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REFINACIN PARA NOVATOS

Ciro Serrano Camacho

Algunas consideraciones
sobre refinacin de
petrleo, industria
qumica y ambiente

Bogot, junio de 2004


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Ciro Serrano Camacho*: nac en Mompox -Bolvar-; bachiller


del Colegio Pinillos de esta ciudad; ingeniero qumico de la
Universidad del Atlntico; hice trabajos de postgrado en el
Ente Nacional de Hidrocarburos -ENI, Miln, Italia- y en la
Escuela de Minas de Colorado -Golden, Colorado-.
Experiencia en produccin e ingeniera de procesos en las
industrias de refinacin de petrleo, siderrgica y de
alimentos; en docencia universitaria, en produccin limpia y en
gestin y auditorias ambientales.

*El nio del triciclo, hace varios aos, creo yo Foto cortesa de
mi paisano y amigo, Dr. Jos Antonio Muoz Estor.

Ninguna parte de este libro puede ser reproducida, archivada o transmitida en forma alguna o
mediante algn sistema, ya sea electrnico, mecnico o de fotorreproduccin, de almacenamiento
en memoria, o cualquier otro modo, sin el previo y expreso permiso por escrito del autor.

Bogot, junio de 2004


2004
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Agradecimientos

A las personas que me ayudaron a editar este documento. A varios amigos que me dieron
sugerencias sobre las modificaciones que necesitaba la primera edicin.

A Marcela Serrano y Germn Daro lvarez, editores de la primera publicacin hace unos
cinco aos.

A Milton Ontibn Barrera, por su colaboracin en la ordenacin de y armada de esta


edicin, ubicacin de caricaturas y fotografas.

A Victoria Carolina Tapias, estudiante de artes, aguante para la seleccin y ubicacin de


caricaturas y fotografas.

A Boris Plazas Serrano por sus sugerencias para la edicin final.

A John Mauro Castao por sus sugerencias sobre el contenido, la seleccin del material y
el ordenamiento del contenido.

A Alvaro Mercado de la Rosa, por la revisin de los diaflujos.

A Jaime Pinzn, por escanearme un par de docenas de grficos y tablas.

A Henry Josu Zapata Lesmes por sus sugerencias y brindarme una carpeta para tener
siempre archivos de seguridad en su computador.

A Jos Dagoberto Ortiz Garca por suministrarme 1,500 direcciones web, de las cuales
seleccion 150 relacionadas con energa y minas.

A Esperanza, Aluna (por la foto ms linda para adornar el libro) y Carolina que siempre
estuvieron ah para aguantarnos a m y a este entuerto.

A Jun Alberto Ocampo por su ayuda en la configuracin del documento PDF.

Crditos
A unos pocos funcionarios de Ecopetrol, UPME, Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Territorial, Ministerio de Relaciones Exteriores y dems entidades, por sus crticas, y por varios
documentos pblicos de su autora que aparecen en este documento, siempre con sus respectivos
crditos y logros de las entidades.
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Prlogo

Cuando un estudiante se grada de la Universidad en el rea de ingeniera qumica, el nuevo


profesional ha pasado por 5 a 8 aos, si ha continuado sus estudios de postgrado, de intenso
estudio de las ciencias bsicas de ingeniera. En su fondo encuentra un vaco, una serie de
inquietudes existenciales de ausencia de la conexin de todo ese mundo cientfico que ha conocido
con la realidad industrial, comercial y empresarial.

Cuando este profesional llega a una refinera de petrleo a trabajar en la rea de ingeniera de
proceso, que es el mundo de las ciencias aplicadas a la transformacin de materias primas en
productos de mayor valor agregado, la sorpresa, la satisfaccin y la admiracin por la carrera que
ha estudiado son inmensas, porque se da cuenta que toda su preparacin en una u otra forma
aplica a ese nuevo mundo que ha encontrado.

Tal vez se cuestiona si algunas de las asignaturas estudiadas fueron adecuadamente enseadas o
si algunos de los profesores no tenan una preparacin acadmica e industrial suficientemente
slida, y se dedica por s mismo a corregir esas debilidades, a estudiar nuevamente tal o cual
tpico, con un nuevo enfoque, para entender y sentir y aprender definitivamente los conceptos.

La diferencia entre Universidad e industria es muy sencilla: en la Universidad le dan todos los datos
y le piden encontrar la respuesta al problema; en la industria le dan el problema y el ingeniero
busca y encuentra los datos que necesita para la solucin del problema.

Aqu est la clave del verdadero apredizaje y tambin quiz la parte de las metodologas modernas
de la enseanza que se deben emprender en el estudio de la ingeniera del siglo XXI.

En ese nuevo mundo de las ciencias aplicadas, son muchos los elementos que el joven ingeniero
impaciente e intrpido quisiera disponer a la mano para suplir rpidamente el gap entre la
academia y la industria. Las necesidades son variables y dependen de la formacin de cada quien.
Un buen grupo de ellos le hubiera gustado disponer de un buen libro bsico, elemental, en lenguaje
sencillo y comprensible que lo pudiera beber y asimilar en unas pocas horas. A este grupo
pertence el ingeniero Ciro Serrano Camacho, quien hace muchos so escribir algn da el libro
Refinacin para Novatos, para ayudarles a las futuras generaciones de ingenieros que llegan por
primera vez a la ingeniera de procesos. En este libro se abordan, bajo un enfoque muy conceptual,
gran parte del lenguaje tcnico de esta disciplina, definiciones, conceptos, anlisis de laboratorio,
operaciones unitarias, tipos de plantas y procesos, suministro de energa desde la quema misma
del combustible hasta la produccin de potencia, polticas y aspectos ambientales y de produccin
limpia y estrategias para el desarrollo sostenible.

E libro sera una buena gua para principiantes multidisciplinarios en el mundo de la refinacin del
petrleo. Hechos son amores y no buenas razones. Tantos especialistas han soado con escribir
su libro y no lo han logrado. El ingeniero Ciro Serrano Camacho, sin serlo, corona hoy la primera
visin de su sueo, porque estoy seguro que en el prximo futuro vendrn nuevas revisiones que
vayan enriqueciendo cada vez ms su importante libro Refinacin para Novatos.

DAVID F. CALA HEDERICH


Consultor Energtico y Ambiental
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RESUMEN

Este trabajo presenta consideraciones elementales sobre algunas relaciones medioambientales de


la industria de refinacin de petrleo y la industria qumica.

Este documento pretende constituir un referente primario sobre la industria de refinacin de crudo y
la industria qumica y su relacin con el medio ambiente. Est dirigido al lector no refinador, y
espero que sirva como libro de consulta para la educacin secundaria. Varios temas podran ser
una ayuda para algunos cursos uso en facultades de ingeniera qumica; as como gua tecnolgica
de formacin bsica para el da a da en operaciones de refinacin y produccin de plantas
qumicas. El enfoque de los temas es conceptual, y est nutrido con direcciones web y vnculos
con documentos asociados.
Las industrias de refinacin y petroqumica se caracterizan por ser particularmente contaminantes y
donde existe un gran potencial de mejoramiento de eficiencias; sto determina, entre otras cosas,
las acciones preventivas y correctivas que pueden tomarse. Segn esto, se consider conveniente
analizar la problemtica ambiental de Colombia, mediante la conceptualizacin y manejos prcticos
de la terminologa, de los procesos unitarios aplicables a las industrias, de la discusin de los
diagramas de flujo, de las polticas ambientales, de la produccin limpia, de la ecoeficiencia y del
desarrollo sostenible. Durante el desarrollo de esos temas se introdujeron enfoques y ejemplos de
indicadores ambientales, de formulacin de combustibles y de opciones de polticas y de manejo
de variables para el mejoramiento del manejo ambiental y de los procesos qumicos, entre otros.

El maneje anterior result en un ejercicio pedaggico dedicado a la educacin masiva sobre


refinacin, como un aporte a las culturas crtica, analtica y conceptual de los componentes
ambiental y energtico. Ya que la refinacin abarca tantas reas interdependientes, se puede
asociar refinacin con actividades como la energtica, la industria qumica y petroqumica, as
como con otras actividades ambientales, de servicios y sociales.

El trabajo presenta el resumen conceptual, elemental y bsico, sobre el diseo y operacin de las
industrias de refinacin y petroqumica, con la integracin de las variables ambiental y energtica al
desarrollo histrico. Tambin presenta la mayora de los procesos que existen en Colombia y
algunos pocos que existen en el mundo. Durante la descripcin de las plantas y procesos, se
hacen generalizaciones comunes a muchos procesos, salvo tres o cuatro plantas seleccionadas
que se pueden considerar como ejemplos representativos del sector.

Para poder llegar al enfoque tcnico, ha sido necesario utilizar ejemplos de la vida cotidiana y otras
descripciones y analogas que hicieron necesariamente largo el texto.

Con este libro se pretende motivar la discusin de vivencias cotidianas, tales como aire irrespirable,
cuerpos de agua contaminados, altos niveles de ruido, basuras y desmadre del manejo de
desechos slidos, desertificacin, deforestacin, disminucin de la pesca, de las cosechas y de la
biodiversidad, cambio climtico, acidificacin, agotamiento de la capa de ozono e ineficiencia de las
polticas ambientales, con un criterio de prevencin hacia el desarrollo armnico amigable con el
medio ambiente.

Se espera que el lector asimile el contenido como una ayuda para mejorar la integralidad del
manejo ambiental y la interpretacin de los diagramas de flujo y de bloques de cualquier proceso
de refinacin y petroqumica e incursionar en las alternativas que pueden presentarse al plantearse
proyectos industriales asociados con estas tecnologas.
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Estas cinco cartas presentan la secuencia del cruce de cartas con Ecopetrol, cuya resultante fue la
negativa de esa empresa a invertir $45,000 para comprar un ejemplar para su centro de
documentacin.
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TABLA DE CONTENIDO POR CAPTULOS

Captulos y temas P
gin
a

PREMBULO 26

Antecedentes 29
Objetivo 30
Introduccin 31
Alcances 33
Resea histrica 34

CAPTULO I

DEFINICIONES Y CONCEPTOS BSICOS ASOCIADOS CON


LA REFINACIN
Crudo 38
API (American Petroleum Institute) 42
Asfaltenos 42
Azufre 42
Barril 43
BSW, bottom sedimentation water o agua y sedimentos de fondo 43
Destilacin Engler 43
Gas combustible 44
Gas natural 44
Gas libre y gas asociado 44
GOR, gas/oil ratio o relacin gas/aceite 45
GPK, gallons per kilo-cubic feet, o GPM , galones de condensado por mil pies cbicos de 45
gas
K, factor de caracterizacin 45
Livianos: GLP, gas licuado del petrleo, GLP liquefied petroleum gas o propano 45
Penetracin y punto de escurrimiento 48
Qumica orgnica o del carbono y qumica inorgnica o mineral 48
Series de hidrocarburos 49
Procesos y productos 51
Aceites y grasas lubricantes 52
Ruido 53
Aditivos detergentes/dispersantes 53
15

Cocinol o combustible liviano domstico, CLD 53


Combustleos 53
Cromatografa 54
Dioxinas 55
Disolventes 55

Flash point o punto de ignicin y Fire point o punto de fuego 56


Naftas y gasolinas 56
HUELS Y PENEX 57
Gasolinas oxigenadas 58
Gasolinas reformuladas 61
Porcentaje de disminucin del contenido energtico 64
Porcentaje de aumento de consumo de combustible 64
Consideraciones sobre la salud humana 65
ndice diesel o nmero de cetano. Otros destilados 67
Biodiesel 68
Kerosene, ACPM y gasolina para jet (Jet A) 71
Nafta virgen 71
Nmero luminomtrico 71
Octanaje RON (Research Octane Number); nmero de octano e ndice de octano 72
Poder calorfico, btu y BFOE (British thermal unit y barrel of fuel oil equivalent) 72
ppm y ppb, partes por milln y partes por billn 73
Punto de anilina 73
Resinas 74
RVP, presin de vapor Reid y presin de vapor del agua 74
Viscosidad e ndice de viscosidad 75
Diseo, operaciones y procesos unitarios 75
Biorremediacin 75
Cadena productiva 76
Catalizadores 76
Circuitos auxiliares, de servicios y otros 78
Destilaci 78
Fraccionamiento 79

CAPTULO II

OTROS PROCESOS Y OPERACIONES UNITARIAS

Operaciones, procesos unitarios y diagramas 103


Procesos en lecho fijo: lixiviacin, adsorcin, absorcin, tamizacin molecular y catlisis. 103
Lixiviacin
Tamizacin molecular 104
Adsorcin despojamiento 104
Absorcin y despojamiento 105
Reforming cataltico e isomerizacin 107
Reforming 108
Isomerizacin 111
16

Cracking cataltico 111


Blending e instalaciones de mezclado 117
Extraccin lquido-lquido, XLL y despojamiento 118
Hidrocraqueo 119
Consideraciones y manejo de energa trmica 121
Definicin 121
Ahorro de energa 122
Listado de consideraciones con potencial de mejoramiento de eficiencia energtica 123
Otros procesos energticos industriales 125
Oxidacin y combustin 127
Transferencia de calor y hornos 128
Intercambiadores de calor 131
Torres de enfriamiento 135
Vapor de agua 139
Limpieza de equipos 139
Fraccionamiento 139

CAPTULO III

ESQUEMAS GENERALES Y DIAFLUJOS SIMPLIFICADOS DE


PLANTAS DEL COMPLEJO DE REFINACIN Y PETROQUMICA DE
BARRANCABERMEJA (CIRP) Y DE LA REFINERA DE
CARTAGENA
Plantas de produccin 141
Destilacin binaria 141
Principales tipos de plantas y esquemas de refinacin segn Bonner and Moore 142
Refinera topping 143
Refinera hydroskimming 143
Refinera cracking 144
Refinera cracking-coking 144
Topping o unidades combinadas de destilacin atmosfrica y destilacin al vaco 145
Ejemplo de carga a refinacin 147
Corridas 147
Capacidades de vaco 147
Estabilizacin de gasolinas 148
Especialidades 150
Destilacin atmosfrica 151
Cadena petroqumica 153
Plantas de produccin convencionales 156
Refinera de Barrancabermeja 157
Introduccin general 158
Refinacin y petroqumica 158
Esquema simplificado 158
Complementacin general 159
Complementacin detallada 161
17

Unidad de Balance, la refinera dependiente 162


Datos puntuales de produccin 164
Costa norte 164
Barrancabermeja 164
Historia de perforacin de desarrollo 164
Consumo de combustibles en 2002 164
Volmenes de exportacin en 2001 164
Volmenes de importacin en 2001 164
Colombia y el mundo 165
Produccin de crudo, miles de bpd 165
Reservas de crudo, en Mbpd 165
Produccin de gas natural 165
Reservas de gas natural 165
Ejemplos de procesos petroqumicos 167
Cadenas de productos petroqumicos 168
Cadena petroqumica a partir del petrleo 169
Cadena petroqumica a partir de la fraccin C4 169
Cadena petroqumica a partir de etileno 170
Cadena petroqumica a partir de acetileno 170
Cadena petroqumica a partir de propileno 171
Oleflex 171
Cyclar 172
Gasolinas reformuladas y oxigenadas en USA y Colombia: programas, emisiones y otros 172
Ciclo de CO2 173
Refinera de Cartagena y proyecto cracker 177
Esquema actual 179
Perspectivas del sector petroqumico colombiano privado 179
Comentarios generales 179
Propileno en Colombia 179
Planta de hidrgeno 180
Hidrotratamiento 181
Planta de etileno 183
Tratamientos 184
Etileno II 184
Resultados tpicos de los anlisis efectuados a muestras de catalizadores usados 185
Turboexpander 186
Recuperacin de gases saturados 192
Recuperacin y procesamientos de otros livianos de las URC 193
Gases de combustin del carbn 196
K. Viscorreduccin, craqueo trmico o visbreaker 203
Planta de Unibn hidrodesulfuracin o hydrotreating 206
DAP, desasfaltado de propano 209
Unifining y platforming 211
Sulfolane 212
Siderrgia 218
Refinera Sebastopol 221

CAPTULO IV
18

PLANTAS DE PROCESO DE GAS NATURAL

Generalidades 224
Caracterizacin de los yacimientos y objetivos del procesamiento 224
Procesos de deshidratacin 225
Valoracin de productos 229
Detalles de equipos, operaciones y procesos 230
Consideraciones ambientales 230
Planta de gas 231
Planta tpica de gas natural 232
Principios de deshidratacin 233
GLP, Petroqumica y Cusiana: revisin de la industria petroqumica colombiana 233
Opciones de carga para olefinas colombianas 233
Opciones de olefinas a partir de los LNGs de Cusiana/Cupiaga 234
Planta de eliminacin de nitrgeno 234
GNV 235
Emisiones caractersticas de los motores GNC 237

CAPTULO V

POLITICA Y CONSIDERACIONES AMBIENTALES


Poltica y Ministerio del Medio Ambiente 238
Generalidades 238
Lineamientos 239
Antecedentes 240
Sobre sus funciones 241
PYMES 243
Vivencias 244
Comercio ambiental y deuda externa 245
Ecopetrol, poltica 249
Educacin ambiental e idiosincrasia 251
Indicadores e ndices ambientales. Temas meta de la poltica ambiental, cadena de 255
causalidad y metodologa para el diseo de los indicadores
Indicadores 256
Desarrollo sostenible y estructura presin-estado-respuesta, PSR 259
Tipos de indicadores 261
Elementos metodolgicos 262
Agotamiento de la capa ozono y sustancias agotadoras de la capa de ozono 263
Principales compuestos que agotan la capa de ozono 265
Acidificacin del medio ambiente 265
Principales Compuestos acidificantes 266
Cambio climtico 266
GWP 272
Eutroficacin 273
Refinera 273
Aguas residuales 274
Cambio climtico 274
19

Trfico y transporte 276


Generacin de energa elctrica 278
Industria 279
Impacto ambiental de sectores industriales 282
DSM 283
Rellenos sanitarios 286
Desechos slidos de refinacin 286
Incineracin 287
Diagnstico e la Contralora General de la Repblica. Evaluacin de la poltica y gestin 292
ambiental estatal 1999 - 2000

CAPTULO VI

PRODUCCIN LIMPIA

Motivacin para adoptar la produccin ms limpia 301


Planes ambientales de las empresas 302
Programas Conpes 2750 304
Ejemplos 306
Cartagena 308
Barrancabermeja 309
Ejemplo sobre un Seminario de Responsabilidad Integral 312
Referentes energticos y ambientales 314
WBCSD, Cecodes y ACP 315
Ecoeficiencia 317
Relaciones entre produccin limpia y ecoeficiencia 318
Acciones instrumentales 319
Instrumentos para la promocin de la poltica de produccin limpia 321
Acuerdos voluntarios o convenios 323
Regulacin directa y otros instrumentos 326
Impactos ambientales, productos limpios y otras actividades 327
Ejemplo de desempeo sectorial, financiacin, estmulo y otros 328
Centro nacional de produccin limpia y tecnologas ambientales 330
Reconversiones 332

CAPTULO VII

ESTRATEGIAS PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE


Introduccin, deuda externa, poblacin, recursos y entorno general 333
Estrategias 340
Diez lecciones y caractersticas de las estrategias nacionales para la sostenibilidad 344
20

Agenda 21, sostenibilidad e indicadores 349


Sostenibilidad ecolgica 350
Sostenibilidad social 350
Mapas e indicadores 351
Contenido y forma de preguntas 352
Valores 352
Desarrollo de un consenso poltico 353
Caractersticas de las estrategias para un desarrollo nacional sostenible 354
Funciones 354
Beneficios 356
Ejemplos 356
Principales tipos de estrategia nacional 358
Otras caractersticas de las estrategias 359
Ecosistemas y poblacin 361
Miscelnea 363
Algo sobre el azufre 363
Algo sobre Incineracin 363
Seminario URE 363
Plan nacional de desarrollo. Componente de minas y energa 364
Algunos pendientes 366
Costos y pasivos ambientales 367
Costos 367
Responsabilidades retroactiva, retrospectiva y prospectiva 368
Tipos de responsabilidades ambientales 369
Probabilidad de acciones potenciales de remediacin 369
Esquemas de inversin privada, plan maestro de desarrollo, refinera de Cartagena 370
Transmilenio 373
21

TABLA DE CONTENIDO POR ORDEN ALFABETICO

DIAGRAMAS DE FLUJO

Nmer TEMAS Pgina


o
1. Acetileno 170
2. Alquilacin, diaflujo 201
3. Balance energtico 136
4. Banco de tuberas 138
5. Benceno, tolueno, xilenos 213
6. Butamer 107
7. Capacidad de adsorcin 106
8. Blending de gasolinas 117
9. Carbonos en materia prima, procesos, productos semiterminados y 48
terminados
10. Cargas y destilados de URC 113
11. CIB, Esquema general de operaciones 161
12. Ciclo, disposicin del co2 y alternativas de fijacin del carbono 40
13. CO2 combustin, industria cementera y teas industriales, emisiones globales 275
14. CO2, ciclo 70
15. CO2 slido 228
16. Coquizacin retardada 217
17. Compuestos livianos del petrleo 47
18. Contaminacin, drenajes tpicos de refineras
19. Contaminantes de una refinera de 50,000 bpd, diagrama rango/ magnitud 95
para productos y contaminates
20. Contaminantes tpicos en refineras 88
21. Consumo de energa per cpita 156
22. Consumo de energa en sectores industriales 281
23. Corrida naftnica y cusiana 145
24. Costos y beneficios 313
25. Cyclar 172
26. Debutanizacin 149
27. Demex 205
28. Demex.Unibn-Viscorreductora 205
29. Depuracin de gases de combustin de carbn 196
30. Deshidratacin de gas 226
31. Deshidratacin con glicol 232
32. Destilacin atmosfrica 151
33. Destilacin binaria 142
34. Cadena petroqumica 153
35. Diagrama general de obtencin del petrleo 38
36. Dos modelos de cracking cataltico 112
37. Desulfurizacin y reformado cataltico de naftas 109
38. Destilacin Binaria 142
39. Diagrama de bloques para la obtencin de biodiesel 69
40. Diagrama de bloques-complejo industrial de Barrancabermeja 159
41. Diagrama de flujo de Cartagena 177
22

42. Diagrama general de cracking cataltico y fraccionamiento de productos 113


43. Emisiones, vertimientos y desechos slidos 94
44. Diagrama Sankey 122
45. Eliminacin de H2 y N2 231
46. Emisiones, gases de combustin del carbn 196
47. Emisiones globales de CO2 275
48. Etanol de caa de azcar 174
49. Energa solar, balance global 267
50. Ejemplos-segn nmero de carbonos de carga de procesos de refinacin 48
para obtencin de semiterminados y productos finales
51. Ejemplos de procesos de refinacin 51
52. Especialidades 55
53. Especialidades (disolventes) 150
54. Estabilizacin de gasolinas 148
55. Equivalencias volumtricas 225
56. Esquema de columna de xll 119
57. Esquema simplificado de operaciones 158
58. Esquema simplificado de petroqumica 153
59. Sistema de eyectores de una torre de vaco 84
60. Etileno 170
61. Exano, Especialidades 55
62. Filtro electrosttico 291
63. Filtro mangas 197
64. Fraccionamiento de destilados de URC 191
65. Fraccin C4 169
66. Gas natural, deshidratacin con glicol 232
67. Gas natural, eliminaci{on de H2 y N2 231
68. Gas natural, eliminacin de nitrgeno 234
69. Gas natural, separacin, endulzamiento 227
70. Gasolinas, blending 117
71. Generacin de hidrgeno 180
72. Generador 1,000 Mw 137
73. Hidrocraqueo con dos etapas para mximo rendimiento de diesel 120
74. Hidrocraqueo con una etapa para gasleo liviano de vaco 120
75. Gasolinas, estabilizacin 148
76. Hidrotratamiento 108
77. Hidrogenacin de naftnicos y parafnicos, bloques 108
78. Hornos para calentamiento de crudo 129
79. Hornos topping 129
80. Hydrocracking, mximo rendimiento de diesel 120
81. Intercambiadores de calor 132
82. Incineracin de dsm 284
83. Intercambiadores de calor de aletas 134
84. Livianos de crudo y reformado, recuperacin 110
85. Livianos del petrleo, estructuras moleculares 47
86. Merox 198
87. MTBE 60
88. Naftalina 219
89. Obtencin de alcohol etlico de caa de azcar 174
90. Oleflex 171
23

91. Parafinas, extraccin con fenol 208


92. Parafinas, corrida crudo parafnico 210
93. Penex 57
94. Petrleo 169
95. Petrleo y gas, pictrico 57
96. Petroqumica, procesos UOP 167
97. Petroqumicos del petrleo 164
98. Petroqumicos del acetileno 170
99. Petroqumicos del etileno 170
100. Petroqumicos de C4 169
101. Petroqumicos del propileno 171
102. Petrleo y gas, yacimientos 39
103. Planta de alquilos 214
104. Planta de alquilacin 200
105. Planta de aromticos 211
106. Planta de azufre 195
107. Plan maestro de la refinera de Cartagena 178
108. Planta de polimerizacin 215
109. Planta de parafinas 208
110. Plantas de polietileno 216
111. Planta de produccin, patio de tuberas 81
112. Platforming 212
113. Polister
114. Produccin y/o recuperacin de cido sulfrico 199

115. Produccin de destilados parafnicos y naftnicos 146

116. Produccin de fibra poliestrica 168


117. Propileno 171
118. Recuperacin de livianos del craqueo cataltico 194
119. Recuperacin de livianos de crudo y de reformado 110
120. Recuperadora de vapores de URC 192
121. Refinacin, procesos UOP 51
122. Refinera, cracking 144
123. Refinera, cracking-coking 144
124. Refinera, hydroskimming 143
125. Refinera sebastopol 222
126. Refinera, topping 143
127. Reforming y desulfurado 108
128. Rentabilidad de la refinacin 178
129. Sankey 122
130. Separacin de nitrgeno 234
131. Separador bifsico 89
132. Separadores trifsicos 90
133. Sulfrico 199
134. Sinterizacin 220
135. Torre de absorcin 105
136. Torre de adsorcin 104
137. Torre de enfriamiento 135
138. Torre de destilacin binaria 142
139. Torre lavadora 116
140. Torre de extraccin lquido-lquido 118
24

1. Tratamiento con H2- RCD Unibn 206


2. Tratamiento con hidrgeno 182
3. Torres, tipos de rellenos 106
4. Turboexpander 186
5. Unibn HC de UOP 207
6. Venturi y filtro de mangas 115
7. Viscorreductora, eyectores, diaflujo y vaco 85
8. Turboexpander 186
9. Unibn HC, bloques 207
10. Unibn RCD, diaflujo 206
11. Unidad de balance 162
12. URC, cargas y destilados 113
13. URC, fraccionamiento de destilados 191
14. URC, dos modelos 191
15. URC, recuperacin de livianos 194
16. URC, URV, gases saturados 193
17. Vaco, sistema y eyectores 84
18. Viscorreductora 203
19. Sistema de drenaje tpico en refinera 96

AMBIENTE, REFINACIN DE PETRLEO E INDUSTRIA QUMICA


PARA NOVATOS

...a pesar de la opresin, el saqueo y el abandono, nuestra respuesta es la vida.... G. Garca


Mrquez

Prembulo
Este trabajo es un ejercicio pedaggico dedicado a la educacin masiva sobre refinacin, como un
aporte a las culturas ambiental y energtica. La refinacin abarca tantas reas del conocimiento,
que dependen unas de otras, que es vlido asociar refinacin con cualquier actividad energtica,
productiva, social, ambiental y de servicios. No es un informe tcnico -tanto que para ahorrar papel
de versiones impresas, no se aplican las normas Icontec ni el rigor de la metodologa y la forma de
los documentos tcnicos. Mientras se precisa qu clase de escrito es, por ahora esperamos que
sirva de algo. En atencin a los comentarios que recib de los lectores de la edicin de 1999, hice
algunos ajustes para mejorar el contenido.
25

La priorizacin del contenido fue sesgada en el sentido que se orient hacia los temas, conceptos y
diagramas que se consideraron de ms importancia para la formacin conceptual del estudiante o
para el lector con algn conocimiento del tema. El lector puede emplear la opcin de considerar
con algn detalle varios diaflujos siguiendo la secuencia como se presentan. Se excluy la
bibliografa relacionada con los conceptos bsicos de tecnologa y ciencia. De algunos temas como
indicadores ambientales, ecoeficiencia y estrategias para desarrollo sostenible, se hicieron
inserciones textuales completas.

Los diagramas de bloques, diaflujos, tablas y figuras, son indicativos y deben tomarse como una
alternativa de aproximacin a las instalaciones y plantas reales; de ninguna manera un manual de
referencia tcnica. Adems, todo el material grfico es muy simplificado, y se presentan a manera
de ejemplo para dar una idea de los temas que manejan las empresas y entidades especializadas,
de investigacin, gubernamentales, de planeacin y de polticas asociadas con el tema.

Hoy el marco integral y global de la educacin para el desarrollo sostenible va mucho ms all del
enfoque ecolgico (Polmica del desarrollo, Funiber) asociado con la biosfera e integra al criterio
todos los componentes sociales, culturales, econmicos, polticos y tcnicos. Trasciende al
reciclaje, que se ha trata de mostrar al mundo como el componente smbolo y significativo en la
bsqueda de un desarrollo sostenible; en realidad es mucho ms integral; pero cuando tropieza
callos e intereses polticos y econmicos, se le estigmatiza y se le endilga hasta matices
subversivos, porque en esencia el desarrollo sostenible apunta a rescatar y respetar para el ser
humano los derechos a la dignidad, el trabajo, la salud, la tica y la moral. En este camino
encuentra obstculos polticos maysculos ante la ola globalizante y pasteurizante dirigidas a las
culturas y las civilizaciones. Entonces al abordar la necesidad de bsqueda de desarrollo
sostenible, se empiezan a cuestionar paradigmas, modelos de desarrollo y doble moral de
sistemas de gobiernos y modelos de desarrollo, prdida de autodeterminacin, globalizaciones,
condicionamientos de las potencias mundiales, manipulacin del capital financiero mundial,
sumisin de las bananas republics y represin de stas a sus sbditos. Se ha presentado el
desarrollo sostenible como algo tan simple como reciclar, ahorrar energa o cuidar ecosistemas,
entre otros, pero abandonando el anlisis de todos los criterios que subyacen a estos
componentes, y que constituyen la base de discusin sobre la real estructuracin del criterio de
desarrollo sostenible. Estos criterios constituyen el marco general de este libro; estn abordados en
Fundacin Iberoamericana, Funiber, Bogot, curso de Maestra en Gestin y Auditoras
Ambientales, mdulo de educacin ambiental, 2002, www.redambiental.org y algunos de los temas
se amplan en el Captulo VII de este libro.

El manejo bibliogrfico es apenas primario. Se da crdito a todas las fuentes consultadas, pero sin
la pgina de la fuente; sin embargo, en la medida que el trabajo ampli su alcance en esta edicin
de 2003, trat de mejorar esta falla. Las referencias bibliogrficas y sobre todo el ndice detallado,
26

presentan la opcin de hacer aclaraciones sobre un tema puntual o aproximarse al concepto con
algn detalle.
Sobre las pginas web que se presentan, del tabulado de 1500 que me dio Dagoberto Ortiz, y unas
pocas que yo tena, complet 150 que se anexan en esta edicin; son de mucha ayuda, as como
los hipervnculos que aparecen en otro anexo o en el cuerpo del documento. El ndice alfabtico, el
glosario y el ndice temtico complementan la ayuda para la consulta rpida.
El trabajo tambin podra aproximar al lector a una concepcin real sobre la falsa connotacin de
difcil asociada con la industria de refinacin y petroqumica, para que la perciba como un recurso
amigable y aplicable a muchsimos sectores productivos que nada tiene que ver ni con refinacin ni
con petroqumica. Se pretende que este documento sea digerible, para lo cual se emplea en
algunos casos lenguaje coloquial, sin perder el componente tcnico propio del tema, y que est
enmarcado en lo conceptual. Con frecuencia aparecen palabras y expresiones que estn de moda,
de las cuales se pueden aprovechar lo positivo que tienen, y es que se entienden fcilmente.
Va dirigido al lector no refinador -incluyendo estudiantes de secundaria y primeros cursos de
ingeniera qumica- para plantearle que el manejo conceptual es sencillo. Para ayudar a abordar el
enfoque tcnico, ha sido necesario utilizar ejemplos de la vida cotidiana y algunas descripciones y
analogas. Espero que sirva como material de consulta para el estudiante de bachillerato y como
cualquier forma de referencia para la universidad y el lector con algunos conocimientos primarios
de refinacin. Tambin, para hacer claridad sobre los criterios que se expresan aqu, ser
necesario algn esfuerzo de lectura y anlisis.

Es conveniente aclarar que este trabajo es como un muestrario de algunas consideraciones


ambientales, en las cuales el valor agregado es el esfuerzo de ordenar algunos temas y mostrar el
contexto general sobre un medio ambiente que estamos decididos a arrasar. Tampoco hay
investigacin. Pero quiz sirva al lector para darle un orden de magnitud de la inmensidad del tema
y motivarlo hacia el anlisis y la adquisicin de la destreza necesaria para discriminar y seleccionar
la avalancha de tanta, tan buena y tan mala informacin disponible.

Al comparar la amplitud del tema ambiental, su relacin con estos subsectores productivos y el
contenido de este documento, puede que sea mayor la controversia que genere que los problemas
que resuelva. Y se espera que as suceda como una etapa necesaria en la bsqueda de seales y
derroteros. No olvidemos que slo veremos un mosaico de pequeas realidades y falsedades que
ojal haga aportes a la toma de conciencia sobre las relaciones sobre produccin y medio
ambiente. Como referencia La Balsa de la Medusa (Pintura de la balsa de la medusa, de
Theodore Gericault, Francia, naufragio el 2 de julio de 1816 de la nave la medusa: ejemplos
profundos para reflexionar). presenta las opciones que cada persona pueda asumir ante
situaciones crticas, para nuestro caso el naufragio del medio ambiente, ocasionado precisamente
por quienes recibimos de l sus beneficios.
27

El objetivo de proponer slo un acercamiento conceptual, hacen que el contendido es elemental.


Adems, articulado con estas consideraciones, est limitado por: 1) lo que conozco de refinacin y
medio ambiente, 2) los grupos estudiantiles a quienes est dirigido, y 3) lo que pude encontrar
sobre los temas y la atencin de ser un documento coherente con la extensin del mismo, de tal
manera que fuera manejable dentro de criterios razonables. No s cuntos volmenes como el
presente se necesitaran para hacer un trabajo que guste a todos y al autor. No se trata de hacer
una enciclopedia sobre el tema. Con el bajo precio que llegue al pblico, espero que ste retribuya
el esfuerzo que se necesita para hacer sto, sobre todo cuando nadie me lo ha pedido; en realidad,
obedece a un compromiso conmigo mismo, orientado a aportar lo que creo hace falta como
recurso didctico sobre el tema. No hubo ningn auxilio pblico o privado.

Intent de aproximarme a un documento tcnico, y trat de mantener la forma impersonal, una real
camisa de fuerza; no fui capaz, as que us indistintamente las formas personal e impersonal,
segn cmo amaneciera el da.
Antecedentes
Despus que el mundo se convenci de que el actor principal de la gestin ambiental era el
hombre, pues su capacidad de bienestar -o como se dice de calidad de vida presente y
proyectada- y su salud se estaba amenazando seriamente en proporcin directa al deterioro del
medio ambiente, se comenz a pensar de otra forma. El primer gran paso que se di para afrontar
la globalidad del problema mundial de la contaminacin, fuera del contexto de problemas
puntuales, fue en Estocolmo en 1972; sigui con la Cumbre de Ro en 1992 que gener la Agenda
21 -del siglo XXI-, el Protocolo de Kyoto en 1997, en 1998 la agenda en Buenos Aires y en 2002 la
cumbre de Johanesburgo sobre Ro + 10 confirm que todos los avances para que el mundo sea
amigable con el medio ambiente, no ha superado la etapa de buenas intenciones. La
comercializacin despiadada del medio ambiente por parte de las multinacionales -parece que no
tanto de los gobiernos, que menos capacidad de decisin tienen- refrendaron en sus balances
financieros los recursos ambientales y los derechos de la gente a tener un ambiente sano.
Dentro de las estructuras empresariales, la gestin ambiental no debe ser jerrquicamente
dependiente; deben ser gestiones asesoras autnomas, reportando directamente a las instancias
superiores, llmense gerencias, presidencias, consejos administrativos o juntas directivas. En
cualquier caso, tienen el riesgo de estrellarse contra un gerente -o equivalente- inepto o payaso.

La prdida de liderazgo del MMA es un hecho real, que ha continuado con sus acciones tmidas y
sus logros pobres comparados con las expectativas que tuvo el pas cuando lo cre la Ley 99;
28

sigue acosado por los actores afanados y los gremios poderosos que nada quieren saber de
cuidado del medio ambiente, porque no han ponderado lo suficiente la ventaja competitiva en el
comercio mundial de ponerse a tono con lo ambiental; o por lo menos ser un poco respetuosos, as
sea de labios para afuera, con el medio ambiente. sto contrasta con la excelencia de su discurso
y con la gran capacidad de sus mandos medios, sobre todo en el rea tcnica, gente conocedora y
comprometida, pero desestimulada y desalentada.

Este documento habra cumplido su objetivo cuando haya reclutado y convencido por lo menos a
un lector y generado en ste el proceso que lo comprometa con la proteccin y recuperacin del
medio ambiente. Y que lo introduzca en la onda de la integralidad y de la sinergia de las acciones
amigables con el medio ambiente.

Objetivo

Desde el siglo XVII el cacique de Seattle (La carta del cacique de Seattle: ... caminarn hacia su
destruccin rodeados de gloria...Trata a su madre, la tierra, y a su hermano, el firmamento, como
objetos que se compran, se explotan y se venden como ovejas o cuentas de colores. Su apetito
devorar la tierra dejando atrs slo un desierto... nos enseaba normas de comportamiento
ambiental. Estos ejemplos vienen tambin de todas las civilizaciones indgenas y negras, que tanto
garrote han aguantado a nombre del desarrollo, democracia y terrorismo.

En un pas de olvidadizos y aguantadores, contribuir a que la reciprocidad con el medio ambiente


no se aprenda a punta de garrotazos - para mencionar unos pocos: aire irrespirable, cuerpos de
agua contaminados y altos niveles de ruido en las ciudades; desertificacin, deforestacin y
disminucin de la pesca y las cosechas en el campo; y para todos, cambio climtico, acidificacin y
agotamiento de la capa de ozono -, sino con un sentido de prevencin y criterios de desarrollo
armnico y vida cotidiana amigable con el medio ambiente.

Aqu se pretende:
29

Presentar el resumen conceptual, elemental y bsico, sobre el diseo y operacin de las


industrias de refinacin y petroqumica, con la integracin de las variables ambiental y
energtica al desarrollo histrico y a la operacin de las unidades de produccin. Con lo
anterior se pretende mostrar desde una pequea rendija, el horizonte de una tecnologa
que quiz incorpora en su evolucin miles de variables tcnicas, socioeconmicas y
ambientales, as como enumerar y esclarecer algunos temas bsicos que necesita el lector
para la comprensin conceptual mnima, integral y dependiente, que caracteriza a este
tipo de industrias. Se habla de pequea rendija porque sobre cada tema o idea que se
presente, pueden haberse desarrollado volmenes de publicaciones y dcadas de equipos
humanos dedicados a la investigacin.,
Presentar alternativas para el fortalecimiento de las decisiones personales o institucionales
que lleven al convencimiento de que en cualquier actividad personal, equipo o circuito de
una planta de produccin o de servicios, existe el potencial de mejorar las decisiones
personales as como las condiciones de diseo y de operacin de actividades productivas,
que al final se traducen en mejoras de las eficiencias energtica y ambiental. Esto requiere
un componente muy importante encaminado a mejorar las oportunidades de educacin y
difusin de la informacin, para alejar el temor de improvisaciones. Ejemplos de los
potenciales mencionados en las actividades productivas, -entre cientos- son el cambio de
un motor sobredimensionado, el diseo correcto del dimetro de una tubera, la
disminucin de un tiempo de mezclado, el rediseo de un aislamiento, la disminucin de la
presin de operacin de un equipo, la reubicacin de la toma de un compresor de aire, la
instalacin de una trampa de vapor, el rediseo de una granulometra, el cambio de los
qumicos para el tratamiento de agua de caldera, potable e industrial, el rediseo de un
intercambiador de calor, el cambio de una vlvula o accesorio para disminuir la cada de
presin en la lnea, el cambio de un diluyente, la modificacin de la secuencia de
operacin, la programacin de los mantenimientos, la instalacin de un analizador y
controlador continuo de gases de combustin, la recirculacin de una lnea de proceso, la
recuperacin de calor de un producto final, el precalentamiento del aire y gas de
combustin para un horno, el reemplazo de un combustible, la instalacin de una turbina
para mejorar el suministro de aire a un horno, la automatizacin de procesos como la
combustin, la limpieza de un reactor, para citar los ms familiares y eficientes para
implementar, desde el punto de vista tcnico y econmico.

Motivar al Estado para fijar metas reales a mediano y largo plazos, as como objetivos a
corto plazo, de tipos ambiental y energtico, as como discutir mejor sus beneficios
sociales esperados. La inversin en desarrollos tecnolgicos debe balancearse mejor con
otras acciones productivas ms rentables pero con pobres rendimientos en el aporte a
patrimonios tcnicos y sociopolticos. Es necesario impulsar el establecimiento de
Sistemas de Manejo Ambiental, SMA -Environmental Management Systems, EMS- con
gran nfasis en la aplicacin de criterios de produccin limpia y ecoeficiencia.
30

Introduccin
La nocin de integralidad del anlisis ambiental es imprescindible y debe ir sustentada por las
consideraciones de lo particular, de lo del detalle. Por eso el nfasis en la complementacin
tecnolgica de la gestin ambiental del Estado, y sin duda la necesidad de aterrizar en acciones
concretas y a veces hasta en minucias y pequeas vivencias de lo cotidiano. Ojal no todo se trate
de resolver con medidas polticas, pues stas as como tienen sus alcances, tambin tienen sus
limitaciones; algunos planteamientos ambientales parecen bastante claros y no deben agotarse en
analizar todas las hiptesis posibles antes de comenzar a hacer algo. La falta de accin a veces
deja tantos proyectos en el campo de lo etreo o inalcanzable, pues nunca habr alcanzado la
perfeccin necesaria de una planeacin utpica e inmaculada que se traduce en hechos tangibles
positivos.
El documento presenta la mayora de los procesos que existen en Colombia y algunos pocos que
existen en el mundo. Durante la descripcin de las plantas y procesos de este documento, no se
detallan las operaciones y los procesos unitarios, salvo tres o cuatro plantas que se tomaron como
ejemplo al estimar que son representativas del sector.
Las industrias de refinacin y petroqumica se caracterizan por ser particularmente contaminantes y
tambin donde siempre ha existido un gran potencial de mejoramiento de eficiencias; sto
determina, entre muchas cosas, las acciones preventivas y correctivas a tomar.

Las soluciones para tratar cualquier vertimiento, emisin o desecho slido, no son universales ni
nicas, y cada caso particular debe considerarse puntualmente: la conceptualizacin s est muy
definida en la mayora de los criterios tecnolgicos de refinacin y petroqumica, pero los diseos
bsicos de ingeniera de proceso, as como el paso final de ingeniera de detalle, son slo vlidos
para resolver un caso puntual. As, el criterio indicativo de la solucin general tiene validez, pero el
afinamiento real necesario para una aplicacin, contina siendo puntual.
En este documento se presentan slo generalidades de unos pocos procesos, algunos con ms
detalles que otros, en atencin al tiempo, espacio, objetivo trazado e informacin disponible. Pero
se cree que lo anterior es suficiente para lograr la didctica de inducir al lector en el anlisis
preliminar. Se pretende que con los fundamentos presentados en este estudio, el lector pueda
interpretar los diagramas de flujo y de bloques de cualquier proceso de refinacin y petroqumica e
incursionar en las alternativas que pueden presentarse al plantearse con otros proyectos
industriales.

El desarrollo de la industria de refinacin y petroqumica tiene caractersticas comunes a las de


cualquier industria, tales como mercado, economa de escala, internacionalizacin, alternativas
tecnolgicas, competitividad y abastecimiento y manejo ambiental, entre otros. Es intensiva en
31

capital, mano de obra calificada, investigacin y desarrollo, versatilidad operacional, adems de las
connotaciones estratgicas y polticas.
En este documento se aporta material introductorio y conceptual para uso de personal de
entidades pblicas o privadas que no posean el perfil tcnico riguroso y profundo, pero que s
necesiten algn soporte asociado con el objetivo de este documento en los temas de medio
ambiente y combustibles fsiles. Tambin, si el lector conoce algo de refinacin y de medio
ambiente, es probable que se pueda complementar la valoracin de las canastas energticas y
ambientales y fortalecer con ms solidez las decisiones polticas.
En esta industria, el mercado ha determinado que bsicamente no es necesario separar los
diferentes hidrocarburos presentes en una carga de crudo, sino ms bien separar grupos,
fracciones o cortes que se comporten de una manera similar. Es decir, separar la carga en varios
productos, que van desde el rango ms liviano hasta el rango ms pesado, cuyos extremos son
metano y asfaltenos. Entonces la carga debe fraccionarse, lo cual es el primer paso de cualquier
proceso dentro de una refinera de crudo. Esta separacin o fraccionamiento se hace mediante el
proceso de destilacin, proceso bsico en mejoramiento continuo a travs de las dcadas.

De tal manera que dentro de una planta que carga crudo podran no existir procesos de refinacin.
Es decir, se podra hacer slo un fraccionamiento del crudo, sin refinar los cortes para producir
combustibles. En estricto sentido tcnico, este esquema sera una planta fraccionadora y no una
planta de refinacin. Entonces, una refinera tiene como objetivo primario fraccionar o separar un
crudo o mezcla de crudos en cortes o fracciones -productos intermedios- para cargarlos a otros
procesos, ejemplo, como materias primas para producir otros compuestos y, adems, refinarlos o
purificarlos para producir productos finales como los combustibles. Adems, algunos cortes pueden
utilizarse como materia prima para la industria petroqumica.

El trmino de refinacin se utiliza en cualquier proceso de purificacin diferente al de la industria de


combustibles o petroqumicos. Por ejemplo, en la industria de extraccin y purificacin o refinacin
de aceites y grasas comestibles o en los procesos de beneficio de minerales y purificacin o
refinacin en las industrias metalrgica o siderrgica, mediante procesos pirometalrgicos o
hidrometalrgicos.

Alcances
No pasa de mencionar algunos temas o de describir brevemente unos pocos conceptos y
operaciones. En la prctica, detrs de cada uno de ellos existe una tecnologa especializada o los
resultados de dcadas de investigacin aplicada de mejoramiento contnuo y con una gran
dinmica de innovacin, que en cortos perodos de tiempo hacen obsoleto cualquier cosa que se
afirme hoy.
Se sugiere que el lector considere dos horizontes: uno definido por l mismo y otro definido en este
documento. El lector que slo necesita esquemas generales de refinacin, le basta unos pocos
minutos para consultar mediante el ndice los diagramas de bloques o diagramas de flujo del
conjunto de la industria o de un complejo de refinacin y petroqumica -este es un alcance-; ahora,
en la medida que el lector se interese por ampliar y desagregar la informacin anterior, puede
recurrir tambin al mismo ndice que ampla los temas -este es el otro alcance- con ms
32

informacin tecnolgica, que facilite la comprensin de cualquier proceso de refinacin y


petroqumica.
Se resaltan las implicaciones ambientales, energticas y de manejo de recursos naturales, as
como orgenes, tendencias y fundamentos tecnolgicos, que involucra las autoridades ambientales
y energticas y el conjunto de los fundamentos conceptuales bsicos. El contenido del documento
es general, para que las personas no tcnicas -o tcnicas en otras reas- logren la
conceptualizacin para la interpretacin cualitativa de una planta de refinacin y petroqumica. Las
personas tcnicas no familiarizadas con el tema pueden lograr algn grado de penetracin en el
tema y, definitivamente, es intil para personas tcnicas familiarizadas con el tema. Para que
cualquier lector aproveche el contenido de este trabajo, es necesario que aporte un determinado
esfuerzo de integracin de los elementos que se presentan aqu, ya que al tomar este contenido
como un resumen o glosario, se pierden la nocin de conjunto y el objetivo bsico de este trabajo
introductorio. Siempre debe tenerse presente que, particularmente en estas cuestiones
productivas, cada cosa depende de todas las dems, y viceversa.

En general, se apunta a la apropiacin de un nivel prctico de conceptualizacin para la utilizacin


de diferentes perfiles y niveles del recurso humano asociado con la gestin energtica y ambiental.
En algunos casos se consider la necesidad de presentar detalles de los procesos, equipos y
consideraciones ambientales.

Es vlida la discusin sobre las operaciones unitarias, que en este caso son ms numerosas y que
podra describirse como un subsector industrial ms fino y rentable, con procesos y con equipos
ms especializados y variados, generalmente torres ms altas y de menor dimetro, as como
operaciones a altas presiones o vacos, utilizacin de procesos criognicos -para generar
temperaturas muy bajas- y uso intensivo de catalizadores. Es difcil presentar generalizaciones;
cada planta es muy especializada en su produccin, lo cual se traduce en que existen tantos
esquemas de diseo y produccin como necesidades de suministro y calidades deban suplirse, lo
mismo que de la disponibilidad de materias primas, entre otras consideraciones. De manera
anloga, los impactos negativos al medio ambiente y los aportes al desarrollo industrial, deben
estudiarse puntualmente para cada planta.
Algunas caractersticas particulares de refineras nuevas como procesar 500,000 bpd, necesitan
10% de su carga para satisfacer los requerimientos energticos del proceso y las restricciones
ambientales, impulsan la necesidad de establecer los criterios integrales de produccin limpia y
ecoeficiencia.
Para ubicarse en el alcance, el lector puede hacer el ejercicio de ubicarse en un grfico x-y que
tenga en una coordenada los compromisos personales ambientales -o sea el cubrimiento del
nmero de problemas ambientales, intensidad de las acciones, etc.,- y en la otra coordenada el
tiempo -un da, un ao, dcadas o toda la vida-.

Resea histrica
33

A travs de las dcadas, el concepto de refinera ha evolucionado paralelamente a la evolucin


del uso de los productos del petrleo. Con el desarrollo industrial pueden asociarse eventos de
la historia de la contaminacin industrial y ejemplos de avances y estrategias para el control de
los impactos ambientales negativos, como en los agujeros de la capa de ozono (entrevista a
Mario Molina, investigador y descubridor de los huecos de la capa de ozono). En los Estados
Unidos, al final de los aos treinta y en el resto del mundo hasta finales de la II Guerra Mundial,
se consideraba al petrleo slo como fuente de energa, de tal manera el objetivo del proceso
de refinacin se vea como la transformacin de una fuente primaria de energa en varios
productos secundarios, principalmente gasolina. Todo, o casi todo lo que no poda orientarse
en este sentido, se consuma internamente en la refinera, y cuando eran productos gaseosos,
se quemaban o se descargaban a la atmsfera. El requerimiento de la industria petroqumica
era muy limitado y en todo caso satisfecho por las fuentes convencionales: destilacin de
carbn mineral para la obtencin de destilados livianos y aromticos, as como la fermentacin
de carbohidratos para la obtencin de alcohol, particularmente el etlico. Ahora, durante la II
Guerra Mundial, se despleg la fuerza hacia la obtencin de productos sintticos para
reemplazar los productos naturales, que al final se ha traducido en utilizar los cortes livianos de
la destilacin de crudo, principalmente las fracciones gaseosas y naftas como materia prima
para la industria petroqumica.

Esto di inicio al nuevo enfoque de refinacin petroqumica que, a menudo, est integrada por
procesos que utilizan como materia prima gas natural o hidrocarburos condensados
procedentes de los campos de produccin de crudo -tales como las gasolinas naturales o
butanos de campo- que pueden necesitar o no procesos de purificacin y cuyo destino final lo
define el esquema de proceso al cual est integrado.

En Colombia el 18 de febrero de 1922 comenz la refinacin con 1,500 bpd, que hoy est en el
orden de 280,000 bpd. Con la tecnologa disponible de entonces, se hizo con el esquema ms
sencillo de operacin: fraccionar una carga de crudo en unos pocos cortes como gasolina,
kerosene, ACPM y fondos o residuos del fraccionamiento o destilacin, cortes stos que
generalmente se utilizaban como combustible, con grandes ineficiencias y limitaciones. Desde
entonces, la superacin y afinacin continuas de esas dos caractersticas, han sido condicin
para afrontar la demanda y las exigencias de calidad del mercado, y se han constituido en la
fuerza impulsora del avance tecnolgico de este sector industrial. Cada da sta apunta a
mejorar eficiencias, diversificacin, calidad de productos y a valorar el fondo del barril,
representado por los residuos mencionados.
Los lineamientos anteriores han permitido manejar en todas direcciones individualmente y en
conjunto muchas opciones que se han traducido en mltiples alternativas o rutas de proceso -
hoy ms de 150- y, en la medida que stas se presenten como opciones aplicables -
dependiendo del crudo o mezcla de stos y los objetivos que determine el mercado o las
directrices sociopolticas-, aumenta la complejidad y el componente tecnolgico de las plantas
que se necesiten para cumplir el objetivo con la materia prima disponible. De otra parte, el
componente diversificar adquiere grandes proporciones cuando la industria de refinacin
bsica apunta a suministrar materias primas para petroqumica o a la misma produccin
petroqumica bsica o pura, en las llamadas refineras petroqumicas.
34

En Colombia el rezago tecnolgico creciente, ha sido el resultado de muchos procesos


histricos, polticos y econmicos. La opcin de slo comprar tecnologa indefinidamente para
muchas reas del sector productivo de bienes y servicios, coloca a los pases subdesarrollados
en una desventaja creciente. La conviccin de muchos sectores tcnicos y acadmicos es abrir
un foro para analizar mejores polticas de directrices de investigacin aplicada, fijar prioridades
y evaluar estrategias de liderazgo del Estado para fijar metas a mediano y largo plazos, as
como discutir mejor los beneficios sociales esperados. La inversin en desarrollos tecnolgicos
con beneficio social debe ponderarse mejor que otras acciones productivas ms rentables pero
con pobres rendimientos sociopolticos, ejemplo, baja generacin de empleo. La adhesin
forzada a los procesos de apertura (apuntes sobre el comienzo de las ltimas tres etapas de la
aplanadora neoliberal: Gaviria, Pastrana y Uribe, relacionado con otro artculo periodstico de
1993 del ex ministro Parejo Gonzlez, quien sustenta que Gaviria es un traidor a la patria: si
escribiera eso hoy en 2004, concluira que tambin lo son Pastrana y Uribe) mundial nos cogi
de sorpresa y en posicin tcnica y comercial desventajosa que, a pesar de las ilusas
expectativas, ha agrandado la brecha. Se presenta como tema complementario al de este
trabajo la siguiente propuesta de reflexin, ms asociada a nuestras vivencias cotidianas y al
potencial devastador de nuestro desarrollo histrico, tambin relacionado con el desarrollo de
la industria de refinacin:

Ni con los ejemplos nefastos aprendemos como lo fue la represa de Betania que interrumpi el
ciclo reproductivo del bocachico del Magdalena, pero hoy repetimos la depredacin con la
versin de Urr, y definiremos las reclamaciones Uwa con el sello de las definiciones
unilaterales de fuerza y devastacin de los conquistadores espaoles. Entonces, aunque medio
conocemos la historia, repetimos los errores (horrores!) con versiones Siglo XXI, revisadas y
actualizadas. Se continan tratando los recursos naturales con el criterio de que son ilimitados
y que, adems, la mayora son gratis. Pero inclusive as, seguimos hablando de paz.
Soluciones? Por lo menos, equidad, participacin, autonoma, honestidad y compromiso.

Yo percibo que la conviccin de muchos sectores tcnicos y acadmicos es abrir un foro para
analizar mejores polticas de directrices de investigacin aplicada, fijar prioridades y evaluar
estrategias de liderazgo del Estado para fijar metas a mediano y largo plazos, as como discutir
mejor los beneficios sociales esperados. Y ms ahora con un gobierno de ultraderecha, ms
doblegado al imperio gringo y ms amante de la guerra como solucin a los problemas sociales
del pas.
35

Todo cambia muy rpidamente, as los temas y criterios analizados, slo perduran aquellos
criterios bsicos. Conviene aclarar que el marco para los temas tratados es Colombia, pero es
extensivo y se nutre de otros contextos geogrficos.

La siguiente percepcin, desafortunadamente extempornea, despus de haber terminado el


documento y tratado de actualizar algunos temas, es que la resultante de este trabajo es un
pequeo brochazo sobre los temas abordados. As que espero que las opiniones sern de todo
tipo y de todas las condiciones, y esa es la fuerza que impulsa a quienes deseen continuar con
este trabajo. Ya no puedo hacer las correcciones para resaltar en una parte bien visible y bien
central del documento que la concepcin global y local como se concibe y maneja el medio
ambiente, es mezquina, mentirosa y sesgada por los intereses comerciales, colonialistas y
polticos. Espero que posteriormente tenga yo otra oportunidad de hacer un repaso sobre estas
ideas para retractarme y replantear de tantas cosas que se pasaron sin el debido anlisis crtico,
tales como las intenciones de los convenios y tratados internacionales, el condicionamiento de los
programas y acciones oficiales a los prstamos de la banca multinacional, a las mentiras de la
educacin ambiental que no trasciende lo meramente ecolgico, a la reticencia de las polticas
ambientales que tratan de desestimar la globalidad del concepto, el cual debe insertar en sus
contenidos todos los componentes polticos y econmicos, sociales, para que de algunas forma
nos estemos aproximando a la educacin ambiental para el desarrollo sostenible, donde quepamos
sin vicios de inequidad, marginamiento, exclusiones, de participacin y de respeto a desigualdades
y valores culturales y sociales; en resumen, dentro del contexto colombiano, como clama Garca
Mrquez: ...una educacin desde la cuna hasta la tumba. Inconforme y reflexiva, que nos inspire
un nuevo modo de pensar y nos incite a descubrir quines somos en una sociedad que se quiera a
s misma.

El 10 de agosto de 2003 un delegado de las Naciones Unidas en Bogot inform que este ao han
sido asesinados en Colombia cerca de 170 lderes indgenas (cerca de uno cada dia!). Es
necesario cuestionar tantos eufemismos, tantos smbolos marchitos lejos de realidades, tanta
historia maquillada y tantas mentiras pegadas con babas. Somos un pas en guerra por causa de
inequidades sociales, inequidades que se pretenden resolver a punta de bala. Son mentiras que
tratan de maquillar y presentar un pas formal a partir de un una realidad desfigurada y
completamente opuesta a las formalidades mentirosas. Por ejemplo, uno solo, que la gente lo
36

piense y que no lo adopte slo como palabras de dientes para afuera cuando con orgullo patrio
canta el himno nacional y adopta con el compromiso patriotrero el texto que habla de: ...Oh gloria
inmarcesible!...Oh jbilo inmortal!...En surcos de dolores, el bien germina ya!.... Cul gloria y de
quin? Qu es lo que quiere decir eso de inmarcesible? Por qu o de quines es el tal jbilo
inmortal? Querr decir que los crmenes de exterminio han llegado a ser bienes que estn
germinando?. Lo nico que queda sin duda claro son los surcos de dolores.

El modelo de desarrollo global y nacional se aplica con rigor al manejo ambiental, y se concibe el
ambiente como otro bien transable, y como tal sujeto a las leyes del mercado, que Octavio Paz
critica as: El mercado es un mecanismo eficaz, pero, como todos los mecanismos, no tiene
conciencia y tampoco misericordia. Hay que encontrar la manera de insertarlo en la sociedad para
que sea la expresin del pacto social y un instrumento de justicia y equidad. y propone un cambio
para Una sociedad poseda por el frenes de producir ms para consumir ms tiende a convertir
las ideas, los sentimientos, el arte, el amor, la amistad y a las personas mismas en objetos de
consumo. Todo se vuelve cosa que se compra, se usa y se tira al basurero. Ninguna sociedad ha
producido tantos desechos como la nuestra. Desechos materiales y morales.
37
38

CAPTULO I

AMBIENTE, REFINACIN DE PETRLEO E INDUSTRIA QUMICA


PARA NOVATOS

Definiciones y conceptos bsicos asociados con la refinacin

Crudo
Una molcula puede definirse como la mnima masa de una determinada sustancia que conserva
las mismas propiedades fisicoqumicas -o caracterizacin- de la masa de donde proviene sta. El
petrleo tambin se conoce como aceite, crudo o petrleo crudo, que es una mezcla de miles de
compuestos que principalmente contienen hidrgeno y carbono -denominados hidrocarburos-, con
propiedades fisicoqumicas muy diversas, lo mismo que impurezas como oxgeno, nitrgeno,
azufre, nquel, cromo, vanadio, asociados con el yacimiento geolgico de donde proviene.

La siguiente referencia nos permite ubicarnos en el tamao molecular: Molecular Expressions


Science Optics and You. (Ilustracin secuencial desde microcosmos atmico hasta el
macrocosmos sideral).
La siguiente representacin pictrica pretende aproximarse a la diversidad de usos de los
derivados del petrleo y gas natural.

Diagrama general de obtencin de productos del petrleo


Edicin y diagracmacion
Ciro Serrano Camacho

Gas seco Gas natural


GLP
GLP

Gasolina natural
Gas rico
Petrleo

Yacimiento
de gas
Gas rico Yacimiento
de petrleo
Agua

GLP Gasolina Parafinas Asfaltos


Gasolinas Kerosene aviacin slidas carreteras
JP Combustleos
ACPM Lubricantes

2002

petroleoygasproduccionfigurageneral.ppt
39

Los hidrocarburos en un yacimiento van desde el ms liviano, CH4 o gas metano, hasta
compuestos qumica y fsicamente pesados que son slidos en su estado natural y se llaman
asfaltenos. Las molculas de los hidrocarburos presentes en los crudos tienen miles de estructuras
y configuraciones segn la manera como se encuentren unidas sus unidades constituyentes -o
tomos- y el nmero y ubicacin de estos tomos. De acuerdo a lo anterior, a estos hidrocarburos
se les ha clasificado en varias familias que se conocen como series de hidrocarburos (parafnica,
olefnica, naftnica, aromtica, diolefnica y cclica) que existen en un determinado crudo, rara vez
como una sola serie, y ms bien como una mezcla de series, cada una de las cuales tiene su
propia identidad y comportamiento (en los yacimientos de carbn, las series son principalmente
aromticas y la composicin es ms variable en las tres direcciones del manto de la mina que en
los yacimientos de crudo).
Esto determina que un crudo pueda utilizarse como materia prima o carga slo para obtener
determinados productos intermedios o finales, ejemplo; gasolina, ACPM, aceites lubricantes, grasa
lubricante, parafina para velas y asfalto, entre otras opciones. En la prctica, el mercado define la
necesidad de mezclar dos o ms crudos para suplir una demanda.

En el siguiente esquema se muestran algunos detalles de la instalacin de un pozo productor de


petrleo y/o gas natural.

Se ha propuesto asignarle a los crudos algunos valores convencionales:


Base de crudo % naftnicos % aromticos % parafnicos
Parafnica 22-32 12-25 46-61
Naftnica 61-76 8-13 15-26
Mixta 38-39 16-20 12-45
Para el caso de yacimientos de hidrocarburos, el entorno es normalmente reductor; entonces, los
elementos carbono e hidrgeno de la materia prima, confinada total o parcialmente en los
yacimientos, se transforman, reaccionan entre s o se reordenan molecularmente, pero no se
oxidan; o lo hacen slo parcialmente. Debe recordarse el principio de que en un sistema confinado
simple que contiene dos o ms compuestos, al oxidarse una, se reduce otra. A veces puede
encontrarse CO2 en un yacimiento de gas, lo cual indica que por lo menos, durante un tiempo
geolgico, existi un ambiente oxidante en el yacimiento. A todo el proceso puede que se hayan
40

incorporado tambin los mecanismos de degradacin bacteriana y cataltica del entorno. Los
productos son desde metano e hidrgeno hasta crudos de todas las clasificaciones y carbones
minerales y oil shale -o esquistos bituminosos, roca impregnada de crudo-, pasando por todas las
familias y mezclas de familias de compuestos orgnicos, condensables y no condensables,
compuestos sulfurados y oxidados, parcial o totalmente.
El CO tiene el potencial de oxidarse -o quemarse- para generar CO2; ste al no poder oxidarse
ms, constituye un inerte de los yacimientos de gas libre o gas asociado. De tal manera que, en
ausencia de contaminantes, la combustin total de un hidrocarburo puro producir slo CO2 ms
agua. En un equilibrio natural, este CO2, mediante el proceso fotosinttico, es absorbido y
descompuesto qumicamente por los rboles: el oxgeno es liberado a travs de las hojas y el
carbono incorporado como materia prima para la formacin de la celulosa, principal constituyente
de la masa de los rboles. En ausencia de este mecanismo, el CO2 constituye el factor
determinante del cambio climtico por ser generador del efecto invernadero.

El desequilibrio inducido por la alta generacin de CO2 de las actividades humanas, se acenta por
la tala de bosqges; (La situacin actual de los bosques en el mundo); ambos factores se oponen al
equilibrio natural y se incrementan con el tiempo, lo mismo que su efecto principal, el efecto
invernadero. Tomado de Corpodib, David Cala, para UPME, inserto es siguiente esquema, que
aparece ampliado, con datos porcentuales sobre radiacin incidente y rechazada.

Radi acin solar

Algo de la radiacin infrarroja es absorbida y


re-em itida por las m olculas de los gas es de
efecto de invernadero (CO2, CO, CH4, etc..).
El efecto directo es el calentamiento de la
s uperficie de la tierra y la tropos fera

Parte de la radiacin es absorbida por la tierra


calentndola y caus ando la emis in de
radiacin de onda larga (infrarrojo) que es
retornada a la atm s fera.

El siguiente diagrama presenta la produccin per cpita de CO2


41

Emisiones per cpita en toneladas de CO2/ao. Fuente,


FoE, Anuario El Pas, 1998

25.000
19.126
20.000
14.172 15.020
15.000
9.801 10.914
10.000 7.020
6.305
4.106
5.000

do

ia
a
do

ia

A
a
ci

an

S
ni
di

us
un

an

U
In

R
M

no
Fr

le
A
ei
R

El efecto invernadero est asociado al consumo al consumo de energa que procede de los
combustibles fsiles. El siguiente cuadro presenta la distribucin mundial percentual segn
fuente, tomado de Fundacin Ibero Americana, donde curso una maestra sobre Gestin y
Auditoras Ambientales:

Consumo mundial de energa en 1997, 9.647 Mtep

Energa, 100%

No renovable Renovable
80% 20%

Fisin nuclear Combustibles Fusin nuclear


(<60 aos) fsiles 0% Solar directa Geotrmica Solar
5% 75% < 1% <1% ndirecta
19%

Petrleo Carbn Gas natural E. Fotovol E. S. Biomasa Elica Hidroelctrica


Hidrgeno
(< 50 aos) (< 225 aos) (< 65aos) tacica Trmica 13% <1%, gran 6%
<<1%
30% 22% 23% elctrica <1% crecimiento
<1%

Estructura de consumo mundial de la Energa. La cifra incluida dentro del parntesis en los recursos no renovables representa
los aos de reservas estimadas con el actual nivel de consumo.
Fuente: Worldwatch, 1999.
42
Las consecuencias para Colombia del efecto invernadero (Vulnerabilidad y Adaptacin, prevista
para diversos escenarios del fenmeno en Colombia) se encuentra en este vnculo que es un
resumen de la publicacin IDEAM-MAVDT-UPME, 2002.

El diagrama da bases para la discusin sobre las expectativas sobre generacin de CO2 y las
alternativas de generacin a partir de fuentes no convencionales como la biomasa (Generalidades,
tomado de Funiber), adems de los criterios aportados por el protocolo de Kyoto y los nuevos
enfoques sobre los criterios para el desarrollo sostenible (Criterios orientadores de un nuevo
desarrollo.- Fuente: Texto tomado de Fundacin Iberoamericana. Julio de 2003, Evolucin
Conceptual del Ambiente y el Desarrollo Sostenible). Adems, este diagrama presenta informacin
sobre una propuesta de diseo sencillo para obtencin de biogs. Este otro vnculo de un
diplomado de la Universidad Francisco de Paula Santander presenta un anlisis sobre alternativas
de uso de la biomasa, (Memorias: Diplomado en Energas Alternativas y Aplicaciones Nucleares,
Universidad Francisco de Paula Santander e INEA, 1997) particularmente de los DSM. Finalmente
este de Sergio Carmona, sobre criterios bsicos asociados con el tema de la biomasa.

API (American Petroleum Institute)


Estn definidos, a 60F, por API = (141.5/grav. espec.) - 131.5. Los grados API, definen qu tan
pesado es un hidrocarburo; mientras ms liviano es un crudo, mayor es el porcentaje de
hidrocarburos livianos que contiene, o sea que mayor es su valor comercial y, generalmente, est
asociado con alto contenido de gasolinas y menor contenido de azufre; su procesamiento es ms
fcil porque el fondo del barril es ms pequeo y menor la cantidad del fondo de vaco destinado
a craqueo trmico u otros procesos que disminuyen dicho fondo. En efecto, el crudo Cusiana, una
vez reducido, o sea, sometido al proceso de destilacin atmosfrica para liberar su porcentaje
alto de livianos y medios (nafta, kero -o JP- y ACPM), puede cargarse en las URC para producir
gasolinas de alto octanaje. El API ayuda a caracterizar un crudo y su potencial de rendimiento,
pero la escala no es generalizada a compuestos no hidrocarburos. El agua tiene 10 API y un
crudo 10 API es muy pesado. En la escala API, mencionamos el crudo Cusiana (36 API); en el
otro extremo de la escala est el crudo Castilla, muy pesado, 12 API, alto contenido de azufre,
alto fondo de barril y adecuado para obtencin de alto porcentaje de gasleos pesados y sobre
todo combustleo.

Asfaltenos
Son la parte ms pesada del residuo, se encuentran en estado coloidal y se mantienen dispersos
en las resinas del mismo residuo. Cuando se desaceitan completamente, son slidos de pardo a
negro, donde se concentran casi todos los metales pesados que contiene el crudo.

Azufre
Se notifica a todos los sbditos de mi imperio, que cualquiera persona que se encuentre culpable
de quemar carbn, ser decapitado. Enrique III de Inglaterra, cerca al ao 1,300

El azufre es el tpico elemento qumico malo del paseo -a diferencia de su pariente cercano el
oxgeno- o casi malo, pues tiene propiedades y buenos usos de todo tipo. En energa y medio
ambiente, la existencia de azufre en la materia prima o en los productos o intermedios es daino
debido a su reactividad qumica que se traduce en fenmenos como lluvia cida, toxicidad,
explosividad principalmente debido al H2S- y corrosin de equipos y salubridad pblica.
Actualmente el contenido de azufre en las gasolinas est entre 0.07 y 0.12%; para cumplir la meta
de 0.05% es necesario hacer inversiones del orden de MMU$250 para que en Colombia sea una
realidad en el 2003; ya estamos en 2003 y continan las expectativas.

Puede estar presente en la estructura molecular de los compuestos que contienen carbono e
hidrgeno incorporado a su unidad ms pequea de identidad fisicoqumica (molcula), sean stos
completamente orgnicos (que no tienen metales en su estructura molecular) u organometlicos
(que s contienen metales en su estructura molecular). Adems pueden aparecer como sulfuros
metlicos, mezclados (no combinados qumicamente) con las molculas del hidrocarburo.

La cadena comienza en el crudo que lo contiene, donde se encuentra en forma dispersa -como
compuestos de azufre, generalmente sulfuros- o como parte de la cadena de la molcula de un
43

hidrocarburo. Inicialmente, durante el proceso de refinacin, el azufre se distribuye en los


productos de las topping y, como caracterstica general de distribucin, su concentracin aumenta
con la disminucin del API de los productos; por lo cual, los fondos de vaco y, por consiguiente, los
combustleos son los de mayor contenido de azufre. Entonces, el crudo distribuye azufre a todos
los productos que se obtienen durante su procesamiento, en todas las formas segn sean las
condiciones de operacin y los catalizadores utilizados en cada uno de los procesos. El paso ideal
de hacer la separacin en el crudo es la propuesta que est en proceso de investigacin y
desarrollo, principalmente mediante procesos biolgicos anaerbicos, que permitan la
transformacin de estos compuestos de azufre en otros compuestos sulfurados de fcil separacin
del crudo a procesar. Esta propuesta an no es comercialmente viable, por lo cual, actualmente es
necesario eliminarlo de los productos blancos mediante tratamiento con soda o mediante los
procesos Merox y Merichem.

El azufre contenido en los combustibles es perjudicial porque al quemarlos se genera dixido de


azufre, SO2, ste se hidrata con la humedad del aire o se oxida a SO3 que tambin se hidrata para
producir cido sulfuroso en el primer caso o cido sulfrico en el segundo caso. Ambos, en forma
de neblina, o arrastrados por las lluvias llegan a la superficie terrestre y producen daos en
cosechas, acidifican los suelos y atacan qumicamente los metales y materiales de construccin de
carcter bsico (qumicamente opuesto a cido) como cemento y algunas arcillas bsicas, tales
como en las obras civiles de infraestructura, vivienda y esculturas.
Su manejo es complejo y genera varios tipos de tratamiento segn que la fase sea gas o lquido y
segn los requerimientos ambientales y de calidad de los productos (Azufre y calidad de
combustibles). Aqu se presentan algunos procedimientos de eliminacin o disminucin, como el
proceso en las URV, planta de soda, planta Merox, planta Claus y Superclaus de azufre y planta de
cido sulfrico.

Barril
Es una unidad de volumen muy utilizada mundialmente. Equivale a 42 galones; un galn es igual
a 3.7850 litros. Se designa por b o bbl;3 bpdo significa barriles por da de operacin. En algunos
pases en vez de barriles se utilizan m o toneladas; para toneladas, es necesario tener bien el
API o bien la densidad del fluido para hacer la conversin que se necesite.
BSW, bottom sedimentation water o agua y sedimento de fondo.
Este estndar indica el contenido de agua y sedimentos de un crudo. Esta agua contiene varias
concentraciones de cloruros, principalmente cloruro de sodio o sal de cocina, que proviene de los
ambientes marinos asociados con los procesos geolgicos de la formacin de los crudos.

Destilacin Engler
Es una prueba de laboratorio para determinar los rendimientos de destilacin de una muestra: se
calienta una muestra medida de hidrocarburo en un baln especial. El vapor que se desprende se
condensa y se recoge en un cilindro graduado. Se toma la temperatura de los vapores cuando se
desprende la primera gota del condensador; sta se denomina punto inicial de ebullicin (PIE) o
temperatura inicial de vapores (TIV). Se toman lecturas cada 5% de recobrado en el cilindro
graduado, 10%, 20%, 90%, 95%. Se toma otra lectura cuando queda seco el baln de destilacin,
la cual es la temperatura del punto seco. Luego se observa el termmetro; la temperatura contina
subiendo y luego disminuye drsticamente. La temperatura ms alta se denomina punto final de
ebullicin (PFE) o temperatura final de vapores (TFV). El punto final es un trmino que se usa
indistintamente para referirse al PFE o al punto seco. El residuo en el baln se obtiene comparando
su peso con el peso antes de iniciar la prueba; se expresa como porcentaje. El porcentaje de
residuo y el porcentaje recobrado en el cilindro graduado se substraen de 100 para obtener el
porcentaje de prdida. Tambin, a una o ms temperaturas durante la destilacin, tales como 158
F o 212 F, se registra el porcentaje recobrado o destilado. Muchos productos tienen un mximo
44

y/o mnimo recobrado o evaporado especificando una o ms temperaturas. No hay consistencia en


las especificaciones sobre si debe incluirse o no la prdida.

Gas combustible
En la prctica, es cualquier hidrocarburo gaseoso o mezcla de stos, destinado a procesos de
generacin de energa trmica mediante la combustin. Tericamente, cualquier gas con potencial
de oxidarse o combustir, como los siguientes gases o sus mezclas: hidrgeno, CO y compuestos
orgnicos -principalmente- y rara vez los inorgnicos. En una refinera la red de gas combustible
est en capacidad de recibir corrientes de diversa caracterizacin, compatible con la operacin y
con los usos, y se conoce como la red de gas combustible o gas de refinera, que generalmente se
utiliza internamente para los diversos procesos de generacin trmica. El esquema es necesario,
pero desde los enfoques de rendimientos energtico y ambiental, necesita ajustes asociados con
la variacin de las condiciones de combustin al variar la caracterizacin de la mezcla. De otra
parte, aunque tambin son gases combustibles el hidrgeno, el gas sulfhdrico, el gas de agua
(mezcla de CO ms H2) o cualquier hidrocarburo gasificado o vaporizado y, en general, cualquier
mezcla gaseosa que tenga el potencial de oxidarse o reaccionar con el oxgeno,
convencionalmente no se les da la denominacin de gases combustibles, sino ms bien, se
identifican por su nombre o su caracterizacin.

Gas natural
Gas combustible proveniente de yacimientos naturales, donde puede o no estar asociado con
yacimientos de crudo (gas libre o gas asociado). Aunque puede existir un yacimiento de gas que
sea, por ejemplo, CO2, en el argot, este yacimiento no se considera de gas natural, sino de CO2.
La tecnologa del gas natural est estrechamente ligada a la refinacin y su procesamiento y
aprovechamiento depende tanto de su caracterizacin como de su uso previsto. As, puede
necesitar procesos de desulfuracin, eliminacin de CO2 y nitrgeno, deshidratacin (para
eliminar la formacin de hidratos de metano que presentan serios problemas en su transporte por
tuberas), recuperacin de condensables, odorificacin, licuefaccin, craqueo para obtencin de
hidrgeno como materia prima petroqumica o para produccin de gas de agua para cualquier uso
industrial, que va desde la produccin de hielo seco (CO2 slido) hasta la produccin de
fertilizantes o plsticos. Se puede incorporar a la red de gas combustible de las refineras; adems
es generalizado su uso como combustible industrial o domstico, con un gran potencial de
rendimiento ambiental. Es potencial, pues es slo el control de su combustin lo que determina
sus eficiencias trmica y ambiental.

Su venteo a la atmsfera causa un impacto ambiental negativo, ya que el metano o CH4 y, en


general, los hidrocarburos y los COV, son precursores de la formacin de ozono en las capas
inferiores de la atmsfera, donde participa con el CO, mediante reacciones fotoqumicas, en la
formacin de smog fotoqumico; tambin es daino, aunque parece que en menor grado, por su
aporte al fenmeno del cambio climtico. El ozono es capaz de disminuir en 15% la capacidad
pulmonar de las personas.
El metano o gas de los pantanos, tambin tiene su origen por descomposicin anaerbica de la
materia orgnica. Es importante su emisin asociada con las actividades agropecuarias, donde se
genera en pantanos y a partir de la descomposicin anaerbica de las heces de los animales y, en
general, de la descomposicin anaerbica de la materia orgnica. Sin embargo, la disposicin
controlada de este proceso ha generado la tecnologa de los reactores aerbicos y anaerbicos,
que utilizan estos desechos agropecuarios para generarlo y obtener de l energa trmica que se
puede transformar a otro tipo de energa, principalmente en medios rurales o remotos de las redes
de distribucin de energa elctrica o de combustibles.

Ver Profile of the Oil and Gas Extraction Industry, EPA, October 2000.
http://www.epa.gov/compliance/resources/publications/assistance/sectors/notebooks/oilgas.pdf

Gas libre y gas asociado


El primero proviene de yacimientos gasferos que no contienen hidrocarburos lquidos. El segundo
se recupera de yacimientos de crudo y aparece en el yacimiento como fase gaseosa separada o
45

separable del crudo. El GOR o el GPK definen las caractersticas de un yacimiento asociadas con
el criterio de gas libre, gas asociado y yacimiento de crudo como tal.
GOR, gas/oil ratio o relacin gas/aceite.
Esta relacin convencional expresada en pies cbicos estndar/barril de crudo, define de manera
relativa y un poco convencional, si un yacimiento es de gas, de condensables o de crudo, segn
que estos valores sean mayores de 100,000, entre 5,000 y 100,000 y entre cero y varios miles;
esto siempre ha resultado en confusiones tcnicas y legales.

GPK, gallons per kilo-cubic feet, o GPM, galones de condensado por mil pies
cbicos de gas
Galones de hidrocarburo condensable por cada 1,000 pies cbicos de gas. Categoriza cundo un
gas es seco o hmedo -que no tiene relacin con el contenido de agua del gas- lo cual est
determinado convencionalmente segn que el GPK sea mayor o menor de 2; mientras mayor sea,
mayor es el contendido de condensables. El gas natural que no tiene agua no es gas seco sino
gas anhidro. Los condensables son hidrocarburos con nmeros de carbono mayor que cinco
(pentano) y su potencial econmico puede superar el del gas con el cual est presente en el
yacimiento; entonces, el porcentaje de condensables puede ser el que defina el valor comercial del
yacimiento y no el gas presente. El gas de Chuchupa-Ballena tiene un GPK cercano a cero, ya
que tiene un porcentaje de metano no condensable superior a 99% y en el otro extremo de la
escala est el gas de Cusiana, con un altsimo GPK y muy bajos contenidos de metano. Es la
base de discusin para, segn los precios de venta de los condensables y del gas no
condensable, cuantificar el valor comercial del yacimiento. Generalmente los del tipo Cusiana son
ms valiosos por el contenido de condensables que por el gas combustible -particularmente
metano- que contenga el yacimiento.

La siguiente tabla presenta tres cromatografas que sirven para la clasificacin preliminar de
diferentes yacimientos de gas natural.

Composiciones de muestras de gas natural,


porcentaje volumtrico
Componente Smbolo Gas asociado Gas hmedo Gas seco
Metano C1 27.52 59.52 97.17
Etano C2 16.34 5.36 1.89
Propano C3 29.18 4.71 0.29
i-butano i-C4 5.37 2.03 0.13
n-butano n-C4 17.18 2.39 0.12
i-pentano i-C5 2.18 1.80 0.07
n-pentano n-C5 1.72 1.61 0.05
Hexano C6 0.47 2.60 0.04
Mayores de hexano +C7 0-04 19.98 0.24
Total 100.00 100.00 100.00

K, factor de caracterizacin
Define el tipo de crudo o de mezcla de crudos en cuanto a sus contenidos de hidrocarburos
parafnicos, olefnicos, naftnicos y aromticos, o sea la parafinicidad de los destilados: esta
composicin de los diferentes tipos de crudo o sus mezclas, determinan, entre otras variables, el
rendimiento de esta carga para producir gas combustible, gasolinas, GLP, aceites y grasas
lubricantes, combustleos y materias primas para petroqumica. K es muy sensible a pequeos
cambios en la composicin de una carga o producto.

Livianos: GLP gas licuado del petrleo, GLP liquefied petroleum gas o
`propano`
46

Tericamente es una mezcla gaseosa equimolar o equivolumtrica de propano y butano, que est
licuada. En la prctica, y de acuerdo al uso generalizado en Colombia de combustible domstico,
esta relacin slo sirve de referencia, pues su uso permite incorporarle otros cortes de
hidrocarburos compatibles con su estndar y con su uso. El nombre casero es propano. Procede
de los circuitos de gas producto de refineras. Se utiliza como gas combustible domstico y la
principal procedencia es la URC. Tambin, el control de su combustin es lo que determina sus
eficiencias trmica y ambiental.

En realidad sus porcentajes aceptan variaciones amplias y puede contener diferentes porcentajes
de etano y olefinas. Para facilitar su distribucin result econmico envasarlo licuado a presin;
esta condicin combinada con el rango de temperatura ambiente, genera un lquido que es ms
denso (ocupa menos espacio). En la cocina al abrir la vlvula del cilindro, se establece un proceso
continuo de evaporacin que progresivamente va ocupando la parte vaca del cilindro y
presionando hacia el exterior, mientras que simultneamente contina evaporndose y saliendo al
exterior mientras la vlvula est abierta. Si la rata que sale al exterior fuese muy alta, el GLP
almacenado se congelara, pues su temperatura disminuira drsticamente ya que el calor que
entra del exterior a travs de las paredes del cilindro no es suficiente para compensar el calor que
sale con el gas durante el proceso de evaporacin, pues la masa de GLP lquido dentro del cilindro
est aportando el calor de vaporizacin a la masa que se est evaporando.

Ver Profile of the Petroleum Refining Industry, EPA, September 1995


http://www.epa.gov/compliance/resources/publications/assistance/sectors/notebooks/petrefsn.pdf

Las normas para uso domstico deben cumplirse para que, a las condiciones de presin,
temperatura y porcentaje de vaciado del GLP del cilindro, no produzca dentro de ste un
remanente de hidrocarburos condensados no vaporizables, cuya disposicin final constituye una
incertidumbre por el impacto ambiental potencial negativo, ya que el costo de su recoleccin para
cualquier otro uso, podran no hacer viable econmicamente la prctica. La norma colombiana
vigente sobre determinacin de residuos para uso domstico es la NTC 2517; las dems normas
aplicables se encuentran en la literatura: ASTM D 1267, 1837, 2163, 2158, 1657, 1838, UOP1212.
En la actualidad Icontec est liderando el proceso de revisin y normalizacin de GLP; parece que
no cuenta con un apoyo muy entusiasta de Ecopetrol, pues stos tienen otros objetivos con su
produccin y calidad.
Una cromatografa de GLP reciente report el siguiente resultado:

Componente Smbolo % molar Componente Smbolo % molar


Metano C1 0.24 n-butano C4 9.50
Etano C2 0.08 Butilenos C4= 15.19
Etileno C2= 0.17 Butadieno C4== 0.15
Propano C3 30.05 Isopentano iC5 0.28
Propileno C3= 15.33 n-pentano n-C5 0.08
Isobutano iC4 28.74 Hexano C6+ 0.20
Total Total 100.00

El siguiente grfico presenta la estructura o estructuras simblicas de gas natural, GLP y gasolina
natural; es decir, basada en los compuestos principales puros, sin distinguir entre las diversas
estructuras moleculares de stos y las mezclas que puedan existir de varios de ellos,
particularmente con la siguiente categora superior o inferior.
47

Compuestos livianos del petrleo

COMPUESTOS FRMULAS ESTRUCTURA SIMBLICA DENOMINACIONES

Edicin H
Ciro Serrano Camacho Metano
CH4 H C H
H
Gas natural
H H
Etano C2H6 H C C H
H H

H H H
Propano C3H8 H C C C H
H H H
GLP
H H H H
Butano C4H10 H C C C C H
H H H H

H H H H H
Pentano H C C C C C H
C5H12
H H H H H

H H H H H H
Hexano C6H14 H C C C C C C H
H H H H H H Gasolina
natural
H H H H H H H
Heptano C7H16 H C C C C C C C H
H H H H H H H

H H H H H H H H
Octano C8H18 H C C C C C C C C H
H H H H H H H H

llivianosdelpetroleofigurabolitastriangulo.ppt
ivianosdelpetroleofigurabolitastriangulo.ppt
medioambiente,refinaciondepetroleoeindustriaquimicaparanovatosciroserranocamachobogota2002

La primera columna del siguiente grfico da el indicativo del nmero de carbonos de los productos:
cuando se habla que una gasolina promedio tiene unos tres mil compuestos, el grfico los
esquematiza como una mezcla de hidrocarburos con nmeros de carbono entre 4 y 10. La
columna de productos semiterminados presenta varias mezclas a refinar, suficientemente
caracterizadas, e induce el criterio de qu tan livianos o pesados son. La tercera columna presenta
las plantas y procesos descritos en diferentes partes de este trabajo. Posteriormente los productos
refinados pasan al pool de gasolinas -que hoy debe excluir el butano por aumentar el RVP- y
alquilacin. Finalmente presenta los diferentes productos en la columna derecha (Ejemplos -segn
nmero de carbonos de carga de materia prima- de procesos de refinacin, para obtencin de
semiterminados y productos)
48

Ejemplos -segn nmero de carbonos de carga- de procesos de refinacin,


ENI para obtencin de semiterminados y productos finales
Edicin
Ciro Serrano Camacho
TRATAMIENTOS PRODUCTOS FINALES
SEMITERMINADOS Y PROCESOS

C1 Gas de refinera
C2 Gas
C3 Desulfuracin GLP
Condensables
C4
Butanos
C5 Gas olina liv Gasolina
iana Desulfuracin
C6 liviana
Gasolina Gasolina corriente
C7 Reforming Pool de
C8 Gasolina pesada reformada gasolinas
C9
C10 Gasolina extra
C11
C12 Varios: con H2SO4, XLL, Querosene
Kerosene
endulzamiento, etc.

de c rac king
C13 destilados
G as olinas
C14 medios, etc.
C15
C14
C15
C16 Desulfuracin Gasleos
.... Gas{oleos
.C25 Cracking trmico y Gas de cracking :
cataltico Alquilaci{on:
pileno + butileno

Varias bases lubric antes,


Aceites y grasas aceites combustible
C26 Lubricantess y y bitmines Lubricantes, aceites
+ asfaltos combustibles, resodips,
brea, coque
carbononumeroprocesosrefinacionproductosyprocesoseni.ppt
, 2002

Penetracin y punto de escurrimiento


La penetracin es la prueba que se hace al asfalto para determinar su penetrabilidad y dureza,
mediante una pesa puntiaguda que se deja caer sobre la muestra para medir qu tanto se
introduce dentro de la muestra. El punto de escurrimiento es la temperatura por debajo de la cual
una muestra de aceite no fluye cuando la muestra dentro de un tubo se inclina ligeramente.

Qumica orgnica o del carbono y qumica inorgnica o mineral


La primera se refiere a la qumica y los procesos que tratan con productos que contienen el
elemento carbono en sus molculas; y la segunda se refiere a la qumica y procesos minerales,
donde no existe el elemento carbono. Las industrias de gas natural, de refinacin, petroqumica y
carboqumica, pertenecen a la qumica orgnica o procesos orgnicos.
49

Series de hidrocarburos
Con el fin de facilitar su identificacin y usos, los hidrocarburos se han clasificado segn la
caracterizacin fisicoqumica de los componentes de sus mezclas, en varias familias o grupos de
compuestos que tienen comportamientos promedios similares, as:
n-parafinas o alcanos, CnH2n+2, son cadenas saturadas, lineales o ramificadas, de gran
estabilidad, como metano, exano, decano, terminan en ano. Se obtienen de los cortes
medios -o bases parafnicas- de la destilacin al vaco de crudos reducidos procedentes de
la destilacin atmosfrica de crudos parafnicos y son cadenas saturadas que tienen
quince o ms tomos de carbono en su estructura molecular. Estas bases parafnicas se
clasifican en liviana, media y microcristalina; sus colores van desde blanco o
semitranslcido y amarillo, hasta pardo. Se emplean en las industrias farmacutica,
alimenticia y en el moldeo de velas.
H H H H H
H
H CC C C C C H
H
H H H H H

Naftnica, CnH2n, tambin metilnica, sus compuestos son saturados, anillados o cclicos.
A pesar de tener la misma forma condensada de las olefinas, esta serie naftnica no es
cadena lineal. Ej., ciclobutano, ciclopentano, cicloexano.
H H
H H
C
H C H
C
C C
H C H
H H
H H

Iso-parafinas o iso-alcanos, CnH 2n+2, sus compuestos isomricos tienen la misma forma
molecular pero su estructura es diferente. Son saturados y tiene grupo(s) radical(es)
combinado(s) con uno(s) de los carbones de la cadena lineal; ej., metil pentano y 2,2
dimetilbutano.
H
H
H
C H H
C H
H H

H C C C C C H

H
H
H C H H H

H
2,2,4 trimetilpentano
(isooctano)
50

Olefinas o etilnica, CnH2n, cadena lineal, son compuestos insaturados que pueden unirse
con otros elementos o compuestos sin desplazamiento de hidrgeno; terminan en eno; se
encuentran principalmente en productos craqueados. Terminan en eno; ej., eteno (o
etileno), propeno (o propileno), buteno (o butileno).

H H H

C CCC H
H H H H

Diolefnicas, CnH2n-2, similar a la serie olefnica, excepto que sus compuestos tienen dos
hidrgenos menos o dos enlaces dobles, tienen la tendencia a polimerizar para formar
gomas en los productos craqueados, y son extremamente activos.
Cclicas, CnH2n-2, CnH2n-4, CnH2n-8, etc., predominan en los hidrocarburos de alto peso
molecular, como gaseleos y aceites lubricantes.

H C H
H C CH
H H
Ciclopropano
Aromticas, CnH2n-6, o serie bencnica, son compuestos qumicamente muy activos, muy
susceptibles de oxidarse para formacin de cidos orgnicos.

H H
C C
H C C H

C C
H H
Benceno

Combinados con los compuestos de las series o en otras combinaciones, se encuentran oxgeno
principalmente en los cidos naftnicos, nitrgeno en los crudos de base naftnica, azufre en
diferentes formas: libre disuelto, como H2S o como compuestos orgnicos tipo tiofenos, cidos
sulfnicos, mercaptanos, alquilsulfatos y alquil sulfitos. Tambin se encuentran compuestos
organometlicos que contienen hierro, nquel, cadmio, cobalto, vanadio y arsnico.

Un menor peso molecular promedio de una mezcla de hidrocarburos se traduce en menor


densidad y viscosidad; as, el hidrocarburo ms liviano -metano- ser gas y, a medida que
aumenta el peso molecular promedio, los hidrocarburos o las mezclas de stos, sern ms densos
y ms viscosos, con mayor concentracin msica del elemento carbono y ms negros.
La caracterizacin de un crudo necesita determinar los valores de grados API (American
Petroleum Institute), factor de caracterizacin K y contenido de azufre, entre otros. Aunque existen
procesos comerciales para manipular el tipo y forma de estructura molecular, para que los costos
de produccin sean competitivos, la carga de crudo debe ser coherente con el producto objetivo.
El archivo vinculado contiene en orden alfabtico algunas frmulas qumicas (Formulario qumico
en orden alfabtico) estructurales comunes en asociadas con la industria del petrleo.

Ver Profile of the Organic Chemical Industry, EPA, 2nd edition, November 2002
http://www.epa.gov/compliance/resources/publications/assistance/sectors/notebooks/organic.pdf
51

Procesos y productos

Este diagrama muestra las opciones y la secuencia de algunos procesos de refinacin. (Tomado
de UOP, diagrama de bloques de opciones de esquemas de refineras)

UOP
Edicin
Ciro Serrano Camac ho
Ejemplos de procesos de refinacin
Concentracin Planta de
de gases Tto. con aminas hidrgeno PSA Hidrgeno
Colas livianas
Gas combustible
GLP
C4s a Butamer De FCC Propano/propileno
SafeCat TIP

Reciclo
Cortes
livianos,
lsr
Hidrotratamiento Pemex Molex n-parafinas

Hidrotratamiento Platforming
Gasolina
Fraccionamiento de crudo

AH Unibn Solventes
Nafta
Querosene
Merox Quero y JP

Crudo desalado Destilados medios Hidrotramiento


ACPM

RCC C4s Condensacin


cataltica
MTBE MTBE

Hexall
C3/C3= HuelsS HP
Gasleo HF Alquilacin
atmosfrico FCC
Aceite de ciclo

n-C4 i-C4
Unibn nC4
Merox Butamer
Gasleo de
vaco
Merox
Crudo Destilacin
reducido al vaco HC Unibn

Aceites lubricantes
Aceite demetalizado Nafta a platforming
Fondos de vaco

Demex Brea

Viscorreduccin Combustleo

Aurabn

Coque
Coquizacin

RDC Unibn
refinacionbloquessencillosrevistauop
.ppt

Aceites y grasas lubricantes


Se obtienen de la misma forma que las parafinas, a partir de las bases lubricantes o parafnicas,
segn el crudo que se procese: parafnico cuando la proporcin de carbones del crudo es superior
52

a los naftnicos y aromticos; y naftnicos, cuando la proporcin es superior a los carbones


parafnicos y aromticos del crudo.
Segn las temperaturas de los cortes, las bases parafnicas se clasifican en liviana, media y bright
stock; y las bases naftnicas se clasifican en media y pesada. Las normas que determinan su
calidad especifican valores para viscosidad, ndice de viscosidad, fluidez, flash point, acidez,
corrosividad y contenido de carbn Conradson. Posteriormente estas bases se refinan y se les
adiciona los productos especiales para que cumplan las normas API, incluyendo las calidades de
los aceites multgrados, segn el uso que se les vaya a dar en los diferentes modalidades de
transporte automotriz y marino, maquinaria agrcola e industrial o en otros motores de combustin
interna, diesel, cajas de velocidades, de transmisin u otros servicios como generadores elctricos,
turbinas y aceites y grasas industriales. Lo anterior determina una gama amplia de calidades y
especificaciones de productos y una tecnologa especializada y dinmica.
Las consideraciones ambientales estn relacionadas con varios aspectos: el fenol se utiliza para
desparafinar las bases lubricantes y su uso constituye un grave impacto ambiental negativo al
producirse una operacin ineficiente o un tratamiento inadecuado de vertimientos o emisiones, o un
escape accidental. Las reformulaciones colombianas permitieron aumentar el tiempo de uso de los
aceites de crter de vehculos automotores de 2,000 a 7,000 km.
En colombia existe el grave problema de la psima disposicin final de los aceites usados, para lo
cual existen en el mundo varias prcticas tcnica y comercialmente comprobadas de
reprocesamiento, reformulacin y reciclaje (Environmental Defense Fund). Sin embargo en algunos
casos la idiosincrasia caprichosa del consumidor lo ha rechazado, as como los intereses
comerciales de los productores, lo que ha ocasionado barreras para su comercializacin. En
Colombia est prohibido utilizarlos como aceites combustibles, norma de difcil verificacin de
cumplimiento, as como el comercio
ilegal de su reutilizacin sin ningn tratamiento previo. Se prev como alternativa viable, y en
proceso de investigacin financiado por el DAMA y UPME, Lupien Rosemberg realiz la
investigacin sobre el tema.
Este vnculo contiene el informe final de Lupien Rosemberg, y este otro vnculo contiene
comentarios sobre la consultora Lupien Rosemberg. Ver los vnculos informe fase I Lupien,
informe fase II Lupien y comentarios a informes Lupien. Adems inserto un borrador de
comentarios al documento final Lupien.

Este vnculo presenta relaciones de la Convencin de Basilea con aceites usados. Este otro
vnculo presenta la informacin bsica sobre la Convencin de Basilea (Presentacin de
seminario).
En general esta problemtica est relacionada con etapas como su procesamiento preliminar para
eliminar las partculas metlicas en suspensin, y posiblemente algunos organometlicos, cuya
permanencia en el aceite combustible final presentarn dificultades para el cumplimiento de
normas ambientales. Como se ve, no se trata de reconstituir las bases del aceite, sino slo de
eliminarle impurezas. El aceite usado de crter de motor es cancergeno y altamente txico por
ingestin o por contacto con la piel. Este vnculo presenta la resolucin del DAMA sobre manejo de
aceites usados en Bogot.

Las principales operaciones que se aplican a la produccin de aceites lubricantes son: eliminacin
de HC policclicos, aromticos, n-parafinas pesadas, resinas y desasfaltado. Los hidrocarburos
aromticos son nocivos porque producen valores muy bajos del ndice de viscosidad debido a la
susceptibilidad de oxidacin que tienen los anillos insaturados y posterior condensacin que
originan la formacin de gomas o resinas. Los HC naftnicos con varios anillos y cadenas laterales
cortas tambin presentan valores bajos de ndice de viscosidad.

Ruido
Las fuentes de ruido principales son torres de enfriamiento, quemadores de hornos, teas, sistemas
de vaco, bombas, compresores, vlvulas, accesorios, elementos primarios para instrumentacin y
control, como medidores de orificio y vlvulas de control, as como el diseo y distribucin espacial
de lneas de flujo, con niveles que en la mayora de los casos supera los cien decibeles.
53

Aditivos Detergentes / Dispersantes


En Colombia, la combustin de los hidrocarburos en fuentes mviles es la causante de cerca del
70% de la contaminacin atmosfrica. Aqu, los estudios y pruebas de campo permitieron
implementar a principios de 1993 un programa de aditivacin a las gasolinas con
detergentes/dispersantes que al limpiar todo el sistema de carburacin (vlvulas de admisin,
asientos de vlvulas, carburadores y boquillas de inyeccin) aseguran un mejor funcionamiento de
los motores, que se traduce en la disminucin de formacin de gomas, mejor combustin y
menores emisiones de CO y VOC -hidrocarburos no quemados- expulsados a la atmsfera por los
exhostos. Las pruebas de campo permiten proyectar una reduccin de hidrocarburos no
quemados de 60%, disminucin en 40% de CO y ahorro de combustible del 4% en volumen.
Cocinol o combustible liviano domstico, CLD
En la dcada de los 80 se llamaba CLD, o combustible liviano domstico, que cambi su nombre
por el actual cocinol. Es una gasolina con normas de calidad menos estrictas, con el mismo corte
de la nafta virgen. Como combustible subsidiado, la disminucin de su consumo, integrada con el
programa de masificacin del gas natural y promocin del consumo de GLP, representa hoy slo
un poco ms del 5% de lo que fue hace veinte aos y est programado eliminarlo totalmente; esta
accin ha generado buenos dividendos sociales y econmicos. No requiere cumplir con varios
estndares como los asociados con RON, gomas y RVP.
Combustleos y diesel
El fondo de la unidad de vaco puede tener varias rutas: dosificarle un dispersante como kerosene
o ACPM -o aceite liviano de ciclo proveniente de las URC- para fluidizarlo y comercializarlo como
fuel oil (o combustleo), que es una fase fludizada estable, producir asfalto, o cargarse a una
unidad de craqueo trmico o a una refinera dependiente, como se designa en este documento la
Unidad de Balance.
Los combustleos son combustibles industriales con muchos problemas ambientales negativas por
tratarse de aceites residuales con altos contenidos de azufre, entre 1.5 y 2.5% en peso, pero con
un alto poder calorfico. Pueden proceder de los fondos de vaco de las plantas de viscorreduccin.
Se preparan mediante tratamiento con un hidrocarburo como ACPM (o diesel) o aceite liviano de
ciclo, ALC -o ligth cycle oil, LCO- de las URC, para estabilizar en suspensin los asfaltenos, que
son hidrocarburos slidos de cadenas moleculares muy largas, densas y complejas, con alto
porcentaje de carbono.
Las restricciones ambientales y los costos (relaciones entre las emisiones diesel y la qumica de la
transformacin de las emisiones primarias de diesel a particulado, con la salud y el ambiente) del
crudo y dems energticos, generan muchas fluctuaciones en sus precios, sobre todo durante los
inviernos en el hemisferio norte. Tambin sobre este tema, resalto un estudio que relaciona las
emisiones de particulado de la combustin de diesel (Interim Report IR-00-004. Airborne Fine
Particulates in the Environment: A Review of Health Effect Studies, Monitoring Data and Emission
Inventories) con la salud y con el ambiente.
54

Cromatografa

Es una tcnica de anlisis qumico-orgnico que cuantifica la composicin porcentual volumtrica


(o molar), que se utiliza principalmente para hidrocarburos lquidos livianos. Su gran aplicacin
prctica define composiciones o detecta contaminantes orgnicos u organometlicos presentes en
muy bajas concentraciones. Como el objetivo de la refinacin es producir mezclas de
hidrocarburos con caracterizacin fisicoqumica compatible con fines muy especficos, poco se
utiliza para anlisis cuantitativos de los productos de una refinera. Para stos es suficiente la
caracterizacin fsica y slo la relacionada con la informacin preliminar de las familias o mezclas
de hidrocarburos que constituyen el producto. Para lo anterior son suficientes determinaciones
fsicas, como curvas de destilacin, API, factor de caracterizacin, punto de anilina e ndice de
yodo.
Cromatografas promedo de gas natural de tres yacimientos

Hidrocarburo Chuchupa / Apiay Cusiana


Ballena, % vol % vol %vol
Metano 97.76 86.20 80.90
Etano 0.3800 8.45 9.47
Propano 0.2000 1.18 3.12
Isobutano 0.00 0.12 0.45
n-butano 0.00 0.11 0.52
isopentano 0.00 0.00 0.12
n-pentano 0.00 0.00 0.09
Hexano 0.00 0.00 0.05
heptano 0.00 0.00 0.00
hidrgeno 0.00 0.00 0.00
Helio 0.00 0.00 0.00
CHA 0.00 0.00 0.00
nitrgeno 1.29. 0.77 0.33
oxgeno 0.00 0.00 0.00
H2S 0.00 0.00 0.00
Argn 0.00 0.00 0.00
CO2 0.37 3.17 4.95
TOTAL 100.00 100.00 100.00

Dioxinas
Son una familia de qumicos (Informacin general sobre dioxinas) de setenta y cinco compuestos
orgnicos clorados, con estructura molecular de dos hexgonos bencnicos unidos por un tomo
de oxgeno, donde por lo menos uno de los ocho tomos de hidrgeno se ha reemplazado por
cloro. En este prrafo se presentan otros vnculos ms sobre el tema, tales como los relacionados
con pcb, dioxinas y furanos, varias direcciones web sobre dioxinas y la fabricacin de dioxinas por
55

parte de Dow Chemical y Monsanto para utilizarlos como los agentes naranja, blanco, azul,
prpura, como desfoliantes sobre Viet Nam. Quiz la ms controvertida, una de las veintids
dioxinas, donde se han reemplazado cuatro tomos de hidrgeno por cloro, es capaz de envenenar
un conejo con una concentracin en su organismo de una millonsima de gramo por cada kilo de
peso.
Se generan como producto indeseado de la combustin de materiales clorados (Varios archivos
con informacin general sobre dioxinas y furanos); o sea que es muy probable que se genere con
mucha frecuencia en incendios forestales, quema de cultivos que se han fumigado con
matamalezas, herbicidas y desfoliadores, como el caso de los cultivos ilcitos en Colombia. El 10
de julio de 1976 hubo una explosin en una planta de Seveso cerca a Miln, Italia, de un precursor
clorado (2,3,5 triclorofenol) afectando a miles de personas y considerada como una verdadera
catstrofe ambiental, inclusive hoy despus de ms de veinte aos, an se evala la magnitud del
evento. En Colombia se combinan varias perlas: la quema abierta dentro de las plantas e
incineracin -en equipos que no son incineradores- de plsticos clorados.
Disolventes
Es el nombre genrico de una amplia gama de productos obtenidos de los hidrocarburos o de
mezclas de stos, procedentes de la gasolina natural, de procesos de refinacin o de sntesis
petroqumica: alcoholes, cetonas, steres, hidrocarburos clorados y aromticos como benceno,
tolueno, xilenos, etilbenceno, -BTEX-, que se obtienen del reforming cataltico de naftas, adems
del ciclohexano, y otros como el tetracloruro de carbono, CCl4.
Los disolventes se utilizan en las industrias de lacas, pinturas, XLL de aceites comestibles de
semillas oleaginosas, desengrasantes, cosmtica, colorantes y saborizantes. El benceno es una
materia prima bsica en la industria petroqumica para producir fenol, estireno y cicloexano, todos
asociados a las industrias de plsticos, caucho sinttico, detergentes, colorantes, aromatizantes,
insecticida y saborizantes. Los aromticos, adems de ser VOC, son cancergenos y muy
resistentes a la biorremediacin; pero las alternativas de sustitucin apenas estn en camino.
En Colombia se producen de la gasolina natural varios disolventes, designados por las dos cifras
de las decenas que designan respectivamente su PIE y PFE en F: varios tipos de hexano segn
su pureza, 14/18, 15/17 y disolventes 10/20, 11/25, 31/39 y 22/32, mediante procesos de
fraccionamiento en la unidad de especialidades, para obtener hexano y disolventes #1, #2, #3 y
#4, segn los rangos mencionados, a partir de rafinato de aromticos y nafta debutanizada.
La obtencin de exano en especialidades se efecta segn el siguiente diaflujo.

Especialidades

Edicin Hexano
Ciro Serrano Cam acho

A gasolina motor

Rafinato de
Aromticos 134-340F
(2,650 BPDO)
Hexano
(400 BPDO)

A gasolina motor 140-160F

2002
56

Los hbitos de consumo de los usuarios son determinantes para el uso racional de los disolventes,
que van desde esmaltes para uas hasta las pinturas y lacas: el objetivo final de los disolventes es
que estos se evaporen y se disipen en la atmsfera!.

Flash point o punto de ignicin y fire point o punto de fuego


Cuando la mezcla al contacto con un punto de ignicin de la masa de hidrocarburos que se est
evaporando a una temperatura que aumenta con el tiempo, slo produce un flash de combustin
(instantnea que cesa inmediatamente), esta temperatura se conoce como flash point.
El fire point ocurre cuando a las condiciones del caso anterior la combustin no cesa. Tambin
cuando una mezcla (ejemplo, hexano y oxgeno) con concentraciones conocidas se calienta a una
temperatura T suficientemente alta y se pone en contacto con una llama o un punto de ignicin
como la chispa elctrica de una buja, se produce la combustin y sta contina en el tiempo, esta
temperatura se conoce como fire point. Para que se produzca la combustin es necesario que la
relacin combustible/oxgeno se encuentre dentro un rango especfico y que la temperatura de la
mezcla tenga, por lo menos, un valor determinado. Entonces, por ejemplo, se dice que el punto de
inflamacin del hexano es T y que el rango de explosividad est entre x% a y%. Es decir, slo
podr presentarse combustin si el porcentaje molar de la mezcla est entre x% y y%, con la
condicin que la temperatura de esta mezcla sea, por lo menos, de T y que exista un punto de
ignicin como una chispa o una llama. Si un reactor hermtico contiene la mezcla de hexano
oxgeno con una concentracin diferente al intervalo x%-y%, se calienta a una temperatura
superior a T y la mezcla dentro del reactor se pone en contacto con una chispa de buja, nunca
lograr quemarlo, ya que slo se dan dos de las tres condiciones necesarias para la combustin.
Dicha mezcla, y dependiendo del manejo de otras variables, slo se craquear trmicamente.
Naftas y gasolinas
Las naftas son fracciones lquidas de hidrocarburos de bajo punto de ebullicin, generalmente en el
rango de 100 F a 400F. Las gasolinas se obtienen de las naftas refinadas y acondicionadas para
cumplir las especificaciones relacionadas con RVP, potencial de formacin de gomas y de
corrosin y API, entre otras. La gasolina contiene unos trescientos compuestos, hasta con 9-11
carbonos. Cuando se obtiene de la destilacin atmosfrica, corresponde a la SRG straigth run
gasoline. Puede obtenerse de otras fuentes, como se comenta en la seccin de URC y
viscorreduccin. Cuando se obtiene de las URV se mejora el octanaje pero se incrementa la
concentracin de olefinas; stas son generadores de gomas, que obstruyen los mecanismos de
inyeccin de combustible y contribuyen a la generacin de COV que se emiten por los exhostos de
los carros.

El ensayo relacionado con las gomas indica la cantidad de gomas y de depsitos que puede
producirse durante el tiempo que se emplea antes de llegar al consumidor final, durante el
transporte, almacenamiento y distribucin.
57

Las gasolinas pueden ser naturales, livianas, pesadas, regular, premium, avigs y JP. Los
procesos para su obtencin varan segn se produzcan de diferentes octanajes, RVP, contenido de
oxigenados (Oxyfuels.pdf), PIE, PFE y dems parmetros de calidad establecidos por las normas.
Tambin se formulan de productos procedentes de procesos como URV, reforming y alquilacin. El
blending de gasolinas acepta todos los cortes que no saquen de norma (azufre, potencial formador
de gomas, flash point, fire point, agua, sedimentos, corrosin, colorantes y color) el producto final,
que puede ir desde alquilos y olefinas hasta aromticos, aunque en la prctica hoy en Colombia los
aromticos estn restringidos de las formulaciones de gasolinas y ms bien tienen una aplicacin
amplia en la formulacin de avigs.

Las gasolinas de craqueo cataltico contienen ms hidrocarburos olefnicos que los deseables, de
tal manera que se han desarrollado mtodos de hidrogenacin, que pueden aplicarse
conjuntamente o no al contenido de aromticos de estas naftas.

HUELS y PENEX

Es el nombre genrico para varios procesos que cargan olefinas C4 y sus derivados para producir
oxigenados y otros hidrocarburos sintticos como el MTBE -metil-terbutil-ter y el TBA -alcohol
terbutlico terciario-. Existen otros procesos como el SHP que hidrogena selectivamente los dienos
y acetilenos para producir las olefinas correspondientes; el CSP que satura completamente las
olefinas y otros insaturados presentes en las corrientes de parafinas; la descomposicin de MTBE,
para producir isobutileno de alta pureza, mayor que 99.9%; y separacin de buteno 1, para producir
buteno 1 grado polimerizacin a partir de mezclas de C4 libres de isobutileno.

U OP
Penex
Edicin H2
Ciro Serran o Camach o
Seca dor

Ga s de recicl o
Gas combusti ble
a lavado
Re acto res

Sepa rador

Estabiliza dor

Seca dor

C5/C 6 Reciclo de nC5/nC 6 Pene axato

penex uopdiaflujosencillo.ppt
,
58

Otro ejemplo interesante es el proceso de UOP Penex que eleva el octanaje de los destilados de
bajo mmero de octano (16-18) hasta niveles aceptables, mediante la hidroisomerizacin de
pentanos y exanos. No requiere regeneracin de catalizador y tolera sin problemas compuestos
cclicos y heptanos en la carga.

Gasolinas oxigenadas

A los proyectos como el alcohol para adicionarlo a las gasolinas, debe drsele prioridad sobre los

substitutos petroqumicos pues tienen muy buenos rendimientos econmicos y ambientales,


adems de un alto ndice de generacin de empleo, comparado con el sector de refinacin y
petroqumica.

Las gasolinas oxigenadas son gasolinas convencionales a las cuales se les dosifica oxigenados.
Las consideraciones sobre: octanaje, relacin de compresin, gasolinas oxigenadas y
reformuladas, as como el uso de ACPM oxigenado para los motores diesel, diferencia de
eficiencias entre motores a gasolina -que presentan 18% de eficiencia energtica, comparado con
24% de los motores diesel- son determinantes para establecer lineamientos de polticas energtica
y poltica enrgico-ambiental (Propuesta de Lineamientos de Poltica de Produccin ms Limpia.)
Debe considerar los mayores impactos ambientales negativos de los motores diesel, que incluyen
emisiones de inquemados, VOC y material particulado. Las gasolinas aportan el 53% de la canasta
energtica del pas (Propuesta para un manejo integrado de la poltica de precios de los
combustibles en Colombia, UPME, 2002) y el diesel el 24%, de tal manera que cualquier esfuerzo
en oxigenarlos tiene buenas compensaciones.
Para una introduccin sobre el tema de factores de emisin IPCC (International Panel on Climate
Change) y polticas mundiales energticas y ambientales (Vnculo de EIA, DOE IPCC).
Para mejorar el RON, las refineras se orientaron a producir el isooctano o dosificar tetraetilo de
plomo, TEL (tetra-ethyl lead) a las formulaciones de gasolinas, que tambin imparte a stas mejor
capacidad antidetonante. En Colombia, como en casi todo el mundo, el TEL sali del mercado por
contaminante. Otra opcin que oper fue la adicin de aromticos o de otros compuestos que
mejoraban el poder antidetonante e incorporaban compuestos orgnicos oxigenados a la gasolina
para mejorar el proceso de combustin de las gasolinas motor y de aviacin a hlice -motores de
combustin interna- o avigs. Las caractersticas txicas y cancergenas de stos, as como la
toxicidad de los gases de combustin, dio paso a otros oxigenados -principalmente el etanol, que
en Brasil y Estados Unidos se adiciona a las gasolinas en proporciones cercanas al 20% y 10% en
volumen respectivamente y que al quemar produce CO2 y agua- como el metil terbutil ter -MTBE-
y el etil terbutil ter -ETBE-; y para los combustibles de motores diesel, aceites vegetales.
Para compensar la disminucin drstica del contenido de TEL en la dcada del 80, se recurri a la
adicin de mayores porcentajes de hidrocarburos con oxigenados y/o hidrocarburos con alto
nmero de octano, particularmente monocclicos aromticos -benceno, tolueno, xilenos-, pero
59

posteriormente esta tendencia se cambi por las restricciones al uso de estos aromticos. La gran
demanda que se produjo entonces se supli mediante reforming cataltico, principalmente mediante
la deshidrogenacin cataltica de cicloparafinas. Hoy la tendencia mundial es principalmente hacia
los oxigenados como el metil terbutil ter (Resultado de la consultora de Daniel Remolina para la
UPME, sobre oxigenacin con MTBE, de las gasolinas en Colombia) -MTBE-, el etil terbutil ter -
ETBE-, el etanol y el metanol
Las gasolinas oxigenadas y reformuladas estn asociadas con una mayor relacin de compresin,
que significa ms kilometraje, 4% adicional por cada unidad, pero a la vez requerimiento de ms
octanaje. Tambin, la disminucin en CO causada por las mezclas de etanol, puede compensar el
incremento en la formacin de ozono atribuible al incremento de volatilidad en las mezclas de
etanol, ya que ste reacciona en la atmsfera de manera similar a los COV.
El vnculo siguiente contiene informacin sobre oxigenacin de gasolinas en Espaa (Presentacin
de un seminario), y este otro un artculo de la revista Semana sobre gasolinas oxigenadas (Dibujo
sobre gasolina de caa de azcar), Bogot

De otra parte, la disminucin del contenido energtico de las gasolinas, ocasionada por la adicin
de oxigenados, en btu/gal, generalmente est en el rango de 2 a 2.5%, aunque la economa de
combustible puede que no lo sea tanto. Ejemplo, el etanol contiene 76,100 btu/gal; una gasolina
con 10% de etanol, E10, contiene 3.4% menos energa por galn. Sin embargo, en los ensayos
controlados, la desmejora en la economa de combustible, es mucho menor de lo que indicara el
valor de 3.4%. Una gasolina con 2% en peso de oxgeno, es un valor tpico de las gasolinas
reformuladas, mientras que una E10 (2.7% en peso de oxgeno) es representativa de la gasolina
que se vende en las reas de programas de gasolinas oxigenadas. La primera es algo menos de
2% en contenido energtico, mientras que una E10 tiene en promedio 2.5% menos de contenido
energtico.

El MTBE se fabrica en las refineras del isobutileno de las FCCU y metanol o a partir de mezclas de
otras fuentes, incluyendo rafinato (o fase pobre en solvente) de las plantas de olefinas. El producto
puede ser de alta pureza para la industria qumica o de menor pureza para el blending de
gasolinas. La reaccin con isobutileno tiene 100% de eficiencia.
60

UOP

Edicin
Ciro Serrano Camacho
MTBE

C4s gastado

Recuperacin
de metanol

C4s

Fraccionador MTBE
Reactor
Metanol
Reciclo de metanol

mtbediaflujosencillo.ppt

,200

En Colombia se ha descartado el uso del MTBE por los serios cuestionamientos ambientales
relacionados con antecedentes en California (USA) donde est prohibido su uso por
contaminacin de acuferos. Otros oxigenados son TAME, amil metil ter terciario, TAEE, amil etil
ter terciario y DIPE, diisopropil ter. Los teres utilizados como oxigenados para las gasolinas se
producen a partir de gases generados en la URC de las refineras o a partir de butanos de campo
procesados en unidades de deshidrogenacin. Adems, el estudio que hizo Remolina para la
UPME, result no viable.

La adicin de etanol a las gasolinas (Resultado de la consultora para la UPME sobre oxigenacin
con etanol de las gasolinas colombinas) , mejora la combustin y por lo tanto reduce las emisiones
de CO. Tambin puede disminuir las emisiones asociadas con la formacin de ozono; actualmente
se dosifica al 10% de las gasolinas que se venden en Estados Unidos.

En Colombia la implementacin del proyecto de adicin del 10% vol a las gasolinas para
automviles implicara la disminucin de emisiones de CO del orden de 260,000 ton/ao: para
Bogot en 237,500 ton CO/ao (disminucin entre 18.5 % y 27%, ste ltimo para trfico
simulado, con 10% vol. de etanol); tambin para Bogot, el pronstico de disminucin es de
16,700 ton HC/ao (disminucin entre 20 % y 47%, ste ltimo para trfico simulado, con 10% vol.
de etanol).

Los clculos aproximados indican que cada vehculo arroja cada ao a la atmsfera una masa de
gases equivalente a su propio peso, y que estos gases son responsables de ms del 60% de los
contaminantes a la atmsfera.

Las gasolinas contienen olefinas livianas (gases) que por evaporacin contribuyen a la formacin
del smog y olefinas pesadas que forman gomas en la cmara de combustin de los motores y que
ocasionan en consecuencia operacin ineficiente de los mismos.

Ya se estn ensayando los kits para ajustes automticos de relaciones aire/gasolina para casos
superiores a 22% de etanol -o equivalentes de otros oxigenados- que pudieren necesitar
variaciones en esta relacin. Tambin existe inquietud sobre la existencia de kits para ajustes
automticos para esta relacin para el caso de variaciones de la composicin de GLP cuando ste
61

se utiliza como combustible automotriz.; en este caso las exigencias de calidad uniforme para este
uso sera un problema superado que no requerira planta de fraccionamiento para homogenizar su
composicin msica.

Gasolinas reformuladas
La Resolucin N 898 del 23 de agosto de 1995 del MMA, fue modificada por la resolucin 068 de
enero 18 de 2001, del MMA por la cual se modifica parcialmente la resolucin 898 de 1995,
adicionada por la Resolucin nmero 125 de 1996 y modificada por la resolucin nmero 623 de
1998, que regula los criterios ambientales de calidad de los combustibles lquidos y slidos
utilizados en hornos y calderas de uso comercial e industrial y en motores de combustin interna
de vehculos automotores... Posteriormente (ver prrafo siguiente), modificadas por la Resolucin
0447 del 14 de abril de 2003. La resolucin 898 estableca requerimientos para la gasolina regular,
a partir del 1 de enero de 2001:
ndice (RON+MON)/2 de 81 y RON de 86. Para la gasolina extra: ndice (RON+MON)/2 de 86 y
RON de 94. Para ambas: RVP en psia, de 8.1; azufre en % en peso mximo, de 0.05; oxgeno en
% en peso mnimo, de 2%; aromticos en % volumtrico mximo, 25; y benceno, en % volumtrico
mximo, 1; esta resolucin fue tumbada por Ecopetrol, unos diez-quince das antes de entrar en
vigencia.

Bien, las Resoluciones 898 y 068 del MMA fueron modificadas por la resolucin N 0447 del 14 de
abril de 2003, ..por la cual se modifica parcialmente la Resolucin 898 del 23 de agosto de 1995,
que regula los criterios ambientales de calidad de los combustibles lquidos y slidos utilizados en
hornos y calderas de uso comercial e industrial y en motores de combustin interna de vehculos
automotores...

Adems est la ley 693, o ley de oxigenados, del 19 de septiembre de 2001, del Congreso, que
establece que ..las gasolinas que se utilicen en el pas en los centros urbanos de ms de 500 mil
habitantes tendrn que contener componentes oxigenados tales como alcoholes carburantes, en
la cantidad y calidad que establezca el Ministerio de Minas y Energa, de acuerdo con la
reglamentacin sobre control de emisiones derivadas del uso de estos combustibles y los
requerimientos de saneamiento ambiental que establezca el Ministerio del Medio Ambiente para
cada regin del pas.En los centros urbanos de menos de 500 mil habitantes, el Gobierno podr
implementar el uso de estas sustancias. Ello sin perjuicio de las dems obligaciones... A
noviembre de 2002, esta ley estaba ad portas de ser reglamentada.

Dentro de este contexto, existe la resolucin 058 de enero 21 de 2002, del MMA por la cual se
establecen normas y lmites mximos permisibles de emisin para incineradores y hornos
crematorios de residuos slidos y lquidos

De otra parte, existe el proyecto de la ley de calidad del aire, que establece estndares de calidad
del aire y requerimientos sobre los combustibles, que tambin estaban reglamentados por los el
decretos 02 de 1982 y 948 de 1995. Se espera que este nuevo proyecto de ley se promulgue antes
de finalizar 2003. Ver vnculo Seleccin y aplicacin de una metodologa para la estimacin de los
factores de emisin de las fuentes mviles vehiculares de la ciudad de Bogot. Vernica Manzi,
EPFL; Departamento de Ingeniera Civil y Ambiental. Laboratorio de Polucin del Aire y del Suelo,
Universidad de los Andes; DAMA, Subdireccin Ambiental Sectorial. Agosto de 2003.

Las diferencias esenciales entre las convencionales y las RFG son: el benceno se limita a 1%; la
volatilidad (8.1 psi para RFG y 9.0 para convencionales) es menor para los meses de verano;
oxgeno 2.0% en peso; benceno 1% mximo y aromticos 25% mximo, disminucin de contenido
de azufre y olefinas, as como disminucin del punto de evaporacin del 90% de la masa.
62

Los cambios actuales en las formulaciones de las gasolinas estn determinados por
consideraciones ambientales, que hacen necesaria una investigacin continua en esta rea que,
adems, es indispensable para mantener este producto -como todos los dems- dentro de normas
de calidad y de eficiencia, as como para el desarrollo de toda la tecnologa automotriz, desde la
razn de compresin de los motores hasta el material de fabricacin de las tapiceras.
Las prdidas por evaporacin durante todo el ciclo de vida (refinacin, transporte, almacenamiento,
manejo, reabastecimiento y uso) del hidrocarburo pueden ser tan alta como el 10% del volumen
total del combustible utilizado. En Colombia, en los ltimos 30 aos, se han reducido las emisiones
de hidrocarburo en un 98%.

La reformulacin de las gasolinas comenz en 1989 y le permita a Colombia (en la dcada de los
90, cuando se importaban 30,000 BPD de gasolinas) ahorrar anualmente cerca de 3.3 millones de
barriles de gasolina anualmente (cerca de 7 % del consumo). En cuanto al impacto ambiental, se
redujeron las prdidas de hidrocarburos durante el reabastecimiento de combustible (tanqueada de
los carros) y el que se perda a travs de los carburadores y de los exhostos, por un valor cercano
a 740 ton/da de hidrocarburos.

En Estados Unidos el programa de gasolinas reformuladas (reformulated gasolines) RFG, se


implement primero en 1995 (en California en 1992) y es el ltimo de una serie de medidas que se
han tomado para lograr combustibles vehiculares de combustin limpia. El uso de gasolinas
reformuladas reducir las emisiones vehiculares en ms de dos billones de libras por ao. Esto es
equivalente a sacar de circulacin ocho millones de automviles. Las gasolinas reformuladas
tambin contienen oxigenados, pero se someten a otros procesos para reducir las emisiones
formadoras de ozono. (http://www.epa.gov./ozone/geninfo/gwps.html ).
La caracterizacin fisicoqumica define sus usos: a medida que aumenta el porcentaje msico de
carbn, es mayor el potencial para generar energa trmica y su equivalente en trabajo, o sea,
capacidad de generar trabajo por unidad de tiempo. El porcentaje de hidrgeno tambin aporta
parte de esta capacidad al quemarse.

La nafta tambin es materia prima para la produccin de bencina; sta slo tiene requerimientos de
calidad de azufre, color, RVP, PIE, corrosin a la lmina de cobre cuyas aplicaciones industriales
tienen requerimientos de RON, gomas y RVP diferentes a las gasolinas.
Para gasolinas regular y extra, las normas nacionales especifican las temperaturas en C a las
cuales se logran el 10, 50, 70 y 90% volumtrico, adems de RVP, RON e IO, goma, estabilidad a
la oxidacin, azufre total e ndice de cierre de vapor. Para bencina, RVP, azufre, color, corrosin y
punto de ebullicin mximo. Para GLP -norma en revisin actual-, presin de vapor, temperatura
final de evaporacin, pentano y fracciones pesadas, material residual, densidad, corrosin, agua
libre y contenido de odorizante. Para JP, ACPM, diesel marino, combustleo (fuel oil n 6), crudo
Castilla y gas natural, se encuentran en la referencia. Ver Anexo sobre catlogo de productos de
Ecopetrol.
63

Octanaje y poder calorfico de oxigenados y sus mezclas

Combustible Contenido energtico en Btu/galn RON


Etanol 76.000 129
MTBE 93.500 118
Gasolina convencional 15.000 86
Gasolina +10% etanol, vol 111.100
Gasolina + 15% MTBE, vol. 111.800

Requerimientos que estableca de la Resolucin N 898 del 23 de agosto de 1995 del MMA,
modificada por la resolucin 068 de enero 18 de 2001 del MMA

Gasolinas 1998 2000 2001 2003 2015


RON, extra, mn. 94 94 94 94 94
RON, regular, mn. 86 86 86 86 86
Azufre mx, % masa 0.10 0.05 0.05 0.05 0.03
Aromticos, mx, % vol. 28 28 25 25 25
Oxgeno, mn, % masa - - 2.0 2.0 2.0
RVP mx, psi 8.5 8.5 8.1 8.1 8.1
Benceno, mx, % vol 1.1 1.1 1.0 1.0 1.0
Diesel:
Azufre mx, % masa 0.4 0.1 0.05 0.05 0.05
Indice de cetano 45 45 45 45 45
Aromticos, mx, % vol. 20 20 20 20 20
Combustleo
Azufre mx, % masa 1.7 1.7 1.5 1.5 1.0

Rendimientos de varias mezclas de oxigenados

Contenido Contenido % de reduccin


Oxigenado Oxigeno, Oxigenado, Gasolina, energtico energtico de rendimiento
% peso % vol % vol oxigenado mezcla vs
Btu/gal Btu/gal gasolina
MTBE 2.0 11.0 89.0 93.500 107.295 1.6
Etanol 2.0 5.7 94.3 76.000 107.119 1.7
ETBE 2.0 12.6 87.4 97.700 107.576 1.9
MTBE 2.7 15.0 85.0 93.500 106.675 2.1
Etanol 2.7 7.7 92.3 76.000 106.459 2.3
ETBE 2.7 17.0 83.0 97.700 107.079 2.8
Etan 3. 10.0 90 76.0 105.7 2.6
64

ol 5 .0 00 00

Porcentaje de disminucin del contenido energtico


Gasolina oxigenada con 10% (vol) de etanol 3.4
Gasolina oxigenada con 15% (vol) de MTBE 2.2
Porcentaje de aumento de consumo de combustible
Gasolina oxigenada con 10% (vol) de etanol 2.6
Gasolina oxigenada con 15% (vol) de MTBE 2.1
Gasolina oxigenada con 11% (vol) de MTBE 1.7

Propiedades de los teres

Propiedad M DIPE TAME


TBE
Frmula qumica C C3 H 7 O CH3O
Peso molecular 8 102.18 102.18
Composicin, % masa. (% ? ?? ??
Carbn 6 70.5 70.5
Hidrgeno 1 13.8 13.8
Oxgeno 1 15.7 15.7
Gravedad especfica a 60F 0.77
Densidad, lb/gal 6.1 6.4

Propiedades de gasolinas convencionales y de sus mezclas con varios oxigenados

Gasolina Mezcla con Mezcla con Mezcla con


Propiedad convencional MTBE/DIPE MTBE/TAME MTBE
/TAME/DIPE
Gravedad 58.1 59.8 59.2 59.4
API
Aromticos, 35.1 25.2 24.7 24.8
% vol
Olefinas, 8.2 11.9 11.8 11.8
%vol
Oxigenado, 0.0 16.8 16.7 17.3
% vol
RON 96.0 96.5 96.1
94.2
MON 84.3 86.9 86.6 86.7
(R+M) / 2 89.3 91.4 91.5 91.4
Oxgeno, % 0 2.67 2.69 2.68
peso
65

Reduccin exigida de contaminantes para Bogot

Contaminante % de reduccin a 1996 % de reduccin a 2001


Anhdrido sulfuroso 13 26
(SO2)
xidos de nitrgeno 0 33
(NOX)
Monxido de 49 63
carbono (CO)
Hidrocarburos no 66 80
metnicos

Las caractersticas principales de las gasolinas convencional y las aditivadas con MTBE, DIPE y
TAME fueron las siguientes:

Gasolina Mezcla con Mezcla Mezcla con


Propiedad Convencional MTBE Con DIPE TAME
Gravedad API 58.1 59.7 60 58.4
.1
Aromticos, % 35.1 25.3 25 24.1
vol .1
Olefinas, %vol 8.2 11.8 11 11.7
.9
Oxigenado, % 0.0 15.0 18 18.4
vol .6
RON 94.2 96.4 95 96.5
.5
MON 84.3 86.9 86 86.3
.9
(R+M) / 2 89.3 91.7 91 91.4
.2
Oxgeno, % 0 2.67 2. 2.71
peso 66

Consideraciones sobre la salud humana


El principal objetivo de las RFG es reducir las emisiones contaminantes. Se estima que dicha
reduccin significa entre 15% y 17% de menor contaminacin en comparacin con la gasolina
convencional. De acuerdo con los estimativos de la EPA, el programa evitar la formacin de 1.3
millones de toneladas de ozono en la primera fase (1995 a 1999) y cantidades mayores en la
segunda fase.
66

Lo anterior significa que se tendrn menores cantidades de ozono formador de smog, que afecta
los tejidos de los pulmones y consecuentemente dificulta sus funciones. Cuando los niveles del
ozono estn altos, los caminantes y las personas que hacen ejercicio al aire libre, tienen sntomas
como dolor en el pecho, tos e irritacin de los ojos. La exposicin al ozono es especialmente
peligrosa para los nios y ancianos y para aquellas personas con enfermedades pulmonares como
asma, bronquitis y enfisema.
Las emisiones txicas de vapores de gasolina por el tubo de escape pueden ser igualmente
nocivas. Algunos de los txicos de la gasolina (por ejemplo, benceno) y compuestos formados
durante la combustin de la gasolina, son cancergenos. Por esta razn se ha estimado que los
motores de los vehculos son los causantes del 50% de los casos de cncer asociados a la
exposicin de txicos en el aire. El uso de la gasolina reformulada reduce las emisiones nocivas
de la combustin de la gasolina en los motores y por consiguiente reduce la exposicin al ozono.
Todos los txicos del aire asociados con la combustin de las gasolinas (benceno, 1,3 butadieno,
formaldehido y acetaldehido) tienen efecto cancergeno en diferentes niveles. Puede entonces
afirmarse que la adicin de oxigenantes en la gasolina, que reducen la concentracin de
cancergenos trae como consecuencia la reduccin de los riesgos de cncer. Conviene mencionar
adems que los altos niveles de ozono afectan el crecimiento de las plantas y pueden causar
daos a los bosques y a las cosechas. La reduccin de los niveles de ozono permitir proteger
dichas partes de la naturaleza que son de gran importancia para la supervivencia del hombre.

El isobutileno es una olefina normalmente presente en las corrientes de butanos, en una


proporcin entre 15 y 20%, que en las refineras colombianas proceden de las unidades de
cracking cataltico. Estas corrientes en su mayor proporcin se destinan a las mezclas de las
gasolinas y constituyen la fraccin ms voltil del producto, medida como RVP. Los excedentes,
despus de saturar las gasolinas para enmarcarlas dentro del mximo RVP permitido, se
incorporan al producto GLP, que contiene cerca del 35% de butanos.
Tericamente las refineras podran desviar las corrientes de butanos, antes de mezclarlas en las
gasolinas, hacia procesos de produccin de MTBE, procesos que son selectivos para reaccionar el
isobutileno con el metanol, dejando libre la corriente denominada rafinato que, en la prctica, son
los butanos sobrantes liberados de isobutileno.

CH3 CH3
H i
i
CH3 - C=CH2 + H - C -OH CH3 C O CH3
i
Isobu til en o CH3
H MT BE
Meta no l

Aunque en Bogot operan 10 veces menos vehculos que en Tokio, la atmsfera en Bogot recibe
el doble de toneladas de CO y una proporcin similar de hidrocarburos no quemados.
Los alcoholes y los teres son productos apropiados para ser mezclados con la gasolina. En los
alcoholes, una cadena de hidrocarburo y un tomo de hidrgeno se enlazan con un tomo de
67

oxgeno; R-OH (donde R representa al hidrocarburo) y OH es el radical oxhidrilo, grupo que


caracteriza a todos los alcoholes. En el caso de los teres, dos grupos de hidrocarburos estn
enlazados por un tomo de oxgeno: R-O-R.

Indice diesel o nmero de cetano. Otros destilados


Las principales caractersticas de eficiencia del ACPM, en orden aproximado de importancia son:
+ Limpieza, asociada con residuo de carbn, BSW, y azufre, entre otros factores
+ Facilidad de ignicin, definida por ndice diesel o nmero de cetano
+ Facilidad de fluidez y atomizacin, definidas por la viscosidad y punto de escurrimiento
+ Volatilidad, flash point, curva de destilacin y residuo carbonceo

El nmero de cetano puede definirse como una medida de la calidad de ingnicin de un


combustible diesel. Los combustibles de alto nmero de cetano no queman inmediatamente
despus de la inyeccin; los de bajo nmero de cetano se demoran en quemar y ocasionan
problemas de encendido y formacin de holln. La prueba se efecta en el laboratorio en una
mquina donde se compara una muestra con mezclas de n-cetano (=100) y alfa-metilnaftaleno
(=0). El nmero de cetano es el porcentaje volumtrico de n-cetano que da el mismo
comportamiento del combustible analizado.

El ndice diesel -ID- se usa frecuentemente como sustituto del nmero de cetano y se define como
(API x punto de anilina en F)/100. El ACPM se puede impurificar por partculas tan pequeas
como 0.00001 pulgada. Su contenido de azufre produce el desgaste de los motores. Un nmero de
cetano bajo implica buen encendido a baja temperatura, baja presin de operacin del motor y
operacin estable. El ID est relacionado con la capacidad calorfica en btu/lb. No exhibe buena
correlacin con el nmero de cetano en productos que tengan una relacin isoparafinas / parafinas
significativamente distinta a la de las fracciones directas de crudo.

La economa de combustible es un poco mejor para ACPM con nmero de cetano de medio a bajo,
pero lo ms importante es la carga que soporta el motor. Tambin, a mayor contenido de
aromticos y naftnicos, menor es su calidad. Los combustibles con alta viscosidad y alto rango de
68

puntos de ebullicin, originan depsitos en los motores, humos y olor; de otra parte, una viscosidad
muy baja puede traducirse en eficiencia un poco menor, debido a la mala lubricacin en los
inyectores, escapes o bajo poder calorfico.

La propuesta de emulsionar el diesel (Agua como ayuda de procesos de combustin) est en


curso en Colombia, como alternativa de diversificacin de la canasta energtica y disminuir el
impacto ambiental de este combustible.

Biodiesel

Los siguientes vnculos amplan informacin sobre el tema de biodiesel: twinta.pdf sobre diversos
aspectos conceptuales y alternativas de produccin y uso; los avances del biodiesel en Alemania;
informacin econmica; el captulo nueve sobre evaluacin econmica y financiera (Resultado de
la consultora de Corpodib para la UPME sobre el proyecto biodiesel para Colombia) para el
proyecto en Colombia; e informacin sobre emisiones segn EPA (Comportamiento de las
emisiones utilizando biodiesel, segn EPA).

La siguiente reaccin representa simboliza el proceso qumico.

CH2OCOR''' CH2OH R'''COOR


| | |
CH2OCOR'' + 3 ROH Na (OH) CH2OH + R''COOR
| | |
CH2OCOR' CH2OH R'COOR

Aceite Alcohol Glicerina Biodiesel

Y el siguiente esquema las relaciones estequiomtricas cuando se utiliza aceite de palma africana
y metanol como materias primas.
Soda custica: 0,0092 kg

Aceite de palma:1kg Biodiesel: 0,965 kg


Esterificacin
Metanol: 0,156 kg

Glicerina: 0,178 kg

Metanol
recuperado:
0,023 kg
69

Tambin de Alemania, cortesa de Claus Banse y Manfred Waker, presento estos dos vnculos
sobre ms informacin relacionada con el uso del biodiesel. Este sobre procesos de
transesterificacin para produccin de biodiesel (De Manfred Waker, Stutgar, Alemania) e
introduccin de biocombustibles en gasolinas y diesel (De Manfred Waker, Stutgar, Alemania).

Corpodib UPME
Diagrama de bloques para la obtencin de biodiesel

METANOL

ACEITE ACIDO MINERAL


VEGETAL
PARICALMENTE
REFINADO
DIESTER
NEUTR ALIZACION
REACTOR SEDIMENTADOR Y LAVADO
EVAPORIZACION

CA TALIZADOR

GLICERINA

ACIDO MINERAL PURIFICACION


GLICERINA

ACI DOS GRASOS

Este vnculo presenta una introduccin al tema de combustibles alternos derivados del petrleo.
(Sobre biocombustibles)
La nocin pictrica de la produccin de CO2 durante el proceso para obtencin de biodiesel y el
ciclo de CO2 generado por la produccin y uso de biodiesel, se presentan en los dos dibujos
siguientes, adaptados de Corpodib -David Cala- para UPME:
70

Y el siguiente dibujo presenta un esquema general del ciclo del CO2 presente durante la obtencin
y uso del biodiesel.

Kerosene, ACPM y gasolina para jets (Jet A)


En orden descendente de los cortes de la columna de destilacin atmosfrica, el kero (corte entre
150C y 350C) tiene aplicaciones domsticas, principalmente en reas rurales; el ACPM (corte
entre 216C y 390C), el diesel o aceite combustible para motores, y el Jet A para aviones de
turbina. Los parmetros de calidad varan en nmero e intervalos segn el producto y los fijan las
normas respectivas.

Los destilados son lquidos a partir de la nafta y muestran un orden decreciente de API. Son los
productos brutos de la destilacin atmosfrica que a medida que segn se recuperen a una altura
71

cada vez menor de la torre, a partir de la cima y hasta el fondo de la misma, son cada vez ms
pesados.
Algunos de estos productos necesitan refinarse, de acuerdo a la normatividad ambiental vigente: el
gas se caracteriza mediante cromatografa; se incorpora la carga a la unidad recuperadora de
vapores -URV- para eliminarle H2S e incorporar el gas libre de H2S al circuito de gas combustible
de la refinera. Los dems, se caracterizan fundamentalmente por PIE, PFE, API, humedad y
potencial de corrosin. Se pueden utilizar otras pruebas como brillo, azufre y cromatografa, segn
sea necesario para casos especiales. Se conocen como productos blancos cuando a condiciones
ordinarias de presin y temperatura no son negros; los productos blancos son nafta (cocinol,
bencina, gasolina automotor), kero, ACPM, Jet A y GLP.
El Jet A es un destilado un poco ms liviano que el kero, es el combustible para aviones jet y sus
normas son ms exigentes, particularmente en cuanto a su contenido de trazas de agua; por tanto,
necesita deshidratacin, que se hace con cloruro de sodio (NaCl o sal de cocina no refinada, ni
fluorizada). El agua a las bajas temperaturas de un vuelo (20 a 40C bajo cero) se solidifica
ocasionando riesgos de taponamientos en los circuitos de alimentacin de combustible de las
turbinas. Tambin, la accin bacteriana durante el almacenamiento puede producir emulsiones, de
muy difcil eliminacin y que se comportan en forma similar con las bajas temperaturas. 0 se aplica
la norma WISIM.
Nafta virgen
O virgin naphta, es una mezcla de hidrocarburos lquidos, la fraccin ms liviana lquida -a
condiciones ordinarias de presin y temperatura- que se obtiene en las topping. Es la base para,
mediante tratamientos de refinacin que le eliminan las impurezas como compuestos
nitrogenados, sulfurados y naftnicos, producir la gasolina automotriz. Despus del proceso se
puede mezclar con otros hidrocarburos y aditivos mejoradores de calidad para obtener gasolina
motor.
Segn su caracterizacin, las naftas vrgenes pueden utilizarse para diversos procesos; ejemplo,
las vrgenes procedentes de crudos aromticos, para produccin de benceno, tolueno y xilenos y
etilbenceno. Otras naftas son las procedentes de los procesos de viscorreduccin y URC.
Entonces, las naftas son fracciones lquidas de hidrocarburos de bajo punto de ebullicin,
generalmente en el rango de 100 F a 400 F.
Nmero luminomtrico
Una medida de la tendencia de las turbosinas a quemar completamente; entre ms alto, mayor es
la tendencia a quemar completamente y de mejor calidad ser el combustible.
Octanaje RON (Research Octane Number); nmero de octano e ndice de
octano
Toda la secuencia del funcionamiento de un motor de explosin interna (apertura de la vlvula de
admisin, iniciacin de la carrera descendente del cilindro, cierre de la vlvula de admisin,
terminacin de la carrera descendente, iniciacin de la carrera ascendente del cilindro, terminacin
de la carrera ascendente produccin de chispa y detonacin de la mezcla) debe coincidir con la
programacin de tiempos controlado por el mecanismo de sincronizacin del motor. Cualquier
desfase se traduce en mal funcionamiento que se manifiesta por desperdicio de potencia, bajo
rendimiento, deterioro mecnico, quema incompleta de combustible y mayores emisiones
contaminantes por el exhosto. Para medir la capacidad antidetonante se estableci inicialmente
una escala entre cero y cien: cero para n-heptano y cien para isooctano, donde esta ltima
equivale a la mxima capacidad antidetonante. La relacin de compresin de los aos 60 de 7, ha
aumentado hoy hasta valores de 12 y continan aumentando (o sea que la etapa final de la
carrera ascendente del pistn confina el volumen inicial de la mezcla en 1/12 del valor inicial). A
mayor relacin de compresin, menor consumo de combustible, disminucin hasta de un 4% por
cada incremento de una unidad en la relacin de compresin, pero tambin requerimiento de ms
octanaje.
72

El RON es la prueba de laboratorio para medir el nmero de octano. Octanaje es el potencial


antidetonante de un hidrocarburo o mezcla de hidrocarburos; expresado en otros trminos, es la
resistencia a que se produzca su explosin dentro de los pistones de los motores antes del
instante deseable, que es cuando se produce la chispa de la buja. Los hidrocarburos con
molculas de cadenas ramificadas tienen un nmero de octano mucho ms alto que los
compuestos de cadena lineal.

La evolucin de los motores de combustin interna, ejemplo, los motores de automviles y de


aviones, apuntan hacia una mejor eficiencia termo-mecnica. La combustin de la mezcla
hidrocarburos-aire dentro de estos motores se hace con esta mezcla comprimida: mientras ms
comprimida -o sea mientras ms alta sea la razn de compresin- el motor ser ms pequeo y
ms eficiente. Debido a estas condiciones de operacin de alta presin y temperatura, la mezcla
combustible-aire tiene tendencia a quemar antes de completarse el recorrido total del pistn para
alcanzar la mxima relacin de compresin, lo cual desfavorece la eficiencia del motor.
Segn el American Petroleum Institute, API, se consume 6% ms de crudo cuando una refinera
produce gasolina de alto octanaje sin plomo, que es lo que ms se aproxima a las gasolinas de
URC, en vez de gasolina regular.

El ensayo RON, simula el comportamiento de la gasolina en vehculos operando en condiciones de


trabajo menos pesado (terreno plano, servicio urbano, frecuentes paradas y arrancadas, y baja
carga); el MON simula el comportamiento en condiciones de trabajo ms pesadas, como las que se
requieren en ruta normal (alta carga y pendientes pronunciadas). El anti knock index, AKI, o ndice
de octano es el promedio aritmtico (RON + MON)/2, que no es una medida absoluta del
comportamiento antidetonante de un combustible. Aproximadamente por cada 600 metros de
aumento de altitud, se disminuye en una unidad el requerimiento de nmero o ndice de octano.
Poder calorfico, btu y BFOE (British thermal unit y barrel fuel oil equivalent)
Poder calorfico es el potencial de una masa de generar energa trmica al oxidarse -o quemarse-.
Se mide en btu (british thermal unit) o en caloras, con su equivalente en el sistema internacional
de unidades. Un btu es la cantidad de energa trmica necesaria para elevar la temperatura de una
libra masa de agua de 60 a 61F.

El poder calorfico de un combustible se expresa en energa/masa, como but/lb kcal/kg; tambin


se expresa como BFOE, o equivalencia energtica de un barril de fuel oil (barrel of fuel oil
equivalent). En reemplazo de BFOE se utiliza el BEC o el BEP, o barriles equivalentes de crudo.
Ejemplo 1,000 pies cbicos de un determinado gas combustible equivale a tantos BFOE, galones
de gasolina o libras de hulla. Como las caracterizaciones, incluyendo los poderes calorficos, tanto
de los combustleos -o fuel oil- como de los crudos son diferentes, convencionalmente se han
estandarizado procedimientos de clculo para poder hacer las comparaciones pertinentes de los
resultados. La importancia de sto estriba en que es una forma eficaz de tener un punto de
referencia para comparar precios y eficiencias (OPEP, precios del petrleo) de combustibles.
El BFOE, o las dems unidades para expresar el poder calorfico, sirve de base para cualquier
clculo trmico, ejemplo, del valor comercial de un hidrocarburo con relacin al poder calorfico del
fuel oil o cualquier otro combustible. El poder calorfico est relacionado con la estructura molecular
del energtico y con sus porcentajes de carbono, hidrgeno, azufre y dems elementos o grupos
atmicos con potencial de generar energa trmica.
El poder calorfico (Contiene tabla de poder calorfico, tomado de Funiber, adems de precios del
btu segn el energtico, pero slo indicativo, pues el documento est desactualizado; servira para
estimacin cualitativa de precios) es una consideracin prioritaria para cualquier operacin
productiva, que orienta acciones sobre el diseo conceptual, bsico y de detalle de los procesos y
equipos, como combustin, quemadores e instrumentacin. El diseo de los quemadores para uso
domstico plantea interrogantes sobre la forma de mejorar el proceso de combustin. La
Universidad de Antioquia, como ejemplo, ha abordado seriamente el problema.
Con el avance tecnolgico, tambin se han ido requiriendo ms atributos a los combustibles
fsiles, con el propsito de hacer ms completa la combustin -mientras ms completa, mayor
produccin de CO2 y menor produccin de CO- y ms eficiente el calor trmico generado. Entre
73

estas caractersticas, se han descrito en este documento, API, ndice de octano, viscosidad, calor
de combustin y BFOE.
Sobre de precios, inserto el vnculo relacionado con la poltica de precios de los energticos,
documento generado por la UPME:
ppm y ppb, partes por milln y partes por billn

Son unidades para bajas concentraciones de algunos contaminantes: ppm o partes por milln
(mg/l de solucin o mg/kg. masa); ppb o partes por billn (mg/1,000 l de solucin o mg/ton masa) y
ppt o partes por trilln (mg/ 1.000.000 l, o mg/1,000 ton). Ejemplo, un vertimiento desaceitado, que
en primera instancia pareciera no estar contaminado, puede contener pequeas concentraciones -
del orden de ppb o ppt- de compuestos txicos, pero que por su dilusin tan alta cumple la norma
para clasificarlo como no txico y/o apto para consumo humano. Pero la cadena alimenticia -desde
microorganismos hasta vertebrados- va concentrando estos compuestos y la ingestin por el
hombre de las ltimas especies de la cadena alimenticia donde se han concentrado, puede
concentrar estas sustancias hasta niveles de toxicidad o de riesgo.

Punto de anilina
Temperatura a la cual una muestra de hidrocarburo se hace miscible con un volumen igual de
anilina, lo cual corresponde a una medida de la aromaticidad del hidrocarburo.

Resinas
Son un material semislido completamente miscible en todas las fracciones de HC, excepto en
GLP; tienen buen poder adhesivo y son fuertemente coloreadas. En general, los naftenos
policclicos, aromticos y resinas se eliminan mediante procesos de XLL.

RVP, presin de vapor Reid y presin de vapor del agua


http://search.epa.gov/s97is.vts

http://www.epa.gov/airprogm/oar/oaqps/eb991e.pdf

En junio de 2004 la upme recibi el resultado de una consultora efectuada por Corpodib, que,
entre otros objetivos presenta metodologa de clculo para el clculo de las prdidas por
evaporacin de los hidrocarburos, adems de los costos econmicos y ambientales ocasionados
por esta evaporacin. Este estudio, como todos los dems de la UPME, se encuentran en el centro
de documentacin de esta entidad.
La presin de vapor Reid (Reid vapor pressure) indica la tendencia de un hidrocarburo lquido a
volatilizarse. Es la tendencia del lquido a transferirse a la fase gaseosa; ejemplo, el proceso de
evaporacin de agua, cuya rata o velocidad de evaporacin es funcin de la temperatura y de la
presin del sistema considerado. El agua se evapora a temperatura ambiente, y la velocidad de
74

esta evaporacin depende de la temperatura, de la humedad en el aire circundante y de la presin


atmosfrica en el sitio de evaporacin. Manipulando estas variables, por ejemplo, induciendo vaco
en el aire circundante (es decir confinando en un recipiente cerrado la masa de agua considerada y
retirando gradualmente el agua y los vapores de agua que se generen), se puede bajar el punto de
ebullicin del agua a temperaturas bajas, ejemplo 5C en vez de 100C). Por eso tambin el punto
de ebullicin del agua en Barranquilla es mayor en unos 12 C al de Bogot. Este es uno de los
criterios que se utilizan para el diseo de la ingeniera conceptual de la destilacin al vaco. Las
relaciones de estas variables estn definidas por ecuaciones y grficos.
El RVP define la tendencia de vaporizacin de los hidrocarburos lquidos y aporta criterios para
evitar el escape a la atmsfera de los hidrocarburos voltiles. Por tanto, es til en los diseos de
techos de tanques de almacenamiento, de bombeo y de prevencin de riesgos en
aprovisionamiento de los tanques de los carros, as como en la prevencin de mezclas explosivas.
La reduccin del RVP se present en tres etapas. Se parti de una volatilidad de 11 psi, en una
primera etapa se redujo a 9, en la segunda a 8.5 y al final de los aos 90 baj a 8 psi. Slo con
disminuir hasta 9 psi equivalio a la liberacin de 1,000 bpd de propano (un dcima parte de la
produccin nacional), o sea lo que se evit emitir a la atmsfera desde la cadena de distribucin,
cargue y uso de la gasolina.

Si la volatilidad es muy alta, puede causar mal funcionamiento o parada del motor; si es muy baja,
el motor no arranca porque la gasolina le llega lquida y se inunda. Una vez que el motor se ha
puesto en marcha, ste genera calor para ayudar a evaporar el combustible y puede trabajar bien
sin importar mucho la baja volatilidad; aunque se puede llegar al otro extremo opuesto si se usa
una gasolina muy pesada (con componentes mayores de 14 carbonos en sus molculas). Esto se
controla con la temperatura a la cual se evapora el 90% del combustible (T90) y el punto final de
ebullicin.
Las prdidas tpicas volumtricas de equivalentes de gasolina con RVP aproximadamente de 9,
durante el llenado de los tanques de los carros, son as: 1% a nivel del mar, 1.5% a 1,500 msnm y
2,5% a 3,000 msnm: gran potencial de mejoramiento del sistema de tanqueado de los carros.

Viscosidad e ndice de viscosidad


La viscosidad de un aceite es la medida de su resistencia interna al movimiento y la indicacin de
su oleosidad en la lubricacin de superficies. Fluidez es el valor recproco de viscosidad. La
viscosidad y la viscosidad relativa (con respecto a la del agua que es de un centipoise a
condiciones estndar de laboratorio), se puede expresar en varias unidades, de acuerdo al
sistema que se utilice; generalmente el punto de referencia es el centipoise, que tiene sus
equivalentes en otros tipos de unidades dadas por las normas ASTM. Se expresa en SSU
(Segundos Saybol Universal Furol) para productos de baja viscosidad y en SSF (Segundos
Saybol Furol) para productos de mayor viscosidad. Se determina a temperaturas estndares de
100F, 122F y 210F.
En resumen, el ndice de viscosidad es una medida emprica del cambio de la viscosidad con la
temperatura en un aceite lubricante. Un alto ndice de viscosidad indica buena tendencia a resistir
los cambios de viscosidad de un aceite con la temperatura. Se calcula a partir de las viscosidades
medidas a 40 C y 100 C.
75

El ndice de viscosidad mide la propiedad de los aceites lubricantes para que se pueda trabajar
bien a rangos de temperaturas muy amplios; ejemplo, durante el arranque del motor, lo mismo que
durante la operacin a altas temperaturas. Sus valores se expresan en escala adimensional que
vara desde cero hasta cien, e indican la variacin de la viscosidad con la temperatura. El ndice
de viscosidad 100 corresponde a un aceite que no aumenta su viscosidad a bajas temperaturas, ni
se vuelve ligero a altas temperaturas. Los aceites lubricantes de base parafnica tpica presentan
un ndice de viscosidad de 100 o ms, mientras que en las bases naftnicas, este ndice est
cercano a 40, y algunas bases naftnicas tienen un ndice igual o inferior a cero. Por la eliminacin
de aceites naftnicos mediante XLL, se pueden producir aceites lubricantes con ndices de
viscosidad mayores a cien. Tambin, los hidrocarburos naftnicos, con varios anillos y cadenas
cortas, presentan valores bajos de ndice de viscosidad.
Durante la refinacin de las bases para los aceites lubricantes, se debe eliminar los aromticos,
las resinas y las sustancias asflticas que pudieran existir, as como los naftnicos policclicos. Las
consideraciones anteriores estn asociadas con la cantidad de la disposicin final de los aceites
lubricantes usados y con el ahorro de energa que se obtiene con una buena lubricacin.
Diseo, operaciones y procesos unitarios
Biorremediacin
Existe la opcin de biorremediacin para la eliminacin selectiva de azufre en la carga de crudo. En
refinera, el tratamiento bacteriano est en diversos estados de desarrollo, que van desde la
experimentacin hasta la aplicacin comercial y se aplica al tratamiento de catalizadores gastados
procedentes de refinacin y petroqumica, lodos aceitosos, aguas residuales de procesos y de
servicios domsticos, viscorreduccin de cargas pesadas o craqueo de hidrocarburos. En principio,
la manipulacin gentica y de apetencia, adeca a la bacteria para cumplir una misin especfica
(rompimiento molecular, reduccin de sulfatos u oxidacin de sulfuros para generar cido sulfrico
y utilizacin de ste para lixiviacin in situ).
Segn el diagnstico de cada diseo necesario para el tratamiento de las aguas residuales, la
biorremediacin es una alternativa de tratamiento terciario orientada principalmente a la
destruccin de la materia orgnica -particularmente de baja concentracin- que es difcil eliminar
mediante procesos convencionales como oxidacin. Segn el diagnstico de cada vertimiento y los
requerimientos de calidad para vertimiento, la biorremediacin adeca el tipo de microorganismos
para que, por ejemplo, sea selectivo a la destruccin de compuestos orgnicos especficos.

Mientras ms halogenado es un compuesto, ms resistente es a la biorremediacin. Esta se utiliza


tanto in situ como ex situ para la remediacin de suelos, integrada a procesos de aireacin,
compostaje y land farming. Emplea microorganismos existentes en el mismo hbitat o inoculados
(hongos, bacterias y otros microbios) para degradar (metabolizar) los contaminantes orgnicos que
se encuentran en el suelo o en los cuerpos de agua.

Cadena productiva
La cadena productiva, slo desde produccin de crudo hasta la produccin petroqumica, tiene
muchos componentes comunes con otras industrias, como los presentes en las separaciones
bifsicas (ej. gas-agua) o trifsicas (gas-agua-aceite), separacin de condensables de un gas (ej.
GLP o etano de gas natural mediante procesos criognicos y de turboexpansin), absorcin y
despojamiento (ej. separacin de H2S gaseoso de una corriente de gas), extraccin lquido lquido
y despojamiento (ej. eliminacin de compuestos sulfurados de una corriente lquida) y, ampliando
la cadena a su totalidad, est toda la tecnologa que va desde la etapa de ssmica, el diseo y
operacin del pozo de produccin de crudo, pasa por los procesos productivos intermedios y
finales -destilados livianos y medios- hasta la etapa de postconsumo y/o disposicin final. En esta
cadena tienen cabida muchsimas operaciones unitarias agrupadas en las reas de transferencia
de masa y transferencia de calor.

En las plantas de gas existe el proceso de deetanizacin, diferente del anterior, donde el etano se
absorbe en un hidrocarburo -JP o parecido- y ste se recicla de nuevo al mismo proceso una vez
despojado del etano.
76

Catalizadores
Se utilizan en procesos catalticos; su funcin es promover, acelerar o mejorar la eficiencia de
conversin de una reaccin qumica. Una reaccin qumica que tericamente pueda no darse sin
catalizador, necesita un proceso de catlisis para que se efecte. Los catalizadores pueden ser
slidos, lquidos o gaseosos y cada uno presenta caractersticas muy particulares. Son catalticos
las operaciones y procesos como lecho fluidizado en URC, planta de cido sulfrico y planta de
alquilacin. Otros ejemplos son las plantas Merox de tratamientos de productos blancos, de
generacin de hidrgeno, de hidrogenacin de aceites, de hidrodesulfuracin, de polimerizacin
de naftas para producir poligasolinas (cido fosfrico) y de polimerizacin de etileno para producir
polietileno. Los catalizadores en mayor o menor grado necesitan reciclarse, pues pierden
actividad con el uso y necesitan reciclarse -generalmente en proceso contnuo como en el caso de
las URC- y/o reactivarse cuando operan como lechos fijos, reactivarlos, o darles disposicin final
como es el caso de los catalizadores slidos gastados o lquidos.

Los qumicos que se utilizan en la industria de refinacin y petroqumica pueden considerarse una
categora diferente a los catalizadores. Si stos se incluyen en la categora de qumicos, se puede
generalizar diciendo que sus metales activos ms utilizados son de nckel, cadmio, molibdeno,
vanadio, zinc, hierro, plata, cobre, platino y cromo. Otros catalizadores se utilizan para
isomerizacin, tales como los cidos sulfrico y fluorhdrico en procesos de alquilacin y cido
fosfrico en la polimerizacin del etileno.

En general las variables que se manejan son su caracterizacin fisicoqumica, que incluye, entre
otras consideraciones, granulometra, forma, rea por unidad de masa, densidad al granel,
densidad de partcula, tiempo de vida, resistencia a la abrasin, selectividad -generalmente
determinada por el metal activo- y su utilizacin para operaciones en lecho fijo o en lecho
fluidizado, as como temperatura y presin. Para catalizadores lquidos, como los cidos sulfrico
H2SO4, fluorhdrico HF y fosfrico H3PO4, generalmente las variables son concentracin,
impurezas, temperatura, presin y selectividad.
Los catalizadores slidos se presentan en muchas formas y tamaos, desde amorfos hasta
geomtricos -como en forma trilobular- Su porosidad es muy alta, lo que da valores muy altos de
su rea de contacto por unidad de masa; ejemplo, el rea del catalizador de Unibn es 123 m2/g;
para otros procesos catalticos estn en el rango de 200 y la bibliografa cita para otros procesos
valores superiores a 500 y 600, y tamaos entre ejes entre 110 y 52 milsimas de pulgadas; la
mayora tienen ncleos activos de metales, segn el diseo particular para cada reaccin.
Cuando se trata de recuperacin de los metales del ncleo activo o la recuperacin de los metales
que lo contaminan y desactivan, una vez han perdido su actividad para el proceso, es necesario
conocer la caracterizacin fisicoqumica, la produccin, el precio de los metales recuperables y la
eficiencia de esta recuperacin, as como la legislacin ambiental vigente, para determinar la
viabilidad tecnicoeconmica de su recuperacin o reactivacin.
77

Los fabricantes extranjeros de catalizadores para el sector de refinacin y petroqumica han


desarrollado procesos para algunos catalizadores usados que presentan atractivos econmicos, y
que adems presentan una o varias de las caractersticas anteriores. Como ejemplo, la industria
petroqumica reexporta catalizadores de platino o procedentes de procesos de hidrodesulfuracin
usados con contenidos de nckel, cobalto, molibdeno y vanadio que superan el 15% en peso y que
se producen en todo el mundo por miles de toneladas anuales; pero no importan otros
catalizadores con contenidos metlicos de zinc o cobre, por ejemplo, cuando los precios
internacionales de estos metales.
Para recuperacin metlica, donde el catalizador usado queda inactivo, en Colombia se ha
desarrollado la tecnologa completa y posiblemente quedan algunos pequeos ajustes de manejo
ambiental. Uno de ellos est diseado para recuperar los metales del catalizador de
hidrodesulfuracin, tratar los vertimientos y emisiones, y valorar los subproductos. La investigacin
se ha orientado a determinar las condiciones de operacin y a optimizar el diseo. Las
operaciones y procesos unitarios (con algn grado de complejidad) que emplea el diseo van
desde calcinacin de la materia prima hasta electrlisis para obtener nckel y cobalto electrolticos,
pasando por etapas como lixiviacin con cidos, extraccin lquido-lquido con resinas extractoras
selectivas de iones, absorcin de emisiones contaminantes, mezclado y cristalizacin, entre otras,
para obtener pentxido de vanadio y sulfuro de molibdeno, adems de subproductos como sulfato
de amonio, bifosfato de amonio y bisulfito de calcio.
Otros procedimientos de disposicin para catalizadores gastados del proceso de ruptura cataltica
que produce, por ejemplo, GLP y gasolina de alto octanaje, se han incorporado a la formulacin de
cementos, o se pueden emplear para incorporarlos a las mezclas de arcillas para fabricar ladrillos.
Es una forma de confinar las pequeas concentraciones de nickel ms vanadio, que no
sobrepasan el 0.1%, concentracin que no hace viable su recuperacin.
En 2001 se acaba de generar para la Universidad Nacional de Colombia y Ecopetrol la patente de
un conocimiento que la industria de hidrocarburos en el mundo ha buscado por dcadas: con l se
atena el efecto nocivo del vanadio, metal que en el proceso de produccin ms importante de
gasolina provoca prdidas hasta del 7% de su rendimiento total.

El proceso aumentara la produccin de gasolina en un 2%, pero podra llegar al 5%, sin crear
mayores problemas al procesoMientras las trampas comerciales logran un 20% de proteccin del
proceso al ataque del vanadio, a escala de laboratorio se observ que la solucin de Ecopetrol y la
Universidad Nacional lo hace en un 60%de cada 1,000 ppm de vanadio sobre el catalizador se
pierde el 2.3% en volumen de gasolina y si una planta de FCC funciona con 3,000 ppm, significa
perder 7% del combustible que se podra generar con ese mismo petrleopara Colombia, que
produce unos 70,000 bpd de gasolina, los que deja producir por este problema representan algo
ms de 38 millones de dlares anuales. Durante la investigacin el autor -Alexander Trujillo y el
Centro de Catlisis Heterognea de la Universidad Nacional- dijo que decidimos que no
combatiramos el vanadio con forma de cido sino de xido, es decir, la combinacin de ese metal
que logra destruir el componente activo del catalizador, la zeolita Y

Antes de la investigacin se crea que el vanadio daaba el catalizador en forma de cido


vandico por lo que se esperaba que agregando una frmula alcalina, sta reaccionara con aquel.
Sin embargo, como dentro del proceso se generan mayores cantidades de cido sulfrico que de
cido vandico, la sustancia alcalina terminaba reaccionando con el primero y no con el segundo.-
Tomado de la Revista de la Universidad Nacional de Colombia, 15 de abril de 2001, nmero 21,
pgina 9.
Circuitos auxiliares, de servicios y otros
Como en la mayora de las plantas qumicas, en las refineras y plantas petroqumicas, existen los
circuitos, generalmente centralizados de diferentes servicios industriales o auxiliares, que se toman
mediante pegas a los diferentes cabezales que llegan o se acercan a las diferentes plantas: vapor
de agua a presiones de 600, 400, 250, 150 y 50 psig; agua de contraincendio, agua industrial de
enfriamiento, agua de alimentacin de calderas y agua potable; aire comprimido; gas combustible;
combustibles lquidos, generalmente fuel oil para hornos; aire comprimido para proceso o
instrumentacin y ductos para cableados elctricos, entre otros. Adems, los diferentes flujos
78

mencionados deben cumplir estndares de operacin y calidad, ejemplo, temperatura presin, y


caracterizacin fisicoqumica, como requerimientos sobre slidos en suspensin, humedad y
lmites mximos permisibles de contaminantes. Los fludos se distribuyen a los diferentes procesos
o equipos mediante cabezales los colectan y transportan.
Asociadas con las plantas de produccin, las instalaciones o plantas de servicios industriales,
generalmente son tambin de rgimen estable y operan mediante circuitos centralizados y
sincronizados con las plantas de produccin. En los diaflujos no se muestran las plantas y/o
instalaciones de servicios industriales como: circuitos de tratamiento de aguas industrial, potable y
de calderas; generacin de vapor; circuitos aguas lluvias y de escorrenta; teas y sistemas de
mezclado y acondicionamiento de cargas y productos, cuya operacin tiene una gran incidencia
ambiental segn opere con criterios de prevencin y control de manejo de eficiencias ambiental y
energtica.

Destilacin
Consiste en separar, en proceso continuo, una mezcla de lquidos miscibles, por ejemplo, una
mezcla de combustibles compuesta por mezcla de hidrocarburos. El proceso se efecta en las
torres de destilacin o fraccionamiento, cuyos internos, dimensiones y geometras permiten, a
medida que se sube desde el fondo, obtener productos cada vez ms livianos -desde gas en la
cima hasta muy pesados en el fondo-, a la vez que recircula internamente la energa trmica que
se alimenta en fondo de las columnas y constituye la fuerza motriz del proceso de separacin de
hidrocarburos que se cargan a la torre. Signific desde comienzos de siglo el primer aporte a la
ecoeficiencia. Esta palabra est hoy de moda. La carga a las torres se precalienta con productos
que necesitan enfriarse; es decir, se recupera el calor de productos, que, de no hacerse as se
transferira hacia la atmsfera desde los tanques de almacenamiento (otro aporte ambiental
positivo). La carga precalentada se calienta en un horno, en proceso continuo, donde el diseo del
mismo y el control de la combustin han entrado, particularmente en las dos ltimas dcadas, en
una etapa de perfeccionamiento, orientada hacia la disminucin de contaminantes y mejoramiento
de eficiencia trmica.
Los cortes de combustible que salen de las torres de destilacin se procesan en despojadores para
cuadrarles el PIE mediante inyeccin de vapor de agua que despoja la fraccin ms liviana. El
producto sale del despojador para los tratamientos siguientes; el agua del despojador tiene el
potencial de cualquier agua que ha estado en contacto con un hidrocarburo, particularmente con
contenido de fenoles.

Fraccionamiento
La separacin de una mezcla binaria (dos componentes, ejemplo, acetona y agua) miscible uno en
otro, es el ejemplo introductorio del concepto de fraccionamiento, que industrialmente se efecta
sobre todo mediante el proceso de destilacin y representa la parte inicial de los procesos de
refinacin de crudo.
Este tiene miles de componentes miscibles, por tanto, es una mezcla no binaria sino de
multicomponentes: para propsitos prcticos, la refinacin no necesita separar estos miles de
fracciones, slo grupos de fracciones que tienen caracterizaciones fisicoqumicas similares y que
constituyen las fracciones, que van desde la ms liviana (gas metano o CH4) hasta la ms pesada
(asfaltenos que generalmente son hidrocarburos slidos a condiciones normales de presin y
temperatura, con estructuras moleculares muy grandes y muy pesadas). Otras fracciones
intermedias, de las ms livianas a las ms pesadas, son, por ejemplo, el gas combustible, la
gasolina, el kerosene y el turbocombustible para aviones jet -anteriormente denominado JP o JP
1A-, que hoy se llama Jet A-, ACPM y gasleos.

En general, las consideraciones siguientes son extensivas a todos los procesos industriales
productivos. En la operacin de refinacin, su composicin depende no slo de la materia prima
disponible, sino de la norma que deba cumplir; as, su composicin final puede afinarse para que
sea la mencionada mezcla equivolumtrica -si el mercado la requiere- o la mezcla que rinda un
combustible con caracterizacin compatible para su uso automotor, o ajustarse a normas menos
severas para utilizarlo como combustible domstico. Entonces, en la operacin de refinacin, el
cabezal de GLP (Visita a la planta de almacenamiento de GLP del complejo industrial de refinacin
79

y petroqumica -CIRP-de Ecopetrol en Barrancabermeja) puede ser desde un sumidero de varias


corrientes de proceso, principalmente de etano e hidrocarburos olefnicos -no saturados- como
etileno, propileno y butileno, o de hidrocarburos parafnicos -saturados- procedentes de cortes
livianos de las cimas de las columnas de estabilizacin de gasolinas.
Cuando se trata de un producto fino, debe producirse en una unidad especial de refinacin, con
los equipos y controles necesarios para rendir un producto ajustado a normas severas para uso
automotor, en maquinaria agrcola o en petroqumica y, en esta medida, proporcionalmente a la
calidad, sern el costo de la planta, del proceso y del producto.

Equipos varios
La unidad topping, puede estar integrada a una o varias torres de destilacin necesarias para
eliminar los cortes livianos de una nafta, o de cualquier otra corriente de hidrocarburo que se hayan
obtenido de las destilaciones atmosfricas y al vaco; ejemplo, se llaman desetanizadoras,
despropanizadora, desbutanizadoras o desisopentanizadoras. Estos procesos de ajuste para
eliminar los cortes ms voltiles -ms livianos- sirven para enmarcar el RVP, as como el PIE, el
flash point y el fire point dentro de estndares, lo cual apunta a disminuir las prdidas msicas por
volatilizacin durante el almacenamiento y cargue al tanque de los carros, mejorar el
comportamiento de encendido y calentamiento de los motores y hacer ms seguras las
operaciones de transporte, almacenamiento y cargue.

Instrumentacin y nomenclatura
Son tiles, entre otras, las siguientes convenciones: F, flujo; T, temperatura; P, presin; V, vlvula;
R, registro; I, indicacin; C, controlador; S, seguridad; SD, cierre (shut down). As, un FRCV es
una vlvula registradora y controladora de flujo y un PI es un indicador de presin. Es obvia la
importancia en la operacin y cuantificacin de la eficiencia de una planta, el buen diseo de los
sistemas de control y automatizacin. La nomenclatura, las especificaciones mecnicas y colores
de los equipos, obedecen a estndares y cdigos internacionales como API, ASME, ANSI, ASTM,
etc.

Lecho fluidizado

Coloco en un vaso transparente destapado una cantidad de arena fina, hago muchas perforaciones
muy finas en el fondo del vaso 1 y comienzo cuidadosamente a inyectar aire bien distribuido a
todas las perforaciones: al incrementar gradualmente el caudal de aire, esta corriente llegar a
suspender y luego a arrastrar el lecho de arena. Si este arrastre se confina, se puede recoger en
otro vaso 2 y, dependiendo de los niveles relativos de los dos vasos, de la forma como se conecten
los dos vasos y de la caracterizacin fsica de la arena y del aire, puedo manejar la mezcla de
arena y aire como un fluido o como si no fueran dos fases (slido y gas), sino una sola fase
fluidizada; un lecho fluidizado puede transportarse por ductos, se comporta como un fluido,
80

inclusive obedece el principio de los vasos comunicantes. Si nos ubicamos en una URC, el
catalizador puede asimilarse en tamao a un grano de arena que tiene un elemento activo metlico
que actuando, entre otras, con las variables independientes temperatura y presin, promueve el
rompimiento molecular de un hidrocarburo pulverizado sobre su superficie; este catalizador est
soportado en una estructura microscpica muy cavernosa que se traduce en una superficie de
varios cientos de metros cuadrados por cada gramo. Esta gran superficie de contacto y del
contacto del metal con el hidrocarburo pulverizado a craquear, combinada con el tiempo de
residencia o tiempo de contacto del hidrocarburo con el metal del grano y, en menor grado, la
presin, determinan las bases conceptuales de la operacin de las URC. Aqu el hidrocarburo
pulverizado y a presin reemplaz al aire y el catalizador a la arena; el vaso 1 al reactor y el vaso 2
al regenerador. Por qu ste? Porque el catalizador es costoso y llega al reactor recubierto con
carbn -otro producto de la reaccin- que debe eliminarse para reciclarlo al reactor. Esto se hace
inyectando aire para fluidizar el catalizador y quemar este carbn; al hacerlo la masa del fluido en
esta parte del regenerador cambia de densidad y, por vasos comunicantes, retorna al reactor para
continuar el ciclo. Hoy, una URC tpica procesa 30-50,000 bpd ya no exclusivamente de gasleos
sino de crudos o de crudos reducidos, y un reactor tiene fcilmente unos 30 m de altura.

Lechos mvil y fijo


Se utiliza para procesos siderrgicos de sinterizacin; pero se aplica a cualquier proceso
productivo. En general, la carga puede ser el lecho con una granulometra determinada, o la fase
fluida que pasa a travs del lecho; ste se desplaza sobre una banda perforada sobre un sistema
de cadena sinfn, de izquierda a derecha y, durante el tiempo de su recorrido o tiempo de
residencia, se procesa la carga (reduccin, oxidacin, lixiviacin, lavado, catlisis, etc.). Si la carga
es fluida, despus de pasar a travs del lecho, se colecta en varios compartimientos inferiores y se
somete a despojamiento para reciclarla al proceso cuando se trata de una lixiviacin, o se entrega
como producto procesado cuando se trata de una catlisis-. O en otras palabras, si la carga es
slida, como en el caso de la lixiviacin, reduccin u oxidacin qumicas y lavado, el procesamiento
de la fase slida termina al alcanzar el extremo derecho. A diferencia de ste, para procesos
catalticos de la fase fluida, las principales variables de proceso son: las caracterizaciones de las
fases, las relaciones de caudal/masa cataltica, temperatura, presin y tiempo de residencia.

Las principales variables consideradas para lecho mvil son caracterizacin de las fases y del
lecho, caudal del fludo, velocidad y espesor del lecho, tipos de recirculacin, presin y
temperatura. Los mecanismos de craqueos trmico y cataltico en lecho fijo tambin se presentan
en procesos carboqumicos como en la coquizacin de las industrias metalrgicas integradas; en
refinacin y petroqumica son menos usados. Los procesos en lecho fluidizado tambin se utilizan
en la industria qumica y en procesos de combustin de termoelctricas y de gasificacin de
carbn, entre otros.

Plot plan, isomtrico y lay out


El plot plan es la vista de planta de las instalaciones de produccin El plano isomtrico es la vista
en perspectiva de las instalaciones. En el plano isomtrico se presenta la distribucin en el
espacio de una refinera o cualquier unidad productiva; es decir, muestra en tercera dimensin la
distribucin de equipos de proceso, de servicios industriales y de lneas de flujo. Su
materializacin en la planta es el lay-out. Un buen lay-out produce efectos no slo estticos, sino
tcnicos, asociados al ruido, ahorro de energa, seguridad industrial y facilidad de operacin y
mantenimiento. Dependiendo del nivel de detalle, muestra equipos principales como torres,
bombas, compresores, hornos, sistemas de vaco y plantas auxiliares o de servicios industriales.
El siguiente grfico presenta un plano de elevacin, que es una proyeccin de los equipos sobre
un plano perpendicular al plano xy sobre una paralela x o y.
81

El siguiente grfico es la representacin isomtrica, que da una imagen tridimensional, que se


puede levantar fcilmente a mano alzada sobre un rayado de papel isomtrico.
82

Metalurgia
El diseo de detalle tambin especifica la metalurgia de las instalaciones, maquinaria y equipo. La
metalurgia de los equipos es variada para que sea compatible con parmetros de proceso como
caracterizacin fisicoqumica y condiciones de operacin -temperatura, presin, abrasividad y
corrosividad- de los fluidos manejados, as como choques trmicos y resistencia estructural. De tal
manera que la gama de calidades de aceros y aleaciones ferrosas o no ferrosos, puede ir desde
un acero al carbono corriente y una fundicin, hasta un acero inoxidable de alta aleacin y equipos
o partes de metales no aleados. Para equipos a alta presin y temperatura, los requerimientos son
ms exigentes; y, en general para todas las aplicaciones, stos deben garantizarse mediante
ensayos destructivos o no destructivos que van desde anlisis qumicos y rayos X hasta ensayos
mediante lquidos penetrantes para detectar fisuras y pruebas con ultrasonido y de resistencia
mecnica.

Como en cualquier otro diseo, a todos los equipos se les garantiza las condiciones de diseo y
las condiciones de operacin, que estn estandarizadas por normas nacionales o internacionales.
Generalmente durante los mantenimientos programados o `inspecciones`, se determinan las
caractersticas de los componentes de los equipos, de tal manera que se ajusten a las
especificaciones establecidas, lo mismo que para tomar los correctivos disponibles para el mejor
desempeo de los mismos, ejemplo, asociados con prcticas y programas de control de corrosin,
lubricacin, pintura, enfriamiento, reubicacin y modificacin de condiciones de operacin.

Mezclas explosivas
83

Siempre que haya el potencial de oxidacin existe el riesgo de explosin, que es una reaccin de
oxidacin muy rpida, como la combustin en los motores de explosin interna de los automviles.
As, no existe riesgo de explosin del CO2 porque su estado es de oxidacin mxima, ni con el
nitrgeno porque, a condiciones ordinarias de operacin, no reacciona con el oxgeno -en efecto,
puede utilizarse como atmsfera inerte que evite el riesgo de una explosin; pero s existe cuando
un metal como el hierro o un material orgnico como la hulla estn pulverizados, porque debido a
la gran rea de contacto entre el metal y el oxgeno del aire, la combustin o reaccin con el
oxgeno puede ser tan rpida que el fenmeno de oxidacin tiene las caractersticas de una
explosin. El concepto tambin es extensivo a gases inflamables como el hidrgeno, el monxido
de carbono CO y el cido o gas sulfhdrico, H2S.

Presin y vaco
Las relaciones PVT tambin se utilizan para dimensionar el volumen de equipos y de tanques
confinados y lneas de conduccin. As, cuando se habla de una torre atmosfrica, es atmosfrica
en el sentido que su presin de operacin es cercana a la atmosfrica (50-100 psig), apenas un
poco superior a la normal, y se traduce en la necesidad de decidir entre los costos del equipo y
los costos de operacin: a igual temperatura y mayor presin, menor volumen del equipo y mayor
costo de operacin. Otros manejos PVT los determinan los comportamientos fisicoqumicos de
los procesos; en este sentido, un determinado proceso necesita operarse a tales condiciones de
presin y temperatura: as, el ejemplo de destilacin al vaco necesita que la destilacin se
efecte entre uno y tres milmetros de mercurio (mm Hg), una presin bastante baja al
compararla con la presin atmosfrica a nivel del mar, que es de 760 mm Hg; es decir, en esta
condicin de vaco, el valor de la presin atmosfrica normal est disminuido entre 99.6% y
99.9%.

El siguiente dibujo presenta el esquema general tpico de un eyector.

Edicin
Eyector
Ciro Serrano Camacho

Descarga de la mezcla
devapores al sis tema de
intercambiadores de
calor
Boquilla(s) del eyector para condensacin

Succin de gases o
Vapor de agua u vapores
otro flido motriz del equipo al cual se est
haciendo vaco

El sistema para la destilacin al vaco de las unidades topping se presenta en el siguiente diagrama
que muestra un sistema de vaco con tres etapas, cinco eyectores, piernas baromtricas,
(Ejectores de una torre de vaco), disposicin de vertimientos, venteos y recuperacin de
condensados.
84

Sistema de eyectores de una torre de vaco

Edicin J-2102
Ciro Serrano Camacho etapa 2
J-2103
J-2101 etapa 3
etapa 1

a b c d e
Productos de cima
Inhib idor de

Stea m, 150
Desfogue
corros in

Venteo

psig
E-2125 E-2126 E-2127

150 psig
Steam,
J-2104
A gua de enf riamiento

A retorno de agua
de enfriamiento

T-2103 1, 2 y 3, piernas
T-2103
baromtricas 1 2 3 Atrapallamas

Tambor de condensados
Tambor de condensados
de cima
de cima D-2105
Acumulador de
D-2104 condensados

a H-2102
Gas de desecho
A gua de ro

De D-2102
Fondos de vaco
P-2113
P-2114
A slop A gasleo
liviano Agua a desalador
de crudo a D-2101

Agua de torre
enfriamiento
vacioeyectoressis temasdiabjujosencillo.ppt

, 2002
85

Los sistemas de vaco se utilizan cuando un proceso debe operarse a presin inferior a la
atmosfrica, como las torres de destilacin de las unidades topping mencionada arriba. Son
sistemas muy eficientes que han reemplazado las bombas mecnicas de vaco para succionar un
fluido de un sistema cerrado. Utiliza un fluido motriz, generalmente vapor de agua, que se hace
pasar a travs de un eyector; ste efecta la succin al conectarlo con el sistema que se desea
evacuar, en proceso continuo. Los sistemas de vaco estn asociados con un buen manejo
ambiental de las plantas al optimizar la eficiencia energtica global de las mismas. Los sistemas
de vaco son parte de un diseo integral que comprende los equipos de condensacin de los
efluentes del eyector, el diseo de los intercambiadores (condensadores) de calor, la prevencin
de la corrosin y el sistema de tratamiento del agua industrial de enfriamiento, que incluye el
diseo de las torres de enfriamiento, as como la turbulencia y el diseo (Diaflujo de una unidad
viscorreductora, bsicamente la misma que se presenta en otros apartes, que incluye el circuito al
vaco) de eyectores, aislamiento y lneas de conduccin y lay out.

Tambin en refinacin y petroqumica, el diseo y operacin del sistema de vaco constituye un


rea muy sensible a las eficiencias productiva y energtica de las plantas. Es una opcin
tecnolgica de gran potencial en el rea de ahorro de energa y calidad de productos.

Procesos continuos, por batch o cochada y semicontnuos


Las operaciones y procesos unitarios generalmente se hacen en forma continua, donde las
propiedades y las condiciones de operacin son constantes en el tiempo; es decir, una temperatura
o un caudal de una lnea de proceso siempre ser la misma, siempre y cuando el proceso se haya
estabilizado. En oposicin existe la modalidad de proceso por cochadas o batch, donde las
condiciones de operacin varan con el tiempo. En esta industria se utiliza, salvo casos
excepcionales, el proceso continuo, que es ms eficiente.
86

Durante la II Guerra Mundial se introdujo comercialmente el proceso de lecho fluidizado -proceso


continuo- para la produccin de gasolinas, los costos de produccin disminuyeron drsticamente y
se difundi esta prctica a muchos procesos productivos como en la industria qumica, lo cual ha
persistido a travs de las dcadas. Paralelamente se introdujeron mejoras muy significativas en
ahorro de energa y, a lo mejor sin proponrselo, disminucin de impactos ambientales negativos.
Actualmente el 10% (o su equivalente) del crudo que se carga a un proceso de refinacin, se utiliza
como insumo energtico de los procesos, ndice que fue de alrededor 18% hace unos veinte aos.
Sobre los semicontnuos, a veces son necesarios debido a los tiempos de residencia altos para
que se cumpla una reaccin especfica; por ejemplo, algunos tipos de hidrogenacin necesitan
altos tiempos de residencia. Entonces, dentro de las unidades que conforman una planta, hay
algunos pasos del proceso que operan como procesos continuos y otros por batch.
Convencionalmente se les denomina semicontnuos, aunque no existe ni interesa una lnea de
demarcacin exacta que los identifique.

Este vnculo web presenta un estudio de la EPA sobre la industria qumica orgnica (Serie
http://es.epa.gov/oeca/sector/) y es parte de un documento mayor que contiene 32 tipos de
industrias (Sector notebook de 1995) .

psi, psig y psia, libras por pulgada cuadrada, manomtrica y absoluta


Son unidades de presin inglesas, con uso convencional muy generalizado en la industria de
refinacin. Tiene su equivalente en2 los sistemas metro-kilogramo-segundo y en el sistema
internacional. Equivale a 14.7 lb/pulg . Sobre las dos denominaciones, stas son: primero, psia
(pounds per square inch absolute) o libras/pulg2 absolutas; segundo, psig (pounds per square inch
gauge) o libras/pulg2 instrumental. La presin absoluta (instrumental + atmosfrica) es necesaria
para el diseo y manejo de esta variable.

PVT, estados de la materia y condensables

Los trminos gas, vapor, lquido o slido son funciones de presin y temperatura; as que para
decir que un determinado hidrocarburo pertenece a cualquiera de las denominaciones anteriores,
es necesario precisar las condiciones de temperatura, presin y composicin del hidrocarburo o
hidrocarburos presentes, pues pueden coexistir dos o hasta tres fases.
A medida que se han propuesto y utilizado nuevas relaciones, stas han aumentado el nmero
de constantes y la complejidad de su estructura matemtica, lo cual permite reproducir ms
fielmente el comportamiento de la masa considerada, especificando grfica o analticamente,
cundo la masa considerada es gas -o sea que en las condiciones de operacin establecidas no
es condensable-, vapor (que implica su potencial de condensacin), lquido, slido o mezcla de
dos o tres de los estados anteriores, as como las bases para los clculos trmicos relacionados
con los procesos fsicos necesarios para pronosticar los cambios de fase (evaporacin,
condensacin, sublimacin o paso directo de slido a vapor, desublimacin o proceso inverso al
anterior, fusin y solidificacin) y los rendimientos del proceso de combustin, as como la
viabilidad tcnica de que se produzcan determinados procesos o se pueda direccionar su
comportamiento. Estas ecuaciones graficadas y soportadas con las comprobaciones
experimentales, se encuentran en la literatura tcnica para generar los grficos P,V,T, entalpa,
entropa, y ambos enfoques, grfico y analtico, facilitan y soportan los clculos de ingeniera
bsica de proceso de conversiones de estado. Estas relaciones termodinmicas pronostican el
comportamiento de las variables presin, volumen y temperatura de un gas. La ms sencilla es la
ecuacin de gas ideal, que tiene una constante.
87

Las relaciones PVT y los diagramas de Molire definen las condiciones de presin y temperatura
para muchos hidrocarburos y mezclas de stos. Sin embargo, algunas de estas condiciones de
operacin para otros gases pueden todava ser imprcticas. Convencionalmente, el trmino
condensable se aplica al hidrocarburo lquido que se obtiene al someter el gas a presiones y
temperaturas prcticas y compatibles con costos operacionales rentables. El manejo y el costo de
manipular estas variables es de una gran importancia comercial; Ejemplo, durante algunos aos no
era comercialmente viable condensar el gas de Chuchupa-Ballena para facilitar su transporte
martimo, pues el costo de mantener durante el transporte las condiciones de alta presin y baja
temperatura era muy alto, situacin que cambi despus de varios aos y ya hoy es viable.

Las limitaciones que han presentando las ecuaciones de estado se han venido superando
mediante la insercin progresiva de ms trminos y por consiguiente de ms constantes en las
ecuaciones tradicionales (ideal y Van der Waals) y de ms procedimientos experimentales de
comprobacin fsica de los pronsticos como los de cambio de fases. En la dcada de los 50, se
propusieron las ecuaciones de Redlich-Kwong y Benedict-Webb-Rubin, sta ya con ocho trminos,
las cuales fueron lideradas y complementaron la propuesta por Beattie-Bridgeman en los aos 40.
Las ecuaciones anteriores han servido de base para complementarlas y ajustarlas con
procedimientos propuestos por Standing-Katz que grafica factores de compresibilidad Z (o de
correccin) para casos de estudio de mezclas gaseosas y que involucran los criterios de manejos
de reglas de mezclas y seudocondiciones como representativas de un compuesto hipottico
que representa los promedios e interacciones de cada componente de una mezcla como funcin
de la caracterizacin de cada componente y de las condiciones de presin y temperatura de
operacin.
A finales de los 70, Takacas, Wolfe y Yarborough intruducen procedimientos que afinan las
predicciones de todos sus antecesores, no slo para el clculo del volumen, sino para el clculo
del factor de compresibilidad y de las propiedades termodinmicas del gas natural y de sus fases
condensables. El clculo de las propiedades termodinmicas como entalpa, viscosidad,
densidad, puntos crticos y pesos moleculares, as como la prediccin de su comportamiento de
cambio de fases, son determinantes para el diseo de los equipos de medicin volumtrica y
automatizacin de las operaciones en los ductos de conduccin y el clculo de las redes de
distribucin, estimacin de los requerimientos trmicos necesarios para su control de temperatura
y poder calorfico, adems de los requerimientos de potencia para su desplazamiento.

En la ingeniera de yacimientos de gas, el uso principal de las ecuaciones reales de estado es


relacionar el volumen en superficie al volumen en yacimiento de la mezcla de hidrocarburos. Esto
se logra mediante el uso del factor volumtrico de formacin de gas Bg o sea el factor de
expansin E del gas. Bg es el volumen ocupado dentro del yacimiento por un pi cbico estndar
de gas, o sea la relacin del volumen del gas en el yacimiento a su volumen a condiciones
estndar. Aunque usualmente Bg se expresa en unidades de pis cbicos de yacimiento por pi
cbico a condiciones estndar, en algunas ocasiones es til expresarlo en barriles por pi cbico
estndar. El factor de expansin de gas, E, es sencillamente el inverso del factor volumtrico de
formacin de gas Bg.
Todas estas tcnicas y conceptos se aplican en el manejo de gases, con etapas que van desde el
transporte, almacenamiento, purificacin, licuefaccin y regasificacin, y lo mismo que han
avanzado las ecuaciones PVT, tambin han avanzado las ecuaciones que predicen para los
gases o mezcla de gases, sus propiedades fsicas, tales como viscosidad, densidad, calor
especfico, poder calorfico y conductividad trmica, que tienen particular importancia por la
disminucin de costos de experimentacin cuando las condiciones de temperatura, presin y
porcentaje de mezcla son extremas y cuyo conocimiento condiciona cualquier clculo para
procesamiento, transporte o almacenamiento. Es previsible que las ecuaciones hoy tengan ms
de una docena de trminos y que sean mucho ms exactas y confiables que las predecesoras.

Qumicos
Se utilizan en operaciones y procesos como absorcin, extraccin lquido lquido tamizacin
molecular, control de corrosin, secado de fluidos y refinacin de productos: absorcin con MEA o
monoetanolamina, carbonato de sodio, Na2CO3, DEA o dietanolamina; XLL con metil etil cetona,
MEK; cloruro de sodio, NaCl, para deshidratacin del Jet A; hidrxido de sodio, NaOH, para el
88

tratamiento de destilados medios; sulfitos, SO3=, hiposulfitos, HSO3-, y cromitos, CrO3=, como
agentes reductores o captores de oxgeno en tratamientos de aguas; floculantes como sulfato de
aluminio Al2(SO4)3 y cloruro frrico, FeCl3; antiespumantes de uso general; prevencin de la
formacin de gomas y emulsiones; colorantes, odorizantes; amonaco, NH3 (en desuso) en las
cimas de las torres de las topping y muchas mezclas y formulaciones patentadas, pueden
clasificarse como los qumicos que se utilizan en los procesos.
El componente ambiental de esta parte, necesita estudios detallados, pues muchos de estos
insumos, directa o indirectamente al final se transfieren al ambiente, bien sea por el productor o por
el consumidor final (Legislacin y normatividad energtica y ambiental en Colombia, comentarios y
comparaciones, con formato diseado por Olade, 2002).El refinador actual siente la presin de la
competencia y de la legislacin ambiental y considera muy seriamente las tendencias modernas de
racionalizar gradualmente el consumo de qumicos y orientarse hacia reconversiones tecnolgicas.

Edicin
Ciro Serrano Camacho

Contaminantes tpicos en refineras

NH3, NH3, SO2,


VOC Nox, SOx SO2, PM H2S VOC VOC
VOC

Teas
Aguas de
Lodos y escorrenta de
residuos todas las
Tanques de lquidos operaciones
almacenamiento Tanques de de fondo
de crudo almacenamiento de
Operaciones productos terminados
Operaciones
de refinacin
de refinacin Servicios O&G
industriales/ Plantas de
Torres de recuperacin
enfriamiento calentadores de azufre
de proceso

O&G O&G O&G Sulfuros


Su O&G
txicos txicos sulfuros

Tratamiento de
aguas residuales
industriales EFLUENTE

Metales, unc Metales Haz, unc Haz, unc


metales Haz

Lneas de Desechos Agua Aire


proceso slidos
VOC, compuestos orgnicos voltiles HAP, emisiones peligrosas al aire
Fuente: Pollution Prevention and Abatement Guidelines, O&G, grasas y aceites Unc, residuos no clasifiados
UNIDO, 1994 PM, material particulado Hza, residuos peligrosos
, 2002
contaminantestipicosaguaairesolidoshectorgarcia.ppt

Separadores de fases API y CPI


Cuando en un sistema existen dos o ms fases, stas son visibles; as, en la mezcla agua y aceite
hay dos fases; pero en la mezcla oxgeno y nitrgeno, principales componentes del aire, hay una
sola fase que es la fase gas. En ejemplo de este ltimo caso, para separar oxgeno de nitrgeno,
no es posible hacer separacin de fases, porque no existen; entonces, se recurre a la licuefaccin
de la mezcla, que contina siendo una sola fase -lquida- para separarla mediante destilacin en
89

sus dos componentes. Tambin, en casos como ste se recurre a la tamizacin molecular,
haciendo pasar el aire gaseoso por una membrana con orificios tan pequeos que slo permiten el
paso de las molculas del elemento que tenga menor dimetro molecular y retiene las molculas
del elemento con mayor dimetro molecular. La tamizacin molecular tambin se utiliza para
separacin de impurezas de una mezcla gaseosa, ejemplo H2S o agua de un gas. La seleccin de
esta alternativa depende de las caracterizaciones fisicoqumicas de los compuestos y los
productos, as como de su concentracin y de las condiciones de operacin, principalmente
temperatura y presin.
Existen separadores de agua-vapor-crudo en los campos de produccin, gas-agua-nafta en las
cimas de las torres de destilacin atmosfrica y agua-crudo en los separadores API. Adems en el
desalador de crudos, antes de cargarlo al precalentamiento en intercambiadores de calor y
calentamiento en el horno y antes de alimentarlo a la torre de destilacin atmosfrica, se separan
las fases acuosas (salmuera) con su carga contaminante de cloruros disueltos liberando limpia la
otra fase que es el crudo. Los separados API como el de esta figura, son abiertos y no recuperan la
fase gaseosa.

El separador API tambin es un separador de fases a presin atmosfrica, que separa la fase
acuosa de la fase aceitosa y se emplea generalmente para operar el tratamiento primario de los
vertimientos aceitosos de las refineras. Otros separadores de fases separan dos o tres fases de
una mezcla (binarios o terciarios), que muchas veces operan a presiones moderadas o altas. Se
utilizan en todas la cadena de esta industria: desde el campo hasta la industria petroqumica, para
la separacin de gas-crudo, hidrocarburo-agua e hidrocarburo-agua-condensables, mediante el
manejo de variables dependientes o independiente como caracterizacin del sistema, presin y
temperatura y caudales. No existen para separar dos fases gaseosas.
90

Separadores trifsicos

Los dos esquemas siguientes presentan los separadores trifsico de crudo, agua y gas.

Edicin
Ciro Serrano Camacho
Apuntes
Separador trifsico
Vlvula de
Controlador control
de presin de presin
Gas


Gas
Carga
.
Aceite Vlvula de
descarga

Agua Aceite

Agua Controlador
de aceite

separadortrifasicommemilton.ppt , 2002
91

Mediante un proceso continuo, a las aguas aceitosas se les hace un tratamiento primario para
separar las dos fases agua-aceite. Esta separacin se hace en un separador API que consta de
varias cmaras, superficies corrugadas, desviaciones y rebosaderos (con manejo de variables
como rea de contacto, tiempo de residencia, caudal y caracterizaciones de la carga y del
vertimiento). Una versin moderna es el separador CPI para una mayor eficiencia de la
separacin, donde la superficie de captura de la fase aceitosa es inclinada y corrugada.
Ambos separadores liberan el aceite del agua, pero los compuestos solubles que muestra el
cuadro de composicin de aguas no aceitosas, son contaminantes que slo se detectan mediante
anlisis qumico y, en muchos casos, no producen alteracin de sabor y olor de estas aguas. La
cuantificacin genrica de BOD engloba estos contaminantes, indicando el oxgeno que se
necesitara si estos contaminantes reaccionaran con el oxgeno para oxidarlos -o sea convertirlos
a agua y CO2-. La oxidacin se hace introduciendo burbujas de aire al agua contaminada, e
induciendo un rgimen turbulento, de tal manera que se aumente al mximo el rea de contacto
entre el aire y dicha agua, o tambin dispersando el agua en pequeas partculas que entren en
contacto con el aire circundante.
La siguiente tabla presenta los contaminantes tpicos que se presentan en las aguas no aceitosas
(orden de magnitud de rangos de contaminantes potenciales de aguas no aceitosas procedentes
de procesos de refinacin).

Tener en cuenta que, a pesar del ao 1967 de la referencia del vnculo, los tipos de contaminantes
no han cambiado, auque la normatividad sea bien diferente. En todo caso, es un referente til que
ayuda por lo menos a clasificar los contaminantes de las aguas no aceitosas, y que nos ilustra que
la condicin de no aceitosa no es garanta de cumplimiento de ninguna normatividad ambiental, al
menos por el alto riesgo de contaminacin que presenta. .
La informacin de tablas y figuras, junto con la caracterizacin general de vertimientos, son un
resumen que complementa la nocin del impacto ambiental de refineras. Las aguas no aceitosas
tienen el potencial de contener todos los compuestos contaminantes solubles y que pueden no
llevar a lmites crticos los valores de COD y BOD, a veces sin color ni sabor, pero que sobrepasan
los valores lmites de toxicidad.

La siguiente figura representa un ejemplo un separador bifsico horizontal cerrado. Los API son
abiertos a la atmsfera y no recuperan la fase gaseosa.

Teas

Son grandes quemadores verticales de combustin controlada para fase vapor o gas, adecuados
para captar estas corrientes de los diferentes ductos o equipos de las plantas. Son equipos
amortiguadores de emergencia para eventos de salida de servicios de plantas o equipos y/o
disparos de picos de produccin, descalificacin por calidad de una corriente gaseosa y disparos
de vlvulas de seguridad, entre otros. Su objetivo es quemar las emisiones antes de descargarlas
a la atmsfera, por razones de seguridad y salubridad. El sistema est complementado con
inyeccin de vapor de agua como reactante -dosificado mediante un anillo en la base de la llama
de combustin- para evitar la produccin de holln e inquemados hacia la atmsfera. Las
consideraciones ambientales incorporadas en su diseo incluyen ausencia de humos en los gases
92

de combustin, opacidad de las emisiones, altura, consideraciones climatolgicas, ruido,


paisajismo, capacidad (en Colombia hasta de 500,000 lb/hora), trayectoria de las emisiones -
plume rise- y flujo de calor radiante al entorno. El trmino inquemado se aplica a cualquier
sustancia combustible que no se ha quemado o lo ha hecho parcialmente, y puede ser desde una
emisin de metano hasta de carbono, etano, gasleo, holln o CO.

Vapor lock

Falla de un motor a gasolina a prender debido a que la vaporizacin de la gasolina en la succin de


la bomba de gasolina, no permite que sta opere. La principal causa de esta situacin es el exceso
de cortes livianos de la gasolina. El vapor lock factor, VLF, es una relacin emprica funcin de
presin de operacin y la volatilidad de la gasolina.

Otras definiciones

BPDC.- Capacidad, produccin o demanda, expresados en barriles, para un perodo largo


(generalmente un ao calendario). Incluye el factor de servicio y el factor de utilizacin.

BPDO.- Capacidad o produccin, expresados en barriles por da de operacin, o a corto plazo.

Craqueo al vapor.- Proceso trmico para la manufactura de olefinas livianas para productos
petroqumicos. Se agrega vapor a la carga para reducir la presin parcial de los hidrocarburos.

Destilacin TBP: destilacin de laboratorio con 15 platos tericos y relacin de reflujo 5:1
(destilacin 15:5) que generalmente se usa para evaluaciones de crudo.

Extracto.- Fase rica en solvente en una extraccin. El producto deseado de operaciones tales como
UDEX, donde los aromticos son los productos principales.

Factor de servicio.- Medida de la continuidad de la operacin. Se expresa generalmente como el


cociente entre el tiempo real de operacin y los das calendario durante el perodo de tiempo
considerado.

Factor de utilizacin.- Similar al factor de servicio, se expresa en porcentaje, excepto que tiene en
cuenta reducciones en produccin debidas a causas como falta de carga o baja demanda del
producto.

Ganancia o expansin.- Aumento en el rendimiento volumtrico inherente a las reacciones de


craqueo.

Isomerizacin.- Proceso cataltico para convertir parafinas normales en isoparafinas: n C4 a IC4,


nC5 a iC5, nC6 a iC6.

Nmero luminomtrico.- Medida de la tendencia de las turbosinas a quemar completamente. Entre


ms alto, mayor es la tendencia a quemar completamente y mejor ser el combustible.

Polimerizacin.- Proceso cataltico que generalmente combina olefinas livianas para dar productos
insaturados ms pesados, acompaado de reduccin de volumen.

PONA.- Prueba de laboratorio para la determinacin de parafinas, olefinas, naftenos y aromticos.

Punto de humo.- Altura a la cual puede subirse la llama de un querosene ante que sta desprenda
humo. Se usa para determinar qu tan completamente que un producto destilado o una turbosina.
93

Punto de anilina.- Temperatura a la cual una muestra de hidrocarburo se hace miscible con un
volumen igual de anilina: es una medida de la aromaticidad del hidrocarburo.

Rafinato.- Fase pobre en solvente. Ejemplo, el producto deseado en el tratamiento de querosene o


de aceites lubricantes.

VBN.- Viscosity blending number, a veces conocido como VBI, presenta el clculo de viscosidad de
mezclas a partir de composicin msica, temperatura y viscosidad de cada fraccin.

Emisiones
El cuadro siguiente clasifica en cuatro columnas: sectores industriales, produccin de vertimientos
y emisiones sectoriales. Este vnculo relaciona emisiones por sectores industriales. (Procesos
industriales y generacin de CO2)
.

Impacto ambiental negativo y sobre la salud de diferentes sectores


industriales.

Industrias Desechos producidos Que producen Con efectos perjudiciales


contaminantes
Sulfuros, mercaptanos y Aguas de desecho, Causa sabor y olor desagradables en
otras sales, fenol, aceite, sales, emulsiones, lodos, el agua, tiene un efecto txico,
descarga de aguas de calor, espuma. deteriora botes y estructuras en el
Petrleo enfriamiento. agua, forma manchas aceitosas,
disminuye la cantidad de oxgeno que
el agua puede mantener en solucin,
puede generar peligro por incendio.
Licor gastado de Color, desechos Son estticamente desagradables,
Pulpa y papel enfriamiento, orgnicos, carga de forman espumas flotantes, causa
procesamiento de pulpa sedimentos, slidos olor, disminuye la cantidad de
de madera, corteza, flotantes, calor. oxgeno que recibe el agua, tiene
smola, sulfuros. efectos txicos.
Finos de materia prima, Color, slidos Son estticamente desagradables,
polvo, particulado de suspendidos y flotantes, daan riberas y costas, afectan aguas
Hierro y acero trituracin y molienda, aceite y grasa, cidos, domesticas e industriales, deterioran
desechos de lubricantes y qumicos, cianuros, calor. botes y estructuras en el agua, crean
flujos enfriadores, de alto sabor y olor desagradable, adems
horno y de desechos de la de efectos txicos.
coquizacin.
Desechos de refinera, Aceite y grasa, sales, Forma espumas flotantes, crea aguas
Procesamiento desechos qumicos, cidos, cianuro, calor, duras, sabor y color desagradables,
qumco descargas de aguas de color, espuma. efecto txico, puede generar peligro
enfriamiento, tintas. por incendio, agua manchada.
Desechos de sangre, Color, slidos Son estticamente desagradables,
lavado y procesamiento suspendidos y flotantes, daos en riberas y costas, forma
Procesamiento de animales y alimentos, sustancias orgnicas, espumas flotantes similares a aguas
de alimentos smola, descargas de grasas, cidos, sales, de alcantarilla, disminuye el oxgeno
agua de enfriamiento. calor. en los cuerpos receptores de agua.
Drenaje cido de la mina, cido sulfrico, varios Incrementa la dureza del agua,
Explotacin, hierro, sulfatos, compuestos, slidos degrada el suministro de agua,
preparacin y manganeso, aluminio y suspendidos, deteriora la recreacin, reduce el
beneficio de cobre, entre otros. sedimentos. valor de las propiedades, corroe el
minerales metal y estructuras en concreto, tiene
un efecto txico sobre la cadena
trfica.
Polvo de partculas de Sustancias inorgnicas, Son nocivos para otras industrias,
Manufactura y metal, desechos de cianuros, sales, calor. txicos para los peces, disminuye el
94

trabajo del limpiado, desechos de contenido de oxgeno que el agua


metal terminado y laminado, puede mantener en solucin.
descarga de aguas de
enfriamiento.

Proceden de las unidades de proceso y de las unidades de servicios industriales: chimeneas de


hornos y calderas, emisiones fugitivas de bombas, vlvulas y accesorios de lneas de conduccin y
tanques de almacenamiento. Principalmente estn constituidas por CO2, SO2, VOC y menores
proporciones de H2S y CFCs. Los procesos para el control de estas emisiones utilizan tecnologa
de absorcin-despojamiento y recirculacin de azufre. En las descripciones de indicadores
ambientales se amplan los criterios de su incidencia en el impacto ambiental negativo.

Como referente presento el siguiente tabulado sobre los contaminantes tpicos de la industria
qumica.

Emisiones, vertimientos y desechos slidos provenientes de la industria qumica


Medio Fuentes potenciales de emisiones

Aire Emisiones puntuales: chimeneas, venteos (laboratorios, plantas de destilacin, reactores,


venteos de tanques de almacenamiento), operaciones de cargue y descargue de materiales
(transportes frreo, terrestre y martimo de tanques y recipientes).
Emisiones fugitivas: bombas, vlvulas, flanges, toma de muestras, sellos mecnicos,
mecanismos de alivio de presin de equipos y tanques.
Emisiones secundarias: plantas de tratamiento de desechos y de aguas residuales,
torres de enfriamiento, circuitos de aguas negras, sistemas colectores, escapes y sellos
en reas de trasiego.
Desechos lquidos Lavado de equipos con agua o solventes, muestras de laboratorio, suministro de
qumicos, lavados y purificacin de productos, venteo de scrubbers, arrastre de fludos
de sello, purgas de agua de enfriamiento, condensados de sistemas de eyectores con
vapor de agua, bombas de vaco, escapes, goteos, disposicin de solventes usados o
gastados, aseo y mantenimiento, aceites y grasas de mantenimiento.
Desechos slidos Catalizadores gastados, filtros gastados, lodos de tratamiento biolgico de plantas de
tratamiento de aguas residuales, suelos contaminados, aislamiento de equipos, empaque de
productos, subproductos de reacciones colaterales, resinas carbn gastado, otros rellenos
para secado y/o adsorcin.
A aguas subterrneas Desbordamiendo de diques de contencin, sumideros, redes de recoleccin, bombas,
vlvulas y accesorios, piscinas de aireacin de aguas residuales, reas de almacenmiento de
productos, reas de elementos externos, bancos de tuberas areos y subterrneos, reas de
almacenamiento, trasiego y despacho, instalaciones de mantenimiento.
Los desechos lquidos menciondos pueden ser orgnicos o acuosos.
Fuente, Designing pollution prevention into de process-research, development and engineering.- Sector Notebook Project,
september 1995, SIC 286.
95

El siguiente diagrama indica algunos impactos ambientales de una refinera.

Refinera de 50,000 bpd: diagrama rango / magnitud


IEC
Edicin para productos y contaminantes
Ciro Serrano Camacho
10 10
Gasolina
Gasleo de destilados
Produccin/rata de emisiones (kg/ao)

Jet f uel
Productos
108 Lubricantes
Querosene
GLP
Ceras
Carga a
106 petroqumica Propileno
Xilen os
Tolueno
Benceno
Etileno
104 Emisiones f ugitiv as
Metanol

102
1,3 butadieno
Productos txicos indeseados
100 x xx xx x x x xx x X X

0 5 10 15 20 25 30 35 40

Rango

, 2002

contaminantespara50000bpdgrafic o.ppt

Los principales contaminantes de una refinera promedio. Son ejemplos caractersticos de aguas
en contacto con hidrocarburos: vapor de arrastre en el despojador los livianos, agua del desalador
de la carga para eliminar sal o cloruro de sodio presente en el crudo -debido a su origen marino-,
agua de lavado del Jet A, agua para preparacin del catalizador utilizado en el proceso Merox para
el tratamiento de los compuestos sulfurados presentes en las naftas, aguas de los procesos de
lavado de equipos como intercambiadores, reactores y tanques, agua procedente de los
separadores API y CPI para eliminar aceites de aguas aceitosas y aguas de los tanques de
almacenamiento.

Los diferentes compuestos y familias de compuestos presentes en esta agua, presentan la


posibilidad de toda la variedad de procesos y combinacin de procesos necesarios para el
tratamiento de estas aguas -para que cumplan con la normatividad vigente- desde fsicos,
fisicoqumicos, hasta biolgicos (biorremediacin) que, segn la caracterizacin de lo que se tenga
y el objetivo puntual. Entonces se habla de tratamientos primario, secundario y terciario, segn sea
el alcance o la viabilidad tecnolgica de tratamiento para la corriente contaminante. (Sistema de
drenajes tpicos de refineras)
96

Edici{on
Ciro Serrano Camacho Sistema de drenaje tpico en refineras

Calderas y Talleres y Tanques de


reas de tanques de Casa de bombas
proceso combustible laboratorios almacenamiento

TRATAMIENTO
Aguas sodas Purgas de aminas Derrames de torres TRATAMIENTO
DE
Aguas sodas
gastadas Purgas de aminas Derrames de torres Desalado
de enfriamiento DE
gastadas de enfriamiento Desalado EFLUENTES
EFLUENTES
Efluente

Calles, almacenes, Purgas, calderas


y torres de Unidades de Instalaciones
edificios enfriamiento intercambio inico sanitarias

Efluente
Fuente: Tratamiento biolgico de refineras de petrleo. Centro de Estudios
de Saneamiento Bsico, Bogot, 1981
2002

contaminaciondrenajestipicosbloques.ppt

Los diferentes compuestos y familias de compuestos presentes en esta agua, presentan una
variedad amplia de procesos que se requieren para su tratamiento, desde fsicos, fisicoqumicos,
hasta biolgicos (biorremediacin) que, segn la caracterizacin de lo que se tenga y el objetivo
puntual, sus alcances sern mayores o menores; as se habla de tratamientos primario, secundario
y terciario.

EMISIONES, VERTIMIENTOS Y DESECHOS SLIDOS DE REFINERA

Fuente Emisiones Informacin adicional


Cracking cataltico SOx, NOx, material particulado, Procedente del regenerador y/o
COX, HC, aldehidos, NH3. caldera
Reforming cataltico Pocas emisiones H2S y NH3 separados del gas
combustible de refinera o del
97

sistema de aguas de desecho


Hydrocracking cataltico CH4 H2S y NH3 separados del gas
combustible de refinera o del
sistema de aguas de desecho
Hidrotratamiento cataltico CH4 H2S y NH3 separados del gas
combustible de refinera o del
sistema de aguas de desecho
Coking Polvo de coque
Blending HC
Calentamiento de corrientes de SOx, NOx, material particulado, Las cantidades dependen del
proceso COX, HC, NH3 tipo de combustible y del
diseo del quemador
Equipos de refinera (vlvulas, HC
vlvulas de seguridad, bombas,
flanches, etc.
Recuperacin de azufre H2S, SOx, CS2, sulfuro de carbonilo,
(proceso Claus) azufre, CO
PROCESO CONTAMINANTES CARACTERISTICAS
Produccin de asfalto Aceites, fenoles Grandes volmenes, altos valores
de BOD
Secado y endulzamiento Soda gastada (fenlica o sulfurosa) grandes volmenes y valores muy
altos de BOD y COD

Refinacin de aceites lubricantes Slidos disueltos y suspendidos, sulfatos, Reacciones cidas de aguas de
sulfonatos, emulsiones de aceites Proceso
Almacenamiento (eliminacin de Polisulfuros, sulfuros de hierro suspendidos Volmenes moderados con
agua, ej., drenajes de tanques, slidos, TEL, lcalis BOD y COD
escapes, derrames, limpiezas)
Aceite emulsificado, aceite libre, NH3, Volmenes moderados, altos
Desalado de crudo fenol, sulfuros, slidos suspendidos, valores de BOD y COD, con
cloruros temperaturas superiores a 95C
Sulfuros, NH3, aceites, cloruros, Grandes volmenes
Destilacin de crudo mercaptanos, fenol
Cracking trmico Aceites, sulfuros, fenoles, cianuros, NH3 Pequeos volmenes, valores altos
de BOD y COD, lcalis
Cracking cataltico Aceites, sulfuros, fenoles, cianuros, NH3 Grandes volmenes, valores altos
de BOD y COD,
lcalis
Alquilacin Slidos disueltos y suspendidos, sulfuros, a Volmenes moderados

Refinacin de solventes Solventes (fenol, glicol, aminas, etc.) Volmenes moderados, altos
(extraccin de aromticos y aceites valores de BOD
butadienos, etc.)
Hidrotratamiento NH3, sulfuros, fenoles Pequeos volmenes

DESECHO FUENTE CONTAMINANTE

Catalizador gastado Procesos que usan catalizadores: Cadmio, nickel, plomo, cromo,
hidrotratamiento, hidrocraqueo, reforming, C vanadio, arsnico
cracking cataltico
Tierras filtrantes Refinacin de kerosene y aceites lubricante fenol, benzo(a)pireno, plomo,
extraccin e isomerizacin, filtracin con ay cromo, benceno, tolueno,
filtrantes etilbenceno
Lodos de alquilacin Alquilacin mediante cido sulfrico o media cidos, cal
cido fluorhdrico
Lodos de tratamientos de agua Separador API, aire de procesos de flota- Aceites, benceno, tolueno,
cin, tanque de aceites de desecho (slop), f benzo(a)antraceno, benzo(a)pireno,
vaco, tratamientos biolgicos, piscinas de
98

sedimentacin de aguas de escorrenta


Lodos de limpieza de haces de Haces de intercambiadores de calor Incrustaciones y sedimentos,
intercambiadores de calor plomo, cromo

El siguiente cuadro es una aproximacin complementaria al problema de prevencin y control de la


contaminacin, sin desagregacin por grupos industriales, igualmente vlida.
Este vnculo de la EPA presenta metodologas y conceptos asociados con la estimacin de
factores de emisin (Factores de emisin EPA, AP42) para diversos procesos y sectores
industriales

EFECTO DE ALGUNOS CONTAMINANTES EN EL AIRE Y EL AGUA

Recurso Contaminante Smbolo Efecto

Aire xidos de azufre SOx Daos cardiovasculares y respiratorios


xidos de NOx Afectacin del tracto respiratorio alto y bajo
nitrgeno
Ozono Irritante muscular capaz de causar la muerte por edema
pulmonar. La exposicin a largo plazo puede causar bronquitis
crnica y fibrosis.
Monxido de CO Impiden transporte de oxgeno en la sangre, causa daos en el
carbono sistema nervioso central y cardiovascular
Dixido de carbono CO2 Asociado con el calentamiento de la atmsfera
Material particulado Dependiendo del tamao afectan las vas respiratorias y a largo
plazo causan dao pulmonar
Hidrocarburos HC Algunos tienen propiedades cancergenas, generan efectos
teratognicos y mutagnicos
Agua Metales pesados: Txicos, acumulativos en el organismo produciendo cuadros
clnicos de tipo agudo y crnico
- Cadmio Cd Tiende a acumularse en el hgado y rin, produce
descalcificacin y osteoporosis. Es cancergeno de los rganos
reproductores
- Mercurio Hg Acumulativo en peces y en general en las cadenas trficas
acuticas, es de gran peligrosidad para todos los seres vivos
- Plomo Pb Desequilibrios en los ciclos biogeoqumicos, en el ser humano
se acumula principalmente en los huesos
- Cromo Cr Afecta la piel y el sistema pulmonar, puede causar cncer de
pulmn, dermatitis, lcera, perforacin del tabique nasal.
Bifenilos PCBs Efectos nocivos en organismos de todos los niveles trficos.
policlorados Para el ser humano son carcingenos, y se asocian con efectos
de hepatotoxicidad, lesiones pulmonares y neurotoxicidad.
Derivados Atacan el sistema nervioso central y perifrico produciendo
hidrocarburos cuadros clnicos de neurotoxicidad aguda y crnica
Plaguicidas En el organismo pueden causar lesiones locales y sistmicas
(Insecticidas, reversibles o de carcter irreversible, efectos crnicos como
fungicidas, carcinognesis, mutagnesis, teratognesis e hipertensin
herbicidas,
rodenticidas)

Aguas residuales
El agua es la cosa ms necesaria para el cultivo de las huertas, pero es fcil corromperla, porque
la tierra, el sol y los vientos que concurren con el agua a alimentar las plantas, no pueden ser
emponzoados, ni alterados, ni sustrados, mientras que todo esto puede suceder con el agua, y
por esta razn hay necesidad que venga la ley en su auxilio. He aqu lo que yo propongo: si alguno
99

corrompe el agua de otro, sea de lluvia depositada, arrojando en ella ciertas drogas o tuerce su
curso por medio de excavaciones, o en fin, la roba, el propietario ir a quejarse ante los astinomos
y har l mismo la estimacin del dao, y aquel que resultare convencido de haber corrompido el
agua, adems de la indemnizacin de perjuicios, estar obligado a limpiar la fuente o el depsito,
conforme a las reglas prescritas por los intrpretes, segn las exigencias de los casos y de las
personas...

"....tambin cuidarn de las aguas, haciendo que por medio de los guardas del campo, lleguen a la
ciudad en buen estado y las distribuirn en las diferentes fuentes pblicas en la cantidad y con la
pureza conveniente, para que contribuyan a la par con el embellecimiento y la utilidad de la
poblacin..."
Platn.Dilogos

Desde la revolucin industrial, la humanidad se ha multiplicado por ocho el consumo de agua, y


ste ha aumentado de 100 a 3,600 kilmetros cbicos por ao. En Colombia slo se tratan el 5%
de las aguas residuales.

El agua es el solvente universal. En el ambiente marino de los yacimientos de crudo, ste est
asociado con agua, generalmente solucin acuosa de cloruro de sodio. En muchos casos el agua
se encuentra mezclada con el crudo y necesita separarse de ste, para reinyectarla al yacimiento o
tratarla para disposicin final.
La contaminacin del agua obedece a su capacidad de solubilizar en mayor o menor grado los
compuestos orgnicos e inorgnicos. El uso, aprovechamiento e incorporacin de contaminantes a
las corrientes de agua, puede presentarse en toda la cadena productiva, desde la obtencin del
crudo hasta la disposicin final y el postconsumo de hidrocarburos y productos petroqumicos. En
la refinacin hay diversas fuentes potenciales de contaminacin: toda el agua que ha estado en
contacto con hidrocarburos o insumos qumicos slidos, lquidos o gaseosos, es susceptible de
contaminarse. Tambin, durante el proceso de despojamiento de destilacin atmosfrica, el fenol
procedente del crudo se transfiere al condensado de vapor de agua de despojamiento utilizado
para procesar los cortes livianos. En las refineras Barrancabermeja y Cartagena se han hecho
avances significativos para el tratamiento de estas aguas fenoladas mediante biorremediacin.

Durante la produccin de crudo mediante recuperaciones secundarias o terciarias, cuando ya se ha


depresionado el yacimiento y no permite el flujo del crudo hacia superficie, es necesaria la
operacin con bombas electrosumergibles o presionamiento mediante reinyeccin con el mismo
gas o agua asociados que se produjeron con el crudo. Tambin se emplea el caoneo que consiste
en dinamitar el pozo en determinado nivel para fracturar una parte de un manto que no est
permitiendo el flujo del crudo hacia la base del pozo; este caoneo permite que el crudo pueda
bombearse a superficie, generalmente ayudado con tratamientos qumicos especializados para
acondicionar y facilitar el bombeo. Para la reinyeccin en el yacimiento debe garantizarse que no
genere procesos geoqumicos que alteren el comportamiento de la formacin geolgica del
yacimiento o que no contaminen cualquier acufero.
Las operaciones mencionadas implican riesgos ambientales paralelos -invisibles en superficie-
adicionales a los riesgos operacionales de produccin. Aqu el seguimiento del Estado es
imperativo, pero esto no se est haciendo porque no hay plata con qu hacerlo, o se hace desde
un escritorio en Bogot. Hay que tener presente que la empresa productora tiene como objetivo
sacar la mxima cantidad de crudo al menor costo y en el mnimo tiempo. Estas operaciones
indebidas generan un riesgo gravsimo de contaminacin de acuferos e induccin de fallas
estructurales en los mantos de los yacimientos, que son muy significativas cuando se efectan
operaciones posteriores de recuperacin o reactivacin de la produccin de los pozos.

Entre las principales variables de los procesos de oxidacin de cuerpos de agua mediante aire para
el tratamiento de las aguas residuales, estn tiempo de contacto (o de residencia) entre las dos
fases, temperatura y turbulencia. Sin embargo, muchos compuestos como los fenoles no
responden bien a este tratamiento; entonces se necesita un tratamiento terciario de
biorremediacin, que puede ser en presencia o en ausencia de aire (aerbico o anaerbico).
Algunos tratamientos como la clorinacin, con accin bactericida comprobada, al combinarse con
100

el fenol, producen los clorofenoles, que el paladar detecta como sabor a remedio en
concentraciones de pocas dcimas de ppb. El proceso aerbico produce CO2; el proceso
anaerbico produce metano. Ambos son cargas contaminantes, pero el metano, que tambin es un
GEI, tiene el potencial de utilizarse como combustible; su venteo o emisin potencia la formacin
de ozono en las capas inferiores de la atmsfera.

Existen los circuitos centralizados que colectan de las plantas diversos tipos de flujos:
condensados de vapor de agua para reciclarlos a las calderas; agua caliente para enfriarlas en las
torres de enfriamiento, hacerles el control fisicoqumico y reciclarlas a las plantas; condensados de
lneas de proceso o mezcla de HC condensados y agua para recuperacin de la fase lquida el
hidrocarburo y hacer el tratamiento de la fase agua para reciclarla como agua industrial o
descargarla como vertimiento. Los diferentes acopios se hacen mediante colectores
independientes para diversos tipos de desechos y/o subproductos (ej.: agua del proceso de
desalacin del crudo y de condensados de vapor de despojamiento de los despojadores de la torre
de destilacin atmosfrica o del sistema de condensadores de la destilacin al vaco, ambos de las
topping). Tambin hay colectores para corrientes de agua de otros circuitos como lluvia, industrial
de enfriamiento, grises de uso domstico y negras de servicios higinicos, que pueden tratarse
independientemente o mezcladas segn cada diseo especfico.

Un tratamiento completo de aguas incluye separadores API, remocin adicional mediante


clarificadores, unidades de aireacin y flotacin, adsorcin con carbn activado, tratamiento
biolgico y filtracin, todas las cuales o slo unas de ellas se combinan y tienen diferentes grados
de complejidad, dependiendo de la caracterizacin de efluentes y de los estndares de calidad que
deben cumplir los vertimientos. Estos procesos pueden eliminar el 95% de contaminantes txicos
como plomo, cromo, zinc, cianuros y tolueno, el 85% de la demanda biolgica de oxgeno, slidos
totales suspendidos y grasas y aceites, as como 74% de la demanda qumica de oxgeno, carbn
orgnico total, sulfuros y compuestos fenlicos.

Un buen programa de seguimiento y monitoreo de vertimientos debe contemplar: caudal,


temperatura ambiente, temperatura muestra, pH, conductividad, oxgeno disuelto, slidos disueltos,
slidos totales, DQO, DBO5, cloruros, bario, cadmio, cobre, nquel, plata, plomo, mercurio, fenoles,
grasas y aceites, cromo, hierro, cianuros, fosfatos, nitrgeno amoniacal, nitrgeno Kjeldahl,
nitratos, sulfuros, sulfatos, BTX, BTEX, e hidrocarburos aromticos polinucleares.

Segn las caracterizaciones de la carga y del producto deseado, el tratamiento de aguas puede
necesitar uno o varios de los siguientes procesos: decantacin, separacin por gravedad de fase
aceitosa, aireacin, cloracin, clarificacin, filtracin, ablandamiento, intercambio inico,
biorremediacin y tratamientos para prevenir corrosin, incrustacin y ensuciamiento.
Dentro de las reas de influencia de las plantas petroqumicas pueden existir tratamientos iniciales
de corrientes de aguas contaminadas, tales como despojamiento con vapor de agua, adsorcin con
carbn activado, oxidacin qumica e intercambio inico, con el propsito de eliminar
contaminantes especficos antes de cargarlos a la planta de tratamiento integrada. En muchos
casos, el tratamiento ltimo al final del proceso, es biolgico.

La solucin de problemas asociados no slo a aguas residuales, sino a emisiones de aromticos,


ha resultado en acciones como el cierre de la planta de alquilos en la refinera de Barrancabermeja,
productora de alquilbenceno, precursor del alquilbenceno sulfonato de sodio, utilizado en la
formulacin de detergentes no biodegradables. Lleg la hora de la substitucin, esta vez con un
producto importado.

Lodos de perforacin
Actualmente, las emisiones de metales pesados que causan los humanos varan entre el doble
(ejemplo, arsnico y mercurio) hasta el quntuplo (ejemplo, cadmio) y an hasta dieciocho veces
mayor (ejemplo, mercurio) que los aportes de las fuentes naturales. Industrial Ecology, 1995.
El seguimiento y el monitoreo insuficientes de las autoridades ambientales y la adopcin de
prcticas sin suficiente soporte tecnolgico, pueden abrir espacios a prcticas depredadoras en la
101

industria petrolera que, por dems, son muy rentables. Los usos presente y futuro del suelo,
concentraciones del subsuelo, vegetacin nativa, etc., pueden permitir niveles diferentes para los
metales en consideracin, para que protejan la salud humana y el medio ambiente (Salud
ocupacional).
Con los lodos de perforacin tambin se produce el agua. Los lodos procedentes de los diferentes
niveles de los cortes de la perforacin pueden ser capaces de disolver y llevar a superficie
compuestos o sales pertenecientes a la formacin geolgica. Contrario a lo que se opinaba de no
existir ningn riesgo de contaminacin, hoy la recomendacin es comprobar la ausencia de
contaminantes, principalmente metales pesados, ya que se han presentado excepcionales
condiciones fisicoqumicas que permitan la disolucin y arrastre a superficie o a aguas
subterrneas de los contaminantes.

Tambin puede producir contaminacin el agua asociada con los lodos de perforacin. Los lodos
procedentes de los diferentes niveles de los cortes de la perforacin pueden ser capaces de
disolver y llevar a superficie compuestos o sales pertenecientes a la formacin geolgica. Contrario
a lo que se opinaba de no existir ningn riesgo de contaminacin, hoy la recomendacin es
comprobar la ausencia de contaminantes, principalmente metales pesados, ya que se han
presentado excepcionales condiciones fisicoqumicas que han permitido la disolucin y arrastre de
los contaminantes a superficie o a aguas subterrneas.
Con relacin a los procedimientos complementarios o substitutos diferentes a la biorremediacin
para el tratamiento de ripios de perforacin, hace unos tres aos la BP en Cusiana puso en
operacin una planta de desorcin trmica (despojamiento trmico anaerobio de los hidrocarburos
presentes en los lodos) contnua en horno rotatorio que recupera, mediante evaporacin y
condensacin, los hidrocarburos, a un costo de produccin del crudo equivalente recuperado
cercano a los U$24/bbl.

El nivel de la afectacin ambiental para una concentracin dada de un metal, es funcin de las
caracterizaciones fisicoqumicas tanto del metal como de su entorno. La mayora de las veces el
contenido total de metales de un desecho de perforacin dado, no est presente en forma disuelta
o biodegradable y, por consiguiente, no est en la forma de originar efectos txicos. Sin embargo,
la prctica regulatoria actual prevaleciente y recomendada por la EPA est orientada por el
contenido total de metales, sin considerar la caracterizacin de los compuestos que contienen el
metal. Se consideran contaminantes, As, Cd, Cr, Cu, Pb, Hg, Mo, Ni, Se y Zn.
En 1992 el Instituto Americano del Petrleo (API) comenz un estudio para desarrollar las guas
sobre el manejo de los suelos afectados con desechos de perforacin que contienen metales
provenientes de las etapas de exploracin y produccin (E&P) de hidrocarburos. La EPA utiliz
modelos para la evaluacin de catorce modelos o rutas posibles de exposicin, con el fin de
desarrollar las cifras lmites, basados en los riesgos que presentan los contaminantes al disponer
en el suelo los lodos provenientes del tratamiento de vertimientos de alcantarillas. Especficamente,
el estudio de 1993 actualiz y recomend los lmites mximos de concentracin de metales de las
actividades E&P permisibles, relacionados con la aplicacin de estos lodos al suelo, de tal manera
que protegieran la salud humana y el medio ambiente.

En Colombia se aplican las dos prcticas usuales de perforacin -con agua o con aceite, adems
de los qumicos de ayuda para el proceso de perforacin- y la disposicin de lodos debe
replantearse con mecanismos ms efectivos de auditora ambiental que garanticen los estndares
internacionales. En otro prrafo se habl de la largueza de permitir a la empresa B.P. la mezcla con
cal como tratamiento preliminar para el enterramiento de lodos de perforacin, lo cual no tena el
soporte tcnico suficiente para garantizar una disposicin eficiente. El resultado se ha traducido en
deteccin de contaminantes en cuerpos de agua del entorno que han recibido lixiviados de las
reas de enterramiento, lo cual platea el interrogante del riesgo de contaminacin de aguas
subterrneas. La situacin merece consideracin ms especial para el tratamiento de lodos
aceitosos, para lo cual comenz a emplearse la recuperacin trmica de HC que se coment en
otro aparte.

En un frente de perforacin de la BP, (por iniciativa propia!) se est aplicando el proceso de


despojamiento trmico de estos lodos aceitosos que, complementado con biorremediacin, s
constituye una opcin eficiente de disposicin final. Relacionada con los lodos aceitosos de
102

perforacin, en la prctica de estabilizacin con cal (hidrxido de calcio) y enterramiento, ya se ha


detectado migracin de aceites hacia el entorno (aguas subterrneas y suelos), a pesar de las
geomembranas y dems prevenciones asociadas.

El proceso trmico requiere ms inversin inicial, pero falta la decisin de las autoridades
ambientales de requerirlo. Consiste en el calentamiento anaerbico de la carga, evaporacin y
recuperacin de los hidrocarburos presentes en los lodos. Hace unos cinco aos la BP en Cusiana
puso en operacin una planta de desorcin trmica (despojamiento trmico anaerobio de los
hidrocarburos presentes en los lodos) contina en horno rotatorio para recuperar mediante
evaporacin y posterior condensacin los hidrocarburos de los lodos, con un costo de produccin
del crudo equivalente recuperado cercano a los U$24/bbl. Se considera como buena alternativa. Ni
siquiera tratndose de lodos base agua se puede ser desprevenido en su manejo, pues algunos
contienen polmeros cuyo ciclo de vida debe comprobarse antes de utilizarse.

Relacionado con la recuperacin de lodos aceitosos provenientes de varias fuentes de desecho de


la operacin de la refinera de Barrancabermeja durante ms de cuarenta aos, el tratamiento
integrado de recuperacin de crudo, biorremediacin del lodo aceitoso y de las aguas asociadas,
produjo a esa empresa una ganancia neta de 10,400 millones de pesos, hace unos cinco aos; hoy
est exportando la tecnologa que el ICP desarroll para este proyecto.
103

CAPTULO II

OTROS PROCESOS Y OPERACIONES UNITARIAS

Operaciones, procesos unitarios y diagramas


El trmino operaciones unitarias ha tenido varias denominaciones y existen varias propuestas para
eliminarlo. Sin embargo, se toma ste porque parece describir mejor lo que es comn a varias
actividades. Entonces, transporte por tuberas se utiliza para cualquier tipo de industria, lo mismo
que trituracin, transferencia de calor o destilacin. Igual criterio para los procesos unitarios, ya que
la combustin, floculacin o biorremediacin tambin son comunes a muchas industrias. Existen
varias decenas de operaciones y procesos unitarios, dos trminos que se utilizan en las industrias
de manufactureras de transformacin fsica o qumica. Esto facilita el estudio de los procesos
industriales. XLL, absorcin, adsorcin, destilacin, evaporacin y condensacin y secado, son
slo siete entre las varias decenas de operaciones unitarias que pueden utilizarse en los procesos
de refinacin y petroqumica.

Todas las operaciones y procesos unitarios tienen alguna relacin de dependencia y un objetivo
comn en la industria donde se utilizan; uno afecta a los dems y los dems afectan a uno. Hoy
todos deben incorporar el enfoque de manejo ambiental integral environmental comprenhensive
approach a sus variables de diseo y de operacin. En refinacin y petroqumica, adems de las
operaciones comunes como transporte, almacenamiento, mediciones, combustin, etc., se
identifican otras muy particulares: destilacin, absorcin y despojamiento, catlisis, extraccin
lquido-lquido y transferencia de calor.

Procesos en lecho fijo: lixiviacin, adsorcin, absorcin, tamizacin


molecular y catlisis.
Lixiviacin
Para preparar el caf, se pasa una corriente de agua por la bolsa que contiene el caf molido
(torta): el agua es el solvente, lo que se disuelve en el agua es el soluto o lixiviado y el lecho fijo es
el caf contenido en la bolsa: las variables ms importantes -independientes y dependientes- de
operacin son el grado de molienda y la calidad del caf (o caracterizacin fisicoqumica), la
temperatura, la presin, las cantidades de agua y caf molido (relacin msica de fases), el tiempo
de residencia (tiempo de colada) y la recirculacin de lixiviados (repasar la colada), entre otras.
104

El proceso se llama lixiviacin (leaching) en escala industrial, el solvente puede ser desde agua o
una solucin acuosa de un cido, hasta bacterias suspendidas en un medio lquido nutriente, y el
lixiviado puede ser desde el metal contenido en un mineral hasta el aceite contenido en una torta
de soya o las sales solubilizadas debido a la percolacin de agua lluvia en un relleno sanitario o en
un land farming de ripios del proceso de perforacin de pozos petroleros.

En los rellenos sanitarios existen riesgos de lixiviacin con agua. En las carboelctricas se utilizan
lechos mviles o lechos fluidizados para quemar la carga de carbn y, en gran medida, la seleccin
es responsable de las eficiencias ambiental y energtica. En la industria de refinacin y
petroqumica es ms usual el lecho fluidizado.

Tamizacin molecular
Mediante un tamiz o malla se pueden separar slidos en dos tamaos, segn que pase o no a
travs del mismo. Cuando el tamiz puede retener molculas porque son ms grandes que las
aberturas del tamiz, el proceso se llama tamiz molecular y permite separar, por ejemplo, nitrgeno
y oxgeno de una corriente de aire, o etanol de agua de un etanol hidratado, o metano de
hidrgeno de una mezcla gaseosa.

Adsorcin-despojamiento
Para sistemas slidos-gas, el lecho fijo se utiliza en adsorcin para transferir slidos o lquidos a la
superficie porosa de un slido o para promover una reaccin qumica mediante el contacto de su
componente metlico microscpico adherido a los poros de la fase slida. Entre las variables del
proceso estn temperatura, tiempo de residencia, presin, caracterizaciones de carga y productos,
as como las variables que determinan la hidrodinmica del proceso. El siguiente esquema
representa varios detalles de una torre de adsorcin.

Torre de adsorcin
Treyball, Transferencia de masa Conexin para carga
de relleno desecante
Edicin Brida ciega
Ciro Serrano Camacho

Entrada de gas

Roca limpia o bolas de


almina para prevenir
Aislamiento desplazamiento del lecho

Lmina interior

Lmina exterior
de presin Lecho de
adsorcin

Carga desecante Lamina exterior


Lamina

Ayuda de
material grueso
para soporte del
lecho desecan

Manhole
Soporte del
lecho de
adsorcin

Salida de gas

Salida de gas de regeneracin

torredeadsorcin.ppt
, 2002
105

Cuando es un slido el que recibe la carga contaminante, el proceso se denomina adsorcin y se


utiliza para muchos procesos donde es necesario eliminar trazas de un contaminante de un fluido
Su inverso, en forma anloga, se llama despojamiento.

Son ejemplos la adsorcin en carbn activado de un contaminante del agua potable o de un


elemento o compuesto indeseable en el agua que se carga a una caldera. La adsorcin y el
despojamiento o deadsorcin, son ambos procesos semicontnuos, en el sentido que el flujo es
continuo, pero el slido que recibe el contaminante -o se le despoja de l, es un lecho fijo,
generalmente, un cilindro relleno o torre de adsorcin. Cuando recibe el contaminante opera como
una torre de adsorcin, y cuando se despoja de l, opera como una torre de despojamiento. El
proceso de despojamiento tambin se conoce como de reactivacin.

Generalmente es necesario recuperar el agente adsorbedor, para lo cual se utiliza un solvente, o


un proceso trmico: al final, el contaminante que se ha transferido de una fase fluida a una slida y
luego se ha despojado mediante un solvente o un proceso trmico, no ha eliminado el
contaminante problema, solo lo ha confinado; entonces, el enfoque de multimedia approach va
hasta la disposicin final que sea tcnicamente compatible con un tratamiento amistoso con el
medio ambiente y con los indicadores energticos, ejemplo, incineracin o biorremediacin.

Absorcin y despojamiento
106

Absorcin es la transferencia de una fase gaseosa (diagrama general de una torre de absorcin) a
una fase lquida; ej. la carbonatacin de las gaseosas para incorporarles CO2 (efervescencia), que
industrialmente se efecta dentro de un lecho fijo, promoviendo el contacto en contracorriente de
dos fases: una gaseosa y una lquida, controlando variables de proceso (temperatura, presin,
relacin msica de fases, turbulencia, granulometra del empaque o lecho) para que la fase
gaseosa se transfiera a la lquida. El despojamiento ocurre al destapar la botella de gaseosa: se
libera el CO2, que se evidencia por la efervescencia. Absorcin y despojamiento se utilizan en
muchos procesos de refinacin y petroqumica; ej., eliminacin de H2S en la URV, que
posteriormente se despoja para cargarlo como materia prima a la unidad Claus.

La presencia de burbujas al destapar una botella de gaseosa evidencia que haba un gas
absorbido en el lquido, En refinacin y petroqumica la absorcin se utiliza para desulfurar
corrientes que contienen impurezas como H2S o, en general, para separar contaminantes de una
corriente gaseosa que se transfieren hacia solventes selectivos, ejemplo MEA, DEA o carbonato de
sodio. El proceso inverso se llama despojamiento, se hace en torres similares a las de destilacin y
se activa tambin manipulando las mismas variables que para la absorcin.
UOP

Edicin
Ciro Serrano Camacho Capacidad de adsorcin
25

Tamiz molecular

20
Capacidad de adsorcin,

Slica gel

15
lb/100lb

Almina activada
10

10 20 30 40 50
Porcentaje de humedad relativa

, 2002
adsorcioncurvaseficienciagrafico.ppt
107

Para XLL las variables asociadas con las caracterizaciones de carga, solvente, productos y
condiciones de operacin, las etapas de despojamiento y recirculacin son muy similares -y al
mismo tiempo muy particulares a cada aplicacin puntual- incluyendo el de fenol para parafinas.
Las operaciones de despojamiento para purificar y recircular el solvente, siempre son necesarias,
debido al costo de stos. En general, los equipos propios de las plantas de XLL, son hornos, torres
o tambores de extraccin y torres o tambores de despojamiento, que pueden ser para operacin a
altas presiones y bajas temperaturas para mantener fases lquidas durante el proceso.

Reforming cataltico e isomerizacin


Estos procesos son opciones generales que hacen rearreglos de las estructuras moleculares,
como implantacin de radicales, cierres de cadenas para conformar compuestos cclicos
saturados, hidrogenacin o deshidrogenacin y desulfuracin, entre otros. Mediante el reforming -
que tambin puede ser trmico- se cambia la estructura de una nafta, generalmente convirtiendo
los naftenos a aromticos. Las siguientes reacciones dan una idea de las opciones de rearreglos
moleculares disponibles para valorizar materias primas y ampliar la gama de productos
(Formulario qumico y rearreglos moleculares) petroqumicos
Adems, el vnculo siguiente presenta otro listado de otras reacciones de arreglos. (Formulario
qumico de otras reacciones) de estructuras moleculares y combinaciones.

Un ejemplo de procesos de isomerizacin es el Butamer de UOP que produce la isomerizacin


cataltica en lecho fijo, para producir isobutano a partir de butano. Utiliza un catalizar muy activo
que permite una operacin muy controlada del proceso, que elimina la produccin de desechos.

UOP
Edicin
Butamer
Ciro Serrano Camacho

Gas reciclado

Gas combustible
H2 a tratamiento
Reactores

Separador

Secador

Estabilizador

Secador
Isomeros
Butanos tratados

butameruopdiaflujosencillo.ppt
, 2002

Reforming
Se aplica en procesos como deshidrogenacin de naftenos, (Formulario qumico de procesos de
reforming) como conversin del cicloexano -anillo bencnico
saturado- a benceno, con slo un hidrgeno en cada vrtice del anillo bencnico;
dehidroisomerizacin del 1,2, dimetilciclopentano a metilcicloexano y/o tolueno; hidrociclacin de
108

parafinas, donde se hace cerrar una cadena parafnica saturada como exano normal para producir
benceno, ste tambin con seis carbonos, pero cclicos e insaturados; isomerizacin de una
parafina, como produccin de metil exano a partir de un heptano, donde ambos compuestos tienen
siete tomos de carbono, pero con diferente ubicacin espacial; hidrocraqueo de parafinas, como
rompimiento del decano normal para producir pentano ms isopentano, donde la suma de los
carbonos de los productos iguala a los carbonos del decano; hidrogenacin de olefinas, como
produccin de pentano a partir de pentenos, lo cual elimina la insaturacin del primero; e
hidrodesulfuracin del tiofeno -un hidrocarburo cclico insaturado sulfurado- para producir butano,
un hidrocarburo saturado de cadena lineal no sulfurado.

Hidrotratamiento
U.S. EPA Office of General Enforcement -
Petroleum Refinery Enforcement Manual, 1980

Gas combustible / cortes


Reciclo de hidrgeno livianos a planta de aminas

Hidrgeno
Despojador
Carga

Calentador Vapor de agua


Separador de
hidrgeno
Reactor

Producto tratado
Separador de
hidrotratamientouopdiaflujosencillo.ppt baja presin

2002

El reforming cataltico tiene mltiples aplicaciones como el procesamiento de naftas de bajo


nmero de octano a gasolina reformada de alto nmero de octano. Se presenta como una opcin
109

al proceso de alquilacin en cuanto al objetivo de mejoramiento del octanaje de gasolinas.


Dependiendo del proceso, se genera o consume hidrgeno, metano, etano, GLP, aromticos y
cclicos. La alquilacin es un proceso de reformado; mediante alquilacin se puede producir
benceno a partir del tolueno -quitndole a ste el radical metil- y xilenos a partir del etilbenceno,
Autor, Leonardo Latorre
Edicin, Ciro Serrano Desulfurizacin y reformado cataltico de naftas

Gas
combustible

Reactor H22S
desulfurizador
Despojador

Horno de
desulfuracin

GLP y gases secos


Estabilizadora

Horno de
Horno de Horno de reformado 950 F reformado 950F
reformado 950 F

Primer Segundo Tercer Reformado


reactor reactor reactor
285 psig

ALC Compresor
de reciclo
Acumulador
alta presin

, 2002

reformingdenaftasydesulfuradolatorrediaflujo.ppt
tambin quitndole a ste el radical etil.

Como ejemplo de las conversiones que efecta un proceso de reforming cataltico se tiene:

Componente Antes del Despus del


reforming, % vol reforming, % vol
n-parafina 25 18
iso-parafina 25 28
naftnicos 40 4
aromticos 10 50

El siguiente diagrama presenta la recuperacin de livianos de crudo y de reformado, que es un


esquema general que considera slo los cortes livianos procedentes de la destilacin atmosfrica y
de la planta de reformado de naftas. Aqu se procesan los livianos mediante fraccionamientos
progresivos para debutanizacin, depropanizacin, deetanizacin y desisobutanizacin. Los
110

productos de fraccionamiento son gas combustible, etano, isobutano a alquilacin, y butano normal
y reformado a gasolina motor (mogas).
Este diaflujo representa uno de los circuitos de una URV (estas URV son adyacentes integran los
procesos de los productos livianos de las URC) que procesan todas las corrientes livianas de un
complejo de refinacin. Este diaflujo est relacionado con los diaflujos vinculados del Captulo III: i-
URV-Recuperacin de Gases Saturados como una versin simplificada del proceso y la inclusin
de desulfurizacin con amina, que es comn para todas las corrientes de proceso que se cargan a
tratamiento en las URV, y ii- Recuperacin de Livianos del Craqueo Cataltico, con una versin
ampliada y opciones de procesamiento En el Captulo III los diaflujos aparecen referenciados en
los subttulos: Recuperacin de Gases Saturados y en siguiente sobre Recuperacin y
Procesamientos de Otros Livianos de las URC.

Alvaro Mercado De la Rosa Recuperacin de livianos de crudo y de reformado


Edicin
Ciro Serrano Camacho Deetani
zacin
A gas combustible C2= a gas
combustible

Compresor C3 a glp

Debuta
Livianos del crudo

Fraccionador nizacin
Pretramiento y Despro iC4 a alquilacin
Destilacin panizacin
separacin flash atmosfric a
Desisobutanizacin

Crudo reducido
o gasleo
Livianos de reformado

C4s n C4 a mogas

C4s
Nafta virgen estabilizada
Debutanizacin
y reformado
Nafta media
a reformado

Reformado a mogas

livianosdecrudoyreformadobloquesencillosalvaro3333.ppt 2002

Isomerizacin
Es un proceso muy utilizado en las refineras modernas; tiene como objetivo produccin de
gasolinas de alto octanaje, hidrocarburos aromticos e hidrgeno. Generalmente la carga es una
111

fraccin de nafta pesada con alto contenido de hidrocarburos naftnicos. Mediante el proceso
cataltico de isomerizacin, a partir de parafinas livianas, se obtienen isoparafinas: nC4 a iC4, nC5
a iC5, y nC6 a iC6. La carga necesita prepararse mediante tratamientos de prefraccionamiento y
pretratamiento cataltico para saturar parcialmente los hidrocarburos insaturados, eliminar el azufre
y otras impurezas que desactivan el catalizador. El proceso puede ser en lecho fijo, mvil o
fluidizado. La presin favorece las reacciones de hidrocraqueo y desfavorece las de aromatizacin.
Otras variables fundamentales son la velocidad espacial en m3/h, la rata de recirculacin de
hidrgeno y la caracterizacin y selectividad del catalizador.
Los dos casos siguientes se aplican a fracciones gaseosas o lquidas, tales como la isomerizacin
de las n-parafinas en parafinas ramificadas y en la deshidrogenacin de los naftenos para producir
aromticos: el primer caso corresponde la produccin de isobutano a partir del butano normal; el
isobutano no es un producto final de refinera, sino materia prima para alquilacin. Para la
isomerizacin generalmente se emplea catalizador de platino soportado en lecho fijo, a baja
temperatura, unos 300-400 F y controles de presin y de la relacin de reactantes, entre otros.
Las reacciones de isomerizacin no producen ni consumen hidrgeno -la inyeccin de una
corriente de hidrgeno se hace para evitar las reacciones secundarias- a pesar de que ste forme
parte del proceso para controlar el tipo de reacciones deseadas. En otro caso con fracciones
lquidas, como C5 y C6, stas se cargan con el mismo objetivo de producir los respectivos
ismeros, tambin con previa eliminacin de impurezas de la carga, tales como azufre y agua, que
desactivan o desfavorecen de alguna forma la funcin del catalizador.

Cracking cataltico
El craqueo cataltico es un proceso contnuo para la conversin de fracciones medias de
hidrocarburos en productos ms livianos y de mayor valor comercial que la carga.
En comparacin con el craqueo trmico, en este craqueo cataltico el catalizador promueve y
acelera las reacciones de craqueo, pero tambin cambia el mecanismo del rompimiento molecular,
de tal manera que hay ms produccin de fracciones C3 y C4, menor produccin de gases livianos
como hidrgeno, C1 y C2, y de residuos pesados. La carga de hidrocarburo se alimenta
pulverizada al reactor mezclada con el catalizador y vapor de agua como reactante para
suministrar hidrgeno a la carga.

Dos modelos de cracking cataltico


ENI

Edicin
Ciro Serrano Camacho Reactor

10..5 pis de dimetro


Productos 15.6 psig
Reactor de reaccion
Gas combustible

Regenerador
Tambor separador
Tambor separador
Elevador
Elevador

Catalizador
regenerado
13.91 pis
Cmara de combustin 20.6 psig de dimetro
X
Recirculador de catalizador
X X Regenerador

Catalizador
gastado
Aire
Alimentacin
Make-up de catalizador a 100 F

Exxon 120-150 pis de altura

urcfccumodeloscrackingcatalitico.ppt
Gasleo o crudo reducido

, 2002 Orthoflow
112

El Modelo IV de la EXXON tiene el reactor al lado del regenerador, mientras que los modelos UOP
y Orthoflow tienen el reactor sobre el regenerador. En las plantas de lecho fluidizado se hace
circular una masa fluidizada de catalizador -mediante una mezcla de gases a alta velocidad, que
son materias primas o productos del proceso cracking- dentro del reactor y dentro del regenerador,
de tal manera que se producen dos fases fluidizadas: una fase densa donde el gas burbujea a
travs del lecho de catalizador fluidizado, y una fase diluida donde la cantidad de catalizador es
baja. Las dos fases podran ser similares a las que existen durante la ebullicin de un lquido y, ya
que el sistema opera con fases fluidizadas, la diferencia de presin que se necesita para que
circule el catalizador que hace parte de un lecho fluidizado, se logra -tal como si fuera un lquido-
equilibrando una columna de material denso con una columna de material menos denso.
El siguiente diagrama muestra una versin Orthoflow con indicaciones de algunos fraccionamientos
de los principales productos. Por apuntar la globalidad del proceso tambin a un mejoramiento
contnuo, todo este esquema ha variado, excepto el criterio fundamental de fluidizacin que,
adems de haber conservado el criterio de fluidizacin, ha afinado su tecnologa. De otra parte,
existe el craqueo al vapor, que es un proceso trmico, mediante el cual se obtienen olefinas
livianas para cargar a los procesos petroqumicos.

Diagrama general de cracking cataltico y fraccionamiento de productos

Productos
de catlisis
Reactor
Gas y gasolina
a URV
Edicin
Ciro Serrano Camacho Ciclones
Regenerador

ALC liviano

Agua Steam
Ciclones ALC pesado
or
liz ad
Reduccin Cata do
Gas de presin ta
gas
Cata
li
r ege z ador Aceite clarif icado
Aire ner a
do
Precipitador Steam
electrosttico
Carga
Aire
Fuego directo
Gas
Y el diagrama siguiente muestra opciones de un esquema general de carga a las URC y
principales destilados.
urcfccuesquemageneralygraccionamientopr oductos.ppt

, 2002
113

Cargas y destilados de URC


Edicin
Ciro Serrano Camacho

Gases Gases

C2/C2 = C2/C2 =

C3,C4 (12%-19%) C3,C4 (19%-25%)

Gasleo
Gasolina 94 octanos
Gasolina 94 octanos Crudo reducido (56%-59%)
(60%-62%) Cusiana
U U
R R
DMO C
C ALC(20%)
ALC (19%-20%)
Gasleo DMOH

Slurry Slurry
(6%-9%) A c ombustleo (6%-9%) A combustleo

cargasydestiladosurcfccubloquessencillos.ppt

, 2002

La capacidad de produccin de 99 kbpdo en el CIB la aportan las plantas Orthoflow con 22, Modelo
IV con 16, UOP I con 28 y UOP2 (nueva cracking) con 35.

En resumen, la ruptura cataltica convierte fracciones pesadas de hidrocarburos en productos ms


livianos y de mayor valor, y presenta una expansin volumtrica superior al 5%. La operacin a alta
severidad produce GLP; a severidad moderada el principal producto es gasolina, y a baja
severidad controlada, otros destilados. Aunque la carga dominante es gasleo, se han diseado
unidades para cargar fracciones tan pesadas como DMO y crudo reducido.

Cuando se tienen crudos pesados con alto contenido metlico, existe la alternativa para convertir
estos crudos pesados con alto contenido metlico a crudo de mejor calidad, y craquear fondos de
vaco a cortes destilables y demetalizados como carga a FCC, mediante el proceso Aurabn de
UOP. Durante el proceso se mantiene una vigorosa hidrogenacin que produce desulfuracin y
demetalizacin.

Los esquemas de URC presentan los diferentes arreglos y ubicaciones principalmente del reactor y
del regenerador, as como de los sistemas de ciclones del reactor y del regenerador, as como y
los mecanismos de flujo de las fases fluidizadas. Parece que el modelo UOP es lder en su
aceptacin mundial por sus desarrollos tecnolgicos, su diseo verstil y sus mejoras de
eficiencias de conversin y energtica. La tendencia universal es la recuperacin trmica de los
gases del regenerador. En todos los modelos, el producto craqueado que se carga a la torre
fraccionadora, que produce por la cima la mezcla en estado de vapor de naftas y otros
hidrocarburos; stos se purifican y fraccionan en la URV; los otros cortes como el aceite pesado de
ciclo y aceite clarificado, se reciclan incorporndolos a la carga fresca del reactor o se utilizan para
blending de otros productos como combustleo; el ALC generalmente no se recicla al reactor, sino
que se aprovecha como producto intermedio para fines similares al aceite pesado de ciclo.
Con relacin a la carga, los anillos aromticos presentan baja susceptibilidad al craqueo. Los
productos parafnicos que se obtienen de un craqueo cataltico son muy ramificados. De otra parte,
la tendencia a coquizar de las varias series de hidrocarburos, aumenta en el siguiente orden:
parafinas, naftenos y aromticos; en el caso de los aromticos, la tendencia a coquizar aumenta
con el nmero de los anillos aromticos.
Comparado con el cracking trmico, en el cracking cataltico se tiene:
114

+ El rompimiento es ms selectivo, produce menos proporcin de productos livianos;


+ mayor isomerizacin de las olefinas;
+ saturacin ms controlable de dobles enlaces;
+ mayor produccin de aromticos;
+ menor produccin de olefinas;
+ mayor produccin relativa de coque;
+ y mayor tolerancia para el contenido de azufre.
De la misma comparacin, el cracking cataltico presenta estas caractersticas:
+ El proceso se desarrolla todo en fase vapor;
+ se obtiene menor produccin de hidrgeno, metano y etano;
+ se obtiene menor produccin de n-parafinas;
+ se obtiene mayor produccin de isoparafinas y olefinas de 3 y 4 tomos de carbono;
+ se obtiene mayor produccin de gasolinas con alto octanaje;
+ se obtienen mayores rendimientos de productos lquidos y menores de residuos pesados;
+ no se obtienen productos con puntos de ebullicin superiores a los de la carga.
El mecanismo de las reacciones de proceso se divide en dos etapas: primero el rompimiento de las
molculas de la carga -sobre todo olefnicas, parafnicas y naftnicas que generan abundante
propano- y luego reacciones de aromatizacin, polimerizacin, hidrogenacin y dehidrogenacin.
Desde el enfoque microscpico, a travs de la superficie de cada partcula y de cada poro del
catalizador, se establecen dos mecanismos de transporte msico: de los productos de dentro hacia
afuera, y de la carga de afuera hacia adentro. Pero la superficie porosa y los poros, durante el
tiempo de residencia necesario para hacer la trayectoria fsica de la partcula en el reactor, se
bloquea con mayor o menor intensidad por los productos muy pesados producidos, que van hasta
coque y carbn amorfo hasta hidrocarburos pesados. Como es necesario eliminar este carbn,
mediante vasos comunicantes y por diferencia de densidad, la mezcla de catalizador fluidizado que
sale del reactor se carga al regenerador, donde tambin se carga, a la entrada, aire como
reactante para establecer aqu un proceso de combustin, eliminar los depsitos carbonosos sobre
la superficie y dentro de los poros de las partculas del catalizador. Esto se hace mediante
mecanismos, al igual que anteriormente en el reactor, de proceso continuo y sincronizado en el
tiempo y en el espacio con los procesos del reactor y los procesos que se necesitan para el
procesamiento de los productos generados en el conjunto de la URC. Las dcadas de desarrollo se
han resumido en unidades con tecnologas de punta.
En el reactor, las reacciones se producen promovidas por partculas muy pequeas -hasta
microscpicas- de metales (que pueden ser Ni, Mo, soportados en una matriz de mineral inerte y
amorfa) y ubicadas en el rea superficial de los poros, rea con valores valores especficos altos,
del orden de varios cientos de m2/g de catalizador. Entre las variables de proceso aplicadas tanto
al reactor como al regenerador, estn temperatura, presin, caracterizaciones de carga, catalizador
y productos deseados, relacin msica de carga/catalizador y tiempos de residencia.
Adicionalmente, para el catalizador se emplean parmetros adicionales de evaluacin, como son
actividad y estabilidad de la actividad, sensibilidad a la presencia de azufre y metales en la carga,
selectividad, densidad aparente y densidad de partcula, forma y dimensin de la partcula y
facilidad de regeneracin. Los catalizadores zeolticos que se utilizan en las URC, son ms activos,
ms selectivos a la gasolina y olefinas, ms estables y ms resistentes al desgaste por abrasin.
Sus principales componentes son SiO2 y Al2O3.
Desde el enfoque macroscpico, el proceso global se indica en los diagramas simplificados de
produccin; stos son esquemticos y presentan los sistemas de ciclones en el reactor y en el
regenerador; los ciclones son mecanismos complejos para colectar y reciclar el catalizador,
mantener las emisiones particuladas dentro de estndares y aportar economa a la operacin,
debido a las recuperaciones tanto del catalizador como del calor de combustin de los gases -
principalmente CO- que se generan en el regenerador. El potencial trmico de los gases de
combustin emitidos en la chimenea del regenerador, se aprovecha quemndolo a CO2- para
generar vapor de agua; adems, segn los estndares ambientales, puede ser necesaria la
instalacin de vnturis de alta velocidad y/o la instalacin de precipitadores electrostticos -no
mostrados en el diagrama- para el control de las emisiones particuladas. La instrumentacin y el
115

control del proceso deben ser muy precisos para mantener la fluidizacin en los equipos, los
diferenciales de presin, las recirculaciones y el transporte dentro de los equipos de fluidizados y
de no fluidizados, los perfiles de presin y temperatura, el manejo de productos intermedios y
finales (aceite liviano de ciclo, aceite pesado de ciclo, GLP y livianos, gasolina y slurry), los
precalentamientos de carga y productos intermedios y finales, los calentamientos y enfriamientos,
la condensacin y el fraccionamiento de productos finales.
Las siguientes dos figuras presentan i) a la izquierda un vnturi, ii) a la derecha, una figura
compuesta por dos grficos, as: al lado izquierdo, un vnturi acoplado a un separador cicln; y al
lado derecho, un lavador similar al que se muestra en la pgina siguiente.

Los precipitadores electrostticos son otro requerimiento ambiental para la industria qumica,
adems, particularmente para las industrias cementeras, energtica, metalrgica y de refinacin y
petroqumica. Para estas ltimas, en las URC, se remueven las partculas finas de la combustin y
los regeneradores, con eficiencias hasta del 99%, con otras alternativas como los lavadores
vnturis para remover tambin los xidos de azufre.
116

En otras industrias como las de fertilizantes y siderrgica, en las tcnicas de remocin de partculas
pueden existir varios procesos unitarios como filtros por gravedad, de mangas y centrfugos. Los
electrostticos, a menudo son la ltima etapa para una depuracin ms completa.
La siguiente figura muestra un lavador de gases similar al de la pgina anterior.

LAVADOR

En otras aplicaciones industriales se usan tambin los filtros de mangas como el de la siguiente
figura o el que se muestra en el captulo III en el aparte Gases de combustin del carbn. Su
aplicacin es generalizada para cualquier proceso que debe controlar particulado,
independientemente si es industria siderrgica, de carbn o de refinacin de petrleo.

Cuando se trata de purificar gases de combustin, particularmente en termoelctricas a carbn, es


usual un lavado por rociado, cuyo principio es el mismo de los secadores por rociado; en esta
figura se ponen en contacto el SO2 que contamina una corriente de gas, con un lodo atomizado de
cal apagada o de solucin acuosa de carbonato de sodio, que actan como neutralizantes. El calor
de los gases de combustin evapora el agua del lodo y produce una corriente seca de desecho.
Una de estas dos sustancias absorbentes del SO2, junto con el material particulado de los mismos
gases de combustin, se colectan en el sistema de lavado por rociado. El SO2 de los gases de
combustin reacciona con la solucin alcalina o -para este caso- mediante mecanismos de
absorcin o adsorcin, o ambos, para formar sales en la fase lquida, las cuales se secan hasta un
1% de humedad con el calor de los mismos gases. El sistema de coleccin es mediante filtros
electrostticos o filtros de mangas, o ambos. Usualmente, el producto de desecho seco colectado
puede disponerse en rellenos sanitarios o en land farming. El sistema descrito puede lograr
eficiencias altas, de un 95% de eficiencia de remocin.
Blending e instalaciones de mezclado
Se aplica para la preparacin de los tanques de almacenamiento a procesar y de los productos
obtenidos. Su objetivo es obtener la caracterizacin de los diferentes tanques para adaptarlos a los
requerimientos de produccin y de calidad. El mezclado se hace en la lnea de conduccin que
recibe en su recorrido una o varias inyecciones de otros productos; entonces, la turbulencia
durante el transporte produce la homogeneizacin de la carga.
117

En una refinera esta actividad se realiza en el rea de elementos externos o facilities, con tanques,
medidores, sistemas de recibo, clasificacin, mezclado y despacho. As, un JP puede degradarse a
kero; un gasleo puede valorarse a ACPM; es decir, se pueden rotular a productos de mayor valor
comercial en diversas ocasiones: cuando uno de menor valor est sobrado de calidad, puede
valorarse y rotularse como otro producto comercialmente ms valioso; o viceversa, cuando uno
comercialmente ms valioso no cumple con la norma de calidad, puede degradarse a otro de
menor valor comercial, ambos cambios, claro est, si los productos valorados o degradados
cumplen sus respectivas normas de calidad. Estas medidas tambin se presentan forzadas por las
demandas y las capacidades de almacenamiento y transporte disponibles.

Blending de gasolinas
ENI

Edicin Gas combustible


Ciro Serrano Camacho

Poligasolina
Polimeri
zacin

i-C5
Fracciona
miento
Dimetilbutano

Fraccionamiento
Fracciona
miento Metilpentano

Alquilato
Alquilacin
Gas Gas
Gasolinas

MEZCLADO
Desisobu
tanizacin
n-butano
Fraccionamiento

Gas
Reformado
Crudo Nafta Destilacin Refinacion Reforming Fracciona Refinacinliviano
con H2 cataltico miento Reformado
pesado
Quero Parafnicos
pesados
Gasleo Gasolina
Naftas Merox y frac liviana
catalticas cionamiento
URC Arotar Gasolina
reducido
Crudo

pesada
ALC Quero
Nafta

Refinacin
Destilacin Coque
al vaco Coking
Fondos
de vaco

gasolinablendinggraficonuevorectif icado.pp

t, 2002

El diagrama de bloques corresponde a una refinera ENI que opera para obtener el mximo
rendimiento de gasolina con el mximo nmero de octano, que incluye el proceso de blending. ste
presenta un alto potencial de valor agregado de una refinera y se logra optimizando variables de
costos de produccin y caracterizacin de productos para obtener una mezcla mxima calidad a
menor costo.
El mezclado en lnea o blending in line es una opcin que se utiliza para mezclar dos o ms fluidos
mediante la inyeccin del flujo(s) de una lnea a otra lnea, condicionada a que los efectos de
turbulencia del sistema produzca la homogenizacin deseada en la mezcla.
118

Extraccin lquido-lquido, XLL, y despojamiento


Una mezcla de dos fases (sistema binario) lquidas inmiscibles -agua y ACPM- puede mezclarse
muy bien y al cesar la agitacin vuelve a separarse en dos fases. Si en el ACPM existe disuelto un
compuesto que es ms soluble o tiene mayor afinidad con el agua, entonces el compuesto se
desplaza -o transfiere- hacia el agua. Este es un ejemplo de extraccin lquido-lquido, donde el
compuesto se ha transferido de la fase ACPM a la fase agua. En refinacin y petroqumica la XLL
es comn y se efecta en columnas similares a las de destilacin, pero con mecanismos internos
de agitacin, o tambin se efecta en tambores mezcladores o en lneas de conduccin, donde la
misma turbulencia de los fluidos que se necesita poner en ntimo contacto, promueven la
transferencia al aumentar el rea de contacto de las fases.

Esquema de columna de XLL


Transferencia de Masa, Treyball

Edicin
Ciro Serrano Camacho Extracto

Carga

M M
Vista MM

Solvente

Rafinato

xlllatorredibujogeneral.ppt 200

Por razones ambientales y de costos, es necesario recircular el solvente (agua en este caso) que
extrajo el compuesto, para lo cual es necesario separarle el soluto adsorbido mediante
despojamiento, con procedimientos anlogos a los enunciados en absorcin y en adsorcin,
generalmente invirtiendo las condiciones de operacin, en el sentido que si la extraccin se hizo a
baja temperatura y alta presin, entonces el despojamiento se har a alta temperatura y baja
presin. Entonces, la primera etapa de extraccin se hace en torres de extraccin -o en
mezcladores sedimentadores mixer settlers, ms empleados en la industria hidrometalrgica- y el
despojamiento se hace en torres despojadoras, o en tambores despojadores. A menudo, el
despojamiento se hace mediante una reaccin qumica que produce un compuesto separable del
solvente (ej. que mediante reaccin qumica se transforme el soluto en un slido que decante y se
119

pueda separar empleando filtracin o un compuesto soluble en agua que se pueda que
eventualmente necesite recuperarse mediante electrlisis).
En general, para un sistema bifsico (fase A que contiene una impureza X, y fase B solvente
con afinidad para la impureza X), al final de la transferencia de X a la fase B, segn el
coeficiente de reparticin, una fraccin de X permaneci en la fase A, una fraccin de B se
transfiri a la fase A, y una fraccin de A se transfiri a la fase B. Para la continuidad del
proceso interesa que la fase B solvente que capt la impureza X debe despojarse de X en la
respectiva columna despojadora para recuperar el solvente y reciclarlo al proceso de
extraccin, lo cual necesita otros circuitos y equipos integrados al proceso global. Para tres
fases el mecanismo de reparticin y despojamiento es ms complejo. En general, para los
procesos de extraccin, despojamiento y auxiliares, se manejan las variables caracterizaciones
fisicoqumicas del soluto y solvente, temperatura, relacin volumtrica, turbulencia, tiempos de
residencia de mezclado y de separacin de las fases, selectividad, presin y temperatura.
La extraccin lquido-lquido se utiliza en refinacin y petroqumica y en descontaminacin de
lquidos (ej. Eliminacin de trazas de mercurio de aguas de proceso).

Hidrocraqueo
Para los crudos reducidos, si el contenido de asfaltenos es menor de 1% en peso y el de
nitrgeno menor que 1,500 ppm, entonces es posible la conversin de estos fondos a mximos
rendimientos de destilados medios y gasolinas. Para destilados con contenidos superiores a
estos valores, el hidrocraqueo es prcticamente imposible.

Tambin se aplica para el procesamiento de destilados de vaco para obtener otros productos,
segn las caracterizaciones, catalizadores y condiciones de operacin, para rendir gasolinas,
JP y ACPM, para lo cual se han propuesto y aplicado en diferentes procesos.
Las principales caractersticas de la carga que determinan el proceso a emplear son: curva de
destilacin, estructura molecular (parafnicos, naftnicos, aromticos, cclicos) y las impurezas
mencionadas. La hidrogenacin es til en procesos para mejorar las propiedades de cargas y
productos, tales como ndice de viscosidad, estabilidad a la oxidacin, corrosividad y color,
para lo cual se necesita disminuir contenidos de oxgeno, azufre y nitrgeno, as como la
saturacin de aromticos y olefinas, donde no necesariamente el proceso es hidrocraqueo,
sino saturacin o combinacin de los dos.

En Colombia existe expectativa de ampliar la gama de aplicacin de los procesos de


hidrocraqueo (Dos diaflujos de opciones de hydrocracking), ya que son un procedimiento eficaz
para reconversiones de productos de destilacin atmosfrica. Tiene la ventaja de ofrecer
tecnologas no contaminantes y que rinden productos de muy buena calidad. Mediante esta
tecnologa, es posible maximizar rendimientos de destilados medios a partir de crudos
reducidos y destilados de vaco, principalmente orientado hacia la produccin de gasolinas y al
procesamiento de cargas desasfaltadas.
120

IEC

Edicin
Ciro Serrano Hidrocraqueo de dos etapas para mximo rendimiento de diesel
H2

C
Gasolina
Gasolina
Desulfuracin con
pesada

Diesel

Carg

Agu
H2 make-

Hidrocraqueo de una etapa para gasleo liviano de vaco

H2
C
Gasolina
Desulfuraci
n Naft

J
A
gu Diese

Recicl

Carg Make up de

El hidrocraqueo de los gasleos de vaco es una ruta para producir ACPM y kerosene. Aunque
existen otras rutas para el logro de este objetivo, este proceso es muy eficiente y genera altos
rendimientos de destilados y flexibilidad de operacin. En la mayora de las operaciones
comerciales, el diagrama de flujo puede representarse como una operacin directa para conversin
total con carga de gasleo de vaco, que da el rendimiento mximo de ACPM y kerosene.

El diagrama de arriba muestra un slo reactor; pero pueden ser varios reactores o varios trenes de
reactores, que operan con catalizadores selectivos; el diagrama de abajo muestra dos reactores. El
proceso tambin puede incorporar modificaciones como conversiones parciales con o sin
recirculacin de productos intermedios, cambios de catalizadores y de condiciones de operacin -
presin entre 1,000 y 2,000 psig para satisfacer demandas no slo de destilados medios, sino de
productos livianos y fuel oil.
121

Consideraciones generales sobre manejo de energa trmica

La idiosincracia de usuarios y generadores de productos o servicios es determinante para la


efectividad de cada accin poltica que pretenda plantearse, trtese de instrumentos facilitadores,
fiscales, tecnolgicos o sociales, de los cuales el que tiene ms probabilidad de xito es tocar el
bolsillo a uno o varios de los actores de la cadena.

El tema de ahorro energtico plantea un amplio horizonte para el diseo polticas y la


implementacin de su operacin, pues los resultados que se logran pueden llegar a ser muy
benficos para el bolsillo y para el medio ambiente. Se debe continuar reforzando las campaas
educativas. En este programa caben mejoramientos continuos en todos los eslabones de la cadena
energtica y en todas sus manifestaciones -trmica, mecnica, hidrulica, elctrica y no
convencional-, desde la oxigenacin de la gasolina automotriz, hasta el diseo de
electrodomsticos, pasando por ahorro de energa en los procesos industriales y la implementacin
de leyes de estmulo para invertir en equipos y procesos ms eficientes.

Definicin
Energa trmica es que se puede medir mediante variaciones de temperatura. Como en cualquier
proceso productivo o de servicios, la energa trmica se obtiene generalmente mediante la
combustin de hidrocarburos, principalmente para calentar hornos y generadores de vapor de agua
o calderas. Mediante los hornos de todo tipo se hacen, in situ y en proceso continuo, calentamiento
o craqueo de cualquier corriente de proceso, cuando los niveles de calentamiento necesarios para
stas son elevados.
En los hidrocarburos, la generacin de la energa trmica potencial -calor de combustin, poder
calorfico o cambio de entalpa, delta H- es comparativamente alto y, al igual que la oxidacin de la
lmina de hierro, generan calor, pero a una rata significativamente ms alta. La rata de esta
generacin depende, entre otras variables, de la estructura molecular del combustible y de las
condiciones de operacin del proceso de combustin. El proceso siempre es exotrmico e
irreversible (no se puede reconformar el combustible a partir de sus gases de combustin), por eso,
los hidrocarburos son recursos no renovables, y el calor que se genera es debido a la liberacin de
la energa solar captada por los organismos vivientes, los cuales se transformaron a hidrocaburos
durante la permanencia en el yacimiento, debido a los procesos geolgicos, geoqumicos y
geomorfolgicos, y a las condiciones de presin y temperatura existentes durante su
confinamiento.
122

REPUBLICA DE COLOMBIA . FLUJO ENERGETICO 2003 (Teracaloras)

IMPORTACION
4.485
EXPORTACION
444.289
ENERGIA
CENTROS DE TRANSFORMACION CONSUMO ENERGIA FINAL POR SECTORES
PRIMARIA 42.210 UNIDAD ENERGETICA
233.724
747.969 1 TERACALORIA - 1 BILLON CALORIAS - 100 TEP
1 TEP : TONELADA EQUIVALENTE DE PETROLEO
IMPORTACION
67.325 68.523 11.171
59
HIDROENERGIA 38.089 CENTRALES
SECTOR
ELECTRICAS
TRANSPORTE
E V.I. 1164 39.005
IMPORTACION 57.351
16.153 587 EXPORTACION 115.764
10.237 70.708 48.473
N T PETROLEO V.I.1435 ENERGIA
UTIL
272.669 SECTOR
REFINERIA INDUSTRIAL 105.290
152.437 17521 22.325
E O 242966

EXP 7.882 6.890


12086
115.179 20283 17.747
R T
CARBON 32.692
1387
272.669 56.988
COQUE
G A
V.I -0 N.A 0 SECTOR
RESIDENCIAL
10.334 COMERCIAL
EXP 296.179 C.T.G. 6586 16699 Y PUBLICO
1.966
I L 11216 20.223 13388
GAS 66.222 PLANTAS 4298
SECTOR
5870 AGROMINERO
49.363
A
COMBUSTIBLES VEGETALES Y OTROS COMBUSTIBLES.
19003 19181 17.052
817
747.969 CONSTRUCCIO
NES Y NO ID.
NO 45
PERDIDAS PERDIDAS
PERDIDAS APROV PERDIDAS
7.801 CONSUMO
488 7
2.691
171 124.466

UPME
Subdireccin de Informacin Minero Energtica

El diagrama de arriba de la UPME presenta el balance energtico de Colombia para 2003, y muestra
la variedad de la canasta energtica, tanto de energa primaria como de energa final, la
desagregacin segn la demanda de cada sector productivo y de servicios, y las fracciones de
energa til y de prdidas, entre otra informacin.
Tambin como referente, inserto este vnculo de los diferentes tipos de energas (seguimiento de la
situacin internacional de la energa) hasta 2003. Ya en octubre de 2004, con crudo a ms de
U$50/bbl, las tendencias y la evolucin de las canastas son de difcil prediccin. En todo caso, la
informacin del Sankey y del ltimo vnculo, son referentes vlidos para la priorizacin y estimacin
potencial de ahorro energtico.
Este vnculo presenta consideraciones ambientales muy completas asociadas con el sector
energtico, diversas fuentes, emisiones, manejos e impactos de varios energticos.

Ahorro de energa
A menudo debe constituirse en prioridad 1A en cualquier proyecto de refinacin o de cualquier planta
qumica o petroqumica. Considera varias acciones orientadas al diseo conceptual, bsico y de
detalle de los procesos y equipos, como combustin, aislamiento trmico, generacin, distribucin y
uso de servicios industriales (vapor de agua, aire comprimido, circuitos de aguas), iluminacin,
diseo mecnico, lubricacin, niveles de presin, vaco y temperaturas, tratamiento de aguas de
alimentacin de caldera y de enfriamiento, agua de enfriamiento de equipos, tuberas, lay-out,
bombas, compresores, sistemas de vaco, vlvulas, accesorios, medidores de flujo, intercambiadores
de calor, circuitos de recirculacin y reutilizacin de condensados de vapor de agua y utilizacin de
fotografas infrarrojas para detectar fugas trmicas.

Este vnculo del Observatorio Colombiano de Energa de la Universidad de Colombia, presenta, entre
otros, un interesantsimo artculo de Hildebrando Vlez, de la ONG Censat Agua Viva (afiliada a FoE,
Friends of Earth; www.censat.org ) sobre polticas energtica y ambiental.

En esta rea, la poltica de produccin limpia tiene quiz el potencial ms grande, desde ambas
pticas, de desarrollo sostenible y ecoeficiencia, para demostrar con resultados muy significativos y
con implementaciones fciles de reconversin de equipos, de operacin y de procesos, los
123

beneficios econmicos y ambientales. Sobre esta realidad, ni las empresas, ni el MMA, ni muchas
autoridades ambientales regionales, han asignado la suficiente importancia que merece esta
consideracin. En el pas existe la tecnologa suficiente para mejorar sensiblemente, en
consideracin al psimo manejo de prcticas industriales -en la pequea y mediana industria-
como combustin, aislamiento trmico, tratamiento de aguas, prevencin de la corrosin y diseo y
operacin adecuados de intercambiadores de calor, para slo mencionar unas pocas. El montaje
de los proyectos sobre centros demostrativos de produccin limpia debe complementarse con
decenas de estos centros en las pequeas, medianas industrias y plantas piloto existentes en
varias facultades de ingeniera del pas. Se considera que se generara un gran potencial de
rplica.
Esta direccin contiene informacin general sobre potenciales de ahorro de energa en el sector
industrial.

Ver vnculo sobre definiciones de indicadores e ndices de eficiencia energtica.

Listado de consideraciones con potencial de mejoramiento de eficiencia


energtica
A continuacin se enuncia un listado parcial de propuestas de comportamiento, equipos,
operaciones y tecnologas, las cuales son alternativas de seleccin para rediseos de
mejoramiento continuo y uso racional de la energa, aplicable al sector manufacturero y a cualquier
actividad productiva o de servicios:

Reconversin mental mediante propuestas de entrenamiento, capacitacin, concientizacin


y motivacin para el mejoramiento de la idiosincrasia de uso de energticos y el anlisis de
nuevos paradigmas de logros de eficiencia energtica.
diseo de ingeniera conceptual como una oportunidad para implementacin de procesos
productivos y de servicios articulados con las eficiencias energtica y ambiental dentro del
nuevo paradigma de desarrollo sostenible
diseo bsico de ingeniera de proceso en todas las operaciones unitarias bsicas,
orientado hacia el ahorro de recursos naturales
diseos puntuales de procesos y servicios que prevengan y eviten etapas del proceso o el
proceso mismo con sobrediseos y manejos inadecuados de variables: aislamiento trmico
(chaquetas de aislamiento removibles en turbinas, bridas, vlvulas e intercambiadores de
calor)
124

automatizacin y control de procesos de combustin: precalentamiento, recirculacin de


gases calientes, quemadores, control de la relacin de mezcla, tipo de combustible
bombas, compresores, ventiladores y extractores, que no estn sobrediseados y que
atiendan criterios de lay out, ubicacin y manejo adecuados de presin y temperatura
control de combustin, que incluyan seguimiento de eficiencia, al menos con un programa
de seguimiento y ajustes mediante anlisis Orsat; una etapa ms afinada puede incluir
analizadores continuos de oxgeno en los gases de combustin
control de escapes y sistemas de recirculacin
control de vibracin, para evitar consumo de energa por este fenmeno
correccin factor de potencia
definicin y seguimiento de indicadores energticos y ambientales IIE, segn criterios del
Anexo
detectores de escapes de gases mediante sensor ultrasonido
eliminacin de equipos a media capacidad para reemplazarlos por equipos a full capacity
evaluacin del aprovechamiento energtico mediante diseo de recirculacin trmica, de
precalentamiento de corrientes y recuperacin de gases que se emiten a la atmsfera
fotografas al infrarrojo como referente de escapes de energa trmica
iluminacin natural, uso de luminarias de bajo consumo e implementacin de celdas
fotoelctricas y temporizadores
intercambiadores de calor: calentadores, enfriadores, evaporadores, condensadores
lubricacin y mantenimientos preventivo y correctivo, como parte de programas de
housekeeping
motores de velocidad variable que se ajustan a condiciones puntuales de demanda de
potencia
niveles de variables de proceso de presin, vaco y temperatura
optimizacin de trenes de precalentamiento de cargas fluidas a las unidades de proceso
programas de incentivos tarifarios y arancelarios para procesos y equipos, as como la
implantacin de ratas retributivas y compensatorias por uso o afectacin de recursos
naturales
racionalizacin de sistemas de agua de enfriamiento de equipos de proceso, bombas,
compresores y chaquetas, entre otras opciones, adems de condensados de sistemas de
vaco
racionalizacin del uso de sistemas de aire acondicionado y equipos de refrigeracin, con
nfasis en la utilizacin de procesos que utilicen el principio Joule-Thompson de la
turboexpansin
racionalizacin del uso de turbinas automticas
manejo integral de residuos slidos y valorizacin energtica de residuos mediante criterios
de produccin limpia como directrices polticas de minimizacin de su generacin,
clasificacin, reutilizacin, reciclaje, incineracin, combustin, land farming, y seleccin de
alternativas de disminucin en la fuente, clasificacin y biorremediacin anaerbica para
recuperacin de metano, entre otras
recuperacin y recirculacin de condensados de vapor de agua, con el fin de reintegrarlos
al circuito de agua de alimentacin de calderas
reconsideraciones sobre procesos continuos y discontinuos e implementacin de procesos
en lecho fluidizado
reemplazo de bombas de vaco por sistema de vaco con eyectores y condensadores
baromtricos, segn diagramas ilustrativos
resonancia en procesos de combustin, pulse combustin
restrictores de consumo de agua para uso domstico en lavamanos, inodoros y lavaderos
seleccin de opciones para seleccin la caracterizacin de combustibles, particularmente
poder calorfico, rvp, ndices de octano, cetano, viscosidad y adicin de oxigenados y
dispersantes, dentro del criterio de utilizacin de combustibles reformulados
sincronizacin de motores elctricos y especificaciones para eficiencia premium, p.e.
125

optimizacin de transporte por gravedad


sustitucin de combustibles en hornos y calderas, adecuacin de sistemas duales de
combustibles, tales como carbn/gas natural y combustleo o ACPM/gas natural
diseo de tanques de almacenamiento para el control de prdidas por evaporacin
diseo de economizadores y termosifones rehervidores (reboilers)
diseo de empaques de equipos de alta presin
torres de enfriamiento: tratamiento de agua de proceso
instalacin de trampas de vapor
optimizacin de sistemas de tiro forzado en torres de enfriamiento y banco de tuberas de
enfriamiento en funcin de las condiciones atmosfricas locales
tratamiento de agua de alimentacin de calderas y agua industrial, como uso de la
tecnologa del magnetizer
turbinas de vapor (reemplazo gradual de turbinas por motores elctricos)
vlvulas de control y seguridad: indicadores, registradores y controladores
ventilacin e iluminacin naturales
uso de bombillas de bajo consumo energtico

Los items del siguiente tabulado parcial tambin estn asociados con potenciales de mejoras de
eficiencias energticas y ambientales:

cido sulfhdrico: manejo y utilizacin como materia prima para obtencin de cido
sulfrico
Best practicable control technology currently available o batneec
Desalinizacin y reinyeccin de aguas
Eutroficacin, tintas y pinturas
Planes programas de conversin a gas natural
Planes de manejo, mitigacin, reconversin, de vertimientos.
Pozos profundos: nivel fretico, reinyeccin de aguas; reinyeccin de gas y agua a los
yacimientos de hidrocarburos
Prelavados y pretratamientos
Procesos pirometalrgicos: tostacin, reduccin, prerreduccin, horno elctrico
Programas de control de corrosin
Programas de manejo y documentacin de la informacin.
Programas de proteccin, mitigacin, restauracin. Pesca, flora, fauna, vida silvestre.
Proteccin de aguas navegables como recurso alternativo de transportes terrestres y
areos
Programas de sustitucin de materias primas, qumicos y productos
Regeneracin y disposicin de soluciones absorbentes y slidos adsorbentes.
Optimizacin del diseo de vas

Otros procesos energticos industriales

Compuestos gaseosos emitidos por procesos energticos

PROCESOS
CO2 CH4 NOx SO2 H2S HCl Particulado
Combustibles
fsiles
Fuentes
energticas:
126

Carbn + + + + +
Petrleo + + + +
Gas natural + + +

Fuentes
atropognicas
Energa nuclear
Incineracin de + + +
desechos
Incineracin de + + + +
biomasa

Fuentes naturales
Geotermia +
Solar
Hdrica
Elica

Las calderas o generadores de vapor son determinantes en una evaluacin ambiental, as como
los turbogeneradores y dems equipos de enfriamiento y calentamiento.

Existen algunos procesos, por ejemplo, la produccin de cido sulfrico, en la cual se genera
energa trmica como subproducto, debido a la exotermia de las dos reacciones de oxidacin del
azufre a SO2 y SO3; este calor se recupera para generacin de vapor de agua. Segn el precio
internacional del crudo y las circunstancias locales de la planta, puede llegar a ser un componente
muy significativo en los rendimientos tcnico, econmico y ambiental, comparable con el
rendimiento de la produccin de cido sulfrico.
La UPME desarrolla el programa de Uso Racional de la Energa, URE, liderado hace unos cinco
aos por el liquidado INEA. Se abre un horizonte de diseo polticas y motivacin de
implementacin que son muy rentables. No debe olvidarse continuar reforzando las campaas
educativas. Las fuerzas opuestas son bien interesantes: Codensa (antigua EEEB) desmont su
programa interno URE para lograr ms facturacin (objetivos: menor inversin, menor costo del
objetivo social de la empresa, para lograr el mximo de ingresos en el menor tiempo). ingresos en
el menor tiempo).
En este ejemplo se muestra la importancia de la idiosincracia del usuario que determina su patrn
de comportamiento de consumo y el monto de la facturacin.

El programa URE (El Dilema de la Eficiencia Energtica en los Mercados Reestructurados de


Amrica Latina.- Seminario uso racional de energa. Sergio Botero. Grupo de Energa y
Termodinmica, Universidad Pontificia Bolivariana. Diciembre de 1999) constituye un gran desafo
de logros de eficiencia energtica. Y desde el punto de vista de la integralidad de la gestin
ambiental, es la aplicacin de los principios que buscan optimizar los usos de los recursos
energticos, lo cual equivale a optimizar tambin el aprovechamiento de los recursos naturales y
los indicadores e ndices de eficiencias energtica y ambiental. El vnculo contiene el resultado de
una consultora contratada por la UPME con Tractebel sobre indicadores de costos de la gestin
ambiental (sector elctrico) y anexo del mismo estudio de Tractebel. Este otro vnculo presenta las
memoras de un taller en Bogot, dentro del marco de la misma consultora de Tractebel.Algunos
de los avances en el tema de indicadores energticos y ambientales del programa URE que la
UPME contrat mediante una consultora con el Ente Vasco de Energa, EVE, se incluyen en este
paquete de vnculos. Por ser del mbito URE, incluyo tambin este sobre auditoras energticas en
construccin y uso de viviendas. Sobre el EVE, vinculo los siguientes dos archivos que aportan
informacin adicional sobre indicadores energticos, as: archivo con 156 fichas de indicadores
energticos en las memorias del estudio del Ente Vasco de Energa (Indicadores sobre uso
racional de energa - caracterizacin - UPME - EVE), y mis comentarios a la consultora EVE
(Comentarios a los indicadores propuestos por EVE sobre uso racional de la energa en transporte
y energa).
127

Equivalencias energticas y precios


Un referente para 2003 de precios unitarios segn energtico, canasta energtica, costo de la
unidad trmica de diferentes denominaciones y consumos per cpita en Colombia se encuentran
en este vnculo, cuyo autor es el Ingeniero Juan V. Saucedo, especialista y consultor sobre el tema
(Contiene i- (Evolucin del ndice Energtico Saucedo, IES, ao 2003, calculado sobre consumo de
energticos y habitante, ao 2001. Incluye gasolina, diesel, glp, gn y kwh, a precios Bogot).- ii-
(Incremento en % de precios de energticos, ao corrido 2003).- iii- (Canasta energtica
colombiana, en $/mj, U$/MJ y /MJ, marzo de 2003).- iv- (Costo de kilocaloras segn energtico).-
v- (Costo de btu segn energtico).- vi- (Canasta de energticos en Colombia).

Otras hojas de clculo sobre equivalencias energticas, conversiones y precios en Colombia y en


los pases miembros de Olade, se presentan en los anexos: El lector interesado puede recurrir a la
UPME para actualizarlos.

Oxidacin y combustin

Comencemos con un ejemplo familiar: en general, la industria metalrgica emplea como materia
prima los minerales naturales para obtencin de los metales puros -o elementales-; estos
minerales, compuestos, u xidos u otras combinaciones en estado oxidado, se reducen mediante
procesos industriales reductores hasta lograr la produccin del metal. Se encuentran oxidados
porque durante las eras geolgicas se han combinado con otros elementos o grupos de elementos
qumicos, que han variado su estructura molecular -desde un nivel de cero oxidacin o estado
elemental puro-, hasta algn nivel de oxidacin, no necesariamente el mximo y no slo mediante
combinacin con oxgeno. Entonces, generalmente la interaccin con el entorno natural pueden
concebirse como procesos universales antiindustriales u oxidantes. Cuando el proceso de
oxidacin es con oxgeno, se llama combustin, que puede ser controlada o incontrolada.
Este vnculo EPA-AP42 sobre combustin contiene informacin sobre diferentes modalidades de
proceso y fuentes de hidrocarburos, que se encuentran en TTN CHIEF AP-42, Fifth Edition,
Volume I Chapter 1 External Combustion Sources.html
128

Muchos elementos qumicos, a medida que son menos inertes y ms reactivos, y dependiendo de
su abundancia, rata de combustin, impacto ambiental de sus gases de combustin y costo de
produccin, pueden aproximarse a la definicin de combustibles. Entonces, el azufre, a pesar de
reunir algunas de las caractersticas para ser combustible, los gases de su combustin, SO2 y SO3,
son compuestos contaminantes. Particularmente son precursores de la acidificacin del medio
ambiente al combinarse con la humedad ambiental y formar cidos sulfuroso y sulfrico
respectivamente, que se depositan -condensados o transportados por las lluvias- sobre la
superficie de la tierra o se incorporan a los cuerpos de agua. As que, de manera anloga, una
corriente de H2S no se considera un gas combustible.
Un incendio forestal es una combustin incontrolada, pues las variables independientes son
aleatorias: relacin y rata msica combustible/aire y temperatura de combustin, entre otras.
Tambin es incontrolada la oxidacin (o combustin) de una lmina de hierro expuesta a la
intemperie. Ambos casos son procesos exotrmicos -generan calor de combustin-, pero a ratas
diferentes: la lmina, por ejemplo, a una rata imperceptible. Cuando el proceso de oxidacin es con
oxgeno, pero controlado, se pueden manipular las variables relacin y rata msicas de
combustible/aire y temperatura de combustin; ejemplo, quemar una corriente de gas.
En los procesos industriales o domsticos de combustin, se tiene ms control sobre las variables
dependientes de la combustin y se diferencia de otras opciones de combustin incontrolada,
como incendios forestales o explosiones.
Transferencia de calor y hornos
Los equipos para transferencia de calor, y particularmente los intercambiadores de calor,
representan hasta un 30-40% de la inversin en bienes de capital de estas industrias. Tienen por
objeto recuperar y reciclar la energa trmica para racionalizar su consumo en las etapas de
produccin. Es un campo de aplicacin amplsimo que cubre desde diseos de hornos y procesos
de combustin hasta la recuperacin de los productos a almacenar, pasando por la generacin de
vapor y la recuperacin de la energa trmica de los gases de combustin.
129

Durante los primeros aos de la industria de refinacin, el calentamiento de la carga de crudo y el


fraccionamiento en sus productos se haca por cochada, al igual que algunos procesos de craqueo
cataltico. Durante la II Guerra Mundial, se introdujeron dos grandes avances: primero, se
innovaron los diseos de los hornos, mediante procesos continuos que incorporaron los
mecanismos de transferencia trmica hacia el crudo en dos etapas (conveccin y radiacin) y
segundo, se continu con el desarrollo de la tecnologa de craqueo cataltico en proceso continuo,
con unos setenta aos de evolucin, mediante los mecanismos de lecho fluidizado.

El siguiente diagrama presenta los circuitos trmicos integrados de tres hornos (uno de topping y
dos de viscorreduccin) donde la carga de crudo se precalienta en dos circuitos en las zonas
convectivas de los tres hornos y luego se colectan las tres corrientes precalentadas para cargarlo a
la zona radiante del horno de topping. Se muestra tambin la instrumentacin, las pantallas
radiantes, la inyeccin de vapor de agua de arrastre, las chimeneas sobre cada zona convectiva, la
alimentacin de gas a los quemadores ubicados en el piso de los hornos y el crudo caliente que se
cargar a la torre de destilacin.

Hornos para calentamiento de crudo


Edicin
Ciro Serrano Camacho

Vapor 150 psig Vapor 15 psig Vapor 150 psig


Vappor so
Vapor 150 psig brealentado
ooooo
oooooo
oooooo
A torre
atmosfrica oo
oo
o
oo
ooo oo
o o
oo

oooooooooooooooooooo
oo

Oooooooooooooooooooo
Combus
tleo

Vapor atomizador

Detalle tpico de corte transversal


Gas combustible
De precalenta
miento de topping
Horno de viscorreduccin Horno de viscorreduccin Horno atmosfrico

medioambiente,refinaciondepetroleoeindustriaquimicaparanovatosci
roserranocamachobogota
2002
hornostoppingcalentamientocrudo.ppt
130

Los hornos operan en proceso continuo. El fluido de proceso circula por el interior de tuberas en
arreglo de serpentn, con determinadas caractersticas geomtricas, de ubicacin y ordenacin
para que permitan el tiempo de residencia y el flujo trmico establecidos, articulado con el diseo
de los quemadores y la geometra de las cmaras de combustin que conforman pantallas para
captar de los gases de combustin la carga trmica y transferirla a la superficie de los serpentines,
de donde pasan al flujo que se est calentando, mediante mecanismos conductivo de transferencia
trmica a travs de la pared del serpentn y convectivo de la pared interna del serpentn hacia el
fluido que se est calentando.
En la primera zona o zona de transferencia trmica convectiva, posterior al precalentamiento
mediante intercambio trmico con corrientes de proceso ms caliente que necesitan enfriarse, se
hace el calentamiento preliminar mediante recuperacin de la energa trmica de los gases de
combustin, que de otra forma escapara por la chimenea; en la cmara radiante, mediante
absorcin de flujo trmico radiante a travs de las paredes de los tubos -serpentines- se hace el
calentamiento principal hasta la temperatura de carga al proceso de fraccionamiento. Debe
recordarse que la manifestacin tangible del flujo radiante se hace evidente cuando la trayectoria
de ste encuentra una superficie o masa que pueda asimilarse a una superficie: el resultado es que
se absorbe en mayor o menor grado el flujo radiante ocasionando el calentamiento superficial.
Otra aplicacin de los mecanismos de transferencia de calor es el efecto del flujo trmico radiante
de las teas, que puede predecirse para estimar el riesgo de incendios o la conformacin de un
microclima en el entorno ocasionado por el de aumento de la temperatura del entorno.

Hoy la diversidad de los diseos y la operacin de los hornos industriales constituyen un gran
potencial de manejo racional de recursos energticos que mejoran los rendimientos energtico y
ambiental mediante precalentamiento de carga -y a veces de combustible-, control del proceso de
combustin, recirculaciones de cargas y manejo de variables de diseo y operacin como
turbulencia dentro de los serpentines, temperaturas, gradientes de temperaturas y geometras de la
zona convectiva y la cmara radiante de los hornos.
Este tema, debido a los beneficios econmicos inmediatos de ahorro de combustible, es seguido y
perfeccionado por los sectores de la industria pesada y media, con capacidad financiera y de
acceso tecnolgico; pero la gestin global en la mediana y pequea industria de Colombia es
psima, incrementando en forma desmedida los costos de produccin y el patinaje en un crculo
vicioso.

Los hornos y -o generadores de vapor de agua- los motores, compresores accionados por
combustibles, y lo mismo que las teas, son la fuente principal de xidos de nitrgeno procedentes
de las refineras. La emisin de estos xidos puede prevenirse parcialmente mediante el control del
proceso de combustin y las reconversiones de los equipos. Como resultado de estas
reconversiones se tienen quemadores con rendimientos bajo o superbajo de xidos de nitrgeno,
con reducciones entre 30 y 75%. Otras opciones antes de la combustin incluyen sistemas de
131

inyeccin de diluyentes y cambio de combustibles: el gas natural disminuye el nivel de


generacin de xidos de nitrgeno. Los sistemas que reducen la formacin de xidos de
nitrgeno incluyen recirculacin de gases de combustin, reduccin cataltica selectiva y
reduccin cataltica no selectiva; estas opciones disminuyen la formacin de xidos de
nitrgeno entre 80 y 90 % (!), pero la implementacin de estos procesos produce tambin otros
contaminantes como amoniaco, CO y sulfitos.

Intercambiadores de calor
En refinacin y petroqumica, la inversin para bienes de capital en equipos de transferencia,
principalmente en intercambiadores de calor, puede representar hasta un cuarenta por ciento
del costo de la planta; esto refleja en parte, la importancia que representan en el manejo
ambiental de un proyecto.
Asociado con los comentarios sobre ahorro de energa, este aparte se centra en el
intercambiador de calor. Su finalidad es transferir energa trmica de un fluido a otro. As, el
calor que contiene un fluido que necesita enfriarse, se transfiere a otro fluido que necesita
calentarse. Entonces, los dos fluidos se ponen, en proceso continuo, en contacto trmico y no
en contacto msico. Ejemplo, una tubera por donde circula vapor de agua caliente, est en
contacto trmico con el aire que lo circunda; este aire recibe el flujo trmico y se calienta.

En las plantas de produccin, en vez de un tubo, un intercambiador de calor lo forman hasta


cientos de tubos, con diferentes ordenaciones compactas, dimensiones, arreglos y
caractersticas de geometra y operacin, cuyos diseos bsicos y de detalle implican el
manejo de variables dependientes e independientes, como caracterizacin de los fluidos,
caudales, temperatura, presin, turbulencia, tamaos y caudales. Su diseo y operacin
adecuados se traducen en ahorro de energa y flexibilidad. Dependiendo del objetivo, un
intercambiador puede ser enfriador, calentador, evaporador, condensador, etc., y su efecto
ambiental desde el punto de vista operacional y de eficiencia trmica, es determinante.

A manera de muestra pequea, se presentan varias figuras. A) La siguiente muestra tres tipos
de intercambiadores de calor: i) el primer tipo es uno sencillo de uso general, con dos pasos
lado tubo y un paso lado carcasa; ii) el segundo tipo es caracterstico de un evaporador, con
volumen libre lado carcasa: por dentro de los tubos circula el fluido caliente, como gases de
combustin que aportan el calor para la evaporacin del fluido lado carcasa, ejemplo, agua; es
de dos pasos lado tubos i) y ii) son de cabezal flotante. iii) el tercero presenta otras opciones
de diseo, con cabezal fijo, dos pasos lado tubo y un paso lado carcasa.
132
133

La siguiente debiera mostrar alternativas de cabezales flotantes, fijos, y disposiciones de haces de


tubos para intercambiadores y evaporadores, as como distribucin de flujos lado tubos, pero la
escaneada no ayud.

C) El siguiente diagrama presenta opciones de patrones de flujo lado carcasa y la disposicin de


bafles.
134

Las trayectorias o pasos lado tubo y lado carcasa pueden ser no slo un paso, sino de dos, tres,
etc., normalmente hasta doce, hasta doce, lo cual hace la ingeniera del proceso de este equipo un
poco elaborada, lo cual debe precisar cuidados en el diseo.

Otro tipo de intercambiadores de calor muy utilizado, como el de la siguiente figura, es el de placas,
con ventajas y desventajas al compararlo con el de tubo y carcasa. Generalmente, este tipo est
limitado por la presin de operacin de los fluidos; tiene gran ventaja si se compara desde el punto
del volumen que ocupan. Los mtodos de diseo para cada tipo estn estandarizados

Los diseos trmicos tambin permiten especificar intercambiadores de aletas como los que se
muestran a continuacin. Son de diversos tipos: i) el A representa doble tubo concntrico, con tubo
exterior aleteado que disipa calor generalmente a la atmsfera; II) el B es similar a A, slo difiere
en la forma de las aletas externas del tubo exterior; iii) el C, el D y el E son unitubulares que se
emplean para transferir calor de un fluido al ambiente o viceversa y se aplican ejemplo, en
radiadores de motores de combustin interna, vaporizacin de gas licuado y calefaccin domstica
o industrial.

Ciro Serrano Camacho


Intercambiadores aleteados de doble tubo
Fludo
Fludo BB

FFl
lid
idoo
AA FFl
lid
idoo
BB

CCoon FFllid
nvveec idoo
ccici BB
nn nna
atu
tura
rall oo FFll
fo
forz
rzaadd ididoo
aa AA

Fludo
Fludo AA BB
A

Intercambiadores unitubulares aleteados

D EE
C
135

En ambientes con deficiencia de agua disponible para los procesos, la industria recurre al aire
atmosfrico para reemplazar al agua como medio refrigerante, lo cual produce cambios apreciables
desde el diseo conceptual de la planta: principalmente, el tamao de los equipos de transferencia
trmica es mayor y de diferentes formas, debido a que el diseo necesita compensar con mayor
rea de transferencia trmica el menor coeficiente de transferencia de calor que se logra con el
aire. El enfriamiento con aire tambin es una alternativa para la prevencin de contaminacin
trmica del agua. La seleccin de uno u otro recurso (o combinados) depende de muchos
parmetros, tales como las normas de aumento de temperatura permisibles en las corrientes que
se utilizan como refrigerantes. El enfriamiento con aire se puede efectuar con banco de tuberas
aleteados y flujo natural o flujo forzado que disipa calor a la atmsfera.

Torres de enfriamiento
Las siguientes dos pginas contienen otros tipos de torres de enfriamiento, de tiro natural y de tiro
forzado; y como muestra, este vnculo presenta varios diseos tomados de EPA, de torres de
enfriamiento de tiro natural y de tiro forzado .

Transferencia de Masa, Treyball


Edicin, Ciro Serrano Camacho

Torres de enfriamiento
Agua caliente Aire caliente
Aire caliente
Rociadores

Eliminador de
Eliminador de neblina
neblina

Rociadores
Rociadores
Agua caliente
Aire Enrejado Aire caliente
ambiente

Enrejado
Enrejado

Aire Aire ambiente


Aire ambiente
Agua fra Piscina
Piscina
Piscina Aguafra
Agua fra
TIRO NATURAL
TIRO NATURAL
ATMOSFRICA Ventilador

Eliminador de neblina Aire Ventilador

Rociadores de neblina
Eliminador de neblina Aire caliente
Aire caliente
//////// /////////////////
Rociadores
Rociadores
Agua caliente caliente
Agua caliente //////////////////////////////////////
//////////////////////////////////////

Enrejado

Enrejado
Enrejado
Aire

Aire Aire ambiente ambiente


ambiente
Piscina Piscina
Piscina
Ventilador Aguafra
Agua fra
Agua fra
TIRO INDUCIDO TIRO FORZADO
TIRO FORZADO

,
, 2002
2002
Torredeenfriamientodibujodetallado.ppt
136

El diseo trmico integral de una refinera muchas veces no debe recuperar la energa trmica
disponible en productos que necesitan enfriarse, porque estn a temperatura no suficientemente
alta para que se justifique
recuperar este calor. En este caso es necesario enfriarlos con agua en intercambiadores de calor.
Esta agua es costosa y debe recircularse; para poder hacerlo, se enfra en torres de enfriamiento o
piscinas de enfriamiento con rociado o spray ponds, para retornarla al circuito de enfriamiento de
equipos, con lo cual se cierra el ciclo. El agua caliente se carga a la parte superior de la torre de
enfriamiento; por gravedad baja a travs de enrejados que promueven su rompimiento a gotas
cada vez ms pequeas a medida que se aproximan a la base de la misma; de todas estas gotas
se va evaporando agua y al evaporarse, absorben de la masa de agua el calor latente de
vaporizacin del agua que se est evaporando. Lo anterior produce el enfriamiento del agua que se
carga a la torre. El vapor de agua producido se condensa en el aire cercano a la torre, cae en
forma de llovizna y cede su calor de condensacin al aire para cerrar el ciclo. El siguiente grfico
muestra cuatro tipos de torres de enfriamiento.
El mantenimiento y operacin de esta agua de enfriamiento es uno de los puntos claves en
cualquier programa de ahorro de energa: a) para evitar corrosin o formacin de depsitos en las
reas de transferencia trmica de los equipos para que no se desmejore la eficiencia de
transferencia; b) para evitar la proliferacin de microorganismos que se traducen tambin en
formacin de masa orgnica de efectos adversos como los depsitos mencionados y fenmenos
de eutroficacin. Ya se ha reemplazado del tratamiento de esta agua, la dosificacin de sales de
cromo, molibdeno y sulfitos, que constituan una de las fuentes contaminantes muy serias.
La temperatura mnima a la cual puede enfriarse el agua depende de dos variables independientes,
la temperatura y la humedad relativa del aire circundante; estos equipos son focos de ruido muy
alto, y su diseo tambin apunta hacia la prevencin de este efecto.
El siguiente diagrama muestra el circuito de agua de refrigeracin de dos centrales trmicas, una
nuclear y una de combustin de hidrocarburos. Ambas muestran las prdidas trmicas, segn el
caso, por chimenea, y por conducto del circuito cerrado de agua de enfriamiento, a travs de las
torres de enfriamiento, que en ambos casos son de geometra hiperblica, a diferencia de la
mostrada en el otro diagrama, que es rectangular -realmente paralelippedo rectngulo-.
137

Bancos de tuberas
Existen diversos tipos como enfriamiento con agua, o enfriamiento con aire, con tiro natural o con
tiro forzado. Cada tipo es un diseo muy particular, segn la carga trmica, la disponibilidad de
agua y espacio, o la necesidad de integracin con otros circuitos.

El siguiente diagrama muestra enfriamiento con agua de recirculacin y tiro natural, en el cual el
fludo que se est enfriando circula dentro de los tubos que conforma en banco o haz de tubos, en
paralelo con el agua de enfriamiento. El calor disipado lo hace evaporando parte del agua de
enfriamiento, as que la transferencia trmica disipa calor hacia la atmsfera, tal como se indica en
este diagrama.
138

Banco de tuberas
Ciro Serrano Camac ho

Disipacin trmica
(vapor de agua)

Flido
caliente

Agua refrigerante
Flido
enf riadno

En otro tipo de banco de tuberas, como el del siguiente diagrama, el medio refrigerante es aire en
tiro forzado, en contracorriente con el flido que se est enfriando. Los tubos del banco pueden ser
aleteados, y su posicin horizontal o vertical; los ventiladores para el tiro forzado pueden tener
varias ubicaciones, y los bancos y el flido a enfriar pueden tener diferente distribucin.

Ciro Serrano Camacho

Banco de tuberas
Flido
caliente

Flido
enfriadno

Ventilacin f orzada
139

Vapor de agua
El vapor de agua se utiliza para transportar la energa trmica que contiene a sitios apartados del
lugar donde se genera: al condensarse, el vapor de agua libera la energa trmica que haba
capturado en el proceso de su vaporizacin; el condensado que se produce, y que est a la misma
temperatura del vapor de agua del cual proviene (dadas iguales condiciones de operacin), se
recicla para reiniciar el ciclo de generacin de vapor. Este vapor sirve como medio para el
transporte de la energa trmica. En el diseo de los circuitos de este transporte intervienen su
calor latente, su grado de sobrecalentamiento y su humedad. Y los mecanismos de transferencia
energtica hacia el medio que recibe este flujo trmico, se rigen por mecanismos de radiacin,
conveccin y conduccin, geometras y dimensionamiento de ductos y equipos, tales como
intercambiadores de calor de todo tipo.
Todas las industrias necesitan manejo trmico. El gran potencial para un buen manejo ambiental,
que en este caso particular rinde los mejores dividendos econmicos, se mencion en otro aparte
como de relativa fcil implementacin y relativa baja inversin. Mediante el vapor de agua se
precalientan y/o se calientan corrientes de proceso y de servicios industriales que lo requieran.
Entre tantos componentes de los diseos, pueden mencionarse las trampas de vapor y el
aislamento de las lneas de conduccin y de los equipos, que son factores decisivos en los
programas de ahorro de energa y eficiencia trmica.

Limpieza de equipos
En general, la limpieza de equipos se realiza manualmente con ayuda de soluciones cidas -
principalmente de cido clorhdrico diluido-, sand blasting (chorro de arena a alta presin) y
ultrasonido. Adems de las razones obvias de limpieza, otras menos notorias, pero quiz de ms
peso, son la recuperacin del coeficiente de transferencia de calor, la eliminacin de focos de
contaminacin bacteriana de los productos -ejemplo, el Jet A es particularmente susceptible de
contaminarse con la de formacin de emulsiones producidas por bacterias-, la conservacin de la
calidad de aguas de proceso y de alimentacin de calderas, tambin asociado con el ahorro
energtico. Este se produce por la prevencin y/o eliminacin de incrustaciones proveniente de la
dureza de las aguas de proceso, de los slidos en suspensin y de la oxidacin de las superficies
de transferencia de calor, todas las cuales disminuyen el coeficiente global de transferencia de
calor; tambin las incrustaciones generan mayor cada de presin al disminuir el rea transversal
para la circulacin de los fluidos que conducen y mayor cada de presin equivale a mayor
consumo energtico para mantener en circulacin el mismo caudal. Adems del ahorro de energa,
un buen programa de tratamiento de aguas y limpieza de equipos equivale a prolongar la vida til
del mismo, principalmente como mecanismo de refuerzo para la prevencin de la corrosin. Otra
ayuda tcnica es la instalacin de proteccin catdica de los equipos metlicos, aplicando un
suministro de flujo de electrones mediante fuente de corriente elctrica continua. El suministro de
electrones es un proceso de reduccin que compensa el proceso de oxidacin que se caracteriza
por una prdida de electrones.
Fraccionamiento
Un buen ejemplo de ahorro de energa y reconversin tecnolgica lo constituye la evolucin del
proceso de destilacin durante el presente siglo: los ensayos de laboratorio se trasladaron al banco
de pruebas conservando la estructura similar a la de laboratorio. El anlisis terico plante el
concepto de destilacin en varias etapas por cochadas, donde el manejo de la eficiencia trmica, la
manualidad del proceso y la limitacin de capacidad de produccin, hacan costoso el proceso: sin
recuperacin alguna de calor, la fraccin que se obtena se destilaba una, dos y ms veces hasta
obtener los cortes (TIE y TFE) deseados.

Entonces se plantearon, ensayaron y mejoraron contnuamente en banco de pruebas y equipo


piloto el proceso continuo con manejo eficiente de recuperacin y reflujo de calor, hasta llegar a las
bases de la tecnologa actual. Consiste en dimensionar dentro de un cilindro vertical todas las
etapas tericas de destilacin necesarias. Una etapa -o plato- recibe de la superior el corte ms
liviano en estado lquido, que se pone en contacto con el corte ms pesado en estado vapor,
procedente de la etapa inferior. Los dos cortes se ponen en contacto msico y trmico. Para una
140

mezcla binaria, el corte pesado cede calor al corte liviano. Al suceder sto, el corte liviano se
fracciona en dos: la parte ms liviana se evapora y sube a la etapa superior, para repetir el proceso
etapa por etapa hasta alcanzar la cima de la columna, donde ser el corte ms liviano de todos los
existentes. Anlogamente, en el plato en consideracin, el corte pesado que cedi calor se
fracciona en dos: la parte ms pesada se condensa y baja a la etapa inferior, para repetir el
proceso etapa por etapa hasta alcanzar el fondo de la columna, donde ser el corte ms pesado de
todos los existentes.
Si hay que separar tres o ms componentes, entonces la destilacin es de multicomponentes,
digamos seis, tambin con seis salidas laterales de productos, donde el anlisis anterior es vlido,
pero con un cierto nivel de complejidad. En todos los casos es necesario inducir al proceso una
fuerza motriz, lo cual se hace mediante adicin de calor a la carga que se desea fraccionar. La
ingeniera bsica de proceso y de detalle, que incluyen el diseo mecnico de los internos de la
torre y garantiza la turbulencia y la hidrodinmica de las fases, as como el tiempo de residencia y
la transferencia de calor y de masa, con componentes como:

+ Inyeccin de vapor de agua de arrastre


+ Retiros de calor de varios niveles de la torre para mantener un perfil constante de
temperatura, lo cual se hace extrayendo un corte lateral, enfrindolo y recirculndolo a la
torre como reflujos externos

+ Controles automticos de presin, temperatura y caudales.


Los criterios anteriores son base para el diseo del proceso de destilacin, que optimiza los
balances energtico y operacional, as como la calidad de los productos. La recirculacin de flujos
trmicos internos minimiza la cantidad de calor global que se necesitaba en el proceso primitivo.
Traducido a trminos de hoy, al no haberse implementado dichas reconversiones no existira
posibilidad de recuperacin trmica y todo el calor necesario para el proceso sera necesario
suministrarlo del exterior del sistema. En resumen, para cada etapa equivaldra a: a) perder el calor
proveniente de la condensacin de la fraccin pesada; b) tener que suministrar el calor que se
necesita para evaporar la fraccin liviana.
Las limitaciones principales del fraccionamiento se presentan cuando los puntos de ebullicin de
los productos que se desean separar difieren muy poco, un par de C, para lo cual existen
procesos (adems de la destilacin azeotrpica que es un recurso obsoleto y costoso por el
elevado consumo de energa trmica como vapor de agua) como la XLL y la tamizacin molecular.
En refinacin la destilacin es de multicomponentes, donde stos no son qumicamente puros, sino
mezclas de varios componentes con similares caracterizaciones fisicoqumicas.
141

CAPTULO III

ESQUEMAS Y DIAFLUJOS SIMPLIFICADOS DE LAS PLANTAS


DEL COMPLEJO DE REFINACIN Y PETROQUMICA DE
BARRANCABERMEJA (CIRP) Y DE LA REFINERA DE
CARTAGENA

Plantas de produccin

Podran describirse como las unidades de produccin rentable de bienes o servicios (ej.,
detergentes, vapor de agua, aire, fro) que cargan una materia prima pretratada o no para
producirle cambios fsicos, qumicos o ambos, mediante equipos, controles e
instrumentacin. Para su funcionamiento puede necesitarse otros insumos como energa
elctrica, productos qumicos, agua y mano de obra. En la descripcin de las plantas que
se relacionan a continuacin, poco o nada se mencionan las operaciones y los procesos
unitarios usuales, ni equipos e instrumentacin como bombas, compresores, tuberas y
accesorios, vlvulas de control y de seguridad, instrumentacin (indicadores, registradores,
controladores de presin, temperatura, flujos), manifolds de bombeo y bancos de tubera
de lneas de procesos y servicios industriales, tanques de almacenamiento,
intercambiadores de calor (condensadores, evaporadores, enfriadores), torres (absorcin,
lavado, adsorcin, despojamiento, destilacin, XLL, deshidratacin), ciclones, filtros de
manga, de arena y electrostticos, hornos, suministro de aguas, vapor, aire y energa
elctrica.

Destilacin binaria

Los dos diagramas presentan algunos detalles de las torres de destilacin binaria, tales como
etapas de fraccionamiento, platos de burbujeo y perforados, equipos de suministro y retiro
trmicos, zonas de rectificacin y de despojamiento, condensadores de vapores, direcciones de los
flujos, (diagrama de torre de destilacin binaria y algunos detalles) circuitos de reflujo y retiro
trmico, separadores de fases y cortes de los principales equipos. Este criterio es como el smbolo
de los procesos de refinacin y es vlido a manera de conceptualizacin; sin embargo, la
destilacin multicomponentes es la que ms se utiliza.
Treyball, Transferencia de Masa 142
Edicin
Ciro Serrano Camacho Destilacin binaria
Vapor
Agua caliente
Condensador

Seccin de rectif icacin


Acumulador

Lquido
Enfriador Agua fra

Producto de cima

Bomba de reflujo
Plato de
alimentacin
rea de flujo (excepto los
Seccin de despojamiento

Elevador soportes delgados)


Carga caliente

Vapor
Rehervidor
Vapor de agua

Condensado Plato

Flujo de vapor
Carga Enfriador de fondos
Vlvula de plato de burbujeo
Producto de fondo

destilacionbinariatorredibujosencillo.doc , 2002

Principales tipos de plantas y esquemas de refinacin segn Bonner and


Moore

Los cuatro diagramas siguientes presentan, en trminos generales los principales productos de
una refinera; pero cada caso es puntual y depende, entre otras consideraciones, de la
demanda de los productos, de los tipos de crudo disponibles, de la calidad y grado de
conversin que se dese obtener, de la tecnologa disponible, de rentabilidad que se necesite,
de la oferta de recursos naturales, de la normatividad ambiental vigente y tanto de los
indicadores como ndices de eficiencia energtica que se establezcan como meta.
143

Refinera topping

Bonner&Moore

Dibujo Refinera topping


Ciro Ser rano Camacho
Componentes comprados

Mezclado
Dest. atmosfric a
Nafta liviana

Nafta pesada Gasolinas


Cr udo
Destilados
HDS

Destil acin
atmosfric a Jet/quero
Destilados
Alquilato

Fondos
atmos fricos
Des tilaci n
al vaco

Combustle o

refineriahy droskimmingbonnerandmoore.ppt , 2002

Refinera hydroskimming
Bonner&Moore

Dibujo
Ciro Serrano Camacho
Refinera hydroskimming
Componentes comprados

Mez clado
Dest. atmos frica
Nafta liviana

Gasoli nas
Crudo

Nafta pes ada Refor mado Rafinato

Refor mado
BTX
Des tila dos
Destila cin
atmos frica
Reforming
cataltico
Extrac cin BTX

Fondos Jet/quero
atmosfricos
Des tila dos

HDS

Destilacin
al v aco

Combus tleo

refineriahydroskimmingbonnerandmoore.ppt , 2002
144

Refinera cracking
Bonner &Moore
Dibujo Refinera cracking
Ciro Ser rano Camacho
Componentes comprados

Mezclado
Dest.atmosfr ic a
Nafta liv iana
Nafta pesada
Gasoli nas
Crudo

Nafta pesada Reformado Rafinato

Reformado
BTX
Destil ados

A lquil ato
MTB E
cataltica
Fondos
atmosfr ic os Refor ming

Nafta
cataltico
Extr accin BTX

Dest. Vaco Jet/quero


Destil ados

Alquilacin

Destil ados
HDS
Olefinas
Gasleo de vaco
Pr opil eno

Residuo de vaco MTBE

Metanol
Cr acking cataltico
MTBE
ALC
Combustleo

r ef iner iacrackingbonnerandmoore.ppt 2002

Refinera cracking-coking

Bonner&Moore Refinera Cracking - Coking


Dibujo
Ciro Serrano Camacho
Componentes c omprados

Blending

Dest. atmosfric a
Nafta liviana

Gasolinas
Crudo

Nafta pesada Reformado Rafin ato

Reformado
BTX
Destilados
cataltica

Ref orming
Naf ta

Fondos at mosfric os catalt ic o


Extraccin BTX

Dest. al vaco Jet/quero


Destilados

A lq uil ato Destilados


A lquil acin
HDS
Olefinas
Gasleo de vaco

Propileno

Nafta de coker
MTBE
Resid uos de vaco
Metanol

Olefinas Cracking catalt ic o


MTBE
Destilados

ALC
Coker
Combustleo

refineriacr ackingcokingbonnerandmoore.ppt
, 2002
145

Topping o unidades combinadas de destilacin atmosfrica y destilacin


al vaco
El siguiente diagrama presenta una versin topping con slo destilacin atmosfrica que
produce gas, nafta, kero, gasleo y crudo reducido. Carga crudo; de servicio industriales utiliza
vapor de agua sobrecalentado, gas combustible o aceite combustible y agua industrial de
refrigeracin. Muestra horno, torres de destilacin y despojadora, circuitos de recuperacin
trmica y enfriadores de productos.

Los gasleos de destilacin atmosfrica (liviano y pesado) y de destilacin al vaco (relojera,


liviano y pesado) provienen de las topping y constituyen la carga para las URC. Son productos
intermedios y no comercializados; a temperaturas superiores a 680 F, los gasleos y
destilados pesados, incluidos los combustleos y alquitranes, se descomponen en productos
voltiles, destilados de baja y alta presin de vapor, alquitrn y coque.

Consiste de torres de destilacin que reciben la carga de crudo o mezcla de crudos y mediante
el proceso de fraccionamiento producen los diferentes cortes, desde gas de la cima hasta los
destilados livianos, medios, pesados y los fondos de vaco. Generalmente est interconectada
con la unidad de craqueo trmico o planta de viscorreduccin. La caracterizacin de la carga y
el mercado de los combustibles y aceites y grasas lubricantes determina los esquemas de
produccin. Se tienen ejemplos as:

El crudo Cusiana produce un 30% de crudo reducido; de la destilacin al vaco de ste se


producen destilados medios que se procesan en la planta de parafinas y fondos de vaco que
se incorporan a los de otras plantas; el crudo reducido Cusiana tambin se puede cargar
(diaflujo de corrida naftnica y corrida Cusiana) a URV.

Gneralmente las topping se procesan mezclas de crudos (parafnicos, aromticos, naftnicos)


para satisfacer demandas de destilados livianos, medios, y productos de destilacin al vaco,
segn el esquema convencional. Siempre los fondos de vaco presentan varias alternativas de
utilizacin: procesarlos en la planta Demex, cargarlos a unidad viscorreductora, o utilizarlos
como carga para la obtencin de asfaltos.
Cuando una topping opera con crudo parafnico (corrida parafnica) se obtienen las ceras y las
bases lubricantes parafnicas; en corrida naftnica se obtienen las bases naftnicas para
producir los aceites y las grasas naftnicas: ambas corrientes proceden de la destilacin al
vaco. En corrida Cusiana slo se producen ceras medias.

El siguiente esquema presenta la produccin de destilados (de destilacin atmosfrica y al


vaco) y desasfaltado con crudos parafinicos y crudos naftnicos. No se incluye la (diaflujo de
las opciones de operacin parafnica o de la operacin naftnica) operacin con crudo Cusiana.
146

Produccin de destilados parafnicos y naftnicos


Edic i n
Ci ro SerranoC amacho
Operacin crudo parafnica (oper acin crudo naftnico)

cr u d o pa r a f n i c o
O pe r a c i n
3 92F 145
Gas (274F) (155F), 13 mm Hg

( Op era ci n
cr u d o n a ft n i co )
Al sis tema de vaco Gas
Gasle o de vaco

Condensado Aceit e des as


5 30F De stil ado li viano 1 55F f alt ado af enol
Des t il a c i n a l v ac o

Quero
4 50F (540F) a f enol V apor
Acei te cali ente

D e sp o ja d o ra
18 psig A t ot . H2
D e s ti la c i n A tm o s f r ic a

1 5 ps gi
Naf ta 6 35F V apor

To r re de d e s asfal ta do
(670F) Dest li ado medio
5 50F a f enol
A CPM Al macena
5 psig A t ot . H2 mient o
pr opano
6 84F
Destilado pesado
6 18F Gasl eo (703F) a f enol V apor
a tmosfrico Mezcla a
ul b ri cantes
500 psig
7 30F
Torre de
(755F) v apor vaporizacin
V apor A sfal to a
300 psig
6 82F combust leo
6 70F
Crudo ( 580F) Crudo reducido (735F) 15 psig
A desasfal tado
6 30F v apor
(570F) Despoja dora

6 90F Asfa lto


(oper acin naf tni ca)
(600F)

4 95F
(398F)

, 2002

destilaci onparafi nicanaf tenic adiaf lujosencil ol . ppt


147

La operacin ordinaria de las topping es con crudos mezclados para producir destilados medios.

Ejemplo de carga a refinacin

Unidades 150, 200, 250, 2,000, 2,100 y VR I, con secciones de vaco en torres 131, 252, 2 003 y
2,103.

Corridas

Cusiana, parafnico, naftnico y mezclado, en U-150, (28,000 BPD)


Mezclado en U-200 (55,000 BPD)
Mezclado y fondos de vaco en VR I, (25,000 BPD)
Mezclado en U-250 (38,000 BPD)
Mezclado en u-2,000 (48,000 BPD
Mezclado, Cusiana en U-2,100 (38,000 BPD).

Cuando VR I trabaja como topping, la carga a U-200 ms VR I es 65,000 BPD, El crudo reducido
Cusiana se carga a URC.

Capacidades de vaco

T-131 13,000 BPD, T-253 36,000 BPD, T-2,003 36,000 BPD T-2103 21,000 BPD
148

Estabilizacin de gasolinas
Estas plantas estn integradas con la recuperacin de los voltiles que contienen las gasolinas no
estabilizadas, tales como propano, propileno, etileno, butano y butileno. El propano se puede
mezclar con butano para venderlo como GLP; los dems pueden ser carga para las plantas
petroqumicas. La planta de estabilizacin puede ubicarse despus de las topping, reforming y
cracking; o tambin una sola unidad que sirva a varias plantas que lo necesiten. En algunas
ocasiones, no usuales en Colombia, es necesario fraccionar en dos cortes las naftas procedentes
de procesos como reforming, alquilacin, cracking, etc., segn que sea necesario para la operacin
de blending para el control del octanaje.
La figura siguiente muestra una unidad estabilizadora de gasolina y una unidad de especialidades:
el precalentamiento de la gasolina a tratar se hace en dos intercambiadores de calor; el primero
recibe calor del enfriamiento de producto gasolina estabilizada y el segundo lo recibe del calor
latente de condensacin del vapor de agua. La carga se hace a la torre de fraccionamiento en tres
niveles. El producto estabilizado sale por el fondo de la torre. Para este caso, la mezcla propano
sale por la cima de la torre como vapor que se enfra y condensa en otro intercambiador de calor (o
condensador de cima): una fraccin se recicla como reflujo de cima para mantener el perfil de
temperatura de esta seccin vertical de la columna y la otra fraccin sale como producto mezcla
propano-butano. Antes de despachar la gasolina estabilizada, se enfra en otro intercambiador de
calor. Tambin se muestran los controladores de flujo, temperatura y presin. El intercambiador de
calor a la izquierda del diagrama, donde se calienta la carga de gasolina a la torre, mantiene un
flujo convectivo, sin bombeo sino por diferencia de densidades. Este flujo circulante en el fondo de
la torre suministra la fuerza motriz trmica para la operacin de fraccionamiento de la columna;
este tipo de intercambiador se llama -thermosyphon reboiler- termosifn rehervidor.

Estabilizacin de gasolinas
ENI
Edicin
Ciro Serrano Camacho X
Agua

C3- C4
X

Vapor de agua
X
Vapor de agua

Gasolina estabilizada

Gasolina no estabilizada
X
instrumentacin

estabilizaciondegasolinasdib ujoeditado.ppt

,
2002
149

Son plantas sirven para lograr de estabilizacin de las gasolinas, eliminndoles voltiles que
permitan ajustar la volatilidad que requieren las especificaciones; estos voltiles como propano,
propileno, etileno, butano y butileno se recuperan para diversos usos. El etileno, el propileno y el
butileno se utilizan como cargas para la industria petroqumica. Tambin, los butanos y los
butilenos pueden venderse como GLP. Los gases incondensables a las condiciones usuales de
operacin de estas plantas son H2, CH4, C2H6, C2H4 y H2S, y los condensables son C3H8, C3H6,
C4H10 y C4H8.
En general el porcentaje de butano en las gasolinas no aumenta el octanaje pero s el RVP; la
aplicacin de este criterio se ha aplicado en Colombia y ha liberado volmenes significativos de
propano. La disminucin de los livianos como ste de las mezclas de gasolinas tiene la ventaja que
aumenta la T50 y hace fcil el encendido en fro de los motores. En algunas refineras se puede
tener inters de no aumentar el octanaje sino la recuperacin de butano; entonces, el proceso de
debutanizacin debe ser muy cuidadoso para que no arrastre tambin pentano que, para uso como
LPG automotriz, pudiera afectar (diaflujo de debutanizacin) los requerimientos estandarizados.

Debutanizacin
Edicion
Ciro Serrano Camacho
90-160 F Butanos (20%) a
URC

Debuta Disolvente N 4
nizadora Nafta debutanizada 3
Nafta 60 octanos (80% ) Especialidades 2
de topping Hexano
Rafinato
160-380F 1

Aromticos
A pool de
gasolinas

debutanizacionbloquessencillos.ppt 2002
150

Especialidades

Especialidades (disolventes)
Edicin
Ciro Serrano Cam acho

Di solvente 1 Di solvente 2

Disolvente N 2
Disolvente N 1 (800 BPDO) 105-
1,000 BPD 290F
90-200 F
T
6
8
Rafinato de Nafta
aromticos debutanizada 1
(2,650 BPDO ) ( 1,600 BPDO )

134-340F 100-400 F
A gasolina motor
A gasolina motor

Di solvente 3 Di solvente 4
A gasolina motor
motor

t
T T A gasolina motor
Nafta 6
6 6 debutanizada 5
5 8 (2,500 BPDO)
Nafta debutanizada 1
(2,000 BPDO) 1 1
100-390F N 44
Disolvente N
100-340F BPDO)
(800 BPDO)
F
310-390 F
Disolvente N 3
(1000 BPDO)

A gasolina motor 220-320 F

2002
2002
Disolventesespecialidadesdiaflujodetallado.ppt

Es un nombre convencional (diaflujo de obtencin de disolventes en la planta de especialidades)


de una planta de fraccionamiento que carga gasolina natural proveniente de los campos de
produccin de crudo, donde se encuentra como gas libre o como gas asociado al crudo y
constituida por condensables a las condiciones de presin y temperatura de operacin. Adems
tambin podra carga nafta virgen. Produce cuatro tipos de disolventes incluyendo el varsol. Consta
de torre(s) de destilacin que operan en forma individual o integrada para producir disolventes para
diversos usos industriales. Presenta los mismos riesgos ambientales, principalmente asociados con
emisiones de VOC.
151

Destilacin atmosfrica

ENI

Edicin
Destilacin atmosfrica
Ciro Serrano Camac ho
7 Separador
de fas es
Gas
1
Naf ta
liv iana
Des t . atmosf r ic a

Gases de
combustin 8
2 Nafta pesada
S tripp ers (d espo jadore s)

In terc a mbio trmic o


3 9
Quero

4 10
ACPM
11
Calentamiento 5 Gasleo

6 Cr udo r educido
Bombeo
12
Bombeo
Carga
de crudo
Gas combustible
Vapor sobrecalentado a despojador es, torres y lneas de proceso
Agua de enfriamiento

destilac ionatmosfericadiaflujodetallado.ppt
2002

En el diagrama, la primera torre es de destilacin (diaflujo sencillo de destilacin atmosfrica); al


lado, tres despojadores superpuestos e independientes unos de otros -que parecen ser una torre-.
El crudo se precalienta en intercambiadores de calor con otras corrientes de proceso (tren de
precalentamiento), se calienta en los serpentines del horno respectivo y se carga a la torre. El
producto de cima se enfra y se condensa parcialmente, una fraccin lquida se recicla a la torre
como reflujo de cima y la otra sale como corte de cima o nafta. De este condensador parcial de
cima sale tambin gas combustible de refinera, no condensable a estas condiciones de operacin.
Tanto a la torre como a los despojadores se alimenta vapor de agua de arrastre, cuyo condensado
sale de este condensador y de los despojadores (son las aguas fenoladas de la destilacin
primaria). Cada despojador produce un corte final que se enfra y se despacha como nafta, kero y
ACPM. El diagrama tambin muestra un reflujo intermedio o pump around, que en realidad pueden
ser varios, lo cual depende de las necesidades de retiro trmico en varios platos de la torre, segn
lo haya determinado su diseo bsico, con el propsito de establecer un determinado perfil de
temperatura.
152

Las dos bombas de la izquierda circulan el crudo a travs del FRC, intercambia calor en seis
intercambiadores de calor que estn enfriando los productos y que calientan el crudo
progresivamente. Este se precalienta adicionalmente en los serpentines de la zona convectiva del
horno y luego en los dos serpentines de la zona radiante del horno y se carga a la torre de
fraccionamiento. El horno se calienta con gas combustible o cualquier aceite combustible, mediante
quemadores instalados en el piso del mismo.

Por la parte inferior de la torre se carga vapor de agua directo de arrastre para ayudar al proceso
de fraccionamiento. Por la parte superior se producen las fracciones ms livianas del crudo,
mezcladas con vapor de agua. Esta corriente se condensa parcialmente, luego se enfra con agua
y pasa a un tambor separador de tres fases: gas combustible -con su medidor-, agua de desecho y
nafta (bencina en el diagrama); una fraccin de sta se recicla a la torre como reflujo de cima para
ayudar a mantener el perfil de temperatura de esta parte de la torre. Los otros tres cortes que
siguen hacia abajo son cada vez ms pesados y se procesan simultneamente en sendos
despojadores (tres unidades cilndricas verticales independientes, una encima de otra que parecen
ser una unidad), con inyeccin de vapor de agua cada uno de ellos, donde se cuadra el PIE del
corte. Los tres operan del mismo modo; por la parte inferior de cada fondo de cada despojador se
colecta la correspondiente fraccin que pasa por un intercambiador para ceder calor al crudo que
se va a cargar y luego a un enfriador con agua; cada par de bombas de los circuitos de despojado,
tiene opcin de recibir carga de dos despojadores. El diagrama slo presenta el reflujo de cima; en
realidad pueden ser tres y hasta cuatro, lo cual depende del diseo de proceso de la unidad,
particularmente de las caracterizaciones de los productos y de la necesidad de retiros de calor de
los diferentes niveles de la torre.

El agua de enfriamiento pasa a la torre de enfriamiento, no mostrada en el diagrama, donde se le


retira calor al agua; sta ya fra se recircula a la planta para continuar el ciclo en forma indefinida.
Otros servicios industriales se obtienen combustible, combustleo, vapor de agua sobrecalentado y
agua. La carga de crudo se precalienta con las corrientes de productos, aumentando su
temperatura gradualmente en los intercambiadores de calor -tren de precalentamiento- 1, 2, 3, 4, 5,
6 y se inicial el calentamiento en la zona convectiva (no se muestra el paso por la zona convectiva)
del horno; sigue el calentamiento en la zona radiante y se carga a la torre atmosfrica de
destilacin que produce seis cortes lquidos ms una corriente de gas.
Algunos detalles de las corrientes de proceso son las siguientes:

1 + 1, dos primeros cortes: los vapores de cima se enfran primero en el intercambiador N


1 y se condensan parcialmente en el intercambiador N 7; del tambor de separacin
trifsica D1 salen dos productos: la fase gaseosa de gas combustible y la fase lquida de
nafta liviana; la otra fase lquida es de vapor de agua condensada, que debe enviarse a
tratamiento antes de disponerla como vertimiento. Una fraccin de la nafta separada en
este separador, se retorna a la columna como reflujo de cima, como aporte fro para
mantener el perfil de temperatura de esta zona de la columna. Los otros tres reflujos -o
ms, segn la planta- tienen el mismo objetivo. Podra existir otro corte de nafta pesada,
previo ajuste de la operacin de la planta.

2, el siguiente corte es de kero -lquido- que sale al correspondiente despojador para


eliminarle su fraccin liviana. Una fraccin de la carga de ste sale como reflujo a la torre;
la otra fraccin sale como producto, previo enfriamiento en los intercambiadores N 2 y N
7. Adems, existe la instalacin para incorporarlo al circuito de ACPM. Ajustando las
condiciones de operacin, el corte de kero puede ajustarse a los requerimientos para jet A;

3, el siguiente corte es de ACPM con sus correspondientes despojador, enfriadores N 3 y


N 8 y lnea de reflujo; este corte tambin puede recibir el corte de kero, segn la
necesidad de operacin;
4, el siguiente corte es de gasleo -podran existir dos cortes, gasleos liviano y pesado-
con sus correspondientes despojador, enfriadores N 4 y N 9, y lnea de reflujo;
153

5, el siguiente corte del fondo de la torre es el crudo reducido que se enfra en los
intercambiadores de calor N 5 y N 10 y se carga a la planta de destilacin al vaco que no
se muestra en el diagrama.
La instrumentacin no se muestra; consta de: FRC, registradores controladores de flujo; LC,
controladores de nivel; PRC, registradores controladores de presin; TRC, registradores
controladores de temperatura. Se muestran parcialmente circuitos como agua de enfriamiento,
vapor de agua -calentamiento de equipos, inyeccin de vapor de agua de arrastre a la columna,
circuitos de condensado e inyeccin de qumicos para control de corrosin particularmente en la
cima de la torre. No se muestran los tanques de almacenamiento.
Cuando la unidad atmosfrica est complementada con la destilacin al vaco, ste se produce
mediante un conjunto de una o ms etapas de eyectores con sendos juegos de intercambiadores
de calor (condensadores) para producir alto vaco, hasta de 1-3 mm Hg, lo cual disminuye el punto
de ebullicin de la carga de crudo reducido y permite obtener los cortes livianos, medios y pesados,
gracias a estas condiciones de operacin. Si la corrida es con crudo parafnico, se produce
gasleo(s) de vaco y fondos de vaco para cargarlo a la unidad viscorreductora. El sistema de
vaco se describe en el aparte Presin y Vaco y el diagrama se muestra en el diaflujo depiernas
baromtricas.

Cadena petroqumica

Edic i n
Esquema simplificado de petroqumica
Ciro Ser ra no Cama ch o
Ga s co mbu st ible

Po lie tilen o
Turboe x pande r

Et ile no
Gas natur al Poli et ile no

benc en o
x ile no s
Naf ta ort ox ile no s
to lu en o
cic lo he xan o
Des tilac i n Arom tic os
a tmos f ric a
De stilado s
na ftn icos
Cru do red uc id o
bas e naft n ic a me dia
bas e naf t nica p es ad a

Tr at am ien to c on H2
De stil ac in al va c o
Crudos Na ft nicos
Paraf nicos

p ar af nico s
Fondos

Asf alto De st ila do s


p ar af nico s
Fe no l b as e pa rafn ic a livian a
b as e parafnic a med ia
DAO
MEC b ig ht st ock

De s as fa ltado con c er a livian a


p ro pan o c er a med ia
cera micr o
pe tro quimic ablo que sg en er alse nc illop nu dmma .p pt
Tr at am ien to c on H2

2002
154

El esquema anterior presenta la secuencia productiva (ejemplo de una opcin de cadena


petroqumica) desde el crudo hasta los productos petroqumicos finales. Los pasos intermedios
son: refinera, con la mayora de los productos que se consideran en este documento; produccin
petroqumica bsica (olefinas, aromticos y gas de sntesis o gas de agua, que es la mezcla de CO
ms hidrgeno, que resulta de reaccionar estequiomtricamente carbn ms agua; productos
petroqumicos intermedios (desde etilnglicol, cido actico, amoniaco, hasta metanol y estireno; y
productos petroqumicos finales con diferentes tipos de plsticos (como polietileno y poliestireno),
cauchos (como acrilonitrilo butadieno) y fibras (como polisteres y poliamidas).

La tabla siguiente muestra los petroqumicos bsicos intermedios y algunos ejemplos de productos
finales.

Dibujo
Petroqumcos bsicos y ejemplos
Ciro Serrano Camacho de productos intermedios y finales

Benceno Agroqumicos
Espumados

Etileno Alimentos
Aislamientos
Propileno Alf ombras
Pinturas
Lavanderas
Materias primas Xileno Muebles Pisos
??
Petrleo Tuberias y accesorios
Gas natural
Carbn Tolueno Envases Resinas
Automovilstica

Butadieno Farmacuticos
Tuberas Juguetes
Cementos Llantas
Metano Detergentes

Adhesivos Cosmticos
Butileno Lubricantes Textiles

Sector Notebook Project, Organica Chemical Industry, september 1995, SIC 286

, 2002

petroquimicosbasicosintermediosyejemplosproductosfinalestabla.ppt
155

Los productos petroqumicos bsicos de alta produccin se presentan en la siguiente tabla.

Petroqumicos bsicos de alta produccin

Primarios Secundarios Terciarios


Etileno Dicloruro de etileno Cloruro de vinilo
xido de etileno Etiln glicol
Etilbenceno Acetato de vinilo

Propileno xido de propileno


Acrilonitrilo
Alcohol isoproplico Acetona

Benceno Etilbenceno Estireno


Cumeno Fenol
Acetona
Cicloexano cido adpico // ciclohexanona /
Nylon
Metanol cido actico Acetato de vinilo
Formaldehido
Metil terbutil ter
Tolueno
Xilenos cido tereftlico
(p-ismeros)
Butadieno
Butileno
Szmant, Organic building blocks of the chemical industry
Sector note project, Organic Chemical Industry, September 1995

La refinacin es un proceso contnuo; el crudo una vez desalado y precalentado mediante


intercambio trmico con otras corrientes -destilados o en proceso de destilacin- y calentado
sucesivamente en las zonas convectiva y radiante de los hornos, se carga a la torre de destilacin
atmosfrica. El diseo bsico de ingeniera de torres, especifica condiciones de operacin de
presin y temperatura, requerimientos de recirculaciones internas y externas de calor y masa, y
caracterizaciones de carga de crudo y de productos, as como dimetro, altura, geometra y
disposicin de los detalles geomtricos -mecnicos e hidrulicos- de sus componentes internos y
externos.
El crudo reducido representa en Colombia un porcentaje de cerca del 50% de la carga.
Anteriormente, al elevar progresivamente la temperatura de la carga para tratar que ebulleran estas
fracciones pesadas, se obtuvo un resultado opuesto: en vez de hervir, las grandes molculas de
alto peso molecular, constitutivas de las fracciones pesadas, se desintegraban en molculas ms
pequeas, caractersticas de fracciones ms livianas, que son los cortes ms valorizados. Hoy la
aplicacin industrial de este proceso se llama craqueo trmico o viscorreduccin (visbreaker)
porque tambin equivale a una disminucin de la viscosidad de la carga ocasionada por la
generacin de fracciones medias y livianas mezcladas.
156

A raz de lo anterior, se pudo replantear otro esquema operativo: tratar la fraccin ms pesada de
la destilacin atmosfrica (o sea la fraccin de la parte ms baja de la columna, fondo atmosfrico
o crudo reducido, para que disminuyera su punto de ebullicin promedio; sto se logra haciendo la
destilacin en otra torre que opere al vaco; la operacin de sta generar otras fracciones o
destilados y un fondo de destilacin al vaco o fondo de vaco; ahora s -cuando de valorizar
fracciones se trata- al someter ste a viscorreduccin, se producen ms fracciones livianas y
medias para integrarlas al ciclo de destilacin atmosfrica, todo lo cual mejora el balance del fondo
del barril. Los gasleos livianos y pesados, se consuman en Europa y Estados Unidos para
calefaccin y alumbrado; la estacionalidad climtica de muchos pases industrializados, dictaba
bajas demandas en los veranos: la investigacin y desarrollo de los aos 40, impulsados por la
demanda de la II Guerra Mundial, generaron la tecnologa de los catalizadores para utilizarlos
como promotores del rompimiento molecular de estos gasleos. El resultado fue la produccin
comercial en cochada mediante craqueo o rompimiento molecular de estos gasleos, no ya
mediante viscorreduccin, sino mediante catalizadores -o promotores del rompimiento molecular-,
que valorizaron las cargas y que, generalmente, mediante el control de las variables del proceso se
pudieron orientar hacia el tipo y volumen de productos que valorizaban el gasleo cargado y
satisfacan una demanda de gas combustible, gasolinas de alto octanaje, GLP y materias primas
para la industria petroqumica.
Posteriormente se introdujo la modalidad de efectuar el proceso anterior en un lecho fluidizado, que
sumado con el cambio hacia procesos continuos de las destilaciones atmosfricas y vaco
mencionados, consolidaron las bases para la tecnologa actual de unidades de ruptura cataltica,
URC, o fluid catalytic cracking units, FCCU.

Plantas de produccin convencionales


La industria del petrleo est directamente asociada al poder poltico y econmico, y el consumo
per cpita de crudo es otro indicador del desarrollo de econmico de un pas (y tambin del
impacto ambiental generado). Mientras dure la era del petrleo como materia prima industrial, las
grandes potencias polticas, econmicas y militares apuntarn a mantener el control de los pases
productores mediante a manipulacin de las decisiones de sus gobiernos. Esta industria presenta
como cualquier actividad el contraste entre los beneficios al bienestar general que logra vinculado
con el impacto ambiental negativo. ste es bastante acentuado, y va desde la exploracin ssmica
hasta las emisiones de VOC y la produccin de detergentes no biodegradables. La tecnologa
implcita en sus diseos bsico y de detalle -no as en su operacin- se basa en todas las ramas de
la ciencia y el mejoramiento continuo. En trminos coloquiales puede definirse como la aplicacin
de la tecnologa de las separaciones, de las uniones y de las mezclas: desde el nivel molecular
hasta el nivel macro en tanques y oleoductos.
157

REFINERA DE BARRANCABERMEJA
O complejo industrial de refinacin y petroqumica, CIRP, est ubicado en un lote de 253 has, e
integrado por 42 unidades de produccin, 9 torres de enfriamiento, 11 hornos de proceso, 19
calderas, 11 teas, 79 chimeneas y 242 tanques. Tiene 175 equipos con ruidos crticos y recicla
todos los condensados de vapor de agua. Sus prdidas energticas son de 140,000 millones de
btu/da; y el 62 % de las perdidas trmicas se disipan por las torres de enfriamiento. El valor
aproximado de la planta fsica de la refinera puede estar alrededor de 5,000 millones de dlares
del ao 1996. De otra parte, las refineras de Ecopetrol abastecen al pas cerca del 75% de los
refinados y del 90% de los productos petroqumicos. Tambin, el 60% del crudo que se carga a
estas refineras, lo produce Ecopetrol.
De un inventario resumen podemos resumirlo en el siguiente listado:
9 torres de enfriamiento, agua recirculante, 450,000 gpm. Para el circuito de las torres de
enfriamiento, el neutralizante cido que reemplazar el cido sulfrico ser una corriente
de CO2 procedente de la Planta de Parafinas;

14 calderas, 2,400,000 lb vapor / hora a 400 psig;

5 calderas, 1,500,000 lb vapor / hora a 600 psig;

circuitos de agua clarificada, 20,000,000 gpm;

circuitos de agua de calderas, 4,500 gpm;

circuitos de agua potable, 1100 gpm;

55 plantas;

253 hectreas

15% del coque quemado en cuatro unidades URC y el 85% de gas combustible,
combustleo y otros energticos.

Total de consumo energtico, 138,000 Mbtu/da que en 1998 costaron M$ 98,000

IIE en 1992 fue de 180 y en 1998 de 138.

Generacin elctrica de 76.3 MW y consumo de 60 MW

IIE igual a consumo total de energa, en Mbtu / da. Todo sobre consumo estndar de
energa en Mbtu/ da.

Este vnculo de un artculo periodstico sobre la refinera de Barrancabermeja presenta algunos


proyectos previstos para los prximos aos.

Refinera de Barrancabermeja: A, refinacin


B, petroqumica
Algunas veces existen dos o tres plantas de un determinado proceso, y pueden o no estar
interconectadas entre s y/o con todo el complejo industrial -lo cual se determina en los diseos
conceptuales y bsicos- segn lo que sea necesario para que exista garanta de flexibilidad y
versatilidad de la operacin en el conjunto de todas las plantas.
158

Introduccin general
Esquema simplificado de operaciones.
Complementacin general
Complementacin detallada
Unidad de Balance.

A y B) Refinacin y petroqumica

( I ) Esquema simplificado

Edicin
Esquema simplificado de operaciones
Ciro Serrano Camacho
COMPLEJO INDUSTRIAL DE BARRANCABERMEJA

MATERI AS PRIMAS UNIDADES DE PROCES O PRODUCTOS

Gas combustible
etileno y polietileno

Polietileno
Turboexpander,

H2S de URC
Gas natural GLP Recuperacin
de azufre Azufre
Alquilato

Benceno
Alquilos
Alquilbenceno
Propileno
Butano
natural Alquilacion y
cido Butilenos de Avigs
URC
Disolventes
Gasolina
natural Disolventes
Especialidades Gas alifticos

Gas combustible
Nafta
virgen Gasolina
Aromticos Aromticos
Destilados

crudos Gases Destilados medios


Destilacin

Gasleos
URC GLP
primaria

Destilacin
al vaco Diluyentes / arotar Arotar

Crudo Bases lubric antes


reducido Destilados
Parafinas Parafinas
de vaco
Fondos

Asfaltos
GLP
Gasolina
Unidad de
balance
Fondos
barrancasimplificadobloquessenicllos.ppt Combustleo

2002
159

Carga gas natural, butanos de campo, gasolina natural y crudos.

Corrientes intermedias y plantas.- Turboexpander, etano, etileno y polietileno, alquilacin,


aromticos, alquilos, especialidades, topping, URC, URV, parafinas y Unidad de Balance.
Productos.- Polietileno, azufre, avigs, alquilbenceno, disolventes alifticos, gas combustible,
aromticos, etc.

( II ) Complementacin general

Diagrama de bloques - complejo industrial de Barrancabermeja


Edicin
Ciro Serrano Cam acho
Gas combustible
Butanos
naturales
Etano Etileno Polietileno
Turbo Etileno Polietileno
expander Propano
H2S Azufre Azufre
Gases
Etileno
Propano GLP
Gases a URV Ruptura
cataltica Butanos
y URV Alquilato de aviacin
Nafta cataltica

Butanos-butilenos Alquilacin y cido

Gasolina Disolventes
natural Especialidades
Merox
Aceite liviano de ciclo
Slurr y

Nafta virgen Benceno, tolueno, xilenos


Tto.con soda

Aromticos
Nafta virgen Naftas Blending Gasolina motor
Destilacin Jet A
atmosfric a y Jet A
Querosene
al vaco Kerosene
Crudos acpm ACPM
Gasleo Slurry
DMOH
Crudo reducido Cusiana
Fondos de vaco

H2
viscorreductor

Gas natural Generacin H2


Unibn
ALC
Destilados

Nafta de

Aceite demetalizado, DMO


Convenciones Combustleo
a

Fondos Demex Brea Blending


Refinacin crudos Demex Viscorreductora combustleo
Poliolefinas
Bases naftnic as
Procesamiento Fondos naftnic os Tto. con H2
Fondos
parafnicos Aceites parafnicos
residuos Fenol MEC Tto. con H2 Ceras parafnicas
Parafinas y
lubricantes Bases parafnicas

Asfaltos
barrancabloquessencillosgeneral 2002
160

Los butanos naturales de campo, adems de los butanos butilenos producidos en las URV, se
cargan a la planta de alquilacin para producir avigs. Este proceso combina isobutano con
propileno y/o butilenos, que normalmente son subproductos de FCC, para producir gasolina
premiun de alto octanaje para el blending.
La gasolina natural de campo y una parte de la nafta virgen tratada en la planta de soda -la otra
parte se carga a la planta de aromticos- se fraccionan en la planta de especialidades para
producir los disolventes alifticos. El cabezal de GLP recibe de varias fuentes: butanos de las
plantas de alquilacin y propano de turboexpander y URV.
La planta turboexpander carga gas natural, produce etano como carga a la planta etileno; gas
combustible al respectivo cabezal y propano al cabezal de GLP;
La planta de generacin de hidrgeno, carga una parte del suministro de gas natural -la otra parte
para planta turboexpander-; el hidrgeno se utiliza en Unibn y tratamiento de fondos naftnicos y
parafnicos;
La planta de etileno, carga etano de turboexpander y produce etileno que lo adiciona al que
procede de URC, que los carga a la planta de polietileno, para producir polietileno.
La planta topping produce: gases a URV; nafta, kero y JP a la planta de tratamiento con soda;
ACPM al cabezal de producto terminado, previo tratamiento fsico; gasleos y crudo reducido
(Cusiana), adicionado con DMOH de Unibn, como carga a las URV; fondos de vaco a Demex y a
DAP -no mostrado-; destilados parafnicos a tratamiento con fenol; destilados naftnicos a
tratamiento con hidrgeno para producir bases naftnicas.
La planta Demex carga fondos de vaco y produce fondos demetalizados a planta viscorreductora y
aceite demetalizado, DMO, a Unibn.
La planta Unibn carga hidrgeno y DMO y produce DMOH a URC;

La planta viscorreductora carga fondos Demex y produce nafta y brea para blending de
combustleo, dispersndolo con ALC; ste tambin puede cargarse en la unidad de balance a la
viscorreductora.
La plana URV carga gases livianos procedente de la URV al cabezal de gas combustible, y
mediante tratamiento en la planta de aminas libera H2S de los hidrocarburos livianos -no mostrado
en el diagrama-; el azufre se carga a la planta de azufre, proceso Claus, para producir azufre
petroqumico. Entre los hidrocarburos livianos produce etileno al cabezal de etileno, butanos y
butilenos a planta de alquilacin, nafta a Merox y a planta de tratamiento con soda (ms
comnmente, junto con la nafta de viscorreduccin, a Merox); slurry a producto final y ALC al
blending de combustleos;
161
162

Materias primas.- Gas natural, nafta y gases de las topping y de las URC, destilados naftnicos y
parafnicos.
Corrientes intermedias, procesos y plantas.- Turboexpander, etano, etileno, VRU (tratamiento y
recuperacin de productos y H2S), aromticos -prefraccionamiento de naftas, unifining, platforming,
sulfolane, fraccionamiento de productos- , ciclohexano (hydrar), hydeal, parafinas y bases
naftnicas (hidrgeno y tratamiento con hidrgeno), bases parafnicas y bright stock (fenol), hexano
y disolventes (especialidades), alquilbencenos (alquilos, fuera de servicio), DAO (DAP) y bases
parafnica (MEC).

Productos.- Gas combustible de refinera, polietileno, etileno, azufre, solvente DAP, solvente
DEMEX, GLP, alquilbenceno 12 y alquilbenceno 13 de la planta de alquilos -fuera de servicio-,
alquitrn aromtico, avigs 100/130, ortoxileno, xilenos, benceno, tolueno, cicloexano, varsol,
disolvente 10/20, disolvente 11/25, disolvente 22/32, exano, gasolina extra, gasolina regular,
bencina, CLD o cocinol, JP, kerosene, ACPM, cidos naftnicos, base especial parafnica liviana,
base especial parafnica media, base especial bright stock , base especial 70, parafina liviana,
parafina media, parafina micro, base naftnica media, base naftnica pesada, destilado cilindro,
asfaltos, combustleo 40 SSF y combustleo 200 SSF;

Corrientes intermedias, procesos y plantasTurboexpander, GLP , etileno, gas combustible para


refinera, etileno, polietileno I y polietileno II, generacin de hidrgeno, Unibn, ruptura cataltica
UOP, VRU o unidad recuperadora de vapores, tratamiento con aminas, azufre, butanos/solventes;
kerosene de destilacin primaria, aceite liviano de ciclo -ALC- y fondos de vaco de viscorreductora
para producir combustleo de 40 SSF. La produccin de gasolinas de las URV (que pueden
mezclarse con cortes pesados de la VRU), se procesan en la planta Merox; para el blending, estas
gasolinas pueden recibir aportes de gasolina alquilada de la planta de alquilacin.

Unidad de Balance, la refinera dependiente


Los fondos de vaco de las topping pueden procesarse en otra refinera, que en este documento,
convencionalmente, he denominado refinera dependiente, complementa el esquema convencional
para disminuir el fondo del barril. Se trata de la Unidad de Balance, inaugurada en 1980, diseo
UOP y montaje de Tipie. Entre sus objetivos estn preparar una carga que sea procesable para
obtener ms destilados y as disminuir el fondo del barril y aproximarse en lo posible a un crudo
virgen. Esto se hace eliminando unos componentes particulares: los asfaltenos, que son
hidrocarburos de molculas de altsimo peso molecular y gran contenido de metales y azufre
(vanadio, cromo, nckel y molibdeno, incorporados en las molculas o atrapados en la masa de
asfaltenos). Los asfaltenos, debido a su alto porcentaje de carbono tienen un alto poder calorfico;
pero a su vez, las consideraciones ambientales relacionadas con dichos metales, limitan su uso.
Entonces, se necesitan plantas para desasfaltar y demetalizar. Estas ltimas pueden o no estar
integradas a las plantas de produccin convencionales.

Desde el desasfaltado y el demetalizado hasta los complementarios y derivados, constituyen la


Unidad de Balance, que carga los fondos de vaco, slidos a temperatura ambiente, y que siempre
se haban utilizado para producir combustleo -con restricciones en el mercado internacional por su
alto contenido de azufre-. La Unidad de Balance introdujo la opcin de valorizarlos mediante la
produccin de combustibles. En realidad el combustleo siempre ha sido una buena fuente de
divisas, pero en las dos ltimas dcadas las restricciones ambientales han introducido un alto
grado de incertidumbre en su comercializacin internacional. Siempre los excedentes no
exportables, y an los que no puedan cargarse a la Unidad de Balance, se consumen como buen
combustible en hornos y calderas-; su poder calorfico es alto debido a su alto contenido de
carbono que contiene altos porcentajes de asfaltenos (hidrocarburos con altsimos pesos
moleculares, de cadenas moleculares muy grandes y densas). Adems, sus contenidos metlicos
provenientes del crudo original y asociados con los procesos geolgicos de su formacin y del
yacimiento, se concentran (se eleva su porcentaje) en ste, lo cual limita ms su uso.
163

Unidad de balance
Edicin
Cir o Serr ano Camac ho

Gas c ombus tib le


Gas natural
U. despojadora

Hid rgeno A mina s in H2S


48 ton/d
Azufre
Amina con H2S
Gasleos Amina Azufre

Etile no
Vapores H2S C3/C4 GLP
Aceite liv ia no
Unib n de cima
de ciclo

cim
.dee ci maa
C2

Lqq.d
C3

L
Fondos Demex URC
de v aco URV C4
C3,C4
V apores de cima
Gas es

Gas olina
A la tea Mer ox

Aceite c larificado Combus tleo

Visc orreductora Combus tleo


Combus tleo
Combus tleo

A lmac enamiento Planta

2002
2002
bar rancabalancebloquess encillos.ppt

En consecuencia, los pasos preliminares de estas refineras dependientes, incorporan varios


procesos como: desasfaltado con propano, demetalizacin, dehidrodesulfuracin y, adicionalmente
para acondicionar y mejorar eficiencias de productos, hidrogenacin; lo anterior da como resultado
una carga para procesarla -y similar en varios aspectos a algunos crudos o fracciones de stos- en
las URC; es decir, poder repetir la secuencia de destilacin, atmosfrica y al vaco y continuar con
los esquemas productivos requeridas por la oferta y demanda de combustibles y petroqumicos. La
refinera dependiente est integrada operacionalmente con la refinera de la cual depende, o sea
que comparten, intercambian, suplen, complementan y generan todo lo que tiene que ver con
productos finales e intermedios, desechos, capacidades y elementos o instalaciones externas al
rea de procesos (facilites). Este diseo UOP introdujo al esquema global de refinacin los
procesos Merox, Unibn, Demex y modificaciones en la carga y operacin de URC y
viscorreductora.

Toda su carga proviene de la refinera existente recibe gas natural, ALC y fondos de vaco; est
constituda por las plantas de hidrgeno, Unibn, Demex, viscorreductora, URC, URV, tratamiento
con amina, azufre y Merox:. La viscorreductora carga fondos de vaco que se han procesado en
Demex, as como ALC, alto en aromticos y resistente al rompimiento molecular; sta produce
combustleo, nafta a Merox, vapores de cima a URC y gases a URV. Merox procesa naftas de
viscorreduccin y URC, y livianos de URV. Unibn carga hidrgeno y DMO y produce DMOH a
URC y vapores de cima a tratamiento con amina. URC carga gasleos, DMOH y vapores de
viscorreduccin; produce nafta a Merox, vapores a tratamiento con amina y ALC a viscorreduccin.
URV carga vapores y gases de URC; de viscorreduccin, C3 y C4 de tratamiento con amina, y
produce gas combustible, etileno y C3-C4 a GLP. Tratamiento con amina, procesa cortes de
Unibn y URC y produce H2S, gas combustible y C3-C4.
164

Datos puntuales de produccin

1) Carga a refineras en 2002, en bpd

Barrancabermeja Cartagena Tib Apiay Orito Total


211,886 73,972 0 2,328 1,072 289,257

2) Suministro de gas natural por zona/campo en 2001, en millones de pies cbicos/dia

a. Costa norte
Guajira Guepaj
491.63 10.17

b. Barrancabermeja

Payoa Provincia Cantagallo Llanito El Centro


21.24 15.77 2.04 0.83 6.98

c. Otras
Apiay Palermo, Cerrito 1 Gas Montauelo Cusiana Total a, b, c
2001 Casanare
5.26 0.0 0.69 0.28 6.03 17.95
d. Historia de perforacin de desarrollo
1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
pozos 92 199 140 108 84 39 31 40 44 67 92 65
kpis 539.2 938.7 608.7 511.4 313.6 211.3 200.0 297.3 450.6 759.2 697.1 512.7

3) Consumo de combustibles en 2002, en bpd


Gasolina Gasolina Bencina y ACPM kerosene Jet A Avigs Propano Fuel Crudo
regular extra cocinol oil Cusiana
83,619 6,840 268 59,943 1,878 14,068 339 22,872 6,368 80

4) Volmenes de exportacin, 2001 bls


Caolimn Cusiana Orito Vasconia ALC Butano acpm Fuel Fuel oil Jet A Nafta
oil50SSF 1%S virgen
5637880 18676462 6507902 301405 363386 909822 105173 560056 3069820 5421525

5) Volmenes de importacin, 2001 BLS


Diesel Fuel oil 0.3% Fuel oil No 6 Gasolina motor Turbocombusti Turbocombusti
Leticia Leticia RON 94 ble Arauca ble Leticia
42856 495231 27639 880796 20632 44959
165

6) Colombia y el mundo

Produccin de crudo, miles de bpd


Colombia: en 2001 604.284

Mundo: en 2002 578,468

Reservas de crudo, en Mbpd

Colombia: en 2000 1,971.9 probadas y remanentes.

Mundo: en 1998 1,032.887 Mb. Otro dato: 1,034.600 en Gb a diciembre de 1998

Pendiente de aclarar los datos de reservas de crudo en el mundo.

Produccin de gas natural

Colombia: en 2001 3.47 Gpc

Mundo: en 1998 226,816.934 mpcpdc

Reservas de gas natural

Colombia: en 2001 7,489.74 Gpc

Relacin R/P: 34 aos

Mundo: en 2002, enero 5.451 Tpc

Inserto estos dos archivos cedidos gentilmente por John Mauro Castao: uno sobre estadsticas
petroleras de Colombia en 2001 y el otro sobre diagnstico petrolero de Colombia 1997 2000.

Este vnculo contiene informacin estadstica energtica de Colombia, tomada de varias


publicaciones UPME.

Cusiana reinyecta el 95% de su produccin, lo cual corresponde a 1500 Mpcpd. Esta reinyeccin
equivale a diez veces la capacidad del gasoducto Ballenas-Barrancabermeja.

El siguiente documento presenta los datos ms destacados en estadsticas de la industria petrolera


en Colombia y el mundo, tomado de la correspondiente publicacin de ECOPETROL.
166

Petroqumica, procesos convencionales

Edicin
Esquema simplificado de petroqumica
Ciro Serrano Camacho
Gas combustible

Polietileno
Turboe xpander

Etile no
Gas natural Polietile no

benceno
xilenos
Naf ta ortoxilenos
tolueno
ciclohexano
Destilacin Arom ticos
atmosfrica
Destilados
naf tnicos
Crudo reducido
base naf tnica media
base naf tnica pesada

Tratam iento con H2


De stilacin al vaco
Crudos Naftnicos
Parafnicos

paraf nicos
Fondos

Asfalto Destilados
paraf nicos
Fe nol base paraf nica liviana
base paraf nica media
DAO
MEC bight stock

De sasfaltado con cera liviana


propano cera media
cera micro
petroquimicabloquesgeneralsencillopnudmma.ppt
Tratam iento con H2

2002
167

El esquema anterior puede ampliarse para (otro ejemplo de esquemas de cadenas de produccin
de petroqumicos) incluir los siguientes productos del diagrama.

UOP
Ejemplos de procesos petroqumicos
Edicin
Ciro Serr ano Cam acho
H2 alta pureza
PSA
Propano Olefinas Texaco IPA Alcohol isoproplico
Butanos Buteno 1
C4s
Aromticos

Cyclar Huels SHP Sorbuteno


Heptanos
Condensa Nonenos
Propano/propileno cincataltica Cumenos
Fenol / acetona
Merox Fenol
Butano/butilenos Tetrmero
Merox Dodecil benceno
Alquilacin
Separacin LPG, C3
C3/C3= Propileno
Huels TBA TBA
Descomposicin Isobutileno de alta pureza
Huels de huels MTBE- ETBE
Metanol / etanol MTBE/ETBE
Huels SHP Separacin Buteno-1
ORU de huels (C4 y C1)
Olefinas
Oxigenados plastificantes
Olex Octol Octenos
Buteno 2
Benceno
Propulsores de aerosoles
Huels CSP
Cicloexano
Carom Fraccionamiento HB Unibn
Nafta Benceno
Hidrotramiento Platforming Sulfolane Tolueno
Xilenos Dealquilacin trmica
Etileno Etilbenceno
Etilbenceno
n-parafinas A 7A 9 Estireno
IsoSiv Estireno
i-parafinas Tatoray Rafinato
A8 m-xileno
A 10 Sorbex m-xileno
Mezcla de xilenos
Tolueno
Condensacin Parex p-xileno
cataltica
C3/C3= Cumenos Etilbenceno
Ebex
Isomar Cumenos
p-ximenos
Cymex m-ximenos
Parafinas lineares
Querosene Rafinato Nonoolefinas lineales
Molex Pacul Olex
Querosene Reciclo de
IsoSiv Alquilbencenos
parafinas lineares
Rafinato Benceno Alquilacin detergentes
Cresoles m-cresol
Cresex p-cresol
Miscelneos Sorbex A separacion en especialidades
petroquimicabloquessencillosrevis tauop.ppt
2002

Como ejemplos petroqumicos se tienen polietileno (envases), benceno (cumeno), cicloexano


(nylon), ortoxileno (anhdrido ftlico y plastificantes), tolueno (estireno para pinturas y bezoatos
para medicamentos), xilenos (estireno para pinturas y caucho sinttico), bases para fibras
poliestricas, parafinas para velas, betunes y papel parafinado, y azufre para la industria qumica.
168

Produccin de fibra poliestrica


Hydrocarbon Processing
Edicin
Ciro Serrano Camacho

Dimetilte Catalizador
reftalato
(glicol)
Mezclador
Lubricante,
Sistema aditivos
Silo de vaco
Metanol

Glicol

Reactores en cascada de ster Prepolicondensacin


Policondensacin Producto

Chips Enrollado
y secado

poliesterproduccionfibradibujodiaflujosencillo.ppt 2002

Productos.- Gas combustible, polietileno, benceno, tolueno, xilenos, ciclohexano, base naftnica
media, base naftnica pesada, base parafnica liviana, base parafnica pesada, brigth stock, cera
liviana, cera media y cera microcristalina.

Materias primas.- Gas natural, butanos de campo, gasolina natural y crudo.


Este documento sobre refinacin y petroqumica de John Mauro Castao es una valiosa referencia
del contexto nacional y mundial de este sector industrial.
La comparacin con los dems esquemas petroqumicos ubican a Colombia en una escala de
desarrollo petroqumico muy incipiente.

Cadenas de productos petroqumicos

Como referente se presentan cinco esquemas de cadenas petroqumicas potenciales que se


muestran en los siguientes diagramas, a partir de bsicos como petrleo, fraccin C4, propileno,
etileno y acetileno.

De otra parte, este vnculo presenta un resumen ejecutivo por Francisco Javier Daz Lan, Otra
referencia de del mismo proyecto de grado de Francisco Javier Daz Lan se muestra en este
vnculo) Economista de la UIS, Universidad Industrial de Santander, Colombia sobre
169

Competitividad de la Cadena Petroqumica en Colombia (1970 1997. De esta misma referencia


se toman conceptos y textos que aparecen en este trabajo.

Este vnculo es una presentacin didctica elemental en forma de rbol de derivados del petrleo,
que tambin presenta el comportamiento estima el comportamiento del mercado de los energticos
desde 1850 y el estimado previsto hasta 20050.

Cadena petroqumica a partir del petrleo

ENI
Petrleo
Edicin
Ciro Serrano Camacho

Propano Fraccin C4
Metano Etano Etileno Propileno Fraccin C5

Acetileno H2 n-butano isobutano n-buteno isobutene


CO+H2
gas de sntesis
NH3

Metanol Hidrocar Alcoholes


buros superiores

Formaldehdo

, 2002
eniarbolpetroquimicopetroleo.ppt

Cadena petroqumica a partir de la fraccin C4


ENI

Edicin
Ciro Serrano Fraccin C4
Camacho

n-butano n- butenos isobutano isobuteno

O2.NH3 H2O CH2O


O2 O2 -H2 Polimerizacin O2(PdCl2) H2O O2 CO.H2 Polimerizacin O2

Metiletil Butanoles Anhdrido Gomas Metacrolena Metacrilonitrilo Alcohol Dimetilme


c. Actico Butadieno Bolibutene cetona maleico Aldehidos C5 butlicas t-butlico tadioxano

Metacrilatos
Isopreno
Adiponitrilo Sulfolane Alcoholes C5

Exametilndiamina

eniarbolpetroquimicofraccionc4.ppt , 2002
170

Cadena petroqumica a partir de etileno

ENI

Edicin
Ciro Ser rano Camacho Etileno

Polime
riz ac in H2O Catlis is HClO Catlis is HCl Cl2 CO+H2 Benceno

Etanol Acetaldehido Etiln c lor idrina x ido de etileno Cloruro de etileno Dic lor oetano Propanaldehido Etilbenceno
Polietileno

Acetaldehdo steres Eti lamina Eti lnglic ol Etanolamina Cianidrina Cloruro de vinilo Propanol Estireno
etl ic os etilnic a

Acrilonitr ilo Ac rilatos


c ido actic o Aldol

Anhdrido actic o Butanol

eniarbolpetr oquimicoetileno.ppt
, 2002

Cadena petroqumica a partir de acetileno.

ENI

Edicin Acetileno
Ciro Serrano Camacho

H20 HCl CH3COOH HCN Cl2 Acetona ROH CH2O

Acetaldehido Cloruro Acetato Acrilo Vinil Tetraclo Liopreno Vinileter Buta cido acrlico
de vinilo de vinilo nitrilo acetileno roetano dieno

Acetaldehido Aldol
Tetrametilnglicol Acrilatos
Cloropreno Percloroetileno

cido actico Crotonaldehido Butanol

Anhdrido actico

eniarbolpetroquimicoacetileno.ppt , 2002
171

Cadena petroqumica a partir de propileno.

ENI

Edici n
Ciro Ser rano Propileno
Camacho

O2, Cu, Benceno


Polmer o Dmer o H2O Perx idos HClO O2,Pd,Cl2 NH3, O2 Cl2 CO+H2
Mo, Br
c id o
x idos Butiraldehid o metacrlic o
Polipropileno Metilpenteno Isopropanol Acetona de propileno Cloridr in o Acr olen a Ac rilonitrilo Cumeno
pr opil nic a

Acetacr latos
Fenol
Is opreno Acetona cid o Clo rur o Diclor o +acetona
Ac rilonitrilo acrlic o de alilo pr opano

x id o
de etileno
Etilexanol cidos butlic os
Metacr ilatos Is opreno Acr ilatos

Metilisobutilcetona Glicer in a

Isopropanolamin a Pr opil nglicol

eniarbolpetroquimicopr opileno.ppt , 2002

Oleflex
Oleflex
UOP
Edic i n
Ciro Serrano Camacho Regeneracion de Enfriador
c atalizador
Reactores

Liv ianos
Turbo expander

Secador Se parador
Despojador
de liv ianos

N2 de reciclo
Pro ducto
Intercambiadores Carga f resca

C arga de recic lo

Gas residu al
olef lexuopdiaflu jo senc il lo.ppt

, 2002
172

Convierte parafinas a olefinas, que garantizan suministros de propileno, butileno y olefinas livianas
al downstream. El proceso se caracteriza por selectividad y rendimiento altos, bajos consumos de
servicios y nitrgeno, y operacin fcil. El principal coproducto es hidrgeno de 85-90% de pureza
libre de N2 y NOx. El reactor puede integrarse con otras unidades existentes que tengan
recuperacin de olefinas y que las utilicen, como los procesos de alquilacin, MTBE y
condensacin cataltica.

Cyclar

El siguiente proceso UOP se presenta como otro ejemplo de produccin petroqumica: produce
aromticos o gasolina de alto octanaje a partir de GLP o cortes livianos, y puede adaptar para
recibir como carga cotes C5 y olefinas. El producto aromtico es rico en benceno y tolueno, y no
requiere extraccin para producir aromticos grado petroqumico. El diseo del proceso incorpora
flujo radial a baja presin, tres etapas superpuestas en un reactor e intercambiadores.

Cyclar
UOP Gas combustible
Gas combustible
Separador
Separador
livianos
de livianos
Edicin
Ciro Serrano Camacho Seccin de
de Compresor H2
H2
Seccin Compresor
recobro de gases
gases
Reactores
CCR
CC R

Depentanizador
Depentanizador

Intercambiadores BTX aa fraccionamiento


BTX fraccionamiento
Carga
cyclaruopdiaflu josencillo.ppt

,
2002
2002

Gasolinas reformuladas y oxigenadas en USA y Colombia: programas,


emisiones y otros
Las fuentes mviles han llegado ya a producir el 60% de la contaminacin ambiental. Desde los
aos 60 hasta hoy, la concentracin de CO2 en el mundo ha aumentado desde 316 a 350 ppm.

El aire ambiente de Bogot contiene concentraciones de CO y CO3 superiores a las mximas


aceptables por las autoridades ambientales. As mismo la concentracin de hidrocarburos no
quemados provenientes de los exhostos de los vehculos y por la evaporacin alcanzan niveles
que contribuyen a la formacin de smog. El cumplimiento de los estndares de la calidad del aire
en Bogot se estimaba que en 2000 se redujeran las emisiones en 50% el monxido de carbono,
80% los hidrocarburos no quemados, 30% los xidos de nitrgeno y 25% los xidos de azufre. No
s si se alcanzaron estas metas.
173

Aproximadamente el 75% del plomo de las gasolinas va al aire, pero no permanece


indefinidamente en l, sino que tarde o temprano va a la tierra o a las aguas. Tambin, el hombre
retiene entre el 5 y el 15% del plomo que toma con los alimentos. Su penetracin al cuerpo puede
tambin hacerse por inhalacin, o por contacto con la piel, causando daos principalmente al
sistema nervioso, al sistema productor de clulas sanguneas y a los riones.
En Estados Unidos el programa de gasolinas reformuladas, RFG, se implement en 1995. En
general, los combustibles oxigenados se venden durante los meses de invierno para reducir las
emisiones de CO. Las gasolinas reformuladas, RFG, tambin contienen oxigenados, pero se
someten a otros procesos para reducir las emisiones formadoras de ozono. En Estados Unidos el
programa de RFG es un programa anual, con versiones de combustibles ligeramente diferentes
para invierno y verano. Todas las RFG son oxigenadas, pero no todas las oxigenadas son
reformuladas.
El CO es un precursor qumico de la formacin de ozono en las capas inferiores de la atmsfera y
reacciona en sta de manera similar a los COV. La disminucin de CO causada por la utilizacin
de mezclas de etanol y gasolina puede compensar el incremento en la formacin de ozono
atribuible al incremento de volatilidad en las mezclas de etanol. La mezcla de gasolina corriente
ms 10% vol de etanol -E10-, reduce las emisiones de CO y aumenta las de aldehidos. Sin
embargo, stas se pueden disminuir significativamente mediante el uso de los convertidores
catalticos en los exhostos; de aqu que se espera que las emisiones de aldehidos de los carros
nuevos sean sustancialmente menores cuando operan con mezcla de gasolina-etanol,
comparadas con las de los vehculos viejos operando con gasolina corriente.
174

La siguiente consideracin es una aproximacin al ciclo del carbono en la naturaleza: utilizar un


compuesto orgnico oxigenado como el etanol, producido a partir del jugo de la caa de azcar,
para adicionrselo a la gasolina. Al quemar sta, se mejora la combustin por existir oxgeno en la
mezcla (las gasolinas, y en general los hidrocarburos no contienen oxgeno) que se va a quemar
en el motor del automvil. El CO2 producido se absorbe en la cosecha de caa de azcar;
entonces, si las emisiones de CO2 resultantes tanto de la produccin como de la combustin del
etanol se incluyeran en cada clculo, sobre una base volumtrica, el etanol presentara el 81% del
CO2 producido por la gasolina; y sobre una base energtica, el etanol presentara 23% ms CO2
que la gasolina. Sin embargo, si se asume que las emisiones de CO2 a la atmsfera, resultantes
de quemar el etanol, se compensan mediante la captura de CO2 mediante la fotosntesis en la
prxima cosecha agrcola, el CO2 emitido durante la combustin puede eliminarse del clculo;
entonces, la emisin neta de CO2 a la atmsfera -al utilizar el etanol para combustin- es la que
proviene de la produccin del etanol. Sobre el supuesto anterior y en base volumtrica, el etanol
produce slo el 24% de CO2 que la gasolina o, sobre una base energtica, el 37% del CO2
producido por la gasolina.

Obtencin de alcohol etlico de caa de azcar


Corpodib, David Cala H

Edici{on
Cir o Serrano Camacho
Agu a

Jug o d e ca a CO2
CO2
Leva dura Etano l res idual
cid o
Tamiza cin molecul ar
Etanol
+agu a
20%
etanol

Recibo , cla ri fi caci n Este rili zaci n Fermentacin Degasi fi caci n Re cti fi caci n Des pojamiento
Re ciclo
CVS+agu a

Agu a

Eva poraci n Pro ducto


Desnaturali zacin y
a lmacenamiento
CVS

etanolcaaazucar blo quessencill os.ppt


2002

De hecho, durante la produccin de la cosecha y del etanol, se toma ms CO2 de la atmsfera del
que se emite a sta, ya que slo una parte de la biomasa de la planta (Conversin de biomasa a
etanol: evaluation of fuel potential in California) se utiliza para la produccin de etanol. El resto,
usualmente retorna al suelo y suministra materia orgnica valiosa as como nutrientes, lo cual
mejora la productividad del suelo y la proteccin contra la erosin. Entonces, la produccin de
biomasa para obtener el etanol, es compatible con la sostenibilidad (oxifuels.pdf, combustibles
oxigenados) ambiental de la agricultura.
175

En lnea con este tema, este vnculo presenta informacin sobre relaciones de la agricultura con el
medio ambiente. (agriculturayco2josue.pdf, emisiones contaminantes y sostenibilidad del sector
agrcola).

Considerando 6% volumtrico de etanol para la gasolina consumida en Bogot, se reduciran en


4% las emisiones de CO2 en el sector transporte. (movilidadlimpiaconcha.doc, historia, anlisis,
propuestas, pron{osticos, Ismael Concha, UPME) La instalacin del proyecto total atrapara 3.3
millones de ton de CO2/ao como materia orgnica; aproximadamente 4.2 millones de toneladas
de CO2 las fijarn la biomasa no aprovechada del cultivo: pero algo de ste regresar a la
atmsfera debido a la descomposicin. De otra parte, las mezclas de etanol tales como E10
reducen las emisiones de HC hasta en un 15.6%.
Las diferencias esenciales entre las convencionales y las reformuladas, RFG, son: el benceno se
limita a 1% para pases con estaciones; la volatilidad (8.1 psi para RFG y 9.0 para convencionales)
es menor para los meses de verano; debe contener oxigenado; debe disminuirse el contenido de
azufre, aromticos y olefinas, as como la temperatura del punto de evaporacin del 90% de la
masa en la destilacin de laboratorio.
El MTBE ha experimentado un aumento excepcional durante los ltimos quince aos;
prcticamente se utiliza en todas las grandes empresas refinadoras del mundo, en diversas
dosificaciones, en cerca del 25% de todas las gasolinas, usualmente en rangos de 6-8%. A
diferencia de los oxigenados alcohlicos, no es tan sensible al agua ni incrementa la volatilidad de
la mayora de las gasolinas.
Mientras que han habido pocos problemas tcnicos para la implementacin de oxigenados en la
gasolina para invierno, en algunas reas del norte de Estados Unidos se han reportado posibles
problemas de salud que pueden estar asociados con el MTBE en la gasolina. En Alaska, se solicit
una suspensin al programa sobre la base de reportes de sntomas parecidos a la gripa. El
resultado fue una prohibicin al MTBE en Alaska. All el etanol se ha utilizado durante los tres
ltimos aos. Se han presentado incidentes recientes, como en Colorado, donde la introduccin del
MTBE ha presentado quejas. Estas disminuyeron despus que el uso del MTBE se generaliz. El
problema puede haber sido el resultado del olor caracterstico del MTBE en las gasolinas.
Actualmente hay suficiente experiencia tcnica y datos para afirmar que el uso del etanol es una
alternativa comprobada, por lo menos igual, o superior a las existentes, para cumplir los
requerimientos tcnicos, ambientales y de mercadeo exigidas mundialmente para la produccin de
gasolinas oxigenadas.
176

Mientras que todas las gasolinas deben continuar ajustndose para cumplir los estndares de
eficiencia, es claro que los cambios actuales en las formulaciones de las gasolinas estn
jalonados por consideraciones ambientales. La tendencia mundial se orienta hacia programas
de investigacin y pruebas para desarrollar mejoras en las emisiones vehiculares y en la
calidad del aire -principalmente ozono- como consecuencia del uso de las gasolinas
reformuladas, combustibles alternos y tecnologa automotriz.

El etanol se est utilizando o se ha utilizado por empresas como Exxon, Sunoco, Marathon,
Texaco, Amoco, Mobil, Arco, Superamrica, Chevron, Union, BP, Shell y Phillips, as como por
numerosos distribuidores independientes. En Estados Unidos los niveles superiores al 10%
estn prohibidos por ley y es muy probable que no se produzcan, ya que el etanol cuesta
mucho ms que la gasolina y hace antieconmicas las mezclas con ms del 10% de etanol.
Ford y Chrysler han anunciado que en el modelo 1998, introducirn 100.000 vehculos que
pueden trabajar con mezclas de etanol desde cero hasta 85% de etanol.
Una mezcla E10 o sea que contiene el 10% vol de etanol, aumenta el nmero de octano en dos
o tres puntos, dependiendo del tipo de gasolina. Segn el American Petroleun Institute, API, se
consume 6% ms crudo cuando una refinera produce gasolina de alto octanaje sin plomo, en
vez de gasolina regular.
Adems del comportamiento general durante la combustin, las gasolinas tienen entre sus
requerimientos que el contenido de aromticos es de 25% vol mximo. Al reemplazar los
compuestos aromticos ms reactivos, como los bencenos multialquilados, principalmente los
xilenos, por 10% de etanol, se disminuye la produccin de ozono en 9.2%. Es necesario que
las autoridades competentes persistan en la disminucin del contenido de aromticos de las
gasolinas.

En la bsqueda de reducir las emisiones contaminantes de CO de los vehculos nuevos, stos


deben estar provistos de un convertidor cataltico en su sistema de escape, el cual transforma
una importante proporcin de CO a CO2. Los vehculos antiguos que no estn equipados con
convertidor cataltico son los principales emisores de CO.
En consecuencia, para el mismo carburador o el mismo sistema de inyeccin, el cambio de
gasolina convencional por gasolina oxigenada como combustible, produce una mezcla
aire/combustible menos rica en hidrocarburo, la cual genera menos CO durante la
combustin; por ltimo, la reduccin de CO que se obtiene con el uso de la gasolina oxigenada
es mayor para los vehculos antiguos que para los vehculos nuevos.
177

Refinera de Cartagena y proyecto cracker (Plan maestro de la refinera de Cartagena)


-pmd- o plan maestro de desarrollo (En Cartagena hay dos ciudades. Una, turstica e imponente.
Otra, en la que cerca de la mitad de la poblacin sobrevive con menos de un dlar diario).

Diagrama de flujo de Cartagena


Edicin
Ciro Serr ano Camacho Gas c ombustible
Gases
Azufre

Naf ta cataltica
AZ UFRE GLP
CRUDOS

Gases a URV

MEROX
Pol igasolina
butanos -butilenos

POLIMERIZA CIN
RUPTURA CATALTICA Y URV
TTO. SODA Naf ta vir gen
Slurry Naf ta vir gen Pool de gasolina
Nafta cr aqueada
Jet A Jet A Gas olina motor
Quer osene Quer osene Jet A
ACPM ACPM Quer osene
ACPM
Gasleo
Slurry

DESTILACIN
ATMOSFRICA Y AL
viscorr eductora

VACO ALC a expor tac in


Gasleo
Nafta de

Fondos de vaco
A LC

V IS CO RREDUCTORA
Brea
Fondos de vac o opcional Combustleo

Asf alto

2002
cartagenabloques senc illosgeneral

Al comparar este diagrama con el correspondiente de la refinera de Barrancabermeja, se


presentan diferencias: es un esquema ms sencillo, no tiene procesos petroqumicos; la ruptura
cataltica carga slo gasleos; las naftas de viscorreduccin no se procesan en Merox; no existe
carga de productos naturales de campo; los fondos de vaco son slo para viscorreduccin,
combustleos y asfaltos; no existe planta de alquilacin, por tanto, del H2S de la URC slo se
produce azufre elemental slido; las naftas tratadas slo se utilizan para cargarlas al pool de
gasolinas; no existe produccin de ceras, grasas y aceites lubricantes; se produce poligasolina
mediante la polimerizacin de butano-butilenos de las URC; el ALC no se utiliza como dispersante
para producir combustleo y no existen procesos, entre otros, de DAP, Demex, Unibn y
generacin de hidrgeno.
178

Ver Plan maestro de desarrollo refinera de Cartagena -PMD- Proyecto de expansin Refinera de
Cartagena, 9 de junio de 2004.

Plan maestro de la refinera de Cartagena


Edicin
Ciro Serrano Camacho

Refinera actual Fase 1: plantas modernizadas Plantas ambientales y de mayor conversin

Poly
Poly
6 kbpd Olefinas, 600 Ktpa
6 kbpd Crudo
Crudo 140 kbpd
75Crudo
Kbpd Hidrotratamiento
75 Kbpd diesel, 35 Kbpd
Depropanizadora
4 Kbpd

FCCU
FCCU
28 kbpd
28 kbpd MTBE / DIPE
Viscorre MTBE / DIPE
Viscorre
ductora Hydrocracking
38 Kbpd FCC
20ductora
KBPD 35 Kbpd
20 KBPD Visco
25 kbpd
Poly, 6 kbpd
Azufre
Azufre
35 t/d
35 t/d Azufre
Azufre 35 Azufre
110 ton da Hidrgeno
ton/da 110 ton da 35 Mpcd

cartagenapmdbloquessencillos.ppt , 2002

Por lo menos, hasta hace unos cuatro aos, la refinera de Cartagena no era competitiva debido a
varias consideraciones asociadas con obsolescencia tecnolgica, baja conversin de 70% contra
82% de refineras promedio, adems de baja capacidad de refinacin (75 kBPD vs. 200 kBPD
(como ejemplo) de la refinera de Barrancabermeja.).

Produce poligasolinas que aportan olefinas al pool de gasolinas y se obtienen a partir de la


polimerizacin -proceso inverso al rompimiento molecular (trmico o cataltico)- de los butanos y
butilenos provenientes de la URC. En el mundo, compiten desfavorablemente desde los puntos de
vista ambiental y de RON, tendencia a formacin de gomas y estabilidad al almacenamiento con
los alquilatos motor (o gasolinas de alquilacin para motores de aviacin a pistn); las gasolinas
colombianas tienen un alto contenido de olefinas, superior al 30%, mientras que en el contexto
mundial el nivel es del 15% con tendencia al 10%.
Para el proyecto de reconversin tecnolgica, disminucin del fondo del barril y expansin de esta
refinera, se prev la ampliacin de 75,000 a 140,000 bpd de carga de crudo liviano (Cusiana y
venezolano) y la implementacin del proceso de hidrocracking. Al incrementar la produccin de
GLP en 7,500 bpd, de gasolinas y destilados medios (de 27,000 a 67,000 bpd), la refinera podr
suministrar 40,000 bpd de gas propano, nafta y destilados medios a la Cracker de Olefinas que es
un proyecto petroqumico privado. Una parte de los excedentes de GLP, destilados medios y
combustleo quedan disponibles para consumo interno o exportacin. Dentro de las
reconversiones se mencionan adems desulfuracin de ACPM y produccin de hidrgeno y
polipropileno. El margen operativo o rentabilidad, alcanzar los 3.5 dlares/barril procesado. La
inversin est en el orden de 170 millones de dlares, recuperacin de la inversin de cuatro aos
y la tasa interna de retorno o TIR, de 15%.
179

La Cracker de Olefinas cargar GLP, nafta y destilados medios para producir 600,000 ton/ao de
etileno, 400,000 ton/ao de propileno, 2,200 bpd de benceno, 5,000 bpd de gasolina y 3,700 bpd
de fuel oil; estos dos ltimos se regresarn a la misma refinera para reprocesamiento.

Esquema actual

PLANTA CAPACIDAD, kBPD

Planta de crudo
Unidad atmosfrica 75
Unidad al vaco 40
Viscorreductora 20
Craqueo cataltico 29
Polimerizacion 6
Azufre 35 ton/da

Por necesidad de cualquier proceso petroqumico, la produccin de olefinas puede hacerse a partir
de naftas, segn la caracterizacin de stas, segn su densidad, punto de ebullicin y contenidos
de parafinas, olefinas, naftenos y aromticos. Tambin los gasleos pueden ser materia prima
para la obtencin de olefinas. Hasta aqu llega el tema de refinera de Cartagena.

Perspectivas del sector petroqumico colombiano privado

Algunos ejemplos de plantas petroqumicas en Colombia son Petroqumica Colombiana,


Monmeros Colombo Venezolanos, ENKA, Andercol, Propilco, Fertilizantes Colombianos, Abocol,
Amocar. Existe una arrolladora ventaja econmica que Venezuela posee como resultado de sus
grandes reservas de gas natural. El cido tereftlico (PTA) es materia prima para producir el
tereftalato de polietileno o tefln. Existe una restriccin enorme para cualquier proyecto
petroqumico como es la restriccin de la economa de escala dentro del mbito de los volmenes
mundiales de produccin.

En Barrancabermeja las URC cargan gasleos o crudo reducido para producir gasolina de alto
octanaje, GLP, propilenos, butilenos y arotar y slurry para combustleo 40 SSF. La URC carga
gasleos y crudo reducido (Cusiana) de las topping, as como DMOH de Unibn.

Comentarios generales

Para la implementacin del proyecto Cracker, es necesario integrarlo al contexto de las polticas de
hidrocarburos, de desarrollos tecnolgicos y de las ampliaciones del sector productivo segn las
fuerzas de mercado.

Propileno en Colombia
En el proyecto Cracker de Cartagena est previsto la produccin de polipropileno y poliestireno.
Como regla general, los complejos de refinacin con altos factores de conversin, tienden a
beneficiarse de un grado ms alto de produccin de petroqumicos. En el caso de la extraccin de
aromticos, la refinera de Barrancabermeja ha logrado un nivel apreciable de integracin.

Como referente se tiene que en Colombia existen los butanos naturales de campo procedentes del
gas asociado o del gas libre. Su utilizacin principal es directamente en la planta de alquilacin.
Los indicadores de utilizacin de los hidrocarburos como combustibles relacionados con su
conversin a petroqumicos, plantean la necesidad de analizar la utilizacin final de los
hidrocarburos con ms cuidado. Para el caso del gas natural y condensables, esta indicacin es
180

suficiente para replantear las opciones de sustitucin parcial del gas natural y el GLP como
combustibles.

Planta de hidrgeno
En teora, cualquier hidrocarburo puede servir como materia prima. En la prctica, se utilizan
primordialmente el gas natural (principalmente por su alto contenido de metano) o los
hidrocarburos livianos que satisfagan una presin de mercado, particularmente ligada a
porcentajes de hidrgeno y carbono en el hidrocarburo para producir hidrgeno y otro tipo de
hidrocarburos, bien sea para utilizarlos como combustible o como materia prima para la industria
petroqumica. El criterio general de la planta de hidrgeno es producir hidrgeno. Como producto
intermedio est el CO. Los pasos siguientes son oxidar este a CO2, metanizar las trazas de CO
que no lograron convertirse, separar y disponer el CO2; hoy ste se ventea a la atmsfera. No s si
habr considerado la opcin de procesarlo a hielo seco para insumo de la industria alimenticia; en
todo caso, existe la alternativa, y slo un estudio podra determinar su viabilidad.
El H2 se utiliza para cargarlo a la unidad Unibn e hidrogenar del DMO para producir el DMOH, de-
metalized-oil-hydrogenated o aceite desmetalizado hidrogenado que sirve como carga a las URC.
Esta planta de generacin de hidrgeno es un buen ejemplo de manejo trmico para establecer los
niveles de temperatura que se necesitan en las lneas de proceso y servicio industriales de las
diferentes secciones del proceso. Para esto se utilizan mltiples intercambios trmicos, cuyo
manejo eficiente define la eficiencia trmica de la planta. Slo se presenta el enfoque conceptual y
no los datos puntuales de las condiciones de operacin. Las principales variables de proceso
incluyen: temperatura, presin, flujos y caracterizaciones fisicoqumicas de carga, catalizador y
productos intermedios, tiempo de residencia y relacin msica de reactantes y catalizador. La
ingeniera bsica de proceso e ingeniera de detalle tanto para la planta de produccin, como para
los servicios industriales y los procesos preventivos o correctivos de contaminacin industrial, son
individuales segn sean la materia prima disponible, la calidad deseada del producto y los
requerimientos de los estndares de vertimientos, emisiones, ruidos y disposicin final de slidos.

Generacin de hidrgeno

MEA pobre 100F


Edicin
Ciro Serrano Camacho Filtro Agua para
calderas

Torre lavadora Metanizador


675F Convertidores
Desulfuriz adores
750F Horno de 700F
reformado Absorbedora
de CO2
398F 127F
765
800F F Gas producto
8 9 203 psig
Alta temp. Baja temp. Torre
153F secadora
527F, 237 psig

Vapor sobre Separador de


calentado 7 100F
400 psig 330 F MEA CO2 condensados
675F
rica 100F
1 2 5 Condensado
3 4
793F 800F 6

140F

Vapor Agua para Separador de MEA


Gas saturado calderas condensados pobre
100 F
Vapor 557 F

587F

Caldera hidrogenogeneracionplantadiaflujogeneral.ppt
Condensados
condensados , 2002

Es un diagrama de flujo tpico de una planta qumica. Carga dos materias primas -hidrocarburo y
vapor de agua sobrecalentado-: el hidrocarburo se enfra en 1, se desulfuriza mediante adsorcin y
se mezcla con vapor de agua que se sobrecalent en 2; la mezcla se carga al horno de reformado
181

(de serpentn, similar a todos los que se utilizan en los procesos de refinacin). Aqu se inicia la
reaccin global exotrmica para

producir H2 ms CO ms CO2; el calor absorbido por la primera etapa de las reacciones lo


suministra el horno; la segunda etapa de las reacciones es exotrmica; la mezcla de estos gases
calientes que salen del serpentn del horno se cargan a una caldera para generar vapor de agua
saturado (mediante transferencia trmica de una fraccin del calor sensible de la mezcla de los
gases mencionados). A su salida de la caldera, cede otra fraccin de su calor sensible para
recalentar el mismo vapor saturado que haba producido y otra fraccin trmica ms para
precalentar la carga de hidrocarburo al horno.
El manejo siguiente de los niveles de temperatura se hace mediante mltiples intercambios
trmicos, entre otros: intercambiadores 3 y 4 para enfriar la mezcla que sale del convertidor de alta
temperatura que se carga al convertidor o reactor de baja temperatura; intercambiadores 5, 7 y 6
para enfriar la mezcla de productos de reaccin y condensables (stos se separan en el separador
correspondiente). Una vez libre de condensados, la mezcla se carga a la torre de absorcin con
MEA que opera en contracorriente. Luego la misma mezcla gaseosa ya desulfurada se carga a la
torre de lavado con agua de caldera: la misma mezcla que sale por la parte superior se calienta
progresivamente en los intercambiadores 8 y 3 para cargarlo al metanizador -una reaccin
exotrmica-. El efluente de ste se enfra progresivamente en los intercambiadores 8 y 9, y se
carga al separador de condensados, del cual se obtiene la mezcla producto que sale por la parte
superior como hidrgeno del 97% vol. En cuanto a la MEA rica en CO2 que sale por la parte
inferior de la torre de absorcin de CO2, se enfra en el intercambiador 7 y se carga al despojador
de CO2: aqu se produce CO2 como subproducto, mientras que el otro efluente es la MEA pobre -o
despojada- que se recicla al proceso, previo enfriamiento en el intercambiador 10.
De otra parte, se necesitan controles automticos rigurosos para controlar el tiempo de residencia y
las relaciones msicas necesarias para completar la reaccin total a CO ms H2. El proceso de
metanacin consiste en transformar las trazas de CO -y CO2 que no alcanz a eliminarse con
MEA- se convierten a metano en el metanizador, debido a que los xidos de carbono contaminan
el hidrgeno para muchos usos, ejemplo, disminuyen la vida del catalizador del proceso de
hidrodesulfuracin cuando el producto de esta planta se carga a la planta de Unibn.

Hidrotratamiento

En una planta de refinacin pueden existir procesos cuyo objetivo es mejorar los cortes en cuanto a
corrosividad, color, resistencia a la oxidacin e ndice de viscosidad. Cuando se procesan
destilados naftnicos, se llama hydrotreating y cuando se procesan destilados parafnicos y ceras
se llama hydrofinishing.
La utilizacin de cortes pesados como materia prima para producir cortes medios puede estar
restringida por el contenido de azufre de stos. El combustleo producido con la utilizacin de
estos cortes pesados como dispersantes puede contener tanto azufre que no alcance el
cumplimiento de los estndares de calidad mundial. Generalmente, el hidrotamiento se utiliza como
complemento del hidrocraqueo.
182

Entre otras aplicaciones estn hidrogenar los cortes naftnicos, para producir las bases naftnicas
e hidrogenar los aceites parafnicos para producir ceras parafnicas. En la industria alimenticia
tambin se utiliza para saturacin de grasas insaturadas.

Ed icin
Tratamiento con hidrgeno
Ciro Serr ano Cam acho
Planta Parafinas
Naftnico Parafnico

Liviana
Destilado medio Base lubricante media Bases Media
Tratam iento
Tratam iento fenolizadas con H2 Bright
con H2
Destilado pesado Base lubricante pesada stock

Ceras
Liviana
T Tratamiento Media
Cera con H2
de MEC Microcris talina

tratamientoconhidrogenomauro.ppt 2002

El tratamiento con hidrgeno busca mejorar la calidad de los aceites y las ceras mediante el
proceso de hidrogenacin no severa. Los aceites mejoran su color, ndice de viscosidad,
estabilidad a la oxidacin ( reduciendo azufre y saturacin de olefinas ). Las ceras mejoran su color
y estabilidad a la oxidacin. En el hidrotratamiento, el gas de desecho puede ser una corriente muy
rica en H2S y gas combustible, de donde se recupera H2S para produccin de azufre. Los
catalizadores tpicos son xidos de molibdeno y cobalto en matriz de almina.
El siguiente diaflujo corresponde al tratamiento de destilados naftnicos relacionado en el grfico
anterior.
183
Edicin
Ciro Serrano Camacho Tratamiento con H2 de destilados naftnicos
625 F A gas combustible
1540psig
H2 a compresor de reciclo
Reactor 670F Reactor

1500 690F
psig 1450 psig
120F Gas
Torre
520F despojadora combustible
60psig

715F 550F

Quench 680F A gasleo


Hidrgeno 1450 Vapor
psig
175F 520F
Destilado
Tambor
separador
490F
24Hg Torre secadora
495F

170F
Aceite a producto

Agua enfriamiento

tratamientoconhidrogenodenaftenic os.ppt
2002

Planta de etileno

Hernn Meja-Castro
Edicin
Ciro Serrano Camacho Planta de etileno

Pirlisis Quench Compresin Tratamiento


custico Secado

Carga etano
fresco
Propano
Etileno H2, CH4
Etano-etileno
Etano reciclo

Debutanizacin Separacin
Demeta Convertidores
de etileno Deetanizacin nizacin
de acetileno

Gasolina debutanizada

2002
etilenomejiacastrobloquessencillos.ppt

Hornos de pirlisis.- Para pirolizar el etano se requiere de este tipo de hornos, donde se aprovecha
el calor sensible de los gases de combustin para precalentar la carga de etano y la mezcla etano
+ vapor de dilucin; posteriormente la carga pasa a la zona radiante donde se realiza la reaccin a
unos 1,550 F, temperatura que se controla principalmente mediante el caudal dentro de los tubos.
La mxima temperatura de pirlisis es 1,575 F.
La capacidad de estos hornos es de 18,000 libras de etano/hora. La rata de vapor de dilucin 0.4
lb/lb de etano para controlar la velocidad dentro de los tubos y la reaccin de pirlisis. La rata
184

mxima de vapor de dilucin es de 7,200 lb/hr, mediante la cual se obtiene una rata de conversin
de 60%, que vara segn sea la temperatura de operacin del horno.
Enfriamiento.- La primera etapa de enfriamiento para controlar la rata de reaccin y evitar
reacciones paralelas indeseables, se efecta en dos etapas. En la primera etapa, el enfriamiento
se hace de 1,550 F hasta 605 F mediante una caldera que genera vapor saturado a 600 psig,
que est ubicada a la salida del horno.
El segundo enfriamiento se realiza en la torre quench con agua, donde el gas se enfra hasta 100
F; durante este enfriamiento se produce la condensacin del vapor de dilucin -que se inyect al
etano antes de entrar al horno- ms la gasolina pirolizada.
Compresin.- El gas de pirlisis se comprime en un compresor centrfugo de cinco etapas hasta
500 psig.

Tratamientos
Tratamiento custico.- A la descarga de la cuarta etapa de compresin, el gas de pirlisis con una
presin de 210 psig se somete al primer tratamiento con soda custica con el fin de retirarle los
sulfuros y mercaptanos. El gas de pirlisis se trata con una solucin de soda custica de 12 a 18
Beaum en una torre de absorcin; y el condensado tratado se lava con condensado limpio para
retirarle las trazas de arrastre de soda.

Conversin de acetileno.- Este segundo tratamiento al gas de pirlisis desdobla el triple enlace del
acetileno, mediante su conversin cataltica en tres etapas con un catalizador ICI. Este tratamiento
para conversin de acetileno a etileno se hace con gas precalentado para que se produzca la
hidrogenacin de todo el acetileno que se haba formado durante la reaccin de pirlisis -etano a
etileno-. El etileno producto solamente permite menos de 5ppm de acetileno.

Secado.- A la descarga de la quinta etapa de compresin, el gas de pirlisis se seca


completamente mediante tamizacin molecular. Para que el secado sea efectivo se requiere bajar
la temperatura del gas hasta 64 F; este primer enfriamiento se hace con propileno refrigerante. El
gas fro pasa a travs del lecho secador y sale de este tratamiento con menos de 5ppm de agua.
Enfriamiento.- Despus del primer enfriamiento con propileno, el gas de pirlisis entra a la caja fra
donde se enfra con propileno y etileno refrigerante hasta 241 F; aqu se recupera el hidrgeno
como primer producto de la reaccin de pirlisis.

Demetanizacin.- Separa metano -que sale por la cima de la torre para incorporarlo a la red de gas
combustible- como segundo producto del gas de pirlisis; el fondo se carga a la siguiente torre.
Desetanizacin.- Separa el etano-etileno como producto de la cima de esta torre para cargarlo a la
torre separadora de etano-etileno; por el fondo se recupera la mezcla de propanos-butanos,
adems de la gasolina que sale por el fondo como carga a la torre debutanizadora.
Separacin de etileno.- Por la cima de esta torre sale el etileno producto -objetivo principal de la
planta- y por el fondo el etano reciclo, que se enva nuevamente como carga a los hornos de
pirlisis. El etileno lquido se almacena en un tanque criognico de 2,500 ton, a 400 mm agua y
154F.

Debutanizacin.- Por la cima de esta torre sale los propanos-butanos, cuarto producto de pirlisis
del etano y por el fondo se recupera la gasolina debutanizada, quinto producto de este proceso.

Etileno II

Es un proceso de pirlisis (craqueo de molculas en presencia de vapor de agua para producir


etileno a partir de la carga de etano y propano de Turboexpander ) integrado con la separacin del
etileno de una corriente de C2 / C2= proveniente de las URC. Carga C2/C2= (9,500 lph), etano
(18,000 lph) y propano (2,500 lph). Produce H2 (1,700 lph), gas combustible (1,500 lph), etileno
185

(18,000 lph) y propano (2,500 lph). Produce H2 (1,700 lph), gas combustible (1,500 lph), etileno
(23,000 lph), GLP (1,700 lph) y gasolina 30 BPD.La capacidad de esta planta es de 100,000
ton/ao.

Resultados tpicos de los anlisis efectuados a muestras de catalizadores


usados

>>>>
Anlisis Modelo IV Orthoflow Unibn (1)
Volumen de poro, cc/gr 0.2 0.9
Carbn, % masa 0.10 0.84 17.4
Tamao de partculas, % masa
0-20 micrones 0 0
0-40 micrones 26 3
0-80 micrones 84 59
0-105 micrones 98 93
Na, ppm (% masa) 4053 4730 (0.23)
Ni, ppm (% masa) 343 465 (5.6)
V, ppm (% masa) 686 1430 (4.6)
Mo, % masa 4.7
Co, % masa 0.68
Ca, % masa 0.70
As, ppm 30
S, % masa 5.7
Fe, % masa 0.3
Slice como SIO2, % masa 1.3
186
Edicin
Turboexpander
Ciro Serrano Camacho

200 psig, a Ferticol (fuera de servic io) Gas residual A planta de Balance
E-2466
A plantas : 23 MPCD (140 psig)
Parafinas
Unibn 10 MPCD (350 psig) C-2453 A
Generacin H2 200 psig
Gas El Centro C-2453 B C-2454 A/B
E-2461 E-2460 E-2459
D-2455 D-2454 C-2452 Refrigeracin
Separacin con propano
de varsol y agua 9.5 MPCD (110 psig) C E D-2457
200 psig
100F C-2450 61 MPCD (110 psig)
Carga gas E-2456
natural 700psig
E-2462
C E E-2454
100 MPCD 200F
250 psig
E-2455 -249F E-2464
C1, 2%
D-2470 D-2450 E-2450 D-2453 C2, 96%
C4, 2%
E-2494
D-2452 D-2456
DEA Etano
pobre -65F
7.3MPCD
T. Absorcin D-2451 200psig
Almacenamiento
C-2451
C D-2458/59/69
E E-2457

Desetanizacin
800psig

D-2491 E-2451
T-2490
DEA
rica E-2458
F-2450 75% vol

T-2450 A/B 5F
F-2451 P-2451 A/B
25% vol T-2451
T-2462 GLP, 1,000 BPD
Secadores

E-2463 E-2465

turboexpanderdiaflujodetalle.ppt , 2002

Esta planta utiliza un proceso criognico que, mediante la expansin adiabtica (sin adicin o substraccin de
calor), produce muy bajas temperaturas de la carga, y la condensacin de los condensables a condiciones
finales de presin y temperatura, para darles mayor valor agregado, que de otra forma iran a procesos de
combustin. Para este caso, el principal objetivo es condensar y separar etano para luego transformarlo a
etileno que sirva como carga a la planta de polimerizacin para producir polietileno; tambin se condensa GLP
que se puede utilizar como materia prima para generar hidrgeno. El otro producto de turboexpander es gas
combustible de refinera que generalmente se carga al cabezal de gas combustible.

Generalidades
La planta fue diseada por Fish International Inc., Houston, Texas para procesar 100 MM pcnd de gas natural
de los campos de Payoa y Provincia, con 88% de metano, 9% de etano y 3% de propano, para recuperar 80%
de etano, 91% de propano y 100% de butanos y producir gas natural residual para diferentes usos como
combustible y como materia prima industrial para generacin de hidrgeno. Las principales secuencias del
operaciones y procesos unitarios del turboexpander para purificacin y recuperacin de condensados son:
lavado, compresin (produccin de condensados), eliminacin de CO2, filtracin, secado, demetanizacin de
condensados (produccin de gas metano y GLP ms etano lquido), deetanizacin (produccin de etano y
GLP). Las dos unidades de rectificacin (demetanizadora y deetanizadora) de condensados son torres de
destilacin con rellenos inertes y bandejas de platos perforados con vlvulas.
187

La expansin adiabtica disminuye la temperatura hasta 159 F sin utilizar refrigeracin externa,
donde todos los circuitos de intercambio trmico estn integrados para transferirles los
requerimientos criognicos de las diferentes corrientes de proceso, as como el aprovechamiento
de la energa del gas a la presin del yacimiento, cuando sta es significativa. En esta planta la
utilizacin de una turbina de alta eficiencia (de 7,000 a 75,000 rpm y cadas de entalpa de 50
btu/lb) recupera y convierte esta energa en energa mecncia para accionar el compresor que
carga el gas a procesar en la planta. Cuando presin del gas que se carga a la unidad es baja,
como en este ejemplo (250 psig), el balance energtico se desmejora por la necesidad de
comprimir el gas para iniciar el proceso de turboexpansin, cuando la presin del gas a procesar es
alta, existen menores requerimientos energticos para el proceso global.
Con el peso molecular promedio del gas a procesar, las condiciones de presin y temperatura de
ste y la carga a la unidad, puede calcularse las libras hora de gas procesado y la energa
recuperada por unidad de tiempo. El gas residual producido est constituido principalmente por
metano que se utiliza como carga a la planta de generacin de hidrgeno; ste tiene varios usos:
en la planta de parafinas para saturacin de hidrocarburos, en Unibn para desulfuracin, en
Ferticol para produccin de fertilizantes nitrogenados, en el CIB para reforzar las lneas de gas
combustible, y como combustible para generacin elctrica en las plantas cercanas.
La eliminacin de CO2 se efecta en una torre absorbedora convencional con relleno de inertes,
que utiliza dietilndiamina (DEA) como solvente, con circuito de reactivacin y recirculacin (no
mostrados). El CO2 se recupera de la reactivacin y se utiliza para la conformacin de atmsferas
inertes en otras plantas del CIB; adems, tiene el potencial de utilizarlo para fabricacin de hielo
seco (CO2 slido) que se utiliza en la industria alimenticia como refrigerante de altsima calidad.
Las etapas que siguen para la solidificacin son las mismas que cuando se obtiene de cualquier
hidrocarburo: manejo de presin y temperaturas para compresin, enfriamiento y licuefaccin y,
finalmente, expansin adiabtica para solidificacin; el prensado es la etapa final.
La cadena del gas natural para la produccin de polietileno tipifica el potencial de valoracin de
productos; para este caso, si el gas no se procesa, el valor final del etano estar dado por su poder
calorfico como energtico constituyente de la mezcla de hidrocarburos del gas natural, opcin que
debe compararse con el valor del producto terminado polietileno para determinar el beneficio
econmico logrado. En este sentido, la experiencia de ms de 20 aos de funcionamiento de esta
planta, con innovaciones contnuas para su actualizacin tecnolgica, nos previene sobre el
potencial que existe en los yacimientos de gas natural con altos valores de GPK, como Cusiana.
Las temperaturas bajas y exactas requieren mucha exactitud de la ingeniera bsica del proceso y
de la ingeniera de detalle, as como de la automatizacin de los equipos y de la planta en general:
aislamiento trmico, instrumentacin (como FR, FRC, FRCV, LC, PI, PR, PCV, PRC, PRCV, TI,
TR, TRC, TRCV, PI, PICV), sellos, vlvulas de seguridad, metalurgia de equipos, venteos,
conexiones a teas, monitoreo ambiental, ventilacin, control de vibracin y medidas preventivas de
seguridad e higiene industrial.
Detalles
Algunos detalles que facilitan la interpretacin del diagrama de flujo, son

Pretratamiento
188

Carga a 100 F y 250 psig. Separacin de impurezas en suspensin en el D-2470 (como lquidos y
slidos), y pasa al D-2450 (tambor de carga) y al compresor C-2450, que lo presiona a 700 psig y
270 F, se enfra hasta 120 F en el enfriador E-2450 y sigue al D-2451 que retiene y drena la
mayor parte del condensado de agua producto de la compresin y que arrastra el gas. El gas que
sale de aqu se controla en 700 psig y 120 F.

Eliminacin de CO2, compresin y filtracin


Se efecta en la torre T-2490 a condiciones de caudal, presin y temperatura controlados. El gas
sale por la parte superior y se enfra en el E-2494 y se libera en el D-2491 del arrastre del sistema
agua-DEA y de los condensables productos del ltimo enfriamiento. El gas exento de CO2, a 690
psig y 120 F se comprime en el C-2451 hasta 850 psig y 160 F, luego se enfra hasta 120 F en
el E-2450 y se filtra en el F-2450.

Deshidratacin
Utiliza la tamizacin molecular en tres lechos de adsorcin en la torre T-2450: dos operan en serie
y uno en regeneracin. Las trazas del filtro molecular se eliminan en el filtro F-2451.

Enfriamiento y condensacin parcial


La carga se divide en dos lneas: 25% se enfra en dos intercambiadores de calor (rehervidores o
reboilers) en el E-2458 hasta 56 F y en el E-2457 hasta 65 F. Estos dos reboilers transfieren la
fuerza trmica motriz a la columna demetanizadora T-2451 con el calor producto de su
enfriamiento.- 75% se enfra con gas residual que proviene del expansor C-2452, en dos
intercambiadores de calor, a 60 F en el E-2454 y a 65 F en el 2455. Las dos fracciones de 25%
y 75% de unen y se cargan al D-2452 donde se produce la condensacin parcial de los
condensables a 65 F y 830 psig. La fase gaseosa se carga a la succin del expansor C-2451,
donde se expande a 210 psig y como consecuencia, su temperatura baja a 144 F. A estas
condiciones se carga a la torre demetanizadora T-2451. La fase lquida anterior tambin se carga a
la misma torre demetanizadora.

Demetanizacin
La expansin de la carga condensada anterior al entrar a la torre que est a 250 psig, se enfra a
140 F. La otra fraccin (gaseosa) est a 144 F.
La torre consta de dos secciones: la superior de mayor dimetro, tiene un plato colector y un lecho
empacado; la inferior tiene 8 platos de vlvulas, dos de chimenea y un lecho empacado. stos se
muestran en el dibujo mediante lneas cruzadas.
La corriente de cima producto del fraccionamiento en esta torre es metano que sale a 149 F y
conforma el circuito de reflujo de cima de la torre (este circuito sirve para retirar calor de la torre y
mantener su perfil de temperatura): se condensa en el condensador parcial E-2456 donde (retira
ese calor) se enfra a 159 F; parte se condensa; la mezcla pasa al separador de fases D-2453:
la fase lquida se recicla a la cima de la columna.
El gas sale de la cima del separador a 159 F se expande en el turboexpansor C-2452 a 130 psig
y 179 F intercambia calor con el circuito de cima en el E-2456 y despus con la fraccin 75% de
la carga mencionada anteriormente (que estaba en proceso de enfriamiento) en los E-2455 y E-
2459, de donde sale a 100 F para despacho. Aqu termina el proceso para la corriente metano (o
gas residual).
Segn la presin y otras caractersticas requeridas por otros usuarios del CIB o compradores,
existen varias opciones: una es cargarlo a la succin del compresor C-2452 que eleva la presin la
presin a 140 psig, para luego enfriarlo en el E-2459. De forma similar la otra corriente que se
indica en el diagrama, se somete a separacin de trazas de condensados, compresiones y
enfriamiento en los equipos D-2454, D-2455, E-2460, E-2461 y C-2453.
189

Deetanizacin
La corriente de fondo de GLP de la demetanizacin se deetaniza mediante un proceso similar de
fraccionamiento en una torre de destilacin de 24 platos de vlvulas en la seccin de rectificacin
(sobre el nivel del plato de alimentacin) y 12 platos de vlvulas en la seccin de despojamiento
(stripping, bajo el plato de alimentacin), sin lecho empacado, un diseo de detalle diferente a la T-
2451. Esta corriente de GLP sale a 5 F y 480 psig, se calienta a 70 F en el E-2462 y se carga a la
T-2452. Por la parte superior de sta sale etano que se utiliza para el circuito de refrigeracin de
reflujo de la cima de la torre: esta corriente que contiene 96% etano, 2% metano y 2% propano, se
enfra en el E-2464 y se carga a 450 psig y 50 F al tambor de carga D-2456, de donde, en estado
lquido, una fraccin se refluja a la torre y la otra fraccin se almacena en los D-2458/59/60 como
stock para carga a la planta de etileno.

Mediante el circuito de fondo de la T-2452 se transfiere a esta torre la carga trmica que sirve de
fuerza motriz para este fraccionamiento, mediante el intercambiador E-2463 (termosifn reboiler)
que calienta hasta 180 F (mediante transferencia trmica con vapor de agua saturado a 25 psig) la
corriente de GLP que se recicla al fondo de esta torre. La fraccin no reciclada se enfra en el E-
2465 a 100 F y se enva al pool de propano del CIB o a los usuarios del CIB.

Las transferencias trmicas de los E-2462 y E-2464 mencionado se hacen mediante un circuito
externo de refrigeracin con propano que calienta o enfra otros circuitos del CIB, condicionado por
la ubicacin, segn sea el nivel de temperatura. Este circuito se impulsa mediante el C-2454 y
produce fro mediante expansin adiabtica, y se condensa cediendo para calentamiento su calor
latente de condensacin.

A manera de resumen, cuando el gas contiene impurezas como compuestos sulfurados y CO2, es
necesario eliminarlos mediante procesos convencionales con MEA o DEA. Posteriormente, las dos
operaciones fsicas que utiliza este proceso son: compresin del gas y su expansin (adiabtica).
En este tipo de expansin, al no retirar ni adicionar trabajo en el proceso de expansin, desde una
presin alta hasta una presin baja, el trabajo necesario para su expansin lo toma de la misma
masa del gas, lo cual produce su enfriamiento. Entonces, el turboexpander es una turbina de alta
eficiencia que aprovecha la energa potencial de un gas comprimido no slo para generar fro, sino
tambin para trasmitirla al sistema de compresin de la carga original. Los procesos criognicos y
de fraccionamiento del producto y los subproductos se hacen entre temperaturas inferiores hasta
160F bajo cero. Las prevenciones de riesgos en operaciones de esta planta, estn asociadas con
el control de VOC, mezclas explosivas y optimizacin del uso de la energa. El producto de esta
planta, o sea, gas deetanizado, depropanizado y debutanizado, se utiliza para incorporarlo a la red
de gas combustible y otros usos.
B. Hidrgeno.- Produce hidrgeno a partir de cualquier hidrocarburo de donde libera el hidrgeno
que contiene sus molculas. Para el caso de refineras, generalmente se carga un hidrocarburo
limpio, gas natural o GLP. En trminos generales, la secuencia es: combustin controlada de la
carga para producir gas agua (CO+H2). Desde principio de siglo, ya el gas agua se utilizaba
industrialmente como combustible; hoy tambin se utiliza, in situ en la industria metalrgica para
reducir los minerales (xidos metlicos), por ejemplo, en los Altos Hornos de las siderurgias. El CO
del gas agua se oxida a CO2 y el hidrgeno se oxida a agua; estas dos oxidaciones se hacen a
expensas de la reduccin de los xidos metlicos que tienen las cargas siderrgicas o
metalrgicas. Cuando el hidrgeno existe mezclado con CO2, la separacin se efecta mediante
licuefaccin y fraccionamiento, o mediante absorcin del CO2, o mediante adsorcin tambin de
CO2, segn el contenido de ste en la carga.
C. Topping.- Comprende las plantas de destilacin atmosfrica y destilacin al vaco. Cuando se
carga crudo parafnico, la primera produce gas combustible, nafta, kerosene, JP, ACPM, gasleos
liviano y pesado, y crudo reducido; ste se carga a la destilacin al vaco, para producir gas,
gasleos y fondos de vaco. Cuando se carga crudo naftnico o mezclado, la primera produce los
mismos cortes, adems de destilados parafnicos o naftnicos livianos y medios. Ambos tipos de
destilados, livianos y medios, son bases para elaboracin de aceites y grasas lubricantes, adems
de diversos tipos de parafinas. En corrida naftnica se obtienen las bases naftnicas para producir
los aceites y las grasas naftnicas. En corrida parafnica se obtienen las ceras y las bases
lubricantes. La operacin usual es de crudos mezclados para producir destilados medios y
productos de destilacin al vaco.
190

D- URC.- Esta descripcin se refiere a tres plantas: Orthoflow, modelo IV y UOP; las dos primeras
cargan gasleos o crudo reducido (la UOP carga DMOH) para producir gasolina de alto octanaje,
GLP, propilenos, butilenos y arotar y slurry para combustleo 40 SSF. La URC carga gas, gasleos
y crudo reducido (Cusiana) de las topping, as como DMOH de Unibn. En la seccin
correspondiente se enumeraron los principios bsicos de diseo, operacin y productos de la
misma.
Las unidades URC tambin pueden estar integradas con unidades URV, que son plantas cuyo
objetivo es la purificacin y fraccionamiento de las corrientes de HC para producir varios productos
y subproductos (GLP, etano, pentano, H2S que se incorporan a diferentes lneas de flujo), segn el
esquema operacional. A las URV se cargan, adems de lo producido en el reactor de las URC,
otros gases y vapores de hidrocarburos procedentes de diversos procesos del complejo de
refinacin. Todas las URC estn complementadas con unidades de fraccionamiento de
multicomponentes, o de fraccionamientos sucesivos, segn el diseo de cada planta, para la
obtencin de los productos deseados. Por lo menos, tienen su torre de destilacin de
multicomponentes para el fraccionamiento de los productos del reactor.
El alto porcentaje de olefinas producidas en el cracking cataltico necesita de procesos integrados
de recuperacin y purificacin de los gases producidos y de conversin mediante procesos de
alquilacin. En esta planta tambin se hace el rompimiento de las parafinas, naftenos y aromticos;
produce hidrocarburos de 3 y 4 carbonos, fracturando las cadenas lineales en varios sitios,
liberando los radicales unidos a las cadenas y a los aromticos y produciendo muchas reacciones
secundarias; adems las olefinas reaccionan ms fcilmente que las parafinas -unas 1,000 veces
ms rpidamente-. Se producen grandes cantidades de gases e hidrocarburos con 4, 5 y 6
carbonos ricos en olefinas -propeno, buteno, penteno- y cadenas ramificadas, con un alto nmero
de octano, as como relativamente poco etileno. A mayor temperatura de proceso, mayor
rendimiento de olefinas.
Durante el proceso contnuo, el catalizador activado que proviene del reactivado, se carga a la
zona de reaccin que contiene carga de hidrocarburos atomizada, fluidizada y a presin -junto con
los productos intermedios y catalizador activo-. La carga fresca pulverizada y a presin,
inmediatamente se vaporiza al contacto con la masa anterior, e inicia su rompimiento molecular.
Despus de completarse la reaccin, el catalizador gastado se transfiere mediante vasos
comunicantes a la zona de regeneracin, y los productos salen del reactor para su posterior
separacin y tratamiento.

Mediante el paso de los gases a travs del catalizador en polvo para ambas zonas -reaccin y
regeneracin- el catalizador se mantiene suspendido o fluidizado y tambin, en forma continua, se
est transfiriendo una fraccin desde el reactor hacia el regenerador y viceversa. La reaccin (que
tambin produce carbono) de rompimiento de los aceites de hidrocarburos pesados en el reactor,
tienden a saturar el enorme volumen de catalizador pulverizado, de tal manera que este catalizador
debe reactivarse parcialmente mediante reaccin del carbono depositado en sus poros con vapor
de agua (para producir gas agua, CO2 + H2), reaccin que se produce en el regenerador. Durante
el proceso de circulacin, el calor generado por la reaccin anterior, constituye un potencial trmico
para calentar la carga a craquear o para generar vapor de agua para varios usos.
La primera URC se estren en mayo de 1942 en una refinera de Baton Rouge, de la Standard Oil
Co. de New Yersey. En 1951 se perfeccion la unidad Modelo IV de la ESSO. Durante la II Guerra
Mundial, la UOP construy algunas plantas de diseo original. La necesidad repentina de Estados
Unidos de contar con grandes volmenes de gasolina de alto octanaje durante la II Guerra Mundial,
le di un mpetu adicional al proceso. La primera planta Orthoflow de la M. W. Kellog entr en
operacin tambin en 1951. La evolucin de las plantas apuntan a menos carbn en el catalizador
regenerado, menos desactivacin, menos prdidas y ms selectividad del catalizador.

Hoy los esquemas de cracking cataltico en plantas de refinacin, operan como el que se muestra,
donde aparecen diferentes cargas y diferentes productos; las plantas cracking cargan sus
productos a plantas de fraccionamiento que no se muestran en este diagrama. Adems, en las
unidades nuevas URC la temperatura de regeneracin del catalizador opera a 1,350 F. Con
relacin a los procesos convencionales, sto implica aumentar la eficiencia de la conversin cerca
191

de 10% -tambin con nueva metalurgia del reactor y del regenerador- y mejor control sobre el
proceso de craqueo.

Edicin
Ciro Serrano Camacho Fraccionamiento de destilados de URC
Gases Gases

C2/ C2 = C2/ C2 =

C3, C 4 (12%-19%) C3, C4 (19%-25%)


Reactor Reactor

10..5 pies de dimetro 10..5 pies de dimetro


15.6 psig Gas leo 15.6 psig
Gasolina 94 octanos
Gasolina 94 octanos U (56%-59%)
U
(60%-62%) Crudo reducido R
R C
Cusiana
C
13.91pies
20.6 psig de dimetro
DMO 13.91 pies
20.6 psig de dimetro ALC (20%)
Regenerador
A LC (19%-20%) Regenerador

Gas leo DMOH


Make- up de catalizador Make- up de catalizador

Slurry a combustleo Slurry a combustleo


A 100 F A 100 F

120- 150 pies de altura 120- 150 pies de altura

Gas el o o crudo red ucido (6%-9%) Gas el o o crudo red ucido (6%-9%)

2002

Urcdestiladosfraccionamientobloquessencillosmauro.doc

Dos modelos de cracking cataltico


ENI

Edicin
Ciro Serrano Camacho Reactor

10..5 pis de dimetro


Productos 15.6 psig
Reactor de reaccion
Gas combustible

Regenerador
Tambor separador
Tambor separador
Elevador
Elevador

Catalizador
regenerado
13.91 pis
Cmara de combustin 20.6 psig de dimetro
X
Recirculador de catalizador
X X Regenerador

Catalizador
gastado
Aire
Alimentacin
Make-up de catalizador a 100 F

Exxon 120-150 pis de altura

urcfccumodeloscrackingcatalitico.ppt
Gasleo o crudo reducido

, 2002 Orthoflow
192

E. VRU, vapor recovery unit o URV, Unidad Recuperadora de Vapores.- tres unidades, una para
cada URC; reciben HC gas y condensables. Producen principalmente gas combustible, gasolina,
GLP, propano, propileno, butileno, etileno y H2S. Tratan corrientes de diferentes procedencias,
como URC y topping, y constituye el esquema general de una URV, cuyos circuitos opciones de
procesamiento se amplan en los dos diagramas del siguiente subttulo. Una versin preliminar a
los dos diagramas siguientes se mostr en el Captulo II en el subttulo Reforming del texto.

Diagrama parcial de unidad


Edicin recuperadora de vapores, URV
Ciro Serrano Cam acho
Absorbedora-
despojadora
Absorbedora
Tambor de carga con ALC
a despojadora
Gases de desbutanizadora de vis correductora Gases a lado fro

Gases de desbutanizadora de topping Aceite pobre

Gases de fraccionadora
de Orthoflow
Tambor de
destilado Compresor
Aceite rico

Condensador

GLP

Separador Butanos
Desbutanizadora
Soda Reprocesadora Gasolina extra

Dea pobre Secador

Gasolina regular
Dea rica

Absorbedora de H2S Separador de C3-C4

vaporesrecuperacionurvdiaflujosencillo.ppt
, 2002

Recuperacin de gases saturados

La planta que se muestra en el siguiente diagrama procesa gases saturados e hidrocarburos


livianos que proceden de las plantas de refinera, para producir propano, butano y productos
livianos para las gasolinas.
193

URV - recuperacin de gases saturados


Alvaro Mercado De la Rosa Desulfuriz ador Gas combustible
a recobro, C 2 / C 2=
Edicion
Ciro Serrano Camacho
H2S + CO2
Despojador

Amina rica
Unidad de
refrigeracin Propano

pobre
Amina
Condensador Condensador

Unidad de Tto. con soda Tto. con soda

Depropanizadora

Debutanizadora
refrigeracin
deetanizador a

Butano

Gases y
lquidos
saturados
Vapor Vapor Vapor
LSR nafta

Agua de desecho

, 2002
saturadosgasesurvrecuperacionalvaro1111.ppt

Las diversas corrientes se combinan en una sola y se enfran a unos 50 F mediante circuitos
externos, para producir una corriente bifsica que se transfieren a un tambor separador; de aqu, la
fase lquida se bombea a una columna desetanizadora.

La columna desetanizadora fracciona etano y libera gases livianos de la carga. Los gases de cima
se procesan para eliminar H2S y CO2 en una torre de absorcin con amina, en proceso continuo
con circuito de regeneracin para reciclaje de la solucin absorbedora de amina. La amina rica en
H2S y CO2 se despoja: el H2S se carga a la planta de azufre y el CO2 se ventea a la atmsfera. El
gas combustible tratado se carga al cabezal de gas de refinera.

El propano y los hidrocarburos lquidos del fondo de la columna desetanizadora se cargan a la


columna despropanizadora, la cual recupera propano como producto de cima. Despus de estos
dos tratamientos se trata con soda o mediante Merox para tratar los compuestos sulfurados. El
butano y los productos ms pesados procedentes del fondo de la despropanizadora, se cargan a la
desbutanizadora, la cual recupera butano como producto de cima. El butano tambin se trata con
soda y se enva a almacenamiento. La fraccin de gasolina del fondo de la desbutanizadora se
almacena como gasolina liviana para el blending.

Recuperacin y procesamientos de otros livianos de las URC


194

El siguiente diagrama muestra el diaflujo para la recuperacin y procesamiento de otros livianos de


FCCU, mediante unidades de absorcin, despojamiento, debutanizacin, depropanizacin, recobro
de C2=, polimerizacion de C3 a ms pesados hasta C12; reprocesamiento en Especialidades para
producir polmeros a gasolina motor, heptano y nonano; recobro de C12 para produccin de
politetrapropileno y fraccin ms pesada a diluyente; y C4s para la planta de alquilacin; adems
de ALC y naftas catalticas liviana y pesada.

Recuperacin de livianos del craqueo cataltico


Alvaro Mercado De la Rosa
Edicin
Ciro Serrano Camacho Gas residual
C2= a polietileno

C3 y C3= no conver
Compresor C2 / C2= residual tido a GLP o a gas
combustible

Recobro C2= Polime Reprocesamiento


Fraccio Debuta rizacin (especialidades) Polmeros
namiento nizacin Despropa
nizacin C3s a mogas
FCCU Absorcin
C5
Heptano
Nonano

C11 - C12
Crudo reduci
do o gasleo
Tetrapropileno

A diluyente

Recobro de C12

Purga de C3 a glp o a
gas combustible
Pesados
Nafta cata Alquilacin
(Arotar) ltica liviana nC4 a mogas
C4s
Fraccionamiento Alquilato de aviacin
Nafta cataltica y reprocesamiento a mogas o avigs
pesada
i-C4 de campos

Alquilato pesado
a mogas
Diluyente
Medios ALC

iC4 de refinera o de reformado

livianosdeurcrecuperacionbloquessencillosalvaro2222.ppt 2002

El anterior diaflujo representa parcialmente una alternativa de tratamiento de los vapores de


hidrocarburos procedentes de topping, viscorreduccin y de cracking cataltico. En la parte superior
195

del diagrama, una parte de los hidrocarburos, los que se absorben en la penltima columna
absorbedora y se despojan en la ltima, se procesan en la seccin fra de la planta -no mostrada-,
y los hidrocarburos del fondo de la columna absorbedora se procesan en los equipos mostrados en
la parte inferior del diagrama, incluyendo desulfuracin con DEA y fraccionamientos para producir
LPG, butanos, gasolina premium y gasolina regular.
F- Azufre.- Estas plantas sirven para procesar el azufre que procede del crudo, que se encuentra
en forma libre -como compuestos de azufre, generalmente sulfuros- y como parte de la cadena de
un hidrocarburo. Las plantas Claus, cuyo proceso se basa en una combustin controlada con aire,
mediante la cual una tercera parte del H2S se quema para formar SO2 que reacciona con los dos
tercios de H2S para formar azufre elemental y agua, mediante proceso cataltico. Son alternativas
para el control de la contaminacin, ya que confinan las emisiones en azufre slido, con algn valor
comercial en las industrias qumica y de fertilizantes. En refinacin se usa para produccin de cido
sulfrico.

Planta de azufre
Ecopetrol-Leonardo Latorre Chacn

Edicicin
Ciro Serrano Camacho
Vapor de 160 psig
Reactor
Caldera
Gas combustible

A B Horno
Gas combustible

Horno Intercambio
trmico

Agua de
calderas

Azufre lquido
al escamador
H2S

Pretratamiento
Aire
Piscina de azufre

, 2002
azufreproducciondiaflujosencillolatorre.ppt

Las plantas de azufre tienen como fin el tratamiento de los diferentes gases cidos y su
reconversin a tecnologas Superclaus (recuperacin mnima de azufre, 99%) para recuperar el
95% de las emisiones sulfuradas en el CIRP, con concentraciones hasta de 100,000 ppm. El azufre
proviene principalmente de gases de combustin de hornos, calderas y de las cuatro URC.
196

Gases de combustin del carbn

Los gases de combustin filtrados se calientan en el precalentador a 750 F para cargarlo al


reactor SCR -reduccin cataltica selectiva-; aqu los xidos de nitrgeno se reducen
selectivamente con amoniaco (NH3) a nitrgeno elemental con catalizador de titanio que tiene alta
tolerancia al choque trmico y al impacto del material particulado. El gas que sale del reactor SCR
contiene amoniaco residual y algo de material particulado.

Este gas se calienta con gas natural, crudo o vapor de agua para lograr la conversin ptima del
SO2 en el reactor a temperatura del 780 F. Aqu el 95% del SO2 se oxida a SO3; adems,
tambin se oxidan el amonaco que no reacciona y los hidrocarburos no quemados. Esto permite
una alta remocin de NOx con poco catalizador y emisiones bajas de amonaco del orden de 10
ppm . A medida que se enfra el gas, el SO3 y el agua reaccionan exotrmicamente para formar
H2SO4 en la torre WSA (de cido sulfrico hmedo); as, el cido condensa y se almacena como
cido concentrado.

Clean coal technology


Topical report N 13
U.S. DOE, mayo 1999 Depuracin de gases de combustin de carbn
Edicin
Ciro Serrano Camacho

Caldera Precipitador
electrosttico

Torre de con
Aire de densacin WSA
enfriamiento
Cenizas
Chimenea
Filtro de Gas combus Ayudante de
Aire mangas tible limpio de combustin
Aire caliente a recu
Carbn peracin trmica
Gaus t

cido sulf rico


b
s ible

Cenizas Intercambiador
co

de calor de gas
m

Precalentador Ayudante combustible


de aire de combustin
Almacenamiento

Cenizas
Amonaco

Reactor SCR

Ayudante de
de combustin Convertidor
cataltico de SO2

combustionazufreynitrogeno.ppt , 2002

Las tecnologas que se utilizan en este sistema de control seco de emisiones de SO2/NOx son
LNBs (quemadores de bajo NOx), OFA (aire secundario, overfire air), SNCR (reduccin selectiva
no cataltica) y DSI (inyeccin seca de sorbente). La reduccin de NOx se efecta mediante la
aplicacin de LNBs, OFA y SNCR; y el control de SO2 aplicando DSI (mediante el uso de uno
sorbentes de calcio, como hidrxido de calcio, o de sodio, o bicarbonato de sodio o
sesquicarbonato de sodio), adems de la humidificacin del gas de combustin mediante
sorbentes de calcio, que se usan para mejorar la eficiencia de remocin de SO2. La reduccin de
197

NOx se hace en el horno, mientras que el control de SO2 se hace entre el precalentador de aire y
el filtro colector de polvo.
El proceso logra reducir cerca del 65% el NOx para plantas entre 50 MWe y 100 Mwe, y cerca del
70% el SO2.

Su aplicacin es generalizada para cualquier proceso que debe controlar particulado,


independientemente si es industria siderrgica, de carbn o de refinacin de petrleo.

IEC
Edicin
Ciro Serrano
Camacho
Filtro de mangas

Enrejado de lonas

Gas depurado

Extractor

Retiro de slidos
Scrubber

2002

Adems, el filtro de mangas reduce los HAPs (contaminantes aromticos peligrosos) y casi todas
las emisiones de contaminantes con concentraciones de trazas, incluyendo 80% de reduccin de
mercurio.

El siguiente diagrama es una opcin de control simultneo de emisiones de SOx ms NOx, llamado
tambin por el vnculo anterior.

Actualmente, la necesidad de la planta Claus est articulada con la integralidad del manejo
ambiental. Este manejo de H2S hasta azufre slido como materia prima para la industria qumica
constituye un buen ejemplo: se concentra o confina el producto (es preferible un gramo de azufre
que el equivalente como SO2 o H2S disperso en la atmsfera) y se valoriza un contaminante
convirtindolo a materia prima. La recuperacin del azufre en forma de H2S hoy es una etapa
ineludible desde el punto de vista ambiental y energtico.

En las URC y en las cimas de las torres de las topping, el azufre sale con los condensables -nafta y
gases-. Las naftas se tratan en las unidades Merox o Merichem y los gases se colectan para
tratarlos en las unidades de recuperacin de azufre. Las URV operan fundamentalmente mediante
procesos de absorcin y despojamiento. La absorcin se hace con MEA (monoetanol amina) o
DEA (dietanol amina): en la absorcin el H2S se transfiere hacia la fase lquida (MEA o DEA) que
se regenera mediante despojamiento del H2S para reciclarlas a la absorcin, a la vez que el H2S
gaseoso recuperado se carga a la unidad Claus para obtener azufre metlico, que se carga a la
planta de cido sulfrico. Hoy existen unidades Superclaus con eficiencias de recuperacin de
azufre del orden de 99.8%.
198

G- Tratamiento con soda.- Carga nafta, kero, ACPM y JP para eliminarles los compuestos
sulfurados y los cidos naftnicos, mediante reaccin qumica. Una de las consideraciones
ambientales importantes se orienta a disminuir el consumo unitario de soda y a la recuperacin de
subproductos de la soda gastada.
El tratamiento con soda se efecta poniendo en contacto las dos fases lquidas, el hidrocarburo y la
solucin acuosa de hidrxido de sodio; ste reacciona con los compuestos sulfurados
(mercaptanos, cresoles y cidos alifticos y naftnicos) que contienen los hidrocarburos. En
proceso continuo, se produce el hidrocarburo exento de los compuestos sulfurados; la soda se va
saturando progresivamente y se va desactivando, hasta cuando se evaca del sistema para la
recuperacin y/o eliminacin de las impurezas mencionadas o para, opcionalmente, reciclarla al
mismo proceso.
H. Merox.- Mercaptans oxidation u oxidacin de los mercaptanos.

UOP
Edicin
Ciro Serrano Camacho

MEROX 10 - Suavizacin en lecho fijo MEROX Extraccin


Producto
Extractor
Aire

Destilados
(kero y JP) Catalizador Merox Exceso de aire
Producto
endulzado
Catalizador

Circulacin intermitente

Bisulfuros
Merox

Aire
de catalizador

Carga libre
Sedimentador custico de H2S Separador de
bisulfuros
Oxidador

Catalizador

merox10meroxuopdiaflujosencillo.ppt , 2002

De todos los compuestos de azufre presentes en las naftas, los ms perjudiciales son los
mercaptanos debido a su mal olor y corrosividad. Dichos compuestos pueden tratarse mediante
procesos como remocin de mercaptanos, oxidacin de mercaptanos a bisulfuros, y procesos de
desulfuracin que remueven todos los compuestos sulfurados (formulario qumico de compuestos
sulfurados).

Merox utiliza soda como medio para solubilizar el catalizador, cuya finalidad es oxidar a bisulfuros
los mercaptanos existentes en los destilados en presencia de aire inyectado al sistema. Puede
cumplir doble funcin, remocin parcial de mercaptanos y conversin de los mercaptanos
remanentes a bisulfuros, en medio fuertemente alcalino -NaOH- a temperatura ambiente y
utilizando oxgeno atmosfrico como oxidante: es una combinacin de dos procesos, slo
extraccin de mercaptanos (extraccin Merox) o slo conversin de mercaptanos a bisulfuros
(endulzamiento). Se orienta a mayor eficiencia operacional y compite ventajosamente con el
tratamiento convencional de soda: menor consumo especfico de soda, pero restringido a algunos
cortes.
199

Mediante este proceso puede lograrse:

a- Extraccin de mercaptanos del gas natural, fracciones C3, C4, C5 y naftas de


viscorreductora.
b- Endulzamiento mediante la oxidacin de los mercaptanos -a bisulfuros- de gasolinas,
naftas, jet fuel, querosene y diesel.
c- Combinacin de los puntos a y b -extraccin y endulzamiento- de todos los rangos de
naftas de viscorreduccin, FCC y crackers.

Los disulfuros formados son solubles en el hidrocarburo tratado; por tanto, en este paso no se
disminuye el contenido de azufre en el hidrocarburo tratado. Las variables del proceso son
temperatura, presin, caudal de aire, relacin nafta/catalizador y concentracin de la solucin de
soda. En la extraccin convencional de mercaptanos con solucin de NaOH, sta se regenera
mediante despojamiento con vapor de agua que revierte la reaccin (mercptidos a mercaptanos) y
evapora los mercaptanos. La soda gastada de Merox se regenera mediante inyeccin con aire a
temperatura ambiente; los disulfuros formados en esta operacin son insolubles en la solucin
alcalina y se separan de la solucin mediante filtracin. Debido a las caractersticas del proceso, el
manejo de las emisiones del proceso se orienta a la disposicin tcnica al final del proceso de los
compuestos sulfurados generados durante la etapa final de despojamiento de la solucin bsica.
I.- Acido sulfrico.- Carga cido gastado de la planta de alquilacin, SO2, o azufre metlico y
produce oleum de 120% en peso de cido sulfrico (SO3 disuelto en cido sulfrico). La planta
tambin puede utilizar como materia prima para obtencin de SO3 el cido sulfrico gastado del
proceso de alquilacin.

Produccin y/o recuperacin de cido sulfrico


Edicin
Ciro Serrano Camacho

Agua
190F,125psig
Humidificacin Secado 26 psig

diversas eta pas del m ism o re act or


C orrientes de proc eso de
de c alor d e oxi daci n
de 5 et ap as y rec up era dor
C onvertid or cat altico
cido Agua Vapor Separador
gastado electrosttico
180F 10F
1950F 180F
H2SO4
Impurezas 98% Compresor

H2S
H2SO4
H2O+impurezas 93-95%
Gases de cola
350F

Producto
H2SO4 H2SO4 98%
98% Absorcin final Absorcin
intermedia

Agua de dilucin
sulfuricoproducciondiaflujodetalle.ppt
, 2002
200

El consumo per capita de cido sulfrico es una de las formas de medir el desarrollo de un pas.
As, el proceso convencional consiste en producir SO2 mediante combustin de azufre o un sulfuro;
adecuar ste mediante limpieza y deshidratacin para convertirlo a SO3 en un reactor de cuatro
etapas con lechos del catalizador -pentxido de vanadio- con refrigeracin antes de entrar la carga
en conversin a cada etapa para absorcin del SO3 en cido sulfrico. El perfil de temperaturas en
cada etapa es una variable muy significativa en la eficiencia energtica y de conversin de la
unidad. El proceso global es exotrmico, lo que hace prctico concebir la planta como una unidad
generadora de energa trmica.
La planta existente en Barrancabermeja difiere un poco del esquema anterior: la materia prima es
cido sulfrico gastado y contaminado que se utiliza para generar SO2 y producir cido sulfrico
concentrado, hasta de 120% en peso, mediante el ciclo descrito anteriormente.
El cido sulfrico de 98% en peso se diluye hasta 85% en peso durante el proceso de alquilacin.
Este cido es necesario recuperarlo para reciclarlo. Debe tenerse presente que la disminucin de
la concentracin de la fase cida en el proceso de alquilacin, no es gasto sino dilucin en agua e
hidrocarburos polmeros y soluciones de sulfatos tanto orgnicos como inorgnicos. El catalizador
interviene en la reaccin pero no se consume. El SO3 se utiliza en la industria qumica para
procesos de sulfonacin, o sea introducir en un hidrocarburo insaturado un radical SO3.
El entorno en la masa del hidrocarburo y de su procesamiento en una refinera es reductor; es
decir, ausencia o limitaciones de agentes oxidantes como el oxgeno. Cuando el hidrocarburo se
quema, el medio que hay es oxidante y el azufre se transforma a xido, principalmente el SO2 que
se emite mezclado con los gases de combustin.

J- Alquilacin.- Carga a un reactor por cochada, a presin atmosfrica, con agitacin


mecnica y temperatura ambiente, los butanos naturales, adems del butano y los
butilenos producidos en las URC, para producir mediante catalizador -cido sulfrico
concentrado- el alquilato de aviacin (avigs) o gasolina alquilada para aviones de motores
a pistn, adems de GLP.

Planta de alquilacin
Edicin
Ciro Serrano Camacho
Purga gaseosa C4 producto
Butanos naturales

Tambor
deTambor
purga
de purga
Carga de C4

Reactor
Carga de C4
70F
Condensado

Alquilato de
Steam

Fraccionamiento

aviacin

Sedimen
tador
Debuta
niza
cin Reboiler
Tratamiento
custic o
Desiso
butani Alquilato motor
zacin
Mezclador
Despo Vapor
jador
Reboiler
Agua soda

H2SO4 a planta Alquilato total


de H2SO4 Reboiler

Condensado
H2SO4, 98.2 %

2002
alquilaciondiaflujosencillo.ppt
201

La planta de alquilacin est asociada con otros procesos productivos y lneas de proceso
como butanos e isobutanos de campo de produccin de crudo, refinacin con soda, mezcla
con tolueno y xileno, y unidad desisobutanizadora, tal como se muestra en el siguiente
diagrama de bloques.

Edicin
Alquilacin
Ciro Serrano Cam acho
Tolueno
Xileno

C4/C4= de URC S
o
d Avigs
a Avigas

Reaccin
cataltica con Refrigeracin.
H2SO4 a 50-60
F
Alquilato de aviacin
Desiso iC4
butani
zadora C4
Fracciona
iC4 de campo miento
Lavado con soda
Alquilato motor

, 2002
alquilacionbloquessencillos-ppt

El alquilato tambin sirve para mejorar el octano del pool de gasolinas. Una tecnologa similar
utiliza cido fluorhdrico en vez de cido sulfrico. El siguiente diagrama de bloques presenta la
secuencia del proceso. El siguiente diagrama muestra la procedencia y destino de las cargas a
alquilacin.
El proceso de alquilacin opera con cido sulfrico de 98% en peso de concentracin. La mezcla
que sale del reactor pasa a un sedimentador para separar la otra fase lquida de cido sulfrico en
un sedimentador. Luego esta mezcla se procesa con soda custica. Posteriormente es necesario
eliminar isobutano y butano que no han alcanzado a reaccionar, mediante proceso de
fraccionamiento, en torres de platos, una despus de la otra (desisobutanizadora la primera y
desbutanizadora la siguiente). El butano se despacha como subproducto y el isobutano se recicla
al reactor. El fondo de la segunda torre se carga a la torre fraccionadora para separarlo en los dos
productos finales: alquilato de aviacin y alquilato motor. Esta separacin puede no hacerse, segn
la demanda del mercado. Segn los requerimientos del blending de gasolinas, existe la
disponibilidad de utilizar los tres para mejorar el octanaje de las gasolinas motor.
202

El isobutileno es una olefina normalmente presente en las corrientes de butanos, C4, en una
proporcin entre 15 y 20%, que en las refineras colombianas proceden de las unidades de
cracking cataltico. Estas corrientes en su mayor proporcin se destinan a las mezclas de las
gasolinas y constituyen la fraccin ms voltil del producto, medida como RVP. Los excedentes,
despus de saturar las gasolinas para enmarcarlas dentro del mximo RVP permitido, se
incorporan al producto GLP, que contiene cerca del 35% de butanos.
El proceso se realiza mediante la combinacin de una olefina con una parafina (isoparafina), y
produce un hidrocarburo parafnico ramificado con mayor peso molecular que el de la materia
prima utilizada. Como isoparafina, generalmente se utiliza isobutano (procedente de las URC o de
reforming cataltico) y como olefina se utiliza el butileno, propileno e inclusive etileno o pentenos,
que tambin provienen del cracking trmico o cataltico. En general, la alquilacin propiamente
dicha es un proceso por cochada, con tendencia a establecerse en modalidad continua. Las
principales variables de operacin son caracterizacin fisicoqumica de carga y productos
deseados, concentracin del catalizador cido sulfrico, relacin de las dos fases lquidas -HC y
cido-, tiempo de residencia en reactor agitado y temperatura para producir el alquilato para avigs
o para incorporarlo a las gasolinas regular y premium.
Durante el proceso de alquilacin se producen las reacciones principales -unin de parafinas con
olefinas- y reacciones secundarias, que incluyen reacciones de polimerizacin, todas las cuales
contribuyen a aumentar el octanaje del producto y que pueden ser ms ligeras o ms pesadas que
la carga. Las reacciones primarias son exotrmicas, por tanto las plantas necesitan circuitos
cerrados de refrigeracin para mantener la temperatura ptima de la carga en el reactor, entre 5C
y 10C; adems, este rango de temperatura facilita la homogenizacin de las dos fases lquidas
(HC y H2SO4); a temperaturas mayores pueden presentarse reacciones de oxidacin de las
olefinas y evaporacin de SO2 procedente del cido sulfrico.
En resumen, los butanos naturales procedentes de los campos de produccin y asociados o no al
crudo producido, adems del butano y los butilenos producidos en las URC, se procesan en la
planta de alquilacin. Segn sea necesario, el diseo presenta la opcin de hacer la separacin
mediante destilacin binaria para separar el butano y el butileno, o de destilacin de
multicomponentes para separar, adems del butano y el butileno, otros hidrocarburos livianos.
H
H H
H H
C H
C H

H H H
H CH H H
H H
H
C CCC H + H CC C H H C C C C C
H H H H H H H
H
Butileno
H H
Isobutano
H
H C H

H
2,2,4 trimetilpentano
(isooctano)

Alquilacin: butileno + isobutano produce isooctano ( 2,2,4 trimetilpentano)

olefina + isoparafina alquilato

El isooctano o 2,2,4 metil pentano o alquilato, se obtiene mediante la reaccin del isobutano ms
butileno. En el isobutano est sustituido un hidrgeno en el carbono central del propano por un
radical metil; el butileno tiene cuatro carbonos lineales con doble enlace entre el primero y segundo
carbonos. El 2,2,4 isooctano es un pentano en el cual se han reemplazado tres hidrgenos por
radicales metil: dos en el segundo carbono y uno en el cuarto carbono. La planta de Barranca
produce 3,300 bpd de alquilato para el blending de gasolina premiun de alto octanaje.
Adems del potencial de generacin de VOC (compuestos orgnicos voltiles, volatile organic
compounds), existen riesgos de formacin de mezclas explosivas y pueden tener efectos
cancergenos comprobados cuando contienen compuestos aromticos. El proceso de alquilacin
incluye la operacin de la planta de cido sulfrico...tongo le di a borondongo...
203

Para el caso de los butilenos o butilenos/propileno, existe una relacin directa entre la
concentracin del cido sulfrico en proceso de alquilacin y el octanaje producido en el alquilato:
93 RON para 90% de concentracin cida y 93.5 para 95% de concentracin cida.
Tericamente las refineras podran desviar las corrientes de butanos, antes de mezclarlas en las
gasolinas, hacia procesos de produccin de MTBE, procesos que son selectivos para reaccionar el
isobutileno con el metanol, dejando libre la corriente denominada rafinato que, en la prctica, son
los butanos sobrantes liberados de isobutileno.
Desde 1954 oper en Barrancabermeja la planta de alquilacin que produca 2,500 bpd que fue
reemplazada en 2000 por una de 7,000 bpd de capacidad y necesit inversiones por US$84. La
nueva planta consta de tres unidades: tratamiento Merox, hidroisomerizacin y cido sulfrico. El
alquilato reduce el contenido de aromticos, olefinas y azufre en la dieta de gasolinas, lo cual est
asociado con disminucin de contaminantes atmosfricos ocasionados por monxido de carbono,
hidrocarburos, material particulado y ozono (precursor de smog fotoqumico). Estos aspectos
ecolgicos permitieron que en la declaratoria del proyecto ambiental que otorg el Ministerio del
Medio Ambiente, Ecopetrol se viera exenta de pagar IVA a los equipos y elementos importados con
destino a la planta, suma que asciende a 4,500 M$col. Ver revista Carta Petrolera, julio-agosto de
1999, Ecopetrol, Bogot.

K. Viscorreduccin, craqueo trmico o visbreaker


Presenta el esquema tipo de una planta viscorreductora que carga fondos de vaco de las topping.
El cracking trmico se efecta en proceso contnuo en los cuatro serpentines de las zonas
radiantes de los dos hornos. Adems, se muestran el reactor o tambor que permite controlar el
tiempo de residencia y hacer el enfriamiento rpido (quench) de la carga craqueada. La planta est
dotada del equipo de destilacin -una torre atmosfrica y una torre al vaco- que produce los cortes
que se muestran, desde gas combustible hasta fondos de viscorreductora para asfalto, con todos
los circuitos de separacin de fases, induccin de vaco, servicios industriales, instrumentacin e
intercambios trmicos para mejorar las eficiencias energticas de la planta.

Edicin
Viscorreductora
Ciro Serrano Cam acho

Asfalto

Fondos de T-253 A combustleo


Gas a URC
D.202,
tambor de carga

D-203
Gasolina

o Gasleo Vapor de
Fondos de T-201 Crudo reducido ud
de T 201 Cr 150 psig
destilacin atmosfrica

Sistema de

Qumico
anticoquizante
T-204, torre de

vaco

D- 218 Gasleo liviano


T-205, destilacin al vaco

Vapor de Gasleo pesado


30 psig

crudo
Vapor de agua de 150 psig,
a los 4 epentines radiantes

Combustleo a E-215

Quench
Reactor Aceite de ciclo
o
ud
Cr

H-202 A y B, hornos de craqueo


trmico
Crudo de H-201
Gas combustible para H202 A y B

viscorreductoradiaflujodetalle.ppt 2002
204

Puede cargar fondos de vaco o fondos de vaco demetalizado en la planta Demex, adems de
fondos de vaco de topping. Produce gas combustible, nafta, gasleos y fondos de vaco de
viscorreductora, que se utiliza para producir combustleo 40 SSF. Cuando carga fondos de vaco,
los rendimientos aproximados son 1% de gases, 16% de nafta de 56 octanos, 31% de gasleos y
52% de brea para combustleo. Cuando carga fondos Demex, los rendimientos aproximados son
1% de gases, 5% de nafta de 56 octanos y 95% de brea para combustleo.

Parece que el proceso surgi por azar: se quiso destilar en laboratorio un crudo pesado, por lo cual
se tuvo que subir mucho la temperatura de la carga; no se tuvo xito en la destilacin, pero se
obtuvo un producto menos viscoso que rindi productos ms livianos de los que contena la carga
original.
En una visbreaker o viscosity breaker, las variables del proceso contnuo, son temperatura y
tiempo de residencia. El proceso permite romper las molculas de una carga en molculas de
menor peso molecular. Se hace mediante el mismo tipo de hornos que se emplean para el
calentamiento de cualquier fluido en una refinera, ej., carga de crudo a una torre de destilacin.
El diseo bsico del proceso determina geometras y control de las variables de proceso,
caracterizacin de la carga y equipo complementario. La severidad -o intensidad- de la operacin
es funcin de la caracterizacin de la carga y de los productos deseados. Los productos
intermedios obtenidos -gas, destilados livianos y medios y fondos de vaco- que provienen de
procesar la carga craqueada, se fraccionan en unidades de destilacin atmosfrica y al vaco, tal
como se hace con una carga de crudo virgen.
Durante la viscorreduccin, las molculas grandes de hidrocarburos pesados se descomponen en
otras ms pequeas de menor punto de ebullicin. Simultneamente, algunas de estas molculas
que son no-saturadas, y por tanto reactivas, se combinan entre s mediante mecanismos de
polimerizacin para formar molculas ms grandes que las que se encontraban en la carga
original, las cuales nuevamente se pueden craquear en molculas ms pequeas. Las molculas
ms estables constituyen la nafta de viscorreduccin y las ms reactivas se polimerizan formando
brea y an coque. Tambin se producen aceites con rangos de ebullicin entre gasolinas y brea,
que se conocen como productos intermedios o materiales de reciclo que pueden craquearse
nuevamente mediante recirculacin.

Las naftas de viscorreduccin tienen mayor octanaje que las gasolinas de topping del mismo crudo.
Las gasolinas provenientes de crudos normales generalmente tienen nmero de octano entre 65 y
70; mientras que la gasolina de viscorreduccin proveniente del mismo crudo puede alcanzar 80.
La viscorreduccin concentra el azufre en los fondos y, en cierto grado, en el gas. Los fondos
contienen aproximadamente 1.8 ms azufre que la gasolina del craqueo. Cada crudo tiene un
comportamiento particular; pero, en general, el destilado de viscorreduccin contiene
aproximadamente tres veces ms azufre que el destilado de topping. Generalmente las
visocrreductoras y topping estn interconectadas para intercambiar calor y mejorar la eficiencia
energtica de ambas.
Todas las consideraciones sobre destilacin atmosfrica y al vaco se aplican al proceso de
viscorreduccin: los fondos de vaco mencionados, una vez viscorreducidos se someten a los
procesos de destilacin atmosfrica y al vaco; del primero se obtienen gas, nafta, gasleos liviano
y pesado, y fondos; estos ltimos se cargan a destilacin al vaco. De esta ltima se obtienen
gasleos liviano y pesado y fondos de vaco de viscorreduccin. A temperatura ambiente estos
ltimos son slidos y constituyen una opcin para la obtencin, mediante la mezcla con un
dispersante (kero, ACPM o gasleos) de diversos tipos de combustleos (fuel oil).

L. Demex.- Es otra planta de XLL que separa compuestos pesados y livianos de los fondos de
vaco. La carga la constituyen los fondos de vaco en los que se han concentrado las impurezas de
metales, cenizas, azufre, compuestos nitrogenados y asfaltenos, todos dispersos en suspensin, y
que estaban contenidos en el crudo original: en Demex se eliminan estas impurezas. Se emplea
como solvente una mezcla lquida de 40% butano-60% propano. El proceso opera en tambores
mezcladores de extraccin y en tambores de sedimentacin: por la cima se obtiene el producto
(extracto) DMO, con bajo contenido de nitrgeno, azufre y de metales (especialmente nquel y
vanadio) que sirve como carga Unibn, y por el fondo el rafinato -mezcla de asfalto y solvente- que
atrapa en alto porcentaje las impurezas mencionadas. El siguiente diagrama muestra la
205

dependencia entre las plantas demex, unibn y viscorreductora. Demex carga 45,000 bdc y
produce 55% de DMO ms 45% de fondos a viscorreduccin.

Demex-Unibon- Viscorreductora

Edicin
Ciro Serrano Camacho Gases
Gasleo
Fondos
de vaco Nafta 0. 5 %
Demex Unibn DMOH + GOP, 96 % vol.
DMO
Solvente C3 , C4 45,000 bdc 22,000 bdc
55%, vol
Acpm 3.5% vol
H2 (Diluyente)

Fondos
45 %

Viscorreductora II Gases
27,000 bpdc
ALC
Nafta 5% vol
Fondos
de vaco Brea 94% vol

demexunibonviscorreductorabloquessencillos.ppt 2002

Y el siguiente diagrama de flujo presenta el proceso de Demex.


Leonardo Latorre Chacn

Edicin
D E M E X
Ciro Serrano Camacho

Compresor
de solvente
Restitucin de solvente 170 F
256 psig Solvente
baja presin
Separador de

215 F
baja presin

260 psig
Sedimentador 172 F Lavado de
baja presin 226 F
400 psig
215 F 120 F
Despojador 15 psig 100 F
Extracto

DMO-
225 F disolvente
Torre flasheo

215 F

Venteo

Sedimentador
Desgasific ador
Extracto

400 psig
215 F
170 F
Lavado a
alta presin
Despojadora de asfalto

DMO + solvente
+ trazas de asfaltenos
Agua

Hornos de asfalto

Carga
DMO
Separador
de asfalto

Combustleo

400 F
ALC
demexdiaflujodetallado.ppt
, 2002
206

El DMO purificado, est listo para cargarlo a un proceso posterior de hidrodesulfuracin en la


planta Unibn para producir el DMOH. El siguiente diagrama UOP produce, a partir de los fondos
de vaco, un aceite libre de asfaltenos y bajo contenido de metales y otro corte de brea con
contenidos altos de metales y brea. El primero sirve de carga a FCC. La brea o fondos de
viscorreductora, se puede utilizar como carga para fuel oil, o moldearla, o mezclarla con carbn
pulverizado, ambas modalidades para utilizarla como combustible slido, ninguna de estas dos
prcticas se usa en Colombia.

Planta de Unibn hidrodesulfuracin o hydrotreating

Tratamiento con H2 RCD Unibn


Edicin
Ciro Serrano Camacho
Tto. con amina

Tea
Gas combustible

Torre
H2 de restitucin depuradora de H2
6 psig
Compresor de recic lo
100 F
Reactores 7 psig Nafta
Tto. con amina
490 F a URC
665F 680F Separadora

Torre
despojadora
665F 500 psig 75 psig
1540 psig 128F 180F
560 F
DMO, 400F
9 psig
575F
Tto. con amina Vapor

685F
700F
H2 enfriamiento
210 psig

DMOH producto

unibonrcddiaflujodetallado.ppt

, 2002

Su objetivo es desulfurizar e hidrogenar el DMO procedente de Demex , que se carga con gasleos
e hidrgeno -para mejorar la calidad de la carga a las URC- que contiene altos porcentajes de
hidrocarburos insaturados, elevado peso molecular, contaminantes metlicos y azufre, para
producir DMOH, o sea DMO catalticamente hidrogenado, hidrodesulfurizado e hidrocraqueado. El
proceso se efecta en lecho fijo constituido por un catalizador de nckel y molibdeno fijado a una
masa granular, mediante inyeccin en contracorriente de hidrgeno a la carga de DMO.
El proceso efecta la eliminacin de los compuestos nitrogenados, potenciales formadores de
gomas, la saturacin de hidrocarburos insaturados como olefinas y aromticos, la reduccin del
contenido de carbn Conradson y la demetalizacin de la carga (nckel, cobalto, vanadio y sodio.
207

Adems se produce gas, nafta y H2S. Este se separa del gas mediante MEA para utilizarlo como
materia prima para producir azufre slido. Por generarse H2S, para que exista un buen manejo
ambiental, debe estar integrada con una planta Claus. El rendimiento aproximado es de 0.5% de
nafta, 96% DMOH -ms gasleo hidrogenado- y 3-5% ACPM para diluyente.
Mediante el mecanismo de remocin de los componentes metlicos para la produccin de DMO,
se efecta la transferencia de los metales hasta la superficie del cuerpo del catalizador, segn
procesos muy complejos de absorcin y reaccin qumica. El catalizador tiene una tolerancia que
se expresa como relacin entre el peso del catalizador y el peso de los metales absorbidos, y la
vida til del catalizador est determinada por la masa de metales que se acumulen durante el
curso de la operacin. Durante el proceso tambin se producen reacciones de remocin de
halgenos (flor, cloro, bromo y yodo).
Entre las principales variables de proceso estn; caracterizacin fisicoqumica de la carga,
catalizador y productos, presin, temperatura, tiempo de residencia, turbulencia y relaciones
msicas de carga, hidrgeno y catalizador.
El siguiente diagrama de UOP utiliza la tcnica de regeneracin contnua del catalizador, CCR, que
elimina la necesidad de paradas para esta regeneracin. El proceso se efecta con lecho mvil de
catalizador que permite la carga o descarga de ste sin parar el proceso. El catalizador gastado
entra a la torre de regeneracin donde se quema el carbn y se ajusta la composicin del
catalizador para reciclarlo a la cima del reactor. En el proceso tambin se genera continuamente
hidrgeno que se carga a los procesos downstream que lo necesitan.

UOP
Edicin
Ciro Serrano Camacho
Unibn HC de UOP
Reactor Menores de C4
a recuperacin
Horno

Tambores Fraccionador
Despojador H2
Debutanizador
Gas
Naftas liviana
y pesada
Kerosene

Diesel
Carga

H2
Reciclo

unibonhcdeuopdiaflujosencillo.ppt , 2002

Las consideraciones ambientales de este proceso estn asociadas con la qumica de las
reacciones de mercaptanos, sulfuros, tiofenos, fenoles, piridina, aromticos y olefinas, as como la
disposicin final del catalizador granulado que contiene nckel, molibdeno y vanadio. Siempre
apuntan a facilitar y mejorar la operacin de las URC con el fin de aumentar la eficiencia de
208

conversin de stas, as como direccionar su produccin hacia menor produccin de aromticos y


olefinas que tienen efectos ambientales adversos relacionados con emisiones de NOx y VOC.

En el mundo, la formulacin de olefinas y aromticos en las gasolinas est cada vez ms


restringida. En cuanto a la disposicin tcnica de los catalizadores usados se tiene varias opciones:
primera, regenerarlos, lo cual presenta cuestionamientos y resistencia de los refinadores; segunda,
disponerlos -siguiendo los requerimientos para residuos txicos y peligrosos- en bodegas o
rellenos sanitarios de alta seguridad; tercera, procesarlos mediante incineracin, procesos hidro y
pirometalrgicos para recuperar sus contenidos metlicos, principalmente nckel, cadmio, cobalto,
molibdeno y vanadio. En Colombia estos catalizadores gastados se reexportan a los fabricantes.

N- Fenol (Planta de parafinas)

L. Latorre Chacn
Planta de parafinas
Unidad de extraccin con fenol
Edicin
Ciro Ssrramo Camacho Vapor fenlico
seco

10 psig Torre de
10 psig expansin
Vapor fenlico
17% mx. fenol hmedo

Rafinato rico
en parafinas
Vapores Torre de despoja
miento con vapor

Vapor
Torre de Tambor de fenol
550 F
Torre de extraccin 3 psig
absorcin 468 F
Horno de rafinato Rafinato
0.05% mx. producto
fenol

Vapor fenlico seco

Carga 2 psig
20% mx. fenol
100 psig Torre de
vaporiz acin
121 F 200 F

Tambor de aguas fenlicas Vapor fenlico


hmedo
Vapores Horno de extracto
fenlicos
328 F Torre
despojadora
322 F

Extracto de solucin Vapor


60 psig
rica en naftnicos
Extracto producto
Torre 400 F
secadora
parafinasfenollatorrediaflujodetallado.ppt
, 2002

Carga DAO ms destilados de vaco de crudos parafnicos de T-131 (que contienen tambin
destilados naftnicos) de las topping. El objetivo es mejorar el ndice de viscosidad, la tendencia a
formacin de depsito de carbn en las bases lubricantes y la resistencia a la oxidacin. Produce
209

aceites parafnicos y bases parafnicas y naftnicas (desparafinadas). El proceso consiste en una


extraccin lquido-lquido con fenol, que es un solvente selectivo para los aceites naftnicos; stos
se despojan para recuperar y recircular el fenol y el aceite naftnico o extracto residual se
incorpora a la corriente de gasleos para cargarla a la URC. El producto parafnico liberado
mediante este proceso de los compuestos aromticos y/o naftnicos, se llama rafinato. La
complejidad del manejo de las solubilidades, estndares que deben cumplir las bases lubricantes y
las caractersticas txicas del fenol, hacen de esta planta un reto en los manejos de escapes,
despojamientos, destilaciones y recuperaciones residuales del fenol que est como impureza en
los aceites parafnicos a producir. Los condensados del vapor de agua que se condensan y que
han servido para despojamiento, as como cualquier corriente que ha estado en contacto con estas
bases, exigen un manejo muy cuidadoso de estas aguas para el control del fenol.

Los tratamientos de biorremediacin son los que han dado mejores resultados y se estn utilizando
en Barrancabermeja y Cartagena. El vnculo siguiente presenta el programa que se desarroll en
Cartagena del 4 al 7 de diciembre de 2002 (Informe de Comisin.- Quinto perodo de sesiones del
comit intergubernamental de negociacin de un instrumento internacional jurdicamente vinculante
para la aplicacin de medidas internacionales respecto de ciertos contaminantes orgnicos
persistentes: Johannesburg, Sudfrica, 3 al 9 de diciembre de 2000) auspiciado por UNIDO sobre
contaminacin ambiental y la aplicacin de tecnologas de biorremediacin (Aide-Mmoire.
Workshop on environmental pollution and applicability of remediation technologies in latin-american
countries.- Cartagena, Colombia, 7 December, 2000, United nations industrial development
organization) en Amrica Latina. Es conveniente revisar las reglamentaciones vigentes
relacionadas con las concentraciones de fenol en los aceites comerciales y vertimientos, cuya
disposicin final es de tanta controversia en la actualidad. Los aceites parafnicos se cargan a MEC
para producir bases parafnicas y ceras parafnicas, mediante tratamiento con hidrgeno.

Como en todos los procesos XLL (este solvente es costoso y contaminante) necesita recuperarse
el fenol para reciclarlo a la torre de extraccin. La recuperacin se hace mediante despojamiento,
que se logra invirtiendo las condiciones de operacin que se emplearon para hacer la extraccin de
los compuestos naftnicos; as que se procede a calentar la mezcla de naftnicos y fenol en
proceso continuo en un horno de serpentn para despus cargarlo a un tambor despojador. Puesto
que en este proceso la variable presin no es significativa, no es necesario hacer vaco para
reforzar el despojamiento, debido a la caracterizacin fisicoqumica del fenol, lo cual no es comn
en procesos de despojamiento. Las variables de operacin son caracterizaciones de carga,
solvente y producto, selectividad del solvente, turbulencia, tiempos de vida, residencia y
sedimentacin para lograr la separacin de las fases, temperatura, presin, relacin msica de las
fases y agente despojador, que para el caso descrito es vapor de agua.

DAP, desasfaltado con propano

Carga fondos parafnicos de vaco de la T-131 para tratamiento mediante XLL con propano lquido
como solvente; el proceso separa el material parafnico del aromtico y del asfltico presentes en
esos fondos. Se obtiene un aceite desasfaltado DAO (con bajo contenido de contaminantes y rico
en cera) y un residuo (fondos DAP) en el cual se concentran los asfaltenos contenidos en la carga.
210

Edicin Parafinas
Ciro Serrano Cam acho
(Corrida crudo parafnico)
Liviana
U-150
T topping Media

Bases
1 Brigth
5 stock
Crudo T
0 Dest. liviano Mezcla:
Bases + ceras Ceras
1
3 Dest. medio
Fenol MEC Tratamiento
1 con H2
DAO Bases
parafnicas

Ceras
Liviana
Extracto fenlico
a gasleo Media
DAP
A gasleo Microcris talina

Fondos DAP

2002
corridaparafinicamauromayo27.ppt

P. Etano (turboexpander).- Carga gas natural hmedo y produce etano, GLP y gas natural seco
(sin condensables), que se purifican en la URV.

Q- Aminas, MEA,DEA- Carga gas natural para turboexpander, gases licuados de la URV y de
alimentacin a la planta de generacin de hidrgeno. Produce las mismas corrientes liberadas de
H2S y gas H2S.

Aromticos.- Carga nafta virgen y produce benceno, tolueno, xilenos y cicloexano.


El siguiente diagrama presenta los procesos estndares que conforman un complejo de produccin
de aromticos.
211

Planta de aromticos
Gas combjustible
Edicin Naftas
Ciro Serrano Camacho

Nafta virgen

Unifining y platforming
Prefraccionamiento
Naftas
Varsol
Platformado

Extrac to aromtico
Sulfolane Rafinato Gas combustible

Benceno + tolueno

Tolueno

Benceno rico
Hydeal
o-xileno
m-xileno
A gasolina motor
Benceno Hydrar
Fracccionamiento Ciclohexano
de aromticos
Gas combustible

aromaticossecuenciasencillabasicadibujo.ppt
, 2002.

Proceso que permite separar la parte liviana (gasolina) y pesada (virginoil) de la nafta virgen para
dejar libre el corte intermedio que es la materia prima apropiada para la extraccin de aromticos.
Carga 11,000 bpd y produce nafta liviana (17% de gasolina) corte 180-300F; nafta prefraccionada,
60% a Unifining; disolvente # 4 ( 7% varsol ) y nafta pesada (20% virginoil).

Unifining y platforming
Unifining es un proceso de descontaminacin cataltica de la nafta prefraccionada para liberarla de
metales, S, N2, Cl, O, aromticos y olefinas, con el objeto de proteger el catalizador de Platforming.
Unifining carga H2 del platforming y nafta (180F- 00F) y produce H2 a Hydeal y nafta tratada a
Platforming.

Platforming es un proceso de aromatizacin que convierte las cadenas parafnicas alargadas y


naftnicas (cclicas con enlace sencillo) en aromticos, utilizando un catalizador. Carga nafta
tratada de Unifining y produce H2 (para Unifining y Hydeal), gas combustible y platformado para
Sulfolane.

El resultado de ambos procesos produce cortes con altos contenidos de aromticos a partir de una
nafta virgen de bajo octanaje. Adems se remueve azufre y nitrgeno, se convierten los
compuestos aromticos oxigenados a aromticos no oxigenados, se eliminan halgenos de los
aromticos, se saturan las olefinas, se deshidrogenan los compuestos cclicos para producir
compuestos aromticos y se saturan las olefinas. El proceso cataltico de hidrogenacin emplea
cobalto y molibdeno; el de reformado cataltico emplea platino.
212

Sulfolane Proceso XLL que se hace al platformado para separar la parte aromtica (extracto) de
la no aromtica (rafinato), utilizando un solvente llamado sulfolane. La planta carga Platformado y
produce rafinato para especialidades, ms extracto aromtico; la capacidad es de 5,700 bpd.

A diferencia del FCC, en el cual la deficiencia de H2 ocasiona productos con bajos contenidos de
H2, el proceso Unibn HC produce cortes ricos en H2, como jet fuel con altos puntos de humo y
diesel con altos cetanos. Este proceso complementa el FCC mediante la hidrocraqueo del ALC con
bajo contenido de H2, o produciendo un corte hidrogenado y desulfurado de alta calidad como
parte para la carga a FCC.

El platformado contnuo es un proceso similar a otros procesos catalticos. Aqu las zonas de
catlisis se ubican en forma vertical escalonada, que permiten su flujo continuo de etapa en etapa.
Est diseado para producir altos rendimientos de hidrgeno, reformado y aromticos. En el
regenerador se restaura la calidad original del catalizador y se transfiere a la parte superior del
primer reactor. La carga de hidrocarburo se carga secuencialmente despus de cada etapa al
horno de la siguiente etapa; y de la ltima etapa salen los productos a procesos de enfriamiento,
condensacin y separacin para enviar la mezcla a la planta de fraccionamiento y estabilizacin
que define los cortes de los diferentes productos.

Sulfolane.- Carga el platformado depentanizado para producir extracto aromtico de la ms alta


pureza. El proceso se fundamenta en operaciones XLL que utiliza la selectividad del solvente
213

Sulfolane por los hidrocarburos (en escala decreciente para aromticos particularmente benceno,
tolueno y xilenos, naftnicos y parafnicos). Produce benceno con punto de solidificacin de 5.5C,
con eficiencia de recuperacin mayor que 99.9%. Tambin, tolueno grado nitrificacin y xileno, con
eficiencias de recuperacin superiores a 99.5% y 90% respectivamente. En algunas refineras se
utiliza para producir aromticos de alto octanaje para el blending de gasolinas. La versatilidad del
proceso puede acondicionarse para producir rafinato aromtico, solventes especiales,
componentes para jet A y para mejorar el punto de humo del querosene.

4. Fraccionamiento, que carga el extracto aromtico para producir benceno, tolueno, o-xileno, m-
xileno y fraccin a gasolina motor.

Benceno, tolueno, xilenos


Benceno Tolueno Xileno Ortoxileno
Edicin 80 C 110.6 C 137-139 C 144 C
Ciro Serrano Camacho

Tratamiento
Extracto con arcilla
3,800 BPD
aromtico

Aromticos pesados

, 2002

aromaticosbtxbloquessencillos.ppt

5. Hydrar, carga el benceno para hidrogenarlo y producir mediante hidrogenacin cataltica


cicloexano puro y gas combustible.

6. Hydeal (hydrodealkylation), es un proceso trmico o cataltico en atmsfera rica en hidrgeno


para convertir aromticos pesados en livianos (metil naftaleno a naftaleno, xilenos a tolueno,
tolueno a benceno). As, carga tolueno para producir benceno y gas combustible; posteriormente
recicla estos aromticos como carga a la unidad de fraccionamiento para cerrar el proceso y cargar
de nuevo a hydeal el tolueno que no haba reaccionado.

Produce H2 para Hydrar, gas combustible, ms BTX a fraccionamiento (65% benceno ms 35%
tolueno/xileno). La capacidad de la planta es de 1,200 bpd. Para una carga parafnica el
rendimiento de aromticos es de un 65%, y el de hidrgeno de 2,000 pcs por barril de carga. El
producto aromtico es de un 30% de benceno, 40% de tolueno, 20% de aromticos C8 y el resto
214

de aromticos ms pesados. El proceso tambin puede convertir tolueno y xilenos en benceno


mediante reaccin de hidrodealquilacin (con H2 de Platforming) trmica.

Alquilos.- Cargaba propileno y benceno; polimerizaba el primero y alquilaba el polmero y el


benceno, para producir (alquilatos-detergentes) alquilbencenos 12 y 13, que es materia prima
bsica de los detergentes alquilbenceno sulfonato de sodio, utilizado en la formulacin de
detergentes no biodegradables; tambin produca GLP. Debido al impacto ambiental de este tipo
de detergentes, fue necesario cerrar la planta, cuyo diaflujo general era el siguiente.

Planta de alquilos Unidad de alquilacin


Edicin
Ciro Serrano Camacho

Gases
HF

Sedimentador
Regenerdor de HF

Lavador custico

de benceno
Torre recirculadora
Regenerdor de HF

Lavador con agua


Contactor

Alquitrn
y agua

Alquilo liviano
Alquilo producto

Tambor de carga
Torre reprocesadora
Destilacin primaria

Refrigeracin
con propano

Secador Secador
Benceno
Alquilo pesado
Polmero

alquilosalquilacionjaponesaeditada.ppt
2002
Y el proceso de polimerizacin se efecta segn el siguiente diagrama.
215

Edicin
Planta de alquilos Unidad de polimerizacin
Ciro Serrano Camacho

Coalescer Coalescer

Propano

Estabilizadora

lavador
Lvador
Agua
Tratamiento de la carga

Coalescer
Tratamiento
Reactor custico
MEA
Circulacion de emulsion

Secador
Soda Polmero liviano
Poilmero producto
Polmero producto

Soda

Sedimentador

Carga de propileno

Polmero pesado
Fraccionamiento Fraccionamiento
alquilospolimerizaciondiaflujosencillo.ppt
, 2002

T- Etileno.- Carga etano o propano y produce etileno mediante reacciones de pirlisis. Tambin
recupera etileno de la URC. Cuando se considera la alternativa de utilizacin de gasleos para la
produccin de etileno, los factores decisivos, adicionales al rendimiento y a la pureza del producto,
son la operatividad y los costos de inversin comparados con los que resultan cuando se utiliza
nafta u otro corte similar como materia prima. En el CIRP la capacidad de almacenamiento de
etileno lquido es de 2,500 ton, a 400 mm H2O y -154 F.

U- Polietileno.-Carga etileno para producir polietileno mediante procesos de polimerizacin a alta


presin, con formacin de cadenas de C2=, o sea, que combina olefinas livianas para obtener
productos insaturados ms pesados, acompaado de una reduccin de volumen.
216

Edicin
Planta de polietileno
Ciro Serrano Cam acho

Carga de etileno

Compresor
200 psig Compresor 3000 psig Compresor
alta presin
primario alta presin

18,000 psig
Compresor
booster

Reciclo alta Reciclo externo


Reciclo baja presin, 3,000 psig
presin, 4 psig

Separador Iniciador
Separador de de alta Reactor
baja presin presin orgnico

Extrusor

Dos plantas: 20,000 y 40,000 ton/da,


esquema Dow Chemical
Secado y
clasificacin Tolvas

Polietileno de baja densidad

, 2002

polietilenobloquessencillosnosedequien.ppt

Otra edicin del mismo proceso aparece en el siguiente diagrama.

Edicin
Ciro Serrano Camacho Polietileno

Dilucin Recuperacin Polimerizacin Despojamiento Centrifugacin y extrusin

Diluyente Agua
Livianos Reactores
Catalizador

Agua
Agua

Diluyente A tolvas
Pesados
Vapor
Etileno

polietilenoecopetrolbloquessencillosmma.ppt , 2002

La planta produce polietileno en proceso continuo a alta presin a partir de la polimerizacin del
etileno gaseoso. Mediante la compresin en dos o tres etapas -con refrigeracin entre cada etapa-
la carga se procesa catalticamente en un reactor a 20,000, de la cual slo se convierte un 20%. La
mezcla en reaccin se carga a un separador de alta presin: la carga no polimerizada se recicla a
la primera etapa del proceso y la fraccin ms polimerizada se carga a otro separador de baja
presin para terminar de polimerizarla. Al producto fundido se le dosifican aditivos para mejorar las
217

caractersticas del producto antes de extruirlo, para luego secarlo, clasificarlo y empacarlo. Existen
dos plantas con capacidades de 21,000 y 36,000 ton/ao.
V- Plantas de servicios industriales y de tratamiento de emisiones y vertimientos -no se
muestran en los diagramas.- Son plantas o servicios, como centrales de potencia,
generacin de vapor de agua, tratamiento de aguas industriales, negras y grises, de
proceso o de calderas, aire comprimido, y tratamiento de emisiones con torres de
absorcin, lavadores, ciclones y filtros electrostticos, entre otros.
VI-
W- Desparafinado con metil etil cetona, MEK. Separa la parafina del aceite mediante proceso XLL.
X- Coking.- Es un proceso menos severo que el cracking trmico. Los productos que se cargan a
los tambores de coque se mantienen durante un tiempo suficientemente largo en condiciones de
operacin de cracking, con el fin de favorecer las reacciones de polimerizacin que produce el
coque. Se utiliza para aumentar la produccin de coque a expensas de destilados. Los tipos de
mecanismos para este proceso son lecho fluidizado y delayed coking (coquizacin retardada, que
se muestra en el diaflujo). Este es un proceso semicontnuo que produce menos gasleo y ms
coque, gas y gasolina -de alto octanaje- que el proceso fluidizado. Peridicamente se descarga el
tambor de coque y se enfra con agua para producir coque en pedazos. Las condiciones de
operacin son cercanas a 500C y 3 atmsferas. La columna fraccionadora recibe dos corrientes:
crudo caliente y la efluente de los dos tambores de coque, para producir los cortes usuales; el
producto de fondo de la fraccionadora se calienta y se carga a la torre de vaco; el producto de
fondo de sta se calienta y se carga a los tambores de coque para cerrar el ciclo: por la parte
superior sale la carga a la fraccionadora y por la inferior el producto coque. El producto de fondo de
la fraccionadora se calienta y se carga a la torre de vaco; el producto de fondo de sta se calienta
y se carga a los tambores de coque para cerrar el ciclo: por la parte superior sale la carga a la
fraccionadora y por la inferior el producto coque

IEC
Edicin
Coquizacin retardada
Ciro Serrano Camacho

Torre combinada Torre al vaco


Tambores de coquizacin
Nafta liviana

Nafta pesada / Quero


Gasleo liviano
de vaco
ACPM
T-2103
Gasleo livianao T-2103

Gasleo pesado
Horno de vaco Gasleo pesado
Horno de crudo de vaco
Horno de
coquizacin

CRUDO
COQUE

2002

cokingdelayeddiaflujogeneral.ppt

Y- Oxidacin de asfalto

Los asfaltos son mezclas homogneas o heterogneas formadas por multitud de sustancias
qumicas con pesos moleculares altsimos y estructuras moleculares condensadas y/o
polimerizadas, que se presentan en forma de soluciones coloidales, contienen pequeas
218

cantidades (1% aprox.) de parafinas slidas; son fluidos pegajosos a temperatura ambiente,
muestran caractersticas fluorescentes y, por oxidacin, se convierten en resinas asflticas, que
son oscuras, punto de fusin inferior a 212F y solubles en nafta. El proceso de oxidacin de
asfalto permite obtener asfaltos duros a partir de asfaltos blandos; el proceso est basado en la
combinacin del oxgeno del aire con el hidrgeno, en cochada, entre 10 y 20 horas, de los
hidrocarburos del asfalto; el proceso produce cambios estructurales de ste, que aumentan el
punto de ablandamiento y reducen el de penetracin. Este proceso produce emisiones de vapores
y material particulado que generan un impacto ambiental que debe controlarse in situ.
Ampliando la informacin, se estima que el fondo de vaco de las topping se caracteriza por ser
viscoso a los efectos mecnicos, especialmente cuando este efecto se aplica a baja velocidad y a
temperatura ambiente; al disminuir la temperatura, la respuesta es cada vez ms elstica, hasta
alcanzar la elasticidad completa. Posteriormente a las fases viscosa y elstica, presenta una fase
de transicin viscoelstica. Ya que para algunas aplicaciones se necesita que el intervalo de
temperatura donde existe la condicin de transicin sea muy amplio, es necesario acondicionarlo
para que adquiera una estructura de gel. Esta se logra oxidndolo a unos 250C para aumentarle
el contenido de asfaltenos, lo cual puede hacerse en presencia de aire, con o sin catalizador, en un
proceso por cochada o continuo. En Colombia se hace por cochada y sin catalizador, mediante
recirculacin a travs de los serpentines de un horno y con control de la temperatura de oxidacin.
La reaccin principal es la de condensacin y otras secundarias que tambin mejoran la calidad del
producto final.

Los asfaltos tambin se obtienen de los fondos de vaco de las plantas de viscorreduccin, pero en
este caso la estabilizacin de la suspensin de asfaltenos se hace con nafta o kerosene y su uso
est orientado a la impermeabilizacin y construccin de carreteras. Es importante mencionar las
emulsiones asflticas, que son mezclas estables (no se separan las fases con el tiempo durante el
almacenamiento y aplicacin final del consumidor), que tambin se utilizan en pavimentacin y en
recuperacin de carreteras: despus de la aplicacin, se rompe la emulsin y los asfaltenos operan
como sellantes o agentes compactadores.

Industria siderrgica
En la industria siderrgica integrada, el carbono en forma de coque amorfo es un insumo para el
proceso de reduccin del Fe2O3 -adems de otros xidos- en el Alto Horno (aqu se reversa el
proceso geolgico natural que produjo los xidos de hierro), xidos que se cargan como materia
prima y producir un reducido metlico, el hierro lquido impuro o arrabio, producto semiterminado
que se carga al proceso de aceracin.
El carbn mencionado se produce mediante el proceso de coquizacin, que es un proceso de
pirlisis, o sea rompimiento molecular por efectos trmicos y catalticos, completamente en
ausencia de aire y en modalidad semicontnua. Esquemticamente, el carbn con caracterizacin
fisicoqumica controlada, se carga a un cmara donde recibe por las paredes el flujo trmico
conductivo que produce el rompimiento molecular; ste lo complementa simultneamente el
proceso -menos importante para este caso- de rompimiento cataltico, que lo promueven los
compuestos inorgnicos que constituyen las cenizas del carbn que se carga al proceso. Como
219

variables del proceso pueden mencionarse la caracterizacin de la carga, tiempo, temperatura,


humedad y rata de coquizacin. El producto final es el coque incandescente -que debe apagarse
para almacenarlo- y productos voltiles que se cargan a una planta que se llama planta de
subproductos de gas de coque para hacer el tratamiento de este gas y producir gas combustible,
amoniaco, benceno, tolueno, xilenos, naftalina, aceites antracnicos y sus derivados, as como
brea. Los procesos y operaciones unitarias son los mismos que utilizan las industrias de refinacin
de petrleo y las plantas petroqumicas y de procesamiento de gas combustible.
Las plantas de coque asociadas con la industria siderrgica integrada, son fuente inagotable de
compuestos aromticos provenientes de los gases del proceso de tratamiento de gases del
proceso de coquizacin de mezclas de carbn mineral y el ambiente cancergeno asociado con su
entorno est identificado desde los aos setenta: desde los antracenos hasta los BTEX, pasando
por los naftalenos.

IEC Derivados de la naftalina


Edicin
Ciro Serrano Camacho
Alquitran de hulla
Anhdridoftlico
Insecticidas
Beta naftol
Secantes y pigmentos
Antioxidantes para cauchos
Bolas de naftalina
Agentes colorantes sintticos
Tintas
Naftalina Qumicos para cauchos
Petrleo Solventes
Agroqumicos

, 2002

naftalinapetroleocarbondibujosencillo.ppt

Este gas, que tambin se produce en estas plantas pero con composicin diferente al gas natural o
al gas de refinera, se utiliza para consumo interno del complejo siderrgico, el amoniaco para
produccin de sulfato de amonio o para su disposicin final mediante combustin; finalmente, los
compuestos orgnicos con un solo anillo bencnico pueden utilizarse como combustible o como
materia prima para la industria carboqumica bsica. Cuando el amoniaco se utiliza para producir
sulfato de amonio, (NH4)2SO4, es necesario producir cido sulfrico, que se produce de la misma
manera que en la industria de refinacin: utilizando el H2S que se separ de corrientes de
hidrocarburos gaseosos durante el proceso de purificacin, y las etapas descritas de conversin
cataltica a SO3 con pentxido de vanadio; cualquier deficiencia de azufre se suple con el azufre
producido por las refineras o con azufre volcnico, que es de excelente calidad.

Con el tiempo los objetivos y las tecnologas han evolucionado. Hoy las plantas de subproductos
tienen otra concepcin, su objetivo no es la produccin de una lnea de productos carboqumicos,
pues stos los produce ms competitivos la petroqumica; entonces, su objetivo ha cambiado en el
sentido de transformarse en una planta descontaminante imposible de eliminar; de tal manera que
muchos de sus productos se utilizan como combustibles sin purificar dentro de las aceras,
inclusive el amoniaco. Ya no es la proveedora de productos carboqumicos bsicos.

En plantas como la mencionada estamos hablando fundamentalmente de aromticos, sin contar


emisiones particuladas e hidrocarburos -en este caso aromticos no quemados. Entonces las
consideraciones ambientales como el riesgo de cncer es comprobada. De tal manera que las
emisiones fugitivas, el manejo -transporte, almacenamiento- debe ser una labor muy cuidadosa, s
220

como el control de la combustin cuando se utilizan como combustibles. En Colombia existe una
planta de subproductos del gas de coque en la planta de Aceras Paz del Ro, S.A. en Belencito
(Boyac). La industria siderrgica es particularmente intensiva en consumo energtico, que,
adems utiliza los recursos energticos como materia prima, tal como el carbn -en forma de
coque- para el proceso de reduccin de los xidos metlicos mencionados. De tal manera que el
mejoramiento continuo de proceso ofrece un gran potencial de ahorro, de competitividad y de
supervivencia del medio ambiente y de la vida misma. Muchas de las siderurgias integradas no han
sobrevivido a la competencia no integrada por muchas razones: en el concierto mundial la
competencia de sustitutos es un factor determinante, como lo fue la quiebra de la U.S. Steel
Corporation en la dcada del 70, cuando la industria plstica empez a mostrar su potencial de
sustitucin del acero en varias aplicaciones. Otra gran innovacin fue la implementacin del
proceso de colada continua que modific completamente el esquema de produccin para la
siderurgia integrada que abarca desde la minera de las materias primas y para la siderurgia no
integrada que parte bsicamente de chatarra o de material ferroso prerreducido.

Edicin
Ciro Serrano Camacho
Mquina de sinterizacin

Horno de ignicin
Engranjes de traccin
Direccin de la carga
Trituracin
Trituracin
de sinter
de sinter

Si stema
de traccin
Retorno vaco

Sinter triturado
Sinter triturado

Cajas de vaco
y colector de finos

Transportador de finos

La prerreduccin de la carga se efecta mediante un reactor de lecho mvil donde se efecta la


sinterizacin -proceso continuo de lecho mvil- que tambin produce un material ferroso
prerreducido para cargar al Alto Horno. Con la colada continua se eliminaron procesos intermedios
y etapas de enfriamiento y calentamiento de productos intermedios de acero semilaminados -sin
recuperacin trmica-. De tal manera que quienes no se pusieron en la onda estn sufriendo las
arremetidas de la competencia, como el caso de Aceras Paz del Ro. Y la competencia apunta,
como siempre, a procesos de produccin ms eficientes energticamente, como un gran factor de
mejoramiento. El desarrollo mundial necesita determinados volmenes de acero y de metales no
ferrosos como nquel, cobre, y aleaciones ferrosas y no ferrosas, etc., y cada vez de mejor calidad,
lo cual no constituye el problema de las siderurgias o de los dems procesos pirometalrgicos; el
problema de competitividad est en los manejos eficientes del uso energtico y ambiental. Ambos
son retos tremendos que se han abordado con reconversiones continuas, inclusive de procesos
pirometalrgicos a hidrometalrgicos; stos inexistentes en Colombia. Aceras Paz del Ro se
qued atrs tecnolgicamente y est tambaleando por muchas razones: rezago tecnolgico,
modalidad de produccin -acera integrada-, carga prestacional, calidad de las materias primas
comparadas con otras partes del mundo, capacidad de produccin, etc. A pesar de ser privada, su
aporte tecnolgico al pas ha sido muy bueno, pues dentro de la obsolescencia de varias lneas de
produccin, existen individualidades y procesos unitarios realmente buenos.
Entonces resumiendo los dos ltimos prrafos, puede afirmarse que el manejo energtico y
ambiental de las industrias siderrgica y de refinacin y petroqumica es bastante complejo y que,
221

por pertenecer a diferentes reas tecnolgicas, cada uno de los dos sectores productivos tambin
utilizan diferentes recursos para el manejo de sus impactos ambientales. Estos recursos
tecnolgicos son muy particulares y especializados, algunos coincidentes (emisiones, vertimientos,
desechos slidos) y algunos muy diferentes (material particulado, VOC, lixiviacin y ruido, entre
otros).
En el contexto sociopoltico, sin duda, al haber permitido mayor transferencia tecnolgica y por su
misma caracterstica de ser una industria intensiva en mano de obra -alto porcentaje sin
requerimientos especiales de calificacin- y mejores climas laborales, ha contribuido muchsimo
ms a la paz.
Con relacin al esquema de lecho mvil de arriba (proceso de sinterizacin), cuando en proceso
contnuo a contracorriente se aplica el mismo criterio para XLL, las adecuaciones de diseo y
operacin deben regirse por varios criterios como: es un proceso lquido-slido, as que no existe
el horno de ignicin (adems que los solventes como el hexano o cualquier otro hidrocarburo que
pueda utilizarse, son voltiles e inflamables; aunque tambin pude utilizarse agua, segn el
objetivo puntual); el solvente se adiciona rociado en varias etapas (las etapas reales que d el
diseo) continuamente sobre todo el ancho del lecho (una adicin por cada etapa) para que
percole el solvente y, en su recorrido por gravedad, efecte el proceso de lixiviacin. Tambin,
mediante circuitos de recirculacin, el solvente fresco se carga a la etapa final (derecha en el
grfico) cuando ya el slido en proceso contiene la mnima fraccin de soluto, y el solvente ms
rico en soluto se adiciona a la primera etapa (extremo izquierdo en el grfico), y progresivamente
para etapas intermedias, de tal manera que se conserve el gradiente de concentraciones de las
fases lquida y slida para que siempre exista el potencial de lixiviacin. Esto constituye el principio
de ser un proceso contnuo a contracorriente, o en cascada. No existen cajas de vaco, sino
colectores de mezcla soluto-solvente que cargan las bombas que, tambin progresivamente y un
sistema para cada etapa, colectan la mezcla soluto-solvente de una etapa y la cargan a la etapa
siguiente (direccin progresiva de derecha-izquierda en el grfico). Las dos corrientes que salen
del sistema sern el slido exento de soluto por extremo derecho de la mquina de lixiviacin y la
mezcla soluto-solvente por el extremo izquierdo de la mquina de lixiviacin. Esta fase lquida se
carga se carga a la planta de despojamiento para despojar el solvente del soluto; ste es el
producto. El solvente se recicla al sistema y se carga a la ltima etapa (derecha en el grfico) para
continuar el proceso contnuo.

Refinera Sebastopol
Para el proyecto de la refinera privada en Sebastopol, la fase inicial de ste comprar a la refinera
de Barrancabermeja GLP, el cual se despropaniza para vender el propano a Ecopetrol, mientras
que el isobutano tambin obtenido de este fraccionamiento, se carga a la planta de alquilacin.
Este ejemplo ilustra la integracin no slo dentro de una refinera sino entre refineras, cuando se
necesita intercambio de corrientes.
222

Refineria Sebastopol

Dibujo Refineria Sebastopol


Ciro Serrano Camacho C5/C6 isom
Light naphtha C5/C6
unit isom Isomerate
unit
C4 & lighter
C4 & lighter Hydroge
n
Naphtha Catalytic
Naphtha Naphtha
splitter Catalytic
reformer
Naphtha
hydrotreating splitter reformer
Pur. naphtha hydrotreating unit unit
unit unit Heavy naphta unit Reformat Prm. gasoline
unit e 21.90
0 0

Excess H2

Jet fuel
Atmos Jet fuel
treating
Atmos
. Jet fuel treating Jet fuel
. crude
crude
dist.
dist.
unit
Crude oil unit
30.000
Distillate Diesel
Plant fuel - 1.424
C4 & Lighter Excess fuel
Sats. LPG gas
gases Fluid catalytic FCC, LPG 20
Fluid catalytic
cracking & LPG treating unit MMCFPD
cracking & treating unit Mixed
Pur. FCC feed
gas recovery LPG
Atm. residue gas recovery
units 5.100
units FCC ga soline
0 FCC FCC gaunit
treating soline FCC
treating unit
Gasoline Gasoline
Light cycle Industrial
oil diesel3.950
Slurry
oil
Heavy fuel oil
800
sebastopolproyectomodificadobloques.ppt 2002

La carga de crudo llegar a la refinera por el oleoducto Vasconia-Barrancabermeja y, de acuerdo


con el contrato propuesto con Ecopetrol, el suministro ser de doce aos, con la posibilidad de
cargar en el futuro crudo Cupiagua. La otra carga para la fase inicial del proyecto es gas licuado del
petrleo, LPG, tambin comprado a Ecopetrol. El LPG se despropaniza y el propano se vende a
Ecopetrol, mientras que el isobutano tambin obtenido de este fraccionamiento, se carga a la
planta de alquilacin.
223

CAPTULO IV

PLANTAS DE PROCESO DE GAS NATURAL

Generalidades
El gas natural normalmente se encuentra como una mezcla de gases de compuestos parafnicos o
de cadena recta. Sin embargo, ocasionalmente se encuentran compuestos gaseosos cclicos o
aromticos.

Cada proyecto de gas natural es puntual en el sentido que debe evaluar las restricciones y
variables que intervienen, as como la caracterizacin de materias primas, productos intermedios y
finales, adems de los condicionantes ambientales y de mercado. Tambin, las etapas del diseo
se apoyan en los principios universales de la ingeniera de proceso, con sus componentes como
operaciones y procesos unitarios que se utilizan en refinacin.

En este sentido, los dos o tres ejemplos de plantas que se enuncian a continuacin, son ejemplos
de plantas de gas: una para aumentar el poder calorfico de la mezcla gaseosa mediante
eliminacin de nitrgeno, otra para recuperacin de GLP y etano (turboexpander), y otra para
deshidratacin con glicol. En otros captulos se pueden asimilar a plantas de gas los esquemas
URV para recuperacin livianos de las URC, como gases saturados y gases livianos.
Este vnculo contiene un documento UPME sobre la cadena de gas natural en Colombia
(publicacin UPME) No es la ltima edicin, pero hay suficiente informacin para ubicarnos en el
tema.
Esta direccin presenta las memorias del Congreso Mundial de Gas Natural, Japn, 2002, cortesa
de Carlos lvarez (UPME),
http://www.iangv.org/html/sources/sources/reports/ngv2002/2002papers.php.

Caracterizacin de los yacimientos y objetivos del procesamiento


Gas natural es sinnimo de metano y proviene de yacimientos asociados o no con yacimientos de
crudo; en el primer caso se identifica como gas asociado y en el segundo como gas libre. El gas
natural procede de la descomposicin anaerobia de la materia orgnica, as que su estado es
reducido debido al ambiente reductor donde se form. Ocasionalmente los yacimientos de gas son
de compuestos diferentes al metano, tales como vapor de agua y CO2, compuesto ste que indica
que la descomposicin orgnica se efectu en un ambiente muy oxidante.

Segn la naturaleza de la materia orgnica descompuesta y variables como presin, tiempo,


temperatura, tipo de ataque bacteriano y presencia de metales o compuestos catalticos, el gas
natural contiene otros compuestos orgnicos de mayor peso molecular que el metano, y de
diferente estructura molecular, con presencia de posiciones iso u otras, adems de compuestos
insaturados menores que pentano. En los yacimientos tambin pueden encontrarse inertes como
nitrgeno, argn, anhdrido carbnico y gas sulfhdrico, adems de compuestos orgnicos de los
anteriores.
La presencia de agua en los yacimientos de crudo o gas natural determina la humedad de ste,
originada por el contacto fsico con agua -en presencia de un exceso de sta-, y cuyo contenido es
funcin de la presin parcial de los compuestos de la mezcla de hidrocaburos y de las condiciones
de presin y temperatura del sistema en un tiempo determinado. El valor de esta humedad es
funcin de caracterizacin de la mezcla, presin y temperatura, as que vara segn que el sistema
considerado sea el yacimiento, el interior del tubo que comunica con la boca del pozo, o cualquier
otra ubicacin posterior como etapas del proceso, distribucin o almacenamiento.
224

La humedad y el gas natural pueden formar slidos que son los hidratos de metano en forma de
hielo que taponan los equipos. La mezcla gaseosa que contiene agua condensada o vapor de
agua, es corrosiva, particularmente si tambin contiene CO2 y/o H2S; estos son el agente corrosiva
y el agua el agente que los ioniza para que sean reactivos. El vapor de agua en el gas natural
puede condensar en los gasoductos y presentar condiciones de flujo pulsante, adems que el
vapor de agua aumenta el volumen del gas y disminuye su poder calorfico, lo cual tambin
aumenta el costo del transporte del contenido energtico al estarse transportando inertes por el
gasoducto.
Y para tener un orden de idea del tamao del yacimiento, puede ser til el siguiente grfico.

Equivelencia lineal de pies 3


Y indica la arista de l