu conclusin general puede obte-
voredendo o retrasando sus adquisicio- nerse de todos estos estudios transcul-
nes ms importantes, segn la teora de turales de enfoque piagetiano? No pa-
Piaget. Ahora bien, volviendo a los pro- rece que hoy da se les pueda evaluar
blemas metodolgicos que plantebamos correctamente sin tener en cuenta las cr-
anteriormente, qu se entiende por cul- ticas que han recibido. En definitiva, casi
tura? Es decir, qu aspectos del en- nadie duda hoy da que determinadas
torno cultural son los que ms influyen operaciones o mecanismos bsicos del
en la adquisicin de las nociones piage- desarrollo cognitivo son universales aun-
tianas? Responder a esta pregunta ha que no lo sea la edad a la que aparecen.
sido el objetivo de los estudios que deno- Ahora bien, si algunos otros, como las
minamos explicativos. Las conclusiones operaciones formales, no parecen serlo,
a las que han llegado hasta la fecha no es muy probable que esto se deba a que
son definitivas. De hecho Dasen (1972) se han utilizado determinadas tareas que
habla del embrollo de los factores que no son representativas en absoluto del
producen el desarrollo operacional. No grupo cultural con el que se trabaja,
obstante, podemos decir que los dos as- como ha sealado Dasen (1977), Man-
pectos que se han estudiado con mayor gan (1977) y Jahoda (1980) entre otros.
detenimiento son los efectos de la esco- De hecho, estos autores, han venido a
larizacin y del contacto con la civiliza- sealar que sujetos no occidentales que
cin europea (Greenfield, 1966; Good- no han sabido resolver tareas formales,
now y Bethon, 1966; Bovet, 1974; incluyen entre sus ocupaciones cotidianas
Dasen, 1974; Delacey, 1970). Los efec- complejos problemas de navegacin o
tos de la escolarizacin no estn del todo complicadas reglas de intercambio comer-
claros ya que no todos los autores han cial que no sabran utilizar si no tuvieran
encontrado que favorezca la adquisicin capacidad para utilizar algn tipo de
de nociones operacionales concretas. Este pensamiento abstracto o formal. Y por
resultado se ha intentado explicar argu- tanto, la misma crtica se puede hacer a
yendo que en muchos pases no occiden- las tareas concretas, aunque muchas de
tales las condiciones humanas y materia- ellas sean resueltas con facilidad por su-
les en que se lleva a cabo la educacin jetos no occidentales. No sera ms
son tan precarias que sus efectos sobre adecuado elegir tareas que fueran alta-
el desarrollo cognitivo son nulos. Los es- mente representativas de la cultura que
tudios dedicados a examinar la influencia se quiere estudiar? Parece que as es, al
del contacto con la cultura europea han menos en opinin de dos sealados inves-
mostrado que se da una mejor resolucin tigadores en este terreno, Greenfield
de los problemas piagetianos cuanto ms (1976) y Dasen (1977) que opinan que
estrecha y constante es la relacin de los los investigadores transculturales debe-
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Estudios 57
ran seguir la teora de Piaget ms que cias encontradas en otras investigaciones
aplicar sus tareas y que la futura investi- transculturales entre los sujetos occiden-
gacin transcultural, en el mbito del tales y no occidentales o entre sujetos
desarrollo cognitivo, ser ms fructfera pertenecientes a diferentes clases sociales.
si no pretende simplemente una verifi- La principal objecin a esta interpreta-
cacin en la teora de Piagot, sino una cin deficitaria parte de autores como
bsqueda de los mecanismos subyacentes. Labov (1969) y Cole y Bruner (1971) y
El enfoque etnogrfico de Cole, Scrib- mantiene que la interpretacin de las
ner, Glick y otros, del que aqu slo diferencias como dficit slo tiene sen-
podemos dar una breve noticia, ha par- tido si se acepta que la actuacin de los
tido de una fuerte crtica a los tests de sujetos de diferentes culturas debe com-
inteligencia como instrumento vlido para pararse con la norma estndar de los
la investigacin transcultural y, por tan- sujetos blancos de clase media. Pero
to, de una clara oposicin a lo que fue como afirman Curran (1980) y Price-
una de las tendencias dominantes en la Williams (1975) los sujetos de otras
psicologa transcultural hasta el final de culturas podran darle la vuelta al argu-
los aos sesenta. De una manera resu- mento, manteniendo a su vez que los
mida, los principales fundamentos de esta sujetos occidentales son deficientes en
tendencia son los siguientes: sus habilidades para los rituales de la
1. Su objetivo fundamental no es ve- danza o para la caza.
rificar la universalidad de determinadas
estructuras cognitivas, sino explicar la
relacin existente entre las actividades LA INFLUENCIA ECOLOGICA
culturalmente organizadas y el desarrollo EN EL DESARROLLO DE LA
de los sistemas de habilidades cognitivas. PERCEPCION
En este sentido, los partidarios de este
enfoque hacen suyas las crticas que antes Como es sabido, la percepcin es uno
se han expuesto sobre la conveniencia de de los llamados procesos bsicos del
las tareas piagetianas en las investigacio- desarrollo psicolgico, que ha atrado la
nes transculturales. atencin, desde los comienzos de la psi-
2. Frente al test, se propone el ex- cologa cientfica, de las diferentes orien-
perimento como instrumento apropiado taciones y escuelas de la psicologa evo-
para el anlisis psicolgico transcultural, lutiva. Desde las clsicas posiciones ges-
en la lnea de la actual psicologa cogni- taltistas sobre el predominio de las for-
tiva. Pero los experimentos deben propo- mas o las estructuras, hasta las recientes
ner tareas significativas para el sujeto no investigaciones de Bower con bebs,
occidental. pasando por las contribuciones funda-
3. Por tanto, antes de llevar a cabo mentales de Gibson y Piaget, la percep-
" los experimentos, conviene realizar un cin ha sido un tema central en nuestra
anlisis etnogrfico de las habilidades disciplina. Por tanto, parece lgico que
cognitivas predominantes en esa cultura los investigadores transculturales se ha-
y de qu relacin guardan con el conte- yan interesado por examinar la influencia
nido de la tarea experimental. de factores culturales en el desrrollo
4. Segn los puntos anteriores, pa- perceptivo.
rece lgico qu el enfoque etnogrfico Los trabajos que se van a exponer a
no acepta lo que se ha denominado in- continuacin tienen como punto de par-
terpretacin deficitaria de las diferen- tida el proyecto que iniciaron en 1956

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Segall, Campbell y Herkovitz y que dentales. El proceso cognitivo, respon-
culmin con la publicacin en 1966 de sable de esta diferencia segn Segall,
su libro The influence of culture visual Campbell y Herskovits, sera como sigue.
perception, sesenta y cinco arios despus Los sujetos occidentales estaran acos-
de que Rivers recogiera los primeros da- tumbrados a interpretar estmulos bidi-
tos sobre el mismo tema en la zona del mensionales como representaciones de
Estrecho de Torres. Esta investigacin se objetos tridimensionales. Por tanto, con-
inici con un debate entre Herskovits, sideraran las dos presentaciones tpicas
un antroplogo partidario del relativismo de la ilusin de Muller-Lyer como las
cultural, y Campbell, un psiclogo que partes delantera y trasera de un objeto
mantena la existencia de la homogenei- tridimensional, es decir, de una caja rec-
dad universal de los Procesos bsicos. tangular dibujada en perspectiva. Los
Mientras que el primero pensaba que las sujetos no occidentales no utilizaran esta
influencias culturales tenan la magnitud estrategia de conversin de estmulos
suficiente para influir en las tendencias bidimensionales en tridimensionales y,
perceptivas, el segundo afirmaba que la por ende, seran menos sensibles a la
homogeneidad biolgica del aprendizaje ilusin de Muller-Lyer. De acuerdo con
cultural impona tal influencia. Segall, la segunda hiptesis, los sujetos que ha-
Campbell y Herskovitz partieron de la bitan en parajes muy abiertos seran ms
idea de que las caractersticas estimulares sensibles a la ilusin horizontal-vertical,
del medio en el que vive el sujeto, tales que los que viven en medios cerrados,
como el tipo de paisaje predominante, ya que los primeros estaran menos habi-
determinan en gran medida sus procesos tuados a interpretar estmulos en los que
perceptivos. De hecho, establecieron, se unen dos o ms lneas.
bsicamente, las siguientes hiptesis ba- Segall et al., pasaron varias pruebas
sadas en la influencia de aspectos ecol- perceptivas a casi dos mil sujetos distri-
gicos y muy en relacin con el funciona- buidos en 18 grupos, tres occidentales y
lismo probabilista de Brunswik. La pri- quince no occidentales, sobre todo afri-
mera de ellas, conocida como hiptesis canos. Los resultados confirmaron bsi-
del mundo carpinteado, mantiene que camente las hiptesis antes mencionadas
los sujetos occidentales, al vivir en un y dada la amplitud de la muestra estu-
medio en el que dominan los estmulos diada y la cantidad de pruebas utilizadas,
con formas rectilneas y angulares des- podemos decir, con Lonner y Triandis
arrollan unas habilidades perceptivas di- (1980), que el impacto de este extenso
ferentes a los sujetos de otras culturas trabajo cay como un jarro de agua fra
en las que abundan las formas circulares sobre los investigadores de tendencia na-
y redondeadas. La segunda hiptesis, tivista que dudaban o no crean en la
orientada en el mismo sentido de la in- influencia de los factores ecolgicos,
fluencia de los aspectos ecolgicos, afir- mostrando claramente la enorme utilidad
ma que los sujetos que habiten en espa- de los estudios transculturales.
cios muy abiertos, como los desrticos, Pero este impacto, como suele ocurrir
percibirn los estmulos de manera dife- con los hallazgos renombrados, no slo
rente -que los que vivan en espacios muy alent a realizar otras investigaciones
cerrados, como las junglas. complementarias, sino tambin intentos
Segn la primitiva hiptesis, los suje- de refutar, al menos parcialmente la posi-
tos occidentales seran ms sensibles a cin ambientalista de Segall, Campbell
la ilusin de Muller-Lyer que los no occi- y Herskovits. De ah que Pollack (Silvar
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Estudios 59
y Pollack, 1967; Pollack y Silvar, 1967) nes, que no se ha presentado hasta ahora
pretendiera explicar los resultados co- porque mereca la pena considerar aparte.
mentados acudiendo a factores biolgicos: Como es sabido, hace tiempo que Piaget
Pollack descubri que exista una fuerte y Morf (1956) hallaron que los efectos
relacin entre la pigmentacin retiniana de estas ilusiones decrecan regularmente
o coloracin del fondo ocular y la sensi- con la edad, de tal manera que a los diez
bilidad a las ilusiones visuales. Adems, arios las diferencias con los adultos eran
el grado de pigmentacin retiniana vara escasas. Un decremento muy similar es
con el color de la piel de los sujetos, de el que encontr Stewart, cuyos sujetos
tal manera que los sujetos negros seran tenan entre 6 y 27 aos y de hecho
menos sensibles a las ilusiones visuales tambin se poda encontrar una secuen-
que los blancos. Y esta es, bsicamente, cia evolutiva con la misma direccin en
lo que hall Pollack poniendo, por tanto, el estudio de Segall et al. La explicacin
en duda la interpretacin ecolgica de la que estos autores ofrecen al respecto,
percepcin ya que Segall et al., no habiun basada en una mejora con la edad de las
controlado la variable color de la piel estrategias perceptivas, es un tanto con-
puesto que la mayora de los sujetos no tradictoria con su propia interpretacin
slo eran de razas distintas, sino que ecolgica para explicar las diferencias en-
tambin vivan en medios distintos. tre sujetos de medios diferentes. Si la
En medio de esta polmica, Stewart susceptibilidad a las ilusiones visuales
(1973 y 1974) llev a cabo dos estudios est determinada por la experiencia con
con los que pretenda determinar clara- el medio paisajstico, podemos suponer
mente cul era la influencia de los fac- que esta experiencia tiene efectos acumu-
tores ecolgicos . y fisiolgicos. Para ello lativos con la edad, y, por tanto, no se
examin dos grupos de sujetos norte- entiende por qu se produce la disminu-
americanos del mismo medio pero de cin citada a medida que los sujetos, de
raza diferente y cinco grupos africanos muy diferentes culturas, se van haciendo
de la misma raza pero de distintos me- mayores. Por el contrario, tal y como
dios. No encontr diferencias significa- mantiene Stewart (1973, p. 92), resulta
tivas entre los sujetos norteamericanos mucho ms lgica y plausible la explica-
pero s entre los africanos, lo cual con- cin en trminos fisiolgicos de Pollack,
cede un importante apoyo a la posicin ya que, como Coren y Girgus (1972),
de Segall Campbell y Herskovits tenien- entre otros, han demostrado, la pigmen-
do en cuenta que de los grupos de suje- tacin retiniana aumenta con la edad y
tos africanos los ms sensibles a las ilu- con ello disminuye la posibilidad de per-
siones de Muller-Lyer fueron los que cibir la ilusin de Muller-Lyer. En defi-
vivan en la ciudad y los menos sensibles nitiva, parece evidente que en el desarro-
los que habitaban en el campo. Sin em- llo de la percepcin influyen tanto los
bargo existe un aspecto central en los factores fisiolgicos madurativos como
resultados de los trabajos que estamos los ecolgicos-ambientales, al menos en
comentando, que constituyen un nuevo lo que respecta a las ilusiones como la de
escollo para esta interpretacin ambien- Muller-Lyer.
talista de las diferencias transculturales De hecho, Dawson, Young y Choi
en la susceptibilidad ante las ilusiones (1973) que realizaron un trabajo trans-
geomtricas. Me refiero a la variable cultural sobre la secuencia evolutiva de
edad, es decir, a la secuencia evolutiva varias ilusiones perceptivas, muestran
encontrada en las diferentes investigacio- tambin datos a favor de la utilidad de

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60 Estudios
tener en cuenta varios factores para expli- donde se imparte una educacin con con-
car dicha secuencia. En este caso los tenidos de tipo similar a los occidenta-
sujetos eran chinos, entre 3 y 21 arios, y les, parece posible que esta ausencia haga
utilizaron la ilusin de Muller-Lyer y la disminuir los efectos de la secuencia evo-
horizontal-vertical en dos versiones dife- lutiva determinada como hemos visto
rentes. En una de ellas la linea vertical antes, tanto por la influencia madurativa
acaba en una interseccin con la hori- como por la ecolgica.
zontal y en la otra las dos lineas acaban Sea cierta o no esta hiptesis de
en la misma esquina pero sin juntarse. Dawson et al., lo que s es evidente es
Los resultados con sujetos occidentales que el contexto educativo, en una pers-
(Piaget y Morf, 1956) muestran que pectiva transcultural, tiene tambin una
mientras en el primer tipo de ilusin su clara influencia sobre el desarrollo de la
efecto disminuye con la edad, en el se- percepcin de la profundidad que, como
gundo se produce un incremento de la es sabido, resulta esencial para interpre-
ilusin entre los 6 y los 10 arios, despus tar correctamente estmulos como foto-
de la cual se da un paulatino decremento grafas, grabados, dibujos, etc.
hasta la edad adulta. Sin embargo los La dificultad de algunos sujetos no oc-
resultados de Dawson et al. pusieron de cidentales para reconocer ciertos indicios
manifiesto que los sujetos chinos no se- pictricos ha sido observada, de manera
guan la misma pauta evolutiva. En la anecdtica, por muchos investigadores
ilusin de Muller-Lyer y en la horizontal- transculturales. Por ejemplo Herskovits
vertical, cuando las lineas vertical y ho- relata la confusin de una mujer africana
rizontal formaban la T invertida, encon- a la que se le mostr una fotografa de su
traron un decremento de estas ilusiones hijo, y Cole y Scribner refieren la curiosa
hasta los 11 aos pero un aumento desde reaccin de un nio de Liberia que, al
esta edad hasta los 15-17 aos que de- contemplar por primera vez una vista del
creca posteriormente en el caso de los mar con barcos petroleros a lo lejos, se
varones y que decreca y volva a aumen- admir de la valenta de los hombres que
tar en el caso de las mujeres. Cuando se atrevan a navegar en barcos tan pe-
las lineas no se juntaban, se hall un queos. Uno de los primeros estudios
decremento entre los 12 y los 17 aos sobre este tema y que ha dado lugar a
y posteriormente un aumento hasta ciertas controversias es el de Hudson
los 21. (1960, 1962 a y b, y 1967). El material
Cmo explicar estas sorprendentes que present se compona de unos di-
diferencias con los sujetos occidentales? bujos de lnea en los que se vea un caza-
No parece que puedan utilizarse los argu- dor, un elefante y un antlope. En todas
mentos de las dos teoras, fisiolgica y ellas el tamao del dibujo del antlope era
ecolgica que se han desarrollado antes. mayor que el del elefante pero variaban
De hecho, no resulta fcil en absoluto los indicios pictricos que indicaban la
dar cuenta de estos altibajos, en las cur- lejana de los dos animales. La tarea de
vas encontradas por Dawson et al., pero los sujetos consista en responder a unas
estos autores han lanzado una hiptesis preguntas relativas a cul era el animal
que resulta atractiva. Habida cuenta que que el cazador pretenda apresar. Los re-
los aumentos de las ilusiones en los su- sultados de Hudson indicaban que, en
jetos chinos se producen durante o des- trminos generales, los nios sudafrica-
pus de la adolescencia, es decir, una vez nos tenan serias dificultades para perci-
que han dejado de asistir a la escuela, bir la profundidad de los dibujos y, por

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Estudios 61
tanto, para convertir los estmulos bidi- influyente es la educacin en la familia y
mensionales en interpretaciones tridi- en la comunidad antes de la edad escolar.
mensionales. Experimentos posteriores a stos de
Cuando se examin la influencia del los arios sesenta (Serpell, 1976) con su-
medio escolar se encontr que los nios jetos occidentales, bantes e indios, en
occidentales al comienzo de la enseanza los que se encontraron ms claras dife-
primaria, tambin tenan estas dificulta- rencias entre los dos ltimos, han hecho
des pero desaparecan cuando estaban que Hudson se incline tambin a conce-
acabando la escolaridad obligatoria. Sin der importancia a otros factores cultu-
embargo esta mejora no se produjo en el rales como las producciones estticas de
caso de los nios sudafricanos. Hay que cada grupo tnico. Por otro lado, los tra-
rechazar entonces la hiptesis acerca de bajos de otros autores, como los de Dere-
la influencia de la educacin sobre la per- gowsky (1980 a y b) han mostrado tam-
cepcin de la profundidad? No es sta la bin la importancia de la escolarizacin
opinin de Hudson puesto que obtuvo en la percepcin de la profundidad, utili-
otros datos que le permitieron matizar zando tareas diferentes de las de Hudson
su posicin. Este autor encontr que las que tenan, en nuestra opinin, mayor
deficiencias citadas tambin se daban en validez ecolgica porque no consistan
los adultos, tanto si eran bantes, que en meras evaluaciones verbales de dibu-
hubieran recibido instruccin escolar, o jos sino en pedirles a los sujetos que
no, como si se trataba de un grupo de construyeran con materiales de madera
sujetos europeos que eran trabajadores unas figuras que se presentaban dibuja-
analfabetos. Por otro lado, Mundy-Castle das. En cualquier caso, no vamos a entrar
(1966) repiti en Ghana los experimen- a fondo en esta polmica, lo cual nos
tos de Hudson con sujetos de 5 a 10 aos llevara a un anlisis ms detallado de
y encontr resultados similares, con un los experimentos, sino que vamos a sea-
aspecto adicional interesante relativo a la lar, a modo de conclusin, algunas refle-
actividad educativa de los nios en sus xiones sobre los trabajos que se han
hogares antes de que alcanzaran la edad expuesto.
escolar. Mundy-Castle afirmaba no ha- 1. Tal y como mantenamos al co-
ber encontrado ninguna prueba de acti- mienzo de este artculo, los estudios
vidades tales como la lectura, el dibujo, transculturales resultan tanto ms fruc-
la pintura, el examen de dibujos, la cons- tferos cuanto no se limitan simplemente
truccin de modelos o el empleo de ju- a comprobar diferencias entre sujetos oc-
guetes de construccin y era excepcional cidentales y no occidentales, sino cuando
hallar a un nio que hubiese utilizado un tratan de aislar las variables que produ-
lpiz antes de ir a la escuela (p. 129). cen esas diferencias.
Esta misma deprivacin educativa duran- 2. En este sentido parece que en el
te la etapa preescolar, es la que Hudson desarrollo de la percepcin influyen fac-
supone que han tenido los trabajadores tores fisiolgicos pero tambin diversos
analfabetos europeos y que han ocasio- aspectos de tipo ecolgico, como son la
nado que sus respuestas sean similares interaccin con el tipo de paisaje y los
a las de los sujetos bantes de sudfrica. efectos de diversas prcticas educativas,
En definitiva la explicacin que Hudson que adems deben incluir las actividades
ofrece para explicar sus resultados es que anteceden al ingreso en la escuela.
que, en el caso del desarrollo de la per- 3. Y por ltimo, en un sentido ms
cepcin de la profundidad, un factor muy aplicado, querra insistir que tal y como

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62 Estudios
han sealado Scribner y Cole (1973) en diferenciado y menos global y, a la vez,
su artculo Cognitive consequences of ms integrado y jerarquizado. Los con-
formal and informal educaton parece troles o estilos cognitivos Hamilton
totalmente intil la introduccin de acti- (1976) ha sealado que la distincin en-
vidades escolares con formas y conteni- tre estas dos denominaciones no se ha
dos occidentales en otros medios, sin llegado a clarificar totalmente eran de-
tener en cuenta no slo los aspectos eco- finidos como estructuras que se estabili-
lgicos, sino tambin los efectos que ha zan a lo largo del desarrollo y que son
producido, antes de la edad escolar, lo relativamente invariantes para un con-
que ellos llaman informal education. junto de situaciones.
Del conjunto de estilos cognitivos, el
denominado dependencia-independencia
de campo, sobre el que han trabajado
SOCIALIZACION Y ESTILO extensamente Witkin y sus colaborado-
COGNITIVO res, es el que ms se ha desarrollado y
sobre el que existen no slo unas conclu-
En opinin de Okonji (1980) con- siones bastante claras, sino toda una
siderado el investigador transcultural no teora de la diferenciacin psicolgica,
occidental ms lcido cuya temprana que ha sido revisada entre nosotros por
muerte ha sido tan lamentada el mo- Fernndez Ballesteros (1980) y Palacios
delo cognitivo de '9Vitkin ha sido el que y Carretero (en prensa). De ah que
ms trabajo ha inspirado en la psicologa Wohlwill (1973) en su obra The study
transcultural, exceptuando la teora de of Behavioral Develo pment al comparar
Jean Piaget. En este apartado se va a la obra del autor, que lamentablemente
presentar una panormica general de las nos dej en el verano de 1979, con la de
investigaciones transculturales sobre la otros estilos cognitivos, afirmaba: el
dependencia-independencia de campo ha- grupo de Witkin ha realizado un esfuer-
ciendo hincapi en el modelo ecolgico zo mucho ms concentrado para abarcar,
de Berry y en la relacin existente entre al mismo tiempo, las diferencias indivi-
determinadas prcticas socializadoras y duales y los aspectos evolutivos de su
el desarrollo del citado estilo cognitivo. trabajo sobre la dimensin de la indepen-
Como es sabido, el estudio sobre los dencia-dependencia de campo y su teora
estilos cognitivos naci a mediados de de los estilos cognitivos (p. 336).
los arios cincuenta impulsado por un Como es sabido, los estilos cognitivos
grupo de investigadores, de tendencia se consideran hoy da, como la disposi-
gestaltista y psicoanaltica, entre los que cin para manejar informacin segn un
se encontraban Klein, Gardner, Witkin conjunto especfico de reglas y estrate-
y otros, que desarrollaron un amplio gias y concretamente la independencia-
conjunto de investigaciones sobre los dependencia de campo ha sido definida
controles cognitivos en la Fundacin como la capacidad para procesar infor-
Menninger. Estos autores pretendan sen- macin con un alto grado de autonoma
tar las bases experimentales y diferencia- con respecto al campo preceptivo, de tal
les de las relaciones entre la motivacin manera que los sujetos independientes de
y la cognicin, partiendo de la idea, des- campo tienen una gran facilidad para
arrollada por Werner, Lewin y otros, de separar los detalles de una configuracin
que conforme el sujeta desarrolla su co- global. La amplsima bibliografa sobre
nocimiento de la realidad se hace ms el tema muestra una clara relacin de

Estudios de Psicologa n. 9 - 1982



Estudios 63
este estilo cognitivo con otras variables aos, y la independencia de campo. Por
cognitivas, tanto psicomtricas como pia- el contrario, entre los nios cuyas madres
getianas, as como constructos pertene- tienden a establecer pautas sobreprotec-
cientes al estudio de la personalidad y de toras e impiden las conductas autnomas,
la conducta interpersonal. al mismo tiempo que acostumbran a los
Ahora bien, ante una dimensin de tal nios a aceptar las normas sociales, sue-
consistencia y alcance explicativo como len encontrarse una mayor cantidad de
es la independencia de campo, es lgico dependientes de campo.
que haya surgido la clsica pregunta de 2. Control maternal del impulso y la
n qu medida es innata o adquirida. agresin: Las madres de los nios que
Y formulamos as la pregunta porque son dependientes de campo tienden a
una vez ms la respuesta tiende a darse ser ms arbitrarias e impulsivas en el
en una lnea interaccionista (Witkin uso de las medidas disciplinarias, lo cual
et al., 1962; Witkin y Berry, 1975). As impide el establecimiento de unos crite-
aunque existen pruebas que muestran la rios coherentes y estables que guen la
influencia de factores genticos (Vanden- conducta infantil. Lo contrario es lo que
berg, 1962) y fisiolgicos, como la espe- ocurre con las madres de los indepen-
cializacin hemisfrica cerebral, tambin dientes de campo.
hay un buen nmero de estudios que 3. Caractersticas personales de la
ponen de manifiesto la importancia de madre: Se ha encontrado una clara rela-
los factores ambientales. Y en este punto cin entre la dependencia de campo y el
es donde cobran una gran importancia hecho de que las madres tengan menos
las investigaciones transculturales puesto confianza en s mismas y en su papel ma-
que, como en otros muchos campos, pue- ternal, todo lo cual tiende a impedir que
de servir para determinar y especificar sus hijos desarrollen su propia identidad.
cmo se produce la influencia del medio. En cuanto al papel del padre, puede
Las variables ambientales que, segn decirse que, al igual que en otros mbi-
los estudios realizados, influyen en la tos de la psicologa, ha sido poco estudia-
etiologa de la independencia-dependen- do. Lo que s se ha estudiado son los
cia de campo son los siguientes: socia- efectos que produce su ausencia. Los ira-
lizacin, estructura y organizacin social, bajos sobre este extremo muestran que
ecologa y nutricin (Witkin y Berry, cuando la ausencia del padre es muy pro-
1975). Este ltimo es el que tiene unos longada suele aumentar la dependencia
efectos ms claros, al estar directamente de campo de los sujetos, lo cual puede
relacionado con la- disponibilidad de ali- explicarse alegando que la falta del pa-
mentos ricos en protenas que afectan al dre favorece una dependencia excesiva
desarrollo hormonal y al que vamos a de la madre. En relacin con las conclu-
conceder menos importancia por no ser siones que acabamos de citar, pueden
un factor psicolgico. En cuanto a la so- consultarse Witkin el al., 1962; Dyk y
cializacin temprana, Okohji (1980) ha Witkin, 1965; Dawson, 1967; Witkin,
resumido as las prcticas de crianza que 1979).
influyen en la aparicin de la independen- Ahora bien, qu puede decirse de
cia-dependencia de campo: estas caractersticas socializadoras, estu-
1. Separacin de la madre: se ha en- diadas desde una perspectiva transcultu-
contrado una clara relacin entre el fa- ral? En trminos generales, se ha encon-
vorecimiento de la separacin y autono- trado que su relacin con la etiologa de
ma de los nios, durante los primeros la independencia-dependencia de campo

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64 Estudios
se ha visto confirmada por numerosos es- esquemas de conducta tan independientes
tudios si nos atenemos exclusivamente a como los esquimales. Hasta aqu, por
sus resultados empricos. Pero si adems tanto, un intento de explicacin, en tr-
de los datos de estos trabajos, considera- minos ecolgicos, del desarrollo de deter-
mos el marco terico en el que se han minadas conductas, similar al de Segall,
realizado la mayora de ellos (el modelo Campbell y Herskovits (1966).
ecolgico de Berry) podemos ver cmo Sin embargo, Berry va ms all e in-
la relacin entre socializacin y estilo corporando aportaciones como las de
cognitivo ha quedado ampliada y for- Cohen (1969) y Pelto (1968) sobre la
mando parte de un esquema terico de - relacin entre la estructura social y los
mayor alcance explicativo que la simple estilos cognitivos, y en la lnea de la
correlacin entre dos variables. antropologa ecolgica actual, mantiene
El modelo ecolgico de Berry, desarro- que las sociedades de agricultores, al ser
llado parcialmente en una larga serie de acumuladoras de alimentos producen la
artculos (Berry, 1966, 1968, 1969, aparicin y mantenimiento de una jerar-
1971, 1975, 1977; Berry y Annis, 1974; qua dominante que controla la organi-
Witkin y Berry, 1975) y con ms ampli- zacin de los recursos de la subsistencia,
tud en su libro Human ecology and cog- es decir lo que Pelto (1968) denomina
nitive style (1976), y en su reciente y sociedad estricta. Por el contrario, las
ambicioso trabajo de 1980, viene a decir sociedades de cazadores nmadas se ca-
lo siguiente: Los diferentes sistemas racterizan por no poseer pautas de acu-
ecolgicos, es decir, las diferentes rela- mulacin de alimentos y, por tanto, care-
ciones entre organismos, y sus conductas, cen de esta jerarqua dominante, forman-
y los contextos ambientales en los que do una sociedad abierta. De esta ma-
se dan estas relaciones, producen distin- nera, las sociedades estrictas generan
tos tipos de demandas, fsicas y psicol- prcticas socializadoras basadas en el res-
gicas, en los individuos que los habitan peto a las normas sociales, sin las cuales
para que stos logren adaptarse al medio sera imposible establecer el control de
en el que viven. Por ejemplo, los esqui- los recursos econmicos, mientras que en
males que viven en un medio bastante las sociedades abiertas las prcticas so-
hostil deben basar su supervivencia en cializadoras estaran dirigidas a la estimu-
la caza, realizada de manera individual, lacin de la autonoma personal, tan ne-
y en la que uno de los problemas ms cesaria para las actividades como las que
caractersticos es la necesidad de estruc- realizan los cazadores esquimales (Barry,
turar perceptivamente un medio tan uni- Child y Bacon, 1959; Barry y Paxson,
forme que carece, casi totalmente, de 1971). A su vez, las prcticas socializa-
indicios perceptivos tiles a tal efecto. doras mencionadas favoreceran la apari-
Por tanto, se hipotetiza que su adapta- cin de la independencia o dependencia
cin requiere que su conducta sea muy de campo, tal como han puesto de mani-
independiente, tanto desde el punto de fiesto los trabajos realizados con sujetos
vista personal como cognitivo. Por el occidentales, antes citados, produciendo
contrario, los pueblos que son agriculto- un estilo cognitivo caracterstico, en tr-
res y sedentarios, que habitan en un am- minos generales, de cada tipo de socie-
biente muy estructurado, desde el punto dad.
de vista perceptivo, y que suelen realizar Hoy da existe ya un buen nmero de
actividades en comn, no tendran que experimentos, que han confirmado, en
verse determinados a desarrollar. 'unos mayor o menor medida, la validez de

Estudios de Psicologa n. 9 - 1982


Estudios 65
este modelo desarrollado por Berry en Berry, que pueden encontrarse en su
ntima relacin con la teora de la dife- libro de 1976 y de manera ms resumida
renciacin de Witkin. El propio Berry en su artculo de 1977, pero, en trmi-
(1966) obtuvo datos a favor de la rela- nos generales, apoyan claramente su mo-
cin entre independencia-dependencia de delo ecolgico, expuesto anteriormente.
campo y prcticas de crianza de los nios, Antes de acabar este apartado quisiera
al comparar los resultados de los esqui- hacer mencin, aunque slo sea muy bre-
males y los Temne, una 'tribu de agricul- vemente, de otros dos aspectos del des-
tores de Sierra Leona. Dawson (1967), arrollo de la independencia-dependencia
continuando el estudio de Berry, tambin de campo sobre los que los trabajos trans-
hall diferencias significativas entre los culturales han encontrado resultados in-
Temne y los Mende, dos tribus vecinas teresantes. Me refiero a los cambios de
que diferan claramente en la severidad edad y a las diferencias sexuales. Los
con que la madre educaba a sus hijos. cambios que se producen con la edad en
En cuanto al papel del padre, Dawson la independencia-dependencia de campo
encontr datos ms limitados a favor de no han sido estudiados sistemticamente
su influencia sobre la independencia de en otras culturas porque la mayora de
campo. Por otro lado, este autor hall los estudios transculturales tenan otros
tambin una clara relacin similar entre objetivos pero, en trminos generales,
los nios chinos (Dawson et al., 1974) puede decirse que se confirma la tenden-
Resultados parecidos fueron obtenidos, cia encontrada en los sujetos occidenta-
entre otros, por Holtzman, Daz-Guerre- les, es decir un aumento paulatino de la
ro y Schwartz (1975), con nios mexica- independencia de campo, con la edad,
nos y norteamericanos, y por Mebane y hasta la adolescencia y juventud y un
Johnson (1970) con nios y nias me- decremento a partir de los 30-40 aos
xicanos. (Berry, 1966; Witkin et al., 1974; Ja-
Ahora bien, puede argumentarse que hoda, 1970; Okonji y Olagabide, 1974).
estos datos slo confirman parcialmente Si este resultado se mantuviera en estu-
el modelo de Berry pues slo se ha veri- dios posteriores indicara una pauta uni-
ficado la relacin entre pautas de socia- versal en el desarrollo de los estilos cog-
lizacin y estilo cognitivo, aunque sus nitivos, si bien es necesario esperar que
resultdos pueden interpretarse segn el se realicen ms estudios, sobre todo lon-
citado modelo. Pero Berry, ha realizado gitudinales, con el objetivo especfico de
en los ltimos arios complejas y muy investigar los cambios de- edad.
costosas investigaciones, examinando En lo que se refiere a las diferencias
unas veinte muestras de entornos muy sexuales, los estudios con sujetos occiden-
diferentes de Africa, Australia, Europa tales han mostrado que las mujeres, como
y Norteamrica en los que con una estra- grupo, suelen ser ms dependientes de
tegia estadstica correlacional ha contro- campo que los varones. Sin embargo, no
lado el tipo de estructura social seden- se han encontrado diferencias sexuales
taria-estricta frente a nmada-abierta, entre los esquimales ni entre los aborge-
su grado de aculturacin, las caracters- nes australianos (Berry, 1966, 1971;
ticas de sus prcticas socializadoras y sus MacArthur, 1967, 1969) aunque s se
respuestas a distintas pruebas de inde- han hallado entre los grupos sedentarios.
pendencia-dependencia de campo. Es im- Stewart-Van Leuwen (1978), en un ar-
posible en esta ocasin dar cuenta en tculo que es probablemente
detalle de la gran cantidad de datos de ms exhaustiva sobre el tema, ha int.

Estudios de Psicologa n.. 9 - 1982 5


66 Estudios
tado explicar los numerosos datos de que dencia a realizar no slo estudios trans-
disponemos hoy da utilizando una varie- culturales, es decir, a comparar la in-
dad del modelo ecolgico de Berry. fluencia de diferentes variables dentro de
Stewart-Van Leuwen mantiene que en las una misma cultura no occidental. Este
sociedades sedentarias, agricultoras y pas- parece ser el nico camino posible para
toriles, las prcticas socializadoras son aclarar lo que Dasen ha denominado el
distintas para los nios y las nias ya embrollo de los factores que producen el
que la estructura social ha producido una desarrollo.
divisin del trabajo tal que las funciones 3) El aspecto metodolgico sobre el
de la mujer han quedado subordinadas a que existe actualmente una mayor contro-
las del hombre. Por ello, a las nias se versia es, probablemente, el que se re-
les insiste ms en el respeto a las normas fiere a cul de los dos enfoques meto-
sociales que a los nios, lo cual produce dolgicos, experimental o correlacional,
posteriormente una mayor dependencia es el ms adecuado para las investigacio-
de campo. Esto no ocurre en las socie- nes transculturales. El experimental ha
dades de cazadores nmadas porque en sido defendido por Cole, Scribner y
ellas no existe esta divisin del trabajo, otros, y el correlacional por Witkin,
y por tanto, las funciones del hombre y Berry, Vernon y otros. Es cierto que
la mujer se consideran de igual impor- desde las dos posiciones los ataques no
tancia para la supervivencia. En cual- se han economizado (Berry, 1980; Labo-
quier caso, sea cierta o no la explicacin ratory of Comparative Human Cognition,
de Stewart-Van Leuwen, de lo que no 1979) pero en nuestra opinin ambas
hay lugar a dudas es que las variables posturas parecen razonables y vlidas si
ecolgica-culturales ejercen una notable se tiene en cuenta el objetivo con que
influencia en el desarrollo de la indepen- realizan sus investigaciones. Es decir, si
dencia-dependencia de campo y parece lo que se quiere estudiar es la relacin
lgico pensar que as se produzca sobre entre las actividades culturalmente orga-
todo en los primeros aos. nizadas y el desarrollo de las habilidades
cognitivas, desde la posicin del retad-
vismo cultural, parece lgico que se ma-
CONCLUSIONES nipulen las variables experimentales. Por
el contrario, si lo que se pretende compro-
1) La psicologa evolutiva transcul- bar son cuestiones tan amplias como la
tural se encuentra hoy en claro auge pero, influencia de los factores ecolgicos en
al mismo tiempo, existe una fuerte divi- el desarrollo del estilo cognitivo, a travs
sin entre las diferentes tendencias exis- de las pautas de crianza, que a su vez
tentes. estn culturalmente determinadas, resul-
2) A pesar de estas controversias, ta razonable admitir, con Berry, que
creo que estn apareciendo algunos ras- todos estos aspectos forman un packa-
gos comunes. Quizs el ms evidente es ge que slo puede ser estudiado sin
que casi todos los investigadores trans- intentar desempaquetarlo.
culturales de hoy da reconocen la nece- 4) Y por ltimo, qu puede decirse
sidad de tener un conocimiento lo ms en cuanto a la existencia de universales
amplio posible del medio en el que se va cognitivos? Admitiendo que lo que voy
a trabajar y de utilizar tareas que tengan a mantener puede ser modificado por los
significado para el sujeto de esa cultura. resultados de las investigaciones futuras
Tambin se est imponiendo la ten- (que sin duda van a ser todava ms nu-

Estudios de Psicologa n.. 9 - 1982


Estudios 67
merosas y prometedoras) creo que tanto que han estudiado los efectos de la clase
los estudios basados en las teoras de social sobre el desarrollo cognitivo.
Piaget y de Witkin y Berry, por citar Por otro lado, los trabajos transcultu-
slo las orientaciones ms extendidas, rales sobre independencia-dependencia de
han mostrado que apenas existen produc- campo han mostrado claramente la in-
tos cognitivos universales pero s muchos fluencia de las prcticas de crianza sobre
procesos comunes a todas las culturas. el desarrollo de este estilo cognitivo, en
una direccin muy similar a lo que ocurre
Tomemos algunos ejemplos para que la
en la civilizacin occidental aunque los
afirmacin no 'parezca gratuita. La se-
distintos medios produzcan resultados
cuencia evolutiva de algunos conceptos finales diferentes. En definitiva, creemos
piagetianos es la misma en un cierto que la psicologa evolutiva transcultural
nmero de culturas, aunque no lo sean est apoyando la concepcin interaccio-
las edades tpicas a las que aparece cada nista del desarrollo, segn la cual la dota-
concepto. En muchos casos estas edades cin gentica del ser humano da lugar a
se han visto influenciadas por la exis- diferentes estructuras comportamentales,
tencia o ausencia de prcticas educativas. segn la influencia especfica de cada
Y esto mismo es lo que han encontrado, cultura, pero a travs de procesos bsica-
en trminos generales, las investigaciones mente similares.

Notas
(I) Este trabajo no hubiera sido posible sin la ayuda eficaz de varias personas. J. Delval y
J. Forteza me proporcionaron bibliografa imprescindible y me indicaron algunas sugerencias
interesantes. M. V. Sebastin y J. Linaza no slo discutieron conmigo los detalles de este ar-
tculo, sino que fueron siempre un animoso apoyo en las oposiciones para las que fue elaborado
inicialmente. Por otro lado, con I. Enesco, que trabaja activamente en este campo, he tenido
oportunidad de aclarar algunos extremos.
(2) Las pginas relativas a la psicologa piagetiana transcultural estn tomadas de mi trabajo
sobre ese tema publicado en el monogrfico de Infancia y Aprendizaje sobre Piaget.

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