Anda di halaman 1dari 449

A FEHR GARDNIA, A TOSZKN RZSA S A

VADLEVENDULA CM BESTSELLEREK SZERZJTL

New Orleans az elkel, rgi hzak, a spanyol mohval


bortott, vszzados tlgyfk, a pezsg jszakai let, a kreol
kultra, a vudu, a dzsessz s a faji ellenttek vrosa, ahol kt
n, akiket egy tragdia vtizedekre elszaktott egymstl,
vgre jra egymsra tall.
Amanda, aki korn rvasgra jutott, elhagyja Sydney-t, hogy
felkutassa a csaldtagjait, akiket sosem ismert.
Ruby, akit korltoznak a trsadalmi elvrsok s a rang, egy
let fjdalmas emlkeinek terht cipeli. Amanda rkezse rg
eltemetett titkok felfedshez vezet: ketts let, tiltott szerelem
s egy sosem feledett vesztesg.

Elspr trtnet szerelemrl, szenvedlyrl, csaldrl s


becsletrl. Az 1950-es vek s a 2005-ben pusztt Katrina
hurrikn napja kztt vltakoz idskokon jtszd trtnet
tisztelgs a rejtlyekkel, zenvel s babonkkal teli vros eltt,
mely elszenvedte a rasszizmust, a trsadalmi ellentteket
s a termszet tombol haragjt, m soha nem adta fel a
remnyt.
Copyright Belinda Alexandra 2016

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Southern Ruby
First published in Australia in 2016
by HarperCollinsPublishers Australia

Fordtotta: Kiss Nra Titanilla

ISSN 2061-4454
ISBN 978-963-635-608-8

Hungarian edition by I.P.C. Knyvek Kft., 2017


M IRROR Knyvek

Hungarian translation by Kiss Nra Titanilla

Kiadja az I.P.C. Knyvek Kft. igazgatja


A ktet kiadsban kzremkdtt a Nouvion Trade S.A.

Felels szerkeszt: Flp Ildik


Szerkeszt: Par Andrea
A belvet szedte s a bortt tervezte: Popovics Ferenc
Bortkpek istockphoto.com, pixabay.com

Nyomtatta s kttte a Kinizsi Nyomda Kft., Debrecen


Felels vezet: Brds Jnos igazgat

BELINDA ALEXANDRA
Dl
kkve

desapmnak, Stannek.
Mindig bszke vagy rm,
mindig tmogatsz,
mindig mellettem llsz.
1

Amanda
Sydney, 2004

Szeptember 17-n, egy pnteki napon, dleltt 11 ra 20 perckor az letem


rkre megvltozott. Egy mosmani hz hlszobjban lltam, pp a
hatalmas gyat bmultam, s prbltam eldnteni, semleges sznekbe
ltztessem-e, vagy inkbb halmozzam el ezsts-gyngys szatn
gynemvel s prnkkal, mikor is megcsrrent a mobilom, s
sszerezzentem. Nagy volt a ksrts, hogy ne vegyem fel, m vetettem egy
pillantst a telefonszmra, amely elrulta, hogy Tony hv az ingatlanirodbl.
Amanda? Szinte alig kapott levegt. Vissza tudnl jnni az
irodba? Beszlnem kell veled, most.
Vannak emberek, akik azt mondjk, mikor valami borzalmas dolog
trtnt velk, volt valami rossz elrzetk a dologgal kapcsolatban: egy
melyt rzs a gyomrukban, egy gombc a torkukban, melyet nem tudtak
lenyelni, valami sejtelmes, bizserget rzs, mely vgigfutott a nyakukon. n
semmi ilyesmit nem reztem. A lgy tavaszi szelltl s a csods hz
sydney-i kiktre nz panormjtl majd kicsattantam jkedvemben. Az
elkel ingatlanok stlusnak megtervezse nem ppen az a munka volt,
amelynl ki akartam ktni, miutn a mlt vben mesterdiplomt szereztem
ptszetbl, de a munkanlklisgnl mgis jobb volt.
Persze feleltem. A Dennison-ingatlanban vagyok. A szlltk mr
elmentek, gyhogy bezrok, s tizent perc mlva ott leszek.
Mikor bemsztam a Holden Barinba, melyen Nagyival osztoztunk,
reztem, hogy a parfmje illata, a Youth Dew belengi a levegt. jabb
rteget kentem fel a Russian Red rzsombl, s elmosolyodtam, mikor arra
gondoltam, Nagyi hogy krlel mindig, vegyek vissza kicsit a rikt sznek
irnti rajongsombl. Mg az egyszer s termszetes megjelens hve
volt, addig n a sajt stlusomra alternatv luxusklsknt tekintettem: festett,
fekete bubifrizura, hossz tusvonal, fekete krmlakk s mretre szabott
miniruha Doc Martens bakanccsal prostva. Mieltt elfordtottam a kulcsot,
vetettem mg egy utols, alapos pillantst Dennisonk modern otthonra: a
fehrre s bzsre festett kls falakra, a fbejrathoz vezet mnvnyekre,
a gyarmati stlus zsalukra az ablakokon, melyek mind gondosan
elrendezve, azonos szgben lltak. Az n dolgom volt ellenrizni, hogy a hz
tkletes llapotban legyen, amikor bemutatjk a leend vevknek.
A tekintetem a szomszdos hzra vndorolt. Egy vrsesbarna,
fdercis stlus hz volt, gy 1912 krl plhetett, s a harmincas vek
ta ugyanaz az ids hlgy lakta. A palatet mg a helyn llt, m srgs
javtsra szorult volna, ahogy a lepattogzott ablakkeretek s a roskatag
ells veranda is. Tony gy jellemezte a hzat, hogy bntja az ember
szemt", szmomra azonban inkbb egy csiszolatlan gymntnak tnt. gy
kpzeltem, a hz odabenn eredeti ntttvas kandall, magas mennyezet s
az azt krlvve prkny kincses trhza lehet. Br a mosmani
vrosvezetsnek megvoltak a megrzssel kapcsolatos irnyelvei, ltalban
mgis engedlyeztek bizonyos talaktsokat. Ktsgem sem volt afell,
hogy amint az ids hlgy meghal, s a hz rversre kerl, teljesen
kipakoljk, tptik, kls-bels lakrszekkel, egyter helyisgekkel, hts
manzrdablakokkal s Jlia-erkllyel bvtik, melyek teljesen idegenek az
eredeti tervekhez kpest.
Br mobil-, laptop- s iPod-fgg voltam, gy vonzottak a trtnelmi
dolgok, mint virg a mheket. A diplommat restaurcis ptszetbl
szereztem, s minden vgyam volt, hogy egyszer lehetsgem nyljon egy
ilyen rgi hz korbbi dicsfnynek visszalltsra. Idkzben
gyngyszemekre bukkantam, melyek a rezidencia trtnett mesltk el:
jsgcikkekre a hbors korszakbl, rozsds szerszmokra s konyhai
eszkzkre, megsrgult szmlkra; s ami a legizgalmasabb az egszben,
egy kteg szerelmes levlre, melyet egy vastag szeglylc mg rejtettek.
m a Sydney-ben lket pp annyira hozta lzba az rtknvekeds, mint a
renovls, gy az ilyen megbzsrl szl vgylmom lom is maradt. Ez volt
az oka annak, hogy leszmtva egy rvidke munkt egy rangos ptsz
mellett, aki tteremm alaktott egy viktorinus tetteraszt Surrey Hillsben,
s nmi munkatapasztalatot az rksgvdelmi Hivatalban, kptelen voltam
a vgzettsgemnek megfelel, lland munkt tallni.
Ahogy rfordultam a Military Roadra, s visszaindultam a Neutral Bay-
ben lv irodba, azon tndtem, vajon mirt akart Tony olyan srgsen
beszlni velem. Nem is jutott eszembe hirtelenjben, hogy megkrdezzem
tle. Ms persze ilyen esetben rgtn azon aggdna, hogy ki fogjk rgni,
de nekem nem voltak ilyen agglyaim. Tony gyakorlatilag csaldtagnak
szmtott. Nagyi irodavezetknt dolgozott neki az elmlt harminc vben.
Emellett a keresztanyja volt Tony immr felntt lnynak, Tamarnak.
Mikor fiatalabb voltam, gy tettem az iskolban a lnyok eltt, mintha
Tamara a testvrem lenne. Olyan akartam lenni, mint k, akiknek szlei s
testvrei vannak, s nem akartam, hogy megtudjk, nekem egyedl Nagyi
jelenti a csaldot.
Nagyi helyre parkoltam le a kocsival, visszalltottam az lst az
filigrn termethez, ahogy egy megfelelen idomtott frj is lehajtja maga
utn a vclkt. Julie nem lt ott a recepcispultnl, mire megszoksbl
egybl Nagyi asztala fel pillantottam. sem volt a helyn. Az orchidek,
melyeket a ht elejn vsrolt, mg mindig frissen virtottak a
kristlyvzban, viszont mappk s post-it jegyzetek hevertek sztszrva az
asztalon s a padln is. Nagyi hres volt a rendszeretetrl, gy ez a zrzavar
meglepett. De csak akkor jttem r, hogy valami baj van, mikor meglttam
Anne-t, az egyik gynkt, ahogy a konyhban l s zokog.
Tony egyedl volt az irodjban, a paprjait pakolgatta. Amint megltott
az veg vlaszfalon keresztl, felllt a szkbl, elfehredett, s babrlni
kezdett az inge kzps gombjval.
Amanda, ht itt vagy. Magasra szk hangjban feszltsget
reztem.
Betesskelt az irodjba, s becsukta maga mgtt az ajtt. Steve, egy
msik gynk merev arccal bmult minket az asztala mgl. Megcsrrent a
telefon a recepcin, de senki a kisujjt sem mozdtotta, hogy rohanjon, s
felvegye.
Minden rendben van? krdeztem Tonyt.
Nehezre esett a szemembe nznie, az ujjait idegesen vgigfuttatta a
hajn. Rettegs kltztt a szvembe. Valami gond van az zlettel?
Vajon azt akarja kzlni velem, hogy csdeljrst indtottak az
gynksg ellen, s mindannyian elvesztettk a munknkat?
Cynthirl van sz kezdte, s mg jobban elspadt. sszeesett a
reggeli rtekezlet utn. Knnyek gyltek a szembe, alig brta folytatni:
Nem tudtk jraleszteni. Meghalt mg a krhzba menet.
Csak bmultam r rtetlenl, kptelen voltam felfogni. Biztosan nem
Nagyirl beszl, az lehetetlen, gondoltam. Ma egytt reggeliztnk a Crows
Nestben, mieltt kitettem az irodnl, n meg tovbbhajtottam a Dennison-
ingatlanba. Akkor mg teljesen jl volt: egy tkletes egszsgnek rvend
n, aki btran letagadhatott tizent vet a hatvant vbl. Kt hnap mlva
ment volna nyugdjba, s gy terveztk, hogy egytt beutazzuk Eurpt.
Nem, az nem lehet, hogy Nagyirl beszlt.
Amanda hatolt be Tony nangja a gondolataimba , rted, amit
mondok? A nagyanyd vgzetes szvrohamot kapott. Az asztalnl ma
reggel.
Steve is csatlakozott hozznk Tony irodjban.
Sajnlom mondta halkan, mikzben megszorongatta a vllam.
Borzasztan megdbbentnk. Olyan vratlanul, hirtelen trtnt. Mg arra
sem volt idnk, hogy felhvjunk tged s aztn vge.
Hideg verejtk lt ki a brmre. Tony irodjbl Nagyi asztalhoz
rohantam, gy bmultam r, mintha lenne ott valami rulkod jel, amelybl
valahogy kiderl, mirt forog velem a vilg. Nagyi kzitskja az asztal alatt
fekdt, a kardignja a szk tmljn lgott. Taln csak kiszaladt a
mosdba? De aztn szrevettem az injekcis tk vdtokjait sztszrva a
padln; a mentsk hagytk ott, miutn hasztalan prbltak adrenalinnal
jraleszteni valakit. A szrny igazsga annak, amit Tony s Steve prblt
elmagyarzni nekem, kezdett rtelmet nyerni, leblokkolta a testem egyes
rszeit, s megbntott.
Nem! kiltottam leveg utn kapkodva. Nagyi!
Tony tlelt, s egy szkhez irnytott.
A North Shore Krhzban van. Elviszlek oda, hogy lthasd; a te
utastsaidra vrnak.
Csak bmultam r, prbltam felfogni ezt az j valsgot. Mikor azt
mondta, hogy a North Shore Krhzban van", akkor a holttestrl beszlt?
Nagyi elment, s nekem mg csak eslyem sem volt elksznni tle. A
borzalmas felismers fejbe klintott: mg n Mosmanban, a Dennison hzban
a dekorcin trtem a fejem, addig Nagyi itt fekdt a padln, haldokolt, s
n nem voltam vele.

Az az t nap s jszaka, amelyet Nagyi halla utn egyedl tltttem a


hzban, melyet megosztottunk egymssal, elviselhetetlen volt. A gysz
hullmokban trt rm, s n gyakran fuldokolva kszkdtem a
llegzetvtellel. Tovbbra is egyre csak azt vrtam, hogy meghallom a kulcs
zrgst a zrban, vagy megpillantom t a konyhban, amint omlettet vagy
avokds pirtst kszt ppen. Minden alkalommal, mikor megcsrrent a
telefon, azt remltem, hv, hogy menjek el rte a hmzcsoportba, vagy
melegtsem el a stt a vacsora elksztshez. m a szinte rnknt
rkez, rszvtnyilvnt fehr liliom- s rzsacsokrok minduntalan
fjdalmasan emlkeztettek arra, amit lehetetlen volt felfogni s elfogadni.
Nagyi, azt hittem, lesz mg legalbb hsz vnk egytt szlaltam
meg fennhangon az res szobban. Emlkszel, mindig azt mondogattad,
hogy majd te adsz t az oltrnl az eskvmn. Itt kellene lenned, hogy lsd
az els ddunokd.
A nagyanym ledbbent volna, ha ltja, mennyire elhagytam magam
ezekben a napokban. Mindig is megkvetelte a rendet, gy nmagtl,
ahogy tlem is. Soha semmit sem hagyott szerteszt a hzban: a knyveket
olvass utn vissza kellett tenni a polcra, s nekem nem volt szabad mshol
tanulnom, kizrlag az rasztalomnl. A halla utn viszont tbb napon
keresztl ugyanaz a ruha lgott rajtam, hagytam, hogy az ednyek
felhalmozdjanak a konyhban, s ott aludtam, ahol ppen elnyomott az
lom, rendszerint az olajzld pamutbrsony karosszkben, a tv eltt.
Hls voltam, amirt Tony trgyalt a temetkezsi vllalkozval, Nagyi
legjobb bartnje, Janet pedig tvllalta a feladatot, hogy rtestse a
bartokat Nagyi hallrl. Nagyi sosem engedte volna meg magnak, hogy
gy sztessen, ahogy most n. Kihzta volna magt, ragaszkodva a kedvenc
mottjhoz: A show-nak folytatdnia kell."
Janet s a helyi egyhzi kzssg asszonyai mintha szmtottak volna
r, hogy engem nem olyan kemny fbl faragtak, mint ket. Akrcsak
Nagyi, kzlk is sokan vidkrl rkeztek a vrosba annak idejn, hogy
megcsinljk a szerencsjket, s egy bankigazgathoz vagy vllalkozhoz
menjenek felesgl. A temets utni toron Nagyi csipketertvel letertett,
difa tkezasztaln rendeztek kisebb lakomt miniszendvicsekkel,
teastemnyekkel, nekem pedig meghagytk az ajtnyitogats s a
gyszolk dvzlsnek feladatt. Sokuk fejezte ki a dbbenett, mely
egybecsengett az enymmel: De ht soha egy napig sem volt beteg egsz
letben."
Amikor Tamara s a partnere, Leanne megrkezett a citromsrga
Volkswagennel, az maga volt a megvlts. Csakis Tamara volt kpes, az
olaszos szneivel s a szlv arccsontjval, stlusosan viselni egy fekete
batikolt kezeslbast egy temetsen.
Az isten szerelmre, lj mr le! szlt hozzm fordulva. Leanne
majd beengedi helyetted az embereket. Mris hozok neked valami
ennivalt.
Bdult zavarodottsgom ellenre is szrakoztatnak talltam a
gondolatot, hogy a szke tsihaj, brdzsekit visel Leanne dvzli s
bevezeti Nagyi kimrt bartait a hzba.

Az evs volt az utols dolog, amihez pillanatnyilag kedvem volt, Tamara


Az evs volt az utols dolog, amihez pillanatnyilag kedvem volt, Tamara
azonban egy szendvicsekkel megpakolt tnyrral trt vissza, mell pedig egy
cssze gzlg tet hozott.
Nem tudom, hogy brsz megmaradni a hzban suttogta.
Akrhnyszor megltogatom Anyt s Apt, bevillannak a teniszleckk
kpei meg a pniklub. Emlkszel, mikor felfggesztettek minket az
iskolbl, amirt olyan rzsasznre festettk a hajunkat, mint a nyalka?
Tamara s n mindig ksrleteztnk a divattal. sszerezzentem, mikor
eszembe jutott, hogy ez nha mennyire felidegestette Nagyit. Tizennyolc
ves koromban szrnyakat tetovltattam a lapockmra. Nagyi szba sem
llt velem egy htig, kivve, mikor kijelentette: Nem. rtem, mirt teszed
gy tnkre a gynyr brdet." Nem mondhattam el neki, hogy a
szabadsgot jelkpezik, hogy vgre sikerlt tllnem az iskolt, s az anym
emlkre is kszlt, aki remnyeim szerint az rangyalom volt. Nehz volt
Nagyival az anymrl beszlnem. Mg huszonkt v utn is knnyeket csalt
a szembe, ha csak emltst tettem rla.
Jaj, istenem! vihogott Tamara. Az ott Edwards tiszteletes? Nem
ment mg nyugdjba? Az sz haj frfi fel fordultam, aki a szertartst
levezet Taylor tiszteletessel beszlgetett. Emlkszel, mikor azt mondta
Apnak, nem kellene hagynia, hogy karatzni tanuljak, nehogy a keleti
filozfik" hatsa al kerljek?
Akkor mg j, hogy felhagytl a karatval, s inkbb leszbikus lettl
csipkeldtem.
Tamara htravetette a fejt, s csak nevetett. Mg nekem is sikerlt egy
aprcska mosolyt kiprselnem magambl.
Taln ezek az emberek rgimdiak, de kedvesek mondtam.
Tbb fagyasztott ragu van a mlyhtmben, mint amennyit meg tudnk enni,
a nk Nagyi hmzcsoportjban pedig mr dolgoznak a portrjn.
Tamara grimaszolt, n pedig tudtam, hogy ezt gysem rten meg soha.
Az csaldja teljes volt, s kiterjedt, belertve mindkt oldalrl a
nagyszlket, a nagybcsikat s nagynniket, s a tucatnyi unokatestvrt.
ppen ezrt nem is rtette meg, szmomra mirt fontos brmifle kapcsolat
ms emberi lnyekkel.

Miutn mindenki elment, s megpillantottam a tkrkpemet az egyik


tkrben, rjttem, mennyire idegennek tnk a hzban. A Nagyi halla
eltti hten benfeketre festettem a hajam, s egyenes frufrut vgattam
hozz. A knnyeim lemostk a szemfestket s az arcomrl az alapozt a
szertarts alatt, s most a hajam jszer kkes rnyalata
termszetellenesnek hatott a brmhz kpest, ijeszten kiemelve a
kifejezstelen, res tekintetemet.
Mg Nagyi letben volt, az otthonunk maga volt a mennyorszg
szmomra, most azonban nyomasztnak s fojtogatnak reztem a plss-
sznyeget, a cskos taptt s a rncolt fggnyket. Tamara j nhnyszor
felajnlotta a szobt a newtownbeli, brelt laksban, s a belvros, a maga
eklektikus kvzival s vegn teleivel, sokkal jobban is illet a
szemlyisgemhez, mint a konzervatv Roseville, ahol a flitteres felsim s a
pttys szoknyim feltnen kilgtak a lenvszon nadrgok s a chambray
anyagbl kszlt begombols ingek sorbl. Mgsem gondoltam egy percig
sem arra, hogy itt hagyom Nagyit. Erre most hagyott itt engem.
Leltem a Beale piannhoz, s eljtszottam nhny akkordot a zenei
zrvizsgm egyik darabjbl, Scarlatti f-moll szontjbl. Mostanban
annyira lefoglaltak az egyetemi tanulmnyaim s az, hogy megprbljam
felpteni a karrieremet, hogy nem is nyltam a hangszerhez az iskola
elvgzse ta. Nagyi mgis gondoskodott rla, hogy rendszeresen
felhangoljk.
A nagyapm aki mg a szletsem eltt meghalt vette a zongort az
anymnak, mikor mg kicsi volt, azzal a szndkkal, hogy anym majd azon
tanuljon meg jtszani. Nagyi szerint azonban semmivel sem lehetett rvenni,
hogy hozzrn, a sztepptncot s softballt rszestette elnyben a zenei
tanulmnyokkal szemben. Ezek utn felettbb ironikusnak tnt, hogy a
zongora tetejn annyi kp volt rla, mintha valami oltr lenne. Bmultam a
kpeket: az egyiken mg kisbabaknt fekdt a blcsjben, a msik az els
napjt mutatta ugyanabban az iskolban, amelyikbe n is jrtam, de kszlt
kp azon az emlkezetes napon is, amikor tnak indult az egyeslt
llamokbeli kalandtrra, ahol vgl tallkozott az apmmal. Az egyik fot
mindig kvncsisggal tlttt el: anym kifinomult vons arcnak olyan szne
volt, mint az angol rzsnak, m a festett szke haja mindenfel, sszevissza
llt. Ezt a lzad hajlamot bizonyra tle rkltem, s ez volt az, amitl
Nagyi mindig is fltett.
Scarlattirl a Summertime-ra vltottam, s eszembe jutott az els
alkalom, amikor hallottam Ella Fitzgeraldot nekelni egy lemezrl Tonynl. A
zene mlyen megmozgatott bennem valamit: beleszerettem minden egyes
szba s lgy nekhangba. Egszen addig Michael Jackson- s Madonna-
fgg voltam.
De mikor Nagyi ksbb rjtt, hogy milyen darabot vlasztottam a
zongorhoz, dhbe gurult.
Csak a klasszikus zeneszerzk a valdi zenszek szidott le. Ne
vesztegesd az idd mindenfle egyb szemtre.
Mr akkor is tisztban voltam vele, hogy a megjegyzsnek semmi
kze a dzsesszzenszek kpessgeihez, csakis ahhoz, hogy az apm
szletett New Orleans-i volt, az pedig tudvalevleg a dzsessz otthona. Ha
nem kvetkezett volna be a sorsnak az a borzalmas s tragikus fordulata,
akkor taln Sydney helyett abban az Amerika dli rszn fekv vrosban
nttem volna fel, Amandine Lalande-knt Amanda Darby helyett, s taln
ismertem volna a szleimet.
2

Amanda

A nagyanyd mindent rd hagyott kzlte Tony, akit Nagyi jellt ki a


vgakarata vgrehajtjnak. De jobb, ha mg tizenkt hnapig megtartod
a hzat arra az esetre, ha felbukkanna valami rg nem ltott rokon a
semmibl, s magnak kveteln.
Istenem, gondoltam, ha valaki megjelenne, brmilyen
valszntlennek tnik is egy szerelemgyerek, egy rg elveszett
unokatestvr, egy tkozl nvr , boldogg tenne. Brkinek rlnk,
aki segtene megszabadulni az rzstl, hogy magnyos
szmkivetettknt sodrdom a vilgban.
Hat hossz hnapomba telt eldnteni, hogy brbe adom a hzat, s
Tamarhoz kltzm, mg kitallom, mi legyen a kvetkez lps. Ezutn
mg tovbbi ngy hnapig tartott, hogy elszllttassam a btorokat s a
szemlyes trgyakat, hogy az j lakk vgre bekltzhessenek. Azokat a
trgyakat, melyekhez rzelmek fzdtek, mint pldul a zongort, egy
raktrba vitettem, m minden egyes btordarabbal, amelyet eladtam vagy
elajndkoztam, gy reztem, mintha lpsenknt lerombolnm a Nagyival
kzs letemet.
Utolsnak hagytam az szobjt. Nagy volt a ksrts, hogy az egszet
gy hagyjam, ahogy volt, s lezrjam, akr egy idkapszult. Amikor vgre
sszeszedtem a btorsgot, hogy belpjek, akkor is gy reztem, mintha
behatolnk a privt szfrjba, s nem lenne szabad ott lennem az
engedlye nlkl.
Kihztam a pipereasztalka fikjait, de a gondosan sszehajtogatott
alsnemk ltvnya, a kzjk rejtett illatos szappanokkal, tl sok volt
nekem ahhoz, hogy el tudjam viselni. Lerogytam az gyra. Taln
megkrhetnm Tamart, hogy segtsen, gondoltam. Aztn elvetettem az
tletet: Nagyi knyelmetlenl rezte volna magt, ha rajtam kvl valaki ms
is turkl az letnek szemlyes trgyai kztt. Hamarosan sszeszedtem
magam, s nekilltam kirteni a fikokat, klnvlogatva az
elajndkozsra sznt s a megtartand holmikat.
Nagyinak s nekem igen eltr volt az zlsnk az kszerek
tekintetben. Szmra csak a srga arany volt viselsre rdemes, n viszont
imdtam az ezstt, a fehraranyat s a platint. Kvnsga szerint a
jegygyrjvel egytt temettk el, de semmilyen utastst nem adott azzal
kapcsolatban, hogy mi trtnjen a karrival, a gyngyeivel vagy a
karktivel. gy dntttem, hogy Janetnek adom ket. Azt tart meg
bellk, amit akar, a tbbit meg odaajndkozhatja az egyhznak. Egy
dobozba pakoltam pp az kszereket, mikor egy nyaklncra bukkantam:
szv alak, ttetsz medl fggtt rajta, a kzepn rzsaszn rzsval a zld
levelek lelsben. Nem volt ppen drga darab, de azrt szp volt.
Visszaemlkeztem, Nagyi meslte, hogy a nagyapmtl kapta ajndkba az
udvarls idejn. Elmosolyodtam, ahogy magam el kpzeltem Nagyit, mint
fiatal s szerelmes nt, aztn fogtam a nyaklncot, s a nyakamba
akasztottam.
Viselni fogom az emlkedre, drga Nagyi mondtam ki hangosan.
A nyaklnc mintha egy nagy adag ert adott volna, reztem Nagyi
jelenltt s biztatst, hogy vr rm egy feladat, s lssak is hozz. Nagyi
kemny, zord letbe szletett bele, egy farmon lt, ahol az emberek
elfogadtk a sorsukat, s hlt reztek, amirt jutott tel az asztalra, s volt
ruha, amit viselhettek. Nem analizltk llandan az letet, mikor az
odavgott nekik egyet, csak eltklten tettk tovbb a dolgukat. gy ht n
sem tettem msknt: kirtettem az jjeliszekrny fikjait, letrlgettem a
knnyeimet, melyek Nagyi Biblija s az olvasszemvege lttn
buggyantak el, s elnyomtam a szvem fjdalmt, mikor sorra
leakasztottam a tjkpeket a falrl. Elcsomagoltam az lett, s ahogy
kezdett kirlni a szoba, fokozatosan vesztette el a szemlyes jellegt.
A szekrny mr ms krds volt. Tudtam, hogy valahol a szekrny
mlyn levelek s fnykpek hevernek, melyeket mg anym rt New
Orleansbl. Tudtam rluk, mert tizent voltam, amikor Nagyival
sszevesztnk miattuk.

Az isten szerelmre, Amanda! Az a frfi tnkretette az letnket. Ezt


felelte Nagyi, valahnyszor az apmrl krdeztem.
Az gyban fekdtem, s figyeltem, ahogy Nagyi a konyhban
tevkenykedik, hallgattam a tnyrok s a poharak csrmplst, ahogy
bepakolta ket a mosogatgpbe, majd azt, ahogy bezrta a hts ajtt,
mint mindig, amikor munkba kszldtt. A folyosn vgigcsrtet
papucsa hangjnak kzeledtre hasra fordultam, s alvst sznleltem. Nagyi
bejtt a szobba, s az jjeliszekrnyemre tette a teendim listjt, ahogy
minden egyes reggel mlt pntek ta, mita felfggesztettek az iskolbl.
Mindig Nagyi volt a legnagyobb szvetsgesem, a vezetm s a
bizalmasom, s brmirl beszlhettem vele, a szlimt kivve persze. Most
azonban dhs volt rm.
Ideje felkelni korholt Nagyi. Nem heverszhetsz egsz ll nap az
gyban.
Ok feleltem a szememet drglve. Egy perc, s felkelek.
Nagyi megcskolta az arcom, mire megcsapott a parfmje illata.
Nem tudom, mi lelt titeket Tamarval, hogy azt csinlttok, amit
csinltatok, de tudom, hogy a szvetek mlyn j lnyok vagytok.
Kszi! mondtam, mikzben a kezt figyeltem, ahogy gondosan
lesimtja vele a lepedt. Lenygztt Nagyi keze: vkony s csontos volt, s
ttetszn spadt, a btykein szeplkkel. Cseppet sem hasonltott az n
kezemre, mely hossz volt, elvkonyodott ujjakkal, melyek ugyan elnynek
szmtottak a billentyzet hasznlatakor, de nem hatottak tl niesnek.
Olyan izmos volt a kezem, hogy akr egy almt is ssze tudtam volna
roppantam a markommal.
A nagyapd hagyott rm egy biztostsi ktvnyt s ezt a hzat,
Amanda. Nem kellene tbbet dolgoznom mondta Nagyi, mikzben that
pillantssal nzett rm. Azrt dolgozom mgis, hogy te a lehet legjobb
oktatsban rszeslhess. Szval ilyesmi mg egyszer ne forduljon el,
rendben?
Mr gy is ers bntudatom volt, de most mg tovbb nvekedett.
Tudtam, hogy a lenyiskola rengetegbe kerl, Nagyi radsul az egyetemi
tanulmnyaimra is tett flre pnzt. A tny, hogy rzsasznre festettem a hajam
az iskolai sportkarnevlra, azt jelentette, hogy mr csak ktstrigulnyira
voltam a kicsapstl.
n nem bnnm, ha a helyi iskolba kellene jrnom mondtam,
mikzben reztem, hogy prbra teszem a szerencsm ezzel a tmval.
J a zenei tagozatuk. Az igazgat benevezte az is kok- rockbandjt
a Kool Skool nev projektbe, s most tmogatst kapnak ahhoz, hogy
felvegyk s kiadjk az els sajt albumukat.
nekeltem a templomban, ahov Nagyi jrt, s mg nhny fizets
fellpsem is akadt eskvkn s szletsnapokon, de arra vgytam, hogy
gy adhassak el dzsesszdalokat, ahogyan Ella Fitzgerald. Mit nem adtam
volna azrt, hogy nekem is lehessen egy sajt albumom! Az iskolmban
viszont, ahova csak lnyok jrtak, az egyetlen fellpsi lehetsg abban a
nylas musicalben addott amelyikben a fiszerepeket is lnyoknak kellett
eljtszaniuk , vagy maradt a krus.
Nagyi grimaszolt, majd a vllra vette a tskjt.
Az egy dolog, hogy a bartaid rmre nekelsz, de egy zensz lete
msrl sem szl, csak drogokrl, zllsrl, vlsrl s hallrl. Egy nnek
manapsg egy megfelel szakmra van szksge, ahhoz pedig j iskola
szksges. Megcskolta a homlokomat, s elindult a bejrat fel. Mieltt
kinyitotta az ajtt, mg htraszlt: A mvszettanrod tfaxolta nekem a
feladatokat. A konyhapultra tettem. Szerintem Miss Ellis meglehetsen
kedvel tged, azt mondta, els osztly ptsz vlna belled.
Hallottam, ahogy beindtja az 1984-es Volvjt az udvaron, s az
ablakon keresztl figyeltem, ahogy elhajt. Norml esetben n is vele
tartottam volna: ilyenkor kitesz az iskolnl, majd tovbbmegy a
munkahelyre. Vetettem egy gyors pillantst a tkrkpemre az ltzasztal
tkrben, s vgigfuttattam a kezem a vastag szl, ds hajamon, melyet
Nagyi fodrsza mr visszafestett az eredeti, sttbarna sznre.
Az let egy nagy szvs mondtam.
Volt egy kupac Cosmopolitan magazin az asztalomon. Felkaptam a
legfelst, s tprgettem. A benne szerepl lnyok olyan gynyrek s
rzkiek voltak a szoborszer testkkel. Nem rultam el Nagyinak, hogy
azrt festettem be a hajam, mert mr elegem volt abbl, hogy a tbbi lny
folyton piszkl a klsm miatt. Azrt lett ma Amanda az els a
gyorsszsban, mert olyan orra van, mint egy delfinnek." H, te langalta,
milyen az id odafent a magasban?"
A hajszn drasztikus megvltoztatsa olyan volt, mint a fordtott
pszicholgia: Most aztn adok nektek valamit, amirl tnyleg lehet
majd beszlni
Letettem a magazint, s teljes hangerre tekertem fel a CD-lejtszmat.
Betlttte a szobt, ahogy Sarah Vaughan a Misty cm dalt nekelte.
Anne Rice regnye, az Interj a vmprral az gy alatt hevert, s mr
vagy tdszrre vettem el, hogy elolvassam. Alhztam benne azokat a
rszeket, melyek New Orleanst festik le. Az embereknek nehezkre esett
megrteni, hogy hinyolhatok valamit, ami soha nem is volt az letem rsze.
Mgis gy volt: gyakran fantziltam arrl, milyen sors vrt volna rm, ha
fiatal szlk nevelnek fel, s ott lhettem volna New Orleans buja, trpusi
atmoszfrjban. Sokkal kzelebb reztem magamhoz Rice lerst a
flledt, mvszetekkel teli vrosrl, mint Roseville-t a takaros hzaival s az
angol stlus, svnyekkel krbevett kertjeivel. Idrl idre egy fehr hzrl
lmodtam, toronnyal s erkllyel, mely a gardniktl illatoz, plmktl s
bannfktl zldell kertre tekint, de azt nem tudtam eldnteni, hogy ez a
visszatr kp emlk-e, vagy pusztn a kpzeletem szlemnye.
Gyerekknt nehz volt elviselni, amikor anyk s apk napjn nekem
nem volt kinek ajndkot kszteni az iskolban. A hzban anym mindentt
jelen volt, a zongorn sorakoz kpeknek s a vendgszobban lv,
sportteljestmnyekrt nyert trfeknak ksznheten, az apm azonban
tabutmnak szmtott Nagyinl.
Egy rdg, aki rszegen vezetett, mikzben ott utazott vele a
kocsiban a felesge s a kicsi gyereke, s tnkretette az letnket!
Egyrtelm volt, hogy a barna hajamat s a magas alakomat nem
Nagyitl vagy anymtl rkltem, az filigrn testalkatuk s a vilgos,
angolszsz vonsaik nemigen voltak rajtam felfedezhetk, ami azt jelentette,
hogy a klsmet csakis az apmtl rklhettem. Az gnjeit is hordoztam,
s amg nem mondott rla valaki legalbb egyetlenegy j dolgot, addig n is
hitvnynak reztem magam.
Nem rtettem, mirt nem tudhatok meg rla mgoly egyszer dolgokat
sem, mint hogy hogyan nzett ki, vagy mibl lt? Az elmlt vek sorn arrl
fantziltam, hogy az apm taln egy arisztokrata vmpr lehetett, mint Louis
de Pointe du Lac,{1} s hogy ez a valdi oka annak, hogy Nagyi soha nem
beszlt rla.
A reggel tovbbi rszt azzal tltttem, hogy kitakartottam a konyht,
s felporszvztam a szobkat. Dlutn az gyamon fekdtem a kupac
Cosmopolitanemmel, s egy cikket olvasgattam az orrplasztikrl. Nagyi
bartnje, Janet azt mondta, hogy az n magassgommal s a feltn
vonsaimmal modellkednem kellene, a lnyok az iskolban viszont
csodabogrnak" neveztek. Az orrom minden szempontbl rettenetes volt:
hossz, a teteje ppos, a hegye szgletes. Corinne Doulton hetente legalbb
egyszer megknzott azzal, hogy lerajzolta, majd krbeadta a mvszi
alkotst a tbbi lny szrakoztatsra. Ez a pisai ferde torony." Nem, ez
az Eiffel-torony egy villmcsaps utn." s kzben remekl mulattak.
A cikk olvassa kzben eszembe jutott, hogy egy plasztikai mtt taln
gykeresen megvltoztatn az letemet. Lehunytam a szemem, s
elkpzeltem, hogy az nnepek utn hetyke splynak ltsz orral trek
vissza az iskolba, s tbb nem rt kiskacsa leszek, hanem szpsges
hattyv vltozom. A fiatalabb lnyok cipelnk a knyveimet, a ms
iskolkba jr fik pedig a lbaim eltt hevernnek.
Teljesen elmerltem ebben a kpzelgsben, amikor egyszer csak
eszembe jutott valami: mi van, ha ezt a jellegzetes orrformt az apmtl
rkltem, a brsznemmel s a hossz vgtagjaimmal egytt? Ha gy llna a
dolog, vajon kpes lennk valaha is vltoztatni rajta? Az olyan lenne, mintha
kitpnm magambl a legutols emlkt is. Azon tndtem, vajon honnan
tudhatnm meg.
Ott tblboltam Nagyi festett vszonnal s rzsafbl kszlt
btorokkal teli hlszobjnak ajtaja eltt, mikzben a neveltetsem s a
kvncsisgom viaskodott a belsmben. Gyerekknt megrgztten
szerettem felltzsdit" jtszani, s egy eset utn, mikor elhasznltam egy
egsz tubussal Nagyi drga Christian Dior rzsbl, hogy kifessem vele az
arcom, vgleg kitiltott a szobjbl, s csak akkor kaptam engedlyt a
belpsre, ha is jelen volt. Mr tizent ves voltam, de a szably
rvnyben maradt.
Egyszer lttam, amint paprokat pakol a szekrnye aljn lv
troldobozokba. Kvncsisg bredt bennem, hogy taln valamelyikben
rbukkanhatnk valami informcira az apmrl. A szvem hevesen vert,
mikzben a szekrnyhez kzeledtem, s prbltam igazolst tallni a
tettemre: ha Nagyi nem lett volna olyan tartzkod az apmmal
kapcsolatban, nem lenne szksg erre az alattomossgra.
m az egy rn t tart kitart kutats a dobozokban, s az
odafigyels, hogy semmit se tegyek tnkre, nem eredmnyezett mst,
csupn a hz iratainak msolatait, a nagyapm halotti bizonytvnyt mely
a hall oknak a rkot nevezte meg s a gyerekkori oltsi kisknyvemet.
De ahogy kinyitottam az utols dobozt is, talltam benne egy kisebb
cipsdobozt.
Amikor levettem a tetejt, s meglttam a kpet a mosolyg anymrl,
ahogy csecsemknt a karjban tart engem, hirtelen leveg utn kellett
kapkodnom. Egyforma tarka ruht viseltnk gy tippeltem, hogy a New
Orleans-i Mardi Gras{2}-ra kszlhetett. A fnykp alatt volt egy kupac levl
lgipostai bortkokban, New Orleans-i feladval. A kanyargs ni kzrs
alapjn azt feltteleztem, hogy anymtl rkeztek. A szvemhez szortottam a
csomagot. Arra most nem volt id, hogy elolvassam ket, de mr tudtam,
mivel fogom tlteni a kvetkez iskolai sznetet.
A doboz aljn egy srga bortk hevert. Felvettem, meglepett, hogy
milyen slya van, s kihztam belle egy raks fnykpet. Elakad
llegzettel nztem t ket. Tucatnyi kp szerepelt az anymrl s rlam: egy
rgi villamoson utazunk, kacskat bmulunk egy tnl, ldglnk egy
tlgyfa rnykban. m a msik alak a kpen, nyilvnvalan az apm, vagy
ki volt vgva, vagy egy fekete tollal alaposan t volt satrozva. Nhny
fnykpen egy sima, lebarnult kznek sikerlt megmeneklnie a cenzra ell,
de semmi tbb. Nagyi ppolyan tudatosan tvoltotta el apmat a
fnykpekrl, ahogy az letembl is tette. Nem volt tveds: az apm keze
pontosan olyan volt, mint az enym.
Mit mvelsz?
Megfordultam, s Nagyi ott llt az ajtban, arcn szigor kifejezs lt.
Hallra vltam, s megbntott a gondolat, hogy elvesztettem az
idrzkemet. Nagyi tekintete lassan a fnykpekre siklott. Az llkapcsa
megfeszlt, az arca elsttlt. Most egyltaln nem hasonltott a szoksos
szeld nmagra, inkbb egy harapsra kszl tigrisre.
Kitpte a kezembl a fnykpeket, s behajtotta ket a dobozba.
Mindig azt krdezgeted tlem, miben hasonltasz az anydra. Nos,
most elg tisztn ltom a hasonlsgot. ppolyan makacs vagy, mint .
Csak lgattam a fejem, az ajkam remegett, ahogy magyarzkodni
prbltam:
n n csak ltni akartam egy kpet az apmrl dadogtam.
Hogy lssam, egyforma orrunk van-e.
Orrotok? Az isten szerelmre, Amanda! tett felm egy lpst. Az
az ember tnkretette az letnket.
Semmi rtelme nem volt a magyarzkodsnak.
Te ezt sosem fogod megrteni! kiabltam, mieltt a szobmba
rohantam, s becsaptam magam utn az ajtt. Mregbe gurultam az
gyamon hever Cosmopolitanek lttn, s dhsen tpkedni kezdtem
bellk a lapokat. Azok a lnyok nemcsak szpek voltak, hanem
valsznleg azt is tudtk, kitl rkltk a szpsgket. Nem volt senki,
akivel beszlhettem volna az rzseimrl. Kvlll voltam: igazn soha nem
tartoztam sehov.
Nagyi kopogott az ajtn.
Mandy? szltott, mikor benyitott.
Tekintete a fldn sztszrt magazinok koszra esett. Lelt az gyam
vgre, most mr nem ltszott mrgesnek, csak meglepettnek, olyan volt,
mint akibl kiszllt a llek.
Sajnlom, Mandy mondta a knnyeivel kszkdve. Amit arrl
mondtam, hogy makacs vagy, nem igaz. J lny vagy, aki minden tle
telhett megtesz annak ellenre is, hogy az lete nem knny.
Nincs senki a vilgon, akit annyira szeretnk, mint tged feleltem.
Mirt olyan nagy baj, ha tudni szeretnm, hasonltok-e az apmra?
Nagyi nagy hvvel kifjta a levegt, aztn megfogta a kezem.
Mikor veled vitatkozom, az olyan, mintha megint Paulval
vitatkoznk. Ehhez mr tl reg vagyok. Tbbet mr nem akarok vitatkozni,
s tged nem akarlak elveszteni, ahogy t. Javasoltam neki, hogy a
munkjbl flretett pnzbl tegye le a foglalt egy laksra, s elszr
teremtsen egy kis stabilitst az letben. Majd utazhat ksbb, ha
meghzasodott. De mindig kszen llt arra, hogy elinduljon, mghozz
brmilyen irnyba anlkl, hogy tudta volna, mi vr r az t vgn.
Nagyi mly, fjdalmas shaj utn, halkabban folytatta:
n vittem ki a reptrre aznap reggel, mikor elindult a nagy tra".
Fiatal volt, tele lettel s remnyekkel. Ahogy tlpett a beszllkapun,
megfordult, hogy mg utoljra visszaintegessen, s rm villantotta az
elbvl mosolyt. Ez az utols emlkem rla. Legkzelebb mr azrt
mentem a reptrre, hogy elhozzam a brndjeit s tged. Nem is lttam,
ahogy eltemetik az egyetlen gyermekemet. Egy srban fekszik egy idegen
vrosban, amit nem ismerek, s nem is akarok megismerni. Rm emelte a
tekintett, egyenesen a szemembe nzett. Az apd meggondolatlan volt,
s nz. Felejtsd el t!
Lehet, hogy csak tizent ves voltam, de ahhoz mr elg okos, hogy
megrtsem a lnyeget: Nagyi azrt tette tnkre apmat azokon a kpeken,
mert gy vlte, hogy az apm tnkretette a lnyt.

Ennek a Nagyival folytatott vitnak az emlke mg mindig fjdalmasan


rintett, mg ennyi v eltelte utn is. n is belefradtam abba, hogy
llandan vitatkozzak vele, gy vgl elrejtettem az rzseimet. De ez csak
arra volt j, hogy mg inkbb sszezavarodjak. Most, hogy Nagyi elment,
mr nem csupn arrl volt sz, hogy sehov sem tartoztam, hanem arrl is,
hogy teljesen magamra maradtam a vilgban.
Nagyi mr nem rejtheti el ellem a fnykpeket. Kinyitottam ht a
szekrny ajtajt, m a szp gondosan felakasztott kabtjainak s ruhinak
ltvnya mellbe vgott, mire inkbb gyorsan visszacsuktam. Megdrzsltem
az arcomat, s kis id mlva jra prblkoztam. Nagyi ruhi, sokkal
inkbb, mint brmi ms a szobban, rengeteg emlket idztek: minden egyes
darab ktdtt valami mltbeli esemnyhez, a pezsgszn csipkeruhtl
kezdve, melyet a ballagsomra vett fel, a Chanel kosztmkig, melyekben
dolgozni szeretett jrni. Kivettem egy smaragdzld kardignt s egy
szrksbarna nadrgot, s magamhoz leltem ket. Ez volt Nagyi kedvenc
knyelmes, tli viselete. Lttam magunkat, ahogy pokrcba burkolzva
lnk egytt a kanapn, tet kortyolgatunk, s a Rgisgek tja rszeit
nzzk. Nem rtettem, hogyan lehetsges ez: hogy lehet, hogy ezek a
holmik, melyeket valaha Nagyi viselt, s amelyek egykor olyan fontos rszei
voltak az letnek, mg mindig itt vannak, mikor mr vgleg elment?
Kipakoltam a ruhkat a szekrnybl, s az gy egyik felre halmozva
flretettem ket, hogy majd ksbb foglalkozom velk. A tekintetem a
szekrny aljra vndorolt, ahol Nagyi a troldobozait tartotta. Mindet
kivettem s a fal mellett felsorakoztattam, m az a doboz, amelyikben az
anymtl New Orleansbl rkezett fnykpek s a levelek voltak, nem volt
kzttk. Kellemetlen rzs szortotta ssze a gyomorszjamat. Lehetsges
lenne, hogy Nagyi megsemmistette ket?
A szekrnyhez vittem a szket Nagyi ltzasztaltl, s tkutattam a
fels polcokat is. A kezem egy, a tli paplan mg rejtett dobozba akadt,
nyjtzkodtam, hogy elrjem, megragadtam, aztn magamhoz szortottam,
mikzben lekszldtam a szkrl. A doboz tetejt ragasztszalaggal zrtk
le. A hvelykujjam krmvel prbltam felhastani. Mikor meglttam a
cipsdobozt s benne a srga bortkot, megszdltem, s egy pillanatra le
kellett lnm, vrva, hogy kiss kitisztuljon a fejem.
Kis id mlva sszeszedtem a btorsgom, hogy kivegyem a bortkot,
s megnzzem a rlunk kszlt fnykpeket. Knnyek homlyostottk el a
ltsomat, mikor rjttem, mennyire hezem akr csak egy kis darabkra
abbl a rvid, kzs letnkbl. A csaldi fnykpeink kzzelfoghat
bizonytkai voltak annak, hogy az letnk, a ktelknk egyszer valban
ltezett.
Aztn anym szpen formlt betkkel rt leveleire tvedtek az ujjaim, s
kivettem az elst a dobozbl.
A rzsaszn paprra rt levlen 1979. oktber 12-i dtum szerepelt. A
papr szlein krben apr minta hzdott, a sarkban egy magnyosan
hintz gyereket brzol Betsey Clark-rajz. A rgi papr des-dohos
illattl sszerndult az orrom.

Szia, Anya!

Megrkeztem Nezv Orleansba! Nincs ehhez foghat hely. Egy


dikszlln talltam magamnak helyet a francia negyedben.
Odakint, az ablakomon tl egy zld papagj rikoltozik egy
szabalplmn, s az t tloldaln lv brban a brok itt jjel-
nappal nyitva vannak, s teljesen leglis itallal a kzben jrklni
az utcn egy cajun-zydeco{3} zenekar jtszik. A mellkasn egy
fmbl kszlt, hullmos moslapot visel n, egyik kezben
gyszkkel, a msikban kanllal bluesritmusokat ver. n meg a
talpammal s az ujjaimmal tm a ritmust. Ez a hely ksz rlet!
Olyan az egsz, mint egy huszonngy rs buli. Imdom! De
mindenki azt mondja, hogy ha mr most imdom, akkor jjjek
vissza a Mardi Gras-ra"

Flbehagytam az olvasst, s a szvemhez szortottam a levelet. Mintha


hallottam volna anym hangjt: boldog, vibrl, s mindig kalandra ksz
szemlyisget mutat. Olyan fiatalnak hangzott. Fiatal is volt: tizenkilenc
vesen hagyta el az otthont, s utazott az Egyeslt llamokba. Hsz volt,
mikor megszlt engem. n mr idsebb vagyok, mint az anym a hallakor.
Klns rzs volt tudni, hogy kor tekintetben n mris tlltem t.
Anya! mondtam ki fennhangon, azon tndve, milyen is lett volna
gy szltani. Elkpzeltem, ahogy itt lebeg a szobban a szelleme, lnyalakot
ltve, aztn elhelyezkedik mellettem, s tnz a vllam felett, mikzben
folytatom az olvasst.
Mikor nekilttam megrni ezt a levelet, jtt a takartn, hogy
kiporszvzza a szobt, gyhogy tartottam egy rvid sznetet, s
stlni indultam. Az utcasarkon egy magas talp cipt s
szalmakalapot visel n hulahoppozott. Csak gy! Nem tnt
bedrogozottnak vagy olyannak, aki csupn magra akarja terelni
a figyelmet, egyszeren csak nmaga volt, s pp ehhez volt
kedve.
Az emberek ebben a vrosban egyltaln nem viselkednek
feszlyezetten, mindenki hagyja lni a msikat. El tudod kpzelni,
ahogy Roseville-ban napkzben egy n kill, s elkezd
hulahoppozni az utca kells kzepn? Azonnal letartztatnk, de
legalbbis krhzba szlltank. Hurriknra figyelmeztettek,
mikor megrkeztem, s gondolod, hogy brki is aggodalmaskodott
miatta? A brok kifogytak a vermutbl. Az emberek itt csak
nevetnek a veszlyen, s buliznak tovbb. Micsoda let ez!

Csk s lels,
Paulie"

Anym levelnek a vidm, letigenl hangvtele megmosolyogtatott.


Brcsak ismerhettem volna! Biztosan j bartnk lettnk volna, akik minden
titkukat megosztjk egymssal, s mindent megbeszlnek, a fiktl kezdve a
kreatv divaton t a zenig, anlkl hogy azon kellett volna aggdnom, hogy
magamra vonom a rosszallst. Azon tndtem, vajon ha New Orleansban
nttem volna fel, most egy zydeco zenekarban jtszank, vagy pp az utcn
hulahoppoznk, puszta szrakozsbl?
Mindig gy gondoltam, hogy az a csendes melanklia, amely vgigksri
az letemet, abbl fakadt, hogy olyan fiatalon vesztettem el a szlimt. De
lehet, hogy inkbb a szigor krnyezetem korltai s elvrsai okoztk.
Taln egy msik helyen, egy msik vrosban, egy msfajta krnyezetben n
is olyan szabadon szrnyalnk, mint az anym?
Visszacssztattam a levelet a bortkba, s kivettem a kvetkezt.
Elakadt a llegzetem, mikor elolvastam, mi ll benne.

Szia, Anya!

Szerelmes vagyok! A neve Dale Lalande. A Preservation Hall nev


zens helyen tallkoztam vele, szaxofonon jtszott a zenekarban.
sszetallkozott a tekintetnk, s n nem tudtam levenni rla az
enymet, egszen addig, mg az utols akkordot is el nem jtszotta.
Mintha a boszorknybolt egyik varzsitaltl rszegltem volna
meg. Remekl rezzk magunkat egytt, az n klncsgeimmel s
az o humorval. Hallottam t jtszani a Maple Leaf Brban s a
Snug Harborban. Gyakran szakad el a zenekartl, hogy tncoljon
valakivel a kznsgbl, mieltt jra kzbe veszi a szaxijt. Biztos
vagyok benne, hogy tetszene neked. A sznpadon kvl csendes s
visszahzd, fleg ahhoz kpest, hogy tsgykeres New Orleans-i.
A llekmelenget, fszeres telekkel teli vros kells kzepn
makrobiotikus trendet kvet. Es egy olyan helyen, ahol a legtbb
ember folyamatosan rszeg, felelssgteljesen viselkedik, s
csupn egyetlen italt enged meg magnak estnknt"

gni kezdett az arcom, a torkom kiszradt. A nevt leszmtva, s azt,


hogy New Orleansban lt, eddig semmi egyebet nem tudtam kiderteni az
apmrl. Ez az informci mr most tbb volt, mint amit valaha is kaptam
rla. Teht zensz volt, mgpedig dzsesszzensz!
A magasba emeltem a kezem, forr knnyek gettk a szemem. Az
ingem ujjval kellett letrlnm, hogy ne kendjn el a tinta a papron.
Felelssgteljes volt, s csak mrtkkel ivott? Akkor hogy a fenbe lehet,
hogy rszegen vezette a kocsit, mikzben bent lt a felesge s a kislnya,
ahogy Nagyi lltotta?

Ugyanolyan gyorsan bvlt el Dal csaldja, ahogy Dal


maga. Puccosak, s a Garden District nev elkel
vrosnegyedben lnek. Az apja janurban hunyt el, s rettenten
nehezen viselik a hinyt. Dale hga, Louise melegszv, s
szeretettel fogadott engem, s folyton csak azt mondogatja, hogy
" meg jaj, mintha minden, amit Dale meg n tesznk,
rendkvl izgalmas dolog lenne. A frje, Johnny, elbvl frfi,
gyvd, br ahhoz tlsgosan is hippisen nz ki a farmer
kezeslbasban s a krokodilbr csizmjban.
s ott van mg Dale anyja, Ruby. Az egsz csaldban a
legcsodlatosabb. Szletse szerint francia kreol,{4} s
szemltomst okozott nmi kavarodst azzal, hogy egy amerikai
csaldba hzasodott be. Legyen brmilyen napszak vagy alkalom,
az ltzke mindig kifogstalan. Dale azt mondja, a polgrjogi
mozgalom hsnje volt, s meg is mutatta nekem a djat, melyet
tavaly kapott a vrostl ennek tiszteletre. A finom megjelense
ellenre van a lnyben valami sejtelmes s titokzatos, s nem
tudok nem arra gondolni, hogy rejteget valamit."

Bizseregni kezdett a fejbrm. Furcsamd soha nem jutott eszembe,


hogy az apmnak is lehetett csaldja az anymon s rajtam kvl. Taln azrt
volt ez gy, mert itt Sydney-ben csak Nagyi meg n voltunk egymsnak, s
gy nehz volt elkpzelni mst az ilyen visszafogott csaldi felllson kvl.
Azt feltteleztem, hogy a szleim hallval minden New Orleanshoz fz szl
vgrvnyesen elszakadt. Pedig nem voltam egyedl a vilgban, mg mindig
ltek olyan emberek, valahol tvol, akik rokoni kapcsolatban lltak velem:
egy msik nagymama, egy nagynni vagy egy nagybcsi. sszezavarodtam;
mintha minden, amit eddig magamrl hittem, most trtkeldne.
Egsz jjel anym leveleit olvastam, s szinte beleszerettem ebbe a
bjos, pimasz s kalandvgy fiatal nbe, na meg abba a varzslatosnak
lefestett vrosba is. A hzassgnak bejelentse ppgy megrmtett, ahogy
annak idejn Nagyit is megdbbenthette:

Fogalmam sincs, hogy kezdjek bele ebbe a levlbe, gyhogy


rgtn fejest is ugrom a kzepbe: Dale s n tegnap
sszehzasodtunk. Louise s Johnny voltak a tanink. Szeretni
fogod Dale-t, Anya. Nem lehet nem szeretni t. Pontosan az a frfi,
amilyet te is mindig kvntl nekem: felelssgteljes s kedves."

Mr megint ott volt a felelssgteljes" sz. jabb levelet vettem a


kezembe, amely a szletsemrl adott hrt.

Drga Anya!

Nagymama lettl!
Amandine hrom nappal ezeltt jtt vilgra, prilis 12-n.
Hozztennm, hogy meglehetsen gyorsan, mg arra sem hagyott
neknk idt, hogy berjnk a krhzba.
Itt mindenki magnkvl van az rmtl, s azt akarjk, hogy te is
gyere ide, amilyen gyorsan csak lehetsges. Dale a legbszkbb
apa, akit csak el lehet kpzelni. Ragyog a szeme, akrhnyszor
kzbe veszi Amandine-t"

Mikor elolvastam a nevet, melyet a szleim adtak nekem Amandine


, olyan mlysges vesztesgrzs futott vgig rajtam, hogy szinte
beleborzongtam a fjdalomba. Egy msik vroshoz, egy msik korszakhoz
tartozott ez az idegen hangzs nv, mely szmomra rkre elveszett.
Sokig fogalmam sem volt arrl, hogy Nagyi megvltoztatta a nevemet,
egszen addig, mg tlevelet krvnyeztnk az eurpai utunkhoz, s akkor
meglttam az igazi nevemet a szletsi anyaknyvi kivonatomon. Sokszor
jraolvastam a levl egy mondatt: Ragyog a szeme, akrhnyszor kzbe
veszi Amandine-t", mintha valami varzslat folytn magam el tudnm idzni
apm ismeretlen arct.
Nagyi vlaszleveleire, ha ugyan szlettek ilyenek, csak kvetkeztetni
lehetett, de nyilvnvalan nem rlt anym elhamarkodott hzassgnak, s
dhs volt, amirt gy dnttt, ezentl New Orleans lesz az otthona.

Tudom, most azt gondolod, nz vagyok, de sosem llt


szndkomban megbntani tged. Egy nagy s pazar eskv a sok
cicomval nem az, amire valaha is vgytam. Mikor elhagytam
Sydney-t, fogalmam sem volt arrl, hogy az majd rkre szl.
Krlek, gyere el, ltogass meg minket! Folyton rlad meslek, s
mr mindenki borzasztan szeretne tallkozni veled. Biztos vagyok
benne, hogy azonnal megkedveled a Lalande csaldot, rgimdiak
s elegnsak, a hz pedig gynyr"

Anym vgya, hogy helyrehozza a dolgokat Nagyival, egyrtelmen


kitnik a levelekbl. Mi mst is tkrzhetett volna a kvetkez sor:

Anya, mellkeltem neked egy arany karktt! Remlem, tetszik."

s:

Kldk egy kpet rlam s Amandine-rl, amely halloweenkor


kszlt. Minden lenygzte: a ksrtetek, a boszorknyok, a
szellemek. Itt aztn igazn kitesznek magukrt, fantasztikus
jelmezeket ltenek magukra. Csatolok mg egy kpet Amandine-
rl, ahogy az etetszkben l, s kst eszik. Igazi New Orleans-i
kisbaba."

Pontosan tudtam, Nagyi mit rezhetett. Jszv asszony volt, aki brmit
megtett volna azokrt, akiket szeretett. De ha valaki magra haragtotta, gy
magba zrkzott, hogy attl az embernek megfagyott a vr az ereiben.
Sokig tartott, mg jra megenyhlt, s elfelejtette a rgi srelmet. n csakis
jt akartam gondolni Nagyirl, klnsen most, hogy mr elment. De be
kellett ltnom, mi az igazsg, s a bizonytk ott volt anym leveleiben.
Az utols levl utols sortl ismt knnybe lbadt a szemem:
Krlek, rj, Anya! rkk nem gyllhetsz emiatt."

A dtumra pillantottam: 1982. szeptember 3. Egy hnappal azeltt,


hogy a szleim meghaltak. Taln Nagyi vigasztalhatatlan gysznak legfbb
oka az volt, hogy nem nylt alkalma kibklni a lnyval a halla eltt.
Visszafekdtem az gyra, s hossz ideig csak a plafont bmultam. A
mltba tett utazs kimertett. Vgl sszeszedtem az ermet, hogy kupacba
gyjtsem anym leveleit, s visszakssem rjuk a szalagot. ppen
visszatettem volna ket a dobozba, mikor szrevettem benne egy msik
levelet. Biztos voltam benne, hogy ez akkor nem volt ott, mikor tizent
vesen belenztem a dobozba, mert biztosan emlkeztem volna r.
A krmszn kartonbortkot viaszpecsttel zrtk le. Az rs nem
anym hurkos, dlt bets rsa volt, hanem elegns szprs. Megvizsgltam
a postai blyegzt, s 2001. mrcius szerepelt rajta dtumknt. A levl nem
rasztott dohos szagot, mint a tbbi, egy csipetnyi jzmint reztem, ahogy
kinyitottam.

Kedves Cynthia!
Taln ez lesz az utols levl, amit valaha rok neked.
Pitvarfibrillcival diagnosztizltak, s jv hnapban
elektrosokkos kezelst kapok. Senki sem tudja, mennyi idm van
mg htra. Taln mg vekig hzom, de akr mr holnap elvihet
egy agyvrzs vagy egy szvroham.
A mttem napja ugyanaz, mint a drga Amandine huszonegyedik
szletsnapja, prilis 12. Azt vrtad taln, hogy megfeledkeztem
rla? Mindennap gondolok r, s biztos vagyok benne, hogy a
bnatom az, ami lassacskn megl, amirt nem lthattam felnni
t, s nem a rendszertelen szvvers, amit az orvosok
diagnosztizltak. Mintha vele egytt a lelkemet is magaddal vitted
volna Ausztrliba.
Sajnlom, hogy viaskodnunk kellett rte. Borzalmas hiba volt,
amelyrt drgn megfizettem. De akkoriban fiatal nk voltunk,
bolondok s vgtelenl nzk. Sokkal sszerbb megllapodst
kellett volna ktnnk, gyvdek s kzvettk bevonsa nlkl.
Ht az eltelt vek s az let kesersge nem indtott arra, hogy
nmi sajnlatot rezz irntam? Ahogy Amandine az utols szl,
amely Paulhoz kt tged, gy szmomra is az utols szl az n
szeretett Dale-emhez.
Te mgis megtagadtad tlem nemcsak azt, hogy kapcsolatba
lphessek vele, hanem azt is, hogy brmit megtudhassak arrl a
fiatal nrl, akiv cseperedett. Biztosan tudom, hogy anyaknt te
is megrted, mit jelent ez szmomra.
Jogod van hozz, hogy dhs lgy, de azzal, hogy ragaszkodtl a
dhdhz, Amandine-t fosztottad meg attl, hogy megismerje a
gykereit, amelyek az lete rsze. Itt is van csaldja: emberek,
akik szeretik t, akiknek hinyzik, s mindig is hinyozni fog.
Radsul van egy jelents birtoka is, mely az tulajdonba kerl,
ha meghaltam. Ennek a birtoknak komoly rzelmi rtke van a
csaldunk szmra, s mg egyszer megkrlek, engedd meg, hogy
eljjjn ide, hogy n magam mutathassam meg neki, s
elmeslhessem a trtnett.
Az embernek sok mindenrl le kell mondania, ezt megtanultam az
letem sorn. Te nyertl, Cynthia. Akkor mirt tartasz mg mindig
tlem? Mit tehetnk n, amivel rtank neked vagy Amandine-
nak?

Tisztelettel:
Ruby (Vivienne Lalande)"

Megdbbentem. Minden mentegets s racionlis rv, amellyel Nagyi


viselkedst igyekeztem igazolni, semmiv foszlott. Apm csaldja New
Orleansban nem feledkezett meg rlam. Azt kvntk, hogy rsze legyek az
letknek. A szleim halla utn pedig vita kerekedett abbl, hogy velk
maradjak-e, vagy Nagyival ljek Ausztrliban. Ez rszben magyarzatot
adott Nagyi titkolzsra, s arra, az vek sorn mirt tagadta meg, hogy
brmifle informcit adjon az apmmal kapcsolatban. m akrhogy is
szerettem volna elfogulatlanul szemllni a tettt, tomboltam a dhtl.
Nagyi! kiltottam fel haragosan. Hogy voltl kpes ezt tenni
velem? Biztosan volt fogalmad rla, mennyi fjdalmat okoztl ezzel.
Fel-al jrkltam a szobban, jra s jra elolvastam a levelet. Hogy
rklhettem volna brmit is olyan emberektl, akiket nem is ismertem?
Mire felkelt a nap, a bennem tombol ellenttes rzseket httrbe
szortottk az elretolakod krdsek. Vajon Ruby nagyanym letben van
mg? s ha igen, mifle n lehet?
3.

Ruby
New Orleans, 1953

Istenem, ez az Elva nni milyen gonosz; azt kvntam, brcsak meghalna! De


csak kedvesen mosolyogtam, s megknltam egy jabb szelet doberge
tortval.
Nem, ksznm! mondta, vkony ajkt lebiggyesztve, s kzben a
fejt ingatta, mire a tokja gy rengett, mint a pulykk toroklebenye.
Kiss szraz. Mikor az n Millie-m kszti, szinte elolvad a szjban.
Mae-re pillantottam, aki az ajtban llt a kifakult egyenruhjban, s
mahagnibarna szemvel minket bmult. Megsrtettk a bszkesgt. Egsz
hten szaftos kenyeret ettnk, hogy meg tudjuk jtszani magunkat Elva nni
eltt, s j benyomst keltsnk. Nem Mae hibja volt, hogy rgi stnk
nem mkdtt mr tkletesen, s a vajjal is csnjn kellett bnni. Ott
helyben a puszta kezemmel szerettem volna meglni Elva nnit, ha ez nem
azzal jrt volna, hogy fellgatnak, s a pokol tzben gek el.
Az n drga anym volt az, aki megmentette a helyzetet.
Krsz mg tet, Elva? knlta, mikzben a vlaszt meg sem vrva,
felemelte a kannt, s jabb adag tet tlttt Elva nni csszjbe.
Elszorult a szvem Mama remeg kezt ltva. Az llapota egyre
romlott, mgis felvette a mlyvaszn, fodros ruhjt, bepderezte az
arct, s kifnyestette a krmeit.
Elva nni inkbb szmt, mint csodl tekintettel tanulmnyozta a
tescsszt. Francia Haviland limoges-i porceln volt, s mg a nagyszleim
kaptk nszajndkba. Manapsg mindent, ami rtkesnek szmtott,
eldugtam, mikor Elva nni rkezett hozznk ltogatba, m Mama
ragaszkodott hozz, hogy mindig a legjobbal knljuk a vendgeinket.
Tudtam, mire gondolt Elva nni, mikzben a csszt bmulta, s bizony nem
arra, hogy milyen csods a rzss s ibolys mintzata.
Vajon mi mst akar mg ez a vn boszorkny, gondoltam, mikzben
a nappalink csupasz falait bmultam, ahol korbban Degas-festmnyek
lgtak. A vrnket?
Szenvedlyesen szerettem Mamt, s meg akartam vdeni, ahogy egy
nstny oroszln is megvdi a klykeit. Szmomra testestette meg a
tkletes dli szpsget: gynyr volt, rendthetetlenl illedelmes, s mindig
trdtt msokkal. De gy tnt, hogy a mltban l, s nem kpes
alkalmazkodni a jelenlegi zordabb krlmnyekhez. Mae s n zlogba
adtunk ezt-azt az elmlt v sorn, hogy fenntartsuk magunkat, Mama pedig
gy tett, mintha az egszbl semmit sem vett volna szre. Gondolatban
mg mindig egy ltetvny kzepn ll kriban lt, melynek
kocsibehajtjt hatalmas tlgyfk szeglyezik.
Elnzst! mondtam, mikzben felemelkedtem a szkembl. Vgtam
egy grimaszt Mae-re pillantva, ahogy elhaladtam mellette Mama szobja fel
menet.
Mae kvetett, s megragadta a kezem, amikor nagy ervel j prszor
beleklztem az gyba. Fogalmam sem volt, kitl rkltem azt az dz
kpessget, hogy olyannak lssam a valsgot, amilyen, de az biztos, hogy
nem Mamtl vagy valamelyik De Villeray-felmenmtl, akik szinte kivtel
nlkl mind azrt vesztek oda, mert romantikus, m kudarcra tlt
vllalkozsokra adtk a fejket.
Ruby kisasszony mondta Mae rekedtes suttogssal , krem,
uralkodjon az indulatain a mamja kedvrt.
Meg fogom lni ezt a vn boszorknyt sziszegtem. Minek jtt ide
Rex bcsi nlkl? Kszl valamire. Ltom abban az apr, gonoszan csillog
gombszemben.
Ha megli, ki fogja gondjt viselni a mamjnak, mikor magt
brtnbe csukjk?
Elhzdtam Mae-tl, leltem az gyra, s megpillantottam a
tkrkpemet Mama ltzasztalnak rzstos tkrben. A szemem vadul
villogott.
Mindenki a becenevemen, Rubynak hvott, de az igazi nevem Vivienne
volt, Vivienne de Villeray. Mama lltotta, hogy mr egyltaln nem
emlkszik, mikor s hogyan kaptam a Ruby nevet, biztosan a szp drgak
utn. m Mae azt mondta, azrt, mert amikor kisbaba voltam, addig
vltttem torkom szakadtbl, mg meg nem kaptam, amit akartam, s
ettl rubinvrss vltam. A nv rajtam ragadt, br n mr nem vlthettem
tbb kvetelzve.
Elfordtottam a fejem a tkrkpemtl. Mg csak tizenht ves voltam,
mgis sokkal jzanabbul s gyakorlatiasabban lttam a vilgot, mint Mama.
Ht nem vette szre, hogy Elva nni gonosz asszony, aki nem tallan mg
egy kisbaba tnyrjrl is lelopni az telt? Ha frfi lennk, mr rg
kihajtottam volna, de csak egy fiatal lny voltam, akit j modorra s helyes
viselkedsre neveltek. Elkpeszten nevetsgesnek talltam, hogy el kell
adnom a bjos s illedelmes hlgyet, mikzben egyltaln nem volt arra
pnznk, hogy finanszrozzuk az elkelsg s jmd ltszatt.
A tekintetem az ltzasztalon sorba lltott gygyszeres vegekre
vndorolt. Gyerekkoromban ezeknek a helyn mg csillog parfms
kristlyvegcsk s ezst hajkefe sorakozott. Az asztalrt s a tkrrt
csinos kis sszeget kaphatnnk, mgsem voltam kpes eladni. Mama
imdta a szpsget, s nem tehettem meg, hogy elveszem tle azt a keveset,
ami mg megmaradt belle, klnsen most nem. Trkeny, rzkeny
lelknek ppolyan nagy szksge volt a szpsgre, mint neknk, tbbieknek
az telre s a vzre.
Elva nni zrdba akar kldeni engem mondtam Mae-nek.
Hallottam, hogy errl beszlt Rex bcsival. Elva nni kijelentette, ez az
egyetlen lehetsges jv egy lnynak az n helyzetemben".
Mae tkarolt, finoman a hajamat simogatta, ahogyan rgen is tette,
mikor mg a dadm volt, s nem a hzvezetnnk.
Ne legyen butuska! mondta, kzben halkan kuncogott. Maga egy
zrdban? Az r kegyelmezzen azoknak az apcknak! Nem, Rex
bcsikja ebbe biztosan nem egyezne bele. Nagyon szereti magt s a
mamjt is. Radsul maga a legcsinosabb lny a vrosban. Majd tall
magnak egy j embert, akihez frjhez mehet.
A drga Rex bcsi. Mg apm egy naplop dli ficsr mdjra
benfekete hajt a fle mg simtva hordta, addig Rex bcsikm kpcs
alakjn hajszlcskos ltnyt viselt, akr egy zletember. Kimrten beszlt,
s mindig illedelmes volt anlkl is, hogy mzesmzos hzelgshez
folyamodott volna, mint az apm. Az elkpzelseim szerint volt az egyetlen
megbzhat frfi a De Villeray csaldban, s ezrt is szerettem annyira.
Miutn apm meghalt, a bcsikm titokban pnzt kezdett dugdosni a
kandallprknyon ll korsba a hzvezetnre s a napi legfontosabb
kiadsokra. De most, hogy Mama megbetegedett, az a pnz mr nem volt
elg, Elva nni pedig rgus szemmel figyelte Rex bcsi minden mozdulatt,
hogy hjaknt csaphasson le r.
Egy centtel sem adsz tbbet ezeknek az embereknek mondta
egyszer Rex bcsinak a flnk hallatra. Ha Desiree megengedheti
magnak, hogy ilyen bli ruht csinltasson Rubynak, akkor azt is
megengedheti, hogy maga fizessen rte.
Nem szmtott, hogy az utols darab ezstnket is el kellett adnunk,
hogy kifizethessk azt a drga ruhaanyagot. n nem akartam elsblozni,
tekintettel a krlmnyeinkre, m Mama ragaszkodott hozz. Kijelentette,
hogy ez a legszebb jszaka egy fiatal lny letben.
Pedig nagyon helyes, ha Ruby bemutatkozik a blon felelte Rex
bcsi Elva nni megjegyzsre. Gynyr, s ppen megfelel korban van
ahhoz, hogy frjhez menjen.
Nos, nekem nem tnt fel, hogy egyetlen j csaldbl szrmaz kr
is kopogtatna az ajtn, hogy megkrje a kezt vgott vissza a felesge.
sszerezzentem az emlktl. Szerettem Rex bcsit a kedvessgrt,
m Elva nni pontosan foglalta ssze a helyzetet. A tbbi elsbloz nagy
bosszsgra, klnsen Elva nni ronda lnynak, Eugenie-nek a
bosszsgra, n voltam a bl szpe. A ruhm tnyleg kifogstalan volt,
lenygzbb, mint a tbbi bloz, mert maga Mama ksztette a pnt
nlkli selyemfz gyngys hmzst. De mg minden fiatalember velem
akart volna tncolni, az anyk hatrozottan megtiltottk, hogy nekem
udvaroljanak, mert nem volt hozomnyom. Az egsz egy megalz tortra
volt.
Figyeljen rm! mondta Mae, mikzben talpra lltott, s eligazgatta
a hajam. Most visszamegy, s segt a mamjnak a sznjtkban Elva
asszony eltt. Emlkezzen, mit szokott mondani magnak mindig.
Ha meg kell tenned valamit, azt elegancival tedd mondtam, akr
egy papagj, aztn visszatrtem a nappaliba, s ott talltam Elva nnit,
ahogy ppen a gavallrrl mesl Mamnak, aki Eugenie-nek udvarol.
Annak az elbvl Leboeuf finak mindig felragyog az arca Eugenie
kzelben mondta. Mikor lttam, hogy beszlget vele Rombeau-k
kerti partijn, hatrozottan gy tnt, hogy elcsbult. Aztn ott van mg
Harvey Boiselle is, igazn j parti
Mamra pillantottam. Rgen j bartnk voltak Lisette Rombeau-val,
egytt nttek fel. Idn nem kaptunk meghvst a kerti partira, s ez nagyon
bnt mdja volt annak, hogy gy semmibe vegyenek minket. Br Elva nni
minden tle telhett elkvetett, hogy bizonytsa, mekkort zuhant a
trsadalmi helyzetnk, Mama higgadtan fogadta, s szilrdan hitte, hogy egy
nap tallkozom a megfelel frfival, belm szeret, s azzal minden
szerencstlensgnk s nyomorunk egy csapsra vget r.

Azt kvntam, brcsak valra vlna ez a romantikus lom, s magam


Azt kvntam, brcsak valra vlna ez a romantikus lom, s magam
mgtt hagyhatnm a jvvel kapcsolatos agglyaimat. Biztosan jobb lenne,
mint a megalz rzs, melyet minden alkalommal tltem, valahnyszor
Mae s n jabb holmival jelentnk meg Mr. Joseph zloghzban.
Aznap dlutn, mikzben Mama a hlgyeknek kijr szunyklst"
lvezte, fel-al jrkltam a laksban, s megprbltam tiszta fejjel
gondolkodni. Az letnk lassan darabjaira hullott. Mihez kezdnk majd? A
De Villeray volt az egyik legrgebbi kreol csald. Egy tengersztisztig tudtuk
visszavezetni a szrmazsunkat, aki elksrte Jean-Baptiste Le Moyne de
Bienville-t, hogy felfedezze New Orleans vrost, s akinek a leszrmazottai
tehets ltetvnyesekk lettek a Pontchartrain-t partjnl. A laks,
amelyben most ltnk, egykor egyike volt annak a temrdek vrosi hznak,
mely a csaldunk birtokban volt, m az eldeim pazarl letmdja
kvetkeztben mra jelentsen megcsappant a csaldi vagyon.
A ddapm hresen j prbajoz volt, hatvanvesen mgis hagyta, hogy
meglje egy fiatalember golyja, akivel egy n becsletnek vdelmben
csapott ssze. A nagyapm pnzzel kapcsolatos meggondolatlan
hanyagsga s kltekezse utn a csaldra nem hagyott mst, csak tetemes
adssgot. Apmrl, mint megrgztt szerencsejtkosrl s ncsbszrl,
csak kevs emlkem maradt, mert gyakran volt tvol az otthontl, hogy
mindenfle gyans gyletek rvn visszaszerezze a csaldi vagyont. Utoljra
Brazliban prblkozott, meggyzdse volt, hogy ott millikat keres majd
egy, a britek ltal sorsra hagyott, rgi aranybnya jranyitsval.
Mindennek egyetlen eredmnye az volt, hogy malrit kapott, s tz nappal
ksbb meg is halt, pp a tizenkettedik szletsnapomon.
Hallottam Mae-t a frdszobban, ahogy a ruhinkat mossa a
mostbln. Mirt maradt velnk? Ms szolglk modern eszkzkkel
vgeztk a hzimunkt, porszvval s mosgppel, amelyek komoly
segtsget jelentettek, mikzben Mae-nek ers fjdalmat okozott a trdben
felgylemlett folyadk a sok padln trdelstl. Nem brtam tovbb
hallgatni, lekaptam a kalapomat s a kesztymet a fogasrl, kisiettem a
bejrati ajtn, s halkan becsuktam magam mgtt.
Gyakran, mikor szomor s csaldott voltam, csak felszlltam egy
villamosra, s addig utaztam, mg vgl jobb kedvre nem derltem. Azon a
napon gy dntttem, hogy az Audubon park fel tartok. m amikor
elrtem Uptownba, ahelyett, hogy szoks szerint a parkba mentem volna,
bestltam a Tulane Egyetem kampuszra. Leltem egy hatalmas tlgyfa al,
s onnan figyeltem az rra siet dikokat. vrl vre egyre tbb lny jrt
ide. Kvncsian tanulmnyoztam ket. Olyan magabiztosnak ltszottak a
Pn Pter-gallros pulvereikben s a krszoknyikban.
Mit tanulsz? szltottam meg egy stt haj lnyt. Halvny rzsaszn
rzst viselt, a haja fisn rvidre volt vgva.
ptszetet felelte, aztn bocsnatkren elmosolyodott:
Sajnlom, de nem llhatok le beszlgetni. Elksem az rmrl.
Ez a lny pleteket fog tervezni, gondoltam, mikzben elsietett.
Milyen csods is lehet!
gy stltam vgig a St. Charles Avenue-n az Audubon park fel,
mintha egy lomban lebegnk. Mi volt ez a szakadk, mely elvlasztott
ezektl a magabiztos, hatrozott lnyoktl? Tudtam a vlaszt: a
kzposztlyhoz tartoztak, s mint ilyenek, szabadon fejleszthettk az
elmjket, s kedvk szerint, szabadon dnthettek az letkrl. Az
vllukat nem nyomta a kreol arisztokrcia irnti elktelezettsg slya.
Egszen biztos voltam abban, hogy ket nem arra tantottk
kisgyerekkoruktl kezdve, hogy brmikor fel tudjk sorolni a teljes
csaldfjukat.
A parkban leltem egy padra, s a tban szkl kacskat figyeltem,
kzben a jvnkn tndtem. Akadtak olyan kreol nk, akik maguk
igazgattak egy egsz ltetvnyt, aztn a halluk utn a lnyukra hagytk, m
a De Villeray csald n tagjainak vagyona mindig is a frfiakhoz tartozott. A
frfiak ebben a csaldban azonban csak elherdltk a rjuk bzott vagyont,
s vgl rnk, nkre hagytk, hogy a maradk pnzbl valahogy tovbb
tengessk az letnket. Az egyetlen kivtel ez all a megfontolt Rex bcsi
volt. Csakhogy j hsz vvel volt idsebb a felesgnl, Elva nninl, s
szemernyi ktsgem sem maradt afell, hogy Mama, Mae s n abban a
pillanatban az utcra kerlnk, amint kileheli a lelkt.
Mirt van ez gy, krdeztem magamtl, mikzben a fkat bmultam.
Tnyleg nincs ms vlasztsom, mint vgignzni, ahogy a csaldom
lassacskn nyomorba sllyed, ahogy egyes geolgusok lltsa szerint New
Orleans is fokozatosan sllyed bele a mlysgesen mly cenba?
Krlnztem, s egy fiatal nt pillantottam meg, amint des
dinnyeszeleteket rult egy rustkocsibl. Az emberek a kocsihoz
szllingztak, s az tnyjtott dinnyeszeletekrt cserbe pnzt adtak. Az
rmket bmultam. gy tnt, egsz szp forgalmat bonyoltott, fleg ahhoz
kpest, hogy a dinnyn kvl mst nem is rult. Minden vevjvel vltott
nhny bartsgos szt, s ez j tletnek bizonyult, mert egyre tbben s
tbben rkeztek. Az rukszlete gyorsan fogyott, s kora dlutnra mindent
eladott.
Azon tndtem, vajon mennyire lehet nehz ez a munka? Engem abban
a hitben neveltek, hogy a nk nem tudnak brmi a pnzzel, de gy tnt,
hogy ez a fiatal lny nagyon is jl rti a dolgt.
Ahogy a francia negyeden keresztl haladtam hazafel, gy reztem,
mintha hirtelen felnylt volna a szemem. Megfigyeltem az t mentn lldogl
ni rusokat, akik az aligtorkrttl kezdve az kszeren t a jojig
rengetegfle holmit knltak az arra stlknak. De bekukkantottam a
szpsgszalonok s boltok kirakatain is, s mg tbb nt lttam, amint
sernyen vgeztk a feladatukat. A Jackson Square rkdos boltvei alatt
pedig festnk rultk a sajt kpeiket. Ki lltja, hogy a nk nem tudnak
bnni a pnzzel?
Mire hazartem, hatrozott dntst hoztam: nem a hzassg fog
megmenteni minket a szegnysgtl. A pnz lesz az, s nekem meg kell
majd tanulnom, hogyan tegyek r szert. n, Vivienn Ruby" de Villeray
olyat teszek, amit elttem mg egy n sem ebben a csaldban: munkt
keresek.

Ebbl semmi j nem szrmazhat, Ruby kisasszony figyelmeztetett Mae,


mikzben az ltzkdsnl segdkezett. Legalbbis nem egy ilyen fiatal
n esetben, a maga helyzetben. Azok a nk, akiket mltkor a stja
sorn ltott, ms trsadalmi osztlyhoz tartoz csaldbl szrmaznak, mint
maga. Isten kijellte mindannyiunk helyt, s azzal elgedettnek kell
lennnk. Amint az ember elkezdi megkrdjelezni az lete egy rszt,
minden ms is megkrdjelezdik.
Ide figyelj, Mae mondtam, mikzben megigazgattam a hajam a
tkrben. Isten adott nekem kt kart, kt lbat s egy fejet, s feltett
szndkom, hogy hasznljam is ket, hogy kikszldjunk ebbl a
remnytelennek tn helyzetbl. Ht nem azt tantod nekem mindig, hogy
Isten megsegti azokat, akik magukon segtenek?
Mae csak a fejt ingatta.
A kisembereknek nem szabad, hogy olyan tleteik legyenek, amelyek
felettk llnak, a nagy embereknek pedig ne legyenek olyanok, amelyek
alattuk llnak. Ezt mondogatta mindig a nagymamm.
Valami mssal kell prblkoznom, mint amit eddig csinltunk.
Msklnben mi lesz, ha mr semmink sem marad, amit eladhatnnk?
Foglald le Mamt, amg haza nem rek. Mondd azt neki, hogy zongora- s
nekleckket veszek cserbe azrt, hogy trsasga vagyok Adalie de
Pauger-nak. Ennek majd biztosan rl. Tudod, az az ids zvegy
remeteletet l, s kizrlag azokkal a fiatalokkal hajland foglalkozni,
akiknek szerinte kivteles tehetsge van valamihez.
Az Avery fagylaltozban talltam munkt, a Canal Street dli gtjnak
vgnl, kzel ahhoz a helyhez, ahol majd az j vroskzpontot ptik meg.
Rengeteg fejlesztst vgeztek a vrosnak azon a rszn, s az zletvezet,
egy Mr. Silvetti nev olasz frfi boldogan felvett ott helyben, anlkl hogy
brmit is krdezett volna a munkatapasztalatomrl. A fagylaltoz vidm hely
volt, padljt fekete fehr jrlap bortotta, hossz pultja vgighzdott a
helyisgen, s mindenfel rzsaszn s zld manyaggal bevont krmszkek
lltak. A fagylalt mellett vanliaturmixot is rult, s sznpomps
fagylaltkelyheket.
A sarokban lv zenegpbl olyan eladktl hangzottak fel dalok,
akikrl mg eleiemben nem hallottam mint Franki Laine s Johnnie Ray, a
dallamok hallatn mgis verni kezdtem a ritmust a lbammal.
Azeltt sosem szolgltam fel, s nem is ismertem senkit, aki ilyen
munkt vgzett, gy mikor els nap felvettem a rzsaszn egyenruhmat s a
fehr ktnyemet, vgig azon morfondroztam, mgis mennyire lehet ez
nehz. Mint kiderlt, felvenni a vendgek rendelst, majd felszolglni az
telt semmivel sem volt bonyolultabb feladat, mint otthon egy teadlutnt
leveznyelni, s a knyes vendgeket kiszolglni. A nehz rsze az egsz
munknak az volt, hogy nem lehetett lelni. Ezrt aztn a nap vgre a
lbam gy lktetett, mintha hossz lovagltrt tettem volna a hegynek
felfel, s Mae, annak ellenre, hogy hatrozottan ellenezte, amit csinlok,
ricinusolajjal masszrozta meg a fjs vgtagjaimat.
Tnkre fogja tenni azt a gynyr, forms lbt, Ruby kisasszony
figyelmeztetett. A vgn olyan grbe lb s hajlott ht lesz, akrcsak n.
Csitt! mondtam neki. Ez nem rkre szl. Csak addig, amg ki
nem tallunk valami mst, amivel pnzhez lehet jutni
Amivel pnzhez lehet jutni, az a szpsge, s az, hogy tall magnak
egy j frjet.
Jaj, hagyj engem a frjekkel, Mae. pp a sok De Villeray-frj miatt
jutottunk ebbe a kulimszba.
Nem is az lldogls volt a munka legcsggesztbb rsze, hanem a
tny, hogy milyen kevs pnzt kerestem azzal, hogy a nap nagy rszt a
fagylaltozban tltttem. Annak rltem, hogy akad egy kis pluszpnznk,
tartalmasabb teleket vsrolhattam, s ismt visszatrt a szn az arcunkra,
m minden fillrt kemny munkval kerestem meg, s olyan szp dolgokra,
mint a csipke vagy az illatos szappan, mr nem futotta. s akkor mg a
felmosst nem is emltettem.
Di buono! kiltotta Mr. Silvetti, mikor els alkalommal ltta, mit
mvelek a felmosval s vdrrel. Mg szerencse, hogy szp s mutats
lny, Ruby, klnben ki kellene rgnom magt. Minden csupa vz s
mocsok, a padl szik. Korbban mg sosem mosott fel?
Igazsg szerint mg soha, de ezt nem rultam el. Ugyanakkor
felismerte, hogy a szp klsm az zletre is elnysen hat: gyakran
megjegyezte, hogy azeltt sosem jrt annyi fiatalember a fagylaltozba, mint
amita ott dolgozom.
Hol laksz, Ruby? Az apd megengedn, hogy elvigyelek randizni?
krdeztk tlem folyton-folyvst a fiatalemberek.
Helyes fik voltak, kefefrizurval, kocks ingben, de semmikppen sem
olyanok, amihez n hozz voltam szokva. A kreol fiatalemberek, akiket n
addig ismertem, jval visszafogottabban, kevsb lelkesen viselkedtek, s
az anyjuk rgus szemmel figyelte ket, milyen ni trsasgot vlasztanak
maguknak. Nem mondhattam el ezeknek a fiknak a fagylaltozban, hogy
egy arisztokrata kreol csaldbl szrmazom, hogy egy omladoz laksban
lek, az apm pedig odaveszett Brazliban. Ehelyett gy dntttem, hogy
elodzom a vlaszt, s egy teljesen j letet tallok ki magamnak. Ez
tulajdonkppen nem is esett nehezemre: mindennap, amikor munkba
indultam, gy reztem, magam mgtt hagyom Vivienne de Villeray-t, s egy
msik szemlyisgg vlk.
A szleimmel s az csmmel lek Lakeview-ban mesltem a
fiknak, mikor nyaggatni kezdtek. Az j birtokok egyikn. Olyan
meggyzen tudtam eladni az j, kitallt letemet, hogy szinte magam is
hinni kezdtem a valdisgban. Ahogy meslni kezdtem, magam eltt lttam
minden rszlett: a modern otthonunk cssztathat vegajtit s a teraszt;
apmat, ahogy reggelente munkba indul a helyi telefontrsasg irodjba;
az anymat, ahogy illatoz, zabpelyhes kekszet st; a kutynkat, Spudot,
ahogy a kertben jtszik. A fiskolra gyjtk tettem hozz egy merszet
gondolva.
Egyszer s boldog volt az az let, amit kitalltam magamnak, s ez
megnyugvssal tlttt el. Az anym nem szenvedett cukorbetegsgben,
ragyog jv llt elttem, s szabadon mehettem frjhez ahhoz, akihez a
kedvem tartotta; csupn szerelembl, a hagyomnyok, a vagyon s a
csaldi nv irnti ktelezettsgek nlkl. Azzal, hogy eljtszottam a
gondtalan tizenht vest, gondtalan tizenht vess is vltam, mg ha
naponta csupn nhny rra is. Aztn, ahogy levetettem az egyenruhmat,
a vilg nyomaszt slya ismt a vllamra nehezedett, s elindultam a Royal
Streeten hazafel.
Egy nap aztn trtnt valami a fagylaltozban, ami prbra tette ezt az
egsz kitallt boldogsgot. A pulton tl asztalok sorakoztak, vgig a magas
kirakatablakok mentn. A vendgek fogyaszts kzben az utct bmulva
figyelhettk az elhalad emberek tmegt s a csrmpl villamosokat.
m volt egy kis flrees, eldugott sarok, csupn ngy asztallal, mely a sznes
br vendgek rszre volt fenntartva. k nem hasznlhattk a fbejratot,
egy piszkos folyosra nyl mellkajtn keresztl kellett megkzeltenik a
helyisget. Mosd is volt a fagylaltozban, de az ajtajn hatalmas betkkel
ott virtott: Csak fehreknek." A sznes br vendgeknek valahol a
Canal Streeten kellett nyilvnos vct keresnik, vagy knytelenek voltak
megvrni, mg hazarnek.
Egsz letemben egy szegreglt trsadalomban ltem, s sohasem
krdjeleztem meg a ltjogosultsgt. gy mentek a dolgok: a fehrek s a
sznesek elklnlt, de egyenl" letet ltek a trvny betje szerint. A
fehr embereknek s a sznes breknek is megvoltak a maguk mosdi, de
nem volt ez msknt az ivkutakbl trtn ivssal, az lhelyekkel a
villamosokon, a sorokkal a bankokban s az automatknl.
Egyszer, mg gyerekkoromban, megkrdeztem anymtl, hogy a
szolglink akkor mg hrman voltak, belertve Mae-t is mirt a
konyhban esznek, s nem velnk. Drga Ruby felelte Mama, mikzben
a hajamat simogatta , a sznes brek jobban rzik magukat a sajt
helykn. k sem akarnak keveredni velnk. Ez mr csak gy van." Akkor
s azta is elfogadtam, hogy ez gy van rendjn, most valamirt mgis
zavarni kezdett a dolog a fagylaltozban. Taln mert a hely olyan szp volt a
fehrek szmra, m olyan rmtelen a sznes breknek. Hol van itt annak
az igazsga, hogy: elklnlt, mgis egyenl"? Taln mris bekvetkezett
az, amire Mae hatrozottan figyelmeztetett: mivel megkrdjeleztem letem
egyik aspektust, kezdtem minden mst is megkrdjelezni.
pp lement a dli cscsforgalom, mikor Bettyvel, a msik pincrnvel a
pultot s az asztalokat trlgettk. Az utolsknt marad nhny vendg
egy csapatnyi fiatal frfi s ni irodista volt a Louisianai letbiztost
Trsasgtl. Egyikk szletsnapjt nnepeltk, hangosan vicceldtek
egymssal, s nagyokat nevettek. Aztn kinylt a fbejrat, s bestlt rajta
hrom sznes br frfi.
Betty pp a poharakat bltette el, gy nem vette szre, n azonban
meglepdtem azon, hogy a fehreknek fenntartott fbejraton jttek be.
Magasak voltak, s elegnsan ltzttek: fahjszn ltnyt viseltek hmzett
inggel s selyem nyakkendvel, mely jl illett a brk kvszn
rnyalathoz. A legidsebb, akit gy huszontnek tippeltem, felm
biccentett, s illedelmesen odaksznt. A frfiak nem a sznes breknek
fenntartott rszen vlasztottak asztalt maguknak, hanem az ablakkal
szemben ltek le. Azt gondoltam, taln szakrl jttek, ahol nem hagytk
jv a szegregcit. m akr szakrl jttek, akr nem, ha angolul tudtak
olvasni, azzal is tisztban kellett lennik, mi1 mvelnek. Pontosan az risi
Csak fehreknek" felirat tbla alatt telepedtek le.
s akkor mi van, gondoltam magamban. Rengeteg az res hely
most, hogy vge a zsfolt ebdidnek. Mirt ne nzhetnnek k is az
utca fel? Magamhoz vettem a rendelsi tmbmet.
A frfi, aki megszltott, figyelte a kzeledtemet, s egyenesen a
szemembe nzett. Mindig is nagyra becsltem egy-egy rdekes arcot. Fiatal
kora ellenre ez a szles arccsont, markns li frfi tiszteletet parancsol
volt.
Mit szeretnnek az urak? A krdsemet a frfihoz intztem, a
hangom pedig halkabbra fogtam.
A msik kt frfi is vetett rm egy rpke pillantst, meglepdve azon,
hogy nem vontam krdre ket, mikzben az els tovbbra is engem nzett,
mintha fel akarna mrni.
Htrapillantottam a csapatnyi irodistra. Sokkal inkbb az jelenltk
volt az, ami miatt feszlt lettem, nem a hrom sznes br frfi, akik nem a
megfelel helyre ltek le. Azt kvntam, brcsak tbb vendg rkezne, s
vonn el a figyelmet a hrmasrl. m az n elnz viselkedsemnek semmi
haszna nem volt. Mr. Silvetti lpett be a hts helyisgbl, s hangosan azt
kiltotta:
A sznesek htra! Ott nem lhetnek!
A hangjban nem volt rosszindulat, inkbb csak megszoksbl szlt,
olyan hanghordozssal, amellyel ms a kutyjt utastja rendre. A
figyelmeztetse viszont odavonzotta az irodistk figyelmt, akik
megfordultak, hogy lssk, mi trtnik.
Visszatartottam a llegzetem, reztem, hogy baj lesz.

A sznes br frfiak nem lltak fel, s nem ltek t a sarokba, ahogy az


A sznes br frfiak nem lltak fel, s nem ltek t a sarokba, ahogy az
utasts szlt. Helyette a tiszteletet parancsol frfi Mr. Silvetti fel fordult,
s nyugodt hangon azt felelte:
Nem, uram, ksznjk! Mi itt szeretnnk lni.
A leveg megfagyott, mg a lgy zmmgst is hallani lehetett a
helyisgben.
Az egyik irodista, egy vkony nyak, szepls frfi rosszallan nzett,
majd azt odaszlt:
H, te nger, azt mondta, hogy mozdulj meg!
Nem, uram, ksznjk! ismtelte a sznes br frfi. Mi itt
szeretnnk lni.
A nyugalmtl a hideg is kirzott. A sznes brek nem beszltek vissza
a fehr embereknek, ez nem volt szoks. Nem nztek a szemkbe, s nem
szltottk meg ket, mintha egyenlk lennnek; nem tartottak ki az igazuk
mellett, s nem maradtak, ha azt mondtk nekik, hogy menjenek el. Egy
sznes br, ha egy fehr ember mell lpett a jrdn, jobban tette, ha
lesttte a tekintett, s flrellt az tbl, klnben szmthatott r, hogy ott
helyben alaposan elltjk a bajt.
H, te fi, azt mondtk, hogy menj onnan csatlakozott az egyik n
is a trsasgbl. Jrtl taln szakon, te fi? Jenki elkpzelseid vannak
taln arrl, hogy hol a helyed, te fi? Azok az elkpzelsek itt semmit sem
rnek.
A sznes br frfiak figyelmen kvl hagytk a n szavait, s kzbe
vettk az tlapot.
Egy dli n becslett azonban meg kellett vdeni, gy a fehr frfiak
azonnal akciba lendltek. Felemelt kllel indultak meg a lzad hrmas
ellen, m mikor odartek, mr nem tntek olyan biztosnak a dolgukban. Egy
fehr frfi hallra verhetett egy sznes brt anlkl, hogy tartania kellett
volna a trvny eltti felelssgre vonstl, mgis volt valami nyugtalant
ezekben a frfiakban, a meglehetsen nagy termetkn kvl.
Megmagyarzhatatlan bels er radt a lnykbl.
Tehetetlensgben, hogy nem rik el a cljukat, az egyik irodista
felkapott egy otthagyott, olvasztott mlyvacukros fagylaltkelyhet az egyik
asztalrl, amelyet mg nem takartottam le, s az els frfi fejre nttte.
Ezen felbuzdulva a tbbiek szalvtatartkat s villkat kezdtek hozzjuk
vagdosni, kzben pedig torkuk szakadtbl vltttk:
Tnjetek innen, koszos ngerek! Majd megbnjtok, mikor hurok
lesz a nyakatokon.
A sznes br frfiak tovbbra sem reagltak, mg vgl a n is
odasomfordlt, s az g cigarettjt rnyomta az egyik frfi kzfejre. A
frfi arca megrndult, de n gy kpzeltem, hogy a fjdalom komolyabb
reakcit vltott volna ki egy kisebb termet emberbl.
Ahogy szntelenl zporoztak rjuk a szidalmak, a hrom frfi vgl
lassan felllt, tovbbra is megrizve mltsgukat. Vgignztem az els
frfin, az ltnyt tnkretette a fagylalt. Fogtam egy szalvtt, azzal a
szndkkal, hogy tadom neki, hogy le tudja trlgetni a ruhjt. De a
vgtagjaim, mintha lomsly nehezedett volna rjuk, meg sem moccantak. A
rettegstl, hogy ngerimdnak" blyegezhetnek, fldbe gykerezett a
lbam.
Az irodistk hzng trsasga kitasziglta a sznes br frfiakat a
fagylaltozbl, ironikus mdon a Csak fehreknek" bejraton keresztl.
Az egsz kis kzjtk nem tartott tovbb tz percnl, az letem attl a szk
tz perctl mgis rkre megvltozott. A szalvtra bmultam a kezemben,
s komoly csaldottsgot reztem nmagam irnt, amirt gyvasgbl
inkbb flrelltam, s nem avatkoztam kzbe.
gretet tettem magamnak, ha valaha az letben hasonl helyzetbe
kerlk, amikor egy embertrsamnak a segtsgemre s a knyrletemre
lesz szksge, nem llok majd ott csendben, ttlenl.
4

Ruby

A sznes br frfiakkal trtnt incidenstl eltekintve szerettem a munkmat,


csupn az alacsony fizets miatt aggdtam, mg a borravalval sem jtt
ssze elegend pnz. Mama orvosa, Monfort doktor a csald rgi bartja
volt, s ingyen kezelte t, de a gygyszerek, amelyeket felrt, tetemes
sszegbe kerltek.
Egyik reggel, mikor egyetlen vendg sem volt a fagylaltozban, s n
ppen a konyhban a munkaasztalokat sroltam, ismers hangra lettem
figyelmes.
Ht persze, hogy a frje minden idejt a Bourbon Streeten tlti, s a
lnyokat bmulja. Fogalma sincs, hogyan tartsa kordban.
Gonoszul bg hang volt, mely abban a pillanatban elszvta az ember
sszes energijt, amint meghallotta. A hang, mely egy gonosz emberhez
tartozott: Elva nnihez.
Kikukucskltam a konyha ajtajn lv kerek ablakon, s lttam, ahogy
ppen a pult fel tart ms, hozz hasonl, matrnaszer n, kztk Lisette
Rombeau trsasgban. Mieltt lelt, Elva nni gondosan letrlgette a
szket a zsebkendjvel. Eszembe se jutott, hogy valaha olyan emberek is
betvedhetnek a fagylaltozba, akik Mamt ismerik. Radsul igencsak
messzire esett Elva nni s Lisette Rombeau lakhelytl, Metairie-tl. Vajon
mit keresnek itt?
Kiszolglst krnk! kiltotta Elva nni, s megfordult, hogy a
konyhaajt irnyba nzzen.
Lehztam a fejem, a szvem vadul kalaplt. Ez ksz katasztrfa. n
voltam aznap az egyetlen reggeles pincrn, Mr. Silvetti pedig gyeket
intzett a vrosban. Elkpzelni sem akartam a kvetkezmnyeit annak, ha
kimennk, s kiszolglnm ezeket a pletykra hes nket. Bszke voltam
arra, hogy teszek valamit a helyzetnk javtsrt, de tudtam, ha Mama
tudomst szerezne rla, szgyelln magt amiatt, hogy erre knyszerltnk.
De ami mg rosszabb, hogy szjra venn s kirekeszten a tbbi elkel
kreol. A heti bridzsklub egyike volt annak a kevske trsasgi letbl
fakad rmnek, ami mg megmaradt neki.
Kiszolglst krnk! kiltotta ismt Elva nni. Van itt valaki
egyltaln? Mi tart ilyen sokig?
Szk nyikorgst hallottam. Felllt, s elindult, hogy kinyomozza, mi
trtnik. Szmomra nem maradt ms, csak a menekls.
Felkaptam a ruhimat, berohantam a raktrba, majd ki a szlltknak
fenntartott bejraton, vgl ki a szk utcra. Csak akkor fogtam fel igazn,
milyen kzel lltam a lebukshoz, mikor szerencssen hazartem. A
fagylaltozba nem mehettem vissza. Tl kockzatos lett volna. Gyorsan
lerngattam magamrl az egyenruht egy plma takarsban az udvaron, s
behajtottam egy szemetesbe.
Mikor belptem a laksba, bellrl hangok szrdtek ki, s ott talltam
Mamt, amint Babette Plissier-t vendgeli meg teval s tortval; az
egyetlen bartnjt, aki meg nem fordult el tle. s micsoda torta volt az! A
mza vajkrmbl kszlt, mely rzsaszn s fehr rzskbl formzott
csokrot. Mae biztosan abban az elegns francia cukrszdban vsrolta, az
utca tloldaln. Persze az egsz Babett volt: Mama hozz sem rhetett a
cukra miatt.
Babette csodlatos hreket hozott kiltott fel Mama, amikor
megltott, s jelezte, hogy ljek le mell. Georgine frjhez megy. Harvey
Boiselle-hez.
Igaz, hogy Babette mg mindig kereste Mama trsasgt, a lnya fell
azonban mr tbb mint egy ve nem hallottam. Mgis rmmel tlttt el a
gondolat, hogy Georgine ellopta Eugenie egyik gavallrjt. Elva nni most
biztosan dhng. Nehz volt nem mosolyogni, annak ellenre is, ami az
Averyben trtnt nem sokkal azeltt. gy tnt, Mama mr megfeledkezett
arrl, hogy Elva nni emltette Harvey Boiselle-t a lnyval kapcsolatban,
msklnben sokkal krltekintbb lett volna. Mama manapsg bizony j
nhny dologrl megfeledkezett. Monfort doktor azt mondta, ez a betegsg
elrehaladtnak kvetkezmnye.
Az anyd pp egy csodlatos trtnetet meslt a Rue Ursulines-ben
ll hzrl mondta Babette, mikzben megigaztotta a fejn a legjabb
divat szerint kszlt kalapjt. El is felejtettem, milyen jl megy neki a
trtnetmesls.
Ha volt kpessg, melyet New Orleansban minden msnl tbbre
becsltek, az a j trtnetmeslshez val tehetsg volt. Ezen a vidken
ppolyan udvariatlansgnak szmtott egy trtnetet rosszul elmeslni, mint
nem ksznni egy ismersnek az utcn. Az ideltogatk egybehangzan
lltjk, az az oka annak, hogy New Orleansban olyan sokig tart elintzni
valamit, mert akivel csak tallkozik az ember, annak van egy rdekes
trtnete, amit el akar meslni. A mesemondk vrosban Mama volt a
legjobb, klnsen akkor, amikor a vros trtnelmrl mondott mesket.
Attl, ahogy megelevenedett kzben az arca, hogy a kell pillanatban
felemelte vagy lehalktotta a hangjt, szinte letre kelt a jelenet, melyet
ppen meslt. Taln mg az ltetvnyes korszakbl maradt r ez a
kpessg, mikor a forr, sznyogokkal teli estken nem lehetett mst
csinlni, csak krtyzni, verset olvasni s trtneteket meslni egymsnak.
Mae jtt be, hogy jratltse a teskannt. A tortrl rm pillantott, s
kacsintott egyet. Br ellenezte, hogy dolgozom, gondolom, azrt annak
rlt, hogy Mamt boldogg tudtuk tenni azzal a kevske pnzzel, amit
kerestem. Akkor rdbbentem, hogy nemcsak hogy nem mehetek vissza a
fagylaltozba azok utn, hogy gy csapot-papot otthagyva elrohantam, s
hozz mg az egyenruhmat is eldobtam, de emellett az e heti fizetsemet is
veszni hagytam. J ideig megint szaftos kenyr lesz a men, ha nem tallok
ki gyorsan valamit. Az az tkozott Elva nni, gondoltam, mindig mindent
sikerl elrontania.

Ruby mondta Mama aznap este, vacsora utn, mikor egytt


ldgltnk, olvastunk, s kzben Chopin szlt a lemezjtszbl. Naprl
napra egyre jobban hasonltasz az apdra.
Mama, ez nem ppen dicsret! kiltottam fel, s letettem a
knyvem.
Ugyan, de ht mirt nem? krdezte mltatlankodva. volt a
legjkpbb frfi a vrosban, te pedig a legszebb lny vagy.
Azrt, mert sorsunkra hagyott minket, s meglette magt egy
aprcska sznyoggal. Annak, hogy valaki a legjkpbb frfi, nem sok
hasznt ltja, ha nincs a felesgvel s a lnyval.
Naht, nem beszlhetsz gy a papdrl morogta Mama, mikzben
levette a gyngyhzszn keretes szemvegt. Az apd szenvedlyes
ember volt, s a szenvedly j tulajdonsg, mg akkor is, ha nha bajba
kerl miatta az ember.
Annak ellenre, hogy az apm lnyegben elhagyott minket, Mama
soha egyetlen rossz szt sem szlt r. Furcsa megltsai voltak a vilggal
kapcsolatban, s az, hogy lojlis maradt a frjhez, mg ha az egy
jellemtelen gazember volt is, ezek kz tartozott. Kptelen volt arra, hogy
msknt lssa a dolgokat.
sszeszortotta az ajkt, s a homlokt rncolta.
Igaz, hogy a De Villeray-ekben taln mindig is tbb volt a szenvedly,
mint a legtbb emberben. Viszont az n csaldom Dreux-gban semennyi
sem volt, s ez gyengv tette ket. Mindkt szlm meghalt, mieltt
betlttte a negyvenet, s nem szletett tbb rksk rajtam kvl. A
szenvedly adja az embernek a kedvet az lethez. Azt hiszem, ezrt is
bvlt el annyira az apd: benne volt letkedv, letszeretet. Sajnos n nem
tudtam lpst tartani a hosszra nylt jszakkkal, a mulatozsaival
Mg szerencse, hogy nem vgtam kzbe. Klnben te is elmentl
volna arra az rlt brazil tra, s vele egytt te sem trtl volna vissza.
Mlyet shajtott, majd tmt vltott.
Mindegy. Mesltem mr neked Nicolas Didier-rl, a kreol
arisztokratrl, aki tvoli rokona a De Villeray csaldnak? Na, aztn
olyan frfi volt, akiben tlcsordult a szenvedly.
ltalban az egyik kedvenc idtltsem volt, hogy Mama trtneteit
hallgassam, de most kavarogtak a kusza gondolataim, s csak fl fllel
figyeltem oda a mesre a francia frfirl s a gynyr, negyedvr nrl,
mely trtnet azokrl az idkrl szlt, amikor mg csak kevs fehr n lt a
gyarmaton. Mama azokrl a nagyszabs blokrl is beszlt, melyekre a
kevert vr nket vittk el az anyk, hogy megismerkedhessenek a leend
prtfogikkal a plaage nven ismert rendszerben. A sznes br nk sajt
hzat kaptak, s minden, az egyeslsbl szlet utd formlis oktatsban
rszeslt. Ez a megllapods addig volt rvnyben, mg egy megfelel,
arisztokrata felesget nem kldtt a frfi csaldja a gyarmatra, hivatalos s
trvnyesen elismert hzassg cljbl. Mama krltekint rszletessggel
rta le a bli ruhkat s a nket, akiknek olyan volt a bre, mint a
tejkaramella", m n csakis a pnzre tudtam most gondolni. Hogy tudok
pnzt keresni most, hogy elvesztettem a munkm? Aztn eszembe jutott
valami.
Milyen rendkvli trtnet! mondtam, mikor Mama a vgre rt.
Mirt nem jegyzed le? J r vlna belled, s lefogadom, hogy lenne olyan
kiad, amelyik azonnal leszerzdtetne. ppolyan hres lehetnl, mint
Margaret Mitchell.
Mama lesttte a szemt, s lttam, hzeleg neki a dolog, aztn komoly
kifejezssel a tekintetben rm nzett.

Ne beszlj ilyen badarsgokat, Ruby! Nem tudnk megrni egy


Ne beszlj ilyen badarsgokat, Ruby! Nem tudnk megrni egy
knyvet, s egybknt nem is akarnk. Idm sem lenne r, a gondodat kell
viselnem.
Mirt vagy ennyire ellene, hogy a nk is dolgozzanak? krdeztem.
Elfordul, hogy egyszeren muszj megtennik. A Tulane Egyetem dikjai
kztt is rengeteg a fiatal n.
Mama elegns mozdulattal lesimtotta a szoknyjt.
, megrtem, hogy vannak nk, akik olyan helyzetbe kerlnek, hogy
knytelenek dolgozni. De Ruby, egy hlgy egy igazi hlgy sosem
dolgozik az otthonn kvl. Lehet, hogy azok a lnyok azrt jrnak
egyetemre, hogy szp karriert ptsenek maguknak, de a nap vgn mgis
csak egy stt s res hzba trnek majd haza. A kibrndultsgom
biztosan az arcomra volt rva, mert Mama riadtan hzta fel a szemldkt.
Ruby, desem, grd meg, hogy sosem fogsz dolgozni. n mindenemet arra
tettem fel, hogy igazi hlgyet neveljek belled, hogy jl mehess frjhez.
Apd halla utn mr csak ez az egy rtelme maradt az letemnek. grd
meg, hogy soha semmi olyat nem teszel, amivel ezt tnkreteheted. Egy n
szmra a frje s a gyerekei jelentik az elsbbsget. Egy riember soha
nem vesz el egy olyan nt, akirl azt gondolja, hogy az teljes lnyvel nem
neki s az otthonnak ktelezi el magt.
Ksbb, mikzben az gyamban fekdtem, s a plafont bmultam,
hallottam, hogy Mama khg, s Mae egy kis forr, citromos vizet visz a
szobjba. Monfort doktor figyelmeztetett, hogy a cukorbetegsg hatssal
lehet a lgzszervekre. Ha a khgs nem csillapodik, mg tbb
gygyszerre lesz szksge, arra pedig egyre tbb pnz kell majd. Rex bcsi
mr egy ideje nem ltogatott meg minket, gyantottam, Elva nni tartja tvol
tlnk. Hogy fogjuk kifizetni azokat a gygyszereket, ha nem dolgozom?
Mamnak volt nhny fennklt elkpzelse az letrl, de hjn volt
minden gyakorlatiassgnak, s akrmennyire is szerettem t, ez nagyon
bosszantott. Az apmra gondoltam. gy vltem, hogy egy n tbbre
rdemes annl, mint hogy az emberi faj egyik frfi tagjnak szeszlyeihez
ksse a sorst. De Mama ezt sosem ltn be, gy ht akrmennyire is
utltam sznlelni, pontosan ezt kellett tennem.

Mama khgse reggelre rosszabbodott. Felhvtam Monfort doktort, de


egszen ks estig nem tudott kijnni hozz, ezrt azt javasolta, menjek a
Jefferson Parishben lv rendeljbe, s ott ad gygyszert, amely majd
nyugtatlag hat Mama lgcsvre.
Mikor leszlltam a buszrl, elcsodlkoztam azon, mekkora vltozson
ment keresztl Jefferson Parish az utbbi idben. Azeltt lmos kis
kzssg volt, mindenfel kszl csirkkkel s tehenekkel, m mostanra
mr magas hzak pltek itt, s szles utak gaztak mindenfel. Gyrak,
zletek, szllodk, mg kaszink is lltak ott, ahol korbban csak zld
legelk terltek el.
Ahogy ppen elhagytam Monfort doktor rendeljt, vratlanul Rex
bcsiba botlottam a South Carrollton Avenue-n. Az n mindig kifogstalan
ltzet bcsikm most gyrtt zakt viselt, a nyakkendje flrecsszott, s
tbbnapos borosta virtott az lln. Azon tndtem, vajon annyira
sszekaptak-e Elva nnivel, hogy az jszaka kzepn kihajtotta a hzbl.
De ez nem tnt lehetsgesnek: Elva nni soha semmi olyat nem tenne, amirl
a szomszdok beszlhetnnek".
Hell! mondtam, s meglltam eltte.
Zavartan nzett rm, aztn egyszerre csak tgra nyt a szeme, mintha
csak most ismerne fel.
Ruby! Mi szl hozott a vrosnak erre a rszre?
Monfort doktor rendeljben jrtam, itt a kzelben. Az jjel gond
volt Mama lgzsvel, s gygyszerrt jttem el hozz.
Titokban, egy pillanatig azt remltem, felajnlja, hogy kifizeti a
gygyszert, de nem tette, n pedig nem tudtam, hogy hozzam szba a
dolgot. Korbban mindig a kandallprknyon lv korsba tette a pnzt
anlkl, hogy emltst tett volna rla. Taln Elva nninek vgl tnyleg
sikerlt t meggyznie, hogy tbb ne segtsen, s ne dugdossa oda a pnzt.
Ha gy llt a dolog, nagy bajban voltunk. A gygyszer tz dollrba kerlt, s
hitelre kellett elhoznom. n prbltam segteni magamon, de Elva nni
folyton keresztlhzta a szmtsaimat. Sehogy sem nyerhettem.
Rex bcsival az idjrsrl fecsegtnk, s a knos beszlgets sorn,
pusztn udvariassgbl, Eugenie-rl krdeztem, br t is ugyanannyira nem
kedveltem, ahogy az anyjt, s valjban cseppet sem rdekelt, hogy mi
van vele.
El sem hiszem, hogy mr egy ve annak, hogy bemutatkoztunk a
trsasgnak. Mi van vele?
Rex bcsi nyugtalanul toporgott egy helyben, s nem felelt.
Nekem egyetlen hzassgi ajnlatom sem volt, de erre szmtani is
lehetett. Meglepett, hogy gy tnik, Eugenie-nek sem akadt. Elva nni
korbban lltotta, hogy Pierre Leboeuf nagyon odavan a lnyrt, s br
Eugenie nem tartozott ppen a legvonzbb lnyok kz, elg tetemes
hozomnnyal rendelkezett.
Rengeteg frfi van, aki rlne, ha olyan szp lny lenne a felesge,
mint te mondta vratlanul Rex bcsi, de nem dersen, ahogy mskor tette
volna, hanem feltnen elkeseredett hangon. Ne korltozd magad a kreol
kzssgre, mg akkor sem, ha az anyd azt kveteli. Bven akad jraval
frfi, csak meg kell tallnod az igazit.
Megemelte a kalapjt, s elsietett. Ez volt a legklnsebb prbeszd,
amelyet valaha folytattam vele.
Egyenesen hazamentem, hogy minl hamarabb odaadjam a gygyszert
Mamnak, aztn egy kis idre flrevonultam, s a pnzgyi gondjainkon
merengtem. Mindenki azt hajtogatta, hogy egy frfi jelenten szmomra a
kiutat az ri szegnysgbl, de azt remltem, ha valaha frjhez megyek, az
szerelembl trtnik majd, s nem a pnz knyszert r. Szmomra
tovbbra is a munka volt az egyetlen helyes s nyilvnval megolds, mg
ha mindenki hevesen tiltakozott is ellene. Az, hogy valaki a kezbe veszi a
sorsa irnytst, nekem igenis nemes tulajdonsgnak tnt, m a kreol
kzssgben alapveten msknt tltk meg a dolgot: ha egy n dolgozni
kezdett, az majdnem egyenl volt azzal, hogy elindult lefel a pokolba
vezet lejtn. Nem tehettem mst, dolgoznom kellett, de titokban kellett
tartanom, s gy a legtbb munka, amelyre jelentkezhettem volna, eleve
szba sem jhetett.
Mae hozott nekem egy cssze tet, n pedig elszrcsltem, mikzben a
Royal Streeten a dolgukra siet embereket figyeltem. Egy zszlt tart fiatal
nn akadt meg a szemem. Csapatnyi elegnsan ltztt turista kvette,
egymshoz ill pulvert s kabtot viseltek, hozz tweedltnyt s brcipt.
A turistacsoportok gyakori ltvnynak szmtottak a francia negyedben, m
mgis volt valami ebben az idegenvezetben, ami megragadta a figyelmem.
Aztn rjttem: volt az az ptszhallgat, akivel a Tulane Egyetem
udvarn nhny szt vltottam. Pusztn kvncsisgbl, leszaladtam, s
csatlakoztam a csoporthoz.
Ez az plet, mely 1793-ban plt, kitn pldja a kreol
villahzaknak mondta pp a csoport fel fordulva, s a mgtte ll hzra
mutatott. Figyeljk meg a meredek dlsszg, magas tett s a
manzrdablakokat, illetve a magas, zsaluzott ajtkat, melyeket azrt
terveztek gy, hogy nveljk a lgramlatot.

Kvetkeznek a Jackson Square kt oldaln ll, egymshoz ill


Kvetkeznek a Jackson Square kt oldaln ll, egymshoz ill
Pontalba-pletekhez vezette a csoportot, s azt magyarzta ppen, hogy
Micaela Almonester, Pontalba brkisasszony pttette ket, aki
arisztokrata s ingatlanfejleszt is volt egyben.
Pontalba brkisasszony les esz, vidm termszet n volt, aki
remekl rtett az zlethez. A kt plet ennek a stlusnak a legignyesebben
kivitelezett darabja volt Ameriknak abban a korszakban, s ez a Prizs
ltal inspirlt, ntttvas rcsozat attl kezdve meghatrozv vlt a francia
negyed pleteinek eszttikjban, egyedi, nies jelleget klcsnzve ezzel
a krnyknek.
Pontalba brkisasszony trtnete Mama egyik kedvence volt.
Spanyol kreol csaldbl szrmazott, az 1700-as vek vgn szletett, s
elre elrendezett hzassgba knyszertettk a francia unokatestvrvel,
Clestine-nel, aki szvetkezett az apjval, hogy rtehessk a kezket a lny
vagyonra. A brkisasszony anyja azonban volt olyan elrelt, hogy
biztonsgba helyezte a hozomnyt, mikor a lnya Prizsba ment.
Csaldottsgukban, amirt nem sikerlt megtrni t, Clestine apja
ngyszer rltt a brkisasszonyra, mieltt ngyilkossgot kvetett el. A
brkisasszony tllte, s elrte, hogy trvnyesen elvlasszk a frjtl.
Majd visszatrt New Orleansba, s ott alaktotta ki a sajt birtokt.
Br Mamt lenygzte az agyafrt kreol arisztokrata, egyltaln nem
hozta sszefggsbe az letnket az fggetlensgvel. Mama srtsnek
gondoln azt, hogy valakit gy jellemezzenek: les esz, vidm termszet,
s rendkvl jl rt az zlethez. n viszont csodltam Pontalba
brkisasszonyt. Volt benne lendlet, s nekem is erre volt szksgem.
A lny azzal fejezte be az idegenvezetst, hogy ksznett mondott a
csoportnak, majd hozztette:
A harmincas vekben a vros le akarta bontani a francia negyedet, s
modern hzakat kvnt a helybe pteni, m a lakosok egy kis csoportja
felismerte a krnyk trtnelmi rtkt, s heves tiltakozsba kezdett a
dnts ellen. Bszkn mondhatom, hogy az desanym is egyike volt
azoknak, akik killtak amellett, hogy ezek az pletek megmaradjanak, s
rmmre szolglt, hogy krbevezethettem ma nket itt.
A turistk megtapsoltk a lnyt, s pnzt cssztattak a kezbe, mieltt
vgleg sztszledtek. gy tnt, csak a borravalval tbbet keresett, mint
amennyit n egy nap alatt a fagylaltozban.
Ezt mindennap csinlod? krdeztem a lnytl, s le voltam
nygzve attl, amit lttam.
Nem, csak nhnyszor egy hten, ahogy alkalom addik. Ezzel
tudom kiegszteni a fiskolai tandjamat felelte, mikzben gondosan
eltette a pnzt a trcjba.
J munknak tnik. Szp pnzt keresel egyetlen ra munkhoz
kpest.
Flnken elmosolyodott.
Jl keresek, de a bartnm, Sally, aki a szellemtrkat vezeti, mg
tbbet keres, mert azok a vrosnz trk mg nagyobb tmeget vonzanak.
Komolyan? csodlkoztam, kzben kattogott az agyam. Taln n is
megprblkozhatnk az idegenvezetssel. Az ptszetrl ugyan nem sokat
tudtam, New Orleans trtnetrl viszont annl tbbet, hla Mamnak.
Ma kora este is tart egyet, ha rdekel a dolog. Hat rakor
gylekeznek a Cabildo eltt.

A Jackson Square-en a mzeum eltt vrtam Sallyt. Htborzongat volt a


hely a tompa fnyben, s felidztem Mama trtneteit a lzad
rabszolgkrl, akiket a tren akasztottak fel elrettents gyannt. Milyen
hangulatos hely egy szellemtrhoz! Ezrt is lepdtem meg, mikor a V
kivgs pulvert s csnadrgot visel, egrszer lny megjelent, gyorsan
eladta a jegyeket a trra sszegyl, nagyjbl tucatnyi embernek, aztn
egyenesen a Szent Lajos-katedrlisba vezetett minket anlkl, hogy a trrl
akr csak egy sz emltst tett volna
Mutatott neknk egy tjrt, melyen az elmondsok szerint egy
Antoine nev pap ksrtett, aki egykor a templom lelksze volt.
Nagyon bks szellem mondta a lny magas, erltetett hangon.
1774-ben rkezett a vrosba a spanyol inkvizcival, de igazn sosem vett
rszt annak vres mdszereiben.
Sally pletrl pletre vezette tovbb a csoportot, s kzben szntelen
hangon, unalmasan adta el a mesket. Ez a lny rmes, llaptottam meg.
Ha az szaki akcentusa nem rulja el, akkor is knnyedn lehetett volna
kvetkeztetni arra, hogy nem New Orleans-i szlets.
Mikor a Royal s a St. Ann Street elgazshoz rtnk, ugyanazon a
monoton hangon hadarta el Julie szellemnek sztorijt, ahogy az sszes
tbbit. Julie egy egzotikus nyolcadvr n volt, aki a prtfogjtl gynyr
otthont kapott, szolgkkal s csods kszerekkel, de ezzel sem elgedett
meg. Miutn a prtfogja felesge meghalt, Julie pedig teherbe esett,
nyaggatni kezdte a frfit, hogy tegye meg trvnyes felesgv. Egy fagyos,
nyirkos decemberi jszakn, mikor a prtfogja mr belefradt a folytonos
knyrgsbe, azzal vicceldtt, hogy ha Julie kibrja hajnalig meztelenl a
tetn, akkor elveszi felesgl. Tudvn, hogy a n mennyire szereti a
knyelmet, a frfi fejben meg sem fordult, hogy Julie komolyan veszi a
kihvst. Az egsz estt a szalonban tlttte, hajnalig krtyzott, s a
bartaival iszogatott. Kora reggel, amikor nyugovra trt, Julie-t sehol sem
tallta. Balsejtelem gytrte, felmszott a tetre, s ott tallta Julie meztelen,
fagyott holttestt. A frfi sszetrt, bnatban ivsra adta a fejt, amelynek
kvetkeztben a r kvetkez vben is meghalt.
Sally elszalasztott a lehetsget, hogy a lehet legdrmaibb hangon
adja el ezt a megindt trtnetet. A turistk ahelyett, hogy elrzkenyltek
volna, minduntalan csak az rjukra pillantgattak. Mama biztosan gy
meslte volna, hogy kzben a megfelel rszeknl el-elcsuklik a hangja a
feltr knnyektl. Brmelyik tisztessges mesemond gy tett volna.
A tra vget rt, s annak ellenre, hogy a turistk nem tntek tl
elgedettnek, paprpnzt adtak Sallynek borravalknt, s nem is keveset.
Pedig gyantottam, hogy azok az emberek nem egszen erre szmtottak,
amikor szellemtrra neveztek be. Ha a puszta tnyek rdekeltk volna
ket, akkor egy trtnelmi vagy ptszeti vrosnzsre indulnak. Helyette
azonban maguktl mozg trgyakrl, le- s felkapcsold lmpkrl, gy
lbnl megjelen, ttetsz alakokrl akartak hallani. Szellemtrt
vlasztottak, mert borzongsra vgytak. Tudtam, hogy n sokkal
rdekesebb trkat vezetnk Sallynl.
Msnap sszertam, mely szellemek lehetnnek rdekesek a turistk
szmra. Semmi haszna nem lett volna vgigcipelni ket a francia negyeden,
ahol ismerskbe botolhatnk, gy inkbb a Garden District vrosnegyed
mellett dntttem, ahol szintn sok hatalmas, ksrtetjrta hz llt.
Szztven ve volt mr, hogy a trancik eladtk New Orleanst az
amerikaiaknak, s mi, kreolok mg mindig ragaszkodtunk a
felsbbrendsgnkhz velk szemben. Pedig nem sok alapja volt mr
ennek az attitdnek: az amerikaiak igyekv emberek lvn, rengeteget
dolgoztak, s megfontoltan ltek, hogy tisztes meglhetst biztostsanak
maguknak. Ehhez kpest mi mindenek felett a knyelmet s a
knnyelmsget rtkeltk. Manapsg egy beteg anyval, akirl
gondoskodni kellett, s a De Villeray-vagyonnal, mely mr csupn a mlt,
taln nem rtott nmi elretekints.

Mikzben anyagot gyjtttem a trtneteimhez, gy dntttem, egy


Mikzben anyagot gyjtttem a trtneteimhez, gy dntttem, egy
szellemtra vezetjhez mltan kell megvlasztanom az ltzkemet is. A
spadt brm s a stt hajam jl illik majd a tlvilgi" stlushoz, csupn
annyi kiegsztst kell tennem, hogy sttvrsre rzsozom az ajkamat, s
felveszem azt a fekete brsonyruht, melyet Mama a szekrnye mlyn
tartott, s mr vek ta nem hordott.
Nvjegykrtykat is kszttettem, s olyan luxusszllodkban hagytam
ket, mint a Roosevelt s a Monteleone.

Selene Moon
Szellemtra-specialista Garden District
Kedd s cstrtk, dlutn 3 rakor
Tallkoz:
St. Charles Avenue s a Washington Avenue sarkn

Jaj! ingatta a fejt Mae, mikor megtudta, mire kszlk. Ebbl


semmi j nem slhet ki, Ruby kisasszony. Az gvilgon semmi j. Az a sok
trtnet, amit kitallt, egy nap visszat majd. Radsul a vrostl sem
kapott engedlyt erre.
Ne lgy olyan pesszimista! feleltem. Ht persze hogy ebbl
csakis j fog kislni. Ht nem rlsz, amikor Mama boldog? Nem szeretnl
egy mosgpet?

Legnagyobb meglepetsemre, s persze rmmre, mr az els nap vagy


hsz turista jelent meg a St. Charles s a Washington Avenue
keresztezdsben. Amint leszlltak a villamosrl, alaposan felmrtem a
trsasgot. A nk szemben izgalom csillogott, m a frfiak sszefont karral,
tartzkodan s flnyesen lldogltak.
Azzal kezdtem, hogy mindenkit megkrtem, mondja el, honnan
rkezett. Az egyik New York-i pr kemny dinak tnt, mg a wisconsini
nvrek izgalmukban nem is tudtak egy helyben maradni. A tbbiek
texasiak, washingtoniak s kaliforniaiak zrkzottabbnak tntek.
Sokszn trsasg gylt ssze, s tisztban voltam vele, hogy akrcsak a
huszonegyben, gyorsan a tbbiek fl kell kerekednem.
Mindenfel vannak szellemek ebben a vrosban mondtam, mieltt
nekivgtunk. Mi, New Orleans-iak olyan mindennapinak vesszk, s
olyan termszetesen beszlnk rluk, ahogy maguk az idjrsrl vagy az
olaj rrl. A vros l szvethez tartoznak.
Elrehajoltam, s sejtelmesen suttogva mg hozztettem: New
Orleans ksrtetei ott lnek magukkal az ttermekben, amikor azt rzik,
hogy borzongs fut vgig a karjukon; ott llnak maguk mgtt, mg a
pardt nzik, s a flkbe suttognak; egytt utaznak magukkal a
villamoson, de nk csak a hajukkal jtszadoz szellt rzik. Ezek a
szellemek javarszt rtalmatlanok, m akadnak kztk gonoszak is. Ezek
kegyetlen, kimondhatatlanul szrny dolgokat mveltek a fldi letkben, s
magukkal akarjk ragadni az embereket a pokolba. Ezrt krem,
maradjanak mindvgig szorosan mellettem.
Mintegy akaratlanul megrintettem a nyakamban fgg,
gygynvnyekbl kszlt talizmnt, s eljtszottam, hogy beleremegek. A
New York-i frfi a vlla felett vetett egy rpke pillantst htrafel. Mr nem
is tnt olyan nelgltnek, mint korbban. Egy San Francisc-i n idegesen
vihogott, mg a washingtoni pr kzelebb hzdott egymshoz. Mr tudtam,
hogy a markomban vannak.
Elindultam a Coliseum Street fel, a turistk pedig ott loholtak a
nyomomban, senki sem akart lemaradni, nehogy a Lafayette temet falai
krl lebeg furcsa szerzetek megrintsk a vllukat, s a flkbe
suttogjanak, hiszen most mr tudtk, hogy ezt szoktk csinlni.
Br ez volt az els trm, olyan termszetfeletti lmnyekrl kezdtem
meslni, melyek a korbbi trimon estek meg. Eladtam egy
htborzongat trtnetet arrl, hogy legutbb, amikor egy csoporttal
stltam a Coliseum Streeten, egy kislny csatlakozott hozznk, s
megrintette az egyik n kezt. A n lehajolt, hogy megkrdezze a
kislnytl, honnan jtt, m mikor a kislny szra nyitotta a szjt, vz mltt
ki belle. Aztn eltnt.
Jsgos g! kiltott fel egy texasi n, s megragadta a frje karjt
Egy kislny szelleme volt az; tba fulladt rges-rg, mikor a Garden
District mg a Livaudais-ltetvny rsze volt. Vannak, akik azt lltjk, hogy
elhagyta a hzat, s eltnt a cukorndak kzt, mghozz azon rabszolgk
szellemeinek hvsra, akikkel rosszul bntak az ltetvnyen, s ezrt
bosszt akartak llni.
Megint babrlni kezdtem a talizmnommal, mire a New York-i n nyelt
egy nagyot. Lttam, hogy a csoport el van ragadtatva a kt fiatal, Los
Angeles-i frfit kivve. Nem szmt, hny trtnetet mesltem elmosdott
alakokrl, polgrhbors egyenruht visel frfiak szellemeirl, ksrteties
hegedszrl vagy titokzatos fogatokrl, melyek eltntek a hajnal
hasadtval, egyltaln nem ltszott, hogy megrintette volna ket akr egy
pillanatra is. Megszoktk mr a sok drmt Hollywoodban, gondoltam.
Mikor elrkeztnk a listmon szerepl utols hzhoz, s ezeket a
frfiakat mg mindig nem nygzte le a sorsldztt szerelmesek trtnete,
akik egytt ugrottak le a tetrl, s akiknek szvet tp hallhrgst a mai
napig hallani lehetett a nyri jszakkon, kszen lltam, hogy belssam,
kudarcot vallottam. Mgnem a Prytania Streeten egy csinos kis viktorinus
kria meg nem ragadta a figyelmem. A trmra szndkosan hbor eltti,
omladoz hzakat vlasztottam, m ez a hz kifogstalan llapotban volt, s
a kert tavaszi rzsk, lne s ssliliomok csodaszp sokasgtl virtott.
Mindenki megijed egy htborzongat hztl, gondoltam, de mi lehetne
annl flelmetesebb s vratlanabb, mint hogy egy dhs szellem
lakjon egy olyan gynyr otthonban, mint ez itt? Rjttem, hogy a Los
Angeles-i frfiak nem flni akartak, hanem rettegni. Egy trtnet
bontakozott ki a fejemben, a karaktereket Elva nnirl s Rex bcsirl
mintztam. Meglltottam a csoportot.
Ez a tra utols llomsa jelentettem ki, s olyan mlyre vittem le a
hangom, hogy az mr inkbb baljs suttogsnak hangzott. Egy Parkinson
nev pr vette meg ezt a csodlatos krit 1897-ben, m boldogtalan
hzassgban ltek. A frj kedves s nagylelk frfi volt, a felesg azonban
knyrtelen, zsugori, aki nem rzett sznalmat mg a legelesettebbek irnt
sem. A prnak volt egy unokahga, akinek a csaldja nehz idszakon ment
keresztl, szegnysgben ltek, a mindennapi betevre is alig jutott, s az
anya slyosan megbetegedett. Mikor a felesg rjtt, hogy a frje
rendszeresen pnzt juttat az unokahgnak, annyira dhbe gurult, hogy
lmban elvgta a frje torkt, egyenesen lefejezte.
A San Francisc-i nnek elakadt a llegzete. A tbbiek a vllukat
tekergettk, vagy a nyakukat drzslgettk, mintha ezzel prbltk volna
tvol tartani a borzalom bizserget rzst. Vetettem egy pillantst a kt Los
Angeles-i frfira. Az egyiknek ttva maradt a szja, a msik pedig
ltvnyosan reszketett. Egy pillanatra lenztem a fldre, hogy sszeszedjem
magam, s ne vegyk szre, hogy elmosolyodom.
Az emberek egyre krdezgettk Mrs. Parkinsont, hov tnt a frje,
minduntalan azt felelte, hogy a frfi elhagyta, s Chicagba ment.
Figyelembe vve a n killhatatlan termszett, senki sem tallta
hihetetlennek a trtnetet, s senki sem rknydtt meg azon, hogy vgl
Mr. Parkinson trelme elfogyott, s elment. m ezt kveten veken t, a
gyilkossg vforduljn, egy fej nlkli szellem jelent meg a szomszd
hzakban, a nyakbl cspg vrre mutatott, s hvta a lakkat, hogy
kvessk. Az emberek termszetesen hallra rmltek, s igyekeztek
elkergetni a szellemet.
Rvid hatssznetet tartottam, majd folytattam.
Egy nap kt fiatal frfi, akik az ids nnikjknl jrtak ltogatban,
meglttk a ksrtetet a trsalgban. Az egyik frfi rltt a szellemre a
pisztolyval, m a msik frfi biztos volt benne, hogy a szellem megprblt
kzlni valamit. Kvette a htborzongat alakot, ki az ajtn, le a lpcsn,
alig tudott lpst tartani a termszetfeletti sebessggel. A ksrtet ehhez a
hzhoz vezette a frfit, aztn eltnt.
Gyorsan vgigfuttattam a tekintetemet a csoporton, kvncsi voltam,
milyen hatst tett rjuk a trtnet.
Mikor a rendrsg nyomozni kezdett, megtalltk Mr. Parkinson
rothad tetemt a feje nlkl. A felesget bnsnek tltk a
gyilkossgban, s felakasztottk, de mg kzvetlenl a kivgzse eltt, az
akasztfa alatt sem volt hajland elrulni, mit mvelt a frje fejvel. Van, aki
szerint elgette a kandallban. Msok vltig lltjk, hogy megfzte, a hst
pedig felszolglta az unokahgnak ebdre.
Elhallgattam, felkszltem a perdnt bizonytkra. Az egyik Los
Angeles-i frfi az klt nyitogatta, a msik meg csak kigvadt szemmel
bmult rm, vrta, mi kvetkezik. Megfordultam, s egy tlgyfra mutattam
a kertben.
Egy dolog azonban bizonyos, az itt l emberek azt mondjk, hogy
minden vben, ugyanazon az jszakn megjelenik Mr. Parkinson levgott
feje ott, azon a fn, s rekedt hangon nevetni kezd, tudvn, hogy a hallt
megbosszultk. Mereven a ft bmultam, mintha ltnk ott valamit, majd
visszafordultam a csoporthoz. Ma van az vfordul. Kinek van mersze
velem visszajnni ide ma jjel?
Mindenki nyugtalanul tekingetett krbe, gyorsan odacssztattk a
tenyerembe a borravalkat, mieltt elsomfordltak. Mikor a Los Angeles-i
frfiak fejenknt t dollr borravalt adtak, tudtam, hogy Selene Moon
gyzedelmeskedett.

Az egyre nvekv szellemtra-vllalkozsombl befoly pnz nagy rszt


Mae-nek adtam a hztartsra, de egy zben megtartottam belle egy
keveset, hogy vegyek Mamnak egy lila, szatn s csipke alsszoknyt s
egy sifonpongyolt, hogy lecserlhesse az elnytt kopottakat. Az arcra
kil rmteli kifejezs lttn, mikor megtallta ket a szekrnyben, gy
reztem, megint jl megy a sorunk.
Ha tovbbra is sikeres tudnk maradni Selene Moonknt, akkor taln
lassan megszabadulhatnnk a pnzgyi gondjainktl.
Mi rossz trtnhetne, gondoltam az gyon fekve, mikzben mg tbb
ksrtettrtnetrl lmodoztam. m ahogy Mae mondogatta, nem j tlet
mr akkor megszmolni a csirkket, mikor mg ki sem keltek.
5

Amanda
Sydney, 2005

Amandine! ismtelte Tamara. Rpalevet ivott, kzben a Newtown


kvz csupasz falait s csveit bmulta, s mlyen elmerlt a
gondolataiban. Majd visszafordult hozzm, s kiss neheztelve folytatta:
Egzotikusnak hangzik. Illik hozzd. Csak azon tndm, mirt vrtl
ilyen sokig, hogy meslj nekem Ruby nagyanyd levelrl?
Minden, ami a mltamhoz ktdik, bonyolult rzseket vlt ki
bellem, s elszr meg kellett emsztenem a dolgot magyarztam.
Ez egy nemesi, elkel nv, amellyel bizonyra ktelezettsgek
jrnak. Nem vagyok benne biztos, hogy n ehhez felrek.
Tamara letette a pohart.
Hamar beletanulnl felelte vigyorogva. Elkpzellek, mint dli
szpsget, szatn- s csipkeruhban, ahogy a rzskkal teli lugasban
ldglsz, s lelkes gavallrok vesznek krl.
Elhztam az orromat.
Csak azrt, mert fiatalabb korunkban teljesen odavoltunk az Elfjta
a szlrt. Nem is emlkszem mr, hnyszor nztk meg azt a filmet.
Megrkezett az ltalunk rendelt algs-cukkinis tszta, s ettnk pr
falatot, mieltt Tamara megkrdezte:
Szval akkor felveszed a kapcsolatot a New Orleans-i
nagyanyddal?
Legszvesebben azonnal New Orleansba rohantam volna, hogy
megkeressem a csaldom mg megmaradt tagjait, amint vgigolvastam
Ruby nagymama levelt. Nagyon rdekesnek tnt, s a trtnelmi csaldi
birtok emltse olyasvalaki szmra, aki restaurcis ptszetre
szakosodott, olyan volt, mint rpt lblni egy szamr orra eltt. m mgis
visszatartott valami. Az apm csaldjnak mr csak a puszta emltstl is
gy reztem, htlen lettem Nagyihoz. Annak ellenre, hogy mr nem lt,
mgis ott forrongott bennem a gondolat, hogy ezzel t tagadom meg, s
fjdalmat okozok neki.
Azon gondolkodom, mit rezhetett Nagyi, amikor megkapta azt a
levelet. Az teljesen nyilvnval, hogy nem akarta, hogy New Orleansba
menjek, klnben nekem is megmutatta volna a levelet. De akkor vajon
mirt tartotta meg, mirt nem tpte ssze s hajtotta el? Gondolod, hogy
viaskodott benne a vgy, hogy ne kelljen osztoznia rajtam, s a Ruby
nagymama irnti egyttrzse s a bntudata, hogy megfosztja az
unokjtl?
Nem tudom felelte Tamara. s sajnos te sem tudod mr meg. De
taln mr nem igazn kellene aggdnod emiatt. Azt kell eldntened, hogy te
mit akarsz, elvgre ez a te leted.
Knny mondani, gondoltam. Az egsz eddigi letemet Nagyi
irnytotta: az javaslatra kezdtem ptszetet tanulni ahelyett, hogy
zensznek lltam volna. Mikor mindig elhrtotta az apmmal kapcsolatos
beszlgetst, n engedelmeskedtem, s elfogadtam. Lehet, hogy mr halott,
de az csak mg inkbb nvelte a ktelessgtudatomat.
Taylor tiszteletes azt mondta Nagyi temetsn, hogy az eltvozottak
maguk mgtt hagyjk a fldi haragjukat, s mindenkinek megbocstanak,
mert egy j, magasabb perspektvbl tekintenek a fldi dolgokra
mondtam. Taln Nagyi is megbocstott mr az apmnak s a csaldjnak.
Tamara a homlokt rncolta. Tudtam, hogy ellenez minden
hagyomnyos vallst.
Azt nem tudom, de abban biztos vagyok, hogy te voltl a lehet
legjobb unokja a nagyidnak, amg letben volt. Ideje, hogy elindulj a sajt
utadon, Mademoiselle Amandine Desiree Lalande, s te magad jjj r, ki is
vagy valjban.
Ezutn a beszlgets utn egy httel Tamara vendgszobjban
fekdtem, s gve hagytam az gy melletti lmpt. Nagyi halla ta
gylltem sttben lefekdni, s inkbb olvastam, amg csak el nem nyomott
az lom.
Vetettem egy fut pillantst a szobban lv trgyakra: a klns
darabokra, melyeket Tamara s Leanne nem akart megtartani, de valahogy
mgsem volt szvk megvlni tlk. llt ott egy bicikli, amit csupn egyszer
hasznltak; egy pr ronda, korallrzsaszn, kermia asztali lmpa, melyeket
mg az elz brlk felejtettek itt; na meg egy szmtgpasztal, rozoga
fels polccal. Tamara korai fotksrletei kereteztk a falakat, kztk egy
fekete-fehr kp rlam, mely ngy vvel korbban kszlt a Central Station
elcsarnokban. A vonatmenetrendek eltt llok sszefont karral,
belebmulok a lencsbe, az arcomon bszke s magabiztos kifejezs. A
fiatal Anjelica Hustonra hasonltok. m a val letben sosem reztem
magam bszknek vagy magabiztosnak.
Ahogy az arcomat tanulmnyoztam a fnykpen, a magasan l
arccsontot s a telt ajkat, az arckpem btorsgot adott ahhoz, hogy
megtegyem azt, amin azta hezitltam, amita elolvastam anym leveleit.
Elvettem a laptopomat az gy all, s kapcsoldtam az internethez. A
betrcszs kong zreje olyan hangos volt, hogy attl tartottam,
felbresztem vele Tamart s Leanne-t, akik a szomszd szobban aludtak.
Fleltem, de nem hallottam semmi mocorgst, szerencsre mlyen aludtak.
Apm nevt mr gyerekkorom ta ismertem, mert minden iskolai
jelentkezsi paprra r kellett rni, de az, hogy valjban mivel foglalkozott,
csak most vlt vilgoss szmomra. Remltem, hogy tallok rla egyb
informcit az interneten, ami hozztesz valamit ahhoz a kevshez, amit
tudok.
Bertam a keresbe, hogy Dale Lalande dzsesszzensz", s
sszerezzentem attl a kemny kis csomtl, mely a gyomromban
keletkezett. Mindssze kt keressi eredmny jelent meg. Az els egy
poszter volt egy 1979-es Preservation Hallban tartott koncertrl, melyen
apm s a zenekara szerepelt. A msodik pedig az ismert New Orleans-i
dzsesszzenszek listja volt a hetvenes vekbl. Vajon tnyleg szerepel
kztk az apm neve?
Lejjebb grgettem az oldalon, s hirtelen htrahkltem: nemcsak
apm nevt lttam meg, hanem egy fiatal, vilgosbarna szem s stt haj
frfi kzeli fotjt is: egy frfit, aki ksrtetiesen hasonltott a falon lv
kphez. Megvrtam, mg lecsillapodik a zgs a fejemben, mieltt
kzelebbrl megvizsgltam volna a kpet. A sajt arcom ksznt vissza a
kprl. A vonsaink s a csaknem ngyszgletes, egyiptomi orrunk azonos
volt. Annyi v utn, melyet azzal tltttem, hogy az arcomat bmultam, s
azon tndtem, vajon kire hasonltok, a vlasz most itt volt elttem.
Kinagytottam a kpet, s elmosolyodtam. Mg n ruhk tekintetben nem
igazn kvettem a napi trendeket, s finoman szlva is kreatvan vlogattam
ssze az ltzkemet, apm, barna zakjban, cskos ingben s simn
elvlasztott, oldalra fslt, rvid hajval inkbb egy pedns fiskols fira
hasonltott.
A kp melletti lers rvid volt: Dale Lalande fiatal, feltrekv
dzsesszzensz. Egyedi stlusa lendletes s kirobban is egyben.
Kznsgt olyan repertorral igzi meg, mely a hagyomnyos,
dixieland klarinttl a zongorig terjed, s amely vegyti a brazil s
kubai ritmusok elemeit."
jra elolvastam a lerst, ezttal lassabban, a szvem kzben hangosan
kalaplt a mellkasomban. Mintha apm elbukkant volna a hossz vek
sr kdbl, s vgre alakot lttt volna.
A brndmhz siettem, kikaptam belle a magammal hozott doboznyi
levelet. Ruby nagymama levele fekdt a halom legtetejn. A bal fels
sarokban megtalltam a felad cmt s alatta egy telefonszmot is.
Ellenriztem, mennyi az id New Orleansban reggel nyolc ra volt ,
trcsztam a szmot. A szvem a torkomban dobogott: mit mondok majd
neki, egyltaln hogy kezdjek hozz?
t csengs utn egy spanyol akcentussal beszl n szlt a telefonba:
Lalande-rezidencia.
Szlsra nyitottam a szmat, m az idegessgtl megnmultam, s vgl
letettem a kagylt.
Az agyam hatalmas fordulatszmmal prgtt. Ruby nagymama volt az,
aki felvette a telefont? Nem, nem lehetett, anym francia kreolknt
jellemezte, de a n a telefonban hatrozottan latin-amerikai szrmazs volt,
taln Puerto Ric-i vagy mexiki. Visszafekdtem az gyra, s igyekeztem
mlyeket llegezni. Tekintve, hogy menynyire izgatott voltam, egy
telefonhvs valsznleg nem ppen a legclszerbb mdja volt annak, hogy
felvegyem a kapcsolatot a New Orleansban l csaldommal. Ha engem gy
feldlt a dolog, milyen hatst tenne Ruby nagymamra s a gyenge szvre?
Nem, dntttem el, elbb rnom kell neki, hogy legyen ideje tljutni a
dbbenetn, hogy hallott fellem, s eldnteni, hogyan vlaszoljon r. A
plafont bmulva prbltam elhatrozsra jutni. Vgl egyrnyi mrlegels
utn elkaptam a jegyzetfzetem, s a kvetkezket rtam:
Kedves Ruby nagymama!

Biztos vagyok benne, hogy csodlkozol, amirt ennyi v utn


hallasz fellem. A nagymamm, Cynthia Darby nemrg hunyt el,
s a holmija kzt bukkantam r az egyik neki kldtt leveledre,
amelyet a huszonegyedik szletsnapomkor rtl.
A levlbl kiderlt, hogy a kapcsolat ketttk kzt nem volt j, de
n addig a pillanatig nem is tudtam a ltezsedrl, amg el nem
olvastam a levelet. Sajnlattal rtesltem az llapotodrl, de
remlem, hogy jl vagy.
Tkletesen megrtem, ha nem kvnsz kapcsolatba lpni velem
ennyi id elteltvel, de n nagyon szvesen beszlnk veled.
Szeretnk tbbet megtudni a csaldomrl, klnsen az apmrl.
Remlem, hogy beleegyezel a tallkozsba, s abba, hogy New
Orleansba menjek.

dvzlettel:
Amanda (Amandine) Darby"

A szavaim siralmasan elgtelennek tntek ehhez az alkalomhoz, de ez


volt a legtbb, amivel jelen pillanatban el tudtam llni. Mellkeltem
magamrl egy ballagsi kpet; a cmemet, e-mail-cmemet s a
telefonszmomat pedig belertam a levlbe. Mikor msnap postra adtam,
az a klns rzsem tmadt, hogy pp most szolgltattam ki magam az
ismeretlennek. Magamban fohszkodtam, hogy Ruby nagymama vlaszoljon
a levelemre, mert ha nem tenn, azt nem viselnm el.

A nagyi hznak kiadsbl szrmaz brleti dj s a pnz, amit rm


hagyott, biztostott nmi jvedelmet havonta, gy tbb mr nem kellett az
ingatlanirodban dolgoznom. Viszont csinlni akartam valamit, hogy
lefoglaljam magam. Tamara bemutatott egy, a King Streeten tallhat olasz
tterem vezetjnek, gy cstrtk, pntek s szombat estnknt
fellphettem, s kabardalokat nekeltem. Egyik reggel, egy hosszra nylt
jszaka utn, a szoksosnl tovbb aludtam, s mikor felkeltem, Tamara s
Leanne mr elment. Ksztettem magamnak egy cssze zld tet, s a
kanapn lve kortyolgattam, majd bekapcsoltam a tvt.
Oprah Winfrey Mariah Carey-vel s az desanyjval, Patrcival
ksztett interjt arrl, milyen kihvsokat jelentett kevert vr gyerekknt
lni az Egyeslt llamokban. Patricia elmondta, hogy a csald eredetileg
kevert vrnek ltal lakott krnyken lt, de mind a fekete, mind a fehr
gyerekek kikzstettk Mariah-t. Azt gondoltk, a dolgok jobbra
fordulnak majd, ha egy sokkal jmdbb krnykre kltznek, de valaki
megmrgezte a kutyjukat, s elfordult, hogy rjuk lttek az utcra nz
ablakukon keresztl.
Micsoda? mondtam hangosan, s letettem a csszmet a kis
asztalra. Mariah korbl tlve ez valamikor a hetvenes vekben
trtnhetett. Azt gondoltam, hogy Martin Luther King utn ezek a faji
keveredsbl szrmaz konfliktusok megszntek az Egyeslt llamokban.
Megcsrrent a telefon. Felkeltem, hogy felvegyem, de mieltt odartem
volna, a csrgs abbamaradt. Rnztem a hvskijelzre, de nem mutatott
szmot. Vagy lemerlt az elem, vagy megint a szoksos, idegest
marketinghvs volt a sok kzl, amivel nap mint nap zaklatnak.
Visszatrtem a kanaphoz s az Oprah Winfrey Show-hoz. Mariah
trtnete felkeltette a kvncsisgomat.
Egy ptszeti elads sorn tallkoztam az eurzsiai lnnyal, Yumival,
aki ausztrl anytl s japn aptl szrmazott. Azt gondoltam, a
legcsodsabb emberi lny, akit valaha lttm: mandulavgs szeme, a
selymes, csokoldszn haja s sima, egyenletes tnus bre lenygztt.
Yumi volt az, aki btorsgot adott ahhoz, hogy inkbb hangslyozzam a
szokatlan vonsaimat ahelyett, hogy elrejtenm ket. Ne takargasd a
kezedet mondta egy nap, mikor egytt bolyongtunk a Paddington piacon,
s n nem mertem felprblni a br karktket, amelyekbe gy bele volt
bolondulva. Fesd ki a krmeidet vibrl sznre, hogy mindenki
szrevegye ket. A nagymamm mindig azt mondogatta: vedd azt, ami a
magazinok szerint hiba, s varzsold a legelnysebb tulajdonsgodd."
Yumi tantsnak ksznheten megvltoztattam a klsmet, s a
trsadalom kitasztottjbl n lettem az ptszeti iskolban az avantgrd
lny. Bubifrizurt vgattam, ers festssel hangslyoztam a szemem, s
mersz szn krmlakkal s risi ametisztgyrkkel a furcsa mret
kezemre irnytottan, a figyelmet. Taln nem hasonltottam egy Victoria's
Secret-modellre, de ez nem jelentette azt, hogy takargatnom kellene
magam. Ahelyett, hogy kerltek volna, mint korbban, a fik flrtlni
kezdtek velem, a lnyok pedig tudni akartk, hol vsrolom a ruhimat. A
dikok tlem kezdtek tancsot krni a legmenbb klubokkal s a legjobb
house-zenkkel kapcsolatban, vagy hogy hol csinltassanak tetovlst
Ismt megcsrrent a telefont, s sszerezzentem. Felvettem a kagylt.
Hall? szltam bele, s trelmetlenl vrtam az elkerlhetetlen
marketingszveget, egy kedvezbb telefoncsomaggal vagy soha vissza nem
tr" ingatlanbefektetsi ajnlattal kapcsolatban.
Rvid ideig csend volt. Aztn egy n szlalt meg a vonal msik vgn,
amerikai akcentussal.
Beszlhetnk Amanda Darbyval, krem?
Bizsergs futott vgig az ujjaimon.
n vagyok Amanda.
A n ismt elhallgatott, mintha leveg utn kapkodna.
Louise nnd vagyok mondta aztn. Megkaptuk a leveledet.
Mamt tlsgosan elragadtk az rzelmei ahhoz, hogy most beszlni tudjon,
ezrt engem krt meg, hogy hvjalak fel. Ltni szeretnnk, amilyen hamar
csak New Orleansba tudsz jnni, kedvesem. Mindent el akarunk meslni
neked az apdrl. Szerinted mikor tudnl ideutazni?
Kifutott a vr az arcombl. Br igaz, hogy megadtam a
telefonszmomat a levlben, de egyltaln nem szmtottam r, hogy Ruby
nagymama vagy Louise nni felhv majd. gy vltem, bennk sem lesz
elg btorsg, s elszr inkbb k is puhatolz levelet rnak majd.
Szksgem volt nhny msodpercre, hogy sszeszedjem magam, de mg
akkor is elfl hangon tudtam csak kinygni a szavakat.
Most affle szabadsz gynk vagyok feleltem. Brmikor el
tudok menni.
Louise nni elnevette magt.
Ezt rmmel hallom mondta. Tudom, hogy ez most mennyire
furcsa lehet neked ennyi id utn, s nekem sem egyszer mindent
elmondani a telefonban. E-mailben elkldm az utazsi gynknk
elrhetsgeit. mindent leszervez neked. Johnny s n megynk majd ki
rted a reptrre. Annyi mindent kell majd elmondanunk egymsnak, s mr
alig vrom, hogy megmutassam neked, milyen is a New Orleans-i
vendgszeretet.
Aztn mg beszlgettnk egy kicsit: Louise nni Sydney-rl krdezett,
s arrl, mivel foglalkozom; mesltem neki az egyetemi tanulmnyaimrl.
Nem volt ppen mlyensznt beszlgets, mgis gy reztem, megtalltuk
a kzs hangot, s van valami alapvet sszhang kzttnk. Mikor
befejeztk, visszaltem a kanapra, s a tenyerembe temettem az arcomat.
Alig tudtam elhinni, hogy ez tnyleg megtrtnt, s milyen knnyedn,
magtl rtetden zajlott!
Kulcs zrgst Hallottam a zrban, s mikor felnztem, Tamart s
Leanne-t lttam, a kezk tele volt bevsrlszatyrokkal.
Veled meg mi trtnt? krdezte Tamara, egy csokor spent kzl
rm pillantva. gy nzel ki, mint aki szellemet ltott.
New Orleansba megyek jelentettem ki.
Mikor?
Amilyen gyorsan sikerl jegyet szereznem.
6

Amanda
New Orleans, 2005

Abban a pillanatban, hogy betettem a lbam a Louis Armstrong repltr


rkezsi terminljba, egy n kiltst hallottam: Amanda!"
Vgigpsztztam az utasokra vr tmeget, s szrevettem, hogy egy, a
negyvenes vei vgn jr n integet felm. A mretre szabott, bzsszn
ruhjban s a rvidre vgott frizurjval hatrozottan kilgott a plk, a
mini strandruhk, a rvidnadrgok s a strandpapucsok erdejbl. Ahogy
kzeledtnk egyms fel, feszlten frksztk egyms arct, mintha
keresnnk ott valamit. A gmblyded alakja s a vilgos haja ppen az n
klsm ellentte volt. A nyakban ezsts veggyngy nyaklncot viselt, mg
az enymben Nagyi klasszikus rzsamedlja lgott. A flbevalja
visszafogott akoya gyngyszem volt, az enym egy Betsy Johnson ltal
tervezett, kristllyal bevont koponya. Mgis, a szemben csillog rm
jelezte, hogy felismerte a rokont.
tkarolt.
dvzllek New Orleansban, kedvesem! Louise nnd vagyok.
Elegns frfi csatlakozott hozznk vasalt nadrgban s ellgombols
ingben.
Jonathan vagyok mondta, s szvlyesen megszortotta a kezem.
Hossz utat tettl meg, hogy eljuss New Orleansba.
Halkan beszlt, s a dli kiejtse annyira meglep volt, hogy kellett
nhny msodperc, mire megrtettem. Emlkeztem r, hogy az anym
valaha hippisnek jellemezte. A hidratlt brvel s a szpen formlt
pajeszval most mr inkbb elegns s jl polt volt.
Majdnem egy egsz napot mondtam, s az ujjaimmal a hajamba
trtam. De Los Angelesben tszlltam.
Nos, akkor menjnk is vissza a hzba mondta, s megfogta a
guruls brndm fogantyjt. Bizonyra alaposan kimerltl.
Louise nni belm karolt, gy lpdeltnk egytt Jonathan bcsi
nyomban. Tbb mr nem testetlen hang volt csupn a telefonban, hanem
igazi emberi lny, akinek a teste most szorosan az enymhez prseldtt.
gy rlk, hogy eljttl. Flig rt a szja. Mama teljesen
magnkvl van az izgatottsgtl, s remlem, hogy te meg n annyit
nevetnk majd egytt, amennyit egykor az anyddal nevettnk.
A felm rad szeretettl megnyugodtam, s attl, ahogy az anymmal
val kapcsolatt jellemezte, repesni kezdett a szvem. Tartottam attl, hogy
az els tallkozsunk knosra sikeredik, de most gy reztem magam,
mintha megnttem volna. Korbban sosem volt nagynnm. Csak Nagyi
volt nekem.
Hogy van a nagyanym? krdeztem. Valami gond volt a szvvel,
ha jl tudom.
Ngy klnbz gygyszert kell szednie, de ersebb, mint
amilyennek ltszik nyugtatott meg Louise nni. Az orvosa, Wilson
doktor mindig azzal vicceldik, hogy fiatalon fog meghalni. Lehet, hogy
nyolcvan-, kilencven- vagy akr szzves is lesz, mikor vgl tnyleg
tvozik kzlnk, Ruby, de maga mg akkor is fiatal lesz", mondja.
rlk.
Alig vrtam, hogy tallkozhassak Ruby nagyanymmal. brki msnl
tbbet tud majd meslni az apmrl.
A leveg a terminlon kvl gy vgott fejbe, mintha egy hajszrtbl
dlne. A pratartalom sokkal magasabb volt, mint Sydneyben janur
kzepn, a nap pedig perzselte a tlhez szokott brmet. Jonathan bcsi
kocsijhoz, egy piros, nyithat tetej Mustanghoz rtnk.
Fent hagyom a tett mondta, mikzben beemelte a brndmet a
csomagtartba. Tikkaszt ma az id. Lehet, hogy viharba keverednk a
vros fel menet.
Kinyitotta az ajtt, s elrehajtotta az anyslst, hogy be tudjak
mszni htra.
Nem, nzd csak a lbt tiltakozott Louise nni. Olyan magas,
mint Dale. Neki kell elrelnie.
Apm mellkes megemltstl elgyenglt a lbam. n nem ismertem
msknt, csak mint a frfit, aki tnkretette az letnket", s korn a srba
vitte magval az anymat. Most taln ms fnyben lthatom. Vgl is ezek
voltak azok az emberek, akik jl ismertk s szerettk t.
Nem, j ez gy nyugtattam Louise nnit. Megleszek htul is.
Levettem a farmermellnyemet, s megigaztottam a pntos felsmet,
mieltt beszlltam a kocsiba. Louise nni sszerezzent, amikor megltta a
tetovlsokat a vllamon, de aztn elmosolyodott.
Szrnyak! Milyen gynyrek! Mintha angyal lennl.
Meglepetsemre a szeme knnyel telt meg, amikor hozztette: Egy
gynyr angyal, aki visszatrt hozznk.
Ahogy a kocsi felgyorstott az I-10-es autplyn, kibmultam az
ablakon, s megprbltam elkpzelni, mi lehetett anym els benyomsa a
vrosrl. A levegbl nzve New Orleanst mocsaras terletek,
olajfinomtk s kanlisok tagoltk, melyen keresztl kanyarog a vgtelen
Mississippi. De lentrl semmiben sem klnbztt ms klvrostl, a maga
jellegzetes hirdettblival, a reptri motelekkel, hatalmas parkolkkal s
egyms mellett sorakoz bevsrlkzpontokkal.
Ugyanakkor, ahogy kzeledtnk a vroskzpont fel, elhaladtunk egy
temet mellett, melyben azok a fld feletti srok tallhatk, melyekrl
korbban hallottam, hogy a hely jellegzetessgei. Majd Jonathan bcsi
megmutatta a Superdome-ot.
A Saints futballcsapat stadionja bszklkedett.
Lekanyarodtunk a gyorsforgalmirl, s a St. Charles Avenue-n
haladtunk tovbb a Garden Districtbe. Klns, megmagyarzhatatlan rzs
kertett hatalmba: mintha eddig egy idegen bolygn ltem volna, s most
trtem volna haza, az igazi otthonomba.
Az els dolog, ami feltnt, a fny jtka volt: az risi tlgyfknak a
sugrt felett ponyvaknt elterl, kanyargs gain megtr, finom
csipkemintt rajzol napfny. A fk alatt elterl kertekben az rnykot
imd azlek, a bbor nebncsvirgok s a sznes liliomok buja halmai
nttek. A zldell pzsitokat gondosan nyrt svnyek szeglyeztk. A fk
s a zldell kertek csbt titokzatossga jl illett a grg s olasz stlusban
plt krikhoz. Villamos robogott el csrgve a sugrt kzepn. New
Orleans megbabonzott. Mintha egy mltbli lomba merltem volna, vissza
a helyre, ahol szlettem.
Egy nyugodt kis elgazsnl elfordultunk, s ismt egy rgi temet
mellett haladtunk el, ahol mintha a fld feletti srok kilestek volna az ket
krlvev magas falak felett.
Az ott a Lafayette temet magyarzta Louise nni. Az 1800-as
vekben, amikor a vrosban a srgalz szedte az ldozatait, annyian haltak
meg, hogy a holttestek halomban lltak a kapun kvl.
lltlag New Orleansban van a legtbb ksrtet Egyeslt llamok-
szerte tette hozz Jonathan bcsi, majd megfordult, s bartsgosan rm
kacsintott. Ki tudja, lehet, hogy valban gy van. De n egsz letemben
itt ltem, s nagy bnatomra soha semmi termszetfelettivel nem tallkoztam.
Megint a hzakat bmultam. Amit a korbbi, elragadtatott
llapotomban nem vettem szre, azt most tisztn lttam: a sok helyrehozott
hz mellett rengeteg mr lassan az enyszet lett: megsllyedtek,
roskadoztak. A lelg erklyek s foghjas tetk, a rothad zsindelyek s a
tnkrement burkolatok ltvnya sszeszortotta a szvemet. A krnyket a
hanyatls levegje lengte krl, egyes hzak egyenesen htborzongatan
nztek ki. Az egyik oldalra dl hz tetablakt betrtk, s szinte mr azt
vrtam, hogy egy ksrtet kandikljon ki a lyukon keresztl.
Ugyanakkor megnyugodva lttam, hogy nmely hz mellett az ptipari
cgek lgjval elltott teherautk parkolnak, s sernyen munklkodnak a
hz krl. Tbb szzezer dollrba kerlhet teljesen s krltekinten
feljtani egy ilyen hzat, m egyrtelm, hogy voltak lakk, akik
szenvedlyesen szerettk volna megmenteni a Garden Districtet. Az jutott
eszembe, hogy ha nem Sydney-ben, hanem a New Orleans-i Tulane
Egyetemen tanultam volna restaurcis ptszetet, akkor taln sosem
fogynk ki a munkbl.
Meg is rkeztnk jelentette ki Jonathan bcsi, ahogy befordultunk
egy rnykos behajtra, melyet magnlia s selyemvirgfk hatroltak.
Kkl szerelemvirgok s pomps gardniasvnyek vezettek a bejrat
lpcsihez. Csak bmultam az Anna-stlusban plt viktorinus krit, s a
zrt erklyeinek, a torncainak, a dszt indinak s a kis tornynak a
ltvnytl elakadt a llegzetem. Kiszlltam a kocsibl, a fejem kavargott.
Megszdltem a jzmin bdt illattl, a nyri rovarok zmmgse a fkon
flsiketten hatott.
A fejemben kavarogtak a gondolatok s a vratlanul felsznre bukkan
emlkek. Ismertem ezt a hzat, de hogyan lehetsges, hogy emlkszem r?
Aztn a tekintetem a bejrat melletti nvtblra vndorolt: Amandine. A
kapocs a hz s kztem egyrtelm volt: a hzrl kaptam a nevem.
A hzat az kapm ptette 1890-ben mondta Louise nni, ahogy
kiszllt a kocsibl, s megllt mellettem. Azta a csaldunk otthona. Az
apm abban a szobban szletett mutatott a torony msodik erklyre ,
ahogyan te is.
Dbbenten fordultam fel.
n?
Jonathan bcsi csak kuncogott, mikzben kiemelte a brndmet a
csomagtartbl.
Nos, azrt ne gondold, hogy errefel annyira le vagyunk maradva,
hogy mg a nyolcvanas vekben is itthon hoztuk vilgra a gyerekeinket, de
az anydnl olyan gyorsan indult be a szls, hogy nem maradt idnk mentt
hvni. Kicsusszantl, egyenesen az apd kezbe.
Most mr kptelen voltam uralkodni az idegeimen. A gondolat, hogy az
apm volt az az ember, aki letem els pillanataiban a karjban tartott, tl
soknak bizonyult szmomra. Mlysges fjdalom facsarta a szvem, s
hirtelen megtntorodtam. Jonathan bcsi kapott el a knykmnl fogva.
A hsg miatt van nyugtatott Louise nni. Fejbe vgja azt, aki
nincs hozzszokva, fleg gy, hogy te a tlbl jttl ide Ausztrlibl.
Kinylt a bejrati ajt, s aprcska, metngkk ruht visel n lpett ki
rajta, sz haja elegns kontyba volt feltzve. Behajltott karjban egy kvr,
fehr kakas pihent. A n bszkn emelte fel az llt, a tartsa elegns s
mltsgteljes volt, akr egy tncosn, mieltt felhzzk a fggnyt, hossz
nyaka s szv alak arca pedig csak mg inkbb fokozta a hatst. A
szpsge annyira szembetn volt, hogy gy reztem, hozz kpest n s
Louise nni csak fak mellkszereplk vagyunk.
Aztn az arckifejezse megtrt, felkiltott, lerohant a lpcsn,
egyenesen felm, s hvs, apr kezt a karomra tette.
Amandine! suttogta, ibolyaszn szeme knnyel telt meg. A
szortsa a karomon ersebb vlt. Visszajttl. Visszajttl hozzm.
Tudtam, hogy gy lesz. Ruby nagyanyd vagyok.
Els pillanatban teljesen elbvlt. Mintha egy fantziavilgba
csppentem volna, s volt ennek a varzslatos helynek a kirlynje. Hogy
lehetne valdi az, hogy ez a hrom ember itt ll mellettem ebben a
csodlatos, buja trpusi kertben ez eltt a mesebeli hz eltt? Lttk, ahogy
vilgra jvk, s ktves koromig k neveltek, aztn egyik naprl a msikra
teljesen eltntek az letembl, akr a tndrek. s most itt vagyunk, jra
egytt. Alice voltam, s visszatrtem Csodaorszgba.
Jobb lesz, ha hozunk egy kis vizet Amandnak mondta Louise nni
az anyjnak. Elviselhetetlen ma a hsg.
Ruby nagymama megrintette az arcom, s elmosolyodott. Aztn jra
megragadta a karom, s olyan ervel, melyet ki sem nztem volna belle,
felrngatott a lpcsn, be a hzba, Louise nni s Jonathan bcsi pedig
mgttnk loholt.
Egy trsalgba vezetett, ahol lazacrzsasznre voltak festve a falak,
mahagnibarnra a szeglyek, s az llra ppen akkor ttte el a dli
tizenkettt. A tekintetem a karmos, hajltott s barzdlt lb, vrs
brsonyszfrl az aubussoni sznyegre vndorolt, mely rszben fedte azt,
ami eredeti tlgyfa padlnak ltszott. vek ta elfizetje voltam a
Rgisggyjt magazinnak, most pedig itt voltak elttem a csillog
paprjain szerepl kincsek.
Aztn eszembe jutott, hogy ezek lehettek az els trgyak, melyeket
kisbabaknt lttam. Valsznleg azon a sznyegen cssztam-msztam, s
ttott szjjal bmultam fel a kristlycsillrra, mely a dszes mennyezeti gipsz
dombormrl lgott le. Ausztrliban mindenki furcsllta, hogy egy szpen
megmunklt btordarab hogyan kpes az eufria llapotba juttatni, m
egyszerre minden tkletes rtelmet nyert.
Amandine? Megfordultam, s Louise nnit pillantottam meg, egy
tlcval a kezben, melyen jeges vzzel s citrommal teli poharak
sorakoztak. ! mondta, s kiss elpirult. Akarom mondani, Amanda.
Folyton elfelejtem.
Ne! mondtam neki. Krlek, szlts csak Amandine-nak. Tetszik
ez a nv.
Az Amandine" Sydney-ben nagyzolsan hangzott, m itt gy illett rm,
akr egy msodik rteg br. Taln mindig is inkbb ez a nv tartozott
hozzm, mindig is azz kellett vlnom, aki ennek a nvnek a tulajdonosa; s
hamarosan arra is rjvk majd, hogy az kicsoda. A vlaszom hallatn
minden jelenlv egyszerre engedte ki azt a mly, megknnyebblt shajt,
melyet az rkezsem ta visszatartottak. Mintha azzal, hogy elfogadtam a
szletsemkor kapott nevet, visszatrtem volna a nyjba.
A beszlgets illedelmesen, kiss tartzkod modorban folyt, mikzben
a trsalgbl tvonultunk a kerti lugasba mentolos puncsot inni, mikor a
dlutni leveg egy kiss enyhlt mr. Utoljra reggel ettem a Los Angeles-i
reptren, s vagy az res gyomorra megivott bourbon whiskey, vagy taln a
hsg, de mg inkbb a lugasnak rnykot ad lilaakc mmort illatnak
hatsa lehetett, de gy tnt, a mlt szinte szertefoszlik, ahogy Ruby
nagymama, Louise nni, Jonathan bcsi s n eljutottunk attl a pillanattl,
hogy elhagytam New Orleanst, egszen a jelenig.
A nagynnm s a nagybtym, mint azt megtudtam, ingatlanjogszok
voltak, s sajt irodjuk van a kzponti zleti negyedben. Mikzben a
munkjukrl beszltek, elterelte a figyelmemet a kakas, mely most Ruby
nagymama lben csrgtt. Elszr attl rettegtem, hogy a madarat majd
lefejezik s affle vendgvr ftelknt feltlaljk gy hallottam, hogy az
tkezsek New Orleansban elg barbrok tudnak lenni , m hamarosan
nyilvnvalv vlt, hogy a kakas hzi kedvenc, mert Ruby nagymama nagy
szeretettel simogatta, imdattal nzte, st, meg is cskolta, s a nevn
szltotta: Flambeau.
Louise nninek feltnt az rdekldsem a madr irnt.
Kt vvel ezeltt lttunk Mamval egy dokumentumfilmet a PBS
tvcsatornn a nagyzemi llattenysztsrl. Mikor a kis-csibk kikeltek, a
hmeket lve bedobtk a hsdarlba. Mama annyira ledbbent, hogy
ragaszkodott hozz, Johnny menjen el a baromfizembe, s keressen neki
egy hm csibt, amit aztn felnevelhet, krptlsul az emberi faj
kegyetlensgrt. Mama mindig is knyrletes ember volt.
Nagyon kedves kakas mondtam.
Mintha csak megrtette volna, Flambeau leugrott Ruby nagymama
lbl, s peckesen hozzm lpkedett. Fel nyltam, hogy
megvakargassam, mire klnfle pzokba vgta magt, hogy megfelelen
elrhessem a testnek kedvenc pontjait.
A szomszdok nem bnjk, hogy kakast tartasz? krdeztem.
Elfogult voltam a reggeli kakaskukorkolssal kapcsolatban: valami
romantikusan falusias hangulatot teremtett. De ha brki beszerzett volna
egyet Roseville-ban, a szomszdok mr tiltakoz akcit szerveztek volna a
zaj" miatt. Az egsz nap vlt gyerekek s a levlfj gpek, melyek
tnkretettk a nyugalmas vasrnap dlutnokat, mindenki szmra
tkletesen normlisak s elfogadhatk voltak Sydney kertvrosban, m
egy kakas, mely kukorkol nhnyat reggelenknt, mr egyltaln nem.
Illeglis kakast tartani New Orleans vrosban magyarzta
Jonathan bcsi , de az emberek errefel meglehetsen szabadon kezelik az
effle dolgokat. s klnben is mondta az anysa fel vetett szeretetteljes
pillants ksretben , ha valami illeglis, tilos, vagy kivltja msok
rosszallst, az csak mg vonzbb teszi Ruby szmra.
Ruby nagymama fintorgott egyet, de lttam azon, ahogy felszegte az
llt, hogy igencsak kedvre volt ez a jellemzs. Flambeau felugrott az
lembe, mire finoman megvakargattam a fejt.
Tetszel neki mondta Ruby nagymama. Rajban l madr. Ahhoz
szokott, hogy megvdje a hlgyismerseit. Eddig csak egyetlen tykocskja
akadt, n, de most mr itt vagy neki te is.
Van hzillatod Sydney-ben? krdezte Louise nni hozzm
fordulva.
Megrztam a fejem. Mindig is vgytam kutyra vagy macskra, ahogy
a legtbb egyke gyerek is, de Nagyi llatokkal ntt fel a csaldi farmon, s
nem szerette hzi kedvencknt tartani ket. gy gondolta, hogy tl
hangosak, s tl nagy felfordulst okoznak.
Louise nni egy pillanatig elgondolkodva forgatta a poharat a kezben.
Fantasztikus, hogy restaurcis ptszetei tanultl mondta.
Biztosan imdod majd New Orleanst. A kerletek nagyon eltrnek
egymstl: a Garden Districtet pldul az amerikaiak ptettk Louisiana
megvsrlsa utn. Nem lttk ket szvesen a francia negyed arisztokrata
kreoljai, gy ht itt telepedtek le.
Jonathan bcsi kinyjtotta a lbt.
szintn szlva az, hogy egy hbor eltt plt hzban nttem fel,
kigygytott a rajongsombl s a vgybl, hogy valaha is trtnelmi jelleg
hzban ljek. Utltam ugyanabban a kkemny karosszkben lni,
amelyben az kanym is csrgtt, a rabszolganegyedektl pedig kirzott a
hideg, br a hzi szolgkbl termszetesen mr egy sem maradt, mire n a
vilgra jttem. Csak kt szobalnyunk volt, de k a sajt otthonukban ltek,
s mr nem knyszertettk ket arra, hogy ftyljenek, mikzben az telt
hozzk, hogy ezzel bizonytsk, nem eszik meg. Nem minden idilli a mlttal
kapcsolatosan. Szerintem elg, ha annyit tudunk egy hzrl, hogy stabilan ll
a helyn, vannak ablakai s ajtajai, melyek megfelelen zrnak, s percek
alatt fel lehet fteni vagy le lehet hteni.
szrevettem, Louise nni milyen rajongva nz Jonathan bcsira,
mikzben az beszl, mintha csngene minden kiejtett szavn. Azt is lttam,
hogy Ruby nagymama szrakozott rdekldssel figyeli mindkettjket.
Jonatnan bcsi olyan kifogsokat fogalmazott meg a trtnelmi jelleg
pletekkel kapcsolatban, amelyeket mr szzszor hallottam, gy nem is
vettem srtsnek.
n kedvelem a klasszikus stlust mondta Louise nni. A hzunk
Lake Terrace-ben francia provincilis stlusban plt. Megvan benne a
trtnelmi jelleg hzak vonz sszhangja anlkl, hogy lland renovlsra
lenne szksg.
Ruby nagymama rm kacsintott.
Amandine fradtnak tnik mondta a lnynak s a vejnek. Ti
ketten csak menjetek nyugodtan a dolgotokra, holnap este pedig jjjnk
jra ssze vacsorra.
J tlet. Jonathan bcsi felllt, s meghzogatta az inge hajtkjt.
Ehetnk nlunk is.
Visszamentnk a hzba, s Louise nni a vllra akasztotta a tskjt,
indulsra kszen.
Telepakoltam neked a htt mondta. Mamnak van egy
szobalnya, Lorena. Ha brmilyen konkrt telt szeretnl enni, neki szlj.
intzi a bevsrlst.
Ruby nagymamval egytt integettnk, amikor Louise nni s Jonathan
bcsi elhajtott. Aztn Ruby nagymama csintalan mosollyal felm fordult.
Holnap megnzheted a hzukat Lake Terrace-ben, de van egy olyan
rzsem, hogy ez sokkal jobban fog tetszeni. Szeretnd, ha most mutatnm
meg?
Nehezemre esett levenni a szemem Ruby nagymamrl. Ahogy ott llt a
ks dlutn pettyezett fnyben, hattynyaka s a csontszn bre teri
szpsggel ruhzta fel. m volt valami megfoghatatlan ellentmonds a
dallamos dli akcentusa s a szemben g, tzes csillogs kztt:
titokzatos kettssg lengte krl a lnyt.
Letette Flambeau-t a fldre, s hagyta, hadd fusson szabadon, engem
pedig egy zeneszobba vezetett, amelynek kzepn egy Baldwin
hangversenyzongora llt, mely egyidsnek tnt a hzzal. A szttrt kar
Madonna-szobor az ablaknl s a festmny a szenttel s a gyermek
Krisztussal a szemben lv falon nem illett a hz amgy viktorinus
stushoz. De aztn eszembe jutott, hogy New Orleans tlnyomrszt
katolikus vros, ami megklnbztette az Egyeslt llamok tbbi rsztl.
Rgen az apd jtszott ezen a zongorn mondta Ruby nagymama.
A frjem, Clifford Lalande gyvd volt, ahogy minden frfi ebben a
csaldban mr genercik ta. De tudtam, hogy Dale-bl zensz lesz. Mr
egszen kicsi gyerekknt, ha hallott valamit a rdiban, utna mindig itt
talltam r, ahogy prblja megtallni a dallamot a billentykn.
Vgigsimtotta a megsrgult billentyket, s ismt rm trt az rzs,
hogy az apm kilp az rnykbl. Magam el kpzeltem t kisfiknt,
ahogy a lbt lgzza a zongoraszken, mikzben feszlten prblja
felidzni az imnt hallott dallamot a fejben. Felpillantottam, s lttam, hogy
Ruby nagymama engem figyel.
Inkbb apdra hasonltasz, mintsem az anydra mondta kis id
mlva. Paula olyan volt, akr a petrda, mindig kszen arra, hogy
lenygzzn minket a ragyogsval. Dale csendesebb volt, sokkal
megfontoltabb. Azt mondjk, aznap jjel, a baleset jszakjn gy
vltttem, mint egy rlt, s nem voltam hajland abbahagyni. Mgis, a
bnatom ellenre is, hls vagyok, amirt a szleid egytt haltak meg. Nem
hiszem, hogy brmelyikk is kpes lett volna tovbb lni a msik nlkl.
gy reztem, gombc n a torkomba, s kptelen voltam megszlalni.
Az, hogy a szleim kztt ilyen szoros ktelk volt, a szvemig hatolt. Nagyi
mindig azt a benyomst keltette bennem, hogy a hzassguk pusztn fut
fellngols volt, mely nem tartott volna tovbb nhny vnl.
De ha az apm valban olyan nyugodt, megfontolt s felelssgteljes
volt, ahogy azt Ruby nagymama lltja, s az anym is a leveleiben, akkor
hogyan lehetsges, hogy rszegen vezetett, mikzben vele utazott a
kocsiban a felesge s a kislnya? Ruby nagymama vibrl szemlyisge
ellenre is hallottam, hogy megtrt a hangja, amikor arrl a szrnysges
naprl beszl. Kptelen voltam rvenni magam, hogy a balesetrl
krdezzem mg nem. Hadd tudjak meg tbbet az apmrl, gondoltam,
mieltt tlkeznk felette.
Ruby nagymama a nappaliba vezetett, mely a hz bal oldalnl lv
kerek pzsitra nzett; majd egy hatalmas tkezbe, ahol a mahagniasztalt
Gyrgy korabeli ezsttel s Waterford kristllyal tertettk meg.
Szeretem gy megtertve hagyni az asztalt mondta. Igaz, hogy ez
tbb munkt ad Lorennak, de ettl olyan rzsem van mintha itt mg
mindig egytt lenne az egsz csald a hzban.
Prbltam elkpzelni, milyenek lehettek a vidm csaldi vacsork,
mikor mg itt ltek a szleim: a beszlgetst, a nevetst, a pazar teleket.
Ahogy magamba szvtam a pompt, mely krlvett, azon tndtem, vajon
az anym szmra mit jelentett mindez. Tkletesen eltrt attl a sydney-i
knyelmes, de egyszer btorzat kis hztl, amelyben mindketten
felnttnk. Vajon t is annyira elkprztattk a jellegzetes festett
vegablakok s a velencei csillrok, akrcsak engem?
Annak ellenre, hogy a hzban nem volt lgkondicionls, mgis
kellemesen hvs volt a kinti ragacsos leveghz kpest. Egyszer,
egyetemista koromban, dolgozatot rtam a rosszul megtervezett toszkn
villkrl", melyek egsz Sydney-szerte jelen voltak, klnsen a
klvrosban: tlmretezett, nem energiatakarkos otthonok, eresz nlkl,
rossz bels elosztssal s fk nlkli, lekvezett udvarokkal. Az ptsz, aki
ezt a hzat tervezte, szmtgpes programok s modern ptanyagok
nlkl teremtett levegs teret, melyben a magas mennyezet s az egymssal
szemben elhelyezett ablakok a megtelel szellzst biztostjk. Az
erklyeknek s verandknak az ghajlathoz alkalmazkod, tkletes
elhelyezse s a tlgyfk lombkoroni adta napellenz meggtolta, hogy a
felletek vezeti legyenek a sugrz hnek.
Szeretnd megnzni a szleid szobjt? krdezte Ruby nagymama.
Csak keveset vltoztattam rajta, mita elmentek. A rcsos gyadat
kivve: azt elvitettem, mert kptelen voltam rnzni azok utn, hogy elvittek
tged.

Megrintettem Nagyi medljt a nyakamban. Ez volt az els alkalom,


Megrintettem Nagyi medljt a nyakamban. Ez volt az els alkalom,
hogy Ruby nagymama arrl az idszakrl emltst tett, s a kesersg a
hangjban nyilvnval volt. De nem rulhattam el Nagyit. Ez egy egyezsg
volt, melyet sajt magammal ktttem, mieltt elhagytam Ausztrlit.
Ruby nagymama tekintete tallkozott az enymmel, mire visszanyerte az
nuralmt, s blintott, mintha csak rten, mi jtszdik le bennem.
Felvezetett a hatalmas tlgyfa lpcsn az emeletre, aztn vgig egy folyosn,
melynek a vgn ajt nyt. Kvettem a szobba, s az els, amit
szrevettem, a karosszk s egy zsmoly volt a szobnak azon a rszn,
ahol a torony egy kerek kis teret eredmnyezett. Alkonyodott mr, s Ruby
nagymama felkapcsolta az asztali lmpkat, melyek otthonos fnyt vetettek
krs-krl a falakra. A szoba egyik oldalt elfoglaltk a knyvekkel
telepakolt polcok, a msikat pedig egy ngyoszlopos, ktszemlyes gy,
felette a falon renesznsz stlus feszlettel Egy szaxofon s egy klarint llt
az llvnynak tmasztva az asztal mellett.
ltalban a tokjukban tartjuk Dale hangszereit. De Johnny kivette
ket a kedvedrt. Gondolta, htha szeretnd megnzni ket.
Vgigfuttattam az ujjaim a szaxofon fnyes rzfelletn. A szoba
nyugalma nmi zeltt adott apm szemlyisgbl. Br gy nttem fel, hogy
anym sem volt velem, rla azrt voltak kpek szerte a hzban, emellett
Nagyi, Janet s Tony is meslt rla nhanapjn. Az apmat viszont csak
most prbltam felpteni magamban azokbl a rges-rg itt maradt apr
nyomokbl, melyeket maga utn hagyott.
Az apm szeretett olvasni? krdeztem, mikzben a
knyvespolcokhoz lptem. Voltak itt ktetek Charles Dickens, Edgr Allan
Poe, Oscar Wilde s Edith Wharton munkibl. szrevettem egy pldnyt
Hunter S. Thompson Flelem s reszkets Las Vegasban cm regnybl.
Ez volt az egyik kedvenc knyvem. Megllaptottam, hogy az apmnak
igencsak szertegaz zlse volt.
Igen, nagyon szeretett felelte Ruby nagymama. Nem is
emlkszem olyan idkre, amikor ne lett volna knyv a kezben. Rgen mg
zenls kzben, a dalok kztt is olvasott.
Vgigfuttattam a mutatujjamat a knyvek gerincn, s felvillanyozott a
tudat, hogy egykor az apm is megrintette ket. Az egyik polcon, a Garp
szerint a vilg mellett egy bekeretezett kis kpet talltam. Hrman
szerepeltnk rajta, a szleim s n; fehr keresztelruht viseltem. Az anym
gy festett, akr egy angyal: vadc haja megzabolzva s stlusosan oldalra
fslve. Mgis apm ragadta meg a figyelmem: a tekintete, ahogy szinte
szeretettel, rajongssal figyel engem. Elhomlyosult a ltsom a knnyektl,
mire gyorsan kipislogtam ket a szemembl.
Mirt nem dlsz le egy kicsit? javasolta Ruby nagymama. Aztn
majd gyere le vacsorzni. Ksn szoktam enni. Rossz szoks, amin sosem
sikerlt vltoztatnom. Azt hiszem, Johnny berakta a tskidat oda, a
szekrnybe.

Miutn Ruby nagymama kiment a szobbl, levettem a csizmm, s


vgigdltem az gyon. Figyelmes volt tle, hogy ezt a szobt adta nekem
valamelyik vendgszoba helyett. Mikzben a tekintetem a nvnymints,
nyomott fggnykrl a magas ldra vndorolt, a viharlmpval a tetejn,
s vgl megllapodott az gy feletti csillron, prbltam felfogni, hogy ez az
a szoba, amelyben szlettem, s ahol letem els kt vben a szleimmel
aludtam.
Lecsukdott a szemhjam. Csak egy fl rt akartam szundtani, de
mikor felriadtam, s rnztem az rmra, mr hajnali kettt mutatott. Bven
taludtam a vacsoraidt. Remltem, hogy Ruby nagymama megrti majd.
A folyos csendes volt, de a falilmpk mind gtek. Kvettem a fnyt a
lpcs tetejig. Valahonnan halkan dzsesszzene szlt.
Leosontam a lpcsn, s kvettem a zene hangfoszlnyait, mely az
tkez fell jtt. Nyitva volt az ajt, gy belestem, s lttam, hogy Ruby
nagymama ott l az asztalnl, s egy pomps, gyngys szatn hlkntst
visel. Az asztalon ll gyertyatartban gyertyk gtek, Ruby nagymama
pedig a mellette lv tertket bmulta, kzben az ajka nmn mozgott,
mintha imdkozna. Megzavartam egy benssges pillanatban, s mr ppen
tvozni akartam, mikor felpillantott.
Amandine! Benztem hozzd korbban, de teljesen ki voltl dlve.
Sajnlom. Csak az ideltolds miatt van.
A szemben lv hely fel intett.
Oda lj! Az volt anyd helye. Csinlok neked egy po' boy
szendvicset, ha hes vagy.
Fogalmam sem volt, mi lehet az a po' boy, s br farkashes voltam,
nem akartam, hogy miattam fradjon.
Ksznm, rendben vagyok mondtam, m a gyomrom ppen
ekkor kordult egyet, s rult el engem.
Maradj itt mondta. Egy perc, s jvk.

Eltnt a konyha irnyban, mikzben n elfoglaltam az anym helyt az


Eltnt a konyha irnyban, mikzben n elfoglaltam az anym helyt az
asztalnl. Rjttem, hogy Ruby nagymama egy bekeretezett fothoz beszlt,
m a kp el volt fordtva, s nem lttam, kit brzol.
Krbenztem az tkezben. Jonathan bcsi lltsa szerint New
Orleans a leginkbb ksrtetlakta vros az Egyeslt llamokban, s abbl,
amit eddigi itt-tartzkodsom alatt megtapasztaltam, arra lehet
kvetkeztetni, hogy a Lalande-hz bizony tele volt szellemekkel. De ezek
nem azok a fajtk voltak, amelyek a lpcskn bukkannak fel, vagy
tlebegnek az ajtn. Egyltaln nem tettk magukat lthatv, mgis
reztem a jelenltket a ciprusfa lambria illatban, s rzkeltem ket a
levegben is.
Ruby nagymama egy aranyszl tnyron fekv, francia kenyrbl
kszlt szendviccsel trt vissza. sszefutott a nyl a szmban a szeletekre
vgott paradicsom s a grillezett padlizsn lttn.
J? krdezte, miutn ettem mr egypr falatot. Az aioli szszt n
magam ksztem.
Blintottam.
Nagyon finom.
Megfogta a fnykpkeretet, s felm fordtotta a kpet. Fehr
lenvszon ltnyt visel, jkp fiatalember szerepelt rajta.
A frjem, Clifford magyarzta, s kzben szeretettel telve
mosolygott. Itt nagyjbl annyi ids lehet, mint amikor tallkoztunk.
Szeretnl rla hallani?
A szvem kalaplt. Clifford Lalande a nagyapm volt.
Igen, meslj rla, krlek. Mindent tudni akarok a csaldrl.
Jobban heztem a New Orleans-i rokonaimmal kapcsolatos
trtnetekre, mint a kvnatos szendvicsre. Olyan volt, mintha minden jabb
apr informcimorzsval, mely a tudomsomra jutott, j idegkapcsolatok
jttek volna ltre, s bizonyos, addig mozdulatlansgba dermedt rszeim
ismt letre keltek volna.
Ruby nagymama lthatan rlt a vlaszomnak.
Nos mondta, mikzben visszalt a szkbe, s manikrs kezvel a
combjn kezdett dobolni , kezdjk Clifforddal. Fiatalkoromban a
csaldom anyagi gondokkal kszkdtt, n pedig, hogy segtsek,
szellemtrkat kezdtem vezetni
7

Ruby

Egy nap, mikor mr vagy egy hnapja vezettem a szellem trkat a Garden
District krnykn, s pp a viktorinus krihoz tereltem a csoportot, ahol
szpen kisznezve elmesltem Mr. Parkinson meggyilkolsnak vres
trtnett, egy stt haj, fehr lenvszon ltnyt visel fiatalember bukkant
fel a sarkon, s csatlakozott hozznk. A mesmben mr kzel jrtam a
trtnet rettent vgkifejlethez, s ezrt nem lltam meg, hogy
megkrdezzem, mit keres itt, inkbb figyelmen kvl hagytam.
A turistk tapsoltak, mikor a vgre rtem a trtnetnek, s buss
borravalval fejeztk ki a tetszsket, mieltt elindultak a villamosmegll
fel. A fiatalember azonban maradt, nem mozdult, s kvncsian engem
bmult. A hszas vei vge fel jrhatott, szgletes arcnak napbarntott
bre s a sarkainl felfel vel, szrke szeme megigzett; olyan volt az
brzata, mint egy des kiskuty.
Azt mondja, hogy ebben a hzban az reg Mr. Parkinson szelleme
ksrt? krdezte, s kiss lehajolt, hogy a magas termetvel ne
tornyosuljon flm. s hogy nha megjelenik a levgott feje ott, azon a
fn?
gy igaz feleltem.
Meglte a tulajdon felesge, majd eltemette a veranda al?
Blintottam, s kzben arra gondoltam, hogy ha azt akarja, hogy jra
elmesljem az egsz sztorit, akkor jegyet kellene vltania.
Lenygz! mondta, majd zsebre vgott kzzel frkszni kezdte a
kertet.
Igen, az mondtam.
gy fordult vissza felm, mint akinek hirtelen remek tlete tmadt.
Szeretnm meghvni egy tera. Volna kedve velem tartani?
Az a vidm szikra a szemben elkbtott, m egy meghvs hivatalos
bemutatkozs nlkl nem volt ppen helynval. Amerikai pimaszsgt
egyszerre talltam nyugtalantnak s megnyernek.
Haza kell mennem mondtam minden meggyzds nlkl.
, nem kell messzire mennnk felelte, kzben kinyitotta a
kertkaput, s beinvitlt. Gondoltam, szvesen bejnne, s megnzn
bellrl is a hzat.
Haboztam. Amit flrtlsnek gondoltam, msfle motivcinak
bizonyult.
Elvigyorodott, ltva a zavarodottsgomat.
Tudja, n itt lakom. Ez az n hzam.
Pr gette az arcomat, a vllam megfeszlt. Egyszerre vgtelenl
nevetsgesnek s ostobnak reztem magam, s knos nevetssel
igyekeztem palstolni a zavaromat. Hazug s rmiszt trtneteket mesltem
errl a hzrl, de akkor is nehezteltem r, amirt a bolondjt jratta velem.
A bosszsgom azonban szertefoszlott, mikor felm nyjtotta a kezt, hogy
szvlyesen megrzza az enymet. Jindulat kifejezs lt az arcn, s ez
lecsillaptotta a felborzolt idegeimet.
Clifford Lalande vagyok, de a bartaim csak Cliffnek hvnak
mondta, a gdrcskk az arcn pedig letre keltek, ahogy elmosolyodott.
Magt hogy hvjk?
Egy pillanatra ksrtst reztem, hogy megtartsam a hrom lps
tvolsgot, s a szellemtrkhoz kitallt nevemet, Selene Moont mondjam.
De mr gy is tkletesen tltott rajtam, s ltszlag nem rdekelte.
Gunyoros modora szrakozsra s kalandra val hajlamra utalt. Ez felhvs
volt a bennem lv csnytevnek.
Vivienne de Villeray vagyok mondtam, s gy mregettem, mintha
most mr sszeeskvk lennnk De maga hvjon csak Rubynak.
Nem tallhattam volna Clifford Lalande-nl tipikusabb amerikai fit.
Jkp volt, hatrozott s energikus, annyira, amennyire csak az amerikaiak
lehetnek. Mikor bevezetett a csaldja otthonba, ruganyos lptekkel haladt
elttem, mint egy izgatott gyerek, aki pp a feldsztett karcsonyfhoz vezeti
a vendget.
Jjjn be! Isten hozta nlunk! mondta, s alig hagyott egy kevske
idt arra, hogy megcsodljam a dszesen faragott bejrati ajtt, rajta az
oroszlnfej kopogtatval. Az elcsarnok tlgyfa padl s mahagni
lambria kombincija volt. Az egyik sarokban a mili Vnusz msolata llt
mrvnybl, egy gipszbl kszlt Jzus-szobor pedig kt boston pfrny
kztt helyezkedett el. A levegt vajas aroma tlttte meg. Valahol finom
stemny slt.
Remlem, nem bnja, ha leveszem a zakm mondta Clifford, majd
kinyitott egy ajtt a lpcs alatt, s a kabtot vllfra akasztva betette az
apr mlyedsben lv szekrnybe. Mr kezd hlni a leveg, de mg
mindig prs az vnek ehhez a szakhoz kpest.
Mieltt ismt becsukta volna a szekrny ajtajt, futlag tenisztket,
baseballkesztyket s golftket pillantottam meg, melyek elleptk a
polcokat.
Hell!
Felnztem, s egy fiatal nt lttam lejnni a lpcsn. Rvid frizurjbl
s a lezser, csinos klsejbl tudtam, hogy Clifford hga, mg mieltt
bemutatott volna minket egymsnak. A lny szrke szeme s a gdrcskk
az arcn tkletes msai voltak az vnek, s a mosolybl is ugyanaz az
letrm sugrzott.
, ht itt vagy, Kitty mondta Clifford, s felm tesskelte a hgt.
itt Vivienne de Villeray kisasszony, az elbvl idegenvezet, akirl
mesltem.
Apr termete ellenre Kitty frfimdra ragadta meg a kezem, majd
erteljesen megrzta.
Cliff hga vagyok. Egy tvcsvel szokta figyelni magt az ablakbl.
Jaj, ugyan mr, Kitty, ne mondj ilyet! korholta Clifford. Ez gy
hangzik, mintha km lennk a HUAC{5}-nl.
Vagy inkbb gy, mintha nem lennl egszen normlis vgott vissza
Kitty.
Clifford rm kacsintott.
Hgok! Magnak van? Ha nincs, viheti az enymet.
Bevezettek egy trsalgba, amelyben a faragott fa kandallprkny
felett egy rgence stlus, aranykeretes tkr fggtt, s mindkt oldaln
preczen belltott tlgyfa knyvespolc magasodott.
Ez a hz 1890 ta van a csaldunk tulajdonban mondta Clifford.
Beutaztam egsz Eurpt, de egyetlenegy helyet sem talltam, amely olyan
csods lenne, mint az otthonunk.
Mindenbl, amire csak a tekintetemet emeltem az aranyozott,
faragott keretekben ll csaldi fnykpek sokasgbl a
kandallprknyon, a monogramos levlpaprokbl s a Montblanc tollbl
meg a tartjbl az rasztalon, a hossz selyemfggnykbl az ablakokon
, a jmd sugrzott. De nem az ncl hivalkods, inkbb a csendes
vagyonossg atmoszfrja lengte be, mely nyugalmat rasztott, s arra
engedett kvetkeztetni, hogy a j knyveket s a beszlgetst tbbre
rtkelik itt, mint a magamutogatst. ppen olyan csods volt bell, mint
kvl.
Krem ljn le! mondta Clifford, s hellyel knlt a faragott difa
szfn. Az illatokbl rzem, hogy anya a hres csokoldtortjt sttte
fordult Kittyhez. Menj, s krd meg Philoment, hogy ksztsen neknk
tet, s szlj anynak, hogy vendgnk van.
Br a laks, melyben az anymmal s Mae-vel ltem, szinte rnk
omlott, otthon mgis mindig rendkvl szertartsosan viselkedtnk. Mama
ragaszkodott hozz, hogy mindig szpen kiltzznk, mieltt elhagyjuk a
szobnkat, s gyelt r, hogy mindennap pontosan ugyanakkor tkezznk.
Ltogatk csak meghvsra rkeztek, melyet krmszn krtykon kldtnk
ki, s amelynek a tetejn a csald cmere dszelgett. Br a Lalande-ok
otthonban nem volt semmi cska vagy javtsra, festsre szorul holmi, a
hangulat mgis hatrozottan fesztelen volt. Az az rzsem tmadt, hogy itt
brmi megtrtnhet.
Nem is tvedtem. Miutn elvgezte a feladatait, Kitty fehr ruhban s
ftyolban trt vissza.
Anya is jn mr mondta Cliffordnak. Dicsekedni akarok a
menyasszonyi ruhmmal. Ma kszlt el.
Clifford rm vigyorgott.
Azt hiszem, a hgom mris megkedvelte magt. Ezt vegye bknak.
ltalban rendkvl tlkez, klnsen ms nkkel szemben.
Br az, hogy megkrtek, nzzem meg egy n menyasszonyi ruhjt,
akit mg csak most ismertem meg, ismeretlen lmny volt szmomra,
fellltam, hogy megcsodljam a virgmints csipkt s a trdig r szoknyt.
Olyan jl ll magnak a V kivgs. Mikor megy frjhez?
Mrciusban felelte Kitty, mikzben lesimtotta a ruha csipks ujjt.
Itt, a hzban. A szleim ebben a szobban hzasodtak ssze, remlem,
Eddie-vel mi is ppen olyan boldogok lesznk.
n is remlem mondtam.
Egy labrador retriever szaladt be a szobba, majd krbefutott, s
sorban mindannyiunk eltt megllt, hogy megszagolja a lbunkat. Csvl
farkval levert egy tlnyi kemnycukorkt a fldre, m Cliffordnak s
Kittynek a szeme sem rebbent. A kutya izgatott lihegs kzepette eltnt,
majd pr perc elteltvel visszatrt, egy magas, pvakk ruht visel nvel az
oldaln.
Elnzst krek, amirt eddig tartott lernem mondta a n,
mikzben megigazgatta a hajt. Egsz dlutn telefonltam.
Clifford s n fellltunk, ahogy bemutatott minket egymsnak.
Anya, itt Vivienne de Villeray.
Mrs. Lalande pillantsa a nyakamban lv vudu amulettre esett. Meg is
feledkeztem rla, s most ksrtst reztem, hogy eltakarjam a kezemmel,
m meglepetsemre Mrs. Lalande bartsgosan elmosolyodott.
Kreol vagy mondta. Milyen rendkvl elbvl.
Mrs. Lalande nem volt olyan vonz, mint a gyermekei. Hamvas barna
haja polatlanul lgott, s br a kihajtott, kemnygallr ruha, melyet viselt,
lthatan drga selyembl kszlt, a harangszoknyja gyrtt volt, s a ruha
ujjait gy feltrte, mintha pp ktkezi munkt vgzett volna. Mgis, mikor
mosolygott, a tekintete csillogott, s az arca gy ragyogott, hogy az egsz
lnyt megnyerv tette.
Nos, ljn csak le, De Villeray kisasszony. Lelt a szfra, s
megpaskolta a helyet maga mellett. A polgrmesterrel beszltem ma
dlutn, s mr hallra untam magam tle. Tudni akarom, hogyan
lehetsges, hogy egy ilyen imdni val ifj hlgy mint maga, megtisztelt
minket a bjos jelenltvel.
Mrs. Lalande a bvkrbe vont. Nem szoktam hozz, hogy ilyen
kedvesen beszljenek velem, Mamt kivve persze. A legtbb n a mi
kreinkben mindig ridegen viselkedett velem, a szpsgemet fenyegetsnek
reztk a lnyaik hzassgi eslyeit tekintve. A trsasgban trtnt
debtlsom ta pedig pusztn csak krrvenden lekezelen bntak
velem.
Krem, hvjon egyszeren Rubynak mondtam Mrs. Lalande-nak.
Br szigoran gy neveltek, hogy trsasgban a rendes nevnket hasznljuk,
kivve a csald s a kzeli bartok krben, attl a vgtelen
benssgessgtl, amellyel a Lalande csald fogadott s krbevett,
termszetesnek tnt, hogy a formalitsokat elhagyva engedjem, hogy
Rubynak szltson.
Ruby vrosnz trkat vezet a Garden Districtben magyarzta
Kitty az anyjnak. tkzben llt meg a hzunknl.
Valban? mondta Mrs. Lalande a lnyra pillantva, kzben a
legkevsb sem nyugtalantotta, hogy Kitty a menyasszonyi ruhjt viseli.
Visszafordult hozzm. Nos, akkor el kell meslnnk magnak a hz
trtnett. Lenygz a mltja: 1890-ben ptette a frjem nagyapja, aki
csods, elbvl hzat akart ltrehozni a hasonlkppen elbvl
felesgnek, Amandine-nak. Vannak kpeink abbl az idszakbl,
amelyeket felttlenl meg kell mutatnunk magnak egyszer, mikor sok ideje
lesz. A frjem imdja a trtnelmet, s lyukat beszl majd a hasba, ha
engedi.
Szarukeretes szemveget visel, sznes br szobalny lpett be, s egy
kis tlalkocsit tolt, megpakolva tescsszkkel s egy teskannval,
mellettk ott illatozott a pomps csokoldtorta a kristlytlon. Miutn
felszolgltk a kisebb lakomt, mindannyian elcsendesedtnk, s tadtuk
magunkat az omls tortakltemny lvezetnek.
Ez minden bizonnyal a legistenibb csokoldtorta, amit valaha is
kstoltam radoztam teljes szintesggel Mrs. Lalande-nak.
A kv s a vanlia kiemeli a csokold zt magyarzta lelkesen.
s csakis a legjobb minsg csokoldt hasznlom. Ha mindenbl a
legjobbat hasznlja az ember, akkor nem kell annyit ennie, hogy jllakjon.
Miutn megettk a tortaszeletnket, Mrs. Lalande ragaszkodott hozz,
hogy Clifford s Kitty krbevigyen a hz tbbi rszn is.
Elnzst kell krnem, Ruby, de ma este mg rengeteg levelet kell
megrnom. Prbljuk rvenni a Latter Memorial Knyvtrat, hogy
integrldjanak, s szksg van egy kis rbeszlsre, hogy sikerljn
meggyzni az igazgatsgot: ha a sznes br emberek csak korltozottan
vehetik ignybe a knyvtri szolgltatsokat, az egyben azt is jelenti, hogy
nem rszeslhetnek ugyanolyan minsg oktatsban, mint a fehr emberek.
Anya s Kitty tagjai a Vrosi Lignak mondta bszkn Clifford.
Hallottam mr a szervezetrl, amelynek soraiban fehrek s sznes
brek egyarnt megtallhatk voltak, s azon munklkodtak, hogy
javtsanak a sznes br emberek lehetsgein.
Nos, akkor a legjobbakat kvnom mondtam neki. rmmre
szolglt, hogy tallkoztunk.
Az rm engem rt, errl biztosthatom mondta Mrs. Lalande. A
labrador fel fordult, amely ppen egy labdt rgcslt a folyosn. Gyere,
Theodore, dolgunk van.
A Lalande-hz tbbi rsze ppolyan szpen volt berendezve, mint a
trsalg. Clifford s Kitty megmutattk az elegns tkezt a hossz asztallal
s a Prince of Wales stlus szkekkel, a nappalit a kt kandallval, st a
csipkefggnykkel keretezett reggelizszobt is, s a csods kiltst a
kertre
A btorok az Egyeslt llamok s Eurpa klnbz tjairl
szrmaznak magyarzta Kitty. Minden generci beleadja a magt a
kzsbe.
Jelen genercink hozzjrulsa a fridzsider s a televzikszlk
tette hozz vigyorogva Clifford.

Valjban a konyha, ahol a fridzsider is helyet kapott, volt az egyetlen


Valjban a konyha, ahol a fridzsider is helyet kapott, volt az egyetlen
olyan helyisg, amelyet modernizltak, s fnyezett aclszekrnyekkel s a
villanytzhellyel szereltek fel.
Visszatrtnk a trsalgba, egy jabb adag tera s csokoldtortra.
Rgta idegenvezet mr, Ruby? krdezte Kitty. Szerintem
lenygz, hogy egy fiatal n, mint amilyen maga is, megmutatja a mi
klnleges vrosunkat a ltogatknak, s kzben adomnyokat gyjt a
kzgyekre. n magam is gyakran gondoltam r, hogy belevgok.
Rjttem, hogy Kitty azt felttelezi, nkntes idegenvezet vagyok,
mint azok az elkel trsasgi nk, akik krstkat szerveznek a Louisianai
llami Mzeumba. Azt kvntam, brcsak ez lenne a helyzet. Egy olyan
csald leszrmazottja voltam, amely egykor a francia kirly kedvencei kz
tartozott: egyetlen n sem csavargott az utcn pnzrt az n elkel
vrvonalambl. Pedig n pontosan ezt csinltam.
Tlsgosan knos lett volna bevallani az igazat, gy aztn megadtam
magam Kitty felttelezsnek.
Nagyon kedvelem ezt a munkt, de nem csinlom mg tl rgta.
Nos, szerintem Cliffnek meg nekem csatlakoznunk kellene maghoz
valamelyik dlutn. Annyira szrakoztat lenne.
Mg azon trtem a fejem, hogy fogom megakadlyozni, hogy ez valaha
is megtrtnjen, az llra elttte az t ra harmincat, n pedig
megragadtam az alkalmat.
Jsgos g, mr ennyi az id? mondtam, majd rnztem az rmra.
Jobb, ha hazamegyek. Az anym mr vr rm.
Elksrem a villamoshoz jelentette ki Cliff, s felllt. De eltte mg
hadd mutassam meg gyorsan a kertet is.
Istenem, tnyleg ks van mondta Kitty. Eddie tjn vacsorra,
nem hagyhatom, hogy meglsson a menyasszonyi ruhmban. Jobb, ha
sietek, s tltzm. Ismt hatrozottan megrzta a kezem, ugyanazzal az
ervel, mint amivel a tallkozsunkkor dvzlt. Cliff igazbl azrt viszi
ki a kertbe, mert le akarja nygzni a tornateremmel, amit sajt magnak
hozott ltre mondta egy bcskacsints ksretben.
Sajt tornaterme van? krdeztem, mikzben kvettem t a kertbe.
Nos, ez azrt enyhe tlzs. A meleghzhoz vezetett a gardnia-s
azleagysok mellett. Kinyitotta az ajtt, hogy beleshessek. Sajt
clokra ignybe vettem a kertsztl.
Bent a meleghzban volt egy llvny slyokkal s egy pr tornszkorlt.
A tettri gerendrl bokszzsk lgott lefel.
Ez aztn a felszerels. Biztosan remek formban van.
Rgen vzna, rossz mozgs kis klyk voltam magyarzta
Clifford. Mikor egy fi fellkte Kittyt az egyik gyerekzsron,
sszeverekedtem vele, s sikerlt alaposan elkalapltatnom magam. Ott s
akkor megtanultam, hogy ha lovagiasan akarok viselkedni az letben, akkor
azt fizikai ervel is meg kell tmogatnom. Kiprbltam a baseballt, a futballt,
a kosrlabdt, s mindegyikben tehetsgtelennek bizonyultam. Aztn prbt
tettem a boksszal, s rjttem, hogy meglepen j vagyok benne. Ez az
egyetlen dolog, amit igazn el tudtam sajttani, s lvezetet is tallok benne.
Az egyik falipolcon trfek sorakoztak, szavainak s tehetsgnek a
bizonytkul.
Akkor maga profi bokszol? krdeztem. Mert amatr nem lehet,
ennyi djjal!
Elvigyorodott.
Gondolom, bizonyos rtelemben profi bokszolnak tarthatom
magam. gyvd vagyok. Korbban a kerleti gyvdi irodban dolgoztam,
de most, hogy az apm mr a nyugdjba vonulst tervezgeti, tvettem a
praxist.
Nekem csakis azokkal az gyvdekkel volt kellemetlen tapasztalatom,
akik a hitelezket kpviseltk, s arra knyszertettk Mamt, hogy a
hzunkat laksokra ossza fel az apm halla utn, hogy kifizethesse a
tetemes adssgait. Nem voltam rluk tlzottan j vlemnnyel.
De ez nem azt jelenti, hogy az erset vdi a gyengvel szemben?
krdeztem. Egy gyvd mindig az gyfele rdekeit kpviseli, mg akkor
is, ha az gyfl bns, s valban rtott a msik flnek.
Clifford arca elkomolyodott a vlasza kzben.
Szolgltam a hborban. Higgyen nekem, amit a nci
Nmetorszgban tltem, ers nyomot hagyott bennem. Az embernek azt
kell tennie, ami helyes, mg akkor is, ha fjdalmas, msklnben az emberi
faj a vesztbe rohan.
Eszembe jutott az a nap az Avery fagylaltozban, amikor nem keltem
annak a sznes br frfinak a vdelmre, akinek az ltnyt tnkretette a
fehr emberekbl ll trsasg.
Btor ember az, aki kill msokrt mondtam. Mikor nyolcves
voltam, az anym kirndulni vitt az Avery-szigetre. tkzben meglltunk egy
drogriban, s az elad kpeslapokat ajnlgatott Mamnak, amelyeken
ppen embereket lincseltek meg. A kpeslapok tbbsge rginek tnt, de
az egyiken a bmszkodk ltzkbl vilgosan meg lehetett llaptani,
hogy nemrgiben kszlhetett. Ha tizet vsrol, gy mg olcsbban adom",
mondta az elad. Mama a pulton hagyott mindent, amit meg akart vsrolni,
s kiviharzott a boltbl, maga utn rngatva engem is. Ez volt az els
alkalom, hogy a ngerimd" kifejezst hallottam, ezt kiablta az elad
Mama utn.
Clifford mly csendbe burkolzott, mikzben krbevezetett egy kis t
mentn a lugas irnyba.
Tudom, hogy nincs tl sok ideje, Ruby mondta, s hellyel knlt
maga mellett a lugasban , de nem bnja, ha felteszek magnak egy
krdst? Kvncsi vagyok valamire.
, istenem, most jnnek a kellemetlen krdsek, gondoltam, hogy
valban nkntes idegenvezet vagyok-e, mirt viselek fekett, vagy
hogy mirt lg vudu amulett a nyakamban. m Cliffordot egszen ms
rdekelte.
Mikor Anya azt mondta, hogy leveleket r a Latter Memorial
Knyvtr integrldsa miatt nos, maga egyltaln nem ltszott
meglepettnek.
Habozni kezdtem a vratlan krds hallatn.
Mirt kellett volna meglepdnm?
De rti, hogy mire gondolt, ugye? krdezte. Azt akarja elrni,
hogy a sznes br emberek is hasznlhassk ugyanazokat az intzmnyeket
s eszkzket, mint mi.
Most n voltam soron, hogy kvncsiskodjak, s eltndjek, mit prbl
Clifford elmondani nekem.
Azrt nem lepdtem meg, mert szerintem az anyjnak igaza van. A
sznes br emberek szmra is lehetv kellene tenni, hogy ugyanazokat az
pleteket hasznljk, mint mi.
Clifford szemldke felugrott.
Bocsssa meg a krdsemet, csak tudja, ritkk az olyan nk, mint az
anym s Kitty s, nos, korbban mg sosem tallkoztam olyan ifj
hlggyel, aki tmogatn az integrcit. Megkrdezhetem, hogyan jutott erre
a vlemnyre?
Egy pillanatra elgondolkodtam a krdsen.
Taln a szrmazsom miatt. Az amerikai ltetvnyesekkel ellenttben
a kreolok nem gy tekintettek a rabszolgikra, mint holmi haszonllatokra.
Nem vlasztottk el a gyerekeket a szleiktl, sem a frjeket a felesgktl.
A rabszolgknak engedlyeztk, hogy rni-olvasni tanuljanak, s idvel
megvsrolhattk a szabadsgukat is. Borzalmas dolog elvenni msok
szabadsgt, de a kreolok legalbb emberszmba vettk a rabszolgikat.
Taln ezrt is vagyok nyitottabb az emberek egyenlsgvel kapcsolatos
elkpzelsekre, mint a korombeli amerikai nk. Ez valsznleg olyasmi,
amit az elz genercitl kaptam.
Clifford mr eddig is ragyog arca most mg sugrzbb volt.
Szerintem ennek a jellemhez is kze lehet mondta. Szmos rvet
vgighallgattam mr az integrci mellett s ellene is, de maga a
legegyszerbb mdon fejezte ki a lnyeget. Akr sznes, akr fehr,
mindannyian emberek vagyunk.
Nem lehetett nem kedvelni Clifford Lalande-ot. Helyn volt a szve, s
a legnemesebb elveket vallotta: nemcsak az letkedvvel, hanem a vilg
igazsgoss ttele irnti vgyval is.
Bntudat hastott belm a hazug mesim miatt, mire rmutattam a
tlgyfra, ahol Mr. Parkinson fejnek kellene megjelennie.
Remlem, nem srtettem meg a ksrtethistriimmal. Elbvl az
otthonuk. s az desanyja s a hga is az. Csak az a helyzet, hogy egy kicsit
rdekesebb akartam tenni a trtneteket. A turistk ezt szeretik.
Clifford htravetette a fejt, s gy nevetett.
Egy j elad pontosan azt adja a kznsgnek, amire vgyik.
Felllt, s a kezt nyjtotta. Most mr pp elg hossz ideig tartottam fel.
Jobb, ha felteszem arra a villamosra, s visszajuttatom az desanyjhoz.
Volt valami Clifford udvarias s knnyed modorban, melynek hatsra
kedvem lett volna bevallani az igazsgot, hogy azrt vezetem a vrosnz
trkat, hogy magamnak keressek vele pnzt, nem pedig civil szervezetek
szmra. De gy dntttem, mgsem teszem. Mit gondolna rlam? Helyette
hagytam, hogy elksrjen a St. Charles Avenue-n lv villamosmegllhoz.
Ruby, rm volt magval beszlgetni mondta, mikor felbukkant a
villamos a tvolban. A kvetkez vrosnz trjt cstrtkn tartja,
igaz? Krem, jjjn be hozznk, miutn vgzett. Mindenkppen szeretnk
mg tbbet beszlgetni magval, s tudom, hogy anym s Kitty is szvesen
ltja.
Mg soha nem tallkoztam Cliffordhoz hasonl emberrel korbban.
Magval ragadott, s nem tudtam volna annl rmtelibb dolgot elkpzelni,
mint hogy jra tallkozzunk, s hogy az anyjt s Kittyt is jra lssam.
Annyira vgtelenl, dt mdon msmilyenek voltak, mint mi.
Felszlltam a villamosra, s kzben vgig magamon reztem Clifford
tekintett. Ugyanazzal a csodlattal a szemben mricsklt, mint a kreol fik
a blon, s nem llthattam, hogy nem rltem neki.
De akrmilyen csods is volt az anyja, mit mondana, ha rjnne, hogy
nincs semmi pnzem?
Az egyik ablak melletti helyre ltem, s kiintegettem Cliffordnak.
Ragyog mosolyt villantott rm viszonzsul. Milyen jkp, gondoltam. s
mg okos is.
Cstrtkn tallkozunk! kiltotta, mikor a villamos elindult.
Cstrtkn! kiltottam vissza n is, abban a hitben, hogy egy
jabb lvezetes dlutnt tltk majd el Clifforddal s a csaldjval.
m az a cstrtk sosem jtt el.

Abban a pillanatban tudtam, hogy valami baj van, amint belptem az plet
udvarra. Nyoma sem volt a fzs mskor felm szll ismers illatnak, s
nem gett a nappali ablakban lv lmpa, amelynl Mama olvasni szeretett.
Egyre fokozd rmlettel szaladtam fel a laksunkhoz vezet lpcsn.
Mama! kiltottam, ahogy belptem a bejrathoz vezet folyosra.
Mg azzal sem trdtem, hogy levegyem a kalapom s a kesztym, mieltt
vgigrohanok a szobkon, t keresve. Mama!
Maga az, Ruby kisasszony? hallottam Mae kiltst a konyhbl.
A konyhaasztalnl lve talltam r, ktsgbeesve, megtrtn. , hla
legyen az rnak, hogy itthon van. Borzalmas egy nap volt.
Kifutott a vr az arcombl. Az n vilgomban csupn egyetlen igazn
borzalmas dolog trtnhetett.
Mi az, Mae? Megragadtam a karjt. Mondd mr meg!
Az aggodalmamat ltva Mae knytelen volt sszeszedni magt, majd
felllt, nekem pedig segtett lelnm egy szkre.
Minden rendben, Ruby kisasszony. Nem akartam megijeszteni. A
drga desanyja mg mindig velnk van. Csak annyi az egsz, hogy itt
vrtam magra, s sokkal ksbb rt haza a szoksosnl, n pedig mr
nagyon izgultam. Mrs. Desiree sszeesett, rgtn azutn, hogy behoztam
neki a dlutni tejt. Monfort doktor krhzba kldte. Megrntgenezik,
mert nagyon furcsn vette a levegt. Ameddig csak tudtam, vele maradtam
a mentben, de az intenzv osztlyra mr nem engedtek be. gyhogy inkbb
visszajttem, hogy megvrjam magt.
A fejemet a tenyerembe hajtottam. Akrhnyszor trtnt valami
Mamval, tovbbi komplikci a betegsgben, a szvem egyre lobban
elszorult. Isten hogy lehet ennyire kegyetlen? Ht nem hallja meg a lefekvs
eltt elmormogott esti imimat? Mama volt a legkedvesebb lny a vilgon.
Mirt kell ennyi szenvedst elviselnie, mikzben az a vn boszorka Elva nni
mg csak egy enyhe ntht sem kapott el?
Melyik krhzba vittk? krdeztem Mae-t. Mris bemegyek.
A ment a Charitybe vitte
A Charitybe! kiltottam elborzadva, ahogy felemelkedtem a
szkrl. Az a vros szegnyeinek krhza volt. Termszetesen az orvosok
s nvrek a tudsuk legjavt nyjtottk, de akkor sem Mamnak val hely
volt. Egy De Villeray nem mehet a szegny sorsaknak fenntartott krhzba.
De ht Ruby kisasszony, mi mst tehetett volna Monfort doktor?
mondta Mae, s megveregette a karom. Nincs semmi pnznk.
Igaza volt, tnyleg nem volt semmi pnznk. Az a kevs, amit a
szellemtrkkal kerestem, pp csak arra volt elg, hogy fedezze a
legszksgesebb napi kiadsainkat, s hogy egyszer-egyszer vegynk
valami szp luxuscikket, s az a nhny rtkes holmink, amely mg
megmaradt, hogy zlogba adjuk ket, a szkek voltak, amelyeken ltnk,
valamint Mama ltzasztala s az tkszletnk. A pnzgyi nehzsg mr
nem volt jdonsg szmunkra, de most mr igazn ktsgbeejt volt a
helyzet.
s mi van Rex bcsival? krdeztem. Szltl neki?
Mae a lbfejt vizsglgatta, s aprt blintott.
s mit mondott? Igyekeztem nyugodt hangon beszlni. Rex bcsi
biztosan nem hagyna minket magunkra a bajban. Most nem.
Mae halkan srni kezdett.
Azt mondta: Segtettem, amiben tudtam. gy tnik, az r akarata
az, hogy a drga sgornm mr ne legyen tovbb ezen a fldn."
gy kaptam leveg utn, akr a fuldokl, akinek sikerlt megragadnia
az evezt, hogy aztn ppen az az ember lkje vissza a vzbe, akinek meg
kellene mentenie t. Eszembe jutott a nap, mikor sszetallkoztam Rex
bcsival Jefferson Parishben. Valami megvltozott a viselkedsben, abban,
ahogyan hozznk viszonyult. Ha nem segt rajtunk tbb, akkor minden
elveszett.
Fellltam, a nappaliba stltam, s a fejemben ktsgbeesett
gondolatok kavarogtak. Meglttam Mama res szkt. Nem tudtam
elkpzelni az letet nlkle.
A tkrkpemet bmultam a kandall feletti tkrben.
Nem engedem, hogy legyzzenek mondtam sszeszortott foggal.
Nem.

Fogalmam sem volt, mit fogok tenni, csak azt tudtam, hogy valamit
Fogalmam sem volt, mit fogok tenni, csak azt tudtam, hogy valamit
tennem kell. De elszr be kellett mennem Mamhoz.
A Charity Krhz recepcijn ldgltem, vrtam, hogy egy nvr a
Mamhoz ksrjen. Lktetett a fejem, s a fjdalom csak mg tovbb
ersdtt a mellettem l kt n ostoba fecsegsnek hallatn.
Ugye, tudod, hogy ott fent szakon nem vlasztjk kln a vrt
mondta az egyik n. Ha ott balesetet szenvedsz, s vrtmlesztsre van
szksged, nem tudod, hogy fehr vrt vagy nger vrt adnak-e neked.
Mikor a bartnje elborzadva felshajtott, rendletlenl folytatta: Nger
vr. El tudod ezt kpzelni? Ennyi ervel akr egy majom vrt is
fecskendezhetnk az emberbe.
Most elszr jutott eszembe a Clifford Lalande-dal folytatott
beszlgetsnk, mita megtudtam, hogy Mama sszeesett. gy tnt, mintha
vekkel ezeltt trtnt volna, pedig csak nhny rja voltam nluk.
Felidztem a tekintetben csillog rdekldst, mikor kiderlt, hogy osztom
a meggyzdst, mely szerint a sznes br embereknek is ugyanolyan
jogokkal s lehetsgekkel kellene rendelkeznik, mint a fehr embereknek.
De a mellettem l kt nt hallgatva rdbbentem, micsoda remnytelen
kzdelem lenne. A dli emberek j rsze nem kvnt vltozst, azt akartk,
hogy a sznes brek alsbbrendek maradjanak.
Egy nvr elksrt az osztlyra, ahol Mamt kezeltk. Lttam, hogy
Monfort doktor egy msik orvossal beszlget, aki a fiatal korbl tlve
rezidens lehetett. Amikor Monfort doktor megltott, elnzst krt az
orvostl, majd flrevont.
A helyzet slyos, Ruby mondta kertels nlkl, mikzben feltartotta
a rntgenfelvtelt. Tlyog keletkezett a tdejben. Az egyetlen mdja
annak, hogy megmentsk az lett, ha a fl tdejt eltvoltjuk.
A hr gy hastott belm, mintha pengt dftek volna a szvembe.
Annyira megdbbentem, hogy alig hallottam, amint Monfort doktor ppen
azt ecseteli, hogy a bakterilis fertzs gyakori azoknl, akiknek gyenge az
immunrendszere. Ha a tlyog sztdurran, az tovbbviszi a fertzst a tbbi
legyenglt szerv fel. De a figyelmem azonnal visszatrt, amint kijelentette:
Itt is meg tudjk csinlni a mttet, de sokkal jobb lenne, ha a kollgm,
Emory doktor vgezn a beavatkozst. O ennek a terletnek a specialistja.
Ez bonyolult s veszlyes mtt, s utna sokig tart a felpls. Sajnlatos
mdon" Itt megakadt.
Sajnlatos mdon mi? krdeztem.
A doktor habozott.
csak a sajt klinikjn operl, Uptownban. Itt nem tudja
megmteni.
Elszorult a mellkasom. A pnz volt az, ami meggtolta, hogy Mama
betegsgt a legjobb orvos kezelje. Rex bcsi mr visszautastotta a
segtsget. Mit tehetnk?
A szemem sarkbl lttam, amint egy nvr megtmasztja Mamt,
hogy egy korty vizet ihasson. Az rzs, hogy gyenge s tehetetlen vagyok,
egyszerre semmiv foszlott, s visszatrt belm a tetter. Nem rdekelt, mi
az ra, egy bankot is kirabolnk, ha arra lenne szksg. Megtallom a
mdjt, hogy Mama a legjobb kezelsben rszeslhessen.
Krjen idpontot Emory doktortl mondtam Monfort doktornak.
Csodlkozva nzett rm.
De
Krem. Ha Emory doktor rt legjobban ehhez a mtthez, akkor
lesz az, aki elvgzi. Vajon megengedi, hogy rszletekben fizessek?
Monfort doktor leeresztette a vllt. Egyrtelmen megknnyebblt,
amirt beleegyeztem, hogy Emory doktor hajtsa vgre a mttet.
Nem az az ltalnosan megszokott mdja, de biztos vagyok benne,
hogy meg lehet oldani. Szemlyesen fogok beszlni vele a dologrl.
Miutn Monfort doktor tvozott, Mama gyhoz lptem. Az arca
nyzott volt, s minden egyes levegvtelrt meg kellett kzdenie. Mikor
azonban megltott, halvnyan elmosolyodott.
Az n drga Rubym suttogta rekedten. Te voltl az egyetlen
kisbabm, aki megmaradt. Milyen ers voltl, mennyi lni akars volt
benned! De mr vrnak rm a kis csid s a kis hgaid a mennyben. s az
apd.
sszeszortottam a fogam.
Ne mondj ilyeneket, Mama. Mg nem msz a mennybe.
Megsimogattam a lngol homlokt. Minden rendben lesz. Majd
megltod. Cseppet sem kell aggdnod. Mindig a gondodat viselem, Mama.
8

Amanda

Reggel a szletskor kapott nevemmel az ajkamon bredtem: Amandine


Desiree Lalande. A hz utn neveztek el Amandine-nak, s Ruby
nagymama mg az anyja nevvel is megajndkozott. Felidztem a
Tamarval mg Sydney-ben folytatott beszlgetsemet arrl, hogy az
Amandine Desiree Lalande olyan elkel, nemesi nv, amelynek taln nem
tudok mltkppen megfelelni. Most azonban megrtettem, hogy azrt
kaptam ezt a nevet, mert a csaldom New Orleansban rajongott rtem.
Kikszldtam az gybl, s az ablakhoz lptem, ahonnan a
kertkapura lttam. Amita csak az eszemet tudom, lenygztek a rgi
hzak, de az Amandine valami egszen ms volt. Itt a csaldom trtnete
gy kelt letre a szemem eltt, mint egy 3D-s film. Elkpzeltem, ahogy a
fiatal Ruby ott ll a fekete ruhjban, a trtneteit mesli, mikzben Clifford
Lalande t figyeli, taln ppen ebbl az ablakbl, s kzben szp lassan
beleszeret.
Egsz jjel kpes lettem volna Ruby nagymama lettrtnett hallgatni,
m mikor a hajnal felhastotta az eget, kzlte, hogy legkzelebb folytatja,
s jobb lenne, ha most mr inkbb nyugovra trnnk. Br csaldottsgot
reztem, minden bizonnyal gy volt a legjobb. Annyi mindent tudtam meg
egyszerre a csaldomrl, hogy amellett, hogy felvillanyozott, ki is mertett.
Gyorsan felfogtam, hogy minden, amit eddig magamrl tudtam, csupn egy
rsze a teljes trtnetnek, s hogy lasstanom kell a tempn, hogy a tbbit is
megtudhassam.
Mikor belptem a frdszobba, megpillantottam magam a tkrben.
Valaha az apm is ebben a tkrben nzte magt, gondoltam, s mikor
gy tett, is ezt a vilgosbarna szemprt ltta, ezt a szgletes arcot, ezt
a sima, egyenletes brt.
Zuhanyozs utn hidratlkrmmel bekentem az arcomat, majd
szempillaspirlt s szjfnyt tettem fel, ami jval kevesebb smink volt, mint
amennyit norml esetben viselnk. A festett fekete hajamtl s az
ezstsznre festett krmmtl eltekintve vek ta most nztem ki a
legtermszetesebben. Egyszerre nem reztem szksgt annak, hogy
radiklisan megvltoztassam a klsm, hogy maszkot ltsek.
Egy kk-fehr csruha volt az els ruhadarab, ami a brndmbl a
kezembe akadt, hozz fehr szandlt hztam. A lpcsn lefel szrevettem,
hogy nincsenek rulkod repedsek a falon, lyukak a padlban, melyek
arra utaltak volna, hogy a hz el van hanyagolva. rmmel tudatosult
bennem, hogy az Amandine-t karbantartjk.
Elhaladtam a trsalg mellett, mire telt, finom aroma csapta meg az
orromat. Mrs. Lalande csokoldtortjt juttatta eszembe, de aztn
rjttem, hogy a frissen ftt kv illatt rzem. A konyhban egy kk tunikt
visel, stt haj n tevkenykedett, pp tnyrokat pakolt a
reggelizasztalra.
J reggelt! ksznttt latinos kiejtssel. Maga biztosan
Amandine. Lorena vagyok. Tegnap lemaradtam az rkezsrl, mert el
kellett intznem pr dolgot. A nagymamja mr megitta a kvjt, s
megette a beignet {6}-jt az gyban, de a nnikje jelezte, hogy maga
szvesebben fogyaszt egszsgesebb teleket.
A friss szibarackot, a feketll fonyt s a szeletekre vgott dinnyt
bmultam, amit Lorena sorba rendezgetett egy mretes tnyron. gy
tartjk, hogy a dliek sltet esznek reggelire, sltet esznek ebdre, s sltet
esznek vacsorra is". Fogalmam sem volt, Louise nni mibl gondolta, hogy
n inkbb a knnyebb teleket kedvelem, de hls voltam, hogy gy trtnt.
Megkszntem Lorennak a fradozst, s leltem enni. A helyi jsg egy
pldnyt is a kezembe nyomta, mieltt eltnt a szomszdos
moskonyhban.
Az jsgban szerepl gyilkossgok, lvldzsek, rablsok s nemi
erszak tmege alapjn tkletesen megrtettem, mirt is nevezik
veszlyesnek a vrost. m ahogy kinztem a gynyr kertre, mikzben a
cikriaz kvt kortyolgattam, gy tnt, semmi rossz nem trtnhet a
vilgnak ezen a csods pontjn.
Mikzben lapoztam az jsgot, az egyik cikk cmn megakadt a
szemem: Ez nagy lesz.

Mr csupn id krdse, hogy New Orleansra hatalmas erej


hurrikn csapjon le, mely akr megtizedelheti a vros lakossgt.
Azonban mr egy kisebb vihar is olyan rvizet okozhat, melyben
ezrek pusztulhatnak el."
Az jsgr tovbb rvelt amellett, hogy a vedgtak, a tengeri falak, a
szivattyrendszerek s a szatellites viharmegfigyels ellenre is komoly
katasztrfaveszly fenyegeti a vrost.

A tengerparti erzi, melyet ironikus mdon az rvzvdelmi


trekvsek eredmnyeztek, mostanra kiszolgltatottabb tette a
belfldi terletet a trpusi viharokkal szemben, mint amilyen egy
vszzaddal korbban volt. A jelenlegi helyzetben az egyetlen
hatkony, leteket megment intzkeds az lenne, ha teljesen
kirtenk a vrost, de tekintve, hogy ez mekkora szm
lakossgot rint, a feladat meglehetsen problmsnak tnik. Az
amerikai Vrskereszt szvivje krdsnkre elmondta, hogy a
szervezet nem tud tborokat pteni ezen a terleten az
nkntesekre s a kiteleptett emberekre leselked veszlyek
miatt"
Tisztban voltam vele, hogy New Orleansban elfordulnak hurriknok,
ugyangy, ahogy azzal is, hogy Olaszorszgban meg a fldrengsek
gyakoriak, az Egyeslt Kirlysg pedig hatalmas radsoktl szenved. A
hurrikn veszlye nem rettentett vissza attl, hogy utazsi terveket
szvgessek; vgl is mekkora az eslye annak, hogy ppen akkor csap le
egy termszeti katasztrfa, mikor itt vagyok. De ami a cikkben llt, mgis
elgondolkodtatan hangzott.
Lorena egy kupac trlkzvel a kezben trt vissza.
, a nagy hurriknrl olvas mondta, ahogy elment mellettem, s
belepillantott a kezemben tartott jsgba. Mr vek ta hajtogatjk: nagy
vihar kzeledik, ami majd eltrli New Orleanst a fld sznrl.
Az egsz csak egy baromi nagy pnikkelts!
A hang irnyba fordultam, s lttam, hogy Ruby nagymama jtt be a
konyhba, lpseiben egy kis sasszt vltem felfedezni. Srga
halsznadrgot s fehr, karcsstott blzt viselt, a hajt pedig Grace Kelly-s
kontyba tekerte fel. Azon tndtem, vajon mi a titka, hogy ilyen kevs alvs
utn is ennyire fantasztikusan nz ki.
Ne aggdj, Amandine mondta, mikzben mellm lt, s drmai
veket rt le a kezvel. Hetvenves vagyok, s sok hurriknt tltem mr.
Manapsg mindenki olyan komolyan veszi ezeket a meteorolgiai
elrejelzseket meg a potencilis krok modellezst. Jliusban kt
hurriknunk volt, amit mindenki trpusi viharnak vlt, egszen addig, mg a
meteorolgiai intzet hivatalosan hurriknnak nem nyilvntotta ket. Rgen,
mikor jtt a vihar, elbarikdoztuk magunkat a hzunkban, s partikat
tartottunk, amg el nem vonult. Sosem traztunk be lelembl s vzbl. Mi
nem ktsgbeestnk, hanem inkbb vermutot s pezsgt vsroltunk.
Az anym levelre gondoltam: egy hurrikn kzepette bulizni nekem
akaszttahumornak hangzott. Taln a veszly volt az, ami miatt a New
Orleans-iak olyan vibrl letet lnek.
Lorena ngy gygyszeres vegcst helyezett Ruby nagymama el, aki
mindegyikbl kivett egy-egy szem tablettt. Rengeteg gygyszert szedett,
br ltszlag j egszsgnek rvendett. Rm trt a szorongs, s vele egytt
Nagyi emlke is. Kptelen voltam elviselni a gondolatt annak, hogy
elvesztsem Ruby nagymamt most, hogy vgre ismt egymsra talltunk.
Elviszlek stlni a Magazine Streetre, mieltt megint tlsgosan meleg
lesz az id mondta nekem. A bartomnak van ott egy boltja.
Lorena s Ruby nagymama egymsra mosolyogtak, amibl
megrtettem, hogy a bart" szt nem gy kell rteni.
Mikor Ruby nagymama az eltrben lv szekrnyhez lpett, hogy
kivegye a tskjt, Lorena kt veg vizet vett ki a htbl, s a kezembe
cssztatta.
Mindenkppen igyon rendszeresen mondta. Nem olyan kemny
m, mint amilyennek mutatja magt.
A Prytania Streeten stlva ismt magval ragadott Ruby nagymama
fensges jrsnak ltvnya. Elremutat lbujjak s enyhn elretolt csp,
valahol egy tncos jrsa s egy cirkuszi mutatvnyos pardzsa kztt
volt. Nem sietett, rrsen lpdelt. Lasstanom kellett a sajt tempmon,
klnben fl volt, hogy a vgn mg orra bukom.
Mikzben lassan stltunk, a krlttnk magasod, csodaszp
hzakban gynyrkdtem. Hihetetlen volt szmomra, hogy ennyi hbor
eltti gynyr kria sorakozott egyms mellett, az utcn mgsem lehetett
ltni egyetlen csillog Mercedest vagy BMW-t. A kocsik tbbsge horpadt
Toyota vagy lepukkant Chevrolet volt.
Nem is az lepett meg igazn, hogy milyen auttpusokat kedvelnek a
Garden District krnykn lakk, inkbb a vezetsi stlusuk. Senki sem
ment tbbel negyvennl, s a higgadt viselkedsket semmi sem tudta
megtrni. Egyikjk sem idegeskedett azrt, mert meg kellett llnia a
zebrnl, hogy tmehessnk, ahogy az oly gyakran megesett velem Sydney
forgalmas kzponti zleti negyedben.
Az is feltnt s meglepett, hogy a tlgyfk gykerei sok helytt ttrik a
jrdkat.
Az emberek itt nem perk a vrost, amirt megbotlanak egy fa
gykerben? krdeztem csodlkozva.
Ruby nagymama rmltnek tnt az elkpzels hallatn.
, ezeket a fkat senki sem fogja kivgni mondta. Te el tudod
kpzelni ezt a helyet nlklk?
Ez megnyugtat mondtam. Rgebben a Sydney szaki
partvonaln lk is hasonlan gondolkodtak. Aztn egyre tbben kltztek
a krnykre, akik, ha csak egy levl is belepottyant a medencjkbe, mr
vettk is el az gvgt. gy aztn a krnyk lassan kezdi elveszteni azt a
sajtos bjt, ami korbban oly jellemz volt r.
Mi itt, New Orleansban nem szabadulunk meg valamitl csak azrt,
mert rgi, s egy kis knyelmetlensget okoz. Nzd meg a villamost a St.
Charles Avenue-n: 1835 ta folyamatosan hasznlatban van. Falsei
vannak, s a lgkondicionlst" a nyitott ablak jelenti. De mennyivel
civilizltabb mdja ez az utazsnak, mint a buszozs. Itt, a kerletben mg
mindannyian a villamost hasznljuk. Tudod, hogy valaminek a rsze vagy,
mikor azzal utazol. Egy buszon akrhol lehetsz.
Nem vagyok benne biztos, hogy Jonathan bcsi is egyetrtene ezzel
az elmlettel vigyorogtam.
, ht neked is feltnt? Nos, hadd mesljek neked egy kicsit Johnny
rgi hzakkal kapcsolatos panaszradatnak gykerrl. Egy hatalmas olasz
villban ntt fel Uptownban. Kisfi volt mg, amikor az apja, Barial br
elhatrozta, hogy a csaldnak medenct csinltat, de amikor jttek a
munksok, hogy kissk a lyukat a medencnek, kt csontvzat talltak
elsva a kertben.
Komolyan? Imdtam, ahogyan Ruby nagymama a trtneteket
meslte, tlssel, dallamos kiejtsvel hangslyozva bizonyos szavakat.
Kinek a csontvza volt?
Sok volt a tallgats akkoriban. Barial br vetlytrsai felvetettk,
hogy bizonyra vres gyilkossg trtnt a csaldban, s teljes kivizsglst
kveteltek. m mind kzl a legnpszerbb elmlet az lett, hogy a kt halott
frfi egy maffialeszmols ldozata. A maffinak akkoriban szoksa volt,
hogy a legyilkoltak tetemeit tiszteletre mlt polgrok kertjben vagy hza
alatt temetik el, mert tudtk, hogy ott biztosan nem keresi majd a rendrsg.
A vgn aztn kiderlt, hogy rabszolgk csontvzait talltk meg, akik
termszetes hallt haltak mg a polgrhbor eltt. Azeltt ezen az egsz
terleten ltetvnyek voltak, s ahogy egyre tovbb stak, annl tbb
csontvz kerlt el a fldbl. A Barial-krit egy rgi rabszolgatemetre
ptettk.
El tudom kpzelni, Jonathan bcsi mennyire rlhetett ennek
mosolyogtam.
Ruby nagymama is elvigyorodott.
lltja, hogy cseppet sem hisz a termszetfelettiben, de az embernek
elg csak annyit mondania: Huh", s Johnny mris ugrik egyet ijedtben.
Ezrt is kltztek ki Louise-zal Lake Terrace-be.
Befordultunk egy kis mellkutcba, melyben zletek sorakoztak
egyms mellett: mvszeti galria, csokoldbolt, virgzlet s
szpsgszalon. Majd hamarosan elrkeztnk egy grg stlusban plt
krihoz, melynek a bejratn lg, cirkl ms betkkel rt tbln a
kvetkez llt: Galafate Rgisgzlet.
Ruby nagymama kinyitotta az ajtt, s intett, hogy kvessem. Az zlet
ksz kincsesldnak bizonyult, telis-tele csods rgisgekkel. Ahogy
krbepillantottam a helyisgben, lenygztt a falakon krbefut temrdek
rgi tkr csillogsa. mulattal nztem, ahogy szinte talpalatnyi res hely
sem maradt kzttk, betltttk a falak teljes fellett. Az egyik olasz
rokok, a msik barokk, de volt ott tizennyolcadik szzadi, hatalmas,
difbl kszlt trumeau tkr is, s mind-mind gynyr, egyedi, eredeti
darab. Aztn a tekintetem felvndorolt a csillrokra s a lmpkra, melyek
gy csngtek al a mennyezetrl, mint szlfrtk a tkrl.
Amint a szemem hozzszokott a kprztat ltvnyhoz, ms trgyakat
fedeztem fel: kt velencei kis asztalt, egy porceln Cavalier King Charles
spnielt vegdobozban, egy Steinway versenyzongort. Odalptem kt
dsztett, aranyozott karosszkhez, s meglttam az rcdult: 34 000 dollr.
A mindenit!
A bolt zsfolsig volt tmve, mgis minden darab pompsan sszeillett.
Nem reztem dohos szagot, s egyetlen rva porszemet sem fedeztem fel a
btorokon. Minden azt tkrzte, hogy a bolt tulajdonosa rt
gondoskodssal s szeretettel bnik a trgyakkal.
Azt hiszem, meghaltam, s a mennyorszgba kerltem mondtam
elvarzsolva.
Br szenvedlyesen szerettem a rgisgeket, n magam egyet sem
birtokoltam. A sikkesen elnytt klasszikus btorokrt, melyeket gyakran
antiknak neveztek, nem voltam oda. Legyen valami igazi, vagy semmi.
Termszetesen az igazit nem engedhettem meg magamnak, gy a
Rgisggyjt magazin kpeivel oltottam a szomjam. Egy harmincas vei
vge fel jr, kk blzert, pttys nyakslat visel, vkony, fekete frfi
lpdelt le a lpcsn az els emeletrl, s szles mosollyal az arcn felnk
iramodott.
Madame Ruby! kiltotta. Milyen csodlatos meglepets!
Blaine, te jkp rdg! felelte erre Ruby nagymama, mikzben
hagyta, hogy a frfi cskot nyomjon az arca mindkt oldalra. Elhoztam
Amandine-t, hogy megismerjen. is imdja a trtnelmet s a szp
trgyakat. Majd felm fordult: Amandine, itt Blaine Galafate. A
Galafate csald rgi bartsgot pol a Lalande-okkal.
Blaine a kezemrt nylt, s az ajkhoz emelte.
Enchant, Mademoiselle Amandine!
A modora rendkvl affektl s bizarr volt: azonnal megkedveltem.
ppen olyan tetrlisan viselkedett, mint Ruby nagymama.
Amandine tegnap rkezett magyarzta Ruby nagymama.
Ausztrlibl.
Blaine szemldke gy ugrott fel, mintha egyszerre rjtt volna, ki is
vagyok valjban.
Nos mondta, ahogy a tenyert az archoz emelte , azt hiszem, ezt
meg kell nnepelni, nemde, Madame Ruby? Van egy kis pezsgm a
htben.
Remek tlet, Oscar kiltotta Ruby nagymama.
Blaine eltnt valahol htul, mire odafordultam Ruby nagymamhoz.
Oscar? Nem azt mondtad, hogy a neve Blaine?
mondta a kezvel hadonszva , ez egy kedves New Orleans-i
szoks: becenevet adunk a kzeli bartainknak. Az enym mindig is Ruby
volt. Louise-t a bartai Lucynak hvjk. Mg magnak New Orleansnak is
j nhny neve van: A nagyon laza, Flhold alak vros, A magra hagyott
vros. Rm vigyorgott. Neked is lehet valami klnleges neved. Mit
szeretnl, hogy hvjanak?
A fejemet rztam.
Mr kezdek hozzszokni az Amandine-hoz.
Miutn Blaine visszatrt egy veg Bollingerrel, s tsztot mondott, az
zletrl krdezgettem.
Honnan szerzed be ezeket a gynyr holmikat? Mindegyik egyedi
s kitn.
Lelt az rasztala mg, s hvott minket is, hogy foglaljunk helyet a
szemben ll szkeken.
vente tszr-hatszor elutazom Franciaorszgba s Olaszorszgba, a
vsrokra s rversekre.
A pillantsom az asztaln ll kt Famille rose porcelnpvra esett.
Rengeteg elegns hz llt a Garden Districtben, s gy kpzeltem, mg tbb
lehet New Orleans tbbi jmd krnykn is, m ha az zlet msik kt
emelete kincsekben csak egy kicsit is hasonlt a fldszintihez, akkor Blaine
bizony tbb milli dollrt r rukszletet halmozott fel. Bizonyra New
Orleans laki s a tehets turistk sem elegendek ahhoz, hogy fenntartsa
az zletet.
Kik a vsrlid? krdeztem.
A szmtgp fel intett a fejvel.
Manapsg mr tbbnyire az interneten rulok. Az amerikaiak
szenvedlyesen gyjtik az eurpai rgisgeket, de a msik nagy piacom
Franciaorszg s Olaszorszg.
Meglepdtem, hogy akad brki is, aki az interneten vsrol rgisget.
Az ember bizonyra elszr szeretn megnzni magnak a kivlasztott
trgyat, megrinteni, megcsodlni a formjt, s beleszeretni, mieltt jelents
mennyisg pnzt fektet bele. De aztn eszembe jutott, hogy olyan emberek
is lteznek a vilgon, akiknek annyi a pnzk, amennyit n el sem tudok
kpzelni. Szmukra az, hogy megvsrolnak egy tizennyolcadik vagy
tizenkilencedik szzadi rgisget az interneten, semmiben sem klnbzik
attl a folyamattl, mikor n az eBayen veszek egy pr flbevalt. m
Blaine mondatnak msik fele sszezavart.
Ezt gy rted, hogy megveszed ezeket a trgyakat Franciaorszgban
s Olaszorszgban, ideszllttatod ket, majd eladod a francia s az olasz
vsrlknak?
Knyszeredetten elmosolyodott.
Idvel az embernek j szeme lesz ahhoz, mi az, ami nemcsak szp,
de rtkll is. Ha valaki tapasztalatok hjn megy vsrokra, nagy a
valsznsge annak, hogy tlsgosan drga vagy nem eredeti dolgokat
vsrol ssze. Az vek sorn alaposan kiismertem az gyfeleimet, akik
bznak abban, hogy j dntseket hozok. Olyasmit sosem veszek, amivel n
magam sem lnk boldogan egy fedl alatt.
Tudtam, hogy ti ketten pompsan kijttk majd egymssal mondta
Ruby nagymama. Blaine, meg kell grned, hogy elviszed Amandine-t az
sszes izgalmas helyre New Orleansban. Tudod, n mr nem jrok el
sehov.

A legnagyobb rmmel. New Orleansban mindig trtnik valami,


A legnagyobb rmmel. New Orleansban mindig trtnik valami,
Amandine pedig elbvl trsasg lesz.
Megcsrrent az zlet telefonja, mire Ruby nagymama intett Blaine-nek,
hogy vegye csak fel, jelezve ezzel, hogy mi mr indulunk haza.
Odakint az utcn karon ragadott.
Azt akarom, hogy beleszeress New Orleansba, Amandine. Azt
akarom, hogy tbb ne menj el. Hozzadlak Blaine-hez, ha kell.
Odahajoltam hozz, s sszeeskv suttogssal azt mondtam:
Ktlem, hogy Blaine az a hzasod tpus.
Nem? mondta, s gnyosan felhzta a szemldkt. De
ketttkben annyi kzs van, s a gyerekeitek is gynyrek lennnek.

Egy ksi kukoricakenyeres, paradicsomos, fekete babos s zldpapriks


ebd utn elpilledve ledltnk egy kicsit aludni, mieltt Louise nni
megrkezett a Toyota Priusval, hogy magval vigyen bennnket. A Lake
Terrace-i hzhoz vezet ton elhaladtunk a City Park mellett, n meg csak
multam a spanyolmohval bortott tlgyfasorain.
Rgen rengeteg prbajt vvtak ezen a helyen magyarzta Ruby
nagymama. Egy olyan tevkenysg, amit a kreol frfiak kifejezetten
kedveltek mvelni. Nem egy felmenmet vesztettem gy el. Aztn a hossz
vztmegre mutatott, mely a parkkal prhuzamosan futott. A St. John
mellkfoly az oka annak, hogy New Orleans egyltaln felplt. A francik
rvidebb tvonalat kerestek a Mexiki-bltl a Mississippi folyig, a
csokt indinok pedig ehhez a vzi thoz vezettk ket. Egykor ltetvnyek
szeglyeztk, s a szabad sznes bor nk vudu szenszokat tartottak a
partjn, amelyek hallra rmtettk az iderkez eurpaiakat.
A spanyol s a francia kreolok mr rg eltntek, ahogy a szabad sznes
brek s az afrikai rabszolgk is, de megmaradt a hely szelleme,
gondoltam, ahogy a Lalande csald is ott maradt a Garden Districtben lv
hzban. Mintha az lk s a holtak kztt meglehetsen vkony
vlasztvonal hzdott volna New Orleansban.
Ez a benyomsom egyre inkbb szertefoszlott, ahogy kzelebb rtnk
a Pontchartrain-t partjn fekv, j pts kertvrosi rszhez. A krnyken
eredetileg az tvenes vekbeli farm stlus bungalk lltak, mg azok,
amelyek ezek helyn pltek, a Gyrgy korabeli, az acadiai s a Cape
Cod-i stlus modern vltozatai voltak. A sk terletet a modern kertvrosok
mintjra rendeztk el: futak vettk krbe, a bels rszek pedig
zskutckban vgzdtek. Az utckon bsgesen magasodtak az gbe nyl
fk, m a kertekben tbbnyire csak gondosan nyrt pzsit zldellt, megtrve
egy-egy rvlkod cserjvel. Eszembe jutott Ruby nagymama tall
megjegyzse: mikor az ember villamossal utazik, akkor rzi, hogy rszesv
vlt valaminek, m ha busszal, akkor akrhol lehet. Ez a krnyk ugyan
kellemesnek tnt, de nem viselte magn New Orleans jellegzetessgeit.
Amerika brmelyik kertvrosa hasonl kpet mutat, de lehettnk volna akr
valahol Sydney-ben is.
Louise nni egy elkel hzakkal teli utcba fordult be a kocsival.
Vgl egy meredek, kvel burkolt tetej, galambszrke, dszvakolatos fal
hz felhajtjra grdlt be. A korlt dszlcei s a talpkvek francia
provincilis stlusak voltak, m a magas, redny s fggny nlkli,
rcsokra osztott ablakok mr a modern zlshez igazodtak. Louise nni
megnyomta a kapunyit tvirnytt, majd begrdlt a kocsival a garzsba.
dvzllek az otthonunkban! mondta, mikzben kitesskelt minket
a kocsibl, aztn be a folyosra, mely a tgas konyhba vezetett.
Lenygz helyisg volt, profi tzhellyel s dszes faragsokkal a
konyhaszigeten s a szekrnyeken. A felette lg csillr bartsgos
hangulatot klcsnztt neki.
Azta! mondtam, mikzben a munkalap grnitfellett s a fehr
porcelnbl kszlt dupla mosogatt csodltam. Kvettk Louise nnit a
kpadls nappaliba, melynek ablakai a kertsz ltal gondosan megmetszett
bokrokkal s polt rzsabokrokkal teli, pomps kertre nylt.
ptszszemmel krltekintve, megllaptottam, hogy a hz kialaktsa
bvelkedett a jl tgondolt megoldsokban. Az emberek tbbsge
odalenne a boldogsgtl, ha egy ilyen gynyr otthont a magnak
tudhatna, nekem azonban tl modern s hivalkod volt. Sokkal jobban
kedveltem a Garden Districtben fekv reg hzat, amely tele volt a mlt
emlkeivel. Magamban elmosolyodtam, mikor eszembe jutott, mit mondott
Ruby nagymama Jonathan bcsi flelmeirl a rgi hzakkal kapcsolatban.
Abban legalbb biztos lehetett, hogy ennek a hznak, ami nem lehetett
idsebb kt-hrom vesnl, a falai kzt mg senki sem halt meg.
Jonathan bcsi bukkant fel a kertbl, markban egy csokor
kakukkfvel, melyet Louise nni kezbe nyomott.
Hell! mondta flig r szjjal. rlk, hogy jra ltlak,
Amandine. Megpuszilta az arcom, s Ruby nagymamt is gy dvzlte.
Mg Louise nekilt a vacsornak, hadd vezesselek krbe a hzban.
A mosmani hzak berendezse sorn tapasztaltak alapjn tudtam, hogy
a francia stlus ihlette hzak tulajdonosai ltalban aranyozott keretes
tkrkkel, Cupido-szobrokkal s Monet-fest-mnyek lehangol, fehr
keretben lg msolataival dsztettk az otthonukat. Ahogy Jonathan bcsi
tvezetett bennnket a tkletesen megtervezett nappalin, megakadt a
szemem egy rabszolgakunyht brzol olajfestmnyen s Louis Armstrong
Andy Warhol-szer pop-art festmnyn. rdekes sszeprostsa volt ez a
klnbz stlusoknak.
A pihenszobba vitt minket, melyet dl-nyugati stlus szerint
dekorltak, fnyezett vakolat falakkal s lthat mennyezetgerendkkal.
Ez csods! multam az letnagysg, uszadkfbl kszlt
trzsfnk-szobor fejt kest, tollas fejdszt vizsglgatva. Mellette egy
vegszekrnyben nylhegyek s agancsspok gyjtemnye kapott helyet.
Johnnyt mr egsz kisgyermekkora ta lenygzte az indin kultra
mondta Ruby nagymama, kzben egy navah pokrccal letakart kanaphoz
terelt. Szerintem az lehetett az oka, hogy az apja annyi trtnetet olvasott
neki a rgi Nyugatrl. s mivel Barial br kzismert volt a
knyrletessgrl s arrl, mennyire egyttrez az elnyomottakkal,
biztosan arra tantotta Johnnyt, hogy az indinoknak szurkoljon a cowboyok
helyett.
Jonathan bcsi felnevetett.
Miutn sszehzasodtunk, Louise-t is rdekelni kezdte az indin
kultra, de inkbb tudomnyos szempontbl kzelti meg a tmt.
Odafent, az emeleti knyvtrban az egyik falat jogi knyvek foglaljk el, a
msik hrmat viszont az indin trtnelemrl s kultrrl szl knyvei.
Jv hten egy mohave indin rezervtumba mennek, a hzassgi
vforduljukat megnnepelni tette hozz Ruby nagymama egy kacsints
ksretben. Aztn meg kikltznek a sivatagba. Ugye, milyen
romantikus?
Jonathan bcsi a torkt kszrlte.
Lehet, hogy mgsem utazunk el mondta.
Mirt nem? csodlkozott Ruby nagymama. Mr hnapok ta ezt
tervezgetitek.
Jonathan bcsi egyik lbrl a msikra llt.
Nos, most, hogy itt az unokahgunk, minl tbb idt szeretnnk vele
tlteni.
Most n voltam soron, hogy zavarba jjjek.

, krlek, ne mondjtok le miattam! krleltem. gy tervezem,


, krlek, ne mondjtok le miattam! krleltem. gy tervezem,
hogy egy ideig itt maradok.
Jonathan bcsi blintott, de nem vlaszolt. A brpult mg ment.
A megfelel mdon szeretnlek dvzlni nlunk, mghozz egy
tradicionlis New Orleans-i koktllal.
Hrom koktlospoharat vett el, megtlttte ket jggel. Aztn egy
koktl shakerbe beledobott hrom kockacukrot, amit nyakon nttt
gyomorkeservel, sszetrte ket, majd elkeverte pr kocka jggel, aztn
adott mg hozz egy adag whiskey-t.
Johnny gy kszti a Sazerac koktlt, ahogyan azt kell mondta
Ruby nagymama. Mindenfle szirupos ltty hozzadsa nlkl. Br a
francia kreolok eredetileg konyakot hasznltak a whiskey helyett, ami
sokkal elegnsabb volt, a szesz pedig az abszint volt.
Az abszintot 1915-ben betiltottk, mert veszlyes hallucinogn
hatsnak nyilvntottk magyarzta Jonathan bcsi. Ezrt egy Herbsaint
nev, nizsz szeszes italt hasznlunk helyette. Feltartotta az veget, s a
cmkre mutatott. Majdnem gy hangzik, mint az abszint.
Jonathan bcsi kirtette a jggel teli poharakat, mindegyikbe csorgatott
egy kis Herbsaintet, majd a shakert megrzta s feldobta a levegbe,
mikzben azt kiltotta, Sazerac!", mieltt elkapta. Utna tszrte a
keverket a lehttt poharakba, s mindegyikhez adott mg egy darabka
citromhjat, mieltt felszolglta ket.
Sant! mondta egyszerre Jonathan bcsi s Ruby nagymama, mikor
sszekoccintottuk a poharunkat.
A koktl egyszerre volt csps s des s borzasztan ers. Az
egszsgnkre koccintottunk, m n mr kezdtem aggdni a mjam miatt.
Ausztrliban csak ritka alkalmakkor ittam, esetleg egy pohr bort, ha
vacsorzni mentem a bartaimmal. Iszkoss vltozom majd a New
Orleans-i letstlustl, mely szerint reggelire pezsgt isznak, dlutn
mentolos puncsot, este meg koktlt?
Egybknt mondta Jonathan bcsi, mikzben belekortyolt az
italba , azt hiszem, el kell magyarznom, hogy manapsg a legtbb ember
szmra mst jelent a kreol" sz, mint valaha, Ruby fiatalkorban.
Eredetileg a kreol csakis a spanyol s a francia gyarmatost telepesek
leszrmazottaira vonatkozott. A sznes kreolok" pedig azok voltak, akikben
egy kis afrikai vr is csrgedezett a keresztbe hzasodsokbl fakadan.
Manapsg viszont a kreol kifejezs szinte kivtel nlkl a kevert
szrmazsra utal. gyhogy ha azt mondod, hogy a nagyanyd kreol, akkor
el kell magyarznod, hogy fehr francia szrmazs.
A vacsort a teraszon szolgltk fel. A kinti asztal s a szkek rusztikus
vasbl kszltek, s a kert krlttnk tbbnyire terrakotta kaspkban ll
dsznvnyek sokasga volt. A szkkt ragadta meg a figyelmem: a
megszokott oroszlnfej helyett, amit a francia provincilis stlus hzakban
ltni lehet, itt a vz egy felfel fordtott tubbl folyt a tavacskba.
Louise nni szrevette, mit nzek.
Johnny meg n szeretjk keverni a dolgokat magyarzta. Ahogy
maga New Orleans is egy nagy keverk: elitek s ostobk; vallsosak s
hulignok; mveltek s faragatlanok; mind egyformn megszllottjai az
letnek s a hallnak. Szeretjk a vratlan dolgokat a htkznapi trgyak
kztt.
Az etnikum, a nyelv s a kultrk keveredse az, ami
megklnbzteti New Orleanst az Egyeslt llamok tbbi rsztl tette
hozz Jonathan bcsi. Kezdetben a csokt indinok lhelye volt, majd a
francik gyarmatostottk a terletet, mieltt spanyol felsg-terlett vlt
volna. Egy rvid idre ismt visszakerlt a francikhoz, de Napleon eladta
a mg fiatal Uninak, mert az rtkesnek tallta a kiktjt. Itt telepedtek le
a britek ell menekl kanadaiak is, s fehrek meg szabad sznes brek is
egyarnt rkeztek Kubbl s Santo Domingbl, meg persze ott voltak
mg az ltetvnyeken dolgoz rabszolgk is.
Nem beszlve arrl a rengeteg klnbz nemzetisg emberrl, aki
idevndorolt, pldul nmetek, rek s olaszok szlt kzbe Louise nni.
Ez a legsoksznbb vros Dlen, s minden bizonnyal a legrdekesebb is.
A soksznsg nincs mindig hasznra a tolerancinak mondta halkan
Ruby nagymama. Ez volt az a hiba, amit elkvettnk, mikor azt gondoltuk,
hogy az iskolk integrldsa knnyen megy majd New Orleansban.
Lenygztt, hogy Ruby nagymama is rszt vett a polgrjogi
mozgalomban. Eltekintve egy dokumentumfilmtl, amit Martin Luther
Kingrl s Malcolm X-rl lttam, nem sokat tudtam az egszrl. m nem
rszletezte a megjegyzst, Louise nni pedig gyorsan ms tmra vltott.
Nos, ha mr a keveredsnl tartunk mondta, s levette a levesestl
tetejt. me, az okrs gumbm{7} csicseriborsval s vajbabbal.
Jonathan bcsi krbeadta a rizst, mikzben Louise nni kimerte mell a
sr ragut. A leveg megtelt a paprika, a kakukkf s a babrlevl
aromjval.
A gumbo csps volt, s minden falatot kln megzleltem.
Ez isteni radoztam Louise nninek. Ugye majd megtantasz,
hogy kell elkszteni?
Nagyon szvesen mondta, s mg tbb rizzsel knlt. Ez Mama
egyik kedvence, de mostanban csnjn bnok az okrval a gygyszerei
miatt.
A desszert crme brule volt, selymes, mmort s vanlis, egy pohr
sherryvel tlalva.
Jonathan bcsi a tubs szkktra mutatott:
New Orleansban hagyomnyosak a pardk. Vannak, akik lltjk,
hogy a latin eredet s a polgrhbor utn a rezesbandktl megmaradt
rzfvs hangszerek tltengse az oka. Mikor kisfi voltam, trombits
voltam egy utcai menetzenekarban, csakhogy az els pardn, amin rszt
vettem, ktyba lptem, s felrepedt a szm Ez az apr baleset jelentette a
zenei karrierem vgt.
Mindannyian nevettnk. Egyrtelm volt, hogy Jonathan bcsi imdta
New Orleanst s a trtnelmt, csak mskpp mutatta ki, mint Ruby
nagymama.
n mindenron hrfn akartam jtszani mondta Louise nni
vihogva. Mama vett is nekem egyet, s rkat vettem New Orleans
legjobb tanrtl, de a brkemnyeds els jelre feladtam. Rm
mosolygott. Bennem nem volt meg a tehetsg a zenhez, mint az apdban,
Amandine. Dale szletett tehetsg volt, s kitart is, ezrt is lett sikeres
olyan fiatalon. Papa gyakran magval vitte egy-egy hressg koncertjre, s
Dale valahogy mindig megtallta a mdjt, hogy a sznpadon kssn ki, mg
azok sznetet tartottak. A vgn pedig az emberek mr azrt fizettek, hogy
t halljk jtszani.
Dale-ben volt szenvedly mondta Ruby nagymama. s a
szenvedly mindent megvltoztat. Igen, valban szletett tehetsg volt, de az
nem volt neki elg, mert emellett rkon t gyakorolt, mg tkletesen nem
tudta elcsalogatni a legszebb dallamokat, brmilyen hangszeren is jtszott.
Nemigen volt olyan hangszer, amelyen ne tudott volna jtszani, s
folyamatosan trekedett a tudst tklyre fejleszteni.
Simogatta a lelkemet, amilyen szeretettel beszlt Louise nni s Ruby
nagymama az apmrl. A hibi mellett csodlatra mlt tulajdonsgokkal is
rendelkezett, s vgre egy kicsivel tbbet tudhattam meg a szemlyisgrl.
Azt kvntam, brcsak lne mg az apm, akire felnzhetnk, s aki
btorsgot ntene belm, amikor elbizonytalanodom. J zensz voltam, de
taln lehettem volna nagyszer is, ha lett volna berniem annyi fegyelem s
kitarts, hogy rkon t gyakoroljak.
Mikor elrkezett az induls ideje, s Ruby nagymama a frdszobba
ment, Louise nni pedig kihozta a kocsit, Jonathan bcsihoz fordultam a
krssel, amin azta trtem a fejem, hogy megrkeztem New Orleansba.
Szeretnm megnzni, hol vannak eltemetve a szleim. De kellemetlen
lenne Ruby nagymamt vagy Louise nnit megkrnem. Nem akarom
felzaklatni ket.
Egyttrz kifejezs jelent meg az arcn. Megszortotta a karom.
A csaldi srbolt a Saint Louis temetben van. Louise gyakran
kimegy, Ruby viszont soha, mg mindenszentek napjn sem. Tlsgosan
felizgatn. Louise rl, ha csatlakozol hozz.
Miutn Louise nni besegtette Ruby nagymamt a kocsi els lsre,
Jonathan bcsi tolmcsolta a krsemet.
Persze, kedvesem mondta Louise nni, mikzben kinyitotta nekem
a hts ajtt. Holnaputn rrek. Kiviszlek, utna pedig elmegynk
ebdelni valami klassz helyre.
Elbcsztam Jonathan bcsitl, s beszlltam a kocsiba. Csupn
egyetlen napja ismertem ezt a hrom embert, de a szvem teljes melegvel
mris a csaldomnak reztem ket.

Visszatrve a Garden Districtben lv hzba, Ruby nagymama fzetet


ksztett rzsaszirombl, levendulbl s kamillbl, amit aztn az
tkezben kortyoltunk el.
Megint az anym helyn ltem, s ers ksrtst reztem, hogy
megkrdezzem, melyik volt apm helye az asztalnl. Taln anym mellett lt,
vagy inkbb a Ruby nagymama mellettit foglalta el? Belm hastott a vgy,
hogy megismerjem a szleim New Orleans-i htkznapi lett. Minden
rszlet szmtott. De haboztam, mert eszembe jutott, mit mondott Jonathan
bcsi arrl, hogy Ruby nagymama sosem megy ki a temetbe. Taln ez volt
az oka annak, hogy annyira ktdtt ehhez a hzhoz: itt mindenkire
emlkezhetett anlkl, hogy a halluk krlmnyeire kellett volna gondolnia.
Teljes szvembl szeretem Louise-t mondta vratlanul Ruby
nagymama , de nha elgondolkodom azon, hogy valban n szltem-e.
Olyanok vagyunk, mint a tz s a vz, alig van bennnk valami kzs. De
olyan jsg van benne, amit csodlok. Az apjtl rklte. Clifford
becsletes ember volt.
Visszatartottam a llegzetem, abban remnykedve, hogy ismt belefog
a Cliffordrl szl trtnetbe. Alig vrtam, hogy mg tbbet halljak rla.
Ruby nagymama azonban csak bmult maga el a semmibe, mintha
mlyen elgondolkodott volna, aztn felllt, sszeszedte az res csszket s
a csszealjakat, majd bevitte ket a konyhba.
Nos, akkor irny az gy mondta, mikor visszatrt. A villany-
kapcsol mellett llt, arra vrva, hogy kvessem az emeletre.
Elszorult a szvem. gy tnt, a dolgok nagyon lassan trtnnek New
Orleansban. Trelmesnek kellett lennem.
9

Amanda

Blaine msnap reggel bannsrga ltnyben s kasmrmints ingben rkezett


a hzhoz. Azt lltotta, egy temetsre visz engem.
Menjen csak mondta Lorena, mikzben a reggeli tnyrokat
pakolta a mosogatgpbe. A temetsek New Orleansban igazi
ltvnyossgnak szmtanak.
Ruby nagymama hagyott egy zenetet, tudatta, hogy fogorvoshoz mert,
gy nem volt itt, hogy a vdelmemre keljen. Semmi kedvem nem volt rszt
venni egy temetsen, klnsen olyasvalakin, akit nem is ismertem. A
Nagyi miatt rzett gysz mg friss volt, s tartottam attl, hogy msok
fjdalmt ltva a sajt rzseim is jra felsznre trnek. Ugyanakkor Blaine-t
sem akartam megbntani, aki lthatan komolyan vette Ruby nagymama
krst, hogy megmutassa nekem New Orleans ltnivalit.
Csak egy fekete ruht hoztam magammal mondtam, valami kifogst
keresve. s az tlsgosan rvid egy ilyen alkalomra.
, az ilyen tpus temetsekre nem fekett vesz fel az ember
jelentette ki Blaine, s a sajt rikt ltzkre mutatott. Minl sznesebb,
annl jobb. Az egyik olyan csald egy tagjnak a temetse lesz, akik a
nagyapd gyvdi irodjnak gyfelei voltak. Tudom, hogy Ruby nagyra
rtkeln, ha rszt vennl helyette. nem jr temetsre, mita Dale s
Paula meghalt.
Sznes ruhban menni temetsre, lufikat engedni az gbe, s az let
nneplsnek" nevezni a temetst Ausztrliban is divatoss kezdett vlni.
m a hall mindig egyenl volt a vesztesggel, s nehezemre esett vidmnak
mutatkozni, akrhogy is hvtk a dolgot. Aztn arra gondoltam, hogy Blaine
taln egy hagyomnyos dzsessztemetsrl beszl. Lttam mr ilyet
korbban, mikor ismteltk a tvben az egyik James Bond-filmet, az lni
s halni hagynit. Kvncsi lettem, hogyan is zajlik, ht rkerestem az
interneten. A tipikus louisianai ceremnia sorn egy zenekar vezeti vgig a
gyszolkat az utckon, lass tnclpsekkel, kzben gysznekeket s
zsolozsmkat nekelnek. De amikor a temetsi szertarts vget r, s a
testet mr a srba helyeztk, a zenekar ritmusos zent kezd jtszani, a
gyszolk pedig vad tncra perdlnek, gy nnepelve a llek
mennybemenetelt. Br tovbbra sem rajongtam az tletrt, hogy elmenjnk
a temetsre, azt be kellett ltnom, hogy rszt venni egy ilyen izgalmas
temetsen klnleges momentuma lenne New Orleans felfedezsnek.
Jl van egyeztem bele vgl. Adj egy percet, hogy elkszljek.

Pards temetsre szmtottam, ezrt kicsit csaldott voltam, amikor


Blaine-nel megrkeztnk a teljesen szokvnyosnak tn halottashzba, az
elfggnyztt franciaablakokkal s az ltetkben lv azlekkal, melyek a
kocsibehajtt szeglyeztk.
A hagyomnyok szerint a virrasztst a temetst megelz jszaka
tartjk magyarzta Blaine, s bevezetett a mrvny elcsarnokba, majd
mindkettnk nevben alrta a temetsi nvjegyzket. De manapsg mr a
halott megtekintst, a mist s a temetst is egy idben tartjuk.
A megtekints! Az agyam zakatolt. Engem protestnsnak neveltek,
szmomra a bcsztatst a temetsi szertarts utni tort jelentette, teval s
szendviccsel. De a katolikusok msok voltak, vagy nem?
Eszembe jutott, hogy egy olasz lny az egyetemrl egyszer elmeslte,
hogy odavittk a halott nagyanyja testhez, hogy megnzze, mieltt lezrjk
a koporst, s meg kellett cskolnia az arct. Azt mondta, a nagyanyja gy
nzett ki, mint a fonnyadt krumpli. Megfeszlt az llkapcsom. Nagyi spadt,
lettelen testnek ltvnya a krhz hullahzban ppen elg trauma volt.
A megtekints nem csupn a csaldtagoknak szl? krdeztem.
Taln jobb lenne, ha odakint vrakoznk, mg elkezddik a szertarts.
, nem mondta Blaine, s bevezetett a fogadszobba. Estenl
jobban senki sem kedvelte a trsasgot. Tudta, hogy haldoklik, gy maga
szervezte meg ezt a temetst. Azt akarta, hogy minl tbben eljjjenek.
Szdls fogott el, ahogy kvettk a tbbi gyszolt a tompn
megvilgtott helyisgbe. Ugyanolyan hidegre httte le a lgkondicionls a
termet, mintha magunk is egy htben lennnk, a htamon mgis csrgtt a
vertk. A zsfolt teret psztztam a kopors utn kutatva, de csupn rikt
szn virgokkal teli vzkat lttam: dlikat, szirzskat s jcintokat. A
kopors biztosan egy msik helyisgben van. Taln vgl meg sem kell
nznem, remnykedtem.
Kiss feszlyezett, hogy egy gkk miniruhban jttem el a temetsre,
de a tbbi gyszol is rikt ltzket viselt. Inkbb gy nztnk ki, mint
akik a Mardi Gras-t nnepk, s nem gy, mintha egy szomor esemny
rsztvevi lennnk. Az egyik sarokban gitros s nagybgs duja halkan
dzsesszt jtszott.
A helyisg egyik sarkban cignyok ltzkhez hasonl ruht visel
n lt egy asztal mgtt, s egy pakli tarot-krtyt tertett ki maga eltt,
melyet gyngykkel kirakott lmpa vilgtott meg. Az emberek kgyz
sorban lltak eltte, feltteleztem, azrt, hogy megjsolja az eljvendt.
Azon tndtem, hogy is ktttem ki ezen a bizarr temetsen, olyan emberek
kztt, akiket mg csak ltsbl sem ismerek.
Ez a bcsztats egy az egyben maga Est mondta Blaine, a jsn
fel biccentve a fejvel. Az egyik legtehetsebb New Orleans-i csaldbl
szrmazott, de semmit sem szeretett jobban, mint vasrnaponknt kilni a
Jackson Square-re, s turistk tenyerbl jsolni. Ht nem fantasztikus egy
let volt az v?
Koktlokkal teli tlct krbehordoz pincr itallal knlt minket.
Blaine elvett kt poharat, s az egyiket nekem nyjtotta.
Kstoltl mr valaha Hurriknt? Ez egy hamistatlan New Orleans-i
ital.
Eltndtem, vajon hny hamistatlan itala lehet New Orleansnak,
amelyet majd szp sorjban vgig kell kstolnom, pedig nem is szerettem az
alkoholt. Nem tnt helynvalnak, hogy valakinek a temetsn iszogatsba
kezdjnk, de az idegeim mr pattansig feszltek, gy belekortyoltam a piros
szn szeszes italba. A narancsszelet-dszts alapjn arra szmtottam, hogy
gymlcskoktl lesz, de ehelyett a rum karamelles ze gette a torkomat, s
egyenesen a fejembe szllt.
Ebben meg mi van? krdeztem khcselve. A rumot leszmtva.
Egy mgttem ll frfi meghallotta a krdst.
Grenadin felelte bartsgos hangon. De egszsges dolgok is
vannak benne, narancsl, lime s maracuja.
Megfordultam, s egy, a harmincas vei elejn jr, hawaii inget visel
frfival talltam szemben magam. A szemnek ppolyan szne volt, mint a
kk virgmintnak a chintz kermin, s amelyet kiemelt a stt szemldke
s a vilgos bre. Nem llt szndkomban megbmulni t, csak szokatlan
volt, hogy valakivel egy szemmagassgban legyek, mert ltalban, a
magassgomnl fogva, az emberek fl tornyosultam. Ellenlltam a
ksrtsnek, hogy vgigfuttassam az ujjaimat a csillog barna hajn, mely
hullmokban omlott a vllra, s melyet egy lny is megirigyelhetett volna.
Helyette diszkrten letettem a poharam egy vza mg. Br lehet, hogy
bocsnatos dolog lerszegedni egy temetsen, abban mr ktelkedtem,
hogy a hnys is az lenne.
, hell, Elliot professzor! dvzlte Blaine, s knyeskedve
megrzta a frfi kezt. itt a bartom, Amandine, nemrg rkezett
Ausztrlibl.
Ausztrlibl? ismtelte Elliot. Egy rkkvalsgig bmult rm,
aztn lassan elmosolyodott. Az egyik dikom is Ausztrlibl jtt,
mgpedig Melbourne-bl. Don Burrowsbl rja a szakdolgozatt.
Elliot Davenport professzor zeneelmletet s dzsessztrtnetet tant a
New Orleans-i Egyetemen fordult felm Blaine.
Dzsessztrtnetet? Elliot tl fiatal volt ahhoz, hogy valaha is hallhatta
volna az apmat jtszani, de attl mg ismerhette a nevt. Mr ppen azon
voltam, hogy rkrdezzek, mikor a temetsi szertarts fehr ruhs vezetje,
ltnynek hajtkjban narancssrga gerberval, fellpett a pdiumra,
mire a beszlgets a helyisgben elhalt.
A mi drga Este-nk kedves csaldja s bartai! mondta.
Hamarosan elvisszk t, hogy felksztsk a szertartsra, gy ha mg nem
mondtak neki bcst, krem, most tegyk meg!
Krbenztem a helyisgben, arra szmtottam, hogy nhny gyszol
fogja magt, s elvonul, hogy lerja a kegyelett a holttest eltt, akrhov is
tettk. De senki sem tvozott. Helyette felsorakoztak az asztal eltt, melynl
a jsn krtyt vetett. Megfagyott a vr az ereimben. A nt bmultam. Nem
mozdult. Nem pusztn arrl volt sz, hogy nem llt fel a szkbl, hogy nem
fordtotta el a fejt, s nem keverte jra a krtyt. Egyltaln nem mozgott:
se egy rezdls, se egy rnduls. Merev volt, akr egy szobor.
, istenem! mondtam halkan. Halott.
Bizony, kedvesem kuncogott Blaine. Ezrt vagyunk itt.
Belm karolt, s odavezetett az Est holtteste fel tart sorhoz.
Visszapillantottam Elliotra, mintha valamiflekppen ki tudna menteni
innen, de mr egy felkszerezett kaftnt visel, idsebb nvel merlt
beszlgetsbe. A n a hossz krmeit belevjta Elliot alkarjba, s felhzta
az orrt. Elliot rm pillantott, s bslakodva elvigyorodott, mieltt
visszafordult volna a n fel, aki elszntan igyekezett magra vonni a
figyelmt. Ekzben az emberek Este-t cskolgattk, s azt hajtogattk
neki, milyen jl nz ki. Msok a kezt fogdostk. Teljesen elhltem ezen a
bizarr mveleten, de mr nem fordulhattam vissza.
Ahogy egyre kzelebb kerltnk ahhoz, hogy mi kvetkezznk a
sorban, s lerhassuk a kegyeletnket, gy kezdtem el tettl talpig
remegni. Legszvesebben elrohantam volna, de a lbamra lomsly
nehezedett. Aztn szrevettem valamit. Ahogy az el jrulk jra s jra
megrintettk Este-t, brmi is tartotta kitmasztva, kezdte megadni magt.
Elszr csak enyhn dlni kezdett a teste, aztn oldalra csusszant, mikor
valaki megsimogatta a fejt. Egy idsebb frfi utnakapott, de tl nagy volt
neki a holttest slya, gy Est egy puffanssal a padlra bukott. A
helyisgre dbbent csend borult.
A szertarts vezetje s a segdje rohant oda, hogy visszaltessk a
halottat, de ahogy felemeltk, Est arcrl lecsszott a napszemveg, mi
pedig knytelenek voltunk azzal szembeslni, hogy a flig nyitott szemvel
minket bmul.
Ht, ez elg knos suttogta Blaine, s oldalba bktt. Hozzak
neked mg egy italt?
A szertartsra a Lafayette temetben kerlt sor. gy gondoltam, hogy
egy ilyen trtnelmi jelentsg helyet rendesen gondoznak, mgis rengeteg
megronglt, elhanyagolt srt lttam krs-krl. Ha Est csaldja valban
olyan gazdag volt, tndtem, akkor hogy lehet, hogy a csaldi kripta szinte
az sszeomls szln ll? A mellette lv kripta ajtaja mr be is omlott, s
mikzben a pap a szertartst vezette, prbltam nem arra figyelni, ami az
egyik lyuknl leginkbb egy kikandikl combcsontnak tnt.
A srsknak egy rkkvalsgig tartott, mire sikerlt felhelyeznik a
koporst az llvnyra. A felkszerezett kaftnt visel n eljult a hsgtl,
s azt hittem, kvetkeznek n esem ssze. rltem, mikor Blaine
felvetette, hogy hagyjuk ki az ebdet, s inkbb nzzk meg a francia
negyedet.
ppen a piros Mini Coopere fel tartottunk, mikor Elliot csatlakozott
hozznk.
Nem akartok valahol harapni valamit?
gy volt, hogy megmutatom Amandine-nak a francia negyedet. Van
kedved velnk tartani?
Mg szp! felelte Elliot.
Mikor a kocsihoz rtnk, fel fordultam, s azt mondtam:
Szerintem jobb lenne, ha te lnl elre. Egyforma magasak voltunk
ugyan, de az termete akr egy medv, a szles vllval s az izmos
lbval.
Egy riember sosem hagyn, hogy egy hlgy htul szorongjon.
Radsul a francia negyed csak tz percre esik innen, plne, ahogy Blaine
vezet.
Sok kpet lttam mr New Orleans francia negyedrl, de egszen ms volt
szemlyesen felfedezni a rgi vroskzpontot. A tbbsgben lv, dszes
erkly, rkdos spanyol gyarmati hzak romantikus s titokzatos
hangulatot klcsnztek a szk utcknak. rtelemszernek tnt, hogy Ruby
nagymama ppen itt ntt fel.
Blaine a Royal Streeten, egy stt rzsasznre festett, zld zsalus hz
eltt parkolt le, melynek a fldszintjn ajndkbolt zemelt. Alig akadt olyan
vrosi hz, amelynek az aljban ne lett volna valamilyen kereskedelmi
egysg az utca szintjn: mvszeti galrik, ttermek, rgisgzletek s
szuvenrboltok sorakoztak egyms mellett. Ahogy az utcn stltunk, egy-
egy pillanatra belttam a bannfs s plms bels udvarokra: kis ozisok
voltak ezek a nyomaszt New Orleans-i hsgben.
Blaine oldalba bktt.
Ruby mondta, hogy restaurcis ptszetet tanultl. Ha ezt megltod,
biztosan beindul a fantzid.
Most jrsz elszr a Vieux Carrban? krdezte Elliot. Nos,
jobban mr nem is klnbzhetne a Garden Districttl. Ijesztnek s
kegyetlennek tn, hegyes vg oszlop meredt az g fel az egyik
erklyoszlop tetejrl. Azt Rme-oszlopnak hvjk. A kreolok ptettk
azrt, hogy ezzel gtoljk meg, hogy a szerelmes ifjak felmsszanak az
oszlopokon a lnyaikhoz.
Jaj! kuncogtam.
Elliot ebben a negyedben lakik mondta Blaine. Egy laksban,
amit hivatalosan is ksrtetjrta helynek nyilvntottak.
Csak egy ids asszony bartsgos szelleme az, aki mg mindig
szvesen lakik ott, n meg nem bnom mondta Elliot egy vllrndts
ksretben. nem zavar engem, gyhogy n sem zavarom t.
Csodlatos lehet, hogy az embert ennyi trtnelem veszi krl
mondtam. Amint lehetsgem addik r, elmegyek ptszeti vrosnz
trra.
Belptnk egy brba, s id kellett, amg a szemem hozzszokott a
flhomlyhoz. A keleti sznyegekbl s a zld falakbl poshadt srszag
radt, a kuncsaftok pedig rvidnadrgot s strandpapucsot viseltek, de
legalbb hvs meg Knnyebblsnek szmtott a kinti hsg utn, Egy
ablak kzeli asztalhoz ltnk le, s az tlapot tanulmnyoztuk. Aligtor
hsgombc. Rszeg mkus. Mosmedve. Thal."
Mit szeretnl enni? krdezte felm fordulva Blaine.
Itt tnyleg esztek mkust meg mosmedvt? krdeztem zavartan.
Ezek az llatok ltek Hfehrke erdejben, a kedvenc gyerekkori Disney-
mesmben. Nem tudom elkpzelni, hogy megegyem ket.
Magam is elgondolkodtam az tteremvlasztson mondta Elliot.
Hozzm hajolt, s gnyosan a flembe sgott: Blaine felmeni a karibi
trsgbl szrmaztak, ezrt brmit hajland megenni, ami a mocsrbl
mszik el. De ne aggdj, saltt is adnak slt krumplival.
Blaine htravetette a fejt, s jzen nevetett.
Ha Ellioton mlt volna, most valami csehban lnnk a Frenchmen
Streeten, versfelolvasst hallgatnnk, s kelkposztt rgcslnnk. ltalban
nem itt eszem, ez inkbb turistknak val hely, s ezrt nem is ajnlom. De
szles itt a srvlasztk. Mirt nem kstolod meg a Lusta Magnlia
Jefferson maltasrt? mondta, majd egy kacsints ksretben hozztette:
Ez az idelis dli maltasr: stt s csokolds. De nem lvm le a
pont. Ihatunk itt egyet, aztn elstlhatunk a francia piacra enni valamit.
Megrkezett a pincrn, mi pedig leadtuk az italrendelsnket. Egy
harsons, egy basszusgitros s egy szaxofonos kezdett kszldni a
sarokban.
Egy pillanatra elnztem ket, majd visszafordultam a tbbiekhez.
Ez a mai egy tlagos New Orleans-i temets volt?
Ht, az biztos, hogy nem kimondottan tipikus katolikus szertarts
mondta Elliot fanyar vigyorral az arcn. De olyan volt, amilyennek Est
eltervezte, s mi itt New Orleansban szeretnk rmet szerezni.
De az a kripta!
Sokan vannak abban a hitben, hogy azrt a fld felett temetkeznk,
mert rtrben vagyunk mondta Blaine. Azt mondjk, a heves
eszsekkor feljnnnek a koporsk a fld mlyrl. De a fld feletti
temetkezs valjban egy krnyezetbart mdja a lass elhamvadsnak.
A fogaimat csikorgattam, biztos voltam benne, hogy olyasmit fog
mondani, amit nem akarok hallani.
A trpusi hsg a problma, egszen szztven fokig is felmehet
azokban a srokban folytatta. Egy v s egy nap, a hivatalos vrakozsi
id utn nem marad ms az elhunytakbl, csak csont s por. Ami megmarad
a koporsbl, azt megsemmistik, a maradvnyokat pedig a kripta vgbe
sprik, ahol egy kis lyukon lehullanak a kripta aljba. Utna a kripta
szabadd vlik egy jabb csaldtag szmra. Nmelyik srban tbb tucat
ember hamvai hevernek. Nem llthatod, hogy ez nem helytakarkos.
Biztosan eltorzult kifejezs lhetett ki az arcomra, mert Elliot
egyttrzen nzett rm.
Krlek, bocsss meg neknk, Amandine! Mi, New Orleans-iak
hajlamosak vagyunk megfeledkezni arrl, hogy msok nem veszik olyan
knnyedn a hallt, mint mi. A hall ennek a vrosnak ppen annyira rsze,
amennyire az orr is rsze egy arcnak. Ngy vvel azutn, hogy az els
gyarmatostk letelepedtek itt, a hzaikat egy hurrikn sprte el. Az 1700-
as vekben ktszer is tzvsz puszttott, ksbb pedig a srgalz tbb mint
negyvenezer ldozatot szedett. Azt hiszem, ppen a sok hall az oka annak,
hogy vgan lnk a jelenben, s nem nagyon aggdunk amiatt, mit hoz a
holnap.
A pincrn megrkezett az italainkkal. Belekortyoltam az enymbe.
Olyan ze volt, mintha prklt csokold, kv s karamell keverke lenne;
sokkal inkbb volt desszert, mint sr.
A nagyanym meslte, hogy az idejben buliztak, mikor kzeledett
a hurrikn mondtam, s rltem, hogy vgre lezrtuk a temetk s a bizarr
temetsi szoksok tmjt.
Elliot grimaszolt egyet, aztn elkomolyodott.
New Orleans akkoriban kisebb volt, a lpvidket sem bolygattk
meg mg. Van egy bartom, Ivor van Heerden professzor, hurriknszakrt
a Louisianai llami Egyetemen. Nemegyszer figyelmeztette a vros
vezetst, hogy New Orleans nincs kellkppen felkszlve egy ngyes
vagy ts erssg viharra. gy ltja, hogy akr mr egy hrmas erssg
hurrikn is megsemmistheti a vrost s a krnyez terleteket.
Olvastam errl egy cikket az jsgban mondtam. De nem
rtettem, ez hogy lenne lehetsges.
New Orleans a tengerszint alatt fekszik, s Ivor szerint az ghajlat
vltozsval mg egy lassan halad hurrikn is viharos hullmzst hozhat
ltre a Pontchartrain-tban, amely a medrbl kilpve elraszthatja az
iparvidket magyarzta Elliot. A vz aztn, tele mrgez vegyi
anyagokkal, a vrosba rad, amely gy megtelik majd, akr egy tnyr
levessel. A szegnyebb, alacsonyabban fekv terleteket puszttja majd el
leginkbb. Tbb ezer csald l ebben a vrosban, akiknek nincsen autja,
s sok a hajlktalan, ids s mozgssrlt ember is, akik nem tudnak
elmeneklni, ha a vrost hirtelen elnti a vz.
Nem pltek vdgtak, amelyek megakadlyoznk az radst?
krdeztem.

Vannak vdgtjaink felelte. Csak rosszul vannak megtervezve s


Vannak vdgtjaink felelte. Csak rosszul vannak megtervezve s
karbantartva.
Mindegy mondta Blaine, a magasba emelve a kezt. Ha jn egy
jabb hurrikn, n csak magamra zrom a boltom ajtajt, s belefeledkezem
a rgisgeimbe. Tavaly engem is elrt az tletnapi mlabs hangulat az Ivn
hurrikn miatt. Aztn csak annyi trtnt velem, hogy ngy rt lltam a
dugban az I-10-es autplyn, s elfelejtettem lekapcsolni a lgkondit,
gyhogy vgl ott kellett hagynom a kocsit az t szln, s stoppal
visszajnnm, egytt utazva nhny keresztny evanglistval. Mg mindig
nem tudom kiverni a fejembl a Jzus szeret minket" szavakat.
Elliot s n felnevettnk, a hangulat pedig azonnal oldottabb vlt.
Blaine-nek igaza lehet mondta Elliot, majd htradlt, s
belekortyolt a srbe. Gondolj csak az ezredfordulra, milyen vilg vgt
jsoltak akkorra is. Arrl beszltek, hogy majd egyms utn zuhannak le a
replk, minden a feje tetejre ll, s vget r az ltalunk ismert civilizci.
De az gvilgon semmi sem trtnt.
A zenszek lnk dzsesszzenei alfestsbe kezdtek, mire feljk
fordultunk.
Kvncsi vagyok, az apm jtszott-e itt valaha tndtem
fennhangon.
Az apd zensz volt? krdezte kvncsian Elliot.
Dale Lalande-nak hvtk. Sosem hallhattam zenlni, mert csak
ktves voltam, mikor meghalt.
Dale Lalande az apd? Elliot le volt nygzve.
Hallottl rla?
Persze! Tehetsges zensz s zeneszerz volt. Tl fiatalon halt meg.
Azt viszont nem tudtam, hogy l egy lnya Ausztrliban.
Elkpedve nztem r. A jelek szerint az apm nem holmi kzpszer
brzensz volt, hanem komoly, tehetsges muzsikus, aki nagy tiszteletnek
rvendett.
Nincs vletlenl egy felvteled? krdeztem
Lehet, hogy tallnnk valamit a tanszk knyvtrban. Elliot a
zsebbe nylt, s kivett egy nvjegykrtyt a trcjbl, majd tnyjtotta.
Jv httl megint bent leszek a nyri egyetem miatt. Hvj fel, s
megmondom, talltam-e valamit.
Lestttem a szemem, hogy se , se Blaine ne lssa, mit rzek. Annak
a lehetsge, hogy hallhatom apm egy zenei felvtelt, tbb volt, mint amire
szmtottam. De hogy is rthetnk ezt meg? Hogy is rthetn meg brki,
milyen rzs az, hogy csak most tudtam meg, hogy az apm nem is az a
megbzhatatlan alak, akinek egsz letemben hittem. Ezt mgsem
magyarzhattam el olyanoknak, akikkel mg csak most tallkoztam.
Miutn ettnk egy szendvicset a francia piacon, visszamentnk a
kocsihoz, hogy Blaine-nel visszatrhessnk a Garden Districtbe.
Vrom a hvsod a jv hten ismtelte Elliot, s gy mosolygott
rm, hogy attl remegni kezdett a gyomrom, pedig nem is volt az esetem.
Az eseteim" eddig a szorong, dhs mvszek voltak, akik soha nem
alkottak semmit, ezenkvl a munkanlkli kibergtok. Nem voltam benne
biztos, hogyan jnnk ki egy kedves egyetemi professzorral, de annak
rltem, hogy hajland volt segteni abban, hogy tbbet tudhassak meg az
apmrl.

Lorena ppen a sznyegeket porszvzta, amikor visszartem a hzba.


A nagyanyja lepihent mondta.
Rosszul rezte magt?
Lorena sszerncolta az orrt.
Elfordulnak ilyen idszakok, br nem tudom pontosan, hogy a kora
vagy a szve miatt. Sosem mondja, hogy brmi baj lenne. Louise tjtt
dlutn, s mindketten pp azt mondtuk, mennyire rlnk, hogy itt van
Rubynl. Eddig Louise hallra aggdta magt, hogy az anyja jjelente
egyedl van ebben a nagy hzban.
Felmentem, s kivettem a brndmbl Nagyi bekeretezett fnykpt,
amit magammal hoztam. Oda akartam tenni az jjeliszekrnyre a szleimmel
kzs kpem mell, de aztn arra gondoltam, mennyire utlta volna, ha
kze lenne ehhez a helyhez, s meggondoltam magam. Hinyzott Nagyi, de
ellentmondsos rzseim is voltak vele kapcsolatban.
Mirt nem tudtl megbocstani neki? krdeztem az arckptl,
mieltt visszacssztattam a brnd zsebbe. Tudom, hogy fjdalmas volt
neked, de ezzel nekem is vgtelen fjdalmat okoztl.

A Lafayette temetben szerzett lmnyeim utn kiss nyugtalan lettem,


mikor msnap Louise nni megjelent, hogy magval vigyen a szleim
srjhoz. tkzben megllt egy virgosnl a Magazine Streeten.
Menj be, s vlassz valamit mondta. rasd nyugodtan a Lalande-
szmlra. Itt kint megvrlak.
Abban a pillanatban, ahogy belptem a virgzletbe, gy reztem
magam, mint egy kislny, aki egy tndrekkel teli barlangot fedezett fel. A
kipakolt jcintokbl, boroszlnokbl, cseresznyevirgokbl, orgonkbl s
az sszevissza ll labdarzskbl rad pazar s bsges sznek s illatok
mmortak voltak. Nagyi imdta a virgokat, s ezt a szenvedlyt rm is
tragasztotta. Mindig imdtam hzakat dekorlni, mikor a keretbl frissen
vgott virgokra is futotta.
Napraforgk, narancssrga rzsk s liliomok nyrias elrendezsn
akadt meg a szemem. Ezeket vlasztottam az anymnak. A virgos ppen
egy eskv dekorcijrl trgyalt telefonon, gy megragadtam az alkalmat,
hogy stlgassak egy kicsit a rncos level, harmonikaszer plmk kztt,
hogy valami frfiasat talljak az apmnak. Meglttam pr mlybbor szn
riszt a htben, s megkrtem a virgost, hogy tegye csokorba nhny szl
srga aranyvesszvel. Valahogy gy reztem, ez a tkletes prosts az
apm szmra, annak ellenre, hogy tovbbra is rejtly volt szmomra.
Gynyr! mondta Louise nni, mikor megmutattam neki a
csokrot. A fleur-de-lis, New Orleans jelkpe, egy stilizlt risz. A remnyt
s a btorsgot szimbolizlja.
Mikor megrkeztnk a Saint Louis temethz, megknnyebblten
nyugtztam, hogy sokkal rendezettebb s gondozottabb, mint a Lafayette. A
kriptkat frissen meszeltk, a nagyjbl egyforma mretk s a kztk
halad egyenes utak pedig azt a bizarr megjelenst klcsnztk a
temetnek, mintha egy mini lakpark lenne.
Igazbl a Saint Louis temet hrom rszbl ll magyarzta Louise
nni. Az els a legnpszerbb a turistk krben, mert ott van a
vudupapn, Marie Laveau s Delphine LaLaurie, a szadista rabszolgatart
srja. n viszont ezt szeretem a legjobban. Bks, s nem vonzza ide a
vandlokat. Itt is nyugszik egy-kt ismert ember, mint pldul Paul
Sarebresole, a ragtime zeneszerz, s Ralston Crawford, az absztrakt fest.
De egy tlagos turistnak lvse sincs, hogy kik voltak ezek az emberek.
Megrkeztnk egy kripthoz, amely kiss kimagasodott a tbbi kzl,
mire Louise nni keresztet vetett. A tetejn egy angyalszobor trta szt a
szrnyait. A talapzatra a Lalande csald nevt vstk a kbe. A bejratot
kt grnittbla fedre, aranybetkkel rjuk vsve egy sor nv, de n elsnek
azokat lttam meg, amelyek miatt jttem:

Dale Stanton Lalande


Paula Jane Lalande
Ahogy elolvastam a szleim nevt, s a tudattl, hogy ez a vgs
nyughelyk, gombc ntt a torkomban. Mindssze nhny letvidm vet
tltttek egymssal, s most ide voltak egytt eltemetve az rkkvalsgig.
A ltsom elhomlyosult, prbltam visszanyelni a knnyeimet.
Sydney-ben szinte alig srtam, de gy tnt, New Orleansban knnyen
buggyannak ki a knnyek. Taln egyre kevsb voltam mr Amanda Nagyi
kemny, skt rksgvel, s sokkal inkbb Amandine-n vltam, az
rzkeny francia kreoll.
Louise nni tkarolta a vllamat. Most mr csak kttt a szlimhez,
s Ruby nagymama.
El sem tudom kpzelni, milyen borzalmas lehetett gy felnnd, hogy
nem ismerted a szleidet mondta. Mikor rd nzek, Dale-t ltom
magam eltt. Annyira hasonltasz r, mintha a testvre lennl, sokkal inkbb,
mint n valaha is.
Elmosolyodtam a knnyeim mgtt, eszembe jutott, milyen hatssal
volt rm az apm fnykpe, amikor rbukkantam az interneten.
Msban is hasonltok r? kockztattam meg a krdst.
Louise nni elvigyorodott.
Meg tudom majd mondani, amint kihevered az ideltoldst. Johnny
meg n letelepedtnk, a szleid viszont kpesek voltak minden jjel ms
vrosban lomra hajtani a fejket, ez sosem okozott problmt nekik. Ha
valaki egy utazst ajnlott volna a holdra, azonnal indultak volna, mg Johnny
meg n listt rtunk volna arrl, mit kell sszecsomagolnunk. Annyi letkedv
volt bennk; mintha csak sejtettk volna, hogy mindent egyszerre kell
meglnik, mert fiatalon halnak majd meg.
A sr kt oldaln lv grnitvzk fel fordult. Hervadoz gardnik
lltak bennk, a szirmok szle mr kiss megbmult a hsgtl.
Rajtam kvl valaki ms is rendszeresen hoz virgot a srra mondta,
mikzben kiszedte a kkad csokrokat. Vlemnyem szerint vagy Dale
egyik rajongja, vagy valaki, aki hls az apmnak a polgrjogi mozgalom
szmra nyjtott segtsgrt.
Mell trdeltem, hogy friss vizet tltsk a vzkba a vizespalackombl,
aztn elrendezgettem bennk a virgokat, amelyeket magammal hoztam.
A szleid a halluk jszakjn Floridba tartottak veled s a
zenekarral folytatta Louise nni, s a tekintete elkomorodott. Senki nem
tudja, mit trtnt pontosan, csak annyit, hogy a kocsi hirtelen letrt az trl.
Semmit sem tehettek a szleidrt, te viszont valami isteni csoda folytn
megsztad egyetlen karcolssal a homlokodon.
sztnsen odanyltam, s megrintettem a fejem. Sosem volt ott
sebhely. Sebhelyek csak a szvemen voltak.
Nagyi mirt nem jtt el a temetsre? krdeztem. Valban annyira
dhs volt, hogy mg azt sem volt hajland megnzni, hogyan helyezik rk
nyugalomra az egy etlen gyermekt?
Egyszeren nem volt r id magyarzta Louise nni. A New
Orleans-i trvnyek szerint az elhunytakat huszonngy-harminchat rn
bell el kell temetni, be kell balzsamozni vagy el kell hamvasztani.
Felajnlottuk, hogy tartunk egy kln megemlkezst a nagyanyd
kedvrt, de megszaktott velnk minden kapcsolatot, kizrlag az
gyvdek tjn volt hajland rintkezni velnk.
Ingovnyos talajra rkeztnk, s ennek nem most volt itt a helye, sem
az ideje. Fellltam, s vgigfuttattam az ujjamat a szleimmel egy srba
temetett csaldtagok listjn. Hszan voltak. Prbltam nem gondolni arra,
amikor Blaine elmagyarzta, mi trtnik a testekkel a temets utn, de aztn
arra gondoltam, taln j is nekik, hogy vgl a hamvaik sszekeveredtek, s
mindannyian eggy vltak.
Az ujjam megllt a Clifford Benjamin Lalande nven. Klns rzs
volt itt llni a vgs nyughelye eltt egy olyan embernek, akivel sosem
tallkoztam, de akit Ruby nagymama mgis letre keltett szmomra a
trtnetvel. Abba pedig mg klnsebb volt belegondolni, hogy mindenki,
aki ebben a srban nyugodott, egykor a Prytania Streeten ll hzban lt.
Fia New Orleansban maradnk, s sosem mennk frjhez, vajon egy nap
engem is ide temetnnek el?
Nem bnta a nagyapm, hogy az apm inkbb zensz lett, s nem
gyvd? krdeztem, mikzben eszembe jutott, Nagyi milyen hajthatatlanul
ragaszkodott hozz, hogy ptsz legyek, s ne zensz.
Louise nni a fejt rzta.
Papa igazn nyitott gondolkods ember volt, s tisztelte Dale-t.
New Orleans nagyon vad is tud lenni. Dale mr fiatal kora ta jtszott
klnbz zenekarokban, s sok mindent ltott: drogokat s prostitcit.
Ugyan soha senkit nem tlt el azrt, amit tett, maga sosem keveredett
ilyen dolgokba. s persze volt Mama szeme fnye.
Csak nem voltl fltkeny?
, nem, dehogy. A fejvel kzben jelezte, hogy lassan vissza
kellene indulnunk a kocsihoz. Dale elbvl volt, tele kirobban
energival. Kreatv embereket hozott a hzba, zenszeket, festket, rkat,
sznszeket s tncosokat. Ebben a bohm trsasgban Mama is letre kelt.
a francia negyedben nevelkedett, s tulajdonkppen bizonyos
lemondssal jrt, hogy egy amerikaihoz ment hozz, s kikltztt a
nyugodt Garden Districtbe. Bartsgos volt az elkel amerikai nkkel, de
szerintem untattk t.
Odartnk a kocsihoz.
Egyltaln nem arrl volt sz, hogy Mama nem szeretett vagy
elhanyagolt volna engem. Mindig is odafigyel rm, s gondoskodott a
megfelel oktatsomrl. De nem knny egy fiatal lnynak megtallni a
helyt a vilgban, mikor ilyen lenygz anyja van. Tindzserkoromban azt
kvntam, brcsak olyan anym lenne, aki tudod tlagosabb. Nem is
beszlve arrl a tnyrl, hogy volt a polgrjogi mozgalom hsnje New
Orleans Nagyasszonya , n meg kzben csak egy htkznapi lny voltam.
Nagyon klnbzek voltunk, s nehezen talltuk meg a kzs hangot, de
Dal halla kzelebb hozott minket egymshoz. Rjttnk, hogy mr csak
mi maradtunk egymsnak ezen a vilgon, meg termszetesen Johnny.
Csodlatra mltnak tallom, hogy nincs benned kesersg
mondtam. Ismertem egy lnyt az egyetemen, aki az lete sszes
problmjrt azt a tnyt okolta, hogy a szlei tbb babafott ksztettek a
nvrrl, mint rla.
Louise nni felnevetett.
Ht, Papa jcskn krptolt a hinyossgokrt. gy bnt velem,
mint egy igazi hercegnvel. volt a legkedvesebb, legszeretetremltbb
ember, akit valaha ismertem. Sosem emelte fel a hangjt. Persze soha nem is
volt r szksg. Brmit megtettem, amit csak krt. De ht nem szerelmes
minden lny egy kicsit az apjba?
Egyetrten blintottam, br errl fogalmam sem volt. Hogy is lehetett
volna?

Louise nni a Commander's Palace-ba vitt ebdelni, egy trkizfehr


viktorinus kastlyban tallhat elegns tterembe. Odabent kikemnytett
fehr abroszokkal letertett asztalok, aranykeretes tkrk s szolglatksz
pincrek csapata vrt. Miutn a fpincr leltetett minket, Louise nni csak
odabiccentett az italospincrnek, aki nhny pillanattal ksbb kt martinival
jelent meg. Egyetlen korty az enymbl, s az tlap mris elhomlyosult.
gy dntttem, ha hosszabb idre maradok New Orleansban, napi egy
italra kell korltoznom magam.
Johnny ltalban a tavaszi borss gazpacht kri, s citrussaltt
mondta Louise nni. Te is azt krsz? Ltom, hogy szereted a fitneszt, mr
abbl, hogy a bicepszedre nzek.
Igaz volt ugyan, hogy hetente tbbszr is futottam, s az edztermet is
rendszeresen ltogattam, de a karom s a lbam akkor is tnusos maradt,
mikor nem edzettem. Ez is olyasmi lehetett, amit inkbb az apmtl
rkltem, a magassgomon s az arcvonsaimon kvl.
Rblintottam Louise nni ajnlatra, s megrendeltk az teleket,
magnak tenger gymlcsei tortcskkat s louisianai garnlarkot krt
kukoricaksval.
Remlem, tudod, hogy Mama rd fogja hagyni a hzat Garden
Districtben mondta, mikzben megvajazta a zsemljt.
sszeszorult a gyomrom. Nem azrt jttem New Orleansba, hogy
rksg utn szaglsszak. Egyszeren csak tallkozni akartam az apm
csaldjval, s tbbet megtudni rla. Ruby nagymama Nagyinak szl
levelben szerepelt emlts arrl, hogy egy birtokot szndkozik majd rm
hagyni, de arra egyltaln nem szmtottam, hogy a csaldi otthon lesz az.
n erre nem gondoltam mondtam.
Louise nni zavartalanul folytatta:
Johnny s n is azt akarjuk, hogy a tid legyen. rmmel rtesltem
rla, hogy restaurcis ptszetet tanultl, gyhogy mindenkppen te vagy
erre a megfelel csaldtag. Imdom a rgi hzat, de nincs hozz trelmem,
hogy annyit trdjek vele, mint amennyit ignyel, Johnny pedig sosem lne
ott. Elmosolyodott, s megveregette a kezemet. Krlek, ne gondold,
hogy problmt okozol a csaldon bell. Mama ms mdon bsgesen
krptolt minket.
Mikor megrkezett az telnk, Louise nni tmt vltott, a
Brennanekrl kezdett beszlni, a restaurtorok hres csaldjrl, akiknek a
tulajdonban volt a Commander's Palace, s a csald doyenjrl, Ella
Brennanrl, aki mestere volt a kreol konyhamvszetnek. De keveset
hallottam abbl, amit meslt. Ruby nagymama azt akarta, hogy enym
legyen az Amandine? Az, hogy egy trtnelmi jelleg hzat birtokoljak,
meghaladta a legvadabb lmaimat is, de tl nagy falatnak is reztem.
Nagyobb felelssg volt ez, mint egy arisztokratikus hangzs francia nevet
viselni

Visszatrt a pincr, Louise nni pedig a kenyrpudingot ajnlotta


Visszatrt a pincr, Louise nni pedig a kenyrpudingot ajnlotta
desszertnek.
Egybl a cspdre megy, de attl mg egyszeren muszj
megkstolnod. Whiskey-t tesznek bele.
Ebd utn Louise nninek tallkozja volt valakivel, ezrt a hz kapuja
eltt rakott ki. Mieltt kiszlltam a kocsibl, odafordultam hozz.
Jonathan bcsi emltette, hogy azt tervezttek, jv hten Arizonba
utaztok a hzassgi vfordultokat megnnepelni. Krlek, ne halassztok el
miattam, jelen pillanatban semmi ktelezettsgem nincsen Ausztrliban, ami
miatt vissza kellene sietnem, s Ruby nagymamra is tudok vigyzni.
Ez igazn kedves tled felelte Louise nni. Nyugodt szvvel
hagynm itt veled. Tudom, hogy rendesen gondjt viseled majd. Hadd
beszljem meg ezt Johnnyval.
Bcscskot nyomtunk egyms arcra, aztn nztem, ahogy elhajt az
utcn
A kenyrpuding isteni volt, de reztem, hogy meglte a gyomromat,
ezrt gy dntttem, stlok egyet a kertben, mieltt bemegyek a hzba.
Mostanig csak a lugasbl lttam a kertet, de ahogy kis utakon s a
pzsiton keresztl stlgattam, rabul ejtett a varzsa. Mkusok ugrndoztak
a selyemvirgfkon, s egy galambdcon szmtalan gynyr, fehr
legyezfark madr ldglt. A nvnyek s a kert tervezse tkletes
sszhangban llt a hzzal, s alig vrtam, hogy tallkozhassak a kertsszel,
aki, Lorena elrulta, heti kt-hrom alkalommal jtt, vszaktl fggen.
Meglltam a meleghz eltt, s belestem. Most mr csak kertszeti
eszkzk s szerszmok hevertek bent, de n Cliffordra gondoltam, meg a
boksztermre, s elmosolyodtam. Ha valban n rklm a hzat, akkor
minden rszletet tudni akarok a trtnetrl.
A hts verandhoz mentem, s ekkor fedeztem fel valamit. A verandt
ugyan frissen festettk, s fonott szkekkel s kaspban ll boston
pfrnnyal dekorltk, de ezek csak amolyan szpt megoldsnak
bizonyultak. A tet elfogadhat llapotban volt, de a padldeszka szlei s
az oszlopok alapzata mr a korhads jeleit mutatta Komoly problmra
utal jelek mutatkoztak alatta. A lceket tnkretette a nedvessg, ettl a
veranda kiss meghajlott, mintha el akarna vlni a hztl. Nem tudtam
kitallni, mi lehetett az oka annak, hogy a hznak ezt a rszt ennyire
elhanyagoltk. Igaz, sokan annyira csak az otthon bels elrendezsvel
vannak elfoglalva, hogy a kltri problmkat s teendket szinte szre sem
veszik. De itt a hz tbbi rszt tkletesen karbantartottk, s az ells
verandt is szpen feljtottk.
Aztn tmadt egy tletem. A szobmba siettem, elkotortam a
magammal hozott vzlatfzetemet s a ceruzimat a brndbl. Az egyik
konyhai fikban talltam egy mrszalagot, gyhogy az elkvetkezend fl
rt azzal tltttem, hogy lemrtem a verandt, s vzlatokat ksztettem
arrl, mely rszeit kell rendbe hoznunk. Keresek majd egy j csot a
munklatokhoz. A veranda feljtsa ajndk lesz Ruby nagymamnak,
emellett olyan projekt, mely lehetv teszi szmomra, hogy tbbet tudjak
meg a Carden District-i ptkezsi mdokrl.
Ruby nagymamt a trsalgban talltam, egy knyvet olvasott, A
szerelem nyombant Nancy Mitfordtl.
Hogy sikerlt az ebd Louise-zal? krdezte, amikor felpillantott az
olvasszemvege mgl.
Nagyon finomak voltak az telek, s a martini nemklnben. Azt
hiszem, egy kicsit sikerlt is becspnem.
vatosan megkzeltve akartam felhozni a veranda gyt, de annyira
izgatott voltam a lehetsges javts miatt, hogy nem brtam magammal.
Tudod, kint jrtam a kertben, s a hts veranda elg rossz
llapotban van buggyant ki bellem. Fel kell jtani, amilyen hamar csak
lehet. Mr lemrtem, s szeretnm helyrelltani neked. Lehetne ez az n
elfoglaltsgom.
Ruby nagymama lejjebb hzta az olvasszemveget az orrn.
Nekem nem tnt fel. tvente lefestik, ahogy a hz tbbi rszt, de
oda sosem lnk ki.
A lelkeseds teljes hinya azonnal lehervasztott.
Senki sem hasznlja azt a verandt? krdeztem. Pedig lefogja a
dlutni szellt, s olyan szp onnan a rlts a kertre. Szerkezetileg viszont
nem biztonsgos. Ha elvlik a hztl, viszi magval a fal egy rszt is.
Ruby nagymama sszeszortotta az ajkt, s letette a knyvt.
Clifford anyja ott halt meg egy reggel. Vratlanul jtt, slyos
agyvrzst kapott. A veranda volt a kedvenc helye az olvasshoz s a
munkhoz, ott gpelte azt a temrdek, polgri joggal kapcsolatos levelet. A
halla utn senki sem lt ki oda tbb. Tlsgosan fjdalmas emlkeket
idzett.
Br Ruby nagymama finoman magyarzta el a dolgot, mgis gy
reztem magam, mint akit megdorgltak. reztem, hogy sokkal nagyobb
tapintattal kellett volna a tmhoz nylnom. Csakhogy egy ilyen llapotban
lv veranda szerkezeti krokat okozhat a hzban, melyeket ksbb mr
nem lesz knny helyrelltani.
Ruby nagymama kvncsian mregetett.
Szereted ezt a hzat, igaz? Lttam a szemedben aznap dlutn, mikor
megrkeztl. Azt gondoltam, Amandine vgre hazatrt, hogy gondjt viselje
Amandine-nak.
A meleg fny a szemben kicsit oldotta a zavaromat. Rjttem, hogy
mg n csak most ismerkedtem vele, most kezdtem ismt ktdni hozz,
sosem sznt meg szeretni engem. Mlyen megrintett a tudat, hogy van
valaki a vilgon, akinek ennyire fontos vagyok. Hagytam a veranda krdst
egyelre.
Mell telepedtem, s a knyvre mutattam.
Tetszik? krdeztem. A Szerelem hideg ghajlat alatt cm
knyve a kedvencem.
Ruby nagymama megrntotta a vllt.
Nem is tudom mondta. Louise-tl kaptam, hogy legyen mit
olvasnom. Tlsgosan egyszernek, htkznapinak tallom a karaktereket.
Elfojtottam a kuncogst. Csakis Ruby nagymama volt kpes arra, hogy
tlsgosan htkznapinak talljon egy trtnetet a fels tzezerbe tartoz,
bogaras brit csaldrl, akik vrebekkel vadsznak" a sajt gyerekeikre.
Lorena vacsorra hagyott neknk alfredo szszos tsztt, s Ruby
nagymamval az tkezben ettk meg, pirtottgomba-krettel s francia
pirtssal. Evs kzben a tekintetem folyton a tbbi tertkre vndorolt, s
legbell azt kvntam, br tbbet meslne el az letbl, helyette azonban
visszaterelte a tmt a hzra.
Te vagy az egyetlen, aki rklheti ezt a hzat. Inkbb gjen porig,
mint hogy megvsrolja valami erre jr fennhjz hollywoodi sztr, aki
aztn fehrre festen a bels falakat, a btorokat meg eladn Blaine-nek,
hogy aztn sztszrdjanak a vilgban. Lelkesedssel nzett rm. De
ezzel a hzzal nagy felelssg jr, Amandine. Mikor megrkld, nemcsak a
szpsgt kell megvnod, a titkainak az rzje is te leszel.
A titkainak?
Odakint vihar kszldtt. Kvr escseppek kezdtk verni az
ablakokat, s hangosan doboltak a veranda tetejn. Ruby nagymama felllt,
s lekapcsolta a villanyt, gy mr csak a gyertyk adtak fnyt a helyisgnek.
A kezt maga el helyezte az asztalra.
Abban a pillanatban, hogy meghalunk, mr csupn emlkek
maradunk. Nem hagyhatom, hogy ez trtnjen azokkal, akiket szerettem.
Nem engedhetem, hogy csupn nevek s dtumok legyenek egy srkvn.
Megremegett az ajka, nekem pedig gy reszketett a lbam, mintha valami
baljs dolog kszldne. Vannak dolgok, amelyeket csak n tudok
folytatta , s amelyeket nem mondhatok el Louise-nak, mert nem rten
meg. De most, hogy te itt vagy, taln nem fogunk mind olyan sebesen
feledsbe merlni, mint ahogy eddig gondoltam klnsen nem.
Feltteleztem, hogy az apmra gondol.
Nem merlhet feledsbe, ahogyan te sem nyugtattam. A
szvemben s a gnjeimben hordozlak titeket. Radsul te vagy a polgrjogi
mozgalom hsnje: New Orleans Nagyasszonya. Sosem felejtenek el tged.
Izz tekintettel nzett rm, mintha transzba esett volna.
Valamit el akarok mondani neked. Valamit, amit j, ha tudsz, mert
kzvetlenl rint tged.
Visszatartottam a llegzetem. Lttam abbl, ahogy az llt tartja, hogy
ez most jelentsgteljes beszlgets lesz. Arrl azonban fogalmam sem volt,
hogy minden, amit eddig a pillanatig Ruby nagymamrl gondoltam,
gykeresen megvltozik.
10

Ruby

Mae s n az res trsalgnk padljn ltnk, s a plafont bmultuk. Hogy


ki tudjam fizetni Mama mttjt Emory doktor magnklinikjn, valamint a
kthetes gygyulsi idszakot, mindent zlogba kellett adnom. Sz szerint
mindent! Mr csak a ruhink maradtak meg. Nem volt egyetlen szk, amire
ljnk, nem lgtak festmnyek a falon, de mg tnyrok sem maradtak,
amelyekbl ehettnk volna. De megrte, hogy Mama biztonsgban
teshessen az opercin. Most mr csak azt kellett kitallnom, hogyan
fogom visszavsrolni a holminkat, s mibl fogom fizetni Mama tovbbi
tartzkodst a klinikn, amirl Emory doktor elre kzlte, hogy
hnapokig eltarthat, st akr egy vig is.
A feladat kivitelezhetetlennek tnt; mr attl kimerltem, hogy
gondolkoztam rajta. De nem volt ms vlasztsom, mint mindennap
szembenzni a kvetkez nappal, amely elttem llt. Semmi rtelme nem
volt a jvn rgdni. Ha aggdni kezdtem volna, mr akkor feladom,
mieltt egyltaln belekezdek.
Ruby kisasszony szlalt meg Mae, fjdalmas kifejezssel az arcn
, gondolkodtam. gy, hogy a mamjt elltjk a klinikn, itt mr nem igazn
van rm szksge.
Sejtettem, mi kvetkezik: Mae elmegy. Nos, hogy is neheztelhetnk r?
Annyi pnzem sem volt, hogy normlis telt tudjak biztostani kettnk
szmra. A tvozsa viszont igazi csaps lesz Mama szmra, aki imdta, s
persze nekem is fjdalmas lesz. Egsz letemben ismertem Mae-t. De
tvent ves volt, s ha most nem tall magnak j munkt, taln ksbb
mr nem is lesz r lehetsge.
Arra gondoltam, abban az j mosodban szerzek magamnak munkt,
ami most nylik a St. Claude Avenue-n mondta lassan, kzben engem
bmult. Sznes br dolgozkat keresnek. Tudok magnak egy kis lakbrt
fizetni a szobmrt, s ezzel segthetnk magnak meg a mamjnak.
A kezembe temettem az arcom.

Jaj, Mae! Neked aranybl van a szved. De nem krhetek ilyet tled.
Jaj, Mae! Neked aranybl van a szved. De nem krhetek ilyet tled.
Szabad n vagy. Egy jobb munkt kell tallnod magadnak.
Mae gy rezzent ssze, mintha pofon vgtam volna. Nem ilyen
reakcira szmtottam. Azt hittem, megknnyebbl a tudattl, hogy
ldsomat adom a tvozsra.
Helyette azonban knnyek gyltek a szembe.
Ht mr nem akar engem tbb, Ruby kisasszony?
Hogy akarlak-e? kiltottam, s megfogtam a karjt. Te olyan
vagy nekem, mint egy csaldtag. De prblok arra gondolni, hogy mi lenne
a legjobb neked.
Felszegte az llt, m a hangja remegett, mikzben vlaszolt.
Nekem az a legjobb, ha azon a helyen maradok, ahol lenni akarok:
magval s a mamjval. s megtallom a mdjt, hogy ez lehetsges
legyen.
Hitetlenkedve nztem r. Levettem a kezem a karjrl, mire Mae a
tenyerbe fogta a kezemet.
Meslte valaha a mamja, hogyan kezdtem el nla dolgozni?
Megrztam a fejem.
New Orleanstl nyolcvan kilomterre szlettem, egy cukornd-
ltetvnyen. A nagyapm a polgrhbor utn is tovbb dolgozott az
ltetvnyeken, de az apmnak az nem felelt meg. Kemnyen dolgozott,
magtl megtanult rni s szmolni, s vsrolt magnak egy kis boltot.
Mikor kezdtek jobban menni a dolgai, iskolba kldtt engem meg a hrom
btymat is. Br szinte lehetetlennek tnt, hogy sznes brek is
szavazhassanak Louisianban, apm mgis megtehette, mert tudott olvasni,
s ez nagy kincs volt. Ezenfell folyton azt mondogatta a vsrlinak, hogy
egy nap a fiai indulni fognak a kormnyzi cmrt. Ez elg volt ahhoz, hogy
feldhtse a krnykbeli fehreket, s maga ellen fordtsa ket.
Mae ersebben szortotta a kezem, s knnybe lbadt a szeme az
emlkektl.
Apm jkp frfi volt, s egy semmirekell fehr ringy szemet
vetett r. Mikor az apm visszautastotta a kzeledst, a n nemi
erszakkal vdolta meg. A vrosi fehrek csak erre az alkalomra vrtak.
rgyet kerestek, hogy elbnhassanak vele. Apmat kirngattk a hzbl,
kiherltk, felakasztottk egy fra, s felgyjtottk a testt.
Mae trtnett hallgatni olyan fjdalmas volt, mint egy ers gyomorba
rgs. klbe szortottam a kezem. Olyan mese volt ez, amelyhez hasonlt
tl sokat hallottam gyerekkoromban. New Orleansban ritkk voltak a
lincselsek, a dli vidKeken azonban rendszeresen elfordultak, mita
vget rt a polgrhbor. A lincselk megrdemeltk volna, hogy
belekstoljanak abba, amit msokkal mveltek, de sokszor bntetlenl
megsztk, mert a helyi seriff is benne volt a dologban.
Mlyeket llegeztem, hogy megnyugodjak.
Hny ves voltl, mikor megltk az apdat, Mae? s mi trtnt a
csaldoddal?
Mae megtrlte a szemt a ruhja ujjval.
Tizenhrom voltam. A vrosiak bezrtak minket a boltba, s rnk
gyjtottk. Kitrtem egy ablakot, s kimenekltem a kertbe, de az anymat
s a btyimat mr nem tudtam megmenteni. Egy sznes br farmer felvett
a szekerre, s elhozott New Orleansba, de utna magamra maradtam. s
ekkor tallkoztam a maga nagyanyjval. A mamja akkor mg csak
ngyves volt, s amikor jelentkeztem a nagyanyjnl a meghirdetett lls
kapcsn, a mamja belekapaszkodott a lbamba, s nem engedte el. Ezzel
nem tudok vitatkozni, Dee Dee tged vlasztott", mondta a nagymamja.
Br gy nztem ki, mint akit a kutya szjbl rngattak ki, a nagyanyja
befogadott, s tantani kezdett. Nhanapjn a rmlmaim felvertk az egsz
hzat, de ahelyett, hogy megszabadult volna tlem, inkbb megvigasztalt.
Itt nincs mitl flned, Mae, nem hagyjuk, hogy brmi rossz trtnjen
veled." Miutn a nagymamja meghalt, a mamja pedig frjhez ment,
idehozott, hogy magra vigyzzak. Mae kihzta magt, s egyenesen a
szemembe nzett. gyhogy komolyan azt gondolja, hogy fogom magam,
s elmegyek, csak mert a mamjval nehz idket lnek? A csaldja
frfitagjai taln bolondok voltak, de a nk mindig is knyrletes
keresztnyknt viselkedtek.
gy nztem Mae-re, mintha most ltnm elszr, s rjttem, hogy
mindvgig mennyire biztosra vettem t. Sosem gondoltam arra, hogy neki is
volt egy sajt lete, mltja s hnyatott gyerekkora, mieltt a csaldom
befogadta. Soha nem beszltnk ilyen dolgokrl. Mindig trelmetlen voltam,
amirt csknysen ragaszkodott a meglv dolgokhoz, s nem volt kedve
jak kiprblshoz, de most mr mindent megrtettem. A borzalmak miatt,
ami a csaldjval trtnt, rettegett annak a kvetkezmnyeitl, mi trtnne,
ha felemeln a fejt, vagy tlpne egy hatrt.
Kvncsi voltam, milyen lett volna Mae, ha ezek a borzalmak nem
trtnnek meg, ha nem kellett volna rettegnie a fehr emberek
kegyetlensgtl. Arra a hrom frfira gondoltam, akiket az Avery
fagylaltozjban lttam, s arra, hogyan bntak velk a fehrek, csak mert
egy normlis asztalnl akartak lni. Miv fejldhetnnek a sznes br
emberek, ha nem kellene egsz letkben a diszkrimincitl szenvednik?
Fellltam, s Mae-t is magammal hztam.
Nem akarom, hogy valami mosodban robotolj kevske fizetsrt.
Jobb vagy annl. Hadd talljak ki valamit.
Gyanakodva nzett rm.
Mit akar csinlni, Ruby kisasszony? Remlem, semmi rosszat. Msa
mr nem maradt, csak a j hre. Ne szennyezze be, az anyja rdekben.

Mae figyelmeztetsre gondoltam, ahogy belestem egy dohnybolt ablakn


a Canal Streeten, s megcsodltam a kirakatvegben a legszebb ruhmat:
piros gyapj volt, fekete brsonyszegllyel. A munka a mi kreinkben azt
jelentette, beszennyezem" a hrnevem, de mi mst tehettem volna? Pnzt
kellett keresnem, mghozz amilyen gyorsan csak lehet, hogy ki tudjam
fizetni Mama kezelst. Csakhogy olyan munkt tallni, ami tbbet fizet,
mint a pincrnskds vagy az idegenvezets, nehznek bizonyult.
A konyhai eszkzk bemutatsa a Woolworths ruhzban csak tven
centet fizetett rnknt, s nem jrt jutalk az eladott termkek utn. Egy
bolti elad hatvan centet keresett rnknt, egy telefonkzpontos pedig
huszont dollrt egy hten. Ha jobban odafigyeltem volna a
zongorarimon, most taln adhattam volna leckket, de az igazsg az volt,
hogy nem volt ms kpessgem, sem kiemelked tehetsgem azon kvl,
hogy lenygz trtneteket tudtam meslni.
Mg gpelni sem tudtam, nem mintha a titkrni fizets segtett volna
kikszldni a gdrbl.
Fontolgattam, hogy trden llva knyrgk Rex bcsinak. De mg ha
valami csoda folytn Elva nni megengedn, hogy klcsnadja neknk a
pnzt, elvrn, hogy visszaadjuk, radsul kamatostul, gy hitelt krni tlk
hossz tvon nem jelentett megoldst a problminkra. Nem lehettem benne
biztos, hogy valamikor a jvben Mamnak nem lesz szksge egy jabb
mttre
Meglltam egy fodrszat eltt. Odabent fehr egyenruhs nk jttek-
mentek, kp alak szrtbrk alatt csrg vendgek krl srgldtek.
A manikrs egy matrnaszer n krmeit polrozta, mg egy msik a
lbtejt masszrozta. De amin a leginkbb megakadt a szemem, az a tbla
volt a recepcispult felett: Hajmost keresnk. Csak fehrek
jelentkezzenek."
Ezt megprblhatnm, gondoltam. Vgl is csak hajat kell mosni,
az nem lehet annyira nehz.
Lesimtottam a szoknymat, s megigaztottam a gallromat, mieltt
belptem, s megkrdeztem a recepcistl, hogy beszlhetnk-e az
zletvezetvel. Egy szke, rvid haj nre mutatott, aki a szalon vgben
lv asztal mellett lve ppen utastsokat adott az egyik fodrsztanulnak.
Odastltam hozz, s kszntttem.
Mra mr teljesen be vagyunk tblzva mondta unott hangon.
Krt idpontot?
, nem, a munka fell rdekldm, a hajmos lls rdekelne
mutattam a tblra.
A tekintetvel vgigpsztzta a ruhmat, tettl talpig vgigmrt.
Van tapasztalata? krdezte egy gnyos mosoly ksretben.
Mama azt tantotta nekem, hogy akrmilyen faragatlanul is viselkedjen
valaki velem szemben, sosem szabad lesllyednem a szintjre. n azonban
mindig nehezen trtem az arctlansgot. Az zletvezetn tlzottan apr
csigs frtjeire bmultam, s kedvem lett volna megkrdezni, hogy: Ht
magnak?" De a kiltstalan krlmnyeim megzabolztk a
szemtelensgemet.
Hajland vagyok tanulni mondtam.
A n gy futtatta vgig a nyelvt a szjban, mintha a fogairl prblna
leszedni valami ott ragadt telt. Aztn sszeszklt a szeme.
Elg csinos mondta azzal a megvet hangsllyal a hangjban, amivel
valaki egy fogason lg olcs ruht mreget. A fizets tz dollr hetente,
plusz a borraval. A brk alatt l nk fel intett a fejvel. De elre
szlok, hogy a vendgek errefel nem valami nagylelkek.
Tz dollr! Azonnal albbhagyott a lelkesedsem. Mieltt Mama
megbetegedett, sosem gondolkodtam fizetseken, nem jutott eszembe azon
tprengeni, hogy az emberek milyen kevs pnzrt mennyire kemnyen
robotolnak.
Nem tudna esetleg tbbet fizetni? krdeztem. Az anym beteg, s
nagyon sok szmlt kell kifizetnem.
Az zletvezetn htradlt a szkben, s felhzta az egyik tlsgosan
is kiszedett szemldkt.
Mgis kinek kpzeli magt, kisasszony, hogy azt kri, fizessek
tbbet? Nem vagyok n jtkonysgi intzmny. Aztn egy kegyetlen
mosoly jelent meg az ajkn. Ha tbb pnzt akar, ltezik egy msik, jl
fizet szakma is, amivel szerencst prblhat.
Az egyik fodrsz halkan kacarszott, s vletlenl belefjta a lakkot a
vendge szembe. A n erre tkozdni kezdett.
Lngolt az arcom. Jl tudtam, melyik szakmra utalt a n. Mindenki,
aki a negyedben lt, tisztban volt New Orleans rnyoldalval. A prostitci
s a gengszterek tnykedsei minden jjel szem eltt zajlottak.
Nhny vendg is becsatlakozott, s srt, trfs megjegyzsekkel
toldottk meg az zletvezetn szavait
Biztos vagyok benne, hogy sok frfi fizetne azrt, hogy
megmasszrozza a fejt kiltott az egyik.
A megjegyzse hallatn a tbbiek harsog nevetsben trtek ki.
A gyomrom remegett, s mikor tettem egy lpst htrafel,
nekitkztem egy samponokkal telepakolt polcnak, mire az egsz
megingott. A nk egyre hangosabban nevettek, s az arcom gett a
szgyentl. Nem vrtam meg, hogy mg jobban elmrgesedjen a helyzet, az
ajt fel menekltem. des istenem, gondoltam, mikzben a Canal Streeten
szedtem a lbam, mihez kezdek most?
Mellettem babakocsiban gyereket tologat anyk stltak el, frfiak
beszlgettek fesztelenl, n mgis egyedl reztem magam. A nk gnyos
nevetse tovbbra is ott visszhangzott a flemben. Mirt kellett belm
rgniuk, mikor mr eleve a fldn fekdtem?
H, kedves, lljon meg egy pillanatra! kiltotta utnam egy ni
hang.
Megfordultam, s lttam, hogy egy kvrks n rohan felm,
csavarokkal a hajban s gumikpennyel a nyakban. Biztosan a szalonbl
futott ki.
Tl gyorsan megy mondta zihlva, mikor bert. Egy darab paprt
lobogtatott a levegben. Azok a nk csak fltkenyek, mert maga csinos
lny. Tudok egy munkt, amely jl fizet az olyan szp lnynak, mint amilyen
maga is. A lnyom otthagyta a munkjt egy jszakai brban, mert frjhez
megy. A tulajdonos hoszteszt keres a helyre.
Egy jszakai brban?
Ez egy j hely blogatott, megnyomva a szavakat, mintha gy
akarna megnyugtatni Elkel, s teljesen tisztessges. Szp ruht kell
felvennie, s a modornak is jnak kell lennie. Gazdag frfiak jrnak oda.
Nancy azt mondta, hogy mind tisztelettudan viselkedik. A kezembe
nyomta a paprt. Tessk, itt a cm. A tulajdonos neve Rolando Perez.
Mondja, hogy Gina kldte.
Havanna Klub. Csak uraknak." Ez llt az ajtn lv tbln. Kiss
ktelkedtem abban, hogy brmifle jszakai brban kellene munkt
keresnem. Mgis mit mveltek ott a frfiak, amirl nem akartk, hogy a
felesgk tudjon? Dohnyoztak? Szerencsejtkot jtszottak?
Kromkodtak? Ms nket csbtgattak? Mr kzel lltam hozz, hogy
sarkon forduljak, de aztn azzal gyzkdtem magam, hogy nincs ms
vlasztsom, s Gina is szintnek tnt. A bannfk kzt ll spanyol
oszlopokat nztem a bejratnl. Gina az elkel" szval jellemezte a
klubot. Ebben ugyan ktelkedtem, vgl mgis bementem.
res volt a hely, leszmtva a pincreket, akik az asztalokat tertettk
meg estre, s egy takartt, aki a mozaikpadlt mosta fel. Nem is volt
olyan tarka bell, mint amire szmtottam. Vszontertvei letakart, kerek
asztalok lltak mindenfel, rajtuk gyngyszemekkel kirakott lmpk, a
szkek pedig a piros brsonyfggnys sznpad fel nztek. Egy faragott,
patk alak brpult foglalta el a helyisg kzppontjt, a levegben pedig
whiskey s drga dohny illata terjengett. Prbltam elkpzelni, mifle
frfiak jrhatnak ide.
Hozzm jtt?
Megprdltem, s egy barna br frfi llt elttem, rajta lila zak s
csokornyakkend. A szles mosolya ugyanolyan csillog volt, mint a
gymntgyrk, melyekbl minden ujjn viselt egyet.
Mr. Perez? Gina javasolta, hogy jjjek ide. Azt mondta, hoszteszt
keres.
A frfi htrasimtott egy rakonctlan hajtincset a homlokbl.
Krem, hvjon Rolandnak. s emlkeztessen r, hogy ksznetet
mondjak Gmnak. Az irodjba vezetett, s megkrt, hogy foglaljak
helyet. Mi a neve? krdezte, mikzben kivett egy szivart az asztalon
fekv sziva ['dobozbl, majd lecsippentette a vegt, mieltt meggyjtotta.
Vivienne de Villeray.
Vivienn de Villeray. Halkan fttyentett egyet, kimutatva ezzel, hogy
le van nygzve. s hogy nevezik a bartai, Vivienne?
Ruby.
Nos mondta, mikzben illatos fstt fjt a levegbe , a Ruby
nagyon is megteszi. Mirt is nem maradunk akkor annl? Bartsgosabbnak
hangzik, s mi itt mind j bartok vagyunk.
Tiziano erotikus Urbini Vnusznak msolata lgott Rolando mgtt
a falon. Egyenes httal ltem, hogy magabiztosnak s rettnek tnjek, m a
sznlelt btorsgom mgtt knzott a bntudat. Mae figyelmeztetett, hogy
semmit ne tegyek, ami veszlyeztetn a j hrem.
Nem akarok semmi szgyenteljes dolgot csinlni mondtam
hatrozottan Tudnom kell, hogy a hoszteszkeds az egyetlen dolog, amit
elvrnak tlem.
Rolando rosszallan pillantott rm.
Biztosthatom rla, hogy nem foglalkoztatok kurvkat. Ha brmelyik
lnyom elmegy egy vendggel, kirgom. Hasonlkppen, ha egy vendg
kikezd az egyik lnnyal, akkor megkrem, hogy tvozzon. gy vigyzok
mindenkire, aki nekem dolgozik, mintha csaldtag lenne. Csakis annyit
vrok magtl, hogy bartsgos legyen, s gondoskodjon rla, hogy a
vendgek jl rezzk magukat.
s az alatt, hogy jl rzik magukat, azt rti, hogy ?
Maga rveszi ket, hogy igyanak, Ruby. Ezt csinlja a hosztesz.
Harminc dollrt fizetek egy hten, a tbbit azzal keresi, hogy a vendgei
vsrolnak. Ha rvesz egy urat, hogy megvegyen egy veg harmincdollros
pezsgt, akkor kap tz dollrt. Ha rbeszli egy veg szzdollros pezsgre,
a harmada a mag.
Jsgos g, ez volt a legjvedelmezbb llsajnlat, amit eddig kaptam.
Nem lesznk belle milliomosok, de kezdetnek j lesz, hogy kimsszunk az
adssgbl. Mennyire lehet nehz ez a munka? Az egsz neveltetsem arrl
szlt, hogyan bvljem el a frfiakat, hogy aztn felesgl vegyenek.
Rvenni ket, hogy igyanak, biztosan egyszerbb mvelet. De mg mindig
ott volt annak a veszlye, hogy valaki felismer. Ha nem is csinlok majd
semmi erklcstelent, az, hogy egy ilyen klubban ltnak, elg ahhoz, hogy
pletyklni kezdjenek.
Sok kreol frfi jr a klubba? krdeztem.
Meglepettnek ltszott.
Mirt krdezi? Ez itt New Orleans, mindenfle ember jr ide.
Turistk, helyiek, s igen, kreol frfiak is.
rldtem a remny, hogy segthetek Mamn, s a flelem kztt, hogy
a tervem fstbe megy, s mindannyiunkat tnkretesz. A kezemet bmultam,
nem igazn tudtam, hogyan magyarzzam el a helyzetet anlkl, hogy tl
sokat rulnk el magamrl.
Tudja, Mr. Perez Rolando, mostanban elg rossz idket lek.
Nem akarom, hogy felismerjenek.
, mr rtem. Egy pillanatra elgondolkodott. Nos, elfordulhat,
hogy valaki felismeri, de azt ersen ktlem, hogy brkinek elmondan, hogy
itt ltta magt.
Mirt?
Nos, Ruby kezdett mocorogni a szkben , mondhatni, a msor
miatt.
Msor?
A hatalmas mosolya visszatrt.
Mirt nem kezd mr ma este, s akkor majd a sajt szemvel ltja.
Az egzotikus tncos, a sztriptzkirlyn, a vonagls s az effeuilleuse{8}
kifejezsek semmit sem jelentettek szmomra. Ha Rolando egy az egyben
megmondta volna nekem, hogy a msor a klubban sztriptzt jelent, akkor
jobban felkszltem volna Rocky Mountains fellpsre. Mikor a
szoborszer szkesg megjelent a sznpadon, azt hittem, nekelni fog. Vgl
is ki volt cspve, egy csodaszp, kristlyberaksos, tollas szegly,
lngvrs szatnestlyit viselt. Csillog dszek lgtak a nyakban s a
platinaszke hajban.
A mindenit! mondtam a frfi ksrmnek, miutn rendeltem neki
mg egy pohr brandyt. Gynyr!
Majdnem olyan szp, mint maga bkolt a frfi.
Illedelmesen mosolyogtam. Rolando figyelmeztetett, hogy ne tegyek fel
tl sok szemlyes krdst a vendgeknek, csak hallgassam ket gy, mintha
minden egyes sz, amit kiejtenek a szjukon, a legszvdertbb vagy
legcsodsabb dolog lenne, amit valaha is hallottam. Nem tudtam tl sokat
errl az riemberrl, csak azt, hogy az sz hajval s a barzdlt
homlokval leginkbb valami politikusra hasonltott. De szerette a j
minsg St-Rmy brandyt, s rszemrl ez nagyon is rendben volt.
Miutn nhny percen t ide-oda sasszzott a sznpadon a dzsessz-
zenekar ksrzenjre, m egy hangot sem nekelt, Rocky Mountains
lassan elkezdte lehmozni magrl az operakesztyt. Elszr a fogai kz
szortotta a kisujjt, s gy laztotta meg a kesztyt, majd folytatta ugyanezt
a tbbi ujjval is, mg a keszty mr elg laza volt ahhoz, hogy lehzza, s
lehajtsa a sznpadrl. Megismtelte a mveletet a msik kesztyvel is. A
frfiak a kznsg soraiban ujjongtak s tapsoltak.
Fogalmam sem volt rla, hogy egy keszty levtele ennyire
szrakoztat lehet suttogtam a trsasgom flbe.
Felhzta a szemldkt, s rendkvl meglepettnek ltszott.
Ruby, maga olyan vicces.
Rocky htat fordtott a kznsgnek, s aprnknt lehzta a ruhja
cipzrjt, mieltt ringatzva kibjt volna belle, aztn ott llt elttnk egy
szl gyngys melltartban, valamint egy ttetsz szoknyban s bugyiban.
Leesett az llam. Azt gondoltam, taln rszeg, vagy elment az esze, s arra
szmtottam, hogy Rolando brmelyik pillanatban megjelenhet, s lerngatja
a sznpadrl. De semmi ilyesmi nem trtnt. Helyette minden szempr
Rockyra tapadt, ahogy folytatta a vetkzst, s egyesvel vette le magrl a
ruhadarabokat, mg vgl nem viselt mst, csak egy magas sarkt, egy
kkves, hls melltartt, ami eltakarta a mellbimbjt, s egy strasszos
tangt.
Igazan nem vrhatjk tlem, hogy ezeket is levegyem mondta, s a
kznsgre kacsintott. Mg a vgn megfznk.
Eltompultak a fnyek, s mikor ismt felersdtek, Rocky mr elillant,
akr egy lom. A frfiak fellltak, elismeren ftyltek, s lelkesen
tapsoltak.
A sznpadot bmultam, prbltam felfogni, mit is lttam az elbb. Egy
gynyr n egyms utn vett le magrl ruhadarabokat egy teremnyi frfi
eltt, s nhny perc erejig gy tnt, ez a leglenygzbb dolog a vilgon.
mulatba estem, s nem hborodtam fel. Rocky a ni nem
nagyszersgnek vzija volt. Br a frfiak ftyltek s kurjongattak,
egyikknek sem volt mersze felllni, hogy megrintse, vagy valami
tiszteletlen dolgot bekiablni.
A trsasgom oldalba bktt.
Szerintem magnak tbbet kellene innia, mint nekem mondta, s
jelzett a pincrnek, hogy hozzon nekem egy brandyt.
Ebben igaza van mondtam neki. A borprlat pontosan az, amire
szksgem van.
Megrkezett a pincr az italommal: egy szimpla Coca-Cola volt az. Az
ital, amit a hosztesznek felszolgltak, sosem az alkohol volt, amirt a vendg
fizetett. Mgis gy kortyoltam a brandyt", s mosolyogtam hozz, mintha
valban az volna. Nem is teljestettem olyan rosszul az italrendelseimmel az
els estmen.
Az elkvetkez msfl hnapban, mikzben a klubban dolgoztam, s
elg pnzt kerestem ahhoz, hogy Mamt a klinikn tartsam, s mg nhny
btorunkat is visszavsroljam, szmos sztriptztncos msort nztem
vgig. Az olcs trkks lnyoktl rosszul voltam, de az elegnsak
elkprztattak. Volt kztk egy sztr is, White Lily, aki rgen balettozni
tanult, s egy zlses szmot adott el egy lnyrl, aki az operban eltlttt
este utn ppen lefekdni kszl. Egy msik tncos galambokkal lpett fel,
melyek a ruhit hzkodtk, s gy segtettek neki levetkzni.
Ahogy azt Rolando grte, vigyzott rm s a tbbi lnyra is. A
vendgek ltalban illedelmesen viselkedtek, s legnagyobb
megknnyebblsemre senki sem mutatta jelt annak, hogy felismert volna.
A klub szp volt, de nem elg elkel a kreol trsadalmi rtegnek. A frfiak,
akik idejrtak, tbbnyire vezet zletemberek voltak, vagy kzpvezet
menedzserek, akik konferencikra jttek a vrosba, vagy magnyos
nyugdjasok. Nem reztem magam rosszul attl, hogy arra buzdtom ket,
kltsenek sokat italokra, mert lthatan lveztk a trsasgomat.
Br a vendgek nmelyike tisztban volt vele, hogy mkdik ez a jtk.
Egy New York-i frfi egyenesen ragaszkodott hozz, hogy belekstoljon az
italomba, s ellenrizze, valban bor van-e benne, s nem szll. Ha
Mouton Rothschildrt fizetek, akkor ajnlom, hogy Mouton Rothschild
legyen az, amit iszik." Szerencsre csak a szja jrt, s semmit sem tudott a
francia borokrl. Sikerlt meggyznm azzal, hogy eladtam egy lrai mest
a vad bogyk s az nizsvirg znek rtegzdsrl", melynek rvn vgl
elhitte, hogy a szllevem valjban vrsbor.
Rolando annyira le volt nygzve, hogy azutn az este utn adott mg
plusz t dollrt.
Maga aztn tudja, hogyan csavarjon meg egy trtnetet, Ruby, ez
mr bizonyos.
Fogalmam sem volt rla, hogy a sztriptztncosok nem szeretik, ha ms
nk figyelik a fellpsket, s ezt a leckt a sajt brmn tanultam meg.
Egyik jjel, mikor pp indulni kszltem a klubbl, egy Buxom Maximus
nev sztriptztncos rontott nekem az egyik kapualj fedezkbl, egy trtt
pezsgsveg nyakt lblva a kezben. Mg idben sikerlt elugranom
elle, hogy elkerljem a tmadst, m fenyegetn ismt megindult felm.
Most megtanulod a leckt vlttte. Prblod ellopni a
msoromat!
Rolando s a klub egyik kidobja ltta, mi trtnik, s mg idben
elragadtk onnan, mieltt mg megvgott volna.
Mondjk meg annak a brtndrnek, hogy ne nzze a msoromat!
siktotta, mikzben a kt frfival birkzott, s rm mutogatott. El akarja
lopni tlem a szmomat.
Brtndr? ismteltem. Korbban mg sosem hallottam ezt a
kifejezst.
Ja! mondta a fogait kivillantva. Brtndr: csak a pia, semmi
tehetsg.

Feldhtett a hangneme. Csak nem azt gondolta ez a klvrosi ringy,


Feldhtett a hangneme. Csak nem azt gondolta ez a klvrosi ringy,
hogy jobb nlam? Felbszlve mentem haza, s a hlszobm tkrben
utnozni kezdtem a vonaglst. Mennyire kznsges, gondoltam. Aztn
eszembe jutottak az gyesebb sztriptztncosok, s klnfle pzokban
vgigpardztam a szobn, a szempillimat rebegtettem, s egy
rkkvalsgig tart idn t hmoztam le magamrl a harisnyt.
Brmikor jobb lennk, mint Buxom Maximus, gondoltam, mikzben
a cspm ringst csodltam a tkrben. s sokkal arnyosabb a testem.
n legalbb nem gy festek, mint aki menten orra bukik.

prilis vgn zenetet kaptam Mamtl, hogy Emory doktor javaslatra


tvittk a klinikrl a River Roadon lv szanatriumba. Azon tndtem,
mirt nem beszltek errl elbb velem, majd egyenesen odamentem, hogy
megltogassam.
Mikor meglttam a hatalmas behajtt, mely a bordzott oszlopos,
grg stlusban plt krihoz vezetett, megrknydtem. Bele sem mertem
gondolni, mennyibe kerlhet itt lenni. Egyrtelm, hogy Monfort doktor nem
magyarzta el vilgosan Emory doktornak, hogy gy kell megkzdennk a
pnzrt. Mr a klinikra is alig futotta a fizetsembl.
Egy nvr vgigvezetett a hatalmas elcsarnokon, melyet aranyozott
fabtorokkal rendeztek be, s kristlycsillrok dsztettek. A kertbe
jutottunk, s megpillantottam Mamt egy kis t mellett ldglve, melyet
rzsk s hortenzik leltek krl. Annak ellenre, hogy kivettk a fl
tdejt, vek ta nem nzett ki ilyen jl. Az arca mr egy kis sznt szerzett,
s a szeme ragyogott, mikor rm mosolygott.
Ruby, kedvesem! Ht nem ez a legcsodsabb hely a vilgon? Annyi
rdekes emberrel tallkoztam itt. Van itt egy operanekes Bostonbl s egy
tuds Nmetorszgbl. Van egy bjos kis szobm, ami a tlgyfasorra nz,
s minden dlutn rkezik egy zongorista, hogy Chopint s Rachmaninovot
jtsszon, s mg sok ms csodlatos zeneszerz mvt. A knyvtr is
lenygz. jra elkezdtem olvasni.
A kert valban gynyr volt a zld pzsittal s az elegns szk-
kutakkal. A sajt ltetvnynkn lv otthonunkat juttatta eszembe, ahol a
nyarakat tltttk, mieltt mg eladtk volna allunk, hogy kifizethessk
apm adssgait. Az emlktl reszkets futott vgig a gerincemen.
Leltem Mama mell, s meglgtam a kezt. A remegs, amitl olyan
sokig szenvedett, megsznt, s nmi slyt is felszedett magra, ami
elnyre vlt. Megnyugodva lttam, hogy sokkal jobban van azok utn,
hogy annyi ven t a hanyatlst figyeltem, s ez most elszr adott
szmomra nmi remnyt. Mama taln mgis megri az tvenedik
szletsnapjt.
Visszamosolyogtam r.
Mama, rlk, hogy azt ltom, hogy ennyire eleven vagy.
Jobban rzem magam, mint vek ta brmikor mondta. Minden
reggel jn egy nvr, hogy megmasszrozzon, egy msik pedig segt, hogy
stlhassak egyet a kertben dlutnonknt. Annyira mennyeien szp itt,
hogy nem is tudok ms lenni, csak boldog. Ht nem kedves Rex bcsitl,
hogy elintzte nekem, hogy itt lehessek a gygyuls idszakban?
Arcomra fagyott a mosoly, s elfordtottam a fejem, hogy Mama ne
lssa az arckifejezsemet. Egyetlen hangot sem hallottam Rex bcsi fell,
mita Mae tjkoztatta Mama vgzetes llapotrl. De hagytam, hogy
Mama azt higgye, Rex bcsi fizet mindent, mert nem brta volna el az
igazsgot, hogy munkba lltam, hogy mindent egyben tartsak.
Mama megrngatta a ruhm ujjt, hogy ismt fel forduljak.
Drga Rubym, milyen spadt vagy! Aggdtl rtem, igaz?
Ragaszkodom hozz, hogy ne tedd. Lthatod, milyen jl gondomat viselik
itt, nem szabad, hogy egy pillanatig is aggdj az n egszsgem miatt.
Egy szobalny rkezett, ezstkannbl tet tlttt neknk, mg n a
Wedgwood csszket csodltam. Ahogy a tet kortyoltam, rjttem, mitl
rzi Mama olyan jl magt. A szpsg miatt, amely krlvette. Egy ersebb
szemlyisg, aki hozzszokott a kzdelmekhez s a kemny lethez, elviselte
volna a Charity Krhzat is, de meggyzdsem, hogy Mama ott
hamarosan meghalt volna. Trkeny volt, s egy klti llek. Taln ppen a
trsadalmi rangunk elvesztse s a knyszer, hogy eladjuk az anyagi
javainkat, volt elssorban az, amitl kialakult a betegsge.
A vlln pihentettem a fejem.
n jl vagyok, Mama. Ne aggdj miattam.
Megsimogatta a karom.
Nos, egy olyan fiatal lnynak, mint te, csinos ruhkon s partikon
kellene hogy jrjon az esze. Biztos vagyok benne, hogy Elva nni boldogan
gardrozna tged Eugenie-vel egytt, mg jobban nem leszek.
Nem talltam a szavakat. Mama intelligens n volt, olvasott volt, s
tehetsges az neklsben s a zongorzsban. Emellett kedves volt, s
figyelmes msokkal. m arrl fogalma sincs, hogyan mkdik a valdi vilg.
Sosem kellett pnzt keresnie, vagy egyltaln pnzzel bnnia. Biztos voltam
benne, hogy ha eltvednk egy erdben, n megtallnm a kiutat, Mama
viszont csak lelne, s vrn, hogy valaki megmentse. Csak a milliomosok
s a filmsztrok engedhettk meg maguknak, hogy egy ilyen szanatriumban
gygyuljanak, de Mama szerencsre nem volt tudatban annak, hogy az ra
jcskn meghaladja a keretnket.
Hazafel a buszon az lsnek tmasztottam a fejem, s lehunytam a
szemem. gy tnt, ppen csak sikerl kimsznunk a gdr mlyrl,
amelybe pottyantunk, erre itt volt az jabb ok az aggodalomra. Kptelen
voltam rvenni magam, hogy megkrdezzem a recepcist, mennyibe kerl
majd a hosszas tartzkods a szanatriumban, de gy tippeltem, hogy
nagyjbl tszz dollr krl lesz. Ha nem fizetek, Mama mehet vissza a
Charity Krhzba. Ltva a boldog kifejezst az arcn a ltogatsom alatt,
elviselhetetlen volt ez a gondolat. Nem hagyhattam, hogy brmi is szttpje
azt a kis remnysugarat, melyet magamban rizgettem, hogy nem fiatal
nknt vesztem el Mamt.
Rendben, gondoltam, muszj lesz tbb borravalt kiprselnem a
vendgeimbl, s valamennyit minden hten flre kell tennem a
szmlra. Mama tlsgosan rtkes ahhoz, hogy veszlyeztessem az
lett.
11

Ruby

Mikor aznap este megrkeztem a munkba, Rolando odakint vrt rm a


bejrat eltt.
Nzze, Ruby, a lnyok nem szeretik, ha nzi a msorukat. Nagy
fjdalom ez nekem.
Lemerevedtem. Csak nem akar kirgni? Mr csak ez hinyzott.
Ne aggdjon folytatta , van egy feladatom a maga szmra, amg
a lnyok a sznpadon vannak. Bell a fggny mg, s elkapdossa a
ruhikat, rendben? Ne nyissa szt a fggnyt jobban egy rsnyinl.
Egyszeren csak elkapja a ruhikat, s felakasztja ket.
Cspre tettem a kezem.

Nem kapom el a ruhikat. Mit gondolnak, mi vagyok n, a


Nem kapom el a ruhikat. Mit gondolnak, mi vagyok n, a
cseldjk?
t dollrral tbbet fizetek estnknt, ha vllalja.
Az ajkamba haraptam, s a lehetsgeimet fontolgattam. Minden este
hrom sztriptztncos volt: egy fmsor, s kt lny felvezetsnek. Ezt a
javamra fordthattam.
Lnyonknt t dollr mondtam.
Rolando arca megrndult, mintha dhbe gurulna, aztn mr mosolyt
formlt az ajka, s az llt vakargatta, mikzben elismeren mregetett
engem.
Maga aztn tudja, hogyan gondoskodjon magrl. t dollr
lnyonknt. Csak ne idegestse fel a sztrfellpimet. Ha ronda lenne, nem
foglalkoznnak magval.
Ha ronda lennk feleltem , akkor nem tudnm rvenni a
vendgeimet, hogy Dm Prignont igyanak a habzbor helyett.
A kezdeti vonakodsom ellenre, szerettem egytt dolgozni a
feltrekv tehetsgekkel" a sznfalak mgtt. A sztrfellpk dvaknt
viselkedtek, de a felvezet tncosok ltalban kedvesek voltak.
Ott volt Paige, akit a tbbiek csak Fridzsider kisasszonynak neveztek,
mita a mlt vben frjhez ment, s mr csak akkor dolgozott, mikor j
hztartsi eszkzt akart vsrolni. A frje mvezet volt egy matracgyrban,
s a teljes fizetst a felesgnek adta, hogy rendelkezzen vele, de nem
keresett annyit, hogy kielgtse vele Paige modern knyelem irnti ignyeit.
J s becsletes ember mondta egyszer , de izmok vannak a
testben, s izmok vannak a fejben is. Az gvilgon semmi rzke a
pnzgyekhez. Azt hiszi, az fizetsbl lnk Lakeview-ban, s tartunk
fenn egy Chevrolet Bel Airt.
Br a lnyok nmelyike lvezte a csillogst s a csodlatot, ami vezte
ket, valjban mindenki elssorban a pnzn: volt ott. Mint pldul
Bethany, akinek a frje veseelgtelensggel fekdt krhzban, s kzben
mg hrom gyereket is el kellett tartania.
A tisztessgtelen pasasok azt gondoljk, hogy szexulisan tlftttek
vagyunk, csak mert nyilvnosan vetkznk hallottam az egyik sztrfellp,
Lola szavait, melyeket Bethanynak cmzett, mikzben segtettem vllfkra
akasztani a ruhikat a msor utn. Nekem viszont nincs energim a
hancrozshoz, mikor hazarek. Veszem a pizsamm, s megyek egyenesen
az gyba.

Mire gondolsz, mikor fent vagy a sznpadon? krdezte tle


Mire gondolsz, mikor fent vagy a sznpadon? krdezte tle
Bethany.
Lola fjdalmasan elfmtorodott, ahogy lehzta a tapaszt, amely
ragasztval volt a mellbimbjhoz erstve.
Hogy n? Kitallom a bevsrllistt, vagy arra gondolok, hogy
ksbb mit eszem majd vacsorra.
Bethany elnevette magt.
Nem dolgoznl szvesebben a sznhzban, Lola? Azokban a nagy s
pazar eladsokban, kristalnyokkal, akrobatkkal s humoristkkal?
Persze, olyanok mr nincsenek. Kinyrta ket a televzi.
Brmikor szvesebben dolgoznk egy jszakai brban felelte Lola,
s babaolajat kent a kipirosodott mellbimbira. Mikor sznhzban
dolgoztam, kinztem az els sorra, s lttam, hogy valami fick ott veri
magnak az jsgja mgtt. Az jszakai klubok kznsge elegnsabb.
Egyik jjel, mikor segtettem Bethanyrl levakarni a testre kent
aranyszn festket, gy szlt:
Szp vagy, Ruby, mirt nem vetkzl? Sokkal tbb pnzt keresnl
vele, mint a hoszteszkedssel.
Nem akartam, hogy Bethany azt gondolja, eltlem t. Rettenetes
helyzetben volt, el kellett ltnia a frjt s a gyerekeit, s n egyttreztem
vele. m akrmilyen ktsgbeesett is voltam a sajt csaldom problmit
illeten, volt egy hatr, amit nem tudtam volna tlpni.
Kptelen lennk r. Az anym nagyon szgyenkezne mondtam
szintn.
Az anysom elszr elborzadt zendtett r Paige a szemben lv
ltzasztalnl. Hogy micsoda, leveszed a ruhidat? gy ordtozott velem.
De mikor rjtt, hogy ktszz dollrt is megkereshetek egy hten, mikzben
a frjem tlrval is csak tventt kap, akkor befogta a szjt. Egy hzat
mr teljesen kifizettnk, s most egy msikra gyjtnk. Hidd el nekem, az
anysom most mr egy szt sem szl.
Ktszz dollrt is megkereshetsz egy ht alatt? kiltottam fel.
Paige jl szrakozott a dbbenetemen.
Az semmi! A nagy sztrok mg tbbet keresnek. Blaze Starr,
Tempest Storm es Lili St. Cyr, k brmenny it megkaphatnak, ezer dollrtl
akr tezerig hetente.
tezer dollr hetente, csak mert az ember leveti a ruhjt? Ttva
maradi a szm attl, amit Paige mondott. Ennyi pnzbl addig tarthatnm
Mamt a River Roadon lv szanatriumban, ameddig csak akarja.
m Mae figyelmeztet szavai ott visszhangoztak a flemben: Nem
maradt mr msa, csak a j hrneve. Ne sodorja veszlybe, a mamja
rdekben."
Habr a msorok csak a meztelensg illzijt keltettk, s a tncosok
rviddel azeltt abbahagytk a vetkzst, hogy teljesen felfedtk volna a
testket, a sztriptz mgis stigma lett. Az eladk csak egymssal tltttk
az idejket, mert a rendes trsasg nem fogadta be ket. s ahogy azt
egyszer Bethany kijelentette, a sznpadi vetkzs nyomot hagy az
emberben". Brmit is csinl az ember a jvben, a mltjbl ki nem
trlheti. s ez elg volt ahhoz, hogy ne fontolgassam tovbb a dolgot.

Mamnak volt egy kedvenc arctiszttja, a Deep Magic, melybl csak egy,
a francia piachoz kzeli gygyszertrban volt raktron. gy dntttem,
veszek neki egy veggel ajndkba. Ahogy elhaladtam az Antoine's mellett
a St. Louis Streeten, meglltam egy pillanatra. Mieltt a pnzgyi
problmink s Mama egszsgnek romlsa megakadlyozta volna,
rendszeresen az Antoine'sban ebdeltnk. Minden egyes termet ms-ms
tma szerint rendeztek be, a kedvencnk a Rex terem volt a zld falaival s
a Mardi Gras-fle emlktrgyakkal. Lehunytam a szemem, s magamba
szvtam az des caf brlot illatt: imdtam ezt a narancslikrrel, fahjjal,
szegfszeggel s citromhjjal zestett kvt, melyet lngolva szolgltak fel a
desszerttel. Aztn rjttem, ha egyetlen pillanattal is tovbb csorgok ott,
legyzttnek fogom rezni magam, a tudattal, hogy most mr nem hozhatom
el ide Mamt. Mg az arctisztt is luxusnak szmtott abbl a fizetsbl,
amit kerestem.
Mr ppen indultam volna tovbb, mikor Clifford Lalande lpett ki az
tterembl egy idsebb r trsasgban. Kocks zakt s srgsbarna
nadrgot viselt, s ppen olyan ragyogan nzett ki, mint mikor elszr
tallkoztunk.
Ruby! kiltott fel rmmel, mikor megltott. Mr kezdtem azt
hinni, hogy esetleg elhagyta a vrost. Remlem, nem rettentettk el a
Prytania Streettl.
Nem felejtettem el Clifford Lalande-ot. Hogy is felejthettem volna? De
Mama betegsge mellett, s hogy minden jjel dolgoztam, nem szmtottam
r, hogy mg valaha ltom.

Abba kellett hagynom az idegenvezetst. Az anym krhzba kerlt


Abba kellett hagynom az idegenvezetst. Az anym krhzba kerlt
aznap, mikor tallkoztunk.
Az arckifejezse annyi egyttrzst tkrztt, hogy az kisebb robbanst
idzett el a szvemben.
Ezt sajnlattal hallom, Ruby. s hogy van most?
tesett egy komoly mtten, de most mr szpen gygyul a
szanatriumban, a River Roadon.
Az a legjobb szanatrium itt, Dlen szlt kzbe Clifford ksrje.
Az egyik kollgmnak gyomorrkja volt, s meggyzdsem, hogy az ottani
gondos pols miatt van letben mg ma is. Az desanyja a legjobb
kezekben van.
Krem, bocssson meg, Ruby, hogy mg be sem mutattam az
apmat mondta Clifford, s tlem a frfi fel fordult. Apa, itt Vivienne
de Villeray kisasszony, a lenygz ifj hlgy, akirl Anya s Kitty meslt
neked.
rlk, hogy megismerhetem, De Villeray kisasszony mondta Mr.
Lalande, s a kezt nyjtotta. A csillog szembl s a lgy hangjbl csak
gy radt az elegns, dli riember klnleges srmja. Elkpzeltem, hogy
harminc v mlva Clifford pontosan ugyangy fest majd.
Az Antoine's bejratra mutattam.
Ltom, a negyed legkivlbb ttermben ettek. Remlem, finom volt
az tel.
Valban nagyon j volt mondta Clifford. ppen nnepeltnk.
Taln szletsnapja van?
Nem igazn felelte Mr. Lalande. Clifford s n nyomon kvettk
a Brown kontra Oktatsi Tancs gyet a Legfelsbb Brsgon. Tegnap
pedig gyzedelmeskedtek a felperesek.
A Brown kontra Oktatsi Tancs gy annyira ellentmondsos volt,
hogy mg a tncosok is errl vitatkoztak a klubba n Egy csoportnyi sznes
br szl ellenszeglt a szegregcinak, azt lltva, hogy az
alkotmnyellenes. A gyzelmk elrelps a polgrjogi mozgalomnak. Ha
az iskolai szegregci alkotmnyellenes volt, akkor a tbbi nyilvnos
ltestmnyben is a szegregci megszntetsnek kell majd kvetkeznie.
New Orleans ismt nagyszer vros lehet folytatta Mr. Lalande ,
m a szegregci sokba kerl neknk, nemcsak gazdasgilag, hanem
pszichsen is Ideje, hogy vgre tovbblpjnk, sznesek s fehrek
egyenlsgben.

Mr lttam, honnan rklte Clifford a rettenthetetlen optimizmust.


Mr lttam, honnan rklte Clifford a rettenthetetlen optimizmust.
gy tm, a Lalande-oknak meggyzdse volt, hogy minden problmra
ltezik megolds. Ez felvillanyozott. Taln az n problmimra is lesz
megolds.
Azt remlem is, Mr. Lalande mondtam, s eszembe jutott, mi
trtnt Mae apjval. szintn. De n fltem a sznes breket. Az
emberek sokszor ellenllnak a vltozsnak, mg akkor is, ha az a javukat
szolgln.
Mr. Lalande egyetrtssel a tekintetben nzett vgig rajtam.
Ez nagy igazsg, De Villeray kisasszony, de n hiszek a vrosunk
polgraiban. Az ellenlls elkerlhetetlen, de a vgn gyis a j
gyzedelmeskedik.
Mst is mondott volna mg, de ekkor Kitty lpett ki az tterembl, egy
vrs haj fiatalember karjn.
Ruby! kiltott fel, mikor megltott. Merre jrt eddig?
Clifford glnsan elrelpett, s elmagyarzta, mi a tvolmaradsom
oka.
! mondta Kitty, mintha egy rejtlyt fejtett volna meg, ami eddig
foglalkoztatta. Egyttrzen megfogta a karom. Rendbe fog jnni, Ruby.
Klnsen gy, hogy ilyen csods lnya van, aki a gondjt viseli.
Bemutatott Eddie-nek, a frjnek.
Remlem, szp volt az eskv mondtam.
Kitty elkezdte meslni a rszleteket a nagyanyja gyngysorrl, az
ideges paprl, a lila rzsacsokorrl s a hromemeletes tortrl, mikoi meg
tbb ember jtt ki az tterembl, s mr egsz tmeg gylt ssze a jrdn.
Figyeljen mondta Kitty, mikzben a btyjra pillantott, s egy
jegyzettmbt meg tollat hzott el a tskjbl. Mg egyszer nem
veszthetjk el magt. rja le nekem a telefonszmt. Clifford teniszpartnere
eltrte a csukljt lovagls kzben, s most nem jtszhat. Lenne kedve
bellni a helyre? Jelentsg-teljesen nzett rm. Eddie s n majd
meghalunk, hogy jtszhassunk.
Clifford odahajolt hozzm, a kezvel eltakarta a szjt.
Figyelmeztetnem kell mondta halkan , hogy Kitty szemlyisge
teljesen megvltozik a plyn. Meglehetsen szeret, hogy is mondjam,
versengeni.
Eddie sokatmondan felnevetett, mire Kitty jtkosan belecspett a
karjba.

Arra gondoltam, amit Mama mondott, hogy jrjak el tbbet


Arra gondoltam, amit Mama mondott, hogy jrjak el tbbet
szrakozni.
Ht, mr vek ta nem jtszottam feleltem bizonytalanul. De
hajland vagyok tenni egy prbt.
Megegyeztnk a meccs idpontjban, aztn megvltunk egyms
trsasgtl, s az ellenkez irnyba indultunk. Mieltt a kis csoport eltnt
volna a sarkon, Clifford s n egyszerre fordultunk meg, hogy vessnk egy
utols pillantst egymsra. Meg sem prblta elrejteni a mosolyt, ami az
arcra kilt.
A piacra szinte szkellve jutottam el. Tudtam, mit jelentett az, ahogyan
Clifford rm nzett. A tny, hogy idsebb volt nlam, csak tovbb fokozta a
vonzerejt. Azt gondoltam, milyen izgalmas dolog lenne egy rettebb
udvarl. Aztn eszembe jutott, mivel keresem a pnzt. Lehet, hogy Clifford
nem mosolygott volna gy rm, ha tudott volna a Havanna Klub-beli
munkmrl.
Felszegtem az llamat, s mentem tovbb. Emiatt egyelre kr volt
aggdni. Elmondom Cliffordnak, amikor eljn az ideje. Biztos voltam
benne, hogy megrti majd, ha jobban megismer.

A teniszmeccs reggeln klns gondot fordtottam a megjelensemre.


Mae-t tbbszr is megkrtem, hogy jra vasalja ki a fehr ruhmat.
Mikzben kiszedegettem a hajambl a csavarokat, s enyhn bepdereztem
az arcomat, arra gondoltam, miknt alakul majd a nap, s elkpzeltem, hogy
azzal a romantikus jelenettel vgzdik, hogy Clifford s n a naplementben
lelkeznk.
Hol jr az esze ma reggel, Ruby kisasszony? krdezte Mae, mikor
benzett az ajtn. Mr kilenc harminc van, s tz harmincra a City
Parkban kell lennie. Egybknt is hogyan akar teniszezni mindssze ngy
ra alvs utn?
Mae-nek azt mondtam, hogy a sokkal jobban fizet jszakai
mszakban dolgozom a telefonkzpontban, s ez az oka annak, hogy nem
jvk haza egszen a kora reggeli rkig.
Ha minden jl megy mondtam, mikzben parfmt kentem a flem
mg , mr nem sokig dolgozom jjelenknt.
A City Park gynyr volt tavasszal. A magnlik illatoztak, s n
meglltam egy pillanatra, hogy beszvjam a balzsamos levegt. A magnlia
illata volt a tkletes parfm: tiszta s friss, mint a citrom, m des is, akr a
vanlia. Sietve mentem tovbb, tele optimizmussal, hogy valami csodlatos
van kszlben. Nem reztem ilyet az els blom ta.
Ahogy a plya fel kzeledtem, Clifford s Eddie mr ott voltak, s a
hlt fesztettk ki ppen. Kitty a sarokban bemelegtett, az tjt lengette,
s a trdt hajltgatta. A mretre szabott szoknyban s az egszen rvid
ujj plban nagyon divatosan nzett ki. n egy sokkal tradicionlisabb
rakott szoknyt vlasztottam, ves tunikval s szles tll hajpnttal. De
nem is volt vlasztsom: csak ez az egy teniszruhm volt.
Clifford vett szre elsnek. A ragyog mosolytl lngba borult az
arcom. Kinyitottam a plya kapujt, mire elindult felm, kicipzrozta az
egyik t tokjt, s tadta nekem.
Gondoltam, ez tetszene magnak mondta jtkos csillogssal a
szemben. Ez a szerencsetm. Egyetlenegy alkalommal hasznltam,
amikor sikerlt nyernem a hgom ellen.
Nos, azt mondta, hogy Kitty szeret nyerni.
Ragyogan nzett ki a makultlan rvidnadrgjban s a plja felett
hordott, V nyakkivgs, kttt mellnyben; szettjnek tiszta fehrsge jl
illett a napbarntott brhez, s kiemelte a forms alakjt. Oda kellett
figyelnem, hogy ne kezdjem bmulni. Az elmlz francia kreol frfiakat
jkp fajtnak tartjk, nekem viszont ennek a rendes amerikainak az
letrme tetszett.
H, itt van Ruby! hallottam Eddie hangjt. Felm rohant, hogy
dvzljn, Kitty a nyomban lpkedett. Hogy rzi magt, kszen ll egy
kemny menetre a bajnok ellen?
Megteszem, amit tudok szltam vidman.
ltalban szerettem mindent megnyerni, amire vllalkoztam, m gy,
hogy Clifford is itt volt, ez most a legkevsb sem rdekelt. Csak annyi
tervem volt erre a napra, hogy jl rezzem magam.
Cliffnl biztosan nem lehet rosszabb mondta erre Kitty. Mosolygott
ugyan, m a hangjban mr a versenydrukkot hallottam.
Clifford felemelte a kezt, mintha csak megadn magt.
Ht, n elre szltam, hogy csak a bokszban vagyok j. Csak azrt
vagyok itt, hogy meglegynk ngyen.
Megprgettnk egy tt. Kitty s Eddie nyert, gy k kezdtk a
szervlst. Clifford s n elfoglaltuk a helynket a plyn, n a tenyeres ts
felli oldalon lltam, s fogadtam a szervt, Clifford a hlnl helyezkedett
el. Bartsgos meccset kpzeltem el, hossz adogatsokkal s j adag
sportszersggel, ezrt is dbbentem le, mikor Kitty akkort szervlt, s a
labda gy svtett el mellettem, hogy alig lttam.
Jl van mondta Clifford, s rm vigyorgott , azt hiszem, ennek a
jtknak gyorsan vge lesz, s akkor elmehetnk egy korai ebdre.
Mire Kitty ismt nekem szervlt, mr nyilvnval lett, hogy messze a
legjobb jtkos kzttnk. Szenvedlyesen ltt s ttt, elkpeszt volt az
ejtett labdja, s Clifford meg n nemsokra mr csak sszevissza
rohangltunk a plyn, mg s Eddie gyorsan megnyerte az els jtkot,
mghozz gy, hogy mi nem is szereztnk pontot. Valban rvid
mrkzsnek nztnk elbe.
Kitty gyzedelmesen felemelte a karjt.
Mikor azt lltotta, kijtt mr a gyakorlatbl, tnyleg nem tlzott, igaz,
Ruby? Hogy hagyhatta ki azt az utols szervt?
Enyhe bosszsgot reztem. A kreol nk ltalban szpsg dolgban
versengtek egymssal, nem a sportra val rtermettsgkben. Cliffordra
nztem, de csak vihogott.
Ne vegye magra mondta, s megveregette a vllam. Kitty
mindenron gyzni akar. Az ellenfelnek a pszichs kiksztse is a taktikja
rsze.
Megfeszlt a vllam, s htraforgattam, hogy ellazuljon. Nem
szndkoztam kikszlni" senki miatt. Azok utn, hogy kezdetben olyan
bartsgos volt, most bntott Kitty hozzllsa, s nem n voltam az
egyetlen, akibe belemart.
Eddie letsei hatrozottak voltak, s lthatan j szeme volt a
labdhoz, Kitty mgsem ismerte el a kpessgeit. A hlhoz! A hlhoz!",
kiablta minduntalan. Mikor nem sikerlt elrnie Clifford labdjt, Kitty
pedig hiba rt oda, kittte az alapvonalon, duzzogni s toporzkolni
kezdett.
Ht ezt szpen elszrtad, Eddie!
Leesett az llam. Mama szerint a legrosszabb dolog, amit egy n egy
frfival tehet, ha nyilvnosan megalzza. m Eddie csak frgn tnciklni
kezdett az alapvonalon, mintha nem is hallotta volna a pikrt megjegyzst. Az
amerikaiak tnyleg msok voltak. Egy kreol frfi mr lespadt volna a
megszgyentstl.
Nem rt meglepetsknt, hogy Clifford s n elvesztettk az els
szettet hat-nullra. Mikor tartottunk egy rvid sznetet, hogy
megtrlkzznk, s igyunk egy korty vizet, a flembe sgta:

Kitty elg durvn jtszik, remlem, nem bnja. Nyron indulni akar
Kitty elg durvn jtszik, remlem, nem bnja. Nyron indulni akar
az amatr bajnoksgon, s gyakorolnia kell.
Valban nagyon j jtkos kzltem. Jobb, ha emeljk a
jtkunk sznvonalt.
Felnevetett, s elsprte a hajt az arcbl, s akkor szrevettem a
kezt: finom vonal kzfeje ugyanakkor hatalmas s ers is volt. Tkletes
kezek a bokszolshoz. Elkpzeltem, ahogy a kezbe cssztatom a kezem,
s izgatott lettem a gondolattl.
Mikor Kitty arra krte, hogy csatlakozzon hozznk, s teniszezzen
velnk, n megprbltam figyelmeztetni mondta. Azt gondoltam, jaj, ha
Ruby jtszik velnk, vgleg elriasztjuk, s tbb biztosan nem ltjuk majd.
Jackie, a szoksos negyedik jtkostrsunk gyerekkorunk ta ismeri Kittyt,
s maga is szeret kzdeni.
A jtkot nem kifejezetten lveztem, az viszont tetszett, ahogyan
Clifford rm nzett. s ezrt kpes voltam brmit elviselni.
A msodik krben Clifford s n jobb ritmusban jtszottunk. Sikerlt
lerznom a rozsdt a karomrl, s tkletesen ttttem a labdt a plyn a
tls sarokba, amivel meg is nyertk az els jtkot.
Remek ts! dicsrt Clifford egy nelglt mosoly ksretben.
Egyre jobban belemelegedtnk, s a koordincis kpessgnk is
javult. Cliffordnak vgre volt lehetsge megcsillogtatni az gyessgt a
hlnl, n pedig lveztem, ahogy sszedolgozunk. Csapatknt kzdttnk
meg minden egyes pontrt, s reztem, hogy Clifford rl, hogy vgre
megverheti Kittyt.
Elhztunk, s nemsokra meg is nyertk a msodik jtszmt
hathromra. A dnt jtszma eredmnye hat-t lett a mi javunkra. Aztn
szmos fraszt adok-kapok utn sikerlt megtrni Eddie szervjt, s ezzel
megnyerni a mrkzst.
Nos, nem semmi! mondta Kitty, majd fltl flig elvigyorodott.
Cliffordnak gyakrabban kellene prba llnia Rubyval. Emeli a jtkt,
engem pedig jl megdolgoztat. Mikor Clifford nem figyelt, Kitty rm
kacsintott, s akkor rjttem, hogy valjban hagyott minket nyerni.
Ht, valban nem semmi! mondtam mosolyogva, s a fejemet
rztam. Vajon miben sntikl?
Leltem Clifford mell, s segtettem kipakolni Kittynek a fonott
piknikkosarat s a httskt. Egy lakomra val levgott szl szendvicset
hozott, krumplisaltt, kposztasaltt, s mg csokolds karamelltortt is.
Ismt kezdtem melegsget rezni irnta.
A plyn szenvedlyes s heves versenyz volt, a plyn kvl azonban
elbvl vendglt.
Mivel kzel ltnk egymshoz, Clifford akrhnyszor nylt valamirt, a
karja srolta az enymet, mire a brm bizseregni kezdett. Mikor tadta
nekem a tnyrt a currys-tojsos szendviccsel, s kzben egyenesen a
szemembe nzett, gy elpirultam, mint egy iskols lny.
Ki a kedvenc teniszezje, Ruby? krdezte Eddie.
, ez knny feleltem, mikzben elfogadtam egy pohr limondt
Kittytl. Althea Gibson. Nemcsak az els sznes br n, aki
Wimbledonban jtszott, hanem mell mg kifogstalan a modora is.
szinte volt a vlaszom, de azrt rmmel lttam, hogy Clifford szeme
felcsillan a hallatn.
Sajnlatos mdon annak ellenre, hogy bajnok, mg mindig a hts
ajtn kell bemennie a klubokba, s tovbbra sem lphet a fehrek ltal
hasznlt ltzkbe itt, Dlen tette hozz Kitty. A szegregci egyszeren
nevetsges.
Clifford ppen mondm akart valamit, mikor megszlalt egy kocsi
dudja. Felnztnk, s lttuk, hogy egy lehajthat tetej Cadillac hzdik le
a plya mell, benne kt n lt. Integettek, mikor meglttak minket. Kitty a
homlokt rncolta.
A nk kiszlltak a kocsibl. Az egyikk szke volt, s teltkarcs, a
jobb karja pedig fel volt ktve; a msik, stt haj, karcs alak n divatos
tulipnruht viselt. Arra tippeltem, hogy a felkttt kar n lehet Clifford
szoksos teniszpartnere, aki eltrte a csukljt lovagls kzben.
Hell! mondta egy ragyog mosoly ksretben, ahogy egyre
kzelebb rtek. Azt hittem, teniszezni fogtok, s nem nevetglni meg
piknikezni.
Jt jtszottunk vlaszolta Clifford, s elrendezgette a piknik
kellkeit, hogy helyet csinljon a kt nnek, s lelhessenek. Mi nyertnk
Rubyval.
Jsgos g! mondta a szke n. Brcsak lttam volna!
Beszuszakolta magt Clifford s kzm, gy nem maradt ms
vlasztsom, mint arrbb csszni. Aztn az p karjval birtoklan tlelte
Clifford vllt.
s ti hogy kerltk ide? krdezte Clifford, mikzben elhzdott a
ntl. Azt hittem, anytoknak segtetek az adomnygyjtsben.
Tlsgosan unalmas volt azzal a sok ids, tezgat nvel mondta a
szke. gy gondoltuk, inkbb lelpnk, s idejvnk megnzni, mit
csinltok.
Megcirgatta Clifford arct. Kellemetlen rzs hastott belm.
Benssges volt ez a gesztus, s Clifford ezttal nem hzdott el, annak
ellenre sem, hogy a nt mr eljegyeztk. Legalbbis a gyr az ujjn errl
rulkodott, s a gymnt a fehrarany gyrjben a bal kezn olyan
hatalmas volt, hogy lehetetlen lett volna nem szrevenni.
Hadd mutassalak be Vivienne de Villeray-nek mondta Clifford a
nnek.
A stt haj n felm nyjtotta a kezt, s megrzta az enymet.
Laura Simos vagyok.
A bre hvs volt, s valamilyen fszeres, keleti aromtl illatozott. A
srlse miatt a szke lny nem tudott kezet fogni velem, helyette csak rm
villantotta a tkletes fogsort.
n pedig Jackie Fausey vagyok.
Mindenkrl sttt, hogy jmdban lnek, a Tiffany flbevaliktl
kezdve a tkletesen fslt hajukig. Feszlyezve reztem magam. A ruhim
ugyan vllalhatk voltak, de rgiek. s mr csak nhny kszerem maradt,
amit nem adtam zlogba: egy pr gyngy flbeval s egy kmea nyaklnc.
s milyennek tallta a Kitty elleni jtkot, De Villeray kisasszony?
krdezte Jackie. A plyn gy viselkedik, mint egy frfi, igaz?
Hvjon csak Rubynak mondtam, br nem reztem rokonszenvet
irnta. Ha tovbb flrtl Clifforddal, nagyon megbnja.
Jackie nem volt az a termszetes szpsg, s mr korai rncok
jelentkeztek a szeme krl. Br a vonsai szablyosak voltak, de
egyszerek s jellegtelenek. Mgis olyan magabiztossg radt a jl polt
testnek minden prusbl, s be kellett ltnom, ez sajtos bjt klcsnztt
a lnynek.
Kitty haragos brzatbl egyrtelm volt, hogy nem rtkelte Jackie
megjegyzst, s gy dnttt, inkbb az n oldalamra ll.
lnk jtk volt feleltem. Mr rtem, hogy Kitty mirt bajnok.
Jackie rm bmult, az orrlyukai kitgultak, aztn harsnyan felnevetett.
Ez szp volt, Ruby! A kreol tapintata egyszeren imdnival. Brcsak
n is ilyen nagylelk tudnk lenni a leend sgornmmel.
Az egsz vilg fordult egyet velem. Megzavarodtam: taln Cliffordnak
s Kittynek van egy fitestvre, akirl nem tudtam, s eljegyezte Jackie-t?
Cliffordra nztem, azt remlve, hogy magyarzatot ad, de helyette gy
bmult a szendvicsre, mintha az lenne a legrdekesebb dolog az egsz
fldkereksgen.
Jackie-t zavarni kezdte a srlt karja, s teljes slyval Cliffordnak
dlt, a fejt a vllra hajtotta. Akrmilyen hetyke is volt, abban biztos
voltam, hogy nem tenn ezt, ha Clifford testvrvel lenne eljegyezve. A
gynyr tavaszi nap kezdett kiss beborulni. Khgni kezdtem, mintha
valami kaparn a torkom. Teht Clifford s Jackie jegyesek. Akkor mirt
a sok mosoly s sokatmond pillants, amely felm irnyult?
Alig hallottam, mirl beszlnek a tbbiek, mikor a baseballszezont
ecseteltk. Azt hittem, mindent tudok Clifford Lalande-rl, amit
pillanatnyilag tudnom kell, kizrlag abbl, hogy rnzek. Most rjttem,
milyen bolond voltam. Pr perccel ezeltt mg olyan kzel reztem
magamhoz, de most r kellett dbbennem, hogy az egsz csak illzi volt.
A frfiaknak semmit sem jelent a flrtls. A nknek viszont mindent."
Mama figyelmeztetett erre. Brmilyen knos is lett volna rszemrl itt hagyni
a pikniket, minden porcikm a meneklst kvnta. Amikor Kitty azt
mondta, hogy Clifford teniszpartnere nem jtszhat, egy szval sem emltette,
hogy ez a teniszpartner egyben a menyasszonya is.
Kveti a baseballt, Ruby? krdezte Clifford felm fordulva. A
bartsgos kifejezs az arcn felrt egy csattans pofonnal. Megrztam a
fejem, s azt kvntam, br helyre tudnm tenni ezzel a kusza gondolataimat.
s mi a helyzet a futballal? krdezte Eddie.
Megprbltak bevonni a beszlgetsbe. Igaz, csak bszkesgbl, de
annyi idre sikerlt becsatlakoznom, hogy vlaszolni tudjak.
Igen, tavaly megnztem a Sugar Bowlt, s a tdmet is kikiabltam a
Saintsrt.
Termszetesen ez nem volt igaz. Egyltaln nem rdekelt a futball. De
muszj volt mondanom valamit, nehogy mg nagyobb iditt csinljak
magambl azzal, hogy meg sem szlalok.
Jackie cigarettra gyjtott, s a levegbe fjta a fstt. Nem, tnyleg
nem volt szp, de megvolt benne az az ntudatossg, hogy egy olyan
csaldhoz tartozik, amely genercik ta gazdagon l, s mg genercik
mlva sem lesz ez mskpp. nem csapodr, francia romantikusok
leszrmazottja volt, akik mdszeresen elherdltk a vagyonukat, hogy aztn
majd a legifjabb csaldtag arra knyszerljn, hogy frfiakat vegyen r egy
klubban drga italok fogyasztsra. ppolyan megalzottnak reztem
magam, mint a fodrszatban a Canal Streeten, mikor minden n rajtam
gnyoldott s nevetett.
Laura rpillantott az rjra, s bejelentette, hogy jabb trsasgi
ktelezettsge van. Erre mindenki elgondolkodott, hogy mi dolga lesz aznap
este, s ezzel vget is rt a piknik. Gyorsabban pattantam fel, mint a
tbbiek. Csak haza akartam menni, s belebgni a prnmba.
Kitty belm karolt.
Elksrem a villamosmegllba.
Haboztam egy pillanatig, azt remltem, Clifford felajnlja, hogy velnk
tart, s tkzben majd mond valamit, amibl kiderl, hogy csak
flrertettem a helyzetet. Taln az egsz csak egy pon volt Jackie s kzte,
hogy gy tettek, mintha jegyesek lennnek. Majd nevetnk rajta egy jt, s
a dolgok megint gy lesznek, ahogy nem sokkal azeltt. De miutn
elkszntek tlem, s Clifford s Jackie tleltk egymst, tudtam, hogy itt
sz sincs flrertsrl.
A dlutn felhss vlt, s esvel fenyegetett. A magnlia virgai,
melyek olyan varzslatosan illatoztak reggel, most sszecsukdtak a bors
g alatt.
gy rlk, hogy eljtt ma mondta Kitty, mikor odartnk a
villamosmegllba. Jackie ers jtkos, de maga sokkal jobb trsasg.
Olyan ersen szortottam klbe a kezem, hogy a krmm felhastotta
a tenyerem brt. Kitty akarta, hogy ma eljjjek, nem Clifford. Ht persze,
tudnom kellett volna. volt, aki meghvott, nem a btyja.
De Jackie Clifford menyasszonya mondtam kimerlten. Magnak
kedvelnie kell, hiszen felesgl fogja venni.
Lehetetlen kedvelni sirnkozott Kitty. Van ugyan egy diplomja a
Newcombi Fiskolrl, mgis olyan seklyes, mint egy pocsolya.
Megszortotta a karomat, s elvigyorodott. Mindegy, a mai nap olyan
remek volt, hogy remlem, Jackie csuklja rkre trtt marad. Hamarosan
jra sszejvnk egy meccsre, ugye?
Megknnyebbltem, amikor zrgve felbukkant a villamos, s gy volt
kifogsom, mirt nem vlaszoltam a krdsre. Nem fogok tbbet teniszezni
a Lalande-okkal; ezek a gazdag, gondtalan amerikaiak mr pp eleget
szrakoztak a Kromra.

Az tkeznkben ltem, a laksunkat tompa fnybe vonta az alkonyat. Az


sszekarcolt mahagni tkezasztal s a dohos szag, brsonybevonat
szkek, melyeket sikerlt visszavsrolnom a zlogostl, vilgnyi tvolsgra
voltak a Lalande-ok kifogstalan Garden District-i hztl. A felmenim
falon lg portrit bmultam, a finom, francia vonsokat s a rszletgazdag,
tizenkilencedik szzadi ltzkket. A De Villeray-ek dekadencija mra
mi a mlt volt, mgis n voltam az, akinek vgl meg kellett kzdenie
ennek a kvetkezmnyeivel.
Mae jtt be, s rizses zldsgragut hozott.
Jl van, Ruby kisasszony? Olyan nyzott az arca. Nem rtem,
hogyan teniszezhet egsz nap, s utna hogyan tud dolgozni menni.
Termszetesen igaza volt. De nem engedhettem meg magamnak, hogy
ne menjek be dolgozni.
Jl leszek, ha mr ettem mondtam neki, s srn pislogtam, hogy
ne lbadjon knnybe a szemem.
Mae visszament a konyhba, n pedig hagytam, hogy a knnyek
vgigcsorogjanak az arcomon. Tl sok klnbz letet prbltam lni
egyszerre. Ott volt Ruby, a brtndr, Ruby, a bukott kreol arisztokrata s
Ruby, a fiatal n, aki szerelmes volt valakibe, aki nem akarta t.
Fogtam a kopott asztalkendt, s megtrltem az arcom, aztn a
figyelmemet a ragura fordtottam. Mae gy ksztette el, ahogy szeretem:
fstsen s fszeresen, bsges mennyisg Cayenne-borssal s paprikval.
Hallottam, ahogy a konyhban srgldik, hogy elmossa a serpenyt, s
kszldik, hogy leljn, s nekilsson a sajt tkezsnek.
Ez aztn a finom okra, Mae! kiltottam. Hol talltad?
A francia piacon, szoks szerint kiltotta vissza. De most, hogy
hazahoz nmi pnzt a telefonkzpontos munkjbl, mr nem a btyks
vgeket kell megvennem. Csakis a legfrissebbet, mondom mindig Mr.
Goines-nak.
Ettem nhny falatot a ragubl. Pontosan az a hzias finomsg volt,
amire vgytam, mintha csak Mae megrezte volna a rm tr melanklit,
s elksztette volna hozz a megfelel telt orvossgnak.
Mae kiltottam , mirt nem jssz, s lsz ide hozzm?
Egy hangot sem hallatott, olyan volt a konyhban, mint a kisegr, ami
fl, hogy megtalljk.
Mae?
Nem tehetem, Ruby kisasszony mondta vgl. Maga is tudja. Az
ott nem az n helyem.
Htradltem a szkben, s lehunytam a szemem. Tlsgosan abszurd
volt ez az egsz. Itt ltem egymagm ebben a hatalmas tkezben,
mikzben Mae egyedl csrgtt a konyhban, s csupn egy ajt
vlasztott el bennnket. Kinyitottam a szemem, s lttam, hogy Mae a
kszbn ll, s engem nz.

Biztos, hogy jl van, Ruby kisasszony? Taln trtnt ma valami


Biztos, hogy jl van, Ruby kisasszony? Taln trtnt ma valami
kellemetlensg?
Kellemetlensg? Nos, gy is meg lehet fogalmazni azt, hogy
ketthasadt a szvem.
Mae szoks szerint a fekete egyenruhjt s a kemnytett ktnyt
viselte. Mirt ltztt mg mindig ilyen formlisan? Ht nem vette
szre, hogy az a sok ritul mr mind hasztalan?
Vgytam r, hogy knnytsk a telkemen, hogy bevalljam neki, mi a
munkm valjban, s hogy a bizalmamba avassam Cliffordot illeten. De
ahogy nem tudta rvenni magt, hogy egytt tkezzen velem idebent, gy
n sem voltam kpes rvenni magam, hogy olyasmit mondjak el neki, ami
miatt aggdna. Mgis, ha volt brmi haszna annak, hogy kzm volt a
Lalande-okhoz, az az, hogy most mr jobban rtettem, mit kellett elviselnik
a sznes breknek.
Mae, krlek, lj ide hozzm! mondtam. Magnyos vagyok, s ez
a hely sokkal jobb az tkezshez, mint a konyha.
Habozott, aztn visszafordult a konyhba, majd nhny pillanattal
ksbb visszatrt egy sima fehr tllal, melyben a sajt tele volt. Kpes lett
volna a sarokban llva megenni, ha nem kelek fel, s hzok ki neki egy
szket. Ezst eveszkzt vettem ki a kredencbl, s Mae engedelmesen
hagyta, hogy egy lenvszon szalvtt tertsek az lbe, mikzben vgig
feszlyezetten rezte magt.
Tudod, New Orleans vrosban hamarosan megsznik a
szegregci. Hozz kell szoknod.
Ki sznteti meg? krdezte hitetlenkedve, kzben le sem vette a
szemt a tnyrjrl. Nem ltom, hogyan trtnhetne meg ez, mikor
annyian ellene vannak.
Ht, a Loyola jogi karn eltrltk, s mr sznes br dikok is
jrnak oda.
Ugyan! mondta, s gyorsan kanalazni kezdte az telt, mintha alig
vrn mr, hogy a vgre rjen, s kimeneklhessen a helyisgbl. Csak
annyi trtnik majd, hogy a fehr dikok s professzorok elhagyjk az
egyetemet, s egy msikra mennek, gyhogy a sznes br dikok ennyi
ervel akr maradhatnnak is ott, ahova eddig jrtak. s a vge gyis az,
hogy a sok tanuls utn a fehr dikok dolgoznak majd a puccos gyvdi
irodkban, a sznesek meg majd hivatalnokknt ktnek ki a postn.
Mae pontosan lerta a helyzetet, s rltem, hogy kimondja elttem,
amit gondol. Ha Mama itthon lett volna, gy tett volna, mintha minden gy
lenne j, ahogy van.
De nem lesz ez mindig gy biztattam. A vltozshoz id kell, ennyi
az egsz. Muszj a kis dolgokkal kezdeni. Pldul azzal, hogy most gy,
egytt lnk itt, s tbb mr nem klnlnk el.
Rm nzett, s sszehzta a szemt.
Mifle butasgokat beszl ma este, Ruby kisasszony! Remlem, nem
vrja el tlem, hogy minden este itt egyek magval. Szolgl vagyok, s a
szolglknak megvan a maguk helye.
Te nem szolgl vagy. A szolglk fizetst kapnak. Tudom, hogy amit
adtam neked, arra klttted, hogy j alsnemt vegyl nekem, s hogy azok
a rzsavizes szappanok sem a semmibl termettek ott a frdszobban.
Gondoltam, megrdemli mondta, s visszatrt az telhez , azok
utn, hogy ennyit segtett a mamjn.
Ht nem rted, Mae? Ha nem fogadsz el tlem fizetst, akkor mi nem
szolgl s rn vagyunk.
Evett egy kanllal a ragubl.
Ht akkor mik vagyunk?
Csald.
Ugyan! felelte, s megkeverte a ragujt.
gy van, Mae mondtam, s htradltem a szken. Te vagy a
nagynnm.
Mae hitetlenkedve fordult felm. Aztn megfeszltek a barzdk a
szja krl, a szeme pedig sszeszklt. Rcsapott a trdre, s gy
nevetett tel, hogy az mr flig vontsnaK hangzott.
A nagynnje! , mindenhat Uram, Ruby kisasszony, nha teljesen
kikszt. Komolyan azt fogja mondani az embereknek, hogy ez a nger n a
nagynnje?
Blintottam.
Pontosan ezt fogom mondani nekik.
Mg hangosabban nevetett, a szalvtt arra hasznlta, hogy a szemt
trlgesse vele.
Persze, mert maga meg n, Ruby kisasszony, annyira hasonltunk
egymsra. Aztn a nevetse elhalt, lecsillapodott, s folytatta: Nem tesz
semmi ilyesmit. Az emberek vagy azt gondoljk majd, hogy magban is van
egy kis sznes vr, s akkor kitagadjk, vagy azt fogjk hinni, hogy nincs ki
a ngy kereke, s bedugjk a dilihzba.
tnyltam az asztalon, s megfogtam a kezt. A bre meleg s szraz
volt, s zabksa illat. Valban lehetett volna a nagynnm, olyan kzel llt
hozzm.
Mae nni mondtam, s kzelebb hajoltam , az az igazsg, hogy
egy kicsit kezd elegem lenni abbl, hogy azon aggdjak, mit gondolnak
rlam msok.
12

Ruby

Egy j elad pontosan azt adja a kznsgnek, ami annak kell", mondta
egyszer Clifford, mikor rajtakapott, hogy idegenvezetknt borzongat
trtneteket tallok ki. Aznap este a Havanna Klubban mosolyogtam, s
olyan kedvesen s elbvlen bntam a vendgeimmel, amennyire egy olyan
fiatal n kpes, aki szmra tkletesen kiltstalan a jv.
Egy Melody nev tncos lpett fel a sznpadon, s sellnek ltzve
adta el a szmt: csbosn buborkokat fjt a kznsgre, mikzben ide-
oda lengette s ringatta a jelmeznek a farkt, akr egy tengeri szirn.
Maga mirt nem lp fel a sznpadon? krdezte a vendgem, Earl.
Visszajr vendg volt a klubban, s mindig j volt hozzm. Elnzve a
petyhdt brt a szeme krl, az sz barkjt s a jl szabott ltnyt, gy
kpzeltem, hogy bankr lehet, aki Uptownban l a Grace Kellyre hasonlt
szke felesgvel.
Hogy n? krdeztem, s kzben kivettem az veg pezsgt a
jegesvdrbl, majd tltttem neki egy jabb pohrral.
Igen, maga, Ruby kisasszony. Maga a legszebb lny, akit valaha
lttam, s van stlusa. Sokkal tbb pnzt keresne a tncolssal, mint azzal,
hogy hoszteszkedik.
Melodyra nztem. Az sszes tncos kzl nygztt le a legjobban.
Nemcsak azrt, mert neki voltak a legszebb ruhi, melyeket radsul
maga varrt. De izgalmas volt vgigkvetni az tvltozst: amikor megjelent
a sznfalak mgtt, jelentktelen lny volt, aki vastag keretes szemveget,
egyszer kocks ingruht s elnytt, barna papucscipt hordott. Ahogy
nekifogott, hogy tltzzn a msorhoz, mintha a herny szp lassan
pillangv alakult volna t. Megbabonzott, ahogy gynyr arcot festett
magnak a htkznapira: velt szemldkt rajzolt a termszetes fl, a
vkony ajkt teltre festette, s kihzta a szemt, hogy dmont faragjon
magbl. Mg tett egy szke parkt az egrszrke hajra, s jelentktelen
kis Melodybl ragyog Golden Delilah-v vlt elttnk a sznpadon.

Earl, mondja meg nekem szintn, lenzi az olyan tncosokat, mint


Earl, mondja meg nekem szintn, lenzi az olyan tncosokat, mint
Golden Delilah? krdeztem.
Meglepetten hzta fel a szemldkt.
Hogy lenzem-e? Az a hlgy odafent egy mvsz.
Mvsz? Ez aztn j kelet megkzeltse a dolgoknak.
A zene ritmust vltott, Melody pedig a cspjt ringatta, mikzben
lehzta a cipzrt a farkn, s felfedte a hls harisnys lbt. A kznsg
ujjongott.
Ruby, nzzen csak krl intett Earl a frfiak fel, akik
megrszeglve bmultk Melodyt. A hlgyek a sznpadon inspirlnak
minket. A legtbben feladtuk az lmainkat, hogy egyszer kalandorok
legynk, vagy mondjuk hres sportolk, vagy hogy legalbb a felesgnk
tisztelett kivvjuk. Arra a rvidke idre, mg itt vagyunk, s a tncosokat
nzzk, megfeledkezhetnk a htkznapi letnkrl. Az ember nem nzi le
azt a hlgyet, aki kpes ezt elrni, hanem mly hlt rez irnta.
Elgondolkodtam azon, amit mondott. Tudtam, hogy Melody ppolyan
htkznapi problmkkal kszkdik, akr a klubban fellp tbbi tncos:
pnzhiny, csaldi gondok, gyerekek s ids szlk, akiket neki kellett
eltartania. Az egyik jjel Lolt a sznpadrl rngattk le, hogy letartztassk,
mert befizetetlen szmli voltak. A mltatlan tvozstl a hideg futkosott a
htamon.
Ami a kznsg soraiban lv frfiakat illette, nos, ki tudja, az
letkben mennyi hasonl problma s trs volt? Itt mindannyian nhny
varzslatos pillanat rszesei voltak, melyben minden vidm, csillog, pimasz
s gondtalan. De ez a varzslat csupn illzi volt. Az a nhny perc nem
volt hjn az erotiknak, de a meztelensg csak optikai csalds volt, melyet
a hls melltartk s a bodyk hoztak ltre. Br olyat is hallottam mr, hogy
ms, erklcstelenebbnek szmt klubban a lnyok egy kis szrt vagy
gyapjt ragasztottak a hls bugyijukra, s azt villantottk meg, hogy a
frfiak azt higgyk, valami mst sikerlt megpillantaniuk.
Mondja, hogy tgondolja a dolgot mondta nekem Earl. Szgyen,
hogy egy ilyen gynyr lny, mint maga, nem kapja meg, ami jr neki.
Meggondolom feleltem, csak hogy a kedvre tegyek. Br
visszafogottabban mentek a dolgok a Havanna Klubban mint pldul a
Poodle's Patiban s a Hotsy Totsyban, de ha gyr ltzetben lejtenk itt
tncot, s az anym tudomsra jutna, belehalna a szgyenbe. Ami azt illeti,
biztos voltam benne, hogy az gyorsabban a srba vinn, mint a cukra.
Ruby kisasszony, tegnap jtt magnak egy levl mondta Mae, s egy
bortkot tett a kukoricaksm mell, melyet a reggelim j idpontjban,
dlutn kettkor fogyasztottam.
A felad cme s emblmja nyomtatottan szerepelt a bal fels
sarokban: River Road Szanatrium". Mr szmtottam a szmla
rkezsre, s bszke voltam magamra, amirt flretettem tszz dollrt
pontosan arra a clra, hogy kifizessem.
Mondtam, hogy gondodat fogom viselni, Mama, s meg is tettem
mondtam halkan.
Mivel a dszes bronz paprvg ksnket mr vekkel korbban
zlogba adtam, egy vajazkst hasznltam a bortk felbontshoz, majd
kivettem a szmlt, s sztnyitottam.
Szentsges g! kiltottam fel, mikor meglttam az sszeget.
Csillagokat lttam, mintha fejbe klintottk volna. Az tszz dollr helyett,
amire szmtottam, a vgsszeg ktezer-tszz dollr volt. Az tbb mint fele
volt egy tlagos amerikai csald ves bevtelnek. Meg egy tcsillagos
szllodban sem krtek volna ennyit.
A kukoricaksa marta a torkom. Eltakartam a szmat, s prbltam
felllni, m helyette azon kaptam magam, hogy trdre ereszkedem. Kizrt
dolog volt, hogy ki tudjam fizetni ezt az sszeget. Nem maradt mr tbb nap
a hten, amelyet vgigdolgozhattam volna, s nem volt elg vendg a
Havanna Klubban, hogy mg tbb pnzt kltsn drga pezsgre. Minden
centet kiprseltem bellk, amit csak lehetett.
Egy kp villant az elmmbe, ahogy Mamt kirngatjk a francra tapts
szanatriumi szobjbl, s teketria nlkl tszlltjk a Charity Krhzba.
Aztn elkpzeltem magam, ahogy engem is magval cipel a rendrsg, mint
Lolt, mert nem fizettem ki a szmlt.
Az agyam zakatolva kereste a megoldst. Megkrhetnm Monfort
doktort, hogy vesse be a meggyz erejt, hogy hadd fizessem ki
rszletekben az sszeget, ahogy Emory doktornl is tette Mama mttje
miatt. De mg ha rszletekben fizetnk is, akkor is el kellene teremtenem
valahonnan ezt a temrdek pnzt. Visszaltem a szkre, s prbltam
lecsillaptani a zaklatott idegeimet. Egyetlen dolog maradt mg, amit
eladhattunk, a laks. Ez volt az utols darabja a De Villeray-ingatlanoknak,
amely valaha a tulajdonunkban volt, de mi mst lehetne tenni? Eladom,
keresek magunknak egy msik helyet, ahol ellakhatunk, s hazahozom
Mamt, hogy Mae viselhesse gondjt.
Amint erre a dntsre jutottam, kiss megnyugodtam. Elkpzeltem,
ahogy kibrelnk egy bjos kis hzikt a folynl, s ezentl egyszerbb
letet lnk. Most mr csak annyi volt a dolgom, hogy megkeressem a laks
iratait, s trassam Mamval a nevemre, hogy aztn eladhassam.
A fontos iratait Mama a szekreter zrt fikjban tartotta, a kulcsot
pedig az kszeres dobozban. Mr csak egyetlen kszer maradt a
dobozban egy zld pekingi veg nyaklnc, ami nem sokat rt , gy
knnyen megtalltam a kulcsot. A laksszerzds volt az els dokumentum,
amit kiszrtam a szleim hzassgi anyaknyvi kivonata utn, m volt hozz
egy csatolmny is. Leltem Mama gyra, s figyelmesen tolvastam a
dokumentumot. Tizenkt hnappal az apm halla utn Mama tratta a
tulajdonjogot Rex bcsi nevre.
Mirt tett ilyet? El kellett mennem hozz, hogy kidertsem.
Mikor megrkeztem a River Road Szanatriumba, Mama a
knyvtrban lt, s Faulknertl olvasta a Megszletik augusztusbant. A
haja gondosan meg volt csinlva, s br a sttkk, zsakard selyem dlutni
ruhja, amit viselt, mr tbbves darab volt, mg mindig tkletesen illett a
lnyos alakjra. Minden rszlet, a puha keze s az ablakon beszrd lgy,
dlutni napfny, mely rzsaszn ragyogst klcsnztt a lnynek, szeretni
val ltvnny tette t. Imdkoztam, hogy a krdsem a tulajdonjogrl ne
billentse ki az egyenslybl.
Ruby mondta mosolyogva, amikor megltott , menj, s szagold
meg a rzskat az ablaknl.
gy tettem, ahogy monda, kihajoltam a nyitott ablakon, s
beleszippantottam a levegbe.
Reggel mg ersebb az illatuk mondta , de mg most is rezni.
Tged nem emlkeztet ez az illat az almafa virgra?
Drga Mama, a szpsg minden apr darabkja rmet okozott neki.
Nem volt idm rzskat szagolgatni, vagy lvezni a bort, vagy rezni a
klnfle gynlcsk tapintst a kezemben. Olyan kemnyen dolgoztam,
hogy mr minden rzkem odavolt. De nem engedhettem, hogy tudjon errl,
nem hagyhattam, hogy aggdjon miattam.
Mama, rendezgettem a dolgainkat, ellenrizni akartam, hogy az
irataink rendben vannak-e, s szrevettem, hogy a laks tulajdonjogt
trattad Rex bcsi nevre Papa halla utn. Kvncsi vagyok, mirt
csinltad?
Na, tessk, gondoltam, nyugodtan mondtam ki. Mgpedig anlkl,
hogy egyetlen hanggal is elrutam volna a bennem rvnyl pnikot, amitl
olyan hevesen vert a szvem.
Ha Mama rbzott egy ilyen rtkes ingatlant, akkor mi lehet az oka,
hogy Rex bcsi nem volt hajland segteni, mikor Mama letveszlyes
mtten esett t?
Pontosan az arcodon lv kifejezs miatt felelte Mama, majd
levette az olvasszemvegt, s felm nyjtotta a kezt.
Milyen kifejezsrl beszlsz? krdeztem, s leltem mell.
Az ujjval megrintette a homlokom.
Azrt, hogy tbb ne kelljen ltnom ezt a rncot. Hogy soha ne
kelljen aggdnod a pnz miatt Azrt adtam t az ingatlanunkat Rex
bcsinak, mert nem helyes, ha gy n ilyesfle dolgok miatt aggdik. Csak
leterheli a szervezetnket. s vajon nem vgzett j munkt, Ruby, hogy egy
ilyen csods helyre hozatott engem, mg helyrell az egszsgem?
Ne terhelje le a szervezetnket? Ezt anym sem gondolhatta
komolyan. Alig szlelheten zgni kezdett a fejem.
Mit kellett volna tennie Rex bcsinak, cserbe a tulajdonjogrt?
krdeztem olyan knnyedn amennyire csak sikerlt.
Pontosan azt, amit meg is tett. Fizette a kiadsainkat. gy adtam neki
a lakst, hogy megegyeznk, tmogat minket, amg frjhez nem msz.
Fellltam, s lassan az ablakhoz lptem; gy tettem, mintha mg egyszer
megszagolnm az illatoz rzskat, azrt, hogy Mama ne lssa, ahogy
sszerndul az arcom. Mindvgig gy gondoltam, hogy Rex bcsi
nagylelksgbl hagyja ott a pnzt a hztartsra a kandallprknyon lv
korsban. Kzben nem csinlt mst, csak szks alamizsnaknt a sajt
pnznket adogatta vissza neknk, mikzben mi meg zlogba csaptuk a
holmijainkat, hogy telt tudjunk tenni az asztalra. Milyen jogon lltotta le
Elva nni a tmogatsunkat? Biztosan tudta, hogy az a pnz a mink. Vagy
taln mgsem?
Mama, csak mg egy krds mondtam, majd leszaktottam egy
rzst, s odavittem neki. rsban is rgztetted ezt a megllapodst Rex
bcsival? Nem az trsra gondolok, hanem arra, amit cserbe kell tennie.
Termszetesen nem mltatlankodott, s kihzta magt a szken.
Csaldon bell nincs szksg rsos dokumentumokra.
sszeszorult a gyomrom. Mama komolyan ezt hitte? Ez a naivits mr
sok volt nekem.
Az, hogy egy brban dolgoztam, kilt bellem mindenfajta
jhiszemsget. Mikor a nagykp tncoslnyok brtndrnek neveztek,
azt srtsnek szntk, m n inkbb zletasszonyknt gondoltam magamra.
s ha a pnzrl volt sz manapsg, akkor is zletre gondoltam.
Zavart kifejezs lt ki Mama arcra.
Minden rendben van, Ruby?
Elvettem a legragyogbb mosolyomat.
Ht persze, Mama. tkaroltam a vllt. Csak ahogy mr
mondtam is, szeretnm, ha minden rendben lenne, mire hazajssz.
De mirt kellene annyira hazasietnem? krdezte, s megpaskolta a
kezem. Csak teher lennk neked meg Mae-nek, itt viszont naponta
ktszer van fizioterpia, hogy megersdjn, ami mg megmaradt a
tdmbl. Boldogan maradok mg az v vgig-
Clifford apja azt mondta, a bartja a gyomorrkot lte tl a szanatrium
gondoskodsnak ksznheten. Mennyire szerettem volna, ha mi is
megengedhetjk a legjobb kezelst Mama szmra. De ha nem tallok
hamar valami megoldst, akkor gyorsabban kerl ki innen, mint ahogy a ks
fut t a vajon. Hogyan is mondhattam volna el ezt neki?
Helyette ersebben szortottam magamhoz.
Mama, tudod, hogy te sosem lennl nekem teher.

Rex bcsi s Elva nni egy hszas vekbeli mediterrn kriban lakott, ell
hatalmas pzsittal, htul szkkttal dsztett kerttel. Elva nni a hzat mg
nszajndkba kapta az apjtl. Hborg llekkel, de hatrozottan
nyomtam meg a csengt.
Dallamos csilingels zengett vgig a hz belsejben. Az ajtt ropogs
egyenruht visel, olajos kontyba fogott haj szolgl nyitotta ki. Azonnal
felismertem Elva nni hzvezetnjt, Millie-t. Cspben szlesebb volt, mint
amire emlkeztem, de a bre mg ugyanolyan sima s feszes, mint valaha.
Hell, Ruby kisasszony! mondta, majd beinvitlt a flkr alak
elcsarnokba. A kanyargs lpcsre emlkeztem, a cskos lenvszon tapta
viszont j szerzemny lehetett. Rgen nem lttam mr. Akkor mg csak
kislny volt, most viszont mr szp, fiatal n.
Valban, az utols alkalom, hogy ebben a hzban jrtam, mg azeltt
volt, hogy Papa meghalt Elva nni azutn tbb nem hvott meg minket.
A nagynnje ppen egy tallkozn van, a nagybtyja azonban itthon
van mondta Millie, s a trsalgba vezetett. Megyek, szlok neki.
Megknnyebbltem, hogy Elva nni nincs otthon, azon viszont
meglepdtem, hogy egy megbeszlsre ment. O volt a legkevsb polgri
gondolkods ember, akit valaha ismertem.
Az elcsarnokhoz hasonlan a trsalgt is talaktottk, mita utoljra
jrtam a hzban. A tapta s az anyagok francia selyembl kszltek.
Leltem a szfra, s vgigsimtottam a kezem az angyalmints
vdhuzaton. Rex bcsi ksz volt hagy ni, hogy Mama meghaljon, mikzben
igazi luxusban lt. Forrt a vrem.
Sok idbe telt, mire Millie visszatrt, hogy Rex bcsi dolgozszobjba
ksrjen. Elg volt egyetlen pillantst vetnem a nagybtym feszlt
arckifejezsre, s egybl tudtam, hogy rjtt, mirt jttem.
, Ruby, krlek, foglalj helyet! Kihzott nekem egy karosszket,
m a tekintett elfordtotta. Hogy vagy mostansg?
Amikor elindultam otthonrl, szentl megfogadtam, hogy mindvgig
nyugodt maradok. De ez a vidm hangnem, akrmilyen hamis is volt,
feldhtett.
Meg sem krdezed, Mama hogy van? Egy pillanatig vrt, aztn
visszalt az asztala mg, mintha az, hogy affle hatrt hz kznk,
megvdhetn. Sajnos ki kellett venni a fl tdejt, a felplse pedig mg
mindig tart, ami meglehetsen hossz s drga folyamat!
Az arca elvrsdtt, de tovbbra sem volt kpes a szemembe nzni.
Ruby, ahogy azt mr Mae-nek is elmagyarztam, megtettem, amit
tudtam.
Valban? krdeztem, s feltnt, hogv az arckifejezse
megkemnyedett a hatrozott hangnemem hallatn. Nos, nekem gy tnik,
van mg valami, amit elmagyarzhatnl. Kinyitottam a tskmat, s
kihztam belle a laks iratait. gy ltom, Mama tratta a nevedre a
lakst, mghozz azzal a megegyezssel, hogy gondoskodsz rlunk, amg
frjhez nem megyek. Mr szlsra nyitotta a szjt, de n belfojtottam a
mondanivaljt. Ne mondd nekem, hogy akr csak egynyolcadt is
odaadtad annak, amivel Mamnak tartozol. risi szksgnk van a tbbi
pnzre, mghozz most azonnal.
Rex bcsi lejjebb eresztette a fejt, s babrlni kezdett az inge fels
gombjval. Mikor vgre felnzett, tekintetvel megrtsrt knyrgtt.
Nem tudom odaadni neked mondta, aztn klns hangon mg azt
is hozztette: Bocsss meg!
Nem tudod odaadni? Az asztaln ll, faragott fbl kszlt asztali
lmpa s az angol mahagni s bronz rszett fel intettem. Knytelenek
voltunk szinte mindennket zlogba adni vagy eladni. Szksgnk van arra a
pnzre.
Ez mind Elva pnze. Megtartotta az rksgt a sajt nevn. n csak
zsebpnzt kapok.
A kijelentse meglepett. Mindenkppen szokatlan megegyezs volt ez
frj s felesg kztt. Egsz letemben azt feltteleztem, hogy Rex bcsinak
van sajt vagyona.
Akkor el kell mennnk egy gyvdhez, s vissza kell ratni a nevnkre
a lakst. Eladom, s kifizetem neked az sszeget, amit eddig kaptunk tled.
Elva nninek meg sem kell tudnia.
gy reztem, megtalltam a legsszerbb megoldst a problmra, m
Rex bcsi visszasppedt a szkbe.
Nem adhatod el. Banki klcsn van rajta.
Kellett nhny msodperc, hogy felfogjam, amit mondott.
Klcsn? De mirt? krdeztem, a pnik miatt levegt is alig
kaptam.
Rex bcsi nem vlaszolt. Az asztaln hever ceruzval jtszadozott
zavarban.
Nos folytattam , akkor el kell adnod azt, amirt klcsnt vettl fel
a laksunkra, s neknk kell adnod a pnzt.
Knos mosoly lt ki az arcra, s egybl tudtam, hogy valami
borzalmasan nagy baj van. Ez az ideges, sunyi ember itt elttem nem az a
Rex bcsi volt, akit ismertem, a frfi, akit a fejemben az egyetlen
felelssgteljes De Villeray-nek tartottam. A vilg vltozban volt
krlttem: a dolgok, melyeket igaznak gondoltam, valjban egyltaln
nem voltak azok.
Amire a pnz elment, azt nem lehet eladni mondta, fejt a tenyerbe
hajtva.
A vr olyan gyorsan futott ki az arcombl, mintha szven lttek volna. A
nagybtymat bmultam, a gyrl hajt s a foltos, puhny kezt.
Semmiben sem hasonltott az apmra, sem a klsejt, sem a srmjt illeten,
de az csak most kezdett derengeni, hogy a jellemket tekintve mgis
teljesen egyformk voltak. Aztn eszembe jutott a nap, mikor sszefutottam
vele Jefferson Parishben, a zavara, a zillt ltzke. Most ugrott be, hogy a
South Carrollton Avenue-n nem egy kaszin zemel. A helyzet
remnytelensgt most kezdtem felfogni teljes valjban.
Elvesztetted szerencsejtkon, igaz? kiltottam.
Nhny msodpercig egyiknk sem moccant. Aztn Rex bcsi
szgyenkezve felnygtt.

Elkpedve bmultam r. A frfi, akiben Mama megbzott, elherdlta az


Elkpedve bmultam r. A frfi, akiben Mama megbzott, elherdlta az
utols pnznket is. Most mr nemcsak a szanatrium szmljval voltam
ads, de nekem kell majd visszafizetnem a banknak a pnzt, ha vissza
akarom szerezni Mama lakst. A szvem vadul kalaplt.
Nem rdekel, mit kell megtenned rte, de vissza kell szerezned
neknk azt a pnzt kiabltam. Klnben elmondom Elva nninek, hogy
jtszol.
Tudja mondta anlkl, hogy felemelte volna a tekintett. Sajnos
tudja.
Szval Elva nni hagyta, hogy eljtssza a pnznket, amg az vhez
egy ujjal sem nylhatott. Mg j, hogy nem tartzkodott otthon, mikor ezt
megtudtam, klnben taln megfojtom. gy tnt, a problma
megoldhatatlann vlt, s minden ajt bezrult elttem.
Te voltl az utols remnynk.
Vgre felemelte a fejt.
Mg mindig ott a lehetsg, hogy jl menj frjhez.
Mintha pofon tttek volna. Hogy mehetnk jl frjhez hozomny
nlkl? Rbmultam arra a sznalmas emberi lnyre, aki a nagybtym volt.
Kitallok valamit, hogy kihzzam magunkat a csvbl, de biztos
nem azzal, hogy frjhez megyek. Frfira tbb az letben nem
tmaszkodom semmiben.
Ahogy elkaptam a hazafel tart villamost, a megmeneklsnk
egyetlen nyilvnval mdjnak gondolata kavargit a fejemben. Taln nem
is lenne olyan szrny. A kreol trsasgnak tbb nem lehetek majd a rsze,
de ez a tny mr nem tnt akkora tragdinak.
Meglltam a Szent Lajos-katedrlisnl, s gyjtottam egy gyertyt.
des istenem imdkoztam , ha az egyetlen mdja, hogy segtsek
Mamn, hogy sztriptztncos leszek, akkor krlek, kldj egy jelet.
Azt mondjk, Isten tjai kifrkszhetetlenek. n mg hozztennm,
hogy jkora humorrzkkel is rendelkezik, ha azt, ami azon az jszakn
trtnt, annak lehet nevezni.

Rolando aznap este rendkvl zaklatott volt, fel-al rohanglt a klubban,


kiablt a sffel, a pincreket pedig kiosztotta, hogy mirt nem igaztjk meg
az asztaltertket. A pultos elrulta, hogy Joe Grimaldi, New Orleans egyik
hrhedt maffiafnke a pillanat hevben kibrelte a klubot magnak s az
embereinek, hogy megnnepelje a hatvanadik szletsnapjt. Bizonyos
rtelemben megknnyebbltem, hogy este valsznleg nem tudok majd
beszlni Rolandval a tervemrl, ugyanakkor gytrelmes volt a gondolat,
hogy elbb-utbb akkor is meg kell tennem.
Segtened kell Melodynak mondta Rolando. az egyetlen
sztriptzmsor ma este. Grimaldi nem szereti, ha a hoszteszek italt vetetnek
az embereivel, gyhogy ma nincs szksgem msra, csak magamra, a
konferanszira s a pincrekre.
Az ltzbe mentem, s ott talltam Melodyt a tkr eltt lve, ahogy
a szemldkt szedte.
Rolando kezdi felhzni magt mondtam.
Azt nem csodlom felelte, s az ujjbegyet a szemldkvonalra
nyomta, hogy enyhtse a pirossgot. Grimaldi kpes felemelni vagy
tnkretenni brmelyik klubot. Ha nem elgedett, vged.
Kiksztettem a ruhjt, mg feltette a sznpadi sminkjt.
Tudod, Ruby mondta, mikzben feltzte a hajt , hogy nagyon
hasonltasz Elizabeth Taylorra?
Mondtk mr. De nekem mg udvarlm sincsen, meg mr a
msodik frjnl tart, pedig csak pr vvel idsebb nlam.
Melody felnevetett.
Emiatt ne csggedj! Az udvarlk sok gondot tudnak okozni.
Aznap este hmzett, fzs flamencoruhba ltztt, s hozz csipks
bolerkabtot hzott. Mikzben leakasztottam a kabtot a vllfrl,
Melody megjegyzsn tprengtem. Igaza lehet az udvarlkkal
kapcsolatban. Azt gondoltam, hogy Clifford ms, mint a tbbi frfi, de is
csak fjdalmat okozott nekem.
ppen kszltem felsegteni r a ruht, mikor Melody felshajtott.
Megfordultam, s lttam, hogy egy ltnys trti figyel minket az ajtbl. A
szeme vrsltt a tetemes mennyisgben elfogyasztott italtl, s alig llt a
lbn. Ijeszt ltvnyt nyjtott. A sztriptztncosok szp szmmal vonzottk
a hozz hasonl pasasokat a sznfalak mg, m a kidobk nem engedtk
ket az ltzk kzelbe. Most bizonyra elvonta a figyelmket a
felforduls.
Huey, te meg mit keresel itt? krdezte Melody.
Megnyugodtam, hogy ismeri a frfit, s azon tndtem, vajon ki lehet
ez. A bartja? A vlegnye? volt az udvarl, aki gondot okozott neki?
Huey Melodyra sandtott.
Te ribanc! kiltotta, mikzben bizonytalan lptekkel, fenyegeten
megindult fel. Azt mondtad, a hgodnl leszel.
A hideg futkosott a htamon. reztem, hogy ebbl baj lesz. A bels
telefon fel nyltam, hogy felhvjam a recepcit, m mieltt trcszhattam
volna, Huey elkapott egy pisztolyt a zakja all. Felsiktottam, mikor
Melody fejnek szegezte, s meghzta a ravaszt.
Hla az gnek, mieltt elslt a fegyver, Huey megtntorodott, gy a
goly clt tvesztve, az arca helyett a karjn tallta el Melodyt. A lvs
erejtl Melody a padlra esett. A karjt szorongatta, s hitetlenkedve
bmult Huey-ra.
Mirt? vlttte, mikzben prblta ellltani a vrzst, de a vr az
ujjai kzt csrgtt le.
Huey res tekintettel bmult maga el, a nyakn viszont kidagadtak az
erek. Lpsek s riadt kiltsok hallatszottak a folyosrl, a kvetkez
pillanatban pedig mr tele volt az ltz emberekkel. A kidobk lebirkztk
Huey-t a fldre, mg Rolando egy trlkzvel prblta bektni Melody
sebt.
Hvjon mentt! vlttte felm.
A mentvel egytt a rendrsg is megrkezett, s ebbl ppen olyan
jelenet kerekedett, amelytl Grimaldi s az emberei szles vben elkerlnk
a helyet. Rolando fel-al jrklt, a hajt tpte.
s ppen ma este! szitkozdott.
Rolando akkor sem csillapodott le, mikor Melody mr tban volt a
krhz fel, Huey-t pedig magukkal vittk a rendrk. Miutn Grimaldi s
az emberei is megrkeztek, a konferanszi s a pincrek mindent megtettek,
hogy a legfigyelmesebb kiszolglsban rszesljenek, mg a klub nekese
eladta az sszes kedvenc olasz dalukat, s arra biztatta a maffizkat,
hogy vele egytt nekeljk a Ba-ba-baciami Piccint.
Rolando egy idre eltnt az irodjban, s amikor visszatrt az
ltzbe, zillt volt, s ideges.
Ilyen ksn mr nem tudok tncost szerezni.
Grimaldi emberei egyre trelmetlenebb vltak. Hallottuk, ahogy a
konferanszinak panaszkodnak:
Hol van a gynyr n? Neknk egy gynyr nt grtek.
Rolando homlokn vertk gyngyztt.
Aligtorcsalit fognak csinlni bellem panaszolta remeg hangon.
Feltakartottam a vrt a padlrl, viszont Melody ruhja menthetetlen
volt. Mivel nem tudtam, hogyan segtsek Rolandnak, elindultam, hogy
kidobjam a ruht a szemtbe, mikor a frfi hirtelen s lesen felkiltott, s
megragadta a karomat.
Ligye megteszi, Ruby? Kijuttat engem ebbl a csvbl? pp elg
msort ltott mr, hogy tudja, mit kell csinlni.
Mr eldntttem, hogy vetkzni fogok, de nem egy csapat maffiz
eltt akartam nekikezdeni. Rolandnak feltnt, hogy hezitlok.
Szztven dollrt fizetek, ha megteszi.
Annyira kellett a pnz, hogy nem nagyon volt ms vlasztsom. m a
ravaszsg meglltott abban, hogy azonnal vlaszoljak. Rolandn nagy volt a
nyoms. Ha nemet mondok, akkor komoly bajba kerl. Pontosan tudtam,
mit tett volna Pontalba brkisasszony ebben a helyzetben.
Hromszzat a mai estre mondtam. Holnap pedig megbeszljk
a heti fizetsemet.
Jzusom, Ruby! Megint jrklni kezdett. Az tbb, mint amit a
sztrfellpknek fizetnk.
Hromszz, s akkor megcsinlom ismteltem hatrozottan. Vagy
elfogadja, vagy nem.
A fejt ingatta, aztn az gbe emelte a karjt.
Legyen! De gyorsan kszljn el!
Megfordult, hogy kimenjen, de n mg visszatartottam
Szksgem lesz egy mvsznvre. Nem lphetek fel Rubyknt.
Rvid ideig tprengett
Nekem ugyan tetszik a Ruby nv, de ha nem akarja azt hasznlni,
akkor lehetne a neve mondjuk Jewel. Elegnsan hangzik.
Miutn Rolando kiment, vgigfuttattam az ujjaimat a hajamon,
prbltam nyugalmat erltetni magamra.
Leltem Melody ltzasztalhoz, s nekilltam elkszteni a sznpadi
sminkem, gy, ahogy mr vagy tucatszor lttam tle, de a fejem csak
zsongott, s gy reztem, kt klnbz szemlyisgre szakadok. Aztn
eszembe jutott Mama kedvenc mondsa: Ha meg kell tenned valamit, azt
elegancival tedd."
A tkrkpemet bmultam.
Jewel, ha mr sztriptztncos lettl, akkor legyl igazn j.
Tudtam, Melody milyen sorrendben szokta felvenni a ruhkat a
fellpshez, de izgalmamban tlzsba estem. Az gykrszen szatn hls
bugyi, a mellbimbtapasz, az tltsz, hls melltart s a norml melltart
fl mg felvettem egy fzt, egy hls harisnyt, egy lapszoknyt, egy
bolerkabtkt, egy fejkendt s egy tollas bot.
Az gyel az j nevemet kiltotta, n pedig elindultam a sznpad fel A
zenekar eljtszotta a felvezet dallamot, a konferanszi pedig mint New
Orleans ragyog, szikrz, kprzatos kkvt" jelentett be. Grimaldi
emberei tapsolni s ftylni kezdtek. Vrtam egy-kt msodpercig a sznpad
mellett, aztn mlyen beszvtam a levegt, s mr suhantam is ki a sznpadra.
Lefagytam, amint a reflektorfnyben talltam magam. Minden asztal mellett
frfiak ltek. Mintha az sz-szes louisianai maffiz ebben a klubban gylt
volna ssze ezen az estn.
Rolandt pillantottam meg a brnl. Intett, hogy csinljak mr valamit.
Br ezzel a sok ruhval a testemen gy reztem magam, mint egy l
ruhafogas, vgigsasszztam a sznpadon, ahogy a tbbi lnytl lttam.
Most mr Jewel vagy, mondtam magamnak. Nem Ruby.
A lbam reszketni kezdett, s a szm idegesen rngott.
Vegyen le valamit suttogta a sznpadi gyel a fggny mgl.
Elindultam a sznpad stt sarka fel, de a reflektor fnye kvetett.
Kivettem a tt a fejkendmbl, kidobtam oldalra, s leengedtem a hajam.
Megvltozott a helyisg atmoszfrja. Ereztem, amint az izgalom hullma
vgigspr a vrakoz kznsgen.
Lassan lecssztattam a vllamrl a bolerkabtkt, s a mellkasomhoz
drgltem a tollas bot. A frfiak ftyltek s hangosan ujjongtak. Minl
inkbb sztkltek, annl jobban reztem magam. A rajongsuk teljesen
felvillanyozott.
Minden egyes ruhadarabon vgigfuttattam a kezemet, mintha azt
sugallnm, milyen csods dolgot takar, mieltt egyenknt levettem
magamrl. Rolando elismeren blogatott az incselkedsemre, ugyanakkor
az rjra is rmutatott, jelezve, hogy prgessem fel egy kicsit a dolgot.
Olyan sok ruhadarabot vettem magamra, hogy sokkal tovbb tartott levenni
ket a szoksos tz percnl. A zenekarnak ktszer is el kellett jtszania
ugyanazt a zeneszmot, de gy tnt, a kznsg egyltaln nem bnja, hogy
a szmom teljes estes msorr tereblyesedett.
Amikor levettem a fzmet, s eljtt az ideje, hogy megvljak a kls
melltartmtl is, ideges lettem. Hiszen akkor ltszani fognak a melleim,
persze csak a hls melltart s a tapasz alatt. Volt egy pillanat, hogy gy
reztem, ezt nem tudom megtenni, s legszvesebben lerohantam volna a
sznpadrl, de aztn sszeszedtem a btorsgomat. Akkor gyernk,
gondoltam.
A szvem hevesen vert, mikzben a melltartm ells kapcsval
gyetlenkedtem. Oldalra hajtottam, de kzben nem vettem szre, hogy
vletlenl a hls melltartt is kikapcsoltam, s mr csak a tapaszt viseltem
a mellemen. Knos tnciklsba kezdtem, mire az egyik tapasz leeseti, s
egy vendg italaban landolt. A frfiak harsogva nevettek s ujjongtak. Nos,
ez pontosan olyan j befejezs volt, amilyet csak remlhettem
lszemrmesen eltakartam a mellbimbm az egyik kezem ujjaival, a
msikkal pedig a kznsgnek integettem. Arra szmtottam, hogy kialszik a
reflektorfny, s gy mehetek le a sznpadrl, hogy nem kell megmutatnom a
csupasz fenekem, de a lmpa gve maradt Csak annyit tehettem, hogy
tovbb integetek.
De jl volt ez gy: hromszz dollrt kaptam, s ll tapsot azrt, mert
nem csinltam semmi mst, csak riszltam magam egy kicsit, s levettem a
ruhimat. Nem rtettem, mirt tartott ilyen sokig, hogy vgl n is
sztriptztncosn legyek. Odavoltam rte.
13

Amanda

Kavargott a fejem. Sok minden megfordult a fejemben, mit mesl majd az


n elegns, New Orleans-i nagyanym az letrl, de az lmomban sem
jutott volna eszembe, hogy egykor sztriptztncosnknt kereste a kenyert.
Megdbbentl? krdezte az arcomat tanulmnyozva.
Kihztam magam, s megrztam a fejem. Nyilvnval, hogy Louise
nni feldlt lenne, ha ismern az anyja mltjt, de n messnek talltam.
Ettl kevsb reztem magam kvlllnak. n magam is kacrkodtam az
tlettel, hogy vegyek ilyen tncrkat, amikor Dita Von Teese megjelent a
sznen, s amit Ruby nagymama lert, az mg visszafogottnak is szmt ahhoz
kpest, ami manapsg a Kings Crosson megy. m maradt mg egy fontos
krds.
Meglepett vagyok, nem dbbent feleltem. Csak pp kvncsi
vagyok, mi kze van annak, hogy sztriptztncos voltl, hozzm s a hts
verandhoz?
gy tnt, elborzadt a krdsem hallatn, s megfenyegetett az ujjval.
Trelmetlen vagy, Amandine szidott le. New Orleansban trelem
kell az lethez. Az az tel, amit mlt este Louise csinlt, nem a mikrostben
lett sszedobva. A gumbo az afrikai, a francia s az indin hagyomnyok
dicsrete. Szzadok zei keverednek benne. Louise beletette a sajt,
jelenlegi lelklett azzal, hogy csicseriborsval s vajbabbal kszti. Mikor
kreol telt ksztesz, minden hozzvalt rzssel s a megfelel sorrendben
kell beletenni. Semmit sem csapunk ssze nagy sietve. Akkor aligha lenne
belle sr ragu. Hasonlkppen a trtnetmeslt sem siettetjk a
mesjben. Bznod kell benne, hogy a trtnet szpen halad a vgkifejlet
fel. gyhogy lgy trelmes, Amandine. Eljutunk ahhoz a rszhez is, ami
tged rdekel, akkor, amikor kszen llok r. Azzal elfjta a
gyertyacsonkot, s felkapcsolta a lmpt. Most pedig irny az gy!
Ugyanolyan hitetlenkedve nztem, ahogy felment a lpcsn, ahogy a
szultn is nzhetett az Arab jszakkban, mikor Seherezd minden este
befejezetlenl hagyta a mesjt.
Msnap reggel arra bredtem, hogy Flambeau ktelenl kukorkol, s
azon tndtem, taln az gyam al bjt. Mikor rjttem, hogy mgsem,
magamra kaptam egy szoknyt meg egy felst, s lelopakodtam a
fldszintre.
Azt gondoltam, Ruby nagymama jszakra a meleghzba zrja
Flambeau-t, ezrt meglepett, mikor meglttam, hogy egy, a hts ajt
mellett elhelyezett kutyaprnn lldogl. Kotkodcsolni kezdett, mikor
megpillantott, s gy kezdett jrklni, mint aki ki szeretne menni.
Kinyitottam az ajtt, s az els dolog, mellyel a reggelt dvzlte, egy
hatalmas adag kaki volt a harmatos pzsiton. Ezek szerint a kakas
szobatiszta. Br nem tudtam, az lehetsges-e egyltaln.
Kvettem az udvarra, s ismt megvizsgltam a veranda
famegmunklst. Ami tegnap mg csupn elhasznldsnak tnt, ma mr
klnleges jelentssel brt. A fodorka, mely a lcek kztt hajtott ki,
titkokat rejtett. De mi volt ez a titok? Mi kze volt hozzm ennek a
verandnak?
J reggelt! A mly frfihang hallatn vigyzzba vgtam magam,
megprdltem, s egy khaki kezeslbast s szles karimj kalapot visel
frfival talltam szemben magam. Maga biztosan Amandine. Sajnlom,
nem akartam megijeszteni. Bartsgosan kezet nyjtott. Oliver vagyok.
n tartom rendben a kertet.
Csak nhny vvel tnt idsebbnek nlam, m az ers csontozat s az
benfekete br miatt nehz volt pontosan meghatrozni a kort. Lehet, hogy
negyven volt, csak fiatalabbnak ltszott.
A szvversem ismt visszallt a norml tempra.
Gynyr a kert mondtam.
Ksznm! Csaldi hagyomnyt kvetek azzal, hogy itt dolgozom. A
nagybtym, Ned volt itt a kertsz, mikor a nagyanyja idekltztt, n
pedig az apmtl vettem t a munkt tz vvel ezeltt.
Visszapillantottam a rothad lcekre. Tz ve? Lehet, hogy tudott
valamit a verandrl.
Oliver szrevette, mit gyelek.
Mr vek ta mondogatom Rubynak, hogy ki kell cserlnnk azt a
ft. Szerencsre termeszeknek semmi jele, de a nedvessg miatt mr rohad.
El akarom tvoltani a deszkkat, s sni egy peremrkot, hogy megoldjuk
vele a nedvessg problmjt, de akrhnyszor megemltem, elhessegeti a
tmt.

Most mr vatosnak kellett lennem. A verandt helyre kellett hozni, de


Most mr vatosnak kellett lennem. A verandt helyre kellett hozni, de
elbb meg akartam tudni, mi a titka
Azt hiszem, szomor emlk fzi ehhez a helyhez. Mikor eljn az
ideje, n is szeretnm meggyzni arrl, hogy javttassa meg a verandt.
Szomor emlk? Abban lehet valami mondta Oliver kvncsi
tekintettel. De az apm s a nagybtym azt a hagyomnyt kvette, mely
szerint az alkalmazottak sosem beszltk ki a munkaadik dolgait, gyhogy
nem tudom. Az apm ugyanezeket az elveket nevelte belm: Semmit sem
ltsz, s nem is mondasz semmit." gy intztk a dolgokat az regek. A
kerti t fel intett a fejvel. Volt mr alkalma krlnzni a kertben? Lorena
mondta, hogy restaurcis ptszetet tanul.
A tanulmnyaimbl sokat tudok az pletekrl s a btorokrl, de
ezt-azt a nvnyekrl is tanultam a Nagyimtl, aki imdta a kertet.
Nos, a legfontosabb, amit a viktorinus kertekrl tudni kell meslte,
ahogy egyms mellett stltunk az ton , az az, hogy romantikusak. Egy
rcsos boltvre mutatott, mely tkletesen keretezte a petnival s
rvcskval tmtt virggyst. Ez a kert a viktorinus eszmnykp
elegancija alapjn lett kialaktva, de a nvnyek s a fk tekintetben
alkalmazkodni kellett New Orleans ghajlathoz s talajhoz.
A viktorinusok a keleti egzotikumot is kedveltk mondtam, ahogy
szrevettem az azlekat.
A kis kertszhz mellett rzsaszn s fehr rzsk, tajvani liliomok,
rzvirgok s Watson kardvirgok nyltak. Olivr kihzott a zsebbl egy
metszollt, s levgott nhny szl tubarzst. Az illatukkal megtelt a
leveg.
Adja ezeket Lorennak, hogy tegye a nagyanyja reggeliztlcjra.
Ezek a kedvenc virgai. rlk, hogy megismertem, Amandine. Ha brmi
krdse lenne a kerttel kapcsolatban, szvesen vlaszolok.
Visszafel menet a hzba, elhaladtam a hts veranda mellett.
Vgigfutott a hideg a htamon, s megtorpantam. Bevillant a kp arrl,
ahogy Ruby nagymama Joe Grimaldinak s a trsainak tncol. Louise nni
szerint a New Orleans-i maffia rgen tiszteletre mlt polgrok hzai alatt
stk el a holttesteket. Jonathan bcsi csaldja pedig csontvzakat tallt a
kertjben. Felidztem Ruby nagymama szellemtrs trtnett a frfirl, akit
lltlag meglt a felesge, s a veranda alatt temette el.
melyegni kezdtem. Taln tbb is van a trtnetek mgtt, mint amibe
Ruby nagymama eddig beavatott? Elhessegettem a rmiszt gondolatot.
Most, hogy ismt rtalltam a New Orleans-i csaldomra, a legkevsb
sem vgytam arra, hogy valami hajmeresztt fedezzek fel a mltjukban.
Mikor belptem a hzba, Lorena mr hazarkezett, s pp reggelit
ksztett. Nehz lesz Ruby nagymamval csaldi titkokrl beszlgetni gy,
hogy is itt van a hzban. Egy rval ksbb Louise nni s Jonathan bcsi
jelent meg, laptopokat s egy mappkkal teli dobozt cipelve.
gy dntttnk, szavadon fogunk, hogy vigyzol Mamra, s mgis
elmegynk arra az arizonai tra mondta Louise nni, s a konyhaasztalra
tette a laptopjt. Remltk, hogy tudunk ma dolgozni, hogy mindent
felgyorstsunk egy kicsit, mieltt elmegynk, de azt elfelejtettk, hogy a
karbantartk erre a htvgre szerveztk meg az irodnk pletnek a
ferttlentst. Amgy is t akartam hozni Mama nhny kitiszttott ruhjt,
gyhogy azt gondoltuk, akr innen is dolgozhatnnk ma.
Jonathan bcsi vllon veregetett.
Louise mondta, hogy felajnlottad, hogy vigyzol Rubyra, mg tvol
lesznk. Ez nagyon kedves tled, Amandine. Rgta terveztk mr ezt az
utazst.
Ksrtst reztem, hogy megkrdezzem Louise nnit, hasznlhatnm-e
egy pillanatra a laptopjn az internetet. Nem hoztam magammal a sajtomat,
s leszmtva a hatalmas televzit a nappaliban, a hordozhat tvt a
konyhban s a CD-lejtszt a szobmban, a hz ltszlag mentes volt a
tovbbi elektronikai eszkzktl. Kvncsi voltam, tallok-e brmifle
emltst egy Jewel nev burleszktncosnrl{9}, aki az tvenes vekben
lpett fel New Orleansban. gy megbizonyosodhatnk arrl, Ruby
nagymama nem csak gy kitallta az egsz trtnetet, hogy elkbtson,
ahogy rgen a turistkkal tette a szellemtrkon. Aztn gy dntttem, nem
teszem. Fltem, hogy felkeltenm Louise nni gyanjt Ruby nagymama
mltjval kapcsolatban. Majd inkbb elmegyek a knyvtrba, s ott
hasznlom az internetet.
Felmentem az emeletre, fogtam a htizskomat, beledobtam a digitlis
fnykpezgpemet meg egy New Orleans-trkpet, aztn megtltttem a
palackomat a konyhai vzhtbl.
Mit tervezel mra? krdezte Jonathan bcsi, amint ppen paprokat
rendezgetett nagy kupacokba az asztalon.
Arra gondoltam, stlok egyet a francia negyedben, aztn lehet, hogy
csatlakozom egy vrosnz trhoz, jobban meg szeretnm ismerni a vros
nevezetes pleteit.

Imdni fogod mondta Louise nni. Csak rj haza htre. Ma este


Imdni fogod mondta Louise nni. Csak rj haza htre. Ma este
n ksztem a vacsort.
A lpcsre pillantottam, remnykedve, hogy Ruby nagymama
megjelenik, mieltt elindulok.
, ne szmts r mondta Louise nni, s belecspett az arcomba.
Mita Papa meghalt, Mama ksn kel lett.
Elkaptam a villamost a Poydras Street fel. A trkpen nem ltszott
hossznak a sta onnan a Loyola Avenue-ig. m tzpercnyi gyalogls utn
mr kezdtem azon gondolkodni, hogy elguberljam-e a pnzt taxira. A
pratartalomtl rm tapadt a ruha, s ez az zleti negyed a legkevsb sem
volt elbvl, a szles hztmbk s a szgletes pletek az apr
ablakokkal tl merevek voltak az n zlsemnek, br a modern ptszet
rajongi imdtk volna. Ki nem llhattam azokat az pleteket, melyek
bntottk ugyan az ember szemt, mgis zsenilisnak tartottk ket pusztn
azrt, mert szaktottak a hagyomnyokkal. Idvel gyis lebontjk ket,
hogy eszttikusabb pletek kerlhessenek a helykre. Tiszta id- s
pnzpazarls volt az egsz.
Radsul nem is tnt valami vonznak s biztonsgosnak a krnyk. A
buszmegllban kuporg emberek pldul nem a buszra vrakoztak, hanem
kokaint szvtak.
Szilrd elhatrozs, rengeteg vertk s egy vzhlyagos sarok rn
sikerlt eljutnom a postig, knyvtrat viszont sehol sem lttam. Egy
teheraut sofrje felvilgostott, hogy nhny tmbnyire innen tallom, a
Vroshzn, a Perdido Streeten.
Vigyzzon, mikor tmegy az ton figyelmeztetett. Az emberek
arrafel gy vezetnek, mint az rltek.
Mintegy bizonytkaknt annak, amit a frfi mondott, az ton val
tkels sorn majdnem elsodort egy Chevrolet Suburbant vezet
hromgyerekes anyuka. Itt mr nyoma sem volt a Garden District-beli finom
modornak.
Nem volt taxi lttvolsgon bell, gy csak a fogamat csikorgattam, s
megittam a maradk vizet, majd elindultam abba az irnyba, melyet a sofr
mutatott. Megtalltam a Vroshzt, egy borzalmas, kk ablakos
betonpletet, knyvtrnak azonban semmi jele nem volt.
Meg tudn mondani, merre van a kzknyvtr? krdeztem egy
ntl, aki a Vroshza lpcsjn vrakozott.
Fogalmam sincs felelte unottan.

Kimerlten s szomjasan egy fa al heveredtem a parkban, az utca


Kimerlten s szomjasan egy fa al heveredtem a parkban, az utca
tloldaln. Aztn szrevettem egy fiatal frfit, aki a park alacsony faln
csrgtt, a kezben kemnykts, manyag borts knyvet tartott. Egy
knyvtri knyv!
H! kiltottam, ahogy fel rohantam. Maghoz szortotta a tskjt,
engem pedig gyanakodva mregetett. Elnzst, ha megijesztettelek. Csak
azt szeretnm tudni, merre tallom a knyvtrat.
gy tnt, a krdsem megnyugtatta, hogy nem vagyok eszement. Egy
pletre mutatott a park szln. Mosolyogva megkszntem, de a frfi nem
trt vissza a knyvhez egszen addig, mg tisztes tvolsgra nem kerltem
tle.
A kzknyvtr plete is nagyjbl abban az idszakban kszlhetett,
mint a Vroshza, a kt fels emeleti anodizlt bronz napellenzbl tlve.
Mivel annyi mindenen mentem keresztl, hogy megtalljam, gondoltam,
megrdemli, hogy ksztsek rla egy fott. Elvettem a fnykpezgpemet,
de kiszrtam, hogy egy biztonsgi r engem figyel. Biztonsgi r egy
knyvtr eltt, amelyrl senki sem tudja, hogy hol van; ez vajon mit
jelenthet? Aztn szrevettem a fmdetektorokat, amilyeneket a reptereken
is hasznlnak, s ahogy bestltam az pletbe, meglttam a feliratot:
Fegyvert behozni tilos." Ksz rlet!
Egyszer rm szlt egy dik a Sydney-i Egyetem knyvtrban, mert
gy gondolta, hogy az j Doc Martens bakancsom tl hangosan nyikorog.
Mit szlt volna, ha hirtelen elkapok egy Glock pisztolyt, s nekillok
lvldzni az ptszeti anyagok s a Vallsi cl pletek kztt?
Vettem magamnak egy belpt a recepcin, s egy szmtgp el
ltem, hogy rkeressek a Jewel nev New Orleans-i tncosra.
Meglehetsen sok informcit talltam Evangeline-rl, az Osztrigalnyrl,
aki egy risi kagylbl emelkedett ki a sznpadon, s aki olyan fltkeny
lett a rivlisra, Divenra, aki vz alatt vetkztt, hogy egyik este
kalapccsal rontott neki a sznpadon Divena vizestartlynak. Ott volt mg
Lilly Christine, a Macskalny is, aki vad tncrl hreslt el, melyet a kerleti
gyszsg ffelgyelje csak gy jellemzett, mint a legmocskosabb, a
legfeslettebb s a legtrgrabb elads, melynek valaha szemtanja voltam
letem sorn". Aztn ott volt mg Wild Cherry, aki afrikai-kubai dzsesszre
tncolt, s Linda Brigette, aki azzal tnt ki, hogy a msornak rsze volt egy
pvin, egy piton s a tznyels.
Rkerestem az idszak hres New Orleans-t klubjaira, a Hotsy
Totsyra, a Flamingra, a Poodle's Patira s az 500 Klubra, aztn bertam
az sszes kulcsszt, ami csak eszembe jutott, m egyetlen emltst sem
talltam Jewel nev sztriptztncosrl. Taln Ruby nagymama mgis csupn
kitallta az egszet, hogy elkprztasson. Htradltem, s a krmmet
rgtam. Ez sszezavart: ahhoz kpest, hogy olyasvalaki volt, aki sok titkot
riz, Ruby nagymama mgis hitelesnek tnt.
gy dntttem, adok egy eslyt az si mdszereknek, s tvltottam a
knyvtri katalgusra. Taln a polcokon megtallom, amit keresek.
Kikerestem egy knyvet a New Orleans-i szrakoztatiparrl, a Bourbon
Street-i Babk: a New Orleans-i burleszktncosok trtnete cmmel,
majd egy fotelbe telepedtem, hogy beleolvassak.
A bevezet rszben a keresztny evanglista Billy Graham egy 1954-
ben tett ltogatsa sorn gy jellemezte a francia negyedet, mint a pokol
bugyra", de ahogy ttanulmnyoztam a kpeket a Bourbon Streeten ll
jszakai klubokrl s a kuncsaftjaikrl, gy gondoltam, sokkal
elegnsabbak voltak, mint a mai vendgek. Az ltnys frfiak mellett
tiars, selyemkesztys nk fesztettek. Az tvenes vek fellp tncosai
Tempest Storm, Tiger Lily, Fatima, Reddi Flame gy nztek ki a tollas s
flitteres ruhikban, akr a fldre szllt istennk.
Tovbb psztztam az oldalakat, mg mindig Jewel utn kutattam, br
mr nem sok remnyt lttam arra, hogy megtallom, mgnem felfedeztem
egy sznpadon ll tncos fekete-fehr kpt, amely valahonnan oldalrl
kszlt. Alatta ez a szveg llt: A tncos, Jewel, New Orleans egyik
legnpszerbb fellpje, akinek 1955-ben rejtlyei krlmnyek kztt
nyoma veszett." Az egsz cikket elolvastam, de nem emltettk a
tovbbiakban.
Csak bmultam a kpet. A n testhez ll, halfarok szabs, stt
csipkeruht viselt, lgy frtjei eltakartk az arca nagy rszt, m a kznsg
arckifejezsnek sklja az imdattl a mmorig terjedt. Prbltam megltni
a nben Ruby nagymamt, m a szg, amelybl a fnykp kszlt,
lehetetlenn tette, hogy felismerjem az arcvonsait. Csak annyit sikerlt
megllaptanom, hogy Jewel gynyr volt.
Visszatettem a knyvet, s elfogadtam, hogy zskutcba jutottam
legalbbis egyelre.
tban a francia negyed fel, meglltam egy Walgreensben, hogy vegyek pr
veg vizet. Ahogy a pnztrosra vrtam a sorban llva, szrevettem egy
tltsz ldt, mely tele volt apr aligtorfejekkel Felette a tbln ez llt:
Klnleges ajnlat: 7,99 dollr. Igaziak voltak, vagy csak
manyagbl kszltek?
Ha kvncsi vagy, akkor igen, attl tartok, ezek igaziak, Amandine. A
lgy Okolsuk utn tartstjk ket, a turistk pedig kapkodnak rtk.
Megfordultam, s Elliot Davenport, a dzsessztrtnet professzora llt
elttem, akit Este temetsn ismertem meg. Ezttal nem tarka ltzket
viselt, hanem szrke, mretre szabott inget, mely lttatni engedte izmos
alakjt. A bevsrlkosarban nhny szem krumpli, liszt s j pr csomag
Fig Newtons keksz lapult.
A gyengm magyarzta. Ezt szeretem rgcslni, mg a dikjaim
dolgozatait javtom.
Ausztrliban pikns gymlcskariknak nevezik. Ez volt a kedvenc
kekszem gyerekkoromban.
Miutn vgeztnk a pnztrnl, egytt lptnk ki az utcra.
Mi jt csinltl ma reggel? krdezte.
Nem llt szndkomban felfedni eltte az igazsgot, hogy bizonytkot
prbltam szerezni arrl, vajon a nagyanym sztriptztncosn volt-e fiatal
korban, vagy sem, ezrt csak annyit feleltem, hogy a krnyket fedeztem
fel.
Lenne kedved felugrani hozzm egy kekszre? Az plet, amelyben
lakom, egy egykori kreol kria, mg 1820-ban ptettk; mig megvannak
az eredeti ablakok s keresztgerendk. Szerintem tetszene neked.
Elnevettem magam.
Ok, jl hangzik. Amgy is azt terveztem, hogy ptszeti vrosnz
trra megyek.
Vgigstltunk a Bourbon Streeten, elhaladtunk egy csapat lrms
turista mellett, akik manyag srspoharat tartottak a kezkben. Az egyikk
trikjn rdtncos sziluettje volt lthat, s alatta a felirat: Tmogatom az
egyedlll anykat." A kpekre gondoltam, melyeket az tvenes
vekbeli, sztriptztncosokat bmul, jl ltztt brvendgekrl lttam. A
dolgok bizony jcskn megvltoztak az eltelt vekben.
Fehr spredk suttogta a flembe Elliot.
Bugrisok suttogtam vissza.
Ahogy tovbbhaladtunk, kisebb tmeg gylt az utcasarkon egy gndr
haj, nyurga lny kr, aki nekelt, s kzben tangharmonikn ksrte
magt. Elliottal leltnk a jrdaszeglyre, s hallgattuk egy kicsit a zent.
Kristlytiszta alt hangja a harmincas vek dzsessznekesre, Connee
Boswellre emlkeztetett, csak modernebb hangzsban. Louis Armstrongtl
nekelte a Skeleton in the Closet cm dalt. Mikor a vgre rt, a
kznsg lelkesen tapsolni kezdett, s pnzt dobott be a harmonika
tokjba. Ms dzsesszdalokkal folytatta a msort, a tmeghez pedig egyre
tbben csatlakoztak.
Ennek a lnynak nagyon egyedi a stlusa mondtam Elliotnak. n
fizetnk rte, hogy megnzzem a fellpst. Mirt az utcn jtszik?
New Orleansban nem szoks lenzni az utcai mvszeket, vagy
egyszeren utcazenszeknek titullni ket magyarzta. A legjobb zenk
egy rszt az utcn tallni. St a hres zenszeink is rszesei ennek. Mltkor
lttam Dr. Johnt a mosodnl az Esplanadn, a nadrgjait mosta, ahogy
brki ms. Mi is bedobtunk pr dollrt a harmonika tokba, aztn
tovbbindultunk. A dzsesszt ma mr a kifinomult zlshez ktik, de ez nem
volt mindig gy. New Orleans Storyville kerletnek bordlyhzaiban
szletett, s keverke az sszes zenei hatsnak, a rgi rabszolgadaloktl
kezdve a ragtime-ig s a bluesig, a rezesbandkig s a primitv afrikai
temekig. gy gondoltk, ez a megfelel zene ahhoz, hogy a frfiaknak
megjjjn a kedve pnzt klteni nkre s italra. Sokan nem is tudjk, hogy
Jelly Roll Morton egy kuplerjban kezdte a karrierjt, vagy hogy Louis
Armstrong anyja prostitult volt.
Errl fogalmam sem volt
Lehet, hogy New Yorkban, Bostonban s Philadelphiban ott vannak
a mzeumok s az operk, amelyeket tiszteletbeli filantrpok s
zletemberek szponzorlnak, New Orleansban viszont sok jtkonysgi
intzmnyt s kzpletet a bordlyok madmjai fizettek. Ez a vros a
bnre plt.
Eszembe jutott Ruby nagymama trtnete, s tovbb akartam faggatni,
de mg mieltt megtehettem volna, meg is rkeztnk a lakshoz. Az
udvarra boltves tjrn keresztl lehetett bejutni, melyet felttelezsem
szerint egykor lovasfogatok hasznlhattak, m most bambusz, bannfk,
legyezplmk s fgg kaspkban lv pfrnyok szdt kavalkdja
dsztette. Kzpen egy szkkt ontotta magbl a vizet egy kis tba, mely
telis-tele volt liliomokkal s aranyhalakkal. Krlnztem az udvaron, s ez
segtett jobban megrtenem Ruby nagymamt. Imdta a hzat a Garden
Districtben, mert ott lt a frjvel s a gyerekeivel, m tagadhatatlanul a
francia negyed szltte volt: stt s perzsel.
A szellemlaknk egyenesen tstl az udvaron, mikzben egy rgi
francia dalt ddol, a Sur le Pont d'Avignont mondta Elliot. Aztn
keresztlmegy ezen a falon, be a laksomba, majd eltnik. De boldognak
ltszik, s nem okoz semmifle galibt, gyhogy mg senki sem hvta ki a
szellemirtkat.
Komolyan? Lttad t?
Elvigyorodott.
Mg nem. Csak a szomszdoktl hallottam rla. De mg pr ital
pntek este a Bourbon Streeten, s lehet, hogy n is ltni fogom.
Azonnal elbvlt a klns, zsfolt kis laks. A konyha, az tkez s a
nappali mind egy trben volt, durvn megmunklt padldeszkval, keleti
sznyegekkel s tbb CD-vel a mretre ksztett polcokon, mint amennyi
knyv volt a szleim szobjban. A sarokban egy szaxofon llt llvnyra
tmasztva, s kovcsoltvas csigalpcs vezetett az emeletre. Hrom falat
eredeti, csupasz tgla bortott, mg a negyediket zldre festettk, ami jl illett
az udvar buja nvnyzethez. Mgis a konyhasarok volt az, amely igazn
rdekelt. Ez volt a legminimalistbb konyha, amit valaha lttam, csak egy
keskeny kis ht, szgletes mosogat, faliszekrny s egy rezs alkotta a
berendezst. m az agyonhasznlt serpenykbl s a falon lv, zsfolt
fszertartkbl tlve Elliot szvesen fztt.
Gyere, ismerkedj meg Duke-kal mondta, mikzben bepakolta a
faliszekrnybe, amit vsrolt, mieltt odafordult volna az ll szekrnyhez,
melynek az ajtajt drtkertssel helyettestettk. A belseje gakkal,
vztrol ednyekkel volt berendezve, az aljn macskaalommal. Elliot
benylt, kivett egy szrke mkust, s a kezre ltette, hogy megmutassa
nekem. A mkus fel-al mszklt Elliot karjn, s jtkosan megtgette az
arct.
Nagyon des mondtam, mikzben az llatot simogattam.
Duke tugrott Elliot vllrl a karnisra, s tisztogatni kezdte magt.
Boldog a ketrecben? krdeztem. Nem akar kimenni?
Csak azrt tartom ketrecben, hogy ne csinljon galibt, amg nem
vagyok itthon. Egybknt pedig szabadon hasznlhatja a szobt, s naponta
legalbb egyszer kiviszem, hogy futhasson egy krt az udvarban. Nem
hiszek abban, hogy hzillatknt tarthatjuk a vadon l llatokat, viszont
szokatlan mdon kerlt hozzm. A kocsim hts lsn talltam, mikor
hazafel tartottam egy oregoni pedagguskonferencirl. Mg egsz pici
volt, s nem tudtam visszajuttatni a csaldjhoz, mivel fogalmam sem volt,
honnan kerlt oda; tkzben tbbszr meglltam, s brmikor bemszhatott
a kocsiba. Elvittem egy llatorvoshoz, aki megmutatta, hogyan kell etetni.
szrevette, hogy az egyik szemre vak, s emiatt soha tbb nem lesz
kpes visszatrni a termszetbe.
Akkor szerencss, hogy megtallt tged.
Leszedte Duke-ot a karnisrl, s hozzdrglte az arct.
Nem, n vagyok szerencss, amirt megtalltam t. Nagyon j
trsasgom. A laksom tlsgosan kicsi egy kutyhoz vagy egy macskhoz,
pedig nagyon szeretem az llatokat.
Minl tbbet tudtam meg Elliotrl, annl jobban megkedveltem. Az,
hogy tudott fzni, s jl bnt az llatokkal, hatalmas pluszpontot jelentett a
szememben.
Nem bnod, ha hasznlom a frdszobt? krdeztem.
Persze hogy nem. Az emeleten van.
A frdszoba ppolyan fura volt, mint a laks tbbi rsze az alacsonyan
hzd, csupasz gerendkkal s a befejezetlen falakkal, melyek les
kontrasztban lltak a ragyog fehr frdkddal s mosdkagylval. A
sarokban keskeny frdszobaszekrny llt. Br megprbltam, mgsem
tudtam ellenllni a ksrtsnek, hogy belenzzek, bartnre utal nyomokat
rzst, parfmt, illatostott frdst keresve a frfiholmik kztt.
A fldszintre menet bepillantottam a nyitott hlszoba ajtajn:
rendezettnek tnt, s a gondosan bevetett, mennyezetes gy takarjnak
minti szpen harmonizltak a falak halvnykk sznvel. Nagyon j,
gondoltam.
Kvt ksztett, s tett egy tnyrra pr szem Fig Newtonst is.
Nagyra rtkelem, hogy megosztod velem a dugistidet mondtam
rmmel. Brmikor szvesen adok a kekszembl, Amandine.
gy elpirultam, mintha megint tizenngy ves lny lennk. Vetett rm
egy klns pillantst, aztn belekortyolt a kvjba.
Gondoltam, bemutathatnlak egy bartomnak. Egy hetvenes veiben
jr dzsesszrajong, s krdezhetsz tle brmit a New Orleans-i zenrl,
biztosan tudja r a vlaszt. J esly van r, hogy tallkozott az apddal is.
Elmehetnk hozz most is, ha szeretnd.
Mg szp! mondtam. Tudom, hogy nehz elhinni, de csak nemrg
tudtam meg, hogy az apm zensz volt. Az, hogy a zenjn keresztl egy
kicsit jobban megismerhetem, nagyon sokat jelent nekem.
Megittuk a kvt, aztn elstltunk a St. Peter Streetre, ahol Elliot
kocsija, egy Ford Taurus parkolt.
A kilencedik kerletbe viszlek, hallottl mr rla?
Nem.
Ez New Orleansnak egy olyan krnyke, ahov nemigen jrnak
turistk. Sok ott a problma a klnbz bandkkal meg a drogdlerekkel.
De ne aggdj, mellettem biztonsgban leszel.
Az ajkamba haraptam, s llekben felksztettem magam. Azok utn,
hogy egy olyan temetsen jrtam, ahol maga az elhunyt is rszt vett a
bcsztatsn, majd megtudtam Ruby nagymama mltjt, mr nem sok
meglepets rhetett.
Szerintem nem olyan borzalmas, mint ahogy azt az emberek
gondoljk. Ezen a krnyken sszetart a kzssg. Sok csald l itt mr
genercik ta, de sajnos a cscselk miatt rossz a hre. Most, hogy New
Orleansban vagy, lehet, hogy hallod majd a viccet: A kilencedik kerletben
lakom, s nem flek a halltl."
A kerletnek falusi jelleget klcsnztek a lncszemes kertsek, a
hepehups fldutak s a fvel bentt, res telkek. Az egyms mellett
sorakoz, fbl kszlt, tglalap alak lakhzakat a tervezsk okn
vadszpuskahzaknak" is neveztk: a szobk egyms utn kvetkeztek,
egy vonalban a bejrati s a hts ajtval, aminek kvetkeztben egy
puskagoly nylegyenesen vgighatolhatott volna rajtuk. Egy-egy szpen
karbantartott hz s pzsit mellett a tbbsgk mgis a hanyatlst s a
szegnysget tkrzte.
A krnyk rgen egy hatalmas ltetvny volt, ksbb felparcellztk,
s olcsn megvsrolhat fldterleteket alaktottak ki a kzeli gyrakban
dolgoz, szegny eurpai bevndorlk s az egykori rabszolgk szmra
folytatta Elliot. A leszrmazottaik bkben ltek egszen addig, mg az
iskolkban, a hatvanas vekben el nem trltk a szegregcit. Akkor
nagyon sok fehr ember kltztt el.
Megllt egy srga tgls hz eltt, melynek rikt srga volt a teteje is,
rfestve az F. D betk.
Tudod, ki az az F. D.?
A fejemet rztam.
A Blueberry Hillt kezdte ddolni.
Fats Domino! kiltottam. Rgen is a kilencedik kerletben
lakott?
Mg most is itt lakik, pontosan ebben a hzban, br sokan azt sem
tudjk, hogy mg l. Elvis Presley-re mindenki emlkszik, Fats Domint
viszont szinte el is felejtettk. Nos, ha a rock 'n' roll atyjnak megfelel a
kilencedik kerlet, akkor nekem is j lesz. Ennek a helynek lelke van.
Elliot nhny utcval arrbb lehzdott az trl, s megllt egy hz
eltt, mely kitnt a krltte lvk kzl. Frissen festett karamellszn
falnak ltvnyt gesztenyebarna zsaluk s szeglyek trtk meg, a hz
htuljhoz ppos tetej bvtmny csatlakozott, a rendezett kertet pedig
zld fmkerts hatrolta. Gardnik szeglyeztk az utat a bejratig, s
knai legyezplma adott rnykot az ells verandn.
Kiszlltunk a kocsibl, s arra szmtottam, hogy Elliot majd bekopog,
helyette azonban csak belkte az ajtt, s bekiltott:
Terence! Hoztam valakit, aki tallkozni szeretne veled.
Elliot! Gyere be! szlalt meg odabentrl egy telt s cseng hang.
Kvettem Elliotot egy faburkolatos nappaliba. A narancssrga plddel
letertett kanap s fotel egy Rhodes elektromos zongora fel nzett.
Tudtam, hogy ezeket a zongorkat a hetvenes vekben ksztettk, s olyan
kalapcsok vannak bennk, mint az akusztikus zongorkban, de eddig csak
egyetlenegyet lttam a sydney-i konzervatrium killtsn.
A konyhhoz vezet boltves ajtnylson keresztl manyag borts
asztalnl l frfi integetett felnk, eltte jsg hevert az asztalon.
Gyertek be, gyerekek! mondta, ahogy felllt az dvzlsnkre.
Majdnem kt mter magas volt, a hta egyenes, a tartsa fejedelmi,
hogy akr szmokingban is fogadhatott volna minket a rvidnadrg, a trik
s a szandl helyett, amit viselt. Brsonyos hangjnak, fekete brnek s
kutakod barna szemnek sszhangja megbabonzott.
Hell, Terence! mondta Elliot, s frfiasan meglelte. Visszafordult
felm. Hadd mutassam be Amandine-t, aki Ausztrlibl rkezett.
Ausztrlibl? krdezte Terence, s hatrozottan megrzta a
kezem. Ht, rlk a tallkozsnak, Amandine. J messzire kerltl az
otthonodtl.
Manyag borts szkeket hzott ki neknk a konyhaasztalnl, hogy
lelhessnk, aztn kinyitotta a konyhaszekrnyt, melyben olyan szakszer
rend uralkodott, mint egy gygyszertrban.
Adhatok valamit inni? krdezte. Tet, kvt, gykrsrt?
Kivett egy dobozt a szekrnybl, s mricsklni kezdte. Vagy van mg ez
a fura szag zld tem is, amit a szomszdom, Wanda hagyott itt a mltkor.
Azt mondta, jt tesz a mjamnak.
Valami baj van a mjaddal? krdezte Elliot.
Semmi, amirl tudnk.
Akkor ne igyl belle.
Terence jzen felnevetett. Tetszett a nevetse: meleg s brsonyos
volt, akr a forr csokold.
Otthon folyton zld tet ittam, a gykrsrt viszont mg sosem
kstoltam, gy mikor Elliot elfogadta Terence knlst, n sem utastottam
vissza. Terence elvett a htbl egy cmke nlkli, kvszn folyadkkal
teli veget.
Terence maga kszti a gykrsrt magyarzta Elliot, mialatt a
bartja poharakba tlttte a sr folyadkot.
gy van mondta Terence, mikzben lelt, s rnk emelte a pohart.
A nagyapm rgi receptje alapjn. Nem olyasmi, mint amit a boltban
rulnak. Ez valdi desgykrbl, gymbrbl s pitypanggykrbl
kszl, vadcseresznyefa krgvel, borkabogyval s fahjrddal.
Belekortyoltam. Isteni volt, s persze megint nagy alkoholtartalm.
Eddig azt hittem, hogy a gykrsr egy dtital mondtam
khcselve.
A kijelentsem hallatn Terence felnevetett.
New Orleansban ez dtnek szmt.
Elliot magyarzni kezdte a jvetelnk cljt.
Azrt hoztam el hozzd Amandine-t, mert az apja New Orleans-i
dzsesszzensz volt, s kvncsiak vagyunk, hogy esetleg ismerted-e?
Az ids frfi htradlt a szken, s rm nzett.
Ht, ha az apd dzsesszzensz volt New Orleansban, akkor minden
bizonnyal ismertem t. Hogy hvtk?
Dale Lalande.
Terence arca egy pillanatra megmerevedett.
De hogyan? Dale Lalande olyan fiatalon halt meg. Tl fiatalon.
Ktves voltam, amikor a szleim meghaltak. Ausztrliban nttem
fel.
Eltartott egy ideig, mire Terence megemsztette az informcit.
Nem tudtam, hogy Dale-nek szletett egy gyereke. Nos, akkor gy
mg nagyobb tragdia. Tudod, Dale Lalande volt az egyik legjobb zensz,
akit valaha hallottam. gy jtszotta a New Orleans-i dzsesszt, ahogy azt
jtszani kell: kifinomultan, mgis htkznapian. Hallottam t zongorn,
szaxofonon s klarinton is jtszani. Szenvedlyes volt, s rendkvl precz
is. Belekortyolt a srbe, s mlyen elgondolkodott valamin, mieltt
folytatta: Nemcsak kivteles zensz volt, hanem klnleges fiatalember is.
Kincsknt rzm az emlkeimben a zenrl folytatott beszlgetseinket. Az
olyan emberek, mint Dal, nem teremnek mindennap, s tl korn ragadta el
tlnk a hall.
Ksrteties volt, szinte mr htborzongat hallani, ahogy egy idegen
beszl az apmrl, klnsen ilyen ragyog szavakkal. Arra emlkeztetett,
ahogy Louise nni s Ruby nagymama is rajongva beszlt rla.
Nhny alkalommal az anyddal is tallkoztam folytatta Terence,
aztn elmosolyodott magban. Vadc kislny volt. Azt hiszem, Dale
visszafogott termszete lenyugtatta egy kicsit, mg valamelyest felrzta
Dale-t. Klns pr voltak, de szemmel lthatan nagyon szerettk egymst
A nappali fel intett a fejvel. Gyertek velem!
Kvettk a nappaliba. Lelt a zongorhoz, s bekapcsolta.
Ez az apd volt mondta, ahogy a billentykre tette a kezt.
Jl emlkszem r.
Bal kezvel erteljes, szvinges motvumot jtszott, mg a jobb keze
frgn mozgott a billentykn. A zene ers hatssal volt rm. A darab
bonyolult volt, mgis jtkos, szenvedlyes s pimasz.
Terence abbahagyta a jtkot, s felm fordult.
Meg akarod prblni? Felllt, hogy helyet csinljon nekem.
Prbld csak meg. Megmutatom, hogyan mozog a bal kz.
Leltem, s vatosan megrintettem a zongort.
Nem tudom, hogy fog-e menni. Az iskola utn abbahagytam a
zongorzst, s csak klasszikus zent tanultam.
Rm vigyorgott.
Persze hogy megy. Egy zsenilis dzsesszzensz lnya vagy, ez a
vredben van. Az apd Ravelt, Debussyt s utcai zent egyarnt tudott
jtszani. Sosem korltozta magt egy mfajra, s neked sem kellene.
Megmutatta nekem a kztartsokat s az akkordokat, s legnagyobb
meglepetsemre sokkal gyorsabban belejttem, mint vrtam, mg akkor is,
ha mr jcskn kiestem a gyakorlatbl.
Elliot megtapsolt.
Egyltaln nem is rossz mondta Terence. Mirt nem jssz el
hozzm rkat venni, Amandine? Boldogan tantok neked tbbet apd
zenjbl.
Olyan egyttrzssel nzett rm, hogy knnyek szktek a szemembe,
de visszatartottam a srst. Tamara partnere, Leanne kristlyokkal
foglalkozott, s folyton a szerencss vletlenekrl beszlt. Gyakran
hecceltem a New Age-es hiedelmei miatt, most viszont a szerencsmet,
hogy tallkoztam valakivel, aki ismerte az apmat s a zenjt, szinte alig
tudtam felfogni. Elg volt ahhoz, hogy hinni kezdjek a varzslatban.
Az szuper lenne.
J. gyes kezed van, s kecsesek a mozdulataid mondta szinte
lelkesedssel.
Maga is remekl jtszik. Hivatsos zensz volt korbban?
Egy fent! cs voltam. A profi zenlst meghagytam azoknak, akik
tnyleg nagyon jl mveltk. Persze, n is szeretek jtszani, de a
legjobbakat hallgatni mg jobban szeretem.
Felhajtottuk a sr maradkt, kzben mg tbbet beszlgettnk a New
Orleans-i dzsesszrl. szre sem vettem, hogy gy elszaladt az id, s mr hat
ra fel jrt. Bocsnatkren Elliotra pillantottam.
Menned kell? Blintott.
Mg egyszer megkszntem Terence-nek, hogy megismertette velem
az apm zenjt.
Mirt nem jssz vissza holnap reggel? krdezte. Akkor tbb
idnk lenne. Tudom, hogy Elliot vasrnaponknt a hgt s a csaldjt
ltogatja meg, de jhetsz busszal is, n meg kimegyek eld a megllba.
Mikzben a kapuhoz ksrt minket, eszembe jutott, hogy taln Jewelt is
ltta fellpni.
A New Orleans-i burleszktncosnk is rdekelnek mondtam.
Hallott valaha egy Jewel nev tncosnrl7
Terence megtorpant.
Hha! Hol hallottad ezt a nevet? Senki sem volt hozz foghat, de
senki sem tudja, mi trtnt vele, hogy hvjk manapsg. Mikor sznpadra
lpett, az egsz vilg megllt. Igz volt. Egy elegns Bourbon Street-i
helyen, a Vieux Carr Klubban tncolt. Ma mr persze nem ltezik. Hogy
hallhattl rla Ausztrliban?
A reakcija megerstette, hogy Jewel valban ltezett, de azt persze a
vilgrt sem rultam volna el, hogy a nagyanym szerint maga volt az.
gyhogy inkbb azt feleltem, egy New Orleans-i eladmvszekrl szl
knyvben lttam, melyben azt rtk, hogy hirtelen nyoma veszett. s ez
felkeltette a kvncsisgomat.
Nos mondta Terence , arrl biztosthatlak, hogy messze volt a
legjobb sztriptztncos. Szikrzni kezdett a leveg, amikor a sznpadra
lpett.
Szerettem volna tbbet megtudni, de nem akartam feldhteni Louise
nnit azzal, hogy elksem a vacsorrl.
Akkor holnap kszntem el.
Integetett a kapubl, ahogy elhajtottunk a kocsival.
Terence nagyon karizmatikus egynisg mondtam Elliotnak.
Tudom. A hangja miatt van. Mintha Istennel beszlne az ember.
Nevettnk, aztn egy darabig csendben ltnk az autban, mieltt
Elliot ismt megszlalt.
Azt nem tudtam, hogy az desanydat is elvesztetted a balesetben. Ez
borzalmas tragdia. De mirt Ausztrliban nttl fel, ha mg vannak l
rokonaid New Orleansban is?
Ez bonyolult trtnet. Nem ismerek minden rszletet, de valami jogi
vita alakult ki, s vgl az ausztrl nagyanym kapta a felgyeleti jogot
felettem.
s megtiltotta, hogy ltogatba gyere New Orleansba?
Igen.
Elliot az ajkba harapott.
Ne haragudj, ha tlzottan kvncsiskodom.
Semmi gond.
Magam is meglepdtem azon, milyen nyugodt maradtam. ltalban
ingerltt vltam, ha a csaldi helyzetemrl kellett beszlnem. De Elliottal
nem reztem ezt. Vele minden termszetesen jtt.
Felshajtott.
Csak keveseknek adatik meg az idilli csald. Az apm lelpett, mikor
mg gyerekek voltunk. Az anym s a nagynnm nevelt engem s a
hgomat. Br vgl mindketten normlisak lettnk. A hgom boldog
hzassgban l Baton Rouge-ban, s van hrom gyereke, n pedig nagyon
kzel llok mindannyiukhoz. Attl, hogy nem volt apm, klncnek reztem
magam az iskolban, de vgl mindannyian magunk dntjk el, milyen
emberek akarunk lenni.
Igaz volt, amit Elliot mondott, de n egyelre mg mindig csak
prbltam zld gra vergdni azzal az emberrel, aki valaha az apm volt.
Olyan sok mindent voltam knytelen trtkelni az eddigi letemmel
kapcsolatban, ahogy egyre tbb j dolgot tudtam meg rla.
Mikor a Garden Districtbe rtnk, Elliot rm nzett.
Htfn reggel tudok utnanzni az apd felvteleinek, gyhogy utna
brmikor hvhatsz.
Ksrtst reztem, hogy behvjam, s bemutassam a csaldnak, de
lelltottam magam. Nem akartam, hogy brmi eltrthesse Ruby nagymamt
a trtnete befejezstl.
Mindent ksznk! Remekl reztem magam.
Igazn nincs mit! felelte egy szvlyes mosoly ksretben, mieltt
elhajlott.
Figyeltem, ahogy befordul a kocsi az utcasarkon, aztn frgn
vgigsiettem a bejrathoz vezet ton.
Mikor belptem a hzba, Jonathan bcsi pp a mobiljn beszlt, Louise nni
pedig a vacsort ksztette. A pirul fokhagyma s az olvad sajt
nycsikland illata megtlttte a levegt, s ez a Nagyival otthon tlttt
estkre emlkeztetett. Egyszerre tett boldogg s szomortott el. Ruby
nagymama a moskonyhban volt, Flambeau-t frdette. Mg sosem
hallottam senkirl, aki a hzillatknt tartott kakast frdeti, de persze arrl
sem, hogy egy hziastott mkusnak macskaalma van.
Jl telt a napod, rdekes volt a vrosnzs? krdezte Louise nni a
st melll.
Remek volt. Megpusziltam az arct.
Mg nem lltam kszen arra, hogy brkinek is mesljek Terence-rl.
Apmnak egy j oldalt ismertette meg velem, s ezt meg akartam tartani
magamnak anlkl, hogy brki hozzfzne valami megjegyzst. Klnben
sem voltam benne biztos, hogy Louise nni rlne, ha kiderlne, milyen
krnyken jrtam. Ruby nagymamra pillantottam, aki most mr egy
hetvenes vekbeli hajszrt sapkban szrtotta Flambeau-t. Arra
gondoltam, taln n is olyan j leszek majd a titoktartsban, amilyen .
Jonathan bcsi elpakolta a paprokat a reggelizasztalrl.
Egynk a konyhban mondta. Az tkezben tlsgosan
feszlyezettnek rzem magam.
Louise nni padlizsnos lasagnt ksztett, aprra szeletelt olasz
saltval Mikzben ettnk, Jonathan bcsi egy birtok nehzkes
gyintzsrl meslt, amivel kapcsolatban Louise nnivel trgyaltak, Ruby
nagymama pedig ekzben Flambeau-t etette bannnal, aki a mellette lv
szken lt. Mire megettk a grillezett szibarackos desszertet, s rendet
tettnk a konyhban, mr tizenegy ra volt.
Miutn Louise nni s Jonathan bcsi elment, fltem, hogy Ruby
nagymama is nyugovra tr. m legnagyobb megknnyebblsemre, j
gyertykat gyjtott az tkezben, az lbe ltette Flambeau-t, engem pedig
hvott, hogy csatlakozzam hozz.
Ma este meslek neked Leroyrl mondta reszket ajakkal. a
legfontosabb rsze a trtnetnek.
Ki az a Leroy, s hol lt? krdeztem, s a tertkekre nztem.
Ruby nagymama vgigsimtotta a kezvel Flambeau tollt.
Nem, ez egy egszen msfle trtnet suttogta. Valban egszen
msfle.
14

Ruby

A megtveszts nem szp dolog, de a valsg: nha igenis muszj titkolzni.


Ha valban pnzrt akartam vetkzni anlkl, hogy szgyenbe hoznm az
anymat, akkor knytelen voltam mindezt lca mg bjva csinlni.
pp elg tncosnt lttam mr a sznpadon, hogy tudjam, a vrs vagy
a szke haj sokkal feltnbb a sznpadi fnyek alatt, mint a barna. Miutn
meglttam egy Rita Hayworth-posztert az egyik fodrszatban a Bourbon
Streeten, vettem egy parkt, hogy imitljam vele a fnyl, rzszn,
hullmos hajt.
A klsd megvltoztatsa mg nem elg ahhoz, hogy ne ismerjenek
fel mondta Melody, mikor megltogattam.
Az eset utn, hogy rlttek, gy dnttt, vgleg abbahagyja a
vetkzst, s visszakltzik Baltimore-ba. Eladta nekem a ruhit mindssze
tredkrt annak, amennyibe kerlt volna, ha j ruhkat csinltatok
magamnak. Az a vadszpuskahz, amit a hetedik kerletben brelt, a
porcelndszeivel s csipks asztaltertivel egyltaln nem utalt Golden
Delilah-ra, az egyszer Melodyhoz azonban tkletesen illett.
Akkor mit tegyek? krdeztem, mikzben felprbltam a
sellruhjhoz tartoz fejdszt, egy hatalmas koront, melyen tengeri
csillagok, gyngyk s kagylk dszelegtek.
j gesztusokat kell kifejlesztened magadnak, ms stlusban kell
jrnod, s mskpp is kell gondolkodnod. p kezvel segtett belebjnom
a halfarok szabs szoknyba. Amikor elhaladsz egy tterem mellett,
figyeld meg, milyen csbosn tartjk a nk a poharat az ujjbegyeik kztt,
milyen lass mozdulatokkal igaztjk meg a rzsukat, hogyan rintik meg a
nyakukat, mikor bkolnak nekik, mintha csak felhvnk a frfi figyelmt, hol
cskolja meg.
Mindig is lenygztt az, ahogy Melody a sznpadi njv talakult.
Most pedig megtanultam, hogy ez nem volt vletlen: minden apr mozdulat
mgtt tudatos szndk hzdott. Earl mvsznek nevezte t, s
tkletesen igaza volt.

Htradobtam a hajam, s gy tartottam a csuklmat, hogy ltsszon a


Htradobtam a hajam, s gy tartottam a csuklmat, hogy ltsszon a
csupasz brm a bels rszn, mintha arra csbtank valakit, hogy
cskolja meg.
Valahogy gy? krdeztem, s kzben a tkrkpemet
tanulmnyoztam.
Melody olyan szgbe lltotta be a testem, hogy a ruha kagyls
melltartja jl hangslyozza a domborulataimat. A szemem sttebbnek,
rnykosabbnak ltszott, az llam vonala erteljesebbnek, s ettl az egsz
megjelensem nagyvilginak tnt. Ki volt ez a pimasz idegen, aki
visszanzett rm? Csak multam, hogy egyetlen jl kitallt pz csinos, fiatal
lnybl rzki, csbt nv vltoztatott.
Jewel mondtam, s lebiggyesztettem a vrsre festett ajkamat.
Brilins, csillog, ragyog, csbt.
Lenygztt az talakulsom, ugyanakkor meg is ijesztett. Mintha egy
msik ember brbe bjtam volna.
Kivl mondta Melody, mikzben becipzrozta a ruhmat.
n nem szlettem vonznak: csmps voltam, s borzasztan flszeg.
De elhatroztam, hogy gynyr leszek, s mikor a sznpadon lltam, az
emberek is elhittek, hogy az vagyok. Sose becsld le a hit erejt, vagy mg
inkbb az optikai csaldst; a bvszek is ezt hasznljk ki. Neked is
affle bvssz kell vlnod, illzit kell keltened.
Vgigsprt rajtam az izgatottsg. Elsznt voltam, hogy n is olyan
meggyzv tegyem az talakulsomat, amilyenn Melodv tette az vt
A sellruhn kvl mg megvettem tle egy aranyszn, sifon Kleoptra-
ruht, melyet Melodynak mr nem volt lehetsge felvenni, valamint egy
kgys fejdszt s egy karpntot. Emellett kaptam mg tle egy elegns, pnt
nlkli, magas oldals hastkos, fekete szatnruht is, a hozzill
kesztyvel, mely felrt egszen a knykmig.
Elviszlek a klubba, hogy ott elpakolhasd a ruhidat ajnlotta
Melody. Ezek nem olyan dolgok, amiket a buszon cipel az ember.
Igaz. Aztn rjttem, hogy akad ms problma is. Most, hogy
vetkzm, nem stlhatok be a klubba Rubyknt, s jhetek is ki
Rubyknt, mert lehet, hogy valaki felismer. Keresnem kell egy helyet a
laksom s a klub kztt, ahol tvltozhatok.
J tlet. n is itt rontottam el Huey-val. Kvetett. Az lenne a legjobb,
ha brelnl egy szobt valahol a klub kzelben. Lolnak rgen volt egy kis
laksa a Chartres Streeten. Mirt nem nzel utna, hogy mg kiad-e?
A cm, amelyet Melody megadott, egy kiss lepusztult plet volt a
Chartres Street csendesebbik vgn, tvol az jszakai kluboktl s az
ttermektl. Ltszott, hogy szebb napokat is ltott mr. A zsaluk ferdn
lltak, s rjuk frt volna a fests, az oldalerkly pedig gy lgott al, hogy
gy tnt, egy gyerek slyt sem brn el. Az plet homlokzatn lv, dszes
kovcsoltvas korlttal szeglyezett erkly volt az egyetlen mg ltez nyoma
a kria rgmlt dicssgnek. A bejrat meglehetsen feltn volt, m
rmmel vettem szre, hogy van egy elburjnzott kert is, utcra nz
kapuval, s egy oldals bejrat az plethez. Ezen keresztl diszkrten
jhetek-mehetek majd.
Mindenki a maga dolgval trdik, ez a hzirend kzlte a
tulajdonos, egy hajlott ht, gndr haj, ids n. Lakik itt kt fest, akik
a csendet szeretik, meg egy vetern, aki elgg magnak val. Egy
fldszinti lakshoz vezetett az plet hts rszben. Minden szombaton
fizesse ki a brleti djat, s akkor nem lesz gond.
Mieltt kinyitotta az ajtt, megllt, s vgigmrt. Prbltam higgadtnak
ltszani, m a feszlyezettsgem s bizonytalansgom nem kerlte el az ber
figyelmt. Tlsgosan jl ltztt voltam ahhoz, hogy nemes clokra
keressek olcs lakst, s ezzel tkletesen tisztban volt.
Az elz brl jobb llapotban hagyta itt a lakst, mint amilyenben
kivette, gyhogy tbbet krek rte.
rmmel lttam, hogy a laks valban jobb llapotban van, mint az
plet tbbi rsze. Br a barns festk pergett a falrl, s a plafonrl lelg
csillr gy nzett ki, mint ami mr vek ta nem mkdik, a szoba tiszta
volt, s a btorzata is elfogadhat: egy kovcsoltvas gy llt benne, melyet
sznyoghl vdett, kt nagy szekrny, egy ltzasztal s egy
brsonysezlon alkotta a berendezst. A fzflkvel kzs frdszobhoz
vezet ajt keleti mints spanyolfal mgtt bjt meg. A pongyolt visel,
rzki fiatal nrl kszlt festmny pedig csak mg inkbb budor jelleget
klcsnztt a szobnak. Ez volt a tkletes hely arra, hogy Jewell
vltozzak
Rendben, kiveszem mondtam a nnek.
Mikor akar bekltzni?
Most azonnal. s szeretnk egy kulcsot a kertkapuhoz.
A n tudlkos pillantst vetett rm, mire mlyen elpirultam.
Jjjn vissza htkor mondta. Addigra kszen lesz a ptkulcs.

Ahogy este a msoromhoz kszldtem, rjttem, hogy az talakuls


Ahogy este a msoromhoz kszldtem, rjttem, hogy az talakuls
irnti vgyam mlyebben gykerezik annl, mint hogy nem akarom, hogy
brki felismerjen. Meg akartam tartani Rubyt a Mamval kzs letemnek,
mg az jszaka, a sznpad, a csillogs Jewell lesz. Ezt volt az egyetlen
mdja, hogy egytt tudjak lni nmagmmal, s azzal, amit csinlok.
Rolandval heti szznyolcvan dollrban egyeztnk meg, ami tekintlyes
sszeg volt egy kezd szmra. n azonban tbb kvntam lenni egy tlagos
sztripnztncosnnl: azt akartam, hogy az emberek megrljenek rtem gy,
ahogy Tempest Stormrt, Dixie Evansrt s Blaze Starrrt rltek meg; s
hogy komoly pnzeket fizessenek azrt, hogy engem lthassanak.
Kitartan s szorgalmasan tanulmnyoztam a vonz, csbt nket
nemcsak a tbbi tncost, hanem a nket is az utcn , kerestem bennk azt
a klnleges je ne sais quoi-t.{10} A kedvenc helyem a Roosevelt Hotel
csillog elcsarnoka volt. Ott aztn gynyr, elkel, egzotikus nk
trhaza trult elm: a vrosba ltogat hollywoodi sztrok, gazdag
iparmgnsok felesgei meg persze a szeretik Alaposan megfigyeltem a
frizurjukat, a sminkjket, a modorukat, a jrsukat, testtartsukat. Jewel
lassacskn Amerika legszebb ninek keverkv vlt.
m mg mindig maradt szmomra egy megoldand problma: a
hangom. Mi van, ha valaki arrl ismer fel, ahogy beszlek? A dli kiejtsben
eleve volt valami flledt erotika, s mg a nyugati parti tncosnk is
lecserltk a felfel hajltst a jval dallamosabb dli kiejtsre. De nekem el
kellett klnlnm tlk, msnak, egyedinek kellett lennem.
A vlasz erre a Roosevelt Hotel elcsarnokban rkezett, mikor
meglttam egy nt kilpni a liftbl: olyan fejedelmi stlusban mozgott, mintha
maga lett volna Kleoptra. Egyszer vonal, ferde szabs, sttkk
ruhja tkletes kontrasztban llt a selyemturbnjval, melynek a kzepn
gymntberaks bross tndklt. Elkpeszt volt a hats: minden szempr
fel fordult. Arisztokratikus, extravagns s titokzatos volt egyszerre. Mikor
pedig megszltotta a portst, hogy tvegye a postjt, s kocsit krjen
magnak, tudtam, hogy megtalltam a hangom.
Ksznm, Mr. Wiltz! szlt gazdag elegancival a hangjban. Ez
igazn kedves ntl, s szintn hls vagyok rte.
Lassan, kimrten beszlt, egy olyan felsbb osztlybeli kiejtssel, mely
valahol flton volt a brit s az szak-amerikai akcentus kztt. Hipnotikus
hatsa volt. Prbltam megfogalmazni, mitl annyira ms a hangja, a
beszde, aztn rjttem: hangjnak zeneisge volt az, amely
megklnbztette: nem is hang volt az, hanem maga a zene.
A ports rmteli arckifejezse arrl rulkodott, hogy t is az ujja kr
csavarta.
A Chartres Street-i kis szobmban aztn gyakorolni kezdtem a n
dszes hanghordozst, s hozztettem egy keveset az n csbos, dli
kiejtsembl is, mg vgl a sajtomm vlt.
szintn hls vagyok ismtelgettem jra meg jra a tkr eltt.

Amikor eljtt az id, hogy Melody s a gyerekek Baltimore-ba utazzanak,


segtettem nekik bepakolni a kocsiba. vek ta volt az els bartom, s
most t is elvesztettem. De ez volt az r, melyet azrt fizettem, hogy Jewel
lehessek: senkit sem engedhettem magamhoz tlsgosan kzel, nehogy
kiderljn a ketts letem. Lgy bjos, de tartzkod; legyl
bartsgos mindenkivel, de ne bzz meg senkiben", rtam a naplmba,
melyet a Chartres Streeten lv laksomban tartottam, hogy rgztsem a
Jewel szemlyisgvel kapcsolatos gondolataimat.
Mikor Melody indulni kszlt, meglelt, aztn tettl talpig vgigmrt.
Hihetetlen ez az talakuls, szinte alig ismerek rd. De emlkezz, az
igazi kihvs az lesz, amikor olyasvalaki eltt kell megmutatnod magad, aki
mr vek ta ismer tged.
Melody az egytt tlttt napok alatt eloszlatta a ktelyeim egy rszt,
de tudtam, hogy igaza van: az egyetlen mdja, hogy teszteljem, a msik
nem valban meggyz-e, az, ha kiprblom valakin. Mamval s Mae-
vel azonban nem kockztathattam. Gondolkodtam, kivel tehetnk prbt,
aztn elmosolyodtam, mikor eszembe jutott a vlasz.
Monfort doktor szeme majdnem kipattant a fejbl, mikor megltott a
vrszobban, s nem azrt, mert felismert. Az tlagos pciense nem ppen
a vgzet asszonya volt, skarltszn ceruzaruhban, testszn tsarkban s
Femme Rochas parfmillattl krllengve.
J reggelt, Charrette kisasszony! mondta, s invitlt, hogy foglaljak
helyet a rendeljben.
Jl ismertem a helyet, a szemdiagramot s a tblzatokat, na meg a
Clorox fehrt szagt. Cukorkkkal teli veg llt Monfort doktor asztaln,
s szeretettel gondoltam vissza r, hnyszor knlt belle, mikor gyerek
voltam, s hiszti nlkl hagytam, hogy megvizsglja a flemet s a torkomat.
Mit tehetek nrt, hlgyem? krdezte.
Azzal a szndkkal lptem a rendeljbe, hogy majd azt mondom,
kapar a torkom, m az arcra kil rmteli kifejezstl belm bjt az
rdg. Felhztam a szoknymat, hogy kzszemlre tegyem a jobb trdemet.
Itt fj mondtam, s vgigfuttattam az ujjam a trdkalcsomon ,
mikor lpek.
Monfort doktor biztosan sok lbat ltott mr lete sorn, m gy tnt,
az enymnek a ltvnyt felettbb rdekesnek tallja. Lehajolt, a
szemvegt pedig feljebb tolta az orrn, hogy kzelebbrl is megvizsglja.
Mocorogni kezdtem, mikor megrintette a vdlimat s a
trdkalcsomat.
Ez csiklandoz.
! mondta, az arca lngolt. Megtenn, hogy taln vegye le a
harisnyjt, s ljn t a vizsglasztalra, hogy tzetesebben meg tudjam
vizsglni.
Melody alaposan kitantott a harisnya megfelel levtelre, n pedig
tklyre fejlesztettem a mveletet. Fellltam, s egy pillanatra kis terpeszben
maradtam, mieltt kilptem a cipmbl. Aztn a lbamat cirgatva lassan
vgighztam a kezem a harisnyatartm csatjig. Monfort doktor meglaztotta
a gallrjt, s igyekezett msfel nzni, de gy mosolygott kzben, mintha
valami kellemes jutott volna az eszbe.
Pimaszsg volt egy orvost cukkolni aki egyben a csald bartja is volt
, m a kisrdg bennem nem hagyott nyugtot. Komtos mozdulattal
legrgettem a harisnymat, mire a rendelben mintha pr fokkal
megemelkedett volna a hmrsklet. Aztn elredltem, hogy meg tuajam
tartani az egyenslyom, mikzben htrafel felemeltem a lbam, s egy
lendlettel lehztam a harisnymat.
Monfort doktorbl apr kilts szakadt ki, ahogy kvette a
mozdulatot, majd zavartt vlt a tekintete.
Nagyon j. Krem, most ljn a vizsglasztalra!
Az arct figyeltem, gy minden alkalommal, mikor felnzett a trdem
remeg ujjakkal trtn vizsglatbl, kszen lltam, hogy rmosolyogjak.
Az arcunk egszen kzel kerlt egymshoz, s ha eddig nem ismert fel, gy
vltem, mr nem is fog.
Nem rzek semmifle rendellenessget vagy duzzanatot lehelte.
Taln csak egy nszalag hzdott meg, ennyi az egsz. Mindig ilyen magas
sark cipt visel? mutatott a tsarkmra.
Oldalra hajtottam a fejem, s mlyen a szembe nztem.
ltalban igen kivve, mikor meztelen vagyok, br nha mg
akkor is.
Kuncogni kezdett, aztn szbe kapott.
Nos, most mr felltzhet, Charrette kisasszony. Olyan frgn ment
oda az asztalhoz, mintha csak egy hes aligtor ell meneklne. rok fel
magnak egy kencst. Prbljon meg laposabb cipt hordani, s ha kt
ht mlva sem lesz jobb a trde, akkor jjjn vissza.
gy lesz mondtam, mikor a kezembe adta a receptet, s az ajthoz
ksrt.
Nos, brmikor visszajhet tette hozz , akr fj a trde, akr
nem.
Monfort doktor rendelje mellett volt egy zlet, ahol frdszobai
kiegsztket rultak. Ahogy elhaladtam az ablaka eltt, meglttam a
tkrkpemet az egyik frdszobaszekrny tkrben. Meglltam, s
rkacsintottam. A mai szereplsem utn tudtam, hogy brmire kszen llok.

A kvetkez Jewel-fle msoromra a Melodytl vsrolt fekete, pnt


nlkli ruht s a kesztyt vettem fel, s selyemturbnnal meg csipks
fzvel prostottam. Zennek Duke Ellingtontl vlasztottam a The
Mooche cm dalt: flledt hangulat, s vissza-visszatr temei
hangslyoztk az erteljes mozdulataimat. Minden egyes alkalommal, mikor
a klarint s a trombitasz lejjebb csusszant a hanglpcsn, n is velk
siklottam.
gy tnt, a frfiak a teremben a msorom alatt vgig visszafojtottk a
llegzetket, s egyszerre fjtk ki a levegt, mikor vget rt a szmom. m
egyikk sem kerlhetett kzel hozzm. Az j szerzdsemben kiktttem,
hogy a sznpadon kvl nem szrakoztatom a vendgeket. Fontos volt, hogy
tvolsgtart maradjak, hogy fenn tudjam tartani Jewel szemlyisgnek
titokzatossgt.
Rolando gratullt az j sznpadi megjelensemhez.
Ez hihetetlen volt, Ruby. Ez volt m az elads!
Jewel emlkeztettem. Ebben a klubban nem dolgozik Ruby.
Csakis Jewel.
Mikor ismt a szobmban voltam a Chartres Streeten, s ppen a
Ruby-fle ruhimba ltztem vissza, hasogat fejfjs trt rm, s le kellett
fekdnm. A szort fjdalom a halntkomnl annyira ers volt, hogy gy
reztem, menten megvakulok. A knz gytrelemre s a hnyingerre
gondoltam, melyet Dr. Jekyll rzett, mikor megitta a fzetet, s Mr. Hyde-
d vltozott.
Velem is ez trtnik? kiltottam.
Aztn lehiggadtam- Jewel nem a termszet torzszlemnye volt, hanem
olyan teremtmny, aki lehetv tette szmomra, hogy olyas-m t tegyek, amit
Rubyknt nem tehettem volna. Legalbbis n gy hittem.

Magval meg mi trtnt? krdezte Mae, mikor behozta a szobmba a


kamillatet. Maga mindig olyan egszsges volt. Ez a klns
munkabeoszts nem tesz jt magnak. Mi lesz, ha maga is megbetegszik?
Csitt! mondtam.
Mama odalent aludt. Monfort doktor meggyzte, hogy jjjn haza.
Sosem ltom olyan boldognak a betegeimet, mint amikor a csaldjuk
krben vannak" mondta neki. Br most, hogy Mae tvette Mama
polst, mr knnyebben kijttnk a pnzbl, mgis mindig rendkvl
beren figyeltem, mert most mg nagyobb titkolzsra volt szksg. Mae
tudta, hogy jszaka dolgozom, de azt nem, hogy mit Mamnak viszont mg
azt sem volt szabad megtudnia, hogy egyltaln munkba lltam
Mit gondol, meddig mehet ez gy? krdezte Mae. Folyton azt kell
hazudnom, hogy a szobjban alszik, vagy Mrs. de Pauger-hoz ment
zongoraleckket venni. De mit tesz majd akkor, ha a mamja thvja Mrs.
Plissier-t, s megkri magt, hogy jtsszon el valamit?
Az ajkamba haraptam, s igyekeztem kizrni a rmkpet, ahogy
remegve a Holdfny szonti jtszom Mamnak s Babette-nek. Ahogy
Mae, gy n is rettegtem attl, hogy a dolgok brmelyik pillanatban rosszra
fordulhatnak.
Akkor is folytatnunk kell mondtam. Olyann kell vlnunk, mint a
hborban szolglatot teljest katonknak. Ha nem folytatjuk, az utcra
kerlnk, s nem marad msunk, csak a ruhk, amelyeket viselnk.
Mae mly levegt vett, s megvakarta a homlokt.
Magban aztn van spiritusz, Ruby kisasszony. Igazi harcos, az mr
biztos. Jl van, akkor harcolok magval, ltom, hogy egybknt sincs ms
vlasztsunk.
J pnzt keresek, s most mr tbb marad meg gy, hogy Mama
itthon van. Amint kifizettk a szanatrium szmljt s a klcsnt, mr nem
fogok ilyen kemnyen dolgozni. Akkor nyugodtabb lesz az let.
Mae hitetlenkedve nzett rm. Nem volt valami j a szmtanban, s
pontosan azt sem tudta, mennyit keresek, de arra mr biztosan rjtt, hogy
a pnzt, amivel tartoztunk, nem a kzeljvben fogjuk visszafizetni. Voltak
napok, amikor arra is kptelen voltam rvenni magam, hogy belegondoljak,
meddig tart majd, mire mindent kifizetnk.
Mikor tall magnak egy rendes frfit, s megy frjhez? Akkor
minden megolddna mondta flrerthetetlen nyomatkkal.
Kedvesen mosolyogtam ugyan, a megjegyzsnek irnija mgis olyan
volt, mint egy gyomron vgs. Most, hogy sztriptztncos lettem, mr
egyetlen rendes frfi sem vehet el engem.
Egyik este, mikor mr hnapok ta Jewelknt lptem fel, az egyik felvezet
rncos szlt, hogy valaki a klubban tallkozni szeretne velem.
Tbb mr nem vegylk a vendgekkel emlkeztettem.
, ennek a vendgnek nem mondhatsz nemet. Sam Coppola az. J
kapcsolatai vannak a szerencsejtkos Manusco csalddal. Az a
specialitsa, hogy kpes brkit nyom nlkl eltntetni. Azt pletykljk, hogy
sszeveszett az egyik beszlltjval, aki vgl egy kd lgban oszladozva
vgezte, onnan meg a mocsrba ntttk.
A New Orleans-i szrakoztatipar j rsze a maffia kezben volt, s
nem engedhettem meg magamnak, hogy rossz viszonyban legyek velk.
Felltztem, majd megigaztottam a rzsomat s a hajamat.
A pincr Sam Coppola asztalhoz vezetett. Rossz modor, kpcs
szicliaira szmtottam, ezrt igencsak meglepdtem, amikor megpillantottam
a fehr szmokingot s fekete csokornyakkendt visel, jkp olasz frfit.
Kedvesen invitlt, s egy veg Bollingerre mutatott a pezsgsvdrben.
Csatlakozna hozzm, Jewel kisasszony? krdezte udvariasan,
mikzben felllt. Htrasimtott haia s barna bre igazn megnyer klst
klcsnztt neki, de egy kicsit selyptett, ami taln ms frfi esetben zavar
lehetett volna, az telt ajkrl azonban klnsen rzkien hatott.
Ksznm! mondtam, s helyet foglaltam a szken, melyet kihzott
szmomra.
Szeretne enni valamit? krdezte. Nem nagyon bzom benne, hogy
j lenne az tel ebben a csehban, de hozathatok valamit az Antoine'sbl.
Egy dolog, ami mr az els nhny percben bizonyos volt Sam
Coppolval kapcsolatban, az az, hogy nem a prnphez tartozott. Drga
zlse volt.
Megrztam a fejem.
Nem krek semmit, ksznm!
Sokig bmult rm, mintha vlemnyt prblna formlni rlam.
lvezte a msort, Mr. Coppola? trtem meg a csendet.

Hvjon Samnek. s hogy a krdsre vlaszoljak, igen, nagyon


Hvjon Samnek. s hogy a krdsre vlaszoljak, igen, nagyon
lveztem a msort. De erre szmtottam is. Mr sokat hallottam a Havanna
Klub Jeweljrl, ezrt gy dntttem, eljvk, s megnzem, mire ez a nagy
felhajts.
Tisztban voltam vele, hogy az udvarias fecsegs mgtt valami
fontosabb mondanival rejlik. Ahogy vgigpillantott rajtam, attl
sszeszorult a gyomrom. Mr gy is buksnak szmtott, hogy
burleszktncosn lettem, nem szndkoztam mg mlyebbre sllyedni, s
egy gengszter lotyjv vlni, mg egy olyan udvarias embernek sem, mint
Sam Coppola. Elhatroztam, ha brmifle utalst tesz erre, azt mondom
majd neki, hogy eljegyeztek. Remlhetleg a maffinak is van valamifle
becsletkdexe ilyen gyekben. n nem akartam egy kd lgban vgezni.
Mennyi pnzt keres itt? krdezte. Mirt akarta tudni, taln felajnlja
nekem a kldnc vagy a drogfutr szerept? Nyugtalanul mocorogni
kezdtem a szken, s ez feltnt neki. Sam Coppola figyelmt semmi sem
kerlhette el. Azrt krdezem, mert akrmennyit is kap, n megduplzom.
Nyitok egy j klubot a Bourbon Streeten, s azt akarom, hogy igazn
rangos helly vljon. Helyi tncost keresek f msorszmnak, s nem egy
msik vrosbl valt. A msornak igazi varzslatnak kell lennie, nem lehet
olcs sztriptz. Olyan helyet hozok ltre, ahov a frfiak nyugodtan
elhozhatjk a felesgket vagy a bartnjket egy vacsorra s egy
sznvonalas msorra. rdekli a dolog?
Az ajnlata megfontoland volt, Rolando ugyanis szerette vltogatni a
msorszmokat, s ez idvel nekem is problmt jelentene. A tbbi lny az
orszgot jrta, s mindenfle helyeken fellpett, de n ezt nem tehettem meg
Mama miatt. Egy lland hely New Orleansban, erre volt szksgem, s
amirl Sam beszlt, az pontosan az a fajta burleszktncosn volt, aki lenni
akartam.
tszz dollrt keresek egy hten hazudtam pkerarccal. Vagyis
hetente ezer dollrba fog kerlni, hogy magnak dolgozzam.
Elmlyltek a rncok a homlokn.
Ezer? Nem meredek ez egy kicsit?
Nem, nem gondolom, hogy az mondtam, s valahogy sikerlt
nyugton maradnom, s nem elfordtanom a tekintetem. Azt mondta, rangot
akar, s a rang nem olcs dolog.
Riziks volt olyasvalakinek hazudni, mint Sam Coppola, de elmentem
megnzni Tempest Storm eladst az 500 Klubba. Bosszantott, hogy
annyival tbb pnzt keres nlam. Nagyon szp volt, s szemet
gynyrkdtet az alakja, de nem tudott lpst tartani a zenvel. A mozgsa
koordinlatlannak tnt, s a msora nos, a msora kiss kznsgesre
sikeredett. Az ezer dollr pedig a fele sem volt annak, amit keresett.
Nos, Jewel kisasszony, nekem ne okoskodjon mondta Sam.
Tudom, hogy szznyolcvanat keres egy hten, s hajland vagyok megadni
az tszzat, azonkvl j fellpruhkat venni magnak.
Akkor mirt krdezte, ha mr gyis tudta? krdeztem ingerlten.
Megvakarta az llt.
Hogy lssam, gyesen tud-e hazudni. Mindenkinek, aki nekem
dolgozik, olyannak kell lennie, mint egy lezrt fedel doboz. Maga a
munkra koncentrl, amirt megfizetem, ennyi. Brmit, amit lt vagy hall,
megtartja magnak. Mg csak a szemldkt sem hzza fel. Egyszeren
csak kitrli az elmjbl, mintha eleve semmit sem ltott volna. Ahogy azt itt
Louisianban mondani szoktuk: hrman csak akkor tudnak titkot tartani, ha
abbl ketten halottak.
Megfagyott a vr az ereimben. Kszen lltam arra, hogy olyan klubban
dolgozzak, ami a maffia tulajdonban van? Mi lesz, ha vletlenl olyasmit
ltok, amit nem lett volna szabad ltnom? Viszont heti tszz dollr s egy
hossz tv szerzds tl j ajnlat volt ahhoz, hogy visszautasthassam.
Ennyi pnzzel lehetsgem volt arra, hogy sokkal elbb fizessem vissza az
adssgainkat, mint ahogy azt valaha is lmodtam.
Bszkn felszegtem az llam.
Nos, hogy szerepeltem? Megfelelek az gyes hazug kritriumainak,
Sam?
Elvigyorodott, s most elszr tnt fel a sebhely az als ajknak bels
rszn, bizonyra ez lehetett a selypts oka.
Egsz jl szerepelt. De tegye mr meg, hogy megszabadul ettl a
hamis, tengerentli kiejtstl. gy csszik bele, s esik ki belle, mintha egy
meghibsodott rdi lenne. Maga kreol, igaz? Akkor beszljen francia
kiejtssel, ha fennhjz akar lenni. Szzszor meggyzbb lenne. s ne
feledje, a legfontosabb rsze a hangja lczsnak: legyen vatos, beszljen
halkan, lassan, s ne mondjon tl sokat.
Honnan tud ilyen sokat a hang elvltoztatsrl?
Kuncogni kezdett, de nem vlaszolt a krdsre.
Jjjn be hozzm htfn, s alrjuk a szerzdst.
Pezsgt tlttt, s koccintottunk. Volt egy olyan rzsem, hogy
kedvelni fogom Sam Coppolt. Egszen addig, mg az oldaln llok.

Mikor elmondtam Rolandnak, hogy Samhez megyek dolgozni, nem


Mikor elmondtam Rolandnak, hogy Samhez megyek dolgozni, nem
neheztelt.
Hogy egy nap Vivienne Ruby" de Villeray volt, olyan titok, amit a
srba viszek mondta, a kezt drmaian a szvre tette. De azrt remlem,
hogy ha egy nap szksg lesz r, szl egy-kt j szt Rolando rdekben.

Aznap dlutn mg volt egy kis elintznivalm Mama szmra, mieltt


hazaindultam. A Jackson Square-re rve lttam, hogy jkora tmeg gylt
ssze, s meglltam, hogy megnzzem, mi trtnik. Zord brzat emberek
csoportja volt, s szinte reztem, hogy a dhk gy forr a levegben, akr a
hsg. Kopasz fej, nyrt szakll frfi llt egy fbl csolt sznpadon,
krltte az t odaadan hallgat kznsge s riporterek. A nk s a
frfiak transzparenseken buzdtottk a lakosokat, hogy Mondjanak
nemet az iskolai szegregci eltrlsre".
Akarjk, hogy a lnyaik ngerekkel kzskdjenek? krdezte a
sznok a tmegtl. Korcs unokkat akarnak?
A felmordulsok a tmegben egyrtelmen jeleztk, hogy nem akarjk.
A deszegregci a fehr faj tisztasgt veszlyezteti folytatta a
sznok, a koponyjn izzadsgcseppek gyngyztek. Meg kell vdennk
a fehr nket a sznes br frfiak ragadoz sztnvel szemben, mert ezek
a sznes brek mg csak nemrgiben bukkantak el Afrika stt mlyrl.
Az elttem ll frfi a trshoz fordult, s gnyosan megjegyezte:
Ezek a ngerek olyanok, mint a telivrek. ket is a vghdra kellene
kldeni, mint a kifradt versenylovakat, mieltt mg galibt okoznnak, vagy
mr szletskkor kasztrlni kellene ket.
A mellette ll kacarszni kezdett, aztn dz tekintettel krlnzett.
Ha a lnyom sszellna egy ngerrel, n magam lincselnm meg
mindkettt.
A szvem hevesen kalaplt a mellkasomban, a kezem nyirkos volt az
izzadsgtl. Eszembe jutott, mi trtnt Mae apjval, s hirtelen hnyingerem
lett. Hossz id ta most elszr gondoltam Clifford Lalande-ra s a
csaldjra. Ilyesfajta gyllettel kellett szembenznik, amirt jobb akartk
tenni a trsadalmat. Ezek az emberek a tren htkznapinak tntek,
olyasfajta emberek voltak, akiket a hztartsi boltban lt az ember, vagy
akik a nyakukba ltetik a gyerekket a Mardi Gras pardn. Mgis valami
gonoszsg lappangott az elmjkben, s ez veszlyess tette ket.
tverekedtem magam a tmegen, s hazaindultam. Valami kszlben
volt New Orleansban. Valami borzalmas. Tisztn reztem.
15

Ruby

Az els benyomsom Sam Coppolt illeten igaznak bizonyult: minden, amit


csinlt, elkel s pazar volt, s a Vieux Carr Klubbal sem volt ez
msknt. Mikor elmentem, hogy alrjam a szerzdsemet, mulatba esve
bmultam a fehr mrvnypadlt, az aranyszn damaszkuszi taptval
bortott falakat s a sllyesztett lmpkat. Munksok dolgoztak a forg
vegpdiumon, amelyen tncolok majd.
A szerzdsem szigor szablyokat tartalmazott, pldul hogy tilos a
vonagls, tilos a villants, tilos a fggnyrl lgs. Ezek kzl egyik sem volt
az n stlusom, mikor azonban elolvastam, hogy Sam Coppol az utols
sz az gyben, hogy mit viselek a sznpadon, mr ellenkezni kezdtem.
Egszen addig, mg az gyvd meg nem mutatta nekem a fogason lg
Balenciaga s Dior ruhkat.
Ezek ellen van kifogsa? krdezte.
A fejemet rztam.
gy volt, hogy a sznpadi ruhimat egy Orry-Kelly nev ausztrl
tervez kszti majd, aki olyan hollywoodi sztrokat ltztetett, mint Bette
Davis s Marilyn Monroe. Ideges voltam, mikor megltogattam a Roosevelt
Hotelben lv lakosztlyban. Amikor azonban a szobalny beksrt a
szobjba, meglepett, hogy ez az sz haj, kkadt orrn szarukeretes
szemveget visel, ignytelen klsej frfi inkbb tnt bankigazgatnak, mint
puccos ruhk tervezjnek.
Nos mondta , fiatalabb, mint amire szmtottam. Ahogy regszem,
egyre jobban szeretek fiatalok kztt lenni.
Az asztalfikbl mrszalagot hzott el. szrevettem, hogy egy kis
antik, fehr macskaszobor l az asztalon a jegyzetfzetn. A bundjra
rvcskkat s ksznvnyeket festettek, mintha csak egy kertbl lesne ki.
Orry megltta, hogy bmulom.
Tetszik? Gyjtm a kis macskaszobrokat, ezt a szpsget pp a
Royal Streeten talltam egy zloghzban, elhiszi ezt?

Elhittem. Ez az egyik csaldi ereklynk volt, amit pr hnapja adtam


Elhittem. Ez az egyik csaldi ereklynk volt, amit pr hnapja adtam
zlogba, s nem volt lehetsgem visszavsrolni. Klnsnek tnt, hogy
Orrynl kttt ki vgl. Vajon ez j men volt?
tadtam a ruhimat a szobalnynak, Orry pedig mg onnan is levette
a mreteimet, ahonnan korbban mg sosem vettk le: a kldkmtl az
gykomig, s az gykomtl a bokmig.
A fellpruhk ksztse mg mindig a cscsdivatot jelenti,
ugyanakkor mrnki mutatvny is egyben magyarzta. A cipzraknak
tartsnak kell lennik, a csatokat pedig pontosan a megfelel helyre kell
illeszteni. A ruhknak szilrdan kell brniuk a fellpseket.
A ruhim ltrehozsa mr magban is ksz msor volt, a sok vzlattal
s igaztssal.
Norml esetben az egyszer, letisztult elegancit szeretem egy ilyen
filigrn termet nn, mint amilyen maga is mondta, mikzben rm tzte a
gynyr ruht, melynek az alapja aranyszn szatn volt, halvny aranyszn
sifondsztssel s vlltl cspig fut, bronzszn virgmotvumokkal. A
sznpadon viszont kell nmi csillogs, ami maghoz vonzza a fnyt.
Az aranyszn ruha mell mg tervezett egy rzsaszn ezst
selyemdzsrz egyttest is, ami egy fzbl, egy kabtbl, egy szoknybl
s egy fejdszbl llt. A ruht veggyngyk, flitterek s strasszok
dsztettk, melyeket a tollas szeglybe varrtak. A szoknya lgy ess,
fggnyszer hatst keltett, s egy szemes kapocs fogta ssze.
Orry munka kzben szeretett azokrl a sztrokrl pletyklni, akiket
Hollywoodnak ltztetett.
Lehet, hogy Marilyn viselkedse bjos, de olyan nehz a kedvre
tenni, mint az rdgnek. Azt sokkal jobban lveztem, mikor Jack Lemmont
s Tony Curtist kellett nnek ltztetnem a Van, aki forrn szeretiben.
Egy nappal azeltt, hogy visszareplt Los Angelesbe, elhvott az
irodjba, s tadott egy masnival tkttt ezstdobozt. A fehr
kermiamacska volt benne.
Nem tudom, mirt, de akrhnyszor rnztem, az az rzsem tmadt,
hogy jobb lenne, ha a mag lenne mondta.
Hlsan megkszntem neki, pedig arcon cskolt, s azt mondta:
Dolgozzon kemnyen, s csak kitarts, kitarts, kitarts. A kitarts a
sztrsghoz vezet egyetlen t. n mr csak tudom: vek ta figyelem,
ahogy jnnek-mennek a sztrocskk.
Belm hastott a bntudat, s klbe szortottam a kezem. Br Orry jt
akart, a megjegyzse mgis megrtette velem, hogy a Havanna Klub fellpi
kzl sokan a sztrsgrl lmodoztak egsz letkben. n viszont csakis a
pnzrt szerepeltem, mgis gy tnt, n kapom meg azt, amire k vgytak,
anlkl hogy ez szndkomban llt volna. Tudtam, hogy mostantl mindent
bele kell adnom a msoromba, klnben kiderl, hogy csal vagyok.

Hanley kisasszonnyal, a koreogrfusommal a r kvetkez hten


tallkoztam a klub Dumaine Streeten lv prbatermben. A krnyk
fnyrban szott, s az ton odafel hunyorognom kellett a napststl.
Szokatlan volt szmomra a napnak ebben a szakban odakint az utcn jrni;
mr az jszaka teremtmnye voltam.
Hanley kisasszony egy mr korosod, karcs n volt, fekete blzt,
csnadrgot s fekete tnccipt viselt, mely tretlen egysgessget adott a
klsejnek. n szrke szoknyban voltam, s egy vllrl lelg,
vrnarancsszn blzban, mely rinhz illen emelte ki az erssgeimet.
Tettl talpig vgigmrt, majd elmosolyodott.
Ltom, Sam felltztette magt. Nagyon elegns. Most pedig
mutasson nekem pr arabeszket s entrechat-t, hogy lssam, milyen a
stlusa.
Kifejezstelen arccal bmultam r. Az n stlusom" mindssze annak
az egyvelege volt, amit a tbbi tncostl lestem el, s azok a mozdulatok,
melyeket a szobmban fejlesztettem ki a Chartres Streeten.
Sajnlom, Hanley kisasszony, de nem balettoztam mr gyerekkorom
ta. Tudja n inkbb vetkzs lny vagyok, nem tncos.
Magasba lendlt a keze, s meglltott.
Nem, maga tncos vgta r hatrozottan. Sam is megmondta.
Akrhogy is, de egy egzotikus tncos is tncos.
Felfogtam: nem nevezhettem magam sztriptztncosnak Hanley
kisasszony jelenltben.
Mirt nem mutatja meg inkbb az egyik szmt? krdezte, s
sszefonta a karjt. Kezdjk taln ezzel.
Kopogs zavart meg minket, Hanley kisasszony az ajthoz ment, s
kinyitotta. A vlla felett visszanzett rm, s azt krdezte:
Hozott magval kottt?
A fejemet rztam, elbizonytalanodtam.
Nem szmt. Leroy, a zongoraksrje brmit el tud jtszani Ha
elddol neki egy dallamot, azonnal felismeri.

Kitrta az ajtt, s beinvitlt egy nlam pr vvel idsebb, sznes br


Kitrta az ajtt, s beinvitlt egy nlam pr vvel idsebb, sznes br
fiatalembert. A hsg ellenre is elegnsan volt felltzve, zakt,
nyakkendt, flanelnadrgot s ropogsan friss, fehr inget viselt.
itt Jewel mutatott be Hanley kisasszony. lesz a klub
sztrtncosnje.
rlk a tallkozsnak, Jewel mondta, mikzben a hvs kezbe
vette a kezemet, s lgyan megszortotta.
sszerzkdtam, majd elhzdtam tle. Az n vilgomban sznes br
frfiak nem rintettk fehr nk kezt, ahogy nyltan a szemkbe sem
nztek, s nem neveztk ket Jewelnek Jewel kisasszony helyett. Aztn
szbe kaptam, s elszgyelltem magam. Persze hogy ugyangy kezet foghat
velem, mint brmelyik fehr ember. Egyszeren csak vratlanul rt a dolog,
pedig tetszett, hogy semmi sem volt benne a csoszogs, szolgalelk, sznes
br zensz megszokott formjbl.
A kezrt nyltam, s megszortottam.
rlk, hogy megismerhettem, Mr
Ha meg is srtettem Leroyt az els nkntelen reakcimmal, akkor
sem mutatta. Mg szlesebben elmosolyodott, mely felfedte egyenes vonal,
fehr fogsort.
A vezetknevem Thezan, de hvjon csak Leroynak. Mindenki gy hv.
Tagadhatatlanul jkp volt finom arccsontjval s az orrval, mely egy
indin trzsfnkre hasonltott. Megbabonzott a brnek
borostynrnyalata, mely sima volt, s gy ragyogott, akr egy kisgyermek
arcbre. Mz-arany szn szemben tncol, szikrnyi szrakozottsggal
szemllt engem, s ekkor jttem r, hogy azrt, mert mg mindig t
bmultam.
Jewel mindjrt elmondja neknk, milyen zenre szeretne tncolni
magyarzta Hanley kisasszony.
A koreogrfik, melyeket a Havanna Klubban adtam el, tlsgosan
frivolnak szmtottak a Vieux Carr elegancijhoz. A Moodie-szmom volt
a legkifinomultabb, de azt mr nagyon untam.
Elkezdtem kidolgozni egy koreogrfit arra a zenedarabra, amit egy
lemezboltban vsroltam a Chartres Streeten mondtam nekik.
Mi a dal cme? krdezte Leroy, mikzben felhajtotta a zongora
fedelt, s lelt. Erteljesen sszedrzslte a kt tenyert, aztn
bemelegtsknt eljtszott egy bluesos dallamot.
Annyira higgadtan, magabiztosan viselkedett, hogy attl nekem is meg
kellett volna nyugodnom, m valamirt a szvem mgis gy elkezdett
kalaplni a mellkasomban, akr egy bongdob.
Ismt rm nzett, s trelmesen vrt. Melegsg hullma hevtette fel a
brm.
Jewel? szlalt meg Hanley kisasszony.
A dal cme kiment a fejembl. Mg a dallamt sem tudtam felidzni.
A dal egy frfirl szl, aki a szerelmt keresi mondtam.
Leroy elnevette magt.
Ez egy kiss kevs kiindulsnak, Jewel. Minden frfi a szerelmt
keresi.
A lny eltnt. reztem, ahogy az arcom ostoba rngatzsba kezd,
mint mindig, ha ideges voltam. Emlkeztetnem kellett r magam, hogy most
mr a kifinomult Jewel vagyok, aki sosem veszti el az nuralmt.
Hm. Leroy az llt vakargatta elgondolkodva. Milyen szn?
Elnzst? Hogy milyen szn?
Igen. Milyen sznnek rzi a dalt?
A szne alapjn lerni egy dalt elg szokatlan mdszernek tnt. Hogyan
fog valaha is rjnni, mire gondolok, ha csak ennyit tud rla? Kifjtam a
levegt, s elgondolkodtam a dolgon. A dal mly volt, s kifejez, de nem
piros; tragikus volt, de mgsem fekete.
Kk mondtam, felidzve a dal ksrteties atmoszfrjt.
Sttkk.
Mint az jszaka? krdezte vigyorogva.
Lassan felolddtam; olyan volt, mintha Leroy egy kalandtrra vitt
volna.
Mint az jszaka rtettem vele egyet.
Elprblt nhny hangot a zongorn, mieltt visszafordult felm.
jszaka a vrosban, vagy jszaka a mocsaraknl, ahol az jszaka
teremtmnyeit leszmtva csend van?
Stt, akrcsak a mocsarak vilga mondtam, s lvezni kezdtem a
jtkot. De aranyl csillogssal.
Mit jelent az arany? Mikor aranyat kpzelek el a sttsgben, mindig
a remnyre gondolok.
n fklykat kpzeltem magam el, de a remny romantikusadban
hangzott. Blintottam.
Visszafordult a billentykhz.
Ez lesz az? Eljtszott nhny akkordot a Chloe cm dalbl.
Hogy tallta meg a dalt a szne alapjn? kiltottam fel. Maga taln
gondolatolvas?
Ajka grbe mosolyra hzdott, majd tvetette a lbt a szken, s gy
mr szemben volt velem.
Ma kora dlutn megittam egy dtt az Esplanade Avenue-n lv
vegyesboltnl, mikor egy divatosan ltztt hlgy stlt el mellettem. Akkor
mg nem tudtam, kicsoda maga, de kiveheten hallottam, hogy a Chloe
cm dalt ddolja.
Hanley kisasszony vidman felnevetett, s egy pillanatnyi dbbenet utn
n is.
Nagyon trkks m. Csak figyeljen oda r! mondta Hanley
kisasszony, majd sszecsapta a kezt. Jl van, most mr megvan a dal.
Mutassa meg, min dolgozott eddig, Jewel.
Leroy jtszani kezdett. Nem volt rajtam a fellpruhm, gy azokat a
rszeket, ahol a ruhadarabokat veszem le, csak imitltam. Tbbszr is
szrevettem, hogy Leroy jtk kzben engem bmul. A zenekar vezetje a
Havanna Klubban ugyanezt csinlta, hogy lssa, hol tartok a
koreogrfiban, m Leroy vizsgld tekintete valahogy ms volt. Mr j
pr hnapja vettem le a ruhimat frfiak eltt, s mgsem reztem magam
soha olyan feszlyezetten, mint most, itt, eltte. Ahogy n tudom, a frfi
mr csak frfi, de fehr sztriptztncosnk sosem vetkztek sznes br
frfiak eltt. Legalbbis nem itt, Dlen.
Befejeztem a tncot, s arra szmtottam, hogy Hanley kisasszony
lenz lesz majd, de tapintatos volt.
Maga sosem ll meg, Jewel, mgis szeretnm, ha gy tekintene
magra, akr egy szoborra. Bizonyos pontokon meg kell llnia, s hagynia
kell, hogy a kznsg magba szvja a ltvnyt. Pzba vgta magt, az
llt felszegte, a tekintete ggs volt. Meggyz talakuls volt ez
koreogrfusbl sztriptztncoss. Visszafordult felm, s ismt nmaga volt.
Azokban az Orry-Kelly ltal tervezett ruhkban, melyeknek darabja ezer
dollr, jobb, ha tesz rla, hogy a kznsgnek legyen ideje gynyrkdni
bennk, klnben Samet megti a guta.
Leroyhoz fordult.
Mit gondol?
Igen, Jewelnek meg kellene llnia, hogy az emberek
megcsodlhassk rtett egyet, majd megrngatta a gallrjt, mintha
tlsgosan melege lenne.
Hanley kisasszony jelezte Leroynak, hogy jtssza el a dalt jra, s
majdnem egy rt tltttnk csak a jrsom csiszolsval.
Fejedelmien, de egy kicsikt medencvel elre utastott.
Perceken t kellett egy-egy jl sikerlt pzban llnom.
Mindenben, amit csinl, benne kell lennie a flrtlsnek, ami vgl
csbtshoz vezet: abban, ahogy levegt vesz, ahogy pislog, mg az ujjainak
a legaprbb mozdulatban is
Mindent megtettem, amit Hanley kisasszony krt tlem, a szvem mgis
hevesen vert. Mintha minden egyes gesztusomat s mozdulatomat Leroy fel
irnytanm, s nem a kpzeletbeli kznsgem fel.
Milyen kr, hogy nem folytatta a balettozst mondta Hanley
kisasszony, mikor aznapra mr vgeztnk. Nagyszer lehetett volna.
Maga rendelkezik azzal a tulajdonsggal, amire egy j tncosnak szksge
van: kpes energit sugrozni mg akkor is, mikor mozdulatlan. Tallkozunk
holnap, ugyanebben az idben.
Holnap? krdeztem meglepetten. Holnap jra vgigcsinljuk ezt
az egszet?
Hanley kisasszony dhsen felfjta magt.
Nos, igen, kedvesem. Sam j koreogrfit krt minden htre.
gyhogy jobb, ha nekiltunk. s ne feledje, hogy a fprbt Leroyjal s a
zenekarval is meg kell csinlnia.
Leroy ment elttem a lpcsn lefel. A tekintetemet vgig le sem vettem
a szles vllrl, s prbltam kigondolni, hogyan kezdemnyezzek
beszlgetst vele.
Kizrt dolog, hogy valaha is balett-tncos lehettem volna nygtem
ki vgl, mikor mr kirtnk az utcra. Nincs meg bennem a fegyelem, s
a fjdalmat sem szeretem. Mr az elmlt nhny ra utn is pp elgg
sajog a vdlim.
Ht, akkor jobb, ha pihenteti a holnapi menet eltt mondta, s
feltette a kalapjt. Hanley kisasszony ma igazn gyengden bnt magval.
Pedig egybknt egy igazi hajcsr.
Figyeltem, ahogy Leroy magabiztos jrssal tvolodik. Ahirtelen
hvss vlt viselkedse szven ttt, de egyszerre hls is voltam rte.
Akrmerre is kezdett elkalandozni a kpzeletem a prba alatt, veszlyes lett
volna kvetni az tjt.
Aznap este az tkezkben ltem, s Mamval vacsorztam, ismt a jl
nevelt Rubyknt. Mama csinos volt az j orgonaszn ruhjban, amit tlem
kapott. Mae ppen olyan j munkt vgzett, mint az polk a
szanatriumban, azzal, hogy mindennap fel-le stlt vele a lpcsn, s kint
az udvaron is, hogy ersdjn a mg megmaradt tdeje.

Rnztem az asztalra s az j Wood and Sons tkszletre, melyet az


Rnztem az asztalra s az j Wood and Sons tkszletre, melyet az
vek sorn zlogba adott tnyrok helyett vettem. A kszlet nem volt olyan
elegns, mint a Haviland limoges-i porceln, amilyet a csald vtizedek ta
hasznlt, de azrt mg szp volt. s az tel az asztalon a legjobb minsg
volt, a kukoricakenyrtl kezdve a maque choux{11}-ig. Ez az n mvem,
gondoltam. Ezt itt mind kemny munkval n teremtettem el.
Ruby, olyan csillogs van a szemedben, amilyet mr rgen nem lttam
llaptotta meg Mama. Azok a teniszleckk, amelyeket Mae szerint
dlutnonknt veszel, csodt mvelnek veled.
Mae-re pillantottam, aki az ajtban llt az j, mretre szabott
egyenruhjban. Nem pislogott, s minden, Hanley kisasszonytl tanult
sznpadi fegyelmezettsgemre szksgem volt, hogy ne bukjon ki bellem a
nevets.
Mae kivlan fedezett engem, n mgis szerettem volna meslni
Mamnak a Vieux Carr Klubrl. Ott sztr leszek: kvnatos, egzotikus s
felkapott. Itthon azonban Jewel olyasvalaki volt, akit szgyellni kellett, s
titokban tartani. Ismt Rubyv vlni, miutn Jewel voltam, mindannyiszor
olyan rzs volt, mint visszatrni a fldre egy hlg-ballonos utazs utn.
Egy fiatalemberrl van sz? krdezte Mama mosolyogva. gy
ragyogsz, mint az az ifj hlgy, aki az udvarljra gondol.
Nem, Mama feleltem, majd elvettem egy szelet kenyeret, s
megvajaztam. Nincs semmifle fiatalember.
Mg nincs hangslyozta Mama, s levgott egy darabot a tlttt
paprikbl, majd a szjhoz emelte a villt. Mg nincs. De hamarosan
lesz. rzem. Hamarosan rd tall a szerelem, Ruby.

Msnap, miutn tltztem a Chartres Street-i szobmban, hogy ismt


Jewel legyek, az Esplanade Avenue-n elmentem a Leroy ltal emltett
vegyesbolt mellett, s belestem az ablakon. lt nhny nger fiatalember a
pult szneseknek fenntartott vgn, de Leroy nem volt kzttk.
Mindenesetre bementem, s rendeltem egy vanlis dtt. Leltem egy
szkre a pult msik vgn, amg az italomra vrtam.
A csapos letette elm a poharat egy paprszalvtra, s ppen csak
belekortyoltam, mikor meghallottam az erlyes hangot a htam mgtt.
Elnzst, ifj hlgy!
Megfordultam, s legnagyobb dbbenetemre Elva nnivel talltam
szemben magam. Meghzott, mita utoljra lttam, de mg gy is
mregdrga volt, amit viselt: rvid kabttal kombinlt, palaszrke ruht s
virgmints kalapot. Hunyorogva bmult rm, mire meghlt az ereimben a
vr, mert biztosra vettem, hogy felismert. Aztn elmosolyodott, s ebbl
tudtam, hogy tvedtem. Elva nni sosem mosolyogna Rubyra. A legtbb,
amit valaha tle kaptam, legfeljebb egy fjdalmas fintor volt.
Remlem, nem bnja, hogy megkrdezem mondta azon a mzdes
hangon, melyet azoknak az embereknek tartogatott, akik nem a csaldjhoz
tartoztak , de mgis milyen rnyalat rzst visel? Hasonl szn a brnk.
Szerintem nekem is jl llna.
Vlemnyem szerint, ami a legjobban llt volna Elva nninek, az egy
zsk a fejn, de inkbb befogtam a szmat. Lttam magam eltt, ahogy
egyetlen meggondolatlan megjegyzs miatt tnkremegy az letem Jewelknt.
Aztn mgis gy dntttem, hogy ez egy teszt. Ha t tudom verni az
agyafrt Elva nnit, akkor brki mst is.
Kinztem magamnak egy pontot a feje felett, s azt mondtam a
francinak titullt kiejtsemmel:
Bessette, cseresznyepiros.
sszeszklt a szeme, s a szvem megint kalaplni kezdett. A
lbujjaim sszerndultak a cipmben.
! mondta egy apr nevets ksretben. Ht, ksznm! Szp
napot magnak!
Biccentettem, s kifjtam a bennem rekedt levegt. Kiss
megszdltem, ahogy Elva nni odament a drogriai rszleg eladjhoz, s
kzlte vele, hogy kr egy tubussal a Bessette cseresznyepiros rnyalatbl.
Vgignztem, ahogy az elad becsomagolja az rut, s Elva nni elgedetten
elhagyja az zletet.
Visszafordultam a pulthoz, s a piros foltot kezdtem vizsglgatni a
szvszlam vgn. Nem a Bessette cseresznyepiros rnyalatt viseltem,
hanem a Revlon Tz s Jg fantzianev rzst. Viszont hallottam, mikor a
ruhatroslny a klubban meslte valakinek, hogy majd egy hten t
fjdalmas brkitse volt a Bessette cseresznyepiros rzstl. Istenem,
belm bjt az rdg, vihogtam magamban, mikzben megittam az dtt.
Lehet, hogy mindez egy nap visszat majd, de az mr biztos, hogy akkor is
jlesett elkpzelni, ahogy Elva nni ajka akkorra duzzad, mintha mhkasba
ragadt volna a feje.
Fl rval korbban rkeztem meg a prbaterembe. Hanley kisasszony
ppen a rdnl vgzett nyjtgyakorlatokat, s meglepdtt, mikor
megltott.
Lelkeseds; ezt mr szeretem! mondta.
Abban a pillanatban, hogy meghallottam a lpteket felfel a lpcsn,
mr nem is figyeltem arra, mit mondott a hossz, rzelmes mozdulatok
szpsgrl. Knnyed lptek voltak, mgis egyrtelmen frfihoz tartoztak.
Leroy lpett be a terembe.
J napot! dvzlt.
Gyngyszrke, vlltmses, karcsstott ltnyt viselt. Elegnsan
mutatott, s egyetlen csepp izzadsg sem gyngyztt a homlokn a New
Orleans-i pratartalom ellenre sem.
Istenem, mekkora a hsg! fjtatott Hanley kisasszony, s
kinyitotta az utcra nz ablakot.
Gyakorolta a kirlyni jrst? sgta felm Leroy. Az elvlsunkkor
tanstott elz napi zrkzottsga mra szertefoszlott, s ismt szvlyesen
mosolygott rm.
Igen feleltem. Egsz ton idefel.
Akkor ma biztosan sok frfinak szerzett j napot.
Repesett a szvem. Ellptem mellle, nehogy meglssa, hogy elpirultam.
Hanley kisasszony ismt felvette a pozcijt, s megkezddtt a
prba. De ma jval nehezebben tudtam koncentrlni, mint elz nap.
Minden egyes alkalommal, mikor Hanley kisasszony azt mondta, forduljak
jobbra, balra indultam helyette. Mikor megjellte a helyet, ahol majd a
ruhmat kell levennem, tlmentem rajta.
Ugye felfogja, hogy most is ppen a zenekari rokban ll? mondta,
s ppolyan zavartnak ltszott, mint amilyennek n reztem magam.
Ktrnyi prba utn Leroy elnzst krt, de mr rohannia kellett, mert
zenekari prbja volt.
Holnap ugyanekkor tallkozunk, hlgyeim mondta
mindkettnknek, m reztem, hogy a tekintete rajtam idzik.
Felshajtottam, csaldott voltam, hogy elment. Nlkle ksz unalom
lesz a prba.
Kedves fiatalember mondta Hanley kisasszony. Most pedig
trjnk csak vissza a jrshoz, Jewel. Azt akarom, hogy balrl lpjen fel a
sznpadra. Megkszrlte a torkt. Jewel?
, igen, bocsnat! mondtam, s felvettem a pozcimat.
Felemelte a fejt.
Jl van? Megrtott a hsg?
Csak nem vagyok hozzszokva, hogy ennyit prbljak vallottam be.
Ahol korbban tncoltam, csak nhnyszor volt lehetsg elprblni a
szmunkat a zenekarral, mieltt a sznpadon eladtuk.
Hanley kisasszony arca ellgyult, s megveregette a vllam.
Most mr a nagyok ligjban jtszik, Jewel. Magbl sztr lesz. Mr.
Coppolnak nincs trelme az amatrkhz. Tkletesnek kell lennie, nekem
pedig az a dolgom, hogy azz tegyem. Most pedig trjnk vissza a
belpjhez.

A prba utn tallkozm volt Sam Coppolval. Mikzben a klubba


igyekeztem, Leroyra gondoltam, s arra, milyen lete lehet. Hol l, milyen a
csaldja? Volt benne valami, ami vonzott, s tbbet akartam tudni rla. Az
egsz napot kpes lettem volna vele tlteni, ha ez lehetsges lett volna.
A klub nagy talakulson ment keresztl, mita utoljra itt jrtam. Mr
elhelyeztk az asztalokat s a brsonybevonat bokszokat is, a
mennyezetrl pedig kristlycsillrok lgtak. Zenekari rok plt jobbra a
pdiumtl, krltte vzk sorakoztak.
Itt jtszik majd Leroy a zenekarval? krdeztem.
Megrzta a fejt, majd intett, hogy kvessem le a lpcsn, az ltzk
fel.
Azt nem lehet, hogy egy sznes br zenekar ksrjen egy fehr
fellpt. Ez az rok a klub els szm zenekar. Leroy s a zenekara egy
fggny mgtt jtszik majd.
Akkor mirt sznes br zenekart adott mellm, ha nem is vehetnek
rszt a msorban?
Kinyitott egy ajtt a lpcs aljn.
Azrt, mert a legjobb dzsesszzenszeket akartam szerzdtetni a
sztrfellpm mell, s Leroy meg a zenekara a legjobb. De ez itt Dl, s
nem engedhetem meg magamnak, hogy bezrassk ezt a helyet.
Kvettem az ltzbe, ahol egy szke n a rzsaszn-ezst
ruhaegyttest ksztette ki ppen, melyet Orry-Kelly tervezett szmomra.
Itt hagyom magval Annie-t, hogy segtsen az ltzkdsben
mondta Sam. Egy ra mlva egy fnykpsz rkezik, hogy ksztsen
nhny reklmfott. Utna pedig leszerveztem egy interjt a Times-
Picayune jsgrjval.
A reklmfot egy dolog, de interj egy jsgrval? Mi van, ha rjn, ki
vagyok valjban?
Sam szrevette a flelmet az arcomon, s flrevont.
Valami baj van?
Lestttem a szemem. Mintha a gynyr lom most kezdene
szertefoszlani.
A Jewel nem az igazi nevem. Azrt vetkzm, hogy eltartsam az
anym.
Tudom. s mi a problma?
Meglepetten nztem fel r, s elpirultam.
Azt hitte, nem nzek utna alaposan mindenkinek, mieltt felveszem?
Maga Vivienne de Villeray, s a csaldjnak neve ugyan van, pnze viszont
semmi. Megrtem az egszet. Gondolja, hogy az n csaldom bszke rm
s arra, amit csinlok?
Azt feltteleztem, Sam csaldja is a maffihoz tartozik, de gy tnik,
tvedtem.
Figyeljen csak folytatta , gondoskodom rla, hogy kizrlag olyan
jsgrk ksztsenek magval interjt, akik tartoznak nekem egy
szvessggel, s grem, hogy nem fognak kutakodni. Azt rjk, amit n
mondok, rti? Most pedig hadd segtsen Annie az ltzkdsben, a tbbit
pedig csak bzza rm.
Visszaksrt Annie-hez, aki ppen kt gyngys cipt hzott el egy
dobozbl.
s Jewel tette hozz Sam , ha a csaldja nem is bszke magra,
legalbb maga legyen az. Vannak emberek, akikben megvan, ami a
sztrsghoz kell, mg msokban, brmilyen tehetsgesek is, nincs. Magban
temrdek van ebbl. A szemlyisge gy ragyog, akr a reflektor fnye. Ez
nem mindennapi, s ezrt vettem fel. Emlkezzen erre.

A kvetkez hten teljesen elkszlt a klub berendezse, engem pedig


ruhaprbra hvtak Leroy zenekarval. A sznpad a brral szemben llt, s a
pultos mr a polcokat pakolta.
J napot! mondtam, ahogy elmentem mellette.
Megfordult, de nem szlt semmit. Alacsony, zmk frfi volt, s a
megvet kifejezs az arcn egyrtelmv tette, hogy lenz engem. Mindegy,
gondoltam, s figyelmen kvl hagytam a lekezel viselkedst. Lefogadom,
hogy nem keres meg tszz dollrt egy hten azzal, amit csinl.
Leroy a sznpad szlrl fogja kvetni, hol tartok a koreogrfiban egy
ebbl a clbl elhelyezett tkr s a fggnyn lv hastk segtsgvel.
Mikor elfoglaltam a helyem, s Anni mg vgzett nhny utols simtst a
ruhmon, meglttam Leroyt. A kezt ztatta egy tl vzben, s eltndtem,
vajon mirt teszi.
szrevette, hogy figyelem, mire rm villantotta a megnyer mosolyt.
Ugye nem kezd el improvizlni? krdeztem, s belptem a fggny
mg. Tudom, hogy maguk, dzsesszzenszek szeretik elragadtatni
magukat, Hanley kisasszony viszont mindent tkletesen kiszmolt, s
nekem j benyomst kell tennem Samre.
Sosem tennk ilyen riemberhez mltatlan dolgot. Maga meg n egy
csapat vagyunk felelte andalt hangon. Megtrlte a kezt egy
trlkzvel, s odahajolt hozzm. Elrulok magnak egy kis titkot,
Jewel. Rendben lesz odakint. Tudja, hogy mirt? Mert maga a legjobb. De
ha mgis hibzna, akkor se aggdjon, majd n kisegtem. Ez a dolgom.
Elszorult a szvem. tltott a sznlelsemen, s meg tudta llaptani,
mennyire feszlt vagyok az eladsom miatt. Szerettem volna meglelni, de
persze nem tehettem.
Ksznm! mondtam helyette, s lestttem a szemem, mieltt
visszatrtem volna a sznpadra.
Sam s a tbbiek helyet foglaltak, s a dszletesek lejjebb vettk a
fnyeket, mieltt felkapcsoltk volna a reflektorfnyt. A gyomrom mr fjt,
olyan sokig tartottam vissza a llegzetemet, mieltt a zenekar jtszani
kezdett. Leroyra nztem, mire rm kacsintott. Ez a gesztus adott egy lket
nbizalmat, s fellptem a sznpadra, felszegett fejjel, akr egy kirlyn.
Hanley kisasszony higgadt nyugalom" technikjt alkalmaztam, egyetlen
porcikm sem moccant, mg minden nz a rendkvli izgalom llapotba
nem kerlt. Csakis ekkor kezdtem el tncolni. Szavhoz hven, Leroy a zene
ritmusval, a tkletesen idztett dobszval s harsonaszlkkal
hangslyozta a testem ringst, a cspkrzseimet s a guggolsaimat. A
zenei dszts letre keltette a msoromat, flledtt s szexiv varzsolta.
Mikor vget rt a msor, a nzk tapsban trtek ki. Sam s Hanley
kisasszony feljttek a sznpadra, hogy gratulljanak nekem.
Hanley kisasszony maghoz lelt.
Brav, Jewel! Brav!
Nos, magnak is gratullok, Hanley kisasszony mondta Sam.
Nemklnben a zenekarnak.
Szerettem volna, hogy Leroy is feljjjn a sznpadra, de rm sem
nzett, mikzben a zenekarral sszepakoltk a holmijukat.
Annie-vel az ltzbe vonultunk, s segtett kibjni a ruhmbl. Mikor
visszamentem a brhoz az utcai ruhmban, s Leroyt keresve krlnztem,
mr nem volt ott. Feltnt, hogy a pultos bmul, de olyan gyllettel a
tekintetben, amilyet mg soha nem lttam azeltt. Eltndtem, vajon mi a
fene lehet a problmja velem.
Kit keres? krdezte Sam, mikor megltta, hogy az elcsarnok fel
rohanok.
Meglltam, s a kedvrt egy mosolyt erltettem magamra.
Ht magt, termszetesen. Na, hogy tetszett a msorom?
Mr megmondtam. J volt. Most siessen haza, s pihenje ki magt.
Mr csak ht nap van a nyitsig, s holnap ismt vgigmegynk mindenen.
Mikor visszartem a szobmba a Chartres Streeten, forr vzbe
ztattam a lbam. Tsarkban fel-le pardzni a sznpadon, hogy kzben
mg elegnsan is lpkedjen az ember, nem volt pp gyerekjtk; s holnap
megint teljes, ruhs fprba vr rm. Lehunytam a szememet, s ellaztottam
a vllamat. Ismt Leroyra gondoltam, s a dlutni kedves szavaira.
Elviseltem a fjdalmat, amg ott volt.

A nyitests eladsomban a Vieux Carr Klubban mindent Hanley


kisasszony utastsai szerint csinltam. Addig, amg Leroy vezeti a zenekart,
az gvilgon semmi miatt sem kellett aggdnom. Mikor megjelentem a
pdiumon, csend borult a szmokingban s estlyi ruhban ragyog tmegre.
Mg a pincrek is megtorpantak, hogy lssk, mi kvetkezik.
Leroy bevezette a zenekart a Chloe els akkordjaiba, n pedig lassan,
kimrten mozogni kezdtem, s minden lpsnl egy kiss elidztem. Minden
mozdulatot a kabtom levtelt, a szoknym kioldozst elegancival s
stlusosan hajtottam vgre, a kznsg pedig dermedtbl izgatott vlt,
megbabonzva tekintettek fel a sznpadra. A markomban voltak, a
pdiumot pedig hangos taps s ll ovci ksretben hagytam el.
Felvillanyoz rzs volt, s rdbbentem, hogy tbb mr nem csupn egy
fiatal n voltam, aki sok pnzt akart keresni. Eladmvsz lettem.
Miutn a vendgsereg a kora reggeli rkban elszllingzott, Sam
odakiltott a brpultosnak:
Pezsgt az sszes fellpnek s a csapatnak, Jimmy!
A Dm Prignon-s veg dugjnak pukkansa hallatszott, aztn mr
tele is voltak a pezsgspoharak. A pultos a kezembe adta a poharat, n
pedig felemeltem, s sorban tsztot mondtam a sznpadi gyelre s a
produkcis asszisztensekre, a fnytechnikusokra s Samre. A zenekar fel
fordultam, s hirtelen megtorpantam. A pultos az pezsgjket
paprpoharakba tlttte.
A fejembe tolult a vr.
Mit kpzel, mit csinl? kiabltam r. Nem bnhat gy a
zenekarommal! Adjon nekik poharakat, most azonnal, hallja?
A pultos megprdlt, szembefordult velem, a szeme vrsen izzott a
haragtl, a szja gnyos mosolyra grblt.
Nem szolglok ki ngereket.
Feszlt csend borult a teremre. A dobos, Abe esdekl tekintettel nzett
rm, mintha azrt knyrgne, hogy ne rontsam mg tovbb a helyzetet.
Annie a karktjt babrlta. Leroy httal lt nekem, gy nem tudtam
megmondani, mit gondol.
De annyira elfutott a mreg, amirt az az idita megalzta Leroyt s a
zenekart, hogy nem tudtam meglljt parancsolni a haragomnak.
J! mondtam, s kikaptam a kezbl az veget. Akkor majd n
megteszem maga helyett!
Mindenkinek leesett az lla. Leroy htrakapta a fejt, s gy bmult
rm, mintha kptelen lenne elhinni, hogy mit mondtam. Aztn Sam bls
nevetse csendlt fel. A tbbiek egymsra pillantottak, nem voltak benne
biztosak, mit csinljanak, de Sam csak mg jobban nevetett, s idvel a
tbbiek arcra is kilt a mosoly.
Az g szerelmre, Jimmy, adj a zenekarnak poharakat! mondta
Sam. Mit gondolsz, hol vagyunk? Egy tszli csehban?
Jimmy azonban tapodtat sem mozdult, s vgl Annie volt az, aki
odament a brpulthoz, s tlcra tette a poharakat, hogy pezsgt tlthessek
a zenekarnak. Jimmy szinte felnyrsalt a tekintetvel, ahogy bmult minket,
de nem rdekelt. Odaadtam Leroynak a pohart, mire az ujjaink
sszertek. Nem nzett rm, de a kezt sem hzta el.
Elfordultam, s ismt a magasba emeltem a pezsgsveget.
Brav! mondtam. Mindenkinek brav!
gy gett az arcom, mintha lzas lennk, de jl tudtam, hogy az ellen
nem ltezik olts, ami bennem fellngolt. Eddig az a lehetsg volt az
egyetlen menekvsem, hogy Leroynak taln volt annyi esze, hogy ne rezzen
irntam ugyangy, ahogyan n reztem irnta. Most azonban tudtam anlkl,
hogy rnztem volna, hogy oda az utols mentsvram is.
16

Ruby

Amikor megrkeztem a prbaterembe, hogy dolgozni kezdjek a


kvetkez msoron, egyedl talltam Leroyt. Sztvetett lbakkal lt a
szken a zongornl, s elmlylten olvasta a Kzs bartunkat Charles
Dickenstl. Levgatta a hajt, s hajvonalnak szp formja mg jobban
kiemelte a finom arccsontjt s az erteljes llt. Akrhnyszor lttam,
mindig egyre jobban tetszett.
Vgytam r, hogy egyedl lehessek vele, most mgis rettegtem a
pillanattl. Megkszrltem a torkom, s azt krdeztem:
Szereti Charles Dickenst?
Felnzett, az ajka mosolyra hzdott.
Ht, lenygz ez a trtnet, hogy valaki ketts letet knytelen lni.
Egy let is elg megterhel lehet, kett mr igazn kimert lenne. Felllt,
s a zongorra tette a knyvet. Az ember senki eltt sem nylhat meg.
, ha csak sejten! A ketts lethez, mint arra rjttem, ktlidegekre
van szksg, s szntelen bersgre, hogy az ember mindig tartani tudja
magt a trtnethez. A vlts Rubyrl Jewelre, aztn meg vissza, olyan
volt, mintha az elmmet puszttottam volna.
Gyorsan tmt vltottam.
Mindig zongoramvsz akart lenni?
Lpett egyet felm, a tekintete gy siklott vgig rajtam, mintha a piros
ruha, melyet viseltem, jobban rdekelte volna, mint a krdsem.
n nem vagyok zongoramvsz, Jewel. Zongorista vagyok.
Van klnbsg? krdeztem, s az arcom felforrsodott a
kzelsgtl.
Egy zongoramvsz komoly, s n nem vagyok komoly felelte
nevetve. Sportol akartam lenni, akrcsak Jesse Owens, de megtanultam
abbl, ahogy az idsebb fikat figyeltem, hogy a zongorzs a leggyorsabb
mdja annak, hogy magamra vonjam a szp lnyok figyelmt. gyhogy
feladtam az aranyrmekkel kapcsolatos lmaimat, s mr csak a zenre
koncentrltam.
Belm nyilallt a fltkenysg. Mintha egy raks cukorkt lttam volna a
bolt kirakatban, de mikor kzelebb hajoltam hozzjuk, belevertem a fejem
az vegbe. Leroy taln mr egy csom lnyra nzett gy, ahogy most rm.
Nos mondtam, kemnyebben, mint ahogy akartam , ha vonz nk
kztt akart lenni, akkor a legmegfelelbb szakmt vlasztotta.
Huncut mosoly jelent meg a szja sarkban.
Egyetlen szp lny is elg. Klnsen akkor, ha szenvedlyes.
A dh olyan gyorsan szllt ki bellem, hogy szinte megszdltem.
Leroy egy helyben maradt, mintha vrna valamire. Olyan kzel volt
hozzm, hogy reztem a szappanja ments illatt a brn.
Knos zavarban lldogltam ott, ahol voltam, nem igazn tudtam, mit
akar, mit tegyek. A csend gy lgott kztnk, akr a csre tlttt fegyver,
ami mindjrt elsl. Ki teszi meg az els lpst? Nem brtam tovbb, s az
ajt fel pillantottam.
Kvncsi vagyok, merre jrhat Hanley kisasszony. Nagyon pontos
szokott lenni.
Leroy felshajtott, s visszalpett a zongorhoz. Megknnyebblst, s
egyben csaldottsgot is reztem. Azt kvntam, hogy megint olyan kzel
legyen hozzm, de fltem is attl, mi trtnne, ha gy lenne.
Eljtszom az j dalt mondta, s erteljesen sszedrzslte a kt
kezt. Sidney Bechettl az Egyptian Fantasy az.
Aggdtam, mr tbbszr lttam tle ezt a mozdulatot. Mama vgtagjai
a cukorbetegsge miatt mindig hidegek voltak, remltem, hogy Leroy nem
szenved hasonl betegsgben.
Gond van a vrkeringsvel? krdeztem.
A hideg kz csaldi vons felelte, s egyesvel htrahajltotta az
ujjait. Mr rengeteg orvosnl jrtam. Az egyik azt mondta, azrt van, mert
szorongok, de ez nem igaz. Egy msik specialista szerint nem llegzem elg
mlyeket, n mgis le tudok futni egy ktszz mteres sprintet gy, hogy
nem fogy ki bellem a szusz, gyhogy ez sem lehet igaz. Vgl az anym
magyarzatt vlasztottam: Hideg kz, meleg szv."
s ez igaz? krdeztem, a hangom kzben elcsuklott.
Oldalra hajtotta a fejt, s that pillantst vetett rm.
rintse meg.
Hezitltam, mert tudtam, hogy megint kzelebb merszkednk ahhoz a
veszlyes hatrvonalhoz. A testem sszes feszlt idegszla ellenre, melyek
arra figyelmeztettek, hogy lljak ellen, elindultam a zongora fel, s rtettem
a tenyerem Leroy szttrt tenyerre sszezrta az ujjait a jobb kezem felett,
s maghoz hzta, majd a szve fl helyezte. Olyan meleg volt a mellkasa,
hogy gette a brm.
Igaz mondta, s felnzett rm. Vagy nem? Hideg kz, meleg szv.
Felllt, s kzelebb hzott maghoz, az arct az enymhez nyomta. Az
ajkunk mr egymst srolta, m abban a pillanatban Hanley kisasszony
csrtetett be az ajtn. Leroy eltolt magtl, s gyorsan lelt a zongorhoz.
Csak nhny rpke msodpercen mlt, hogy Hanley kisasszony nem
kapott rajta minket. Ha megltja, hogy cskolzunk, s elrulja Samnek,
akkor Leroy meg n egy szempillants alatt repltnk volna a Vieux
Carrbl. Szerencsre tlsgosan lefoglalta a duzzadt arca ahhoz, hogy
szrevegye a teremben a feszltsget.
Bocsnat a kssrt! jajgatott. Egsz jjel fjt a fogam, s most
egyenesen a fogorvostl jvk.
Szeretne ma inkbb sznetet tartani? krdeztem, mikzben
segtettem neki lelni egy szkre. Fltem Leroyra pillantani.
Nem, nem! mondta. Ennek a msorszmnak a ruhja az eddigi
legbonyolultabb, s meg kell tantanom r, hogyan hasznlja a legyezket.
Jv htig tklyre kell fejlesztennk ezt a msort.
Mikor vgre sszeszedtem a btorsgomat, hogy ismt Leroyra
nzzek, lttam, hogy a kottkat igazgatja a zongorn. Az inak a nyakn gy
kidudorodtak, akr a fgefa gykerei.
Ha az n lnyom sszellna egy ngerrel, n magam lincselnm meg
mindkettt." Jl emlkeztem, mit mondott az a frfi a szegregci eltrlse
elleni tiltakozson. New Orleans nem az a vros volt, ahol egy sznes br
frfinak s egy fehr nnek akr csak megfordulhatott a fejben, hogy
kapcsolatot kezdjenek. A fehr csaldok elmegygyintzetbe zrattk a
lnyaikat, ha sznes br frfiba szerettek bele.
A fajkevereds-ellenes trvnyek lehetetlenn tettk a hzassgot. Mg
a vallsi vezetk is gy rveltek, hogy Isten kln fajokat teremtett, s ezrt
azt kvnja, hogy azok elklnlve is maradjanak. Leroynak s nekem mg
az elejn abba kellett hagynunk ezt a veszlyes jtkot. Az, hogy Hanley
kisasszony majdnem rajtakapott minket, kell figyelmeztets volt.

A ht tovbbi rszben kerltem a lehetsgt annak, hogy kettesben


maradjak Leroyjal. reztem, hogy is kerl engem. Sosem nztnk
egyenesen egyms szembe, inkbb csak a lbfejnket bmultuk, vagy
elnztnk egyms vlla felett, ha meg kellett beszlnnk a zene egy-egy
rszlett.
Hanley kisasszonynak igaza volt az j ruhmmal kapcsolatban. Arany
s zafrkk lncos, gyngys tanga s melltart volt rajtam, s gy kellett
vgigtncolnom a szmot, hogy kzben kt hatalmas, fekete, tollas legyezt
is hasznlok. Az Egyphan Funtasybcn erteljes volt a dobszl, Leroy
pedig tvette a szaxofonos rszt a prbk sorn, mg egy msik zenekari
tag, Virgil lt t a zongorhoz. Tudtam, hogy Leroy szndkosan bzta meg
Virgilt azzal, hogy figyeljen engem, de mikor Leroy a szaxofont fjta, s n
tncoltam, a zene elvarzsolt, s egy mly, stt s erotikus helyre vitt.
Legyezkkel kellett eltakarnom a testem, majd felfednem magam
mglk, mghozz oly mdon, hogy a kznsg azt higgye, tbbet lthat
annl, mint amit mutatok. m egsz id alatt, amg tncoltam, vgig csak
Leroyra tudtam gondolni, az rintsre, a puha brre, s ez teljesen elvonta
a figyelmem. Ezrt ahogy elrehajoltam, vletlenl elejtettem az egyik
legyezt, Sam Coppola pedig teljes pompjban lthatta a fenekem.
Dio buono! mondta, s felpattant a helyrl. Ne kvesse el ezt a
hibt az els este. Klnleges vendgem lesz, a kerleti gysz, s semmi
szksg r, hogy egy hnapra bezrassa a helyet.
Leroy fel pillantottam, aki ppen letette a szaxofonjt, s vidman
nevetett. Elvigyorodtam. m csupn egyetlen pillantst kellett vetnem
Hanley kisasszony feszlt arcra, hogy mris sszekapjam magam. A
legyezk vonzv tettk a tncomat, ugyanakkor megkveteltk az elegns
lbmunkt is, valamint az ujjak s a csukl bonyolult mozgatst. rkon t
dolgozott velem, hogy tkletes legyen a technikm, nem okozhattam neki
csaldst.
Bocsnat! mondtam, mieltt intettem a fejemmel Virgilnek.
Kezdhetnnk jra?

Flledt volt az id aznap este, mikor a tncot eladtam, a kerleti gysszel


a kznsg soraiban. Profi mdjra hasznltam a legyezket a msorszm
alatt: az egyik pillanatban mg lttak, aztn ismt eltntem a tollak mgtt,
s gy takartam el, majd fedtem fel magam, akr egy egzotikus madr.
Mikor visszatrtem az ltzbe, hallottam, ahogy hangos drrens hast
bele az jszakba. Mire indulsra kszen lltam, mr javban zuhogott.
Taxit kerestem a Bourbon Streeten, de mr mind elvittk a vendgek
radatt, s befejeztk a munkt aznapra. Nem volt ms vlasztsom, mint
klcsnvenni egy esernyt a ruhatrbl, s futsnak eredni.
Vgigrohantam az utcn, kzben tkoztam a tlcsordul csatornkat,
melyek tnkretettk a cipmet. Aztn rjttem, hogy valaki kvet.
Meggyorstottam a lpteimet, majd futsnak eredtem, de a lpsek tartottk
velem az iramot a htam mgtt. Megfordultam, hogy szembenzzek az
ldzmmel, de nem lttam tisztn az arct a zuhog esben.
Jewel, maga az? Leroy hangja volt. A sttbl lpett el. Mirt
futkos az esben? Mirt nem krte meg Sam sofrjt, hogy vigye haza?
Nem is gondoltam r. reztem, hogy a vz cuppog a cipmben.
Kuncogni kezdett. Az utck teljesen resek voltak, ami szokatlannak
tnt ezen a krnyken, mg a kora reggeli rkban is. Leroy megrezhette,
milyen lehetsget knl ez neki.
Jjjn, hadd ksrjem haza mondta.
Magasra emeltem az ernyt, pedig tkarolt, hogy megvdjen az
estl.
Megrkeztnk a hzhoz a Chartres Streetre. A tbbi lak az es
kzeledtvel gondosan bezrta a zsalukat, mintha a hz diszkrten szemet
hunyt volna afelett, ami kvl trtnik. Kinyitottam a kertkaput, mire Leroy
megbmulta a tlburjnzott pfrnyokat, plmkat meg a repedezett
gyalogutat.
Itt lakik? krdezte.
Az es egyszerre olyan ervel zdult le, mintha valaki a fejnkre
bortott volna egy vdr vizet.
Csuromvz lett. Jjjn be, ksztek magnak egy kvt.
Egy pillanatig mg habozott, mieltt rblintott volna.
Az oldals bejraton keresztl mentnk be, aztn kinyitottam a szobm
ajtajt, s felkapcsoltam a lmpt az jjeliszekrnyen. Az esernybl
cspgtt a vz, gyhogy betettem a frdszobba. Leroy tekintete arrl a
szekrnyrl, amelyben a Ruby-fle ruhkat tartottam, tvndorolt arra,
amelyikbe a Jewel-fle szetteket akasztottam. Most tnt csak fel, hogy a kt
vilgomat sszekt hdon llt ppen.
Komolyan itt lakik? krdezte, s a homlokt rncolta.
Krlnztem a szobban, s prbltam az szemvel ltni. Nem is
igazn volt ez laks, inkbb, mint egy zsfolt ltz.
Mire szmtott? krdeztem mosolyogva. Palotra?
Nos, ht igen. Vagy legalbbis valami

Hagytam, hogy elnyelje a mondat vgt. Hirtelen tlettl vezrelve


Hagytam, hogy elnyelje a mondat vgt. Hirtelen tlettl vezrelve
hvtam be ide, anlkl hogy vgiggondoltam volna, hogyan fogom
megmagyarzni neki ezt a helyet.
Abban a szekrnyben tall trlkzt mondtam az ajt melletti kis
ruhsszekrnyre mutatva. Szrtkozzon meg. Nem akarom, hogy a
zenekarom vezetje megfzzon. Nyron nem kapcsolhatom be a ftst, de
ha szeretn, betekerheti az ingt s a zakjt egy trlkzbe, s
felakaszthatja egy vllfra.
Rmosolyogtam, aztn eltntem a frdszobban.
Ksz rettenet suttogtam a tkrkpemnek, amikor meglttam
magam. A parkmat ugyan megvdte az eserny, de mg gy is nedves lett.
Levettem, s rtettem a parkatartra. Lehmoztam magamrl a nedves
ruht s fehrnemt, s egy kntsbe burkolztam. A sminkem
elmaszatoldott, ezrt krmmel bedrzsltem az arcom, majd
zsebkendkkel letrltem, mieltt a hajamat is kiengedtem.
Mire kilptem a frdszobbl, Leroy mr levette az ingt s a zakjt,
ahogy javasoltam neki, s mr csak egy trikt s nadrgot viselt. Most
elszr lttam csupaszon a szles vllt s a karjnak forms izmait.
risten, maga az, Jewel? krdezte, kzben egyszerre ltszott
meglepettnek s lenygzttnek is. Az egyszer biztos, hogy egszen
mskpp nz ki a harci dsz nlkl. Mintha bement volna egy n a
frdszobba, s egy msik jtt volna ki. Biztos benne, hogy Jewel nem
mszott ki az ablakon?
Feltettem fni a kvt, s melegtettem egy kis tejsznt a fzlapon.
Annyit tettettem s hazudtam mr, nem akartam Leroynak is hazudni.
Melyik verzit kedveli jobban? krdeztem, kzben mindkt cssze
kvba tettem kt teskanlnyi melaszt, majd tadtam neki az vt.
Elvette tlem a csszt, s elgedett mosollyal vgignzett rajtam.
Nos, mindkett tetszik, ez a barna vltozat viszont fiatalabbnak
ltszik.
Felnevettem.
Taln idsebb nknt" gondolt Jewelre?
Valahogy gy vigyorgott Belekortyolt a kvba. Tudja, hogy gy
kszti a kvt, mint egy kreol?
Mert kreol vagyok. A nevem Vivienne de Viileray, de mindenki csak
Rubynak hv. A csaldomnak rgen j pr ltetvny volt a birtokban, s a
felmenim a francia kirly kegyeltjei voltak.
Leroy szeme felragyogott, s elnevette magt.
Maga kikszt engem, Jewel! Az egyik pillanatban mg Jewel, a
tncos, a kvetkezben meg mr egy stt haj, kreol arisztokrata. Mit
rejteget mg abban a csinos kis tarsolyban?
Ms krlmnyek kztt taln srtnek reztem volna a gnyos
hangnemet, hiszen n ppen be akartam vallani neki mindent, viszont nem
hitt nekem. De nem akartam vitatkozni vele. Legalbbis ma este nem.
Helyette azon kaptam magam, hogy arra gondolok: gy nz rm, mintha fel
akarna falni a szemvel.
Megitta a kvjt, a csszt pedig berakta a mosogatba, aztn a
zakjrt s az ingrt nylt.
Jobb, ha megyek. Nem sok haszna lenne belle, ha valaki megtudn,
hogy egy sznes br frfi jrt magnl. Ksznm a kvt!
Maradjon!
Rosszallan nzett rm, s a fejt rzta.
Tudja, hogy nem tehetem.
Nem rdekel. Majd odalptem hozz, s a karjra tettem a kezem.
Felm fordult, egyms szembe nztnk. Az ajka remegett, s lttam
rajta, hogy kzd az rzseivel, s kemnyen prbl ellenllni. Aztn az
arcomhoz emelte a kezt, s vgigsimtott rajta az ujjaival.
Elkpzeltem, milyen rzs lehet suttogta. Olyan, akr a szatn.
A mellkashoz szortott, s tlelt. A vllnak nyomtam az arcom.
n is elkpzeltem mondtam, s rnyomtam az ajkam a meleg
testre. A keze kz vette az arcom, s cskolgatni kezdett a nyakamon
egyre lejjebb, egszen a kulcscsontomig. Meleg lehelettl minden
porcikm bizseregni kezdett.
Biztos vagy ebben, Jewel? krdezte, mikzben sztnyitotta a
kntsm.
Az ujjai elidztek a mellemen, mire megfogtam a kezt, s rnyomtam a
brmre. Tovbb cskolt, mire olyan vgy sprt vgig rajtam, amilyet el
sem tudtam kpzelni. Kze sem volt azokhoz a nszjszaks trtnetekhez,
amelyeket az idsebb kreol lnyoktl hallottam arrl, mennyire
szgyenkeztek, s alig vrtk, hogy vge legyen az egsznek. gy reztem,
mintha egy habz folyban sodrdnk.
Leroy a karjba vett, s a sezlonhoz vitt. Lecssztatta rlam a kntst,
mieltt az ers kezvel vgigsimtott a testemen, egszen a hasamig, majd a
combomig.
Gynyr vagy mondta mly htattal a hangjban. Most mg
gynyrbb vagy, mint amikor a sznpadon llsz.
Az rintse olyan gyengd volt, hogy minden flelmem azzal
kapcsolatban, amit tenni kszltnk, megsznt. A klvilgnak taln
megvoltak a maga elkpzelsei, de mi begubztunk elle a Chartres Street-i
szobba, s minden helyesnek s termszetesnek tnt kettnk kztt.

Ki gondolta volna, hogy egy olyan htkznapi dolog, mint az, hogy figyelem
Leroyt borotvlkozs kzben, ilyen boldogg tehet? Imdtam a sezlonon
fekve elnzni, ahogy fel-le mozgatja a pengt az arcn, mieltt ismt
belemrtja a tl szappanos vzbe. Ezernyi pillang repdesett a gyomromban.
Taln ugyanilyen izgalmat reztek a frfiak is, mikor a sznpadon lehztam a
harisnymat.
A Chartres Street-i szoba lett a mi titkos bvhelynk. Ott tallkoztunk
a msor utn, mieltt ki-ki visszatrt volna a sajt otthonba. n rkeztem
meg elszr, aztn Leroy vgigosont a kerten, s bemszott a nyitva hagyott
ablakon. Akrcsak Jewel st, mg jobban is, mint Jewel , is rejtve
maradt. Az rmnk a titoktartson mlott. Semmiv lenne ahogy mi is
semmiv lennnk, ha valaki rjnne.
Imdom hallgatni a szvversedet mondtam neki egyik reggel,
miutn szeretkeztnk, s az arcomat a mellkasn pihentettem. Sehov sem
kell mennem a vilgon, hogy boldog legyek. Csak az kell, hogy olyan kzel
legyek hozzd, hogy halljam a szvversed.
rkk emlkezni fogok ezekre a szavakra, Jewel mondta, s
megcskolta a homlokomat. Nekem sem kell mshol lennem, amg tged
lthatlak.
Most mr tudod az igazi nevem. A Jewel csak a mvsznevem. Nem
akarlak tged is tverni az egsz vilggal egytt.
Igen, tudom: Vivienne de Villeray, a kreol arisztokrata, aki azrt
tncol, hogy eltartsa az anyjt s a szobalnyt. De mikor veled vagyok,
Jewel vagy: az n gynyr s titokzatos hlgyem. Aztn szrevett valamit
a nyitott szekrnyben, s felkelt, engem pedig megrvendeztetett a csupasz
feneknek ltvnyval. Nem tnt fel neked, hogy ez a polc ferdn ll?
Nem mondtam a knykmn tmaszkodva. Nem rdekel az
ilyesmi.
Msnap reggel hangos kopcsolsra bredtem: Leroy a polcot javtotta
egy kalapccsal s szgekkel. Kuncogni kezdtem: ki nem llhatta a
rendetlensget. Mg a klubban sem tudott gy elmenni egy festmny mellett,
hogy meg ne gyzdtt volna rla, hogy az tkletesen egyenesen ll.
Olyan, mintha hzasok lennnk, ahogy megjavtasz nekem dolgokat.
Szgekkel a szjban felm fordult, s blintott, tetszett neki a
gondolat. Egyenknt kivette a szgeket, s beverte ket a helykre.
Szeretek megtenni neked dolgokat, Jewel. Szeretek gondoskodni
rlad.
Ezt n is szeretem.
Nem ismertem mg egy olyan frfit, mint Leroy: olyasvalakit, aki
gondoskodni akart rlam. Az apmat csak sajt maga rdekelte, s mint
kiderlt, Rex bcsi sem volt jobb nla. Hozzszoktam mr, hogy n
gondoskodjam sajt magamrl.
Figyeltem, ahogy Leroy ellenrizte, stabil-e a polc, s azon tndtem,
mit gondol arrl, hogy bujklnunk kell. Sosem beszlt errl. Taln pp azrt
nem hozta szba, ahogy n sem, mert flt, hogy azzal megtrn ezt a
gynyr varzst, melynek mindketten a hatsa alatt voltunk.
Na mondta, ahogy levette az ingt a vllfrl, s felhzta , ideje
mennem. Tallkozunk a prbn.
Fellltam, tleltem, s megcskoltam az rzki szjt. Minden egyes
alkalommal szinte fjt, hogy el kell szakadnom tle.
Miutn Leroy elment, rohantam is a szobba, hogy jra Ruby ruhiba
bjjak. A minimlis alvs ellenre az arcom rzss volt, a tekintetem pedig
csillog. A Leroy irnti szenvedlyem volt az egyetlen dolog, ami ert adott,
hogy folytatni tudjam ezt az rlt, hajszolt letet. Rettegtem, hogy ez az
egsz valahogyan mgis kiderl, mikor a legkevsb szmtok r.
17

Amanda

Az jszaka csendjt kerekek csikorgsa trte meg. Nem szmtottam


barmokra a Garden Districtben, de gy ltszik, mgis mindenhol akad
bellk.
Iditk! motyogtam az orrom alatt.
A hang jobban zavarta Ruby nagymamt, mint engem. Elfjta a
gyertykat, mieltt az ablakhoz lpett, kilesett az jszakba, s nem mozdult
el onnan, mg a kocsi fel nem gyorstott ismt, nem hagyva maga utn mst,
csak a benzin s az g gumi szagt.
A leforrzott kutya az estl is fl mondta. Nagyon sokig kellett
flnnk ezektl a hangoktl.
Vrtam, hogy mondjon mg valamit, de csak megborzongott, majd az
ajt fel fordult. A szvemet s a gyomromat szort rzs kzepette r
kellett jnnm, hogy azok utn, hogy belekezdett ebbe a perzsel mesbe a
tiltott szerelemrl, megint ktsgek kztt fog hagyni.
Ahogy felfel lpkedtnk a lpcsn, Ruby nagymama lgzse egyre
nehzkesebb vlt. Belekaroltam, hogy tmogassam. Mikor elrtnk a
hlszobja ajtajhoz, egy pillanatra elgondolkodott, aztn rm nzett.
A fl letnk elmlik, Amandine, mieltt rjnnnk, mi is az let.
Hozd ki a legtbbet minden egyes napbl, s lgy boldog.

Msnap reggel Ruby nagymama mg aludt, mikor a konyhba belptem,


Lorena pedig vasrnaponknt nem dolgozott, gy a hz csendes volt,
leszmtva Flambeau zajos csipegetst a kukorics tljnl.
Hagytam egy zenetet Ruby nagymamnak, hogy a francia negyedbe
mentem, br valjban az trtnt, hogy a Canal Streeten leszlltam a
villamosrl, s tszlltam egy buszra a South Rampart Streeten a kilencedik
kerlet fel. n voltam az egyetlen fehr ember a buszon, az utasok
tbbsge ids ember vagy teli bevsrlszatyrot cipel hziasszony volt. Az
egyik n, farmer forrnadrgban s narancssrgra festett hajjal, mindenfle
feszlyezettsg nlkl viselte a bokjra rgztett nyomkvett. Kibmultam
az ablakon, s arra gondoltam, amit Ruby nagymama mondott a New
Orleans-i szegregcirl. A vros bizonyos rtelemben mg most is
elklnl rszekre oszlott, elssorban annak alapjn, hogy az ember hol l.
Rcsrgtem Terence-re a mobilomrl, pedig kijtt elm a
buszmegllba.
Hell, Amandine! dvzlt szles mosollyal az arcn. gy
kiismered mr magad, mint egy helybli.
Igen, elg jl haladok a vros felfedezsben mondtam, mikzben
felzrkztam hozz, ahogy elindultunk a hza irnyba.
Igazsg szerint, br mg csak hat napja voltam New Orleansban, mgis
olyan rzsem volt, mintha mr egy emberlt ta itt lnk. Mr nem
ugyanaz a lny voltam, aki megrkezett a repltrre, semmit sem tudva a
sajt mltjrl. Ruby nagymama trtnetei a New Orleans-i csaldomrl
olyan alapot teremtettek, amelyben nem volt rszem eddig a pillanatig. De
hogyan is magyarzhatnm el ezt?
H, Terence! szlt oda az egyik kertbl egy frfi, aki ltrn llva
ppen az ingatag ereszcsatornt javtotta. Pokoli a forrsg s a pra,
nem? Igazi hurrikn eltti idjrs.
Terence intett, hogy egyetrt, aztn tovbbmentnk.
Olvastam egy cikket az jsgban egy lehetsges, kzeled
szuperviharrl mondtam.
Terence az eget kmlelte.
Igen, elg sokan tartanak ennek a lehetsgtl.
Kt n srztt a hzuk utcra nz verandjn, s egy kutyval
jtszadoz kisfit figyeltek. Egy frfi a postaldja tetejt festette t, mg egy
msik a svnyt nyrta a bejrati ajt mellett. Itt senki nem tnt tlsgosan
idegesnek.
Kijut innen, ha mgis jn, igaz? krdeztem. Elliot szerint az
alacsonyan fekv terletek, mint amilyen ez is, vannak kitve a legnagyobb
veszlynek radskor.
Terence kinyitotta a kertkaput, s betesskelt.
Itt minden vben jnnek-mennek a viharok, Amandine. Nha elmegy
az ram, betrik pr ablak. Itt a legtbb embernek tl sokba kerlne, hogy
fogja magt, s tovbblljon minden alkalommal, mikor egy idjs gy dnt,
hogy azzal tornzza fel a nzettsget, hogy szuperviharra figyelmeztet. A
benzinrt fizetni kell, s hacsak nincs rokona az embernek egy msik
vrosban, aki befogadja, akkor fizetni kell a hotelszobrt Lafayette-ben
vagy Jacksonban. s mi trtnjen a hzillatokkal? Ki tenn ki a kutyjt
vagy a macskjt egy nyolcrs tnak a forr kocsiban, a lpsben halad
forgalomban? De nem is hagyhatja magukra az ember, nem igaz?
A verandn megllt, s a szomszdos hzak fel intett a fejvel.
A Williams hzaspr mr tl ids ahhoz, hogy brhov is menjenek. A
kt hzzal lejjebb lak nnek t gyereke van, s nincs kocsija; s Augusta a
szomszdban, neki nincs lba, s tolszkbe knyszerl. Ki fog figyelni
rjuk, ha n elmegyek? Nem, ha jn a hurrikn, n maradok, s vigyzok
ezekre az emberekre.
Kvettem a hzba. Taln a hurrikntl val rettegs a gazdagok luxusa
volt. Terence elmondsa alapjn az itt lknek tbb okuk volt aggdni a
napi gondjaik miatt, mint egy nagy erej szlvihar kvetkezmnyeitl.
Foglalj helyet. Felhzta a szemldkt, s trfsan feltette a
krdst: Hozhatok egy dtitalt", mieltt belevgunk?
Blintottam, tudva, hogy az ers gykrsrre gondolt.
Ha Rmban lsz, lj gy, mint a rmaiak, ez az n mottm.
Mg Terence az italokrt ment, krlnztem a nappaliban, s prbltam
megfejteni belle valamit. Sehol sem lttam csaldi fotkat, sem brmilyen
szemlyes emlket. Agglegny? rva? zvegy? Azrt rdekeltk annyira a
szomszdai, mert nem volt sajt csaldja? Azon kaptam magam, hogy
kvncsi vagyok az letre, de nem akartam beletni az orrom a dolgaiba
egyelre legalbbis.
Visszatrt a srrel, jzen felhajtottuk, aztn leltnk a zongorhoz.
Ez az apd egyik szerzemnye, amire jl emlkszem. Eljtszott egy
rvid szlamot, mely sznes s lnk volt, aztn vrta, hogy utnacsinljam.
gy haladtunk tovbb a darabon, szlamrl szlamra.
Nagyszer ritmusrzked van mondta szinte elismerssel.
Biztos, hogy nincsen benned nmi sznes vr?
Felnevettem.
Nem, egy csepp sem. Br imdnm, ha lenne.
Elkerekedett a szeme.
Komolyan? Hogyhogy?
A fekete zene gynyr. s az a sok men mozdulat. Bemutattam a
sajt verzimat a test hiphopos hullmoztatsra.
A fejt ingatta.
Ht, nagyot vltozott a vilg. Senki sem mondott volna ilyet a
szegregci idejn. Vagyis, majdnem senki. Akkoriban gy tartottk, hogy
feketnek lenni valamifle tok. Mg a feketk is megklnbztettk
magukat egymstl a sznk rnyalata szerint. Minl vilgosabb volt valaki,
annl jobb volt. Ez elg sok gondot okozott a polgrjogi mozgalomnak. A
fehrek a feketket vertk, a feketk meg azokat a feketket, akik
sttebbek voltak nluk.
Visszaemlkeztem arra, amit Ruby nagymama meslt a szegregci
eltrlse elleni tntetsrl.
Nyilvn sok mindent ltott az lete sorn.
gy igaz felelte elgondolkodva.
Egy percre mindketten elcsendesedtnk. Nem tudtam, mire
gondolhat, de nekem Ruby nagymama s Leroy jutott eszembe: azrt kellett
titkolniuk a szerelmket, mert fltettk az letket. A vilg szerencsre
valban jcskn megvltozott: Elliot meg n lvezhettk Blaine trsasgt
anlkl, hogy brkinek a szeme rebbent volna. s me, itt voltam n, egyedl
egy fekete frfival, hogy zongoraleckket vegyek tle, s az ok, amirt nem
rultam el a csaldomnak, nem a brszn volt, hanem a hely, ahol lakott, s
nem akartam, hogy aggdjanak miattam.
Folytattuk az rt, s Terence megmutatta, hogyan jtsszam
dszesebben a darabot, aztn klarinton kezdett ksrni, ami nha
harmonizlt a dallammal, mskor viszont ritmikus arpeggit jtszott.
Klns volt, s nem e vilgi, mgis valahogy azt reztem, hogy az apm jn
el hozzm a zenn keresztl. A kezemre nztem, s egy pillanatra mintha az
keze suhant volna vgig a billentykn.
Benned is megvan a mesemondi kpessg mondta Terence. Az
apd trtneteket kzvettett a jtkval. A hats olyan felvillanyoz volt,
mint egy nagyszer irodalmi alkotst olvasni. Megindtott a zenje.
Ruby nagymamm szintn nagy mesemond mondtam. Ez a
genetika.
Terence szlesen vigyorgott.
A j mesemondkat mindig is nagyra becsltk Louisianban,
ppannyira, mint a j zenszeket. Megfszerezik az letet azltal, hogy
megcifrzzk egy kicsit.
Kezbe fogta a klarintjt, s eljtszott rajta egy darabot, mely tele volt
rzelemmel s stt szenvedllyel. Mg ebben a korban is vonz frfi volt,
er radt belle. Nem beszlt sokat, m minden szavra oda kellett figyelni.
Ismt krbepillantottam a hzban. Tiszta volt, s rendezett, de n nyomt
sehol sem fedeztem fel. Mgsem hittem, hogy Terence egsz letben
egyedl volt, s legnyletet lt

A szleim a Preservation Hallban tallkoztak mondtam, mikor a


A szleim a Preservation Hallban tallkoztak mondtam, mikor a
darab vgre rt. Az apm ott jtszott. Nagy dolognak szmtott ott
jtszani, igaz?
Rszvttel nzett rm.
Az apd nagy szm volt, Amandine, igazi nagy durrans. Sajnlom,
hogy nem a szleiddel nttl fel. Megtiszteltets szmomra, hogy
megtanthatlak dzsesszt zongorzni. Valahogy gy rzem, hogy ezzel
tisztelgek az apd eltt azrt a sok rmrt, amit a zenje adott az
embereknek.
Befejeztk az rt, Terence pedig lekapcsolta az elektromos zongort.
Szerdn gyere el megint. Gyorsan tanulsz, s mg sok minden van,
amit megmutathatok neked.
Ahogy visszaksrt a buszmegllba, egy fogatlan frfi kiltott oda neki
a dledez, viharlcbl tkolt hza melll.
H, Terence, milyen szp kis bartnt talltl magadnak.
Terence elnevette magt, s visszaintett a frfinak.
Ne is trdj vele! Nincs ki a ngy kereke. Vietnamban vesztette el
ket.
Megrkezett a busz, s a sofr kinyitotta az ajtt.
Akkor szerdn ismt tallkozunk bcszott Terence.
Ha nem csap le egy hurrikn vgtam r.
Kuncogott egyet, aztn felsegtett a ouszra.
Kezd kifejldni az az igazi, stt New Orleans-i humorrzked. Akr
kznk is tartozhatnl.
Ettem egy kis fasrtot s slt desburgonyt a francia negyedben, mieltt
vgigstltam a Royal Streeten a Terence-tl tanult darabok dallamt
ddolgatva. Meglltam, hogy benzzek egy antik kszerzlet ablakn, s
megcsodltam egy rubinberaksos rzsaarany gyrt. Ruby nagymamra
gondoltam, de ez a gyr tl nagy volt a finom ujjaira.
A kzfejemet kezdtem tanulmnyozni. Ksrteties rzs volt, ahogy
reztem apmat az ujjaimon keresztl, mikor az szerzemnyeit jtszottam.
A basszus akkordoknl decimameneteket kellett jtszani kt hangkzzel
feljebb, mint az oktvot. A tlzottan nagymret kezem mskor zavarba
hozott, de most lttam, hogy rejtett tehetsget hordoz.
Emlkeztem, mit mondott Ruby nagymama arrl, hogy Cliffordnak
tkletes nagysg keze volt a bokszhoz. Apm meg n biztosan tle
rkltk a keznk formjt. Legalbb most mr kezdtem rteni, mirt
olyan a kls megjelensem, amilyen, s izgalomba hozott a gondolat, hogy
nekem is van helyem egy ilyen kivl csaldfn.
Tovbbstltam, mieltt felszlltam a Garden Districtbe tart
villamosra. Alig vrtam, hogy megtudjam, hogyan folytatdott Ruby
nagymama trtnete.
Mikor azonban a hzhoz rtem, Ruby nagymamt Blaine trsasgban
talltam a kertben, tezgats kzben.
rlk, hogy korn visszartl, Amandine mondta Ruby
nagymama, s felllt, hogy megpusziljon. Blaine el akar vinni tged egy
River Road-i romantikus kocsikzsra.
Blaine karcsstott fehr inget, bzsszn nadrgot s vitorlscipt viselt,
s most rm villantotta szles mosolyt.
Arra vannak a legszebb polgrhbor eltti ltetvnyes hzak. zeltt
kapsz majd a Dl trtnelmbl; utna pedig az egyik bartom meghvott a
mocsri kunyhjba.
Br j lett volna hallani Ruby nagymama trtnetnek a tbbi rszt is,
nagyon szerette volna, hogy Blaine-nel menjek, s a kiruccans is
rdekesnek hangzott. A szanatrium, amelyben a ddanym gygyult, s
ami annyi gondot okozott Ruby nagymamnak, szintn a River Roadon volt.
rdekes lesz ltni.
Bementem a hzba, s egy vllkendt tertettem magamra, majd lapos
talp szandlt hztam. Visszatrve meglepetten lttam, hogy Blaine a
kocsifelhajtn vr egy kk, lehajtott tetej Chevrolet Corvette mellett.
Kifejezetten a mai naphoz krtem klcsn egy bartomtl kzlte.
Mondtam neki, hogy egy nem mindennapi lnyt kell lenygznm.
rezd jl magad mondta Ruby nagymama, egy klns mosoly
ksretben. Tudod, hogy a mocsarakat lltlag ksrtetek jrjk s
nem rt, ha odafigyelsz az aligtorokra is.
Blaine-re pillantottam, mire rm kacsintott.
A legjobb helyekre viszlek mondta.
A Mississippi foly mentn elterl, vgtelen cukorndmezk ltvnya
pontosan az volt, amire szksgem volt ahhoz, hogy kitisztuljon a fejem, s
mindent megemszthessek, amit a csaldomrl fokozatosan megtudtam,
mita csak megrkeztem New Orleansba. Az arcomat simogat szell
megnyugtatott, s a Corvette motorjnak bgsa elandaltott. Kedvet
kaptam hozz, hogy ttekintsem az letem gy, ahogy azeltt sosem tettem.
Remltem, hogy olyasvalami fel tartok, amely utn mr vek ta kutatok.
Azt azonban nem tudtam pontosan megmondani, mi az a valami.
Megkrtem Blaine-t, hogy mutassa meg, melyik hz volt a River Road
Szanatrium, s miutn vagy negyvent percig kocsikztunk, megllt egy
hatalmas villa kapuja eltt. Kiszlltunk a kocsibl, hogy alaposabban
megnzzk.
A ltvnya felidzte bennem azt az izgatottsgot, amit tindzserknt
reztem az Elfjta a szl kzben. Prbltam az egsz ltvnyt egyszerre
magamba szippantani, de lehetetlennek tnt: egyszerre csak egy szrnyra
tudtam koncentrlni. A kzpen elhelyezked tornc kiemelte az plet
fensges mreteit, mg az erklyek vasbl kszlt vdkorltai elegns
klst klcsnztek neki. A tlgyfk, melyekrl Ruby nagymama meslt,
mg mindig ott magasodtak, a rzskkal s a svnyekkel teli kertekkel
egytt. A hely pazar, gazdag szpsge az Amandine-t juttatta eszembe,
csak ez jval hatalmasabb volt.
Tudod, mirt vezet kt lpcssor a bejrathoz? krdezte Blaine.
A fejemet rztam.
A bal oldalt a hlgyeknek, mg a jobb oldalt az uraknak szntk,
hogy mikor a hlgyek megemeltk a szoknyjukat, hogy fellpjenek a
lpcsre, az urak ne lthassk meg az alsszoknyjukat.
Elg fura kuncogtam.
Blaine a kapun tmasztotta a kezt.
Az plet ma mr magntulajdonban van, egy olajtrsasg
igazgatj. A polgrhbor utn az ltetvnyek tovbb mr nem termeltek
profitot a rabszolgk munkja nlkl, gy ezeknek a helyeknek egy j rsze
hanyatlsnak indult. Ez megmagyarzza, mirt lett vgl ebbl a villbl is
krhz. A msodik vilghbor utn a turizmus is szrnyra kapott, ezekbe a
rgi otthonokba pedig kezdett visszatrni az let.
Nos mondtam, mikzben eltakartam a napot a kezemmel, s
hagytam, hogy a tekintetem lassan vgigvndoroljon a hatalmas fehr
oszlopok teljes hosszn , a vgyam, hogy egyszer helyrellthassak egy
trtnelmi jelleg hzat, most mr hatalmas mreteket lttt. Ha valaha
megbznak azzal, hogy csinljak meg egy ilyen ltetvnyes hzat, tged
hvlak segtsgl a bels terek kialaktshoz.
Blaine arca felragyogott.
, egek! Csak a kilincsek egy vre lefoglalnnak. Nem is beszlve a
kandallkrl, a tkrkrl s a csillrokrl. Valsznleg belehalnk az
eksztzisba a munka kzben, de csods mdja lenne ez a tvozsnak, az
mr biztos.

Brcsak bellrl is megnzhetnnk! vgyakoztam, mikzben a


Brcsak bellrl is megnzhetnnk! vgyakoztam, mikzben a
Belpni tilos" tblt bmultam a kapun. Taln, ha rnk a
tulajdonosoknak, lenne eslyem, hogy megengedjk?
Blaine csak a fejt rzta.
Valsznleg mr elegk van a kincsvadszokbl. Mikor az Uni
katoni lerohantk a Dlt, megerszakoltk a nket, s fosztogattak, sok
ltetvnyes csald a pnzt s az kszereit elsta, de sosem jttek vissza
rtk. Mindig arrl megy a tallgats, hogy millis rtk kincsek
heverhetnek a fldben szerteszt. Az t vge fel intett a fejvel. Ha
bellrl is szeretnl megnzni egy rgi ltetvnyes hzat, akkor Oak Alley
csak nhny kilomternyire van innen. Mg van idnk krbenzni, mieltt
elindulunk Zeline-hez.
Az Oak Alley-ben lv ltetvny kapuja eltt leparkolva, vgignztem
az don tlgyfk alkotta alagton, melyek gcsrts gai ponyvaszer vet
hoztak ltre. A lombok tkletes keretet adtak a dr oszlopos, rkdos,
grg stlusban plt krinak.
Ismers neked ez a hz? krdezte Blaine.
A szles erklyekre s a sttzld zsalukra pillantottam.
Igen. Aztn hirtelen leesett. Ez Louis de Pointe du Lac hza az
Interj a vmprral cm filmben.
Blaine blintott, aztn visszafordtotta a kocsit az tra.
A bejrat a ltogatk rszre htul van. Gondoltam, tetszeni fog
neked ez a hz, mert
Hadd tippeljek! vgtam kzbe. Mert ksrtetjrta? Van egyltaln
olyan hely Louisianban, ami nem az?
Felnevetett.
Gyorsan tanulsz.
Bementnk a kis ajndkboltba, hogy belpt vltsunk A szoksos
kpeslapok, plk s szakcsknyvek mellett trtnelmi anyagokat is
kiraktak. Tbbek kztt llt ott egy bekeretezett felhvs a Le Courrier de
la Louisiane-bl, 1837-bl, melyben jutalmat ajnlottak egy szktt
nger nrt": nagyon magas, s nagyon gyors a jrsa", llt a
szvegben. A lap vgn egy figyelmeztets is szerepelt: Mindenkit va
hitnk attl, hogy menedket nyjtson a szktt nger nnek, vagy
segtsgre legyen abban, hogy egy msik llamba meneklhessen. A
trvnyeket szigoran betartatjuk."

Megborzongtam. El sem tudtam kpzelni, milyen lehet az, amikor az


Megborzongtam. El sem tudtam kpzelni, milyen lehet az, amikor az
ember szkevny, mikor megfosztjk a szabadsgtl, mikzben valjban
semmilyen bnt sem kvetett el.
Tizent perc mlva kezddik a trlatvezets mondta a n a
pnztrnl. Csatlakozhatnak, ha szeretnnek.
Megkszntk, vanliafagyit vsroltunk, s mg a kerten keresztl a
hzhoz rtnk, meg is ettk. Elhaladtunk egy sor fbl kszlt bungal
mellett ezek lehettek a rabszolgaszllsok , belestnk a csupasz falakra
s a durvn faragott btorokra. Az emlktbln az llt, hogy egy-egy hzban
akr tz ember is lakott. A klnbsg a nagy hz s e fbl tkolt,
kezdetleges ptmnyek kztt nyilvnval volt. Akrmilyen llegzetelllt
volt is Oak Alley, akkor is rabszolgk szenvedsnek rn plt.
Ez a Dl trtnelmnek stt oldala mondta Blaine. A te
felmenid is tartottak rabszolgkat.
Termszetesen igaza volt: Ruby nagymama ltetvnyes csaldbl
szrmazott, de n sosem gondoltam bele abba, hogy ily mdon n is rszese
vagyok a trtnelem eme kegyetlen momentumnak. gy tnt, a j dolgok
mellett, melyeket megtudtam a csaldomrl, knytelen leszek elfogadni a
kellemetlen valsgot is.
A gondolat, hogy embereket adnak el rabszolgnak, elborzaszt. Csak
remlni tudom, hogy az emberi faj jobb vlik, s egyszer leszmolunk a
kegyetlensg minden formjval.
A kivgott nyakrszes pamutruht s hromrteg szoknyt visel
idegenvezet mr a bejratnl vrakozott ltogatk egy csoportjval.
tadtuk a jegynket, pedig betesskelte a csoportot a kzponti
elcsarnokba, majd egy trsalgba. Hatalmas kandallk lltak a
helyisgben, melyekrl elmeslte, hogy fbl kszltek, s gy festettk le,
hogy fekete mrvnyra hasonltson. Az ajtkon pedig mestersgesen
alaktottk ki az erezetet, hogy tlgyfnak ltsszon.
Ahogy vgigvezetett minket a hzon, Blaine csak radozott az olyan
rszletek lttn, mint a dombor tkr, ami lehetv tette a gardedmnak,
hogy akkor is szemmel tarthassa a fiatal prt, miutn azok elhagytk a
szobt; s a gyertyatart, mely meghosszabbtotta vagy lervidtette a
gyertya gsnek idejt, s amit a hz ura arra hasznlt, hogy a korltozza
azon vendgek ltogatst, akiket nem ltott szvesen.
Ekzben n azt csodltam meg, hogy a hzat, melyet 1830-ban
ptettek, mennyire az ghajlathoz igazodva terveztk. A rafinlt kialakts
tet mintegy ernyknt szolglt a nap izz sugarai ellen, mg a
manzrdablakok kiengedtk a ht, mely a tet alatt termeldtt. Krben az
erklyek s a dupla franciaajtk mind a leveg cserjt segtettk, a
szobkat pedig zrni lehetett, hogy tlen melegen maradjanak. A fkkal
vezett kocsibehajtnak is hst hatsa volt, gyakorlati s pszicholgiai
rtelemben is. Megint csak azon kaptam magam, hogy Sydney fk nlkli
kertvrosn sirnkozom, ahol a hzak, rnyk hjn, szinte megfttek a nap
alatt, a lakosoknak meg az egekben volt az ramszmljuk, ha hvsen
akartk tartani az otthonaikat.
Bncselekmny a krnyezet s a kzegszsggy ellen motyogtam
magamban.
Blaine kezt reztem a vllamon.
Magban beszl taln, Mademoiselle Amandine? A dli napnak lehet
ilyen hatsa. Ma nagyobb a hsg, mint egy bakkecske seggben. A
msodik emeleti hlszobba vezetett. Ezt nzd meg! Ht nem lenygz?
Benztem a szobba, melyben egy baldachinos gy, levendulaszn
sezlon s hozzill fotel llt.
Szp, de a btorok nem passzolnak a korszakhoz, amelyben a hz
plt.
Ez Josephine Stewart hlszobja volt, az a hlgy, aki
megmentette s megnyitotta a hzat az rdekldk eltt. Szently lett belle,
s a hzban lv sszes rt fl htre lltottk, a halla idpontjra. A
birtokon temettk el, ahogy a frjt s a csald kedvenc kutyjt is. Azt
mondjk, a lelke mg mindig itt bolyong, s mindent szemmel tart.
A trlatvezets a kzponti elcsarnokban rt vget, ahol az
idegenvezet Louise Romnrl, az ltetvny eredeti, francia kreol
tulajdonosnak lnyrl meslt.
Egy rszeg kr megprblta megcskolni Louise-t, s ahogy a lny
dhben elmeneklt elle, megbotlott, megvgta a lbt az abroncsos
szoknyja vaskeretvel. A lba elszksdtt, s le kellett vgni. Miutn
tudta, hogy gy mr egyetlen frfi sem fogja felesgl venni, zrdba vonult,
de regkorban visszatrt az ltetvnyre. A lpcsre mutatott. Nha,
mikor a ltogatk mar mind tvoztak, s a zrshoz kszldnk, egy-egy
pillanatig ltjuk Louise-t, ahogy lefel jn a lpcsn, vagy a galrin jrkl.
Blaine-re pillantottam, pedig rm vigyorgott. gy tnt, brmerre
megynk a krnyken, egyetlen turistaltvnyossg sem lehet meg egy
tisztessges ksrtethistria nlkl.
Azon tndm, vajon mi ebbl a tanulsg? mondta Blaine a kocsi
fel menet. Most akkor hagyjuk, hogy megcskoljon az a rszeg szeret,
vagy sem?
Taln az a tanulsg, hogy az ember ne vegyen magra nevetsges
abroncsos szoknyt.
Oldalba bktk egymst, lveztk, hogy hasonl a humorunk.
Mikor visszatrtnk a parkolba, Blaine a kezembe nyomott egy
knyvet.
Ezt neked vettem az ajndkboltban. Oak Alley renovlsrl szl,
ami a hszas vek vgn kezddtt, s a mai napig is tart.
tprgettem az oldalakat, s talltam egy 1923-ban kszlt fott a
krirl: ksznvnyek bortottk, az oszlopok megrepedeztek, a fensges
tlgyfkat pedig szinte megfojtotta a spanyolmoha tlburjnzsa.
Ksznm! kiltottam fel, s megleltem Blaine-t.
Mikor mr ismt a fton voltunk, Blaine gy szlt:
Sok restaurcis ptszt ismerek New Orleansban. Bemutathatlak
nekik, ha gy dntesz, hogy maradsz.
gy ltszik, Ruby nagymama bogarat ltetett a fledbe mondtam
mosolyogva. Tudom, azt akarja, hogy vgleg New Orleansban maradjak.
Blaine egy fkkal szeglyezett tra fordult, mely jabb ltetvnyek
mellett haladt el.
Mikor a nagymamddal bestltl a boltba, a szvem hlgballonknt
emelkedett fel. vek ta nem lttam Rubyt olyan boldognak, mint aznap.
Hrom slyos csaps rte akkoriban: Clifford halla, a szleid tragikus
balesete s az, hogy tged elvettek tle. Mindig is ers egynisg volt, de
akkor mintha kiszllt volna belle az let.
Nem szmtottam ilyen szemlyes megjegyzsre Blaine-tl.
Szrakoztat volt, s kedveltem is, de nekem inkbb kiss felsznesnek tnt.
Most mr lttam, mekkort tvedtem.
Mg csak hat napja, hogy ismt egytt vagyok Ruby nagymamval,
de az letem mris nagyot fordult. Nagyi hallig mg csak nem is tudtam a
ltezsrl, most mgis gy rzem, mintha mindig is ismertem volna.
Blaine figyelmesen hallgatott, de a visszahzd termszetem
fellkerekedett, s visszatereltem a beszlgetst hozz.
Ruby nagymama meslte, hogy a csaldjaitok rgi kapcsolatban
llnak egymssal.
Bizony, gy van. Emlkszem rd, amikor kisbabaknt az gyadban
fekdtl, de a pelenkd meg a hnysod szaga elvette a kedvem, hogy
kzelebbrl is megismerjelek. Vigyorgott, majd elkomorodott.
Felnztem az apdra; tehetsges ember volt, de mindig boldogg tette, ha
msokat is hagyhatott ragyogni. Tizenngy voltam, mikor a szleid
meghaltak, s gy reztem, mintha a btymat s a nvremet vesztettem
volna el. Az apd inspirlt, hogy rgisgkeresked legyek.
Lehunytam a szemem, s mly levegt vettem. Br lveztem, hogy j
dolgokat tudok meg a szlimrl, a vesztesg rzse mgis felgylemlett
bennem. Csak hallgattam az embereket, akik kzelrl ismertk ket, mg n
valjban semmit sem tudtam rluk.
Hogyan inspirlt?
Anym csaldja a fldekrl jtt, apm gn viszont elismert
btorksztk voltak. Nagy dolog volt, hogy a nagyapm s az apm is
megszerezte a jogi diplomt, s New Orleansban praktizltak. Tlem is azt
vrtk, hogy a nyomdokaikba lpek, de nem a joghoz hzott a szvem n
mindig is a szp dolgokat szerettem. Az, hogy az apd a maga tjt jrva
zensz lett, btorsgot adott ahhoz, hogy n is azt tegyem, amit, gy
reztem, szenvedllyel tudnk csinlni.
Alkonyodott, s a rzsaszn klnbz rnyalatban frdette a tjat.
Bellegeztem a faillat, des zamat levegt
Szval, mit gondolsz, itt maradsz? krdezte Blaine.
Olyasmi volt ez, amin az rkezsem ta gondolkodtam, de a Nagyi
irnti hsgem megint sszezavart.
Mg nem hatroztam. Tl korai lenne megmondani. Otthon rzem itt
magam, de mgiscsak Ausztrliban nttem fel, s rengeteg dolog kt oda
is.
Nem Ruby nagyanyd m az egyetlen, aki szeretne meggyzni, hogy
maradj. Van egy bizonyos professzor a francia negyedben, aki, ha jl
hiszem, szintn tudni szeretn, hogy mik a szndkaid.
Minden erfesztsem ellenre, hogy megakadlyozzam, elpirultam.
Elliot? Komolyan?
Nan! Lttam abbl, ahogyan Este temetsn rd nzett, hogy
odavan rted.
s milyen? krdeztem
Hm, ez a krds gy hangzik, mintha rdekelne tged mondta
Blaine, mikzben sebessget vltott.
Ht, igen Mg szp, hogy rdekelt.
Egy pillanatra elgondolkodott.
Hogy szinte legyek, engem az apdra emlkeztet. Ugyanolyan
visszafogott a modora. s akrcsak az apd, szerintem is a
nonkonformista nkhz vonzdik. Az anyd olyan volt, mint egy valsgos
nagyfeszltsg drt.
n nem vagyok nagyfeszltsg drt.
Gnyos arcot vgott.
Lebecsld magad, Amandine. Nyugodt s megfontolt vagy, mint az
apd, de szerintem mlyen legbell ppolyan szabad llek vagy, mint az
anyd. Egyszer-egyszer egy huncut kis mosoly l ki az arcodra, s ilyenkor
azt gondolom: , ht itt vagy, Paula.
Blaine szavai szven talltak. Gyakorta volt olyan rzsem, mintha
bennem egy msik szemlyisg is lakozna, s valahogy prblna kijutni.
Eszembe jutott anym levelben a n, aki a francia negyedben
hulahoppozott, s hogy mennyire tetszett nekem ez a kp; tele volt a
szabadsg s a tiszta rm rzsvel. Ezt sosem tapasztaltam meg, Sydney-
ben mindig is korltok kztt ltem. Taln anym ppen ezrt szeretett bele
New Orleansba: itt nmaga lehetett.
gy rzem, itt letre kelek mondtam. Ha valaki szenvedlyes
ember, akkor annak New Orleans a legjobb hely.
18

Amanda

A tj megvltozott, a cukorndmezk helyett spanyolmohval bortott,


gcsrts citrusfk sorakoztak mindentt. Szigor, vkony rnykot
vetettek az tra. A tcskk hangos ciripelse megtlttte a levegt.
Nhny kilomterrel ksbb az t svnny szklt. Blaine lelltotta a
kocsit, s felhzta a tett, aztn az ablakokat is feltekerte.
Itt aztn otthon rzed majd magad, Krokodil Amandine. A
mocsrban minden van: aligtorok, mrges kgyk s pkok s a jeti is.
Ezrt hztad fel a tett? krdeztem ironikus mosoly ksretben.
A jeti miatt?
Nos mondta, mikzben lassan vgiggurultunk az svnyen ,
leginkbb a mocsri emberektl flek. Azok a prmvadsz, aligtorzabl
teremtmnyek aligha nevezhetk embernek.

Most szrakozol velem? kezdtem egyre nyugtalanabbnak rezni


Most szrakozol velem? kezdtem egyre nyugtalanabbnak rezni
magam Nem fltem a termszetfeletti lnyektl, de a puskt lenget, rszeg,
antiszocilis emberek mr ms lapra tartoztak.
Blaine vetett rm egy pillantst, s felnevetett.
Igen, csak szrakozom veled. Kinyitotta a kesztytartt, s a
kezembe nyomott egy doboz rovarirtt. A sznyogokat prblom
elkerlni. Knyrtelenek errefel.
Kis id mltn megrkeztnk a zld, liliomokkal bortott, mocsaras
mellkfoly partjn ll fakunyhhoz. Bealkonyodott mr, s hossz lb
vzimadarak kutattak lelem utn a vz peremnl, mikzben szrvnyosan
itt-ott halak ugrottak a felszn fl. Szmtalan kocsi parkolt mr a behajt
vgn.
Zeline fehr boszorkny magyarzta Blaine, mikzben kinyitotta
nekem az ajtt. Minden augusztusban meginvitlja az ismerseit egy
amolyan klnleges kvnsgszertartsra". Gondoltam, szvesen
bepillantanl Louisiana babons vilgba is.
Sydney-ben is ismertem boszorknyokat, de azok tetteraszos
hzakban ltek Newtownban meg Enmore-ban, s a reklm- vagy a
divatszakmban dolgoztak. Ez a durvn megmunklt kunyh ide-kint a
mocsrvidken, az isten hta mgtt, htborzongatan hatott. Vdelmezn
magam kr tekertem a kendt, s vonakodva kvettem Blaine-t, vgig a
fves svnyen a kunyh fel. Mieltt a lpcshz rtnk volna, egy serej
morgs hangzott fel a levegben, melyet bugyog hang kvetett, mintha egy
haj motorja knldva prblna beindulni.
Blaine megllt, s hallgatzott.
A mindenit! Zeline biztosan kifejezetten a te kedvedrt hvta ide.
Tudod, hogy mi ez? Aggodalmasan megrztam a fejem. Egy aligtor
mghozz nem is kicsi. Itt van valahol a kzelben, st, ha morog, akkor
valsznleg van egy trsa is errefel
Ez nem olyasmi volt, amit mindenkppen hallani akartam, mikzben a
flmteres fben gzoltam.
Csak menjnk fel a lpcsn, rendben? mondtam, mikzben Blaine
htt lkdstem.
A kunyhbl suttog hangok szrdtek ki, s a sznyoghls ajt
trva-nyitva llt. Odabent bartsgosabb volt, mint amilyenre a klseje
alapjn szmtottam: pocakos tzhely llt az egyik sarokban, felette vasbl
kszlt pentagramma, a krpitozott btorokat pedig valsznleg egy
hatvanas vekbeli garzsvsron szereztk be. Cspte az orromat az ers
feny-, citrom- s viaszillat. Cspg gyertyk bortottak minden szabad
felletet, az elszobi asztaltl kezdve a knyvespolcokig, s ettl a kunyh
pontosan az volt, amit egy lelkiismeretes tzolt szimpln klnsen
tzveszlyesnek" nyilvntott volna.
Tucatnyi mosolyg arc fordult felnk, amikor belptnk. Zeline
vendgei az let klnbz terleteirl rkeztek, az letkoruk szles skljt
elnzve. A legtbbjk utcai ruht viselt, de akadt ott tradicionlis afrikai
ruhba bjt fekete n s szrit s indiai orrlncot hord, fiatal lny is.
Blaine, ht itt vagy! kiltott fel az egyik n.
Nagyjbl tvenves lehetett, vad, fekete hajba mr sz szlak
keveredtek. Elg volt egyetlen pillantst vetnem az ell cikcakkban
sszefztt, burgundi vrs brsonyruhjra, mris kitalltam, hogy csakis
Zeline lehet.
rlk, hogy jra ltlak mondta Blaine, s kezet cskolt, majd
bemutatott.
Zeline hatrozottan megfogta a kezem, s that pillantssal a
szemembe nzett.
rvendek a tallkozsnak, Amandine. Remlem, hogy a mai este
eredmnyes lesz szmodra.
A verandn kecskelb asztal llt, megtertve mindenfle egzotikus
tellel. Megpakoltuk a tnyrjainkat rizspilffal, fszeres pzsmatkkel s
desburgonya-fasrttal, aztn batikolt prnkra telepedve fogyasztottuk el.
Amint vget rt az tkezs, Zeline mindenkit visszahvott a nappaliba,
ahol fehr gyertykkal teli oltrt lltott fel. Szantlfa illata szllt a levegben.
Megrzott egy apr csengt, mire a beszlgets elhalt a szobban.
A szently hamarosan sszell. A kr hamarosan formt lt.
Mindazok, akik ma itt sszegyltek, szabad akaratukbl vannak itt. Zeline
meggyjtotta a gyertykat, s mind a ngy gtj irnyban megldotta a
szobt. Megidzem az Istent s az Istennt, s mindannyitokat
meghvlak, hogy bkvel s szeretettel vegyetek rszt ezen a szertartson.
Blaine-re pillantottam, aki ragyog tekintettel, feszlten figyelte Zeline-t.
Egyetlen rmlt pillanatig azt gondoltam, majd azt kri, hogy mind vegyk le
a ruhinkat, s lljunk neki tncolni a holdfnyben. Ehelyett krbeadott egy
kosarat, melyben paprdarabkk s ceruzk voltak. A hold termszetes
energijt fogjuk hasznlni, hogy tmogassa a sajt, felsznre tr
energinkat, s segtsen minket az utunkon. Azt akarom, hogy
mindannyitok sznjon r nhny pillanatot, hogy lerja, mi az, amire a
legjobban vgyik az letben.
Mikor mr mindenkinl volt egy darab papr, Zeline bekapcsolta a CD-
lejtszt, s lgy kelta zene tlttte be a helyisget. Figyeltem, ahogy a
tbbiek a vgyaikat rjk a paprra, mikzben n kptelen voltam rjnni,
mi az, amit a legjobban szeretnk az letben. Ezt mg sosem fogalmaztam
meg magamban. Egszen a Nagyi hallig, leginkbb azt szerettem, ha az
kedvre tehetek. lveztem a tanulmnyaimat, de arrl mr korntsem
voltam meggyzdve, hogy az ptszet az, amelyet egsz letemben
mvelni szeretnk. Lehetnk zensz, mint az apm, s lehetnk rlten
szerelmes taln Elliotba , s kvnhatnm, hogy tbb ne kelljen
elhagynom New Orleanst.
szrevettem, hogy Zeline engem figyel. sszeillesztette a kt tenyert,
s lehunyta a szemt, mintha ezzel segteni szeretne nekem. Akrmilyen
rzelgsnek is talltam ezt a mozdulatot, n is lehunytam a szemem.
Lassacskn kezdett formt lteni bennem egy gondolat, melyet mg sosem
ntttem szavakba, pedig az rzs hossz vek ta ott volt eltemetve a
szvemben.
Fogtam a ceruzt, s azt rtam: Tartozni akarok valahov."
Miutn mindenki vgrehajtotta a feladatot, Zeline kinyitotta a
konyhaajtt, s felfedett egy, az erdbe vezet kis utat, melyet vgig
viharlmpk s lampionok vilgtottak meg.
Mindannyian egyesvel vgigmentek az svnyen magyarzta.
Azt akarom, hogy menet kzben gondoljatok a vgyatokra, s hogy a
teljeslse mit jelentene szmotokra. Az svnyen egy tisztshoz rtek,
melyen egy st ll. Azt akarom, hogy hangosan olvasstok fel, amit a
paprra rtatok, majd dobjtok az stbe. Bzzatok benne, hogy az energik
segtenek abban, hogy a vgyaitok teljesljenek. Utna menjetek tovbb az
svnyen, amely vgl visszavezet benneteket a kunyh bejrathoz.
Az svnyre bmultam. Szp volt, de egyben ijeszt is. Biztosan
mindannyiunknak elment az esze, ha egyedl bemerszkednk a
mocsrvidkre.
Mivel Blaine-nel a szoba vgben lltunk, mi mentnk utolsnak.
Ahogy az emberek egyesvel elindultak az ton, a flemet hegyeztem,
vrtam a vrfagyaszt sikolyt. m mikor visszatrtek a hzhoz, a vendgek
arcn megnyugvs tkrzdtt.
Zeline gy dnttt, hogy Blaine elttem menjen. Mikor elindult az
svnyen, meghztam Zeline karjt, s azt krdeztem:
Ez a kvnsg dolog tnyleg mkdik?

Bizony, mkdik. Rajtam pihentette that tekintett. m


Bizony, mkdik. Rajtam pihentette that tekintett. m
vigyzz, mert elfordulhat, hogy a vgyad oly mdon teljesl, ahogy arra
soha nem szmtanl.
Blaine visszatrt, egymagban lelt egy sarokba, lehunyta a szemt, s
tszellemlt mosolyra hzdott az ajka. Eltndtem, vajon mit krhetett, de
gondoltam, az is rsze a gyakorlatnak, hogy a vgyainkat megtartsuk
magunknak.
Mikor eljtt az id, hogy elinduljak, a gyomrom sszeszorult, s
elbizonytalanodtam. Zeline megrezte a flelmemet, belm karolt, s az
svny fel vezetett.
Nyugodtan s lassan stlj az svnyen mondta. Ne siess! A
lelkek vigyznak rd, de brmit is teszel, a fkat ne rintsd meg. Ne
rintsem meg a fkat? Mieltt rkrdezhettem volna az okra,
belesuttogott a flembe: Lgy btor! Fiatal n vagy, akinek az lete
fordulponthoz rt.
Finoman kitolt az tra. A hold fnyesen ragyogott az gen, s a fk
stt rnyknt derengtek fel a fejem felett. A baglyok huhogsa mg
ksrtetiesebb tette a tjat. Minden darab kvet, minden egyes fagykeret
reztem a szandlom vkony talpn keresztl. Egy srga szempr csillant
meg elttem a sttben, aztn eltnt Valdi volt, vagy csak a kpzeletem
szlemnye? Meglltam, s htrapillantottam a vllam felett. Ers ksrtst
reztem, hogy visszaforduljak, de mivel senki ms nem futamodott meg,
mg Blaine sem, a bszkesgem legyzte a flelmemet, s tovbb-
botorkltam.
Valami megmoccant elttem a ciprusfn. Majdnem felsikoltottam:
pttys kgy csavarta magt egy g kr. Teht ezrt utastott Zeline, hogy
ne rjek a fkhoz: hemzsegnek itt a kgyk. sszehztam magam, s
vatosan haladtam tovbb, mg elrtem a tisztsra, ahol az st gett.
Hangosan felolvastam a kvnsgomat, ahogy Zeline utastott:
Tartozni akarok valahov. Remegs futott vgig rajtam, bedobtam a
paprt az stbe, s a lngok fellobbantak.
A htam mgtt felhangz, csipog hang hallatn megprdltem.
Egymst bmultuk egy borzas teremtmnnyel, mely nagyjbl akkora volt,
mint egy kisebb termet kutya, s fekete csk hzdott vgig a szemnl:
egy mosmedve. Mg sosem tallkoztam igazival, csak knyvekben s
filmen lttam. Ragyog szeme gy csillogott, mintha valamit kzlni szeretne
velem. Aztn beleszippantott a levegbe, s elszaladt. A klnleges llat
felbukkanst jelnek reztem, s abban a remnyben trtem vissza a hzba,
hogy a kvnsgom taln mgis valra vlik.
Mire utolsknt visszartem a hzba, az lnk beszlgets mr javban
folytatdott. Blaine ragyog arccal fordult felm.
deskm, mr kezdtem aggdni. Nem vicceltem a jetivel, ebben az
vben mr tbbszr is lttk.
Zeline lpett oda hozzm.
Nos, lvezted az utat a mocsrvidken?
Tallkoztam egy mosmedvvel, a tisztson, az st kzelben.
! mondta elgondolkodva. A mosmedvk mgikus lnyek az
indinok szemben; a titkot jelkpezik. A megjelense eljele lehet annak,
hogy valami nagyon fontos trtnik az letedben.

Nem sokat beszltnk a hazafel vezet ton, mert Blaine a sttben az tra
koncentrlt Mikor megrkeztnk a Garden Districtbe, mr bven elmlt
jfl, n viszont egyltaln nem voltam fradt.
Ksznm, hogy magaddal vittl ma! Klnleges lmny volt.
Az tkezben nem gett a villany, s Ruby nagymama is lefekdt mr
Az egyik lmpt gve hagyta nekem az elcsarnokban, s a szobba vezet
folyosn is gtek a falilmpk, s gy mutattk az utat, ahogy a lampionok
s a viharlmpk a mocsrvidkre vezet ton.
Bemsztam az gyba, s a dlutn trtntekre gondoltam. Zeline azt
mondta, hogy az letem fordulponthoz rkezett. Aztn a jslata jutott
eszembe, hogy a vgyam olyan mdon teljesl majd, amire taln nem is
szmtok. Csak remlni tudtam, hogy nem csaldom majd, mert szintn
szlva, nem voltam oda a meglepetsekrt.
Mlyen aludtam, s valsznleg a nap nagy rszt vgigbbiskoltam
volna, ha nem breszt fel a mobilom pityegse, hogy jelezze: zenetem jtt.
Az zenet Elliottl rkezett: Talltam nhny felvtelt az apdtl. Van
kedved tjnni hozzm ma dlutn?"
Kinztem az ablakon: a nap mr magasan jrt, majdnem egy ra volt.
Felltztem, s lementem a fldszintre, ahol Lorent portrls kzben
talltam a trsalgban.
Elaludtam.
Elmosolyodott, aztn ecetes oldatot spriccelt egy trlrongyra, s a
tkrt kezdte pucolni vele.

A nagymamja orvoshoz ment Uptownba. Nem akarta felbreszteni,


A nagymamja orvoshoz ment Uptownba. Nem akarta felbreszteni,
mert tegnap jjel ksn rt haza.
Tudja, hogy mikor r haza?
Ilyenkor ltalban megltogatja pr bartjt, s csak t ra krl jn
vissza.
Felhvtam Elliotot, s megegyeztnk, hogy egy ra mlva tallkozunk. A
villamoson egsz ton fszkeldtem az lsen, alig brtam nyugton maradni.
Mikor megnyomtam Elliot laksnak csengjt, a lbam elgyenglt, s a
nyakamban lv nyaklncot hzogattam. Knyelmetlenl reztem magam,
amirt egy ilyen alkalomkor rajtam van Nagyi amulettje.
Hell! dvzlt vidman Elliot, mikor kinyitotta az ajtt. Gyere
be!
A meleg mosolya s a ltvny, ahogy a mkus a vlln csrg,
megnyugtatott.
Odatelefonltam hozztok a hzba tegnap este, hogy lenne-e kedved
megnzni egy koncertet a Snug Harborban mondta, s elpakolt nhny
magazint, hogy le tudjak lni a kanapra , de a nagyanyd mondta, hogy
mr elmentl otthonrl, s van programod estre.
Az lembe bmultam, s lesimtottam a szoknym, hogy ne lssa a
ragyog mosolyt az arcomon. Csak nem randizni akart velem?
Blaine-nel kocsikztunk egyet a River Roadon, aztn elmentnk a
mocsrvidkre egy vudu szertartsra.
Elliot sszecsapta a tenyert, s felnevetett.
Blaine igazi egynisg; ha elhv magval egy programra, biztos lehetsz
benne, hogy rdekes kalandban lesz rszed. Engem egyszer egy
bkafesztivlra cipelt el, mskor meg elltogattunk Bonnie s Clyde
elfogsnak helysznre, Blaine egyik mdium bartjval, aki ugyan frfi, de
erre az alkalomra Bonnie-nak ltztt.
Kedvelem Blaine-t, ppen a furcsasgrt.
Krsz egy jeges tet? krdezte Elliot, mikzben a ht fel indult.
grem, nincs benne egy csepp alkohol sem.
A mennyezeti ventiltorlaptok munkja ellenre hsg volt a laksban,
izzadsgcseppek jelentek meg Elliot ajkn, s most rltem csak igazn,
hogy New Orleansba rkezsem ta hanyagoltam az ers sminket,
msklnben hamarosan az elz jjel ltott mosmedvre hasonltottam
volna. Elliot pedig kivett egy kancs hideg, citrom-, anansz- s
szibarackdarabokkal teli, mentval zestett tet a htbl. Hzi kszts,
ez tetszett. Koktlospoharakba tlttte a tet. Belekortyoltam: ers aromj
s frisst volt, s nem tl des.
Tkletes mondtam, s ha kicsit pimaszabb vagyok, taln mg azt
is hozzteszem: Akrcsak te."
Elliot kt CD-re mutatott a dohnyzasztalon.
Ksztettem neked egy sszelltst a felvtelekbl, amelyeken apd
klnbz klubokban jtszik. A msik CD-n egy 1978-as, vele kszlt
rdiinterj van. Gondoltam, szeretnd, ha kzsen hallgatnnk meg ket.
Blintottam, pedig betette a CD-t a lejtszba. Miutn a
msorvezet bemutatta az apmat, mint a New Orleans-i dzsessz
jjszletsnek ttrjt", s megkrdezte tle, hogy tetszik neki ez az
jonnan jtt hrnv.
n nem akarok sztr lenni" felelte az apm visszafogott, lgy hangon.
A zene a szenvedlyem, s az tesz boldogg, hogy megoszthatom
msokkal. Ami azt illeti, szerintem a sztrsg tnkreteszi a mvszetet,
kzpszerv s tlagoss teszi az embert, s n nem akarom, hogy velem
ez trtnjen."
Nagy levegt vettem. Apm rendkvl szernyen, a dli riemberek
elbvl dallamval a hangjban beszlt. Nem is tudom, mirt, de erre nem
voltam felkszlve. gy hangzott, amilyennek Clifford Lalande-ot
kpzeltem. Tisztban voltam vele, hogy Elliot figyeli a reakcimat, mgis
nkntelenl is elsrtam magam.
Jl vagy, Amandine? Lekapcsolta a CD-lejtszt.
Fellltam, s az ablakhoz lptem.
A hangja! mondtam leveg utn kapkodva. Annyira l volt,
mintha itt lenne velnk is a szobban. Miutn Nagyi meghalt,
megtartottam az zenetrgztjt, s jra meg jra lejtszottam, hogy soha
ne felejtsem el a hangjt. Csakhogy az hangjt ismertem. Apmat elszr
hallani valsgos sokknt rt. Ez sokkal komolyabb s erteljesebb
dolog, mint kpeket nzegetni rla, vagy kzbe fogni a trgyakat, amelyek
egykor az vi voltak. lnek tnik, vals idejnek mgsem hall
engem. Nem tudom neki feltenni azt a sok krdst, amely vek ta bennem
kavarog.
Elliot felllt, s megfogta a kezemet.
Minden rendben, Amandine. Gondoltam, hogy nem lesz knny
vgighallgatni az interjt. Ezrt is javasoltam, hogy egytt hallgassuk meg,
hogy ne legyl egyedl.

Ahogy kimondta azt a szt: egyedl, ismt srva fakadtam. vek ta


Ahogy kimondta azt a szt: egyedl, ismt srva fakadtam. vek ta
egyedl reztem magam, csak az adott nmi enyhlst, mikor Nagyival
lehettem. s most az, hogy itt voltam New Orleansban a csaldom krben.
Elliot visszaksrt a kanaphoz, leltnk, majd szorosan tlelt. Ahogy
a karjban ringatott, biztonsgban reztem magam. Egy blintssal jeleztem,
kszen llok, hogy az interj tbbi rszt is meghallgassuk.
A kezdeti sokk elmltval apm szavait mly, sajg fjdalommal a
mellkasomban hallgattam vgig. Amikor a riporter a rendkvl fejlett
technikjrl krdezte, azt felelte: Mindig is imdtam zenlni. Senkinek sem
kellett sztklnie, hogy gyakoroljak: iskola eltt korbban felkeltem,
dlutn pedig egyenesen hazarohantam, hogy a zongorhoz lhessek. A
technikm tkletestse a zene irnti tiszteletem kifejezsnek egy mdja
volt, s annak, hogy hagytam, hogy valami nlam sokkal nagyobb lendljn
mozgsba ltalam."
Az interj gy fejezdtt be: Mindennap hlt adok, amirt New
Orleansban szlettem. A legjobb tanroktl tanulhattam. Egy rszket mg a
szleim fizettk, de ksbb a brokban, klubokban tallkozhattam a dzsessz
nagy regjeivel is, akik tadtk nekem a tudsukat. Varzslatos letem van.
Tartozom annyival a vrosnak, hogy tisztelem a hagyomnyait."
Vget rt az interj, n pedig mg mindig Elliot mellkasn pihentettem a
fejem, az ujjhegyeivel finoman a hajamat cirgatta. A szobban csak a
ventiltor zgst s a lgzsnket lehetett hallani, meg Duke-ot, ahogy egy
mogyort rgcsl. Ez a bke lehetv tette szmomra, hogy elgondolkodjak
az apm szavain, s hogy tovbb rnyaljam a rla lassan bennem kialakul
kpet.
A riporter szerint az apm ttrje volt a New Orleans-i dzsessz
jjszletsnek. Ezt hogy rtette? krdeztem. Ht nem mindig is New
Orleans volt a dzsessz fvrosa?
Itt szletett a dzsessz, de a vros a szigor szegregcis szablyokrt
nagy rat fizetett. Sok tehetsges zensz kltztt szakra, hogy
menekljn az elnyoms ell. Az olyan helyek, mint Chicago, New York s
San Francisco, sokat profitltak a tehetsges dzsesszzenszek
letelepedsbl, mikzben New Orleans jelentsge egyre cskkent ezen a
tren. Az apd tanulmnyozta, tdolgozta, modernizlta a tradicionlis New
Orleans-i dzsesszt, s emellett sajt szerzemnyeket is alkotott.
Megalapozta a nyolcvanas, kilencvenes vek dzsesszzenei jjledst, de a
korai halla megakadlyozta, hogy lthassa a munkja eredmnyt.

Jlesett Elliot forr mellkashoz bjni, nem reztem feszlyezettsget


Jlesett Elliot forr mellkashoz bjni, nem reztem feszlyezettsget
vele szemben. Eszembe jutott, amikor Blaine azt mondta, Elliot s az apm
szemlyisge mennyire hasonl.
Mikor a kezvel maga fel fordtotta az arcom, s megcskolt,
bizserget rzs nttte el a testemet. Az ajka meleg volt, s gymlcss z
a tetl. Szorosabban maghoz lelt, s n legszvesebben maradtam volna,
de az apmmal ksztett interj annyira felkavart, hogy gy reztem, egy
kicsit egyedl kell lennem, hogy rendezni tudjam a gondolataimat. Ki kellett
szellztetni a fejemet, mieltt hazatrek Ruby nagymamhoz.
Mennem kell mondtam, s elhzdtam. Egy kicsit ssze kell
szednem magam.
Blintott, s egy szval sem prblt gyzkdni, hogy maradjak.
Holnap este elviszlek a Preservation Hallba. Az apd tizenngy ves
korban ott lpett fel elszr. Imdni fogod a helyet. Megint
cskolztunk, majd elkszntnk egymstl az plet udvarn. A
Preservation Hall utn pedig elmegynk a Pat O'Brienbe. Csapunk egy
grbe New Orleans-i estt.
Fltem, hogy megltja, hogy ragyog az arcomon a boldog mosoly.

Miutn eljttem Elliottl, hirtelen rm trt a vgy, hogy mg egyszer


megltogassam a szleim srjt. Vettem egy csokor rzsaszn dlit, aztn
felszlltam egy buszra a North Rampart Stree-ten, s elmentem a Saint
Louis temetig, m a kapuhoz rve nem emlkeztem, merre is tallom a
Lalande-srboltot. Tanakodtam, balra vagy jobbra fordultunk Louise
nnivel. Dntttem: jobbra mentem.
A temet jl megtervezett elrendezse ellenre is eltvedtem. ppen
tancstalanul nzegettem krbe, mikor meglttam, hogy ismers alak kzelt
felm. Egyenes tartsa s a nyugodt jrsa elrulta a kiltt, msklnben
nem ismertem volna meg a vasalt ingben s a nyakkendben, meg a
puhakalapban, mely hetykn llt a fejn.
Terence! kiltottam.
Hell, Amandine! dvzlt, s vidman meglengette a kalapjt.
Kicsit idegesnek ltszol. Valami gond van?
A szleim srjt akarom megltogatni, de nem emlkszem, merre van.
Elfordult a tlnk balra lv terlet fel, s az llt vakargatta.
Biztos vagyok benne, hogy prszor mr elmentem a Lalande-srbolt
mellett, s van egy olyan rzsem, hogy arra lesz. Menjnk, nzzk meg!
Az tmutatsnak ksznheten hamarosan a sr eltt lltunk. A
virgok, amelyeket Louise nnivel hagytunk ott, mr eltntek, az egyik
vzban viszont egy csokor illatos levendula virtott. Meghatott, hogy az
apmnak akad egy rajongja, aki mig nem feledkezett meg rla. A
magammal hozott dlikat elhelyeztem a msik oldalon lv vzban, aztn
Terence-szel egytt leltnk egy kpadra.
Elliot lejtszott nekem egy felvtelt, amin egy, az apmmal ksztett
rdiinterj volt hallhat. Teljesen ssze vagyok zavarodva: nagyon
szerettem a nagymammat, de vgtelenl dhs vagyok r, amirt vgig
titkolta, ki is volt az apm valjban. Huszont ves vagyok, s minden,
amit fokrl fokra megtudok rla, egy szkr erejvel sjt le rm. Nagyival
is szeretnk beszlni, apmmal is szeretnk beszlni, mgsem beszlhetek
egyikkkel sem.
Megszortotta a karomat, de egy darabig hallgatott. Vg' gy szlt:
Nha azok az emberek, akik szeretnek minket, tesznek szmunkra
rthetetlen dolgokat, pp azrt, mert annyira szeretnek. Mg akkor is, ha
tudjk, hogy amit tesznek, az fjdalmat okoz neknk, megteszik, hogy
megvdjenek minket a mg nagyobb fjdalmaktl.
Elgondolkodtam a szavai igazsgn, de a dhm Nagyi irnt csak
kevss csillapodott. Fogalmam sem volt, hogyan fogom valaha is
visszaszerezni a lelki bkmet. De ez akkor sem Terence problmja, gy
inkbb tmt vltottam.
Hogyhogy itt van ma a temetben? krdeztem.
A nagyszleimet ide temettk el. Igyekszem vente nhny
alkalommal kiltogatni.
Csak a nagyszleit?
gy van mondta.
Azok utn, hogy Blaine rszletesen elmagyarzta, milyenek a New
Orleans-i temetkezsi szoksok, s hny csaldtag fr egyetlen srba,
klnsnek talltam, hogy Terence-nek csak a nagyszlei vannak itt
eltemetve. azonban nem rszletezte, s n nem firtattam.
Akkor a temetben nem trtnt meg az elklnts? krdeztem.
A fejt rzta.
A legtbb New Orleans-i temetben nem. Annak a tnynek a
fnyben, hogy a hallban mind egyenlk vagyunk, komoly
idpocskolsnak tnik, hogy a fldi letnkbl annyi idt vesztegetnk
arra, hogy egymssal civakodjunk, nem igaz?

A trtnetekre gondoltam, melyeket Ruby nagymama meslt a


A trtnetekre gondoltam, melyeket Ruby nagymama meslt a
szegregcirl, s eszembe jutottak a rabszolgaszllsok is Oak Alley-ben.
Dhs amiatt, ahogy a feketkkel bntak? krdeztem.
A srt bmulta, majd halkan azt mondta:
Mi rtelme dhsnek lenni a mlt miatt? Mr nem lehet rajta
vltoztatni. Hls vagyok azoknak az embereknek, akik az letket
ldoztk a tbbi fekete ember elbbre jutsrt. Azzal prblok tisztelegni
elttk, hogy a lehet legjobb ember vagyok, aki csak lenni tudok.
Szell kuszlta ssze a vzba helyezett dlikat, ezrt fellltam, s jra
elrendezgettem ket. Mikor megfordultam, meglepetten lttam, hogy
Terence sr.
Az apd olyan letvidm s klnleges ember volt mondta a szemt
trlgetve. Egy ilyen embernek nem lett volna szabad ilyen fiatalon
meghalnia.
Meghatott, hogy az apm halla ilyen mlyen megrintette. Az interjra
gondoltam: az apm cseppet sem volt az az nz s meggondolatlan ember,
mint amilyennek egsz letemben hittem, Nagyi szavai alapjn.
Visszaltem a padra.
Maga volt az egyik zensz, akitl az apm a tradicionlis dzsesszt
tanulta, igaz? Az interjban azt mondta, hogy brokban s klubokban
tallkozott olyan idsebb zenszekkel, akiktl elleste a New Orleans-i
dzsessz igazi stlust.
Terence szeme elkerekedett meglepetsben.
Igen, Amandine, az voltam. A Preservation Hallban tallkoztam vele.
Titokban jrt hozzm, hogy a csaldja ne tudja meg, ppgy, ahogy most te
is.
Mibl gondolja, hogy titokban csinlom? krdeztem.
Tudom, hogy azok a puccos emberek ott a Garden Districtben mit
gondolnak arrl a helyrl, ahol lek. Ha tudnnak rla, nem engednk, hogy
elgyere.
Belm mart a bntudat Pontosan az volt az oka a titkolzsomnak, amit
Terence tkletesen megfogalmazott. Belekaroltam.
rlk, hogy megtalltam. Olyan ez, mint a varzslat. Maga lesz az
n klnleges titkom, rendben? Meg akarom lepni Ruby nagymamt azzal,
hogy jtszom neki valamit apm szerzemnyeibl.
Terence a kezt bmulta, s mosolygott.
Az letben nincsenek titkok, Amandine. Csak felszn alatt rejtz
igazsgok.
Mikor visszartem a Garden District-i hzba, meglepetten lttam, hogy
Jonathan bcsi Mustangja ll a behajtn. Aztn eszembe jutott, hogy Louise
nnivel este indulnak el a klnleges kirndulsukra.
Louise nni a konyhban pp nekillt a vacsora elksztsnek.
Jonathan bcsi pedig a reggelizasztalnl lt, s egy knyvet olvasott a
sedonai sivatagrl.
Louise nni levette a serpenyt a fzlaprl, majd tnyrokra kanalazta
a krumplis, gombs, hagyms keverket.
Nyaranta nem szoktam ilyen nehz teleket kszteni, de mivel
Johnnyval az elkvetkez hten egy csom kaktuszt esznk majd,
gondoltam, jobb, ha elre teleesszk magunkat.
Hol van Ruby nagymama? krdeztem.
Pihen egyet vacsora eltt mondta kiss gondterhelten Louise nni,
majd terteni kezdte az asztalt. ltalban n viszem el az orvoshoz, de ma
nhny rgi, mg a polgrjogi mozgalmi idszakbl ismers bartnjvel
akart tallkozni Uptownban. Ahelyett, hogy hazafel fogott volna egy taxit,
ahogy grte, inkbb felszllt a villamosra. Szerintem egy kicsit megviselte a
hsg.
Amint az asztal elkszlt, Ruby nagymama is megjelent, feltuprozott
frizurval, liliomillat parfmtl krllengve. De a bre olyan aggasztan
spadt volt, hogy azt mg az arcpirost s a rzs sem fedhette el. De aztn
sugrzan elmosolyodott, s habzsolni kezdte az telt, gy eltndtem, vajon
nem feleslegesen aggdom-e miatta.
Mit mondott Wilson doktor a vrvtel eredmnyeirl? krdezte
Louise nni.
Ruby nagymama felemelte a borospohart, htravetette a fejt, s
pimaszul vigyorgott.
Azt mondta, hogy igyk kevesebb kvt, s szexeljek tbbet. A
mesebeszd ellenre a szex ktsgtelenl jt tesz az ember szvnek.
Louise nni csak fintorgott, Jonathan bcsi viszont hangosan nevetett,
s rkacsintott Ruby nagymamra.
Nos, remlhetleg a hten Louise-zal mi is tartunk egy kis
kardiovaszkulris edzst. Rgen voltunk mr egytt nyaralni.
Johnny, krlek! szlt r Louise nni, s a fejvel felm intett.
Viselkedj! Egybknt is, az id nagy rszt storban tltjk majd. Mennyi
rosszalkodsrl lehet sz, mikor olyan vkonyak lesznek a falak?
Boldog voltam, hogy k hrman mr olyan fesztelenek voltak a
trsasgomban, hogy az elkel modort elhagytk, s mertek merszebben
viselkedni. Annak mg inkbb rltem, hogy a jelenltem lehetv tette a
nagynnm s nagybtym szmra, hogy egy kicsit kikapcsoldjanak.
Vacsora utn Louise nni vgigvette velem Ruby nagymama
gygyszereit.
Tudja, hogy kell bevenni ket. Csak azrt mutatom meg, hogy tudd,
mi micsoda. Amire fontos odafigyelni, hogy elfordul-e elhzd lgszomj,
nagyfok fradtsg, vagy panaszkodik-e fejfjsra, mellkasi fjdalomra. De
szintn szlva, Mama a betegsge egyetlen tnett sem produklta mr
vek ta. Lorena tudja, hogy mit ehet, s mit nem a warfarin{12} mellett, br
Mama azrt nhanapjn becsempsz valamit a tiltlistrl, pldul kivit vagy
mentt. Kis mennyisgben ezek az telek sem rtanak.
Mikor elrkezett az induls ideje, Louise nni a kezembe nyomta a
kocsikulcsait.
Beparkoltam a Priust a garzsba. Nyugodtan hasznld. A hz kulcsait
s a riaszt kdjt a dolgozszobban, a fels asztalfikban tallod.
Csak ne feledd, hogy itt a jobb oldalon vezetnk tette mg hozz
Jonathan bcsi vigyorogva.
Louise nni meglelt, mieltt beszllt a Mustangba.
El sem tudom mondani, mennyire hls vagyok, hogy itt vagy, s
szemmel tartod Mamt. Msra nem mernm nyugodt szvvel rbzni.
Ne aggdj, vigyzok r.
Arra trtem vissza a hzba, hogy Ruby nagymama pp lehz egy pohr
vizet pr tablettval. A szn mg a bsges tel ellenre sem trt vissza az
arcba.
Jl vagy? krdeztem. Nem csak ket akartad megnyugtatni, hogy
ne izguljanak?
, Amandine, ne vedd t Louise szerept, amg nincs itt. Alig vrom,
hogy egytt tltsnk egy kis idt. Persze hogy jl vagyok. Vltoztattak a
gygyszeremen, s kell nhny nap, hogy hozzszokjon a szervezetem. Azt
javaslom, holnap keljnk korn, s tltsk a napot a lugasban. Annyi
mindent kell mg elmeslnem neked.
Este a szobmban, a karosszkben lve kibmultam a holdfnyben
sz kertre, felidztem Ruby nagymama trtnett, s azon tndtem, ha
annyira szerelmes volt Leroyba, mi ksztette arra, hogy vgl Clifford
Lalande-hoz menjen felesgl.

Msnap reggel rmmel nyugtztam, hogy Ruby nagymama a szoksosnl


Msnap reggel rmmel nyugtztam, hogy Ruby nagymama a szoksosnl
korbban kelt, s a lugasban vrt rm. Az asztalon egy kisebb lakoma
sorakozott: frissen facsart narancsl, grillezett paradicsom, slt
desburgonya, kukoricakenyr s mangs tpikapuding.
Ezt mind te ksztetted ? krdeztem, mikzben lehuppantam egy
fonott szkre. Korn kelhettl.
A gygyszerek miatt nem nagyon tudtam aludni. vek ta nem
ksztettem mr ilyen teleket senkinek. Szinte el is feledkeztem rla,
mekkora rm.
Az arct tanulmnyoztam. Az llkapcsa megfeszlt, az arca
kipirosodott. Mikor a tvolba rvedt, s klbe szorult a keze az lben,
azon tndtem, igazat mondott-e, s valban a gygyszerek miatt nem
tudott aludni, vagy az gytrte, amit mg el akart mondani nekem.
19

Ruby

Egyik reggel Leroy ppen indulni kszlt a Chartres Streetrl, amikor felm
fordulva azt mondta:
Szeretnlek bemutatni a csaldomnak most vasrnap.
Izgalom lett rr rajtam. Ha Leroy erre krt, akkor nyilvnvalan
komolyak a szndkai velem kapcsolatban.
Rendben, n is nagyon rlnk. De nem lesz problma, hogy egy
fehr lnyt viszel haza?
Imdni fognak tged, ebben biztos vagyok. Semmi ok az
aggodalomra, majd megltod. ket nem igazn rdeklik azok a dolgok,
amik miatt msok izgatjk magukat.
Ezt megmagyarznd?
Leroynak flig rt a szja.
Nem, inkbb hagyom, hogy te magad jjj r.
Bcszul megcskolt, s kisurrant az ablakon. Csak azutn
szembesltem a dilemmval: mi trtnik, ha egyszer kimegynk ebbl a
szobbl? Ez a szoba volt a mi biztonsgos kis selyemgubnk, amely
megvdett minket a vilgtl.
s persze ott volt mg a szemlyazonossgom krdse is: Rubyknt
menjek, vagy Jewelknt? Leroy csaldjt is ugyangy t kell majd vernem,
mint mindenki mst? Kinyitottam a szekrnyt, amelyben Ruby ruhi lgtak,
majd azonnal be is csaptam. Ht persze hogy Jewelknt kell mennem, csak
egy kiss visszafogottabb verzijban. Nemcsak arrl volt sz, hogy Leroy
Jewelknt gondolt rm, de Jewel New Orleans alvilgi trsasghoz
tartozott, a zenszekkel, a bvszekkel, a transzvesztitkkal, a
humoristkkal s a maffia tagjaival egytt. Szmra mg gy is elrelpst
jelentett, hogy egy sznes br frfival lehetett, m Vivienne de Villeray, a
kreol arisztokrata szmra ez lehetetlen volt.

*
Leroy Tremben lt a csaldjval, a krnyk hres volt a dzsesszrl, az
afrikai s kreol kulturlis s faji keveredsrl, meg sok egybrl is. Nem
esett messze a francia negyedtl, s gyerekkoromban apm nha elvitt oda
minket Mamval, hogy megnzzk a Mardi Gras-n az indinokat, ahogy a
pomps, kimondottan a pardra kszlt, tollas ruhjukat mutogatjk. De
rgen trtnt mr, hogy tlmentem volna az Esplanade Avenue-n a vrosnak
arra a rszre. A novemberi nap lgyan ragyogott le a vadszpuskahzakra,
a kreol kunyhkra, a Craftsman stlus otthonokra s az olasz krikra,
melyek egyfajta ptszeti gumbt hoztak ltre a krnyken.
Jdezld ruht s hozzill szvettert viseltem, a parkmat pedig
tekintlyes, mhkas stlusban tztem fel. De mg gy is feltnen kirttam az
ids prok s a csaldok dlutni stjukat vgz csoportjai kzl. Egy
verandn csrg, fiatal olaszokbl ll banda utnam ftylt, egy szl
frfit pedig jl lehordott a felesge, amirt alaposan megbmult, mikor
elmentem mellettk a jrdn.
Leroy utcjt rkzld kmforfk szeglyeztk, m a selyemvirgfa
levelei lehullottak mr, s a talpam alatt ropogtak. Ellenriztem a hzszmot,
amit Leroy adott meg, s egy impozns, fekete zsalus fehr hz eltt talltam
magam. A bejrat felett egy tbln gtikus betkkel ez llt: Thezan
Csaldi Ravataloz". Hangok duruzsolst hallottam, s valaki bendzsn
jtszott.
Vgigstltam a kavicsos kocsibehajtn, mely az plet hts rszhez
vezetett, s egy kertbe jutottam, szabalplmk s borostynnal bentt
rkdok kz. A pzsitot egy csapat sznes br gyerek vette birtokba:
hrom copfos kislny ugrktelezett, kt kisebb egytt krtyzott, az egyik
kisfi pedig krbetekerte magt a tlgyfrl lg hintval.
Elszr az ugrkteles lnyok vettek szre, s meglltak, hogy
megbmuljanak. Aztn egyikk a szja el tette a kezt, hogy eltakarja a
mosolyt, mieltt elindult felm. Megfogta a kezem, s egyetlen sz nlkl
vgigvezetett a knnkkal szeglyezett ton, mely egy manzrdablakos,
verands kis hzhoz vezetett.
A hz rgi volt, mgis pednsan karbantartottk. A ngy, verandra
nz, nagy ablak trva-nyitva llt, s odabent tz lobogott a rostlyban.
Leroy nzett ki az egyik ablakon; a mosolya akr a felvillan napsugr,
mikor megpillantott.
Nos, Darlene mondta a kislnynak , gy ltom, talltl nekem egy
szp hlgyet.

A kislny megint elrejtette a mosolyt, csak blintott, majd visszafutott


A kislny megint elrejtette a mosolyt, csak blintott, majd visszafutott
a tbbi gyerekhez.
Leroy elnevette magt, s lestlt hozzm a lpcsn.
Gyere, ismerkedj meg a csaldommal mondta, s kzen fogott.
sszerezzentem. Korbban sosem rintettk meg egymst nyilvnosan.
De mieltt mg tiltakozhattam volna, Leroy bevezetett a szobba, ahol a tz
gett. Ngy frfi lt ott, a legszebb vasrnapi ruhjukban; fellltak, amikor
meglttak.
Szval lenne a hres Jewel, akirl mr olyan sokat hallottunk
szltott meg a legidsebbik frfi, ahogy elrelpett, hogy szvlyesen kezet
fogjon velem. Joseph vagyok, Leroy apja.
Joseph ugyanolyan mly, telt tenorhangon beszlt, akrcsak Leroy.
Alacsonyabb volt a finl, de finom vonsaival s szpen nyrt bajszval
igazn jkp frfi volt.
Leroy bemutatott a tbbieknek is: nagybtyjnak, Miltonnak, az
unokatestvrnek, Dwightnak, valamint a sgornak, Geraldnak.
Mindegyikk arcn szinte mosoly ragyogott, gy tnt, nem zavarja ket a
jelenltem. Ha Mama bridzsklubjba stltam volna be Leroyjal az
oldalamon, hallos csend s elborzadt tekintetek fogadtak volna bennnket.
Gyere, ismerkedj meg a csald n tagjaival is.
Leroy egy srgra festett fal konyhba vezetett, a prs levegben
sl fokhagyma illata szllt. A nk felnztek, s ugyanazzal a bartsgos
mosollyal dvzltek, mint a frfiak.
Nzzenek csak oda! kiltotta egy zmk, a hajt kontyba tornyoz
n. Milyen csinos lny! Megfogta mindkt kezem. Alma vagyok,
Leroy nagymamja. Odafordult kt nhz, akik akr ikrek is lehettek
volna, a szpen gndrd hajukkal s a szilvakk szn ajkukkal. pp
csirkeszeleteket mrtogattak a tojsos tsztba, aztn zsemlemorzsban
forgattk meg a hst. itt pedig Leroy anyja, Pearl, s a msik lnyom,
Eleanor. Az a kis vkony ott, a mosogatnl, Bunny, Leroy hga, s , aki
az asztalnl a paradicsomot szeleteli, Dora, Eleanor menye.
A stt brszn Dort leszmtva, a tbbi n arcbre olyan volt, amit
csak izgatnak" neveztek: enyhn barns rnyalat. A magassgval s a
hossz, egyenes hajval Bunny akr spanyol is lehetett volna. Azon
tndtem, csrgedezik-e nmi fehr vr is a csaldban.
Pearl visszatesskelte Leroyt a szobba.
Te csak maradj a frfiakkal, megrtetted? Szerencstlensget jelent,
ha frfi van a konyhban. Majd mi vigyzunk a te kis Jeweledre.
Leroyjal egymsra mosolyogtunk, mieltt kivonult a konyhbl. Pearl
elvette a tskmat, s egy szkre tette. Aztn a kezembe nyomott egy
ktnyt.
A ftelek mr majdnem elkszltek, most llok neki az
desburgonys pudingnak mondta. Segthetsz. Semmi rtelme
Eleanornak segteni a fehrrpakrmjvel. Annyira rizgeti a titkos
hozzvalit, mint n a balzsamozst.
Bunny felkacagott.
A csaldtagok mindig mondogatjk, hogy Mamnak hla, az elhunyt
szeretteik jobban nznek ki hallukban, mint letkben.
Pearl blintott.
Mert pontosan tudom, hogyan kell ket feljavtani, s termszetes
ragyogst varzsolni az arcukra. tnyjtott pr tojst, egy tlat s egy
habvert, nyilvn azzal a szndkkal, hogy csinljak velk valamit. Nha,
titokban mg a maffia is elhozza hozzm a fiait, aztn, miutn elkszltem
velk, visszaszlltjk a sajt olasz ravatalozjukba. Hoztam mr helyre
goly ttte sebet, de raktam mr ssze darabokra szabdalt embert is:
mintha egy kirakst kellett volna sszeraknom. n vagyok a legjobb New
Orleansban.
Nem voltam knyes tpus, s egyltaln nem Kavart fel, amit Pearl
meslt. Ami inkbb zavart, az a tl s a habver volt. Ez ismeretlen terlet
volt szmomra. Nlunk otthon a vendgek sosem lttk a konyht, az tel
csak gy varzslatos mdon megjelent a Mae ltal tolt kocsin. Arra sem
tudtam visszaemlkezni, hogy Mama fztt-e valaha magnak egy kvt, n
pedig mg soha egy serpenyt sem fogtam a kezemben.
Mi a baj, desem? krdezte Pearl, majd tett egy lpst htrafel, s
csillog szemmel tanulmnyozni kezdett. Nem szoktl fzni?
Nagyjbl tvenves lehetett, Alma hetvennek nzett ki. Alma mr a
polgrhbor utn szletett, de a szlei mg rabszolgk lehettek.
Mgsem mondhattam azt, hogy van otthon egy sznes br cseldnk,
aki mindent megcsinl helyettnk. Szerencsre Dora kzbevgott, s ezzel
megmentett attl, hogy magyarzkodnom kelljen.
Meg kell tanulnod fzni, Jewel jelentette ki nyomatkkal.
Tudom, hogy ti a szrakoztatiparban knait rendeltek magatoknak,
s azon ltek, de a szpsged nem tart m rkk. Valami mssal kell majd
eladnod, hogy boldogg tedd a frfit.
H! tiltakozott Eleanor az ajkt harapdlva a tzhely melll.

Lehet, hogy rgta hzas n vagyok, de fzni is tudok, emellett azt is


Lehet, hogy rgta hzas n vagyok, de fzni is tudok, emellett azt is
tudom, hogyan tegyem boldogg a frjem. Nem felttlenl muszj, hogy
csak az egyik legyen, vagy a msik.
Erre a nk nevetsben trtek ki. A nappalibl ragtime hangja szlt: a
frfiak zenltek.
Nos, Jewel, akkor megtantalak r, hogyan kell pudingot kszteni
kzlte Pearl. Mikor pedig legkzelebb eljssz, mr fteleket fogunk
kszteni.
letemben elszr vertem fel tojst. m aznap sokkal tbbet tanultam
annl, hogy hogyan kell desburgonya-pudingot, fokhagyms spentot s
fszeres paradicsomsaltt kszteni. Fzs kzben Pearl s Eleanor
elmagyarzta, hogyan mkdik egy temets lebonyoltsnak teljes
folyamata, belertve a holttest szlltst is.
Elmentnk a j reg Florence Lewisrt, aki egy vrosi lakhz
legfels emeletn lakott. Viszont tbb mint ktszz kilt nyomott Le kellett
hoznunk t a lpcsn, mikzben a csald lent vrakozott az elcsarnokban,
srtak s gyszoltak. Igyekeztnk mltsgteljesen vghez vinni a dolgot,
Milton a fejnl, Joseph s Dwight a lbnl tartotta a hordgyat, n pedig
elttk stltam lassan, egy rzst tartva a kezemben. Milton azonban
valahogy megbotlott a keskeny lpcsn, mire Florence teste lecsszott a
hordgyrl. Neknk, akik ell voltunk, mint az rlt, rohannunk kellett lefel
a lpcsn, msklnben agyonnyomott volna minket. Szerencsre Florence
egyik lba beakadt a korltba, s ez meglltotta, ellenkez esetben
nemcsak egy temetst kellett volna megszervezni.
A morbid trtneten, melyet nyilvnvalan nem elszr hallottak, a nk
hahotzni kezdtek.
Termszetesen Leroy nem a csaldi vllalkozsban dolgozik
mondta Pearl. Lespad, ha holttestet lt. Inkbb zensznek llt. De
mindig emlkeztetem r, hogy dzsessztemetseken kezdte a karrierjt.
Bunny, aki lopva csodlattal teli pillantsokkal mregetett, most azt
krdezte:
Jewel, tnyleg leveszed a ruhidat a sznpadon?
Ruby trsadalmi kreiben ez a krds vget is vetett volna a
beszlgetsnek. Meglepett, hogy Leroy elrulta nekik, mivel foglalkozom.
m a nk inkbb kvncsian, mintsem megvetssel bmultak rm.
Nos, mindent azrt nem veszek le magyarztam. A frfiak
szeretik a titokzatossgot. Ami azt illeti, mr azzal izgalomba lehet hozni egy
teremnyi frfit, hogy az ember leveszi a szvettert, feltve, ha jl csinlja.
Mutass neknk valamit! mondta Eleanor, s letette a spatult.
Valamelyik mozdulatodat.
Nk eltt mg sosem lptem fel, fleg nem egy konyhban, mgis
felcssztattam a kezem a testemen, majd htradobtam a hajam, s lassan
kezdtem kioldani a ktnyemet a nyakamnl s a derekamon. Oldalra
tartottam a ktnyt, s egy pillanatra gy maradtam, mieltt a fldre ejtettem.
Aztn egyesvel kigomboltam a szvetterem gombjait, kjesen lecssztattam
a vllamrl, aztn kibjtam belle.
A nk tapsoltak s ujjongtak.
Ez az, gyernk! mondta Alma az arct legyezgetve. Ha gy
folytatod, ifj hlgy, a vgn mg leszbikust csinlsz bellem.
Dora s Bunny a hasukat fogtk, annyira nevettek.
H, hlgyeim! kiltott be Joseph a nappalibl. Mi ez a
bolondozs? A frfiak mr nagyon hesek.
Sosem tallkoztam mg ilyen nk kztti bajtrsiassggal. Mg azok a
jtkonysgi ebdek is, amelyekre Mama idrl idre magval hurcolt,
leginkbb a versengsrl szltak. Kvncsi voltam, vajon Leroy csaldja
mirt olyan elfogad velem, hisz lthatan nem zavarta ket a szrmazsom
s az, hogy mibl lek. Taln a sajt hivatsuk az oka, mely ket is a
trsadalom peremre szortotta. Vagy az is lehet, hogy a halllal val
foglalatoskods rbresztette ket arra, mi az, ami igazn fontos az letben.
Az tkezasztalon tertettek meg: gymlcsmints trtvel fedtk le,
amely jl illett a szobban lv fggnyhz. A felnttek az asztal kr
gyltek, mg a gyerekeket a konyhba kldtk ki. Egy pillanatra
csodlkozva pillantottam krl, s magamba szvtam, ami krlvett. Bunny
kivjt tkbl ksztett asztali dszt, a kzepre srga napraforgkat illesztett.
A zld mints tnyrok vegbl kszltek, a tlalednyek kermibl.
Semmi fnyz nem volt Leroy csaldjnak az otthonban, semmi
lenygz; mgis, a szobban lv trgyak sszhangja a krpitozott
fotelektl kezdve a vzimadarakat brzol kpekig a falon otthonos
atmoszfrt teremtett.
Leroy, aki szemben lt velem, rm kacsintott. Nem is lehettem volna
boldogabb, mint ezeknek a bartsgos, kzvetlen embereknek a
trsasgban, akik egymsnak adogattk a tlakat ahelyett, hogy arra
vrtak volna, hogy a cseld szolglja ki ket. Sosem ismertem ilyen
benssges csaldi letet; mindenki egyszerre beszlt, a legklnflbb
tmkrl, a baseballtl kezdve a szomszd jszltt gyerekig, mgis gy
tnt, megrtik egymst. Azt kvntam, brcsak valban Jewel lennk, akkor
gy lhetnm az letemet.
Aztn Mamra s Mae-re gondoltam. Nem hittem, hogy k valaha is
meg tudnk szokni ezt az letet, mg akkor sem, ha boldogg tenn ket.
Mama mindig tisztelettel bnt a szolglival, de akkor is kizrlag
hztartsbeliknt tudta elkpzelni a sznes breket. Mae sem lenne kpes
msknt gondolni nmagra.
Tizenegy felntt szorongott a nyolc fre tervezett asztalnl, egy hely
mgis resen maradt. Vajon ki lehet, taln egy elhunyt csaldtag? Pr
perccel ksbb megkaptam a vlaszt: sznes br, flanelltnyt visel
fiatalember lpett be a hzba, s minden szempr gy ragyogott fel, mintha
maga az r stlt volna be az ajtn.
Ti-Jean! kiltott Pearl, majd felllt, s maghoz lelte. Nem
tudtam, hogy idersz-e. Melegtek neked egy adag telt a stben, de lj
csak le, szolgld ki magad abbl, amit az asztalon tallsz.
A tbbiek is dvzltk Ti-Jeant, aztn Joseph felm biccentett.
itt Jewel, Leroy bartnje mondta, majd hozzm fordult: Ti-
Jean a legidsebb fiam.
A Ti-Jean arcn vgigfut, pillanatnyi meglepds rosszall kifejezss
vltozott. Leroyra pillantott, mintha azt mondan: Mit kpzelsz, hogy egy
fehr nt hozol ebbe a hzba?" Igaz, hogy ez kiss lelombozott azok utn,
hogy milyen meleg fogadtatsban rszesltem a csald tbbi tagjtl, mgis
megrtettem. Amint belpett, felismertem Ti-Jeant: volt a szszl a kzl
a hrom frfi kzl, akik a fehreknek kijellt helyre ltek az Avery
fagylaltozban. Br Jewelknt nem ismerhetett fel, a nemtetszse rthet
volt azok utn, amilyen bnsmdban rszeslt akkor.
Az tkezs tovbbi rszben civilizlt hangnemben folyt a beszlgets,
annak ellenre is, hogy Ti-Jean folyamatosan ellensges pillantsokat lvellt
felm. Bunny meslt Leroy gyermekkori csnytevseirl, Alma pedig arrl,
hogyan lopdztak ki a hzbl a nhai frjvel, mikor mg csak jegyben
jrtak, hogy elmenjenek dzsesszt hallgatni Storyville-be. Csak miutn
leszedtk az asztalt, s kimentnk a kertbe egy kis kvra s kkusztortra,
robbant ki Ti-Jeanbl a dolog.
Azzal prblsz feljebb jutni a trsadalomban, hogy egy fehr lnyt
hozol haza? mondta Leroynak. A sznes br lnyok mr nem elg jk
neked?
Leroy dhbe gurult.

Trdj a magad dolgval, Ti-Jean! felelte fenyeget mordulssal a


Trdj a magad dolgval, Ti-Jean! felelte fenyeget mordulssal a
hangjban.
Az csdnek igaza van, Ti-Jean szlt r Joseph szigoran. Jewel
a vendgnk, ezrt ajnlom, hogy tisztelettel bnj vele.
Megrndult az arcom, majdnem elsrtam magam, Leroy csaldja olyan
szvlyesen fogadott, s annyira vgytam r, hogy megkedveljenek s
elfogadjanak. A velem szemben tanstott viselkedse ellenre rtettem,
mirt nzett fel a csaldja Ti-Jeanra: volt valami tekintlyt parancsol a
modorban. Nem akartam, hogy ellenem fordtsa a csald tbbi tagjt is.
Nincs azzal semmi baj, ha valakiben fehr vr van kezdett r
Bunny. Nagyon sok elnye lehet. Idnknt, csak gy szrakozsbl, a
villamos fehr rszlegn utazom, s a fehreknek fenntartott ivkutakbl
iszom. Az emberek pedig sosem tudjk biztosan, rm szljanak-e, mert
inkbb nznek mediterrnnak, mint sznes brnek. Gyakran hiszik azt,
hogy spanyol kreol vagyok.
Alma felm intett a fejvel.
Amgy van ebben a csaldban is fehr vr. Az apm ltetvnyes volt,
az anym meg hzvezetn. Gondolom, rted.
Igen, rtettem, s utltam az egszet. Az, amit az ltetvnyesek
megengedtek maguknak a szolglikkal szemben, mg a hzasokkal
szemben is, elborzasztott. Klnsen azrt, mert amint kiderlt, hogy egy
sznes br szolgl terhes lett, az ltetvnyes felesge elkldte a hztl,
sokszor sokkal rosszabb krlmnyek kz.
Bunny mondta Ti-Jean , nem lenne jobb, ha oda lhetnl, ahov
szeretnl, s ha abbl a ktbl ihatnl, amelyikbl csak akarsz? Nem lenne
jobb, ha azrt, hogy megtehesd ezeket a dolgokat, ne az kelljen, hogy
fehrnek nzzenek?
A knos lgkr, melyet a tbbiek igyekeztek oldani, visszatrt. Leroy
klbe szortotta a kezt. Gylltem volna, ha miattam verekedsbe
torkollik a nap. Ott rgtn elmondhattam volna az igazat a htteremrl, a
kivltsgos helyzetemrl, s hagyhattam volna, hogy a Thezan csald azt
gondoljon rlam, amit akar, de annyira vgytam r, hogy szeressenek s
befogadjanak. Mama mindig azt mondta, a feszltsg enyhtsnek legjobb
mdja az, ha az ember elmesl egy j kis trtnetei, s a trtnetmeslsre
val hajlamom mindig gyzedelmeskedett.
n is tudom, milyen az, ha fehrnek nznek mondtam Ti-Jeannak.
Fehrknt lek, de a ddanym negyedvr volt.
Mindenki elcsendesedett, minden szempr rm szegezdtt.
gy igaz mondtam. Akrcsak Alma, is egy francia ltetvnyes
s egy mulatt szolgl gyermekeknt szletett. A szolgl azonban belehalt a
szlsbe, a kis Claudine pedig olyan szp, vilgos br volt, hogy az
ltetvnyes gyermektelen felesge a sajtjaknt nevelte. Az egyetlen oka,
hogy tudunk errl, az, hogy mikor Claudine felntt, a szlanyjnak a
nvre szorgalmazta, hogy Claudine tudjon az igazi anyjrl s a
szrmazsrl, mg akkor is, ha fehrnek nzik.
Jsgos g! mondta Alma a trdt drzslgetve. Gondoltam,
hogy van benned egy kis szn. ltalban meg tudom llaptani az ilyesmit
Leroy kvncsi tekintettel mregetett, ktsgtelenl azon gondolkodott,
eddig mirt nem mesltem neki errl.
Eleanor Ti-Jeanra mutatott az ujjval.
Ez van akkor, mikor elre felttelezel dolgokat. Mg szp, hogy
Jewelnek olyan fehrnek kell kinznie, mint a liliom, hogy abban az elkel
klubban dolgozhasson. Msklnben mibl lne meg?
Ti-Jean a flcimpjt hzogatta, s bnbn kpet vgott. Szgyelltem
magam, de igyekeztem leplezni. Itt voltam n, Vivienne de Villeray, francia
arisztokratk utda, s prbltam elhitetni ezekkel a kedves emberekkel,
hogy egy flvr szolgl leszrmazottja vagyok.
Krlek, bocsss meg a mi Ti-Jeanunknak szabadkozott Pearl, s
megveregette a kezemet. Nem akart goromba lenni veled. Aktv
rsztvevje a Nemzeti Szvetsg a Sznes brek Haladsrt gyeinek, s
amgy is sokkal komolyabban vesz mindent, mint mi, tbbiek. Nem
akarom, hogy az iskolkban eltrljk a szegregcit. Nem akarom, hogy a
sznes br gyerekek a fehrek mdszereivel tanuljanak.
n akarom mondta Bunny. n azt akarom, hogy eltrljk.
Minden egyes alkalommal, mikor Darlene hasznlt knyvet kap az
iskolban egy fehr gyerek nevvel, srva fakad, s tudni akarja, hogy Isten
mirt nem teremtette t elg jnak ahhoz, hogy j knyveket kaphasson.
Felidztem, amit Mrs. Lalande mondott arrl, hogy ha nem juthatnak
hozz ugyanazokhoz a szolgltatsokhoz, felszerelsekhez a sznes brek,
az meggtolja, hogy k is olyan szint oktatsban rszesljenek, mint a
fehrek. Az a nap a Garden Districtben mintha vszzadokkal ezeltt lett
volna. Hossz ideje nem gondoltam mr a Lalande csaldra. Kitty felhvott
prszor, hogy van-e kedvem teniszezni, de mindig talltam valami hihet
kifogst. Egy id utn mr nem hvott tbb.
Alkonyodott, a leveg lehlt. Ideje volt hazamennem, hogy mg
vacsorzhassak egyet Mamval, mieltt elindulok a klubba. Leroy a kapuig
ksrt; mg mindig tlsgosan vilgos volt ahhoz, hogy egszen a Chartres
Streetig jjjn velem.
A csaldom megkedvelt mondta.
Elfintorodtam.
Ti-Jean nem.
Leroy zsebre dugta a kezt, s halkabban folytatta.
, miatta ne aggdj! Az egsz vilgra dhs, amirt
vfolyamelsknt vgzett a jogi egyetemen, mgsem kap munkt. A kemny
kls alatt azrt rz szv dobog. Majd megltod, ha jobban megismered.
Csodlom azrt, hogy belpett a Nemzeti Szvetsgbe. Nem azt
akarja, hogy megvltozzanak a dolgok, hanem maga akarja megvltoztatni
ket. s veled mi a helyzet, Leroy? Te nem akarod, hogy vltozzanak a
dolgok?
Persze hogy akarom, de n ms mdszerekkel harcolok. Bszke
vagyok arra, aki vagyok, s arra, amit csinlok. Mikor fehr emberrel
tallkozom, egyenesen a szembe nzek, nem azrt, hogy megflemltsem,
hanem hogy azt mondhassam, hiszem, hogy maga j ember, s n is az
vagyok. Tisztelnnk kellene egymst. Hiszem, hogy minden fehr ember,
akivel tallkozom, gy megy tovbb, hogy egy kicsit mr msknt
gondolkodik a sznes brekrl amiatt, ahogyan n viselkedtem. Mama
mindig azt mondja, hogy a legyek a mzre jnnek, nem az ecetre.
Leroy szeld ereje volt az egyik tulajdonsga a sok kzl, amit annyira
szerettem benne. Azt kvntam, brcsak n is olyan trelmes lennk, mint .
Ht nem szeretnd, ha a dolgok gyorsabban vltoznnak
miattunk? Hogy ne kelljen folyton bujklnunk?
Remnykedve nzett rm.
Tnyleg igaz, hogy sznes vr is van benned?
A trvnyek szerint egyetlen csepp nger vrtl is sznes brnek
szmtank, fggetlenl attl, mennyire fehrnek ltszom. Ha sznes br"
lennk, senki sem akadlyozhatna meg, hogy Leroy s n
sszehzasodjunk, br a klsm miatt mg akkor is ldznnek minket.
A fejemet rztam.
Csak azrt mondtam, mert gondoltam, gy knnyebb lesz a
csaldodnak. Minden alkalommal, mikor ltom a klubba rkez boldog
prokat, akik egytt vacsorznak s tncolnak, belm hast, hogy te meg n
sosem tehetnk gy. Nem gondolsz a jvnkre, Leroy?
Gyengden vgigsimtotta az arcomat.

Szeretlek, s te is szeretsz, s most csakis ez szmt. Csak legynk,


Szeretlek, s te is szeretsz, s most csakis ez szmt. Csak legynk,
ahogy vagyunk, s hagyjuk, hogy az let adja meg a vlaszt a krdseinkre.

Mire beksznttt a tl, a tncolssal a Vieux Carrban eleget kerestem


ahhoz, hogy a River Road Szanatrium szmljt teljes egszben
kifizettem. Elhatroztam, hogy a laksunkat is visszaszerzem, s kikrtem az
gyben Sam tancst.
Az a hitvny szemt! mondta, miutn meghallgatta a trtnetemet.
n vissza tudom szerezni a tulajdonjogot, s ezt a maga drgaltos
nagybtyjt is el tudom rendezni.
Meghatott, hogy felbredt Samben a vdelmez sztn, de
visszautastottam az ajnlatt.
n csak vissza akarom kapni a tulajdonunkat, s azt akarom, hogy
ezttal mr az n nevemen legyen. Ha utna segtene abban, hogy
megbeszljem a bankkal a klcsn havi rszletekben trtn visszafizetst,
azt nagyra rtkelnm.
Sam beleegyezen blintott.
Maga aztn gyakorlatiasan gondolkodik, Jewel. Ha nem n lenne,
mr az egyik segdem lenne.
Ksznm! mondtam, mikzben fellltam a szkbl. De azt
hiszem, inkbb maradok a tncnl.
Felnevetett.
Ha kell valami, csak szljon, rendben? Maga j hozzm, Jewel, s n
is j leszek maghoz. Ezt ne feledje!
Mikor msnap felkeltem, Mamt az erklyen talltam, amint a
pfrnyokat locsolgatja. A leveg csontig hatolan hideg s nyirkos volt.
Mama, neked tlen bent kell maradnod dorgltam meg, s
visszaksrtem a nappaliba. Most igazan nem kockztathatsz meg egy
lgzszervi betegsget.
De unatkozom tiltakozott. Fiatal vagy, s gyakran eljrsz
itthonrl. Hinyzol.
A bsges reggelit leszmtva, melyet vasrnaponknt egytt
fogyasztottunk el, mieltt azzal az rggyel, hogy Adalie de Pauger-t
ltogatom meg, elindultam Leroy csaldjhoz, valban elhanyagoltam t.
Nem arrl volt sz, hogy nem akartam vele lenni, de az ide-oda mszkls a
klubba s haza teljesen kimertett. Br ez azt jelentette, hogy egy rval
kevesebbet szunyklhatok a Chartres Streeten, mgis szilrdan
elhatroztam, hogy mindennap egy rt olvasok Mamnak, mieltt
elindulok.
Ott helyben neki is kezdtnk a dolognak a Huckleberry Finn
kalandjaival, ami az egyik gyerekkori kedvencem volt. m ahogy most
olvastam, felnttknt olyan dolgokat is szrevettem, amiket azeltt nem:
pldul a kpmutat rabszolgatartst. Mama viszont tgra nylt szemmel
figyelt.
Ksznm, kedvesem! mondta, mikor aznapra vgeztnk. Ez
volt a leglvezetesebb rm mr hossz ideje.
Ne haragudj, hogy mostanban olyan elfoglalt vagyok mondtam.
Elmosolyodott, s megfogta a kezem.
rlk neki, hogy lvezed az letet, Ruby. Pontosan azt csinlod,
amit n is akarok, hogy csinlj. De ruld el, van udvarld?
A krdse hallatn mocorogni kezdtem a szken. Mit feleljek erre?
Szerencsre Mae lpett be a szobba, hogy emlkeztesse Mamt,
elrkezett a masszzs ideje. Felsegtette a szkbl, s ahogy Mama
elbicegett, abba belesajdult a szvem. Br javult az llapota, nem volt ers,
s taln mr soha nem is lesz az.
Mama legnagyobb lma az volt, hogy lssa, hogy frjhez megyek, s
boldog vagyok, mieltt meghal. De miknt is egyeztethetnm ssze a kt
vilgot, amelyekben most ltem? Fantzia volt az letem, s tudtam, hogy a
valsg mar nem sokig hagy nyugtot nekem. Megvoltak a mdszerei, hogy
megtallja az embert, s kirngassa az lombl.

Miutn vgigmentnk a laksban fellelhet sszes knyvn, Mama kzlte,


hogy a vltozatossg kedvrt most egy bngyi regnyt szeretne. ton a
Chartres Street fel, meglltam egy knyvesboltnl a Canal Streeten. A
bestsellereket tanulmnyoztam a kirakatban, amikor megpillantottam valamit
az vegben. Megfordultam, s lttam, hogy egy hat v krli, sznes br
kislny ll mgttem. Elegnsan volt ltzve, kocks, nagy gallros ruhi s
Mary Jane cipt viselt.
A bolt ablakban lv tblra mutatott, s hangosan felolvasta a
feliratot.
Fe-ke-tk-nek tilos! Oldalra hajtotta a fejt, s kvncsi szemmel
nzett rm. Ez mit jelent? Hogy fe-ke-tk-nek tilos?
sszerndult a gyomrom. Az utca tele volt ilyen tilt tblkkal, melyek
azt mondtk a sznes breknek, hogy nzni ugyan szabad, de nem
prblhatjk fel a ruhkat s a kalapokat, nem hasznlhatjk a mosdkat,
s nem ehetnek a pultnak ugyanazon a feln, ahol a fehr emberek. Ezek az
utastsok mind azt az zenetet sugalltk, hogy a ngerek alsbbrendek. A
kislny karba tette a kezt, s illedelmesen vrta a vlaszomat. Az ajkamba
haraptam. Hogy mondhatnm el ennek az rtatlan gyereknek, aki mg csak
most kezdi keresni a helyt a vilgban, hogy a fe-ke-te t jelenti? Mieltt
mg alkalmam lett volna kitallni, mit is felelhetnk, megjelent az anyja, s
megragadta a kezt.
Lakisha, mirt csatangoltl el? Majdnem szvrohamot kaptam. A n
ideges pillantst vetett rm. Remlem, nem zavarta magt.
Egyltaln nem mondtam. Elbvl kislny.
A n felkapta Lakisht, n meg csak nztem, ahogy elrohantak az
utcn.
A knyvesbolt eladja kijtt, s megkrdezte, rdekel-e valami a
kirakatbl. A fejemet rztam, s elstltam onnan. A frfi, akit szerettem, s
a csaldja letk minden egyes napjn szenvedtek a megalztatstl, amirt
alsbbrendknt kezeltk ket. Ha nem ltjk ket szvesen abban a
boltban, n bizony nem hagyom ott a pnzem. Ekkor vettem szre, hogy
Lakisha anyja elejtett egy paprdarabot. Egy pamflet volt az. Felvettem s
elolvastam: New Orleans-i Vrosi Liga. Gyls: holnap." Ez volt az a
szervezet, mely azrt alakult meg, hogy jobb tegye a sznes br emberek
lett. A gylsre az Ursulines Avenue-n kerlt sor. gy dntttem,
kvncsisgbl elmegyek, miutn vgeztem az aznapi felolvasssal.
Msnap, mikor megrkeztem a gylsre, meglepetten lttam, hogy
kzel szz ember jtt el. A krlttem zajl beszlgetsekbl kiderlt
szmomra, hogy meglehetsen sokszn trsasg: papok, rabbik, sznes
br tanrok s trsadalmi jtk, egyetemi hallgatk, zsid hziasszonyok
s nhny uptowm hlgy. Az ugyan nem volt illeglis, hogy a sznes brek
s a fehrek egy fedl alatt tartzkodjanak, amg elklnltek egymstl, az
viszont mr rendkvl bomlaszt viselkedsnek szmtott, hogy az emberek
gy, egymssal elvegylve ltek, s a vilgra jl megszervezett sakkjtszma
helyett egy doboznyi vegyes veggolyknt tekintettek.
szrevettem Lakisha anyjt, s odamentem hozz.
Vivienne de Villeray vagyok mondtam, s a kezemet nyjtottam
fel. A kislnya tegnap odajtt hozzm a Canal Streeten.
A n megfogta a kezem.
n pedig Renette Fabre vagyok. rlk, hogy megismerkedtnk, De
Villeray kisasszony. Lakisha pp abban a korban van, mikor az egsz
vilgra kvncsi. Mindenrl tudni akarja, hogyan mkdik, s bizonyos
dolgok mirt gy vannak, ahogy.
Az anym gyakran mondogatja, hogy sosem nttem ki ebbl a
korbl.
Renette elnevette magt.
Ht, taln az nem is olyan nagy baj. Gondolom, ezrt is vagyunk itt,
nem igaz? Mi vagyunk azok, akik folyton azt krdezik, mirt.
Renette s n egyms mellett foglaltunk helyet, s eszembe jutott az az
este, mikor knyszertettem Mae-t, hogy csatlakozzon hozzm az
tkezben, s milyen knyelmetlenl rezte magt. Sokunknak kell
hajlandnak mutatkozni arra, hogy knyelmetlenl rezzk magunkat,
mieltt brmi is megvltozna.
Htrapillantottam a vllam felett a tbbiekre, akik a gylsre rkeztek;
s kihagyott egy temet a szvversem, mikor meglttam Clifford Lalande-ot
a terembe lpni, az anyja s a hga ksretben. Kitty szrevett, s vadul
integetni kezdett, majd oldalba bkte Cliffordot. Clifford meglepetsben
felhzta a szemldkt, s ragyog arccal rm mosolygott. Viszonoztam a
mosolyt, m a jelenltben a gylssel kapcsolatos vrakozsom
albbhagyott, s inkbb knosan reztem magam. Clifford s Jackie azta
mr biztosan hzasok, br Jackie-nek nem lttam jelt Kptelen voltam
elfelejteni annak a napnak a megalztatst, ott, a teniszplyn, mikor
rdbbentem, hogy cseppet sem rdeklem Cliffordot.
Krlttem mr minden szk foglalt volt, gy Lalande-k az ellenkez
sor fel indultak. Mrs. Lalande hangtalanul odaksznt nekem, mieltt lelt.
Az els sznok Joan Fischer volt, egy vagyonos zletember lnya. A
pdiumon llt, s azt magyarzta, hogyan vlt a polgrjogi mozgalom
rszesv.
A frjem Eurpban harcolt, s az ottani npirtsrl szl
trtnetekkel trt haza. Ez csak tovbb erstett abban a hitemben, hogy a
rasszizmus jelenti a legnagyobb fenyegetst az emberi fejldsre nzve
sznokolt dallamos, elkel kiejtssel. Mi, akik Uptownban lnk, azt
hisszk, hogy ismerjk a sznes br embereket, s tudjuk, mit akarnak,
pedig nem gy van. Ha csak a szakcsainkkal s a kertszeinkkel
beszlgetnk, akkor komolyan azt hisszk, hogy majd azok, akik a
jindulatunkra vannak utalva, valban felfedik elttnk a valdi
problmikat s vgyaikat? A sznes br emberek nincsenek megelgedve
a jussukkal, s nem is kell, hogy meg legyenek vele elgedve. Egy sznes
br csald tlagjvedelme ebben a vrosban fele egy fehr csaldnak, s
szinte a lehetetlennel hatros javtani ezen az arnyon, mikor az embert arra
knyszertik, hogy alsbbrend, szegreglt iskolba jrjon. Az egyetlen
mdja annak, hogy egyltaln elkezdhessnk ismerkedni egymssal, az, ha
az let minden terletn elvegylnk egymssal. Kezdjk ht az j
genercival, a gyermekeinkkel. Hadd njenek fel egyms mellett,
egyenlkknt, gy, hogy egymsra embertrsakknt tekintenek. Ez a mi
remnynk a jvre nzve.
A kznsg tapssal reaglt. A gylst levezet, sznes br elnk
bejelentette, hogy a kvetkez felszlal Clifford Lalande lesz.
m mieltt Mr. Lalande a pdiumra lp, a bizottsg nevben is
szeretnm rszvtemet kifejezni a Lalande csaldnak. Szeretett ptrirkjuk,
Stanton Lalande rvid betegsget kveten, hat httel ezeltt elhunyt.
Stanton Lalande nagy segtsg volt a Vrosi Liga munkja ezen szakasznak
megszervezsben Nagyszer civil vezet volt, egyben hsges bart is, s
rendkvli mdon fog hinyozni. Hlsak vagyunk, amirt a mai napon
csatlakozott hozznk a fia, hogy tvegye a helyt.
A Lalande-okra pillantottam, s rettenten sajnltam ket a
vesztesgkrt. Felidztem magamban azi az elbvl dli riembert, akivel
az Antoine's tterem eltt tallkoztam, s azt, hogy milyen kedvesen
vigasztalt Mama betegsge kapcsn.
Clifford megigaztotta a nyakkendjt, s megkszrlte a torkt,
mieltt a pdiumra lpett. Miutn megksznte az elnknek s a
bizottsgnak az apjra vonatkoz meghat szavakat, belekezdett a
beszdbe.
Mrs. Fischernek igaza van, mikor azt lltja, hogy a vltozst az
oktatsi rendszernkkel kell kezdeni, s hogy rgs t ll mg elttnk. A
Brown kontra Oktatsi Tancs esete ta az Orleans Parish iskola tancsa
mindent megtesz, amit csak a hatalmban ll leglis vagy ltszlag leglis
eszkzkkel , hogy megakadlyozza a szegregci eltrlst az
iskolkban. Louisiana llam, szembemenve a szvetsgi rendeletekkel,
amellett szavazott, hogy megvonjk a tmogatst azoktl az iskolktl,
amelyekben eltrltk a szegreg-dt. jsgrk s kzssgi vezetk,
akik killtak a deszegregd mellett, belertve jmagmat, Mrs. Fischert s
Feibelman rabbit, azon kaptuk magunkat, hogy egyszeriben kommunistnak
blyegeznek minket, s fenyeget levelek s telefonhvsok rkeznek
hozznk. Mikzben egytt azon dolgozunk, hogy elnyerjk New Orleans-i
trsaink szvt, s hatni tudjunk a gondolataikra, szksgesnek tartom, hogy
jogi lpsekkel felvegyk a harcot az Orleans Parish iskola tancsa ellen,
belertve a szlk ltal benyjtott csoportos keresetet is. A Nemzeti
Szvetsg sikerrel jrt olyan peres gyekben, mint a jogi kar, a doktori
iskola s az poli kpzs deszegregcijnak elrse a Louisiana-i llami
Egyetemen. Fiiszem, hogy neknk is jogi eszkzkkel kell fellpnnk, hogy
kiknyszertsk a vltozst.
A kznsg soraibl feltett krdsekkel egytt a gyls kzel egy rn
t tartott. Mikor vget rt, rjttem, hogy mr rohannom is kell a Chartres
Streetre, hogy mg tudjak egy kicsit aludni, mieltt Leroy megrkezik.
rldtem, hogy mit tegyek: menjek oda a Lalande-okhoz kifejezni a
rszvtemet, vagy sietve tvozzak. Aztn rr lett rajtam a knos rzs, ami
azzal jrna, hogy egyltaln beszlek velk, s gy dntttem, elmegyek, s
inkbb ksbb kldk egy rszvttviratot. ppen az ajt fel igyekeztem,
mikor reztem, hogy valaki megrinti a karom. Megfordultam, s Clifford
llt mellettem.
Ruby, milyen kellemes meglepets, hogy itt ltom.
Nagyon megindt volt a beszde. Az apja bszke lett volna magra.
Ksznm mondta, majd egy pillanatra elhallgatott, mieltt
folytatta: Az apm mindig is aktv volt, sosem gondoltam volna, hogy egy
tdgyullads ilyen gyorsan elragadhatja tlnk. m utols kvnsgaknt
azt krte Anytl, Kittytl s tlem, hogy tartsunk ki, s mi prbljuk is ezt
tenni.
Biztosan kellett hozz j adag btorsg Clifford rszrl, hogy
elmondja ezt a beszdet az apja helyett. A krlmnyeket tekintve
klnsnek talltam, hogy Jackie nem jtt el a gylsre, hogy tmogassa.
De nem ez volt az egyetlen furcsasg: azt is klnsnek tartottam, hogy
Clifford milyen hvvel nzett rm. Egy hzas frfinak nem lenne szabad gy
bmulnia egy msik nre, mintha az lenne az egyetlen ember a teremben.
Lenne kedve nlunk ebdelni? krdezte Clifford, s visszatrt a
bartsgos mosoly az arcra. Kvncsi vagyok, mivel foglalatoskodik
mostansg.
Taln illett volna elmennem, de tlsgosan nyugtalan voltam.
Lehetsges, hogy Clifford egyszeren csak udvarias, br egy gytr rzs
pp az ellenkezjt sgta.
Sajnlom mondtam , de haza kell sietnem. Minden dlutn
felolvasok az anymnak, s mr vr rm.
Termszetesen ez hazugsg volt. Aznap mr olvastam Mamnak. m
elfelejtettem, hogy Cliffordot nem olyan egyszer eltntortani.

Nos, akkor engedje meg, hogy hazaksrjem mondta. gy


Nos, akkor engedje meg, hogy hazaksrjem mondta. gy
lehetsgem lesz felvenni nnel a fonalat, s meghallgathatom a
deszegregcival kapcsolatos gondolatait is.
De nem kellene a csaldjval tartania?
Megrntotta a vllt.
, ez egy nagyon csaldias esemny. Mindenkit, aki rszt vett a
gylsen, utna szvesen ltunk a hzunkban egy svdasztalos ebdre.
Nem hagyhattam, hogy elksrjen a Chartres Streetre. gy dntttem,
szvlyesen elbeszlgetek vele, amg visszaksr a Royal Street-i
laksunkhoz, aztn annyiban hagyom a dolgot. Onnan is tovbbmehetek a
Chartres Streetre.
Jl van egyeztem bele.
Hideg szl fjt a foly fell, ezrt felhztuk a kabtunk gallrjt, hogy
eltakarja a sznkat s a flnket. Ez megneheztette a beszlgetst, amirt
hls voltam, mivel az ok, amirt annyira rdekelt a deszegregci, az volt,
hogy Leroyjal akartam lenni Clifford folyton nekem jtt a keskeny jrdn,
ezrt mgm lpett, s gyengden a htamra tette a kezt, hogy megtartson.
Ez lenne az mondtam, mikor hazarkeztem.
Izgalmas lehet a francia negyedben lni nzett krl. A Garden
District annyira csendes. Alig ltni embert az utcn, kivve persze egy-egy
csinos alkalmi idegenvezett.
Nyeltem egyet. Egyrtelm volt, hogy csak rgyet keres, hogy
elnyjtsa a beszlgetsnket, de nekem mennem kellett. Mirt ragaszkodott
egy hzas frfi ahhoz, hogy hazaksrjen? Kegyetlennek reztem, tekintve,
hogy jelenleg gyszolt, de ha olyan gondolatok foglalkoztattk, hogy
bartsgos viszonynl tbb is lehet kztnk, akkor ezt csrjban kell
elfojtanom.
Mr ppen minden jt akartam kvnni neki, s bemenni, mikor Mama
lpett ki az erklyre egy szl kendvel a vlln. Lenzett, s elkerekedett a
szeme.
Ruby! kiltotta, s bnbn gesztussal a nyakhoz emelte a kezt.
Azt hittem, hogy csak
Tudtam, hogy azt akarta mondani, ksbb jssz", m Clifford
kzbevgott, mieltt befejezhette volna.
n vagyok az oka annak, hogy ksn rt vissza, asszonyom. n
ragaszkodtam hozz, hogy beszlgessen velem.
Hideg van ma. Mirt nem jn fel egy kvra? mondta Mama
repes szvvel, ltva, hogy a hajadon lnya egy vonz frfi mellett csorog.
Csak elkpzelni tudom, Mama milyennek ltta Cliffordot az lesen
kirajzold vonsaival, a szp ruhiban s a karizmatikus mosolyval.
Kvncsi voltam, Clifford vajon mit gondolhatott, mikzben felvezettem
a lpcsn a laksunkba. Br vgeztettem pr javtst a klubban megkeresett
pnzbl, de a burkolatk repedezett volt, a kertben tlburjnzottak a
nvnyek, fe a tglafalra is rfrt volna a fests. Az egsz lehangolan
ttbkopott volt az Garden District-beli rendezett hzukhoz kpest.
Jjjn be! mondta Mama, akinek abban a rvidke idben, amg
Clifford meg n felrtnk az utcrl a laksba, sikerlt rzsaillat parfmt
permeteznie a levegbe, s feltznie a hajt egy bjos kontyba. A laksunk
csendes atmoszfrja talakult, a lemezjtszn Beethoven szlt, a
konyhbl pedig sl stemny illata szllt.
Mama, itt Clifford Lalande mondtam.
Nagyon rlk a tallkozsnak, Mr. Lalande. Mama beinvitlta, s
legjobb hellyel knlta a trsalgban, egy francia, tlgyfbl kszlt Carver
szkkel, amelyet ppen a mlt hten sikerlt visszavsrolnom a
zloghzbl, a megfakult aubussonl szfval egyetemben, melyen Mamval
ltnk egyms mellett Mivel foglalkozik akkor, Mr. Lalande, mikor ppen
nem a lnyomat ksri haza? krdezte tle Mama csillog szemmel.
A francia felmenink filigrn alkat emberek voltak, gy a Carver szk
tl alacsony volt Clifford hossz lbnak. Keresztbe tette ket, aztn
mgsem, erlkdtt, hogy megtallja a knyelmes pozcit. m semmi sem
trlhette le az arcrl a megnyer mosolyt.
gyvd vagyok. A csaldom irodjban dolgozom.
Akkor biztosan a Louisiana-i llami Egyetemen szerezte a
diplomjt.
gy van. Ahogy elttem az apm s a nagyapm is.
Mama felshajtott az elragadtatstl.
Vletlenl nem Lalande br volt a nagyapja? Azt hiszem, egyszer
tallkoztam vele, mg rgen, mikor fiatal voltam.
De, volt az vlaszolta Clifford.
Mama lesimtotta a ruhjt, mghozz olyan mdon, ami azt jelentette,
hogy le van nygzve. A dli emberek egszen addig nem reztk jl
magukat egy j ember trsasgban, mg ki nem derlt, hogy legalbb egy
kzs ismersk van. Ltni Mamt akciban, arra emlkeztetett, mennyire
lvezte a trsasgi sszejveteleket, s hogy mennyi mindent elvett tle a
betegsge s az apm extravagns letmdja.

Tkletesen beszlt franciul mondta Clifford. Lefogadom, hogy


Tkletesen beszlt franciul mondta Clifford. Lefogadom, hogy
nnel csakis franciul akart volna beszlni. Nagyon bszke volt r.
Igen, azt el is hiszem felelte Mama egy lnyos mosoly ksretben.
s maga is beszl franciul?
Csak szeretnk. Clifford vetett felm egy pillantst. De
gondolom, mindig alkalmas az id a tanulsra ha megtallom a megfelel
szemlyt, aki a tanrom lehetne.
A ruhm ujjnak mandzsettjval babrltam. Ha akkor tesz egy ilyen
utalst, mikor elszr tallkoztam vele, oda lettem volna rmmben. Most
viszont, a jelen krlmnyek kztt, csak ki akartam meneklni a szobbl,
s jl elrejtzni.
Mae rkezett meg a tlalkocsit tolva, melyen kv, csszk s frissen
slt manduls stemny illatozott, egyenesen a stbl. Mialatt Mae
kiszolgha Cliffordot, Mama rm pillantott. Annak ellenre, hogy
mltsgteljesen nyugodtnak ltszott, tudtam, hogy kattog az agya. A
tekintete Clifford kezre vndorolt, s elmosolyodott, mikor ltta, hogy nem
visel jegygyrt. Engem is kvncsiv tett a gyr hinya. Jackie Fausey
nekem nem olyan nnek tnt, aki hajland lenne vrni.
s mit csinl majd ezen a tlen, Mr. Lalande? krdezte Mama,
miutn Mae kiment.
Nos, termszetesen ott vannak a Mardi Gras krli teendk. Az
anym mindig jtkonysgi esemnyeket szervez, a hgom pedig nhny
vvel ezeltt a Karnevlkirlyn volt.
, Ruby imdja a Mardi Gras-t! Meg kell grnie, hogy elviszi
megnzni a pardt a drga hgval egytt. n magam is szerettem mindig,
de sajnos az egszsgem miatt nem maradhatok kint a hidegben.
rm lenne szmunkra mondta Clifford, mikzben rm pillantott.
A hgom nagyon kedveli Rubyt.
Mama ecsetelni kezdte fiatalkornak Mardi Gras-bljait, a kirly, a
kirlyn s az udvartarts pardjt, a tncokat s a bsges jfli
vacsorkat. A kandallprknyon ll rra pillantottam: nem lesz id
alvsra. Leroy mr vrni fog rm a Chartres Streeten.
Szerencsre Clifford is szrevette, mennyi az id.
Sajnlom, de knytelen leszek itt hagyni az elbvl trsasgt, Mrs.
de Villeray. Idpontom van egy gyfllel Uptownban.
Mama is felllt vele egytt, hogy az ajthoz ksrje.
Kedd reggelenknt fogadok ltogatkat mondta. Mskor is
nagyon szvesen ltjuk!
vek ta nem fogadtunk" mr ltogatkat, fleg nem keddenknt s
anlkl, hogy eltte hivatalos meghvt kldtnk volna. Pontosan tudtam,
hogy Mama mire cloz ezzel.
Miutn Clifford elment, felm fordult, az arca ragyogott.
Ruby, te ravasz kislny incselkedett. Ht mgis van udvarld.
Azrt fltl elmondani nekem, mert nem kreol, hanem amerikai? Maghoz
lelt. Nem kellett volna aggdnod emiatt. Vltoznak az idk, s neknk is
vltoznunk kell. Az ilyesfle kritriumok manapsg mr nem sokat
jelentenek. Csak azt akarom, hogy olyasvalaki legyen melletted, aki
boldogg tesz, s vigyz rd. Clifford elragad, j modor frfi, s le sem
tudta venni rlad a szemt. s Lalande br unokja.
Mama szlaltam meg, ahogy elhzdtam tle , megvrakoztatom
Adalie-t. Mennem kell.
Szeretettel nzett rm, aztn lgyan megcskolta a fejem bbjt.
Jl van, Ruby, tudom, hogy nem akarsz elksni a bartndtl.
Leroyra gondoltam, ahogy a Chartres Streeten vr rm, s azon
gondolkodik, vajon hol lehetek. Lerohantam a lpcsn, egyenesen az
utcra, s minden porcikm reszketett. Volt egy olyan rettenetes rzsem,
hogy a dolgok mostantl bonyolultt vlnak.
20

Ruby

A kvetkez kedden, miutn aznapra befejeztk a felolvasst, Mama meg


n a trsalgban ldgltnk, s titokban felvltva az rt lestk. azt
remlte, hogy Clifford Lalande ltogatba rkezik, mg n a megfeszlt
llammal s a rajtam tfut bntudattal abban remnykedtem, hogy nem.
Mae-t elkldtk az utca tloldaln lv, elkel francia cukrszdba egy kis
chantilly krmes kpviselfnkrt.
Most mr lehetetlen volt, hogy elinduljak a Chartres Streetre, mg gy
is, hogy Adalie-t hasznlom rgynek. Mama gyengd llek volt, egszen
addig, mg meg nem hallotta az eskvi harangok zgst; akkor aztn
vasakarattal kzdtt. Az elkpzelse szerint egy bartn megrti, hogy
megvratjk, ha arrl van sz, hogy egy udvarl rkezik ltogatba.
Eltelt egy ra, s mr pp fellltam volna, hogy induljak, mikor
kopogtattak az ajtn, amitl mindketten hallra rmltnk. Mae ment, hogy
kinyissa, s hallottam, amint Clifford dvzli t. Nem mertem Mamra
nzni. Ha msodszor is eljtt, az csakis azrt lehetett, mert rdekeltem. Az
cska laksunk s a szolid krlmnyeink sem tntortottk el. Az, hogy
Clifford kereste a trsasgomat, egy lom volt Rubynak, s rmlom Jewel
szmra. Az n rszekre szakadt letem csakis addig mkdhetett, mg
mindenki maradt a helyn.
Clifford hdolattal telve mosolygott rm, mikor Mae bevezette a
trsalgba. Egy csokor rzsaszn kamlit tartott a kezben, melyet
Mamnak adott t.
A hgom szedte ket magyarzta. Szerintem a kamlik
kifejezetten szpen mutatnak a tli kertben, no s a dli szpsgek hajban.
Mama az arca el emelte a kezt.
Teljesen el vagyok ragadtatva. Milyen figyelmes gesztus!
Mama letette a csokrot a szekreterre, majd mindhrman helyet
foglaltunk. Mae diszkrten az asztalra helyezett elnk egy kvstlct, majd
kiment. Minden tlem telhett megtettem, hogy higgadt maradjak, de annyi
aggodalommal teli gondolat kavargit a fejemben, hogy biztos voltam
benne, mindjrt gutatst kapok. Most, hogy mr biztos volt, Clifford
udvarolni jtt, mgis hogyan szeghettem volna kedvt anlkl, hogy kzben
ne keltsek gyant Mamban? rthetetlen lenne, mirt utastok vissza egy
partikpes fiatalembert, mikor senki ms nem rdekldik irntam. Attl is
rettegtem, hogy Clifford esetleg megemlti a Vrosi Liga gylst. Mama
akkor azt gyantan, hogy elmentem az sszes gylsre, s hogy Adalie-t
egyltaln nem is ltogattam meg. Egyetlen telefonhvs Adalie-nak, s mris
minden kiderl. Olyan voltam, akr az irnyt vesztett haj, mely
remnytelenl sodrdott a lezdul vzess fel.
Clifford szrevette, hogy knyelmetlenl rzem magam, s mikor Mama
elnzst krt, s kiment, hogy fogadja Monfort doktor telefon-hvst,
megragadta az alkalmat, hogy a bizalmba avasson.
Ruby, szeretnm elmagyarzni, mi trtnt kztem s Jackie Fausey
kisasszony kztt, ami vgl a jegyessgnk felbontshoz vezetett.
Mint akibe tt szrtak, olyan gyorsan pattantam fel a szkrl. Azzal
foglaltam le remeg kezem, hogy kvt tltttem.
, erre semmi szksg feleltem.
Persze majd meghaltam a kvncsisgtl, annyira szerettem volna tudni,
mi trtnt Jackie-vel, de azt is tudtam, hogy ha a bizalmba avatna, csak
mg jobban ktdne hozzm.
Nem akarom, hogy brmifle flrerts legyen kztnk mondta, s
olyan szerelmesen nzett rm, hogy attl egy risit kellett nyelnem. Jackie
s n mr gyerekkorunk ta bartok voltunk. Fis lny volt, egytt
msztunk fra, s reptettnk paprsrknyt, s a vilg legtermszetesebb
dolgnak tnt, hogy felnve sszehzasodunk majd. De ahogy egyre
idsebbek lettnk, sokat vltoztunk, s klnbz dolgokra vgytunk.
Sosem jutottunk dlre azokban a dolgokban, amelyekben n hiszek, s
vgl gy dntttnk, jobb, ha szaktunk.
tadtam neki a cssze kvt, s visszaltem, beletrdve, hogy mr
semmi esly r, hogy megmenekljek ettl a kellemetlen helyzettl.
Arrl a hitrl beszl, hogy a ngereknek is legyenek jogaik?
krdeztem.
Shajtott, s a trdl drzslgette.
Termszetesen nem hibztatom ezrt. Kezdtek minket lehagyni a
meghvottak listirl. Egyetlen ifj hlgy sem akar egy trsadalmi kitasztott
felesge lenni. Radsul mg az apjval is nzeteltrsnk tmadt. Mikor a
szvetsgi kormny elrendelte az iskolk deszegregcijt New
Orleansban, Fausey br arra biztatta a fehr szlket, hogy menjenek
szembe a rendelettel, s rassk magniskolba a gyerekeiket.
Most elszr nztem a szembe a ltogatsa sorn. J ember volt, aki
segteni akart a sznes br embereknek. Leroyra meg a csaldjra
gondoltam, s csakis hlt reztem, amirt voltak mg olyan fehr emberek,
akik gy tekintettek rjuk, mint akik rdemesek ugyanarra a megbecslsre,
amire mindenki ms.
A legundortbbnak nem is a tudatlan fldmveseket tartom; nekik
ennyi eszk van. A trvny emberei a legrosszabbak, akik arra hasznljk a
tudsukat s a trsadalmi elnyket, hogy olyan trvnyjavaslatokat
alkossanak, amelyek htrltatjk a sznes br embereket. n ezekkel az
emberekkel akarom felvenni a harcot. Elhallgatott, a kezt drzslgette.
Csakis egy klnleges n kpes arra, hogy azrt csodljon egy frfit,
amiben az hisz, s ne csak a trsadalmi helyzetrt.
Tudtam, mire cloz ezzel. Mita elmentem a Vrosi Liga gylsre, azt
felttelezte, hogy n is olyan szenvedlyes vagyok a polgri jogokat illeten,
mint .
A kezemet bmultam. A frfiak a csaldomban annyira komolytalanok
voltak, hogy lehetetlen volt megbzni bennk. Clifford btor ember volt,
nemes elvekkel. Ha szabad frfi lett volna akkor, amikor elszr
tallkoztunk, most nem lennk sztriptztncos. De azta mindent
megvltoztatott a tny, hogy beleszerettem Leroyba.
Abbl, amit az imnt elmondott, gy ltom, hogy a faji ellenttek
egyre ersdnek New Orleansban mondtam.
A dolgok valban rosszabbul llnak felelte elkeseredetten. New
Orleans mindig hres volt a tolerancijrl, de a Brown kontra Oktatsi
Tancs eset felkavarta az llvizet. Sikerlt meggyzni az alapveten jzan
gondolkods embereket, hogy a sznes br frfiak nem akarnak mst,
mint teherbe ejteni a fehr nket. Ahelyett, hogy arra sszpontostannak,
hogy egyenlsg legyen az oktatsban, s hogy mindkt faj haladni tudjon, a
vita most mr a fehr faj tllsvel kapcsolatos pnikk ntte ki magt.
Mg a nyitottabb gondolkods polgrok is viszolyognak a fajok
keveredsnek gondolattl.
Csak a dolog egyik irnytl viszolyognak mondtam. A fehr
frfiak mr szzadok ta ejtik teherbe a sznes br nket.
Mama visszatrt, mire Clifford s n vltottunk egy sokatmond
pillantst. A politika nem Mamnak val tma volt, s meghatott, hogy
Clifford azonnal megrtette ezt, s visszaterelte a beszlgetst a kzelg
karnevli szezon jval knnyedebb tmjhoz.
Fiatalkoromban imdtam a mozg dobogkat s a pomps
jelmezeket, de a legjobban az larcosblokat szerettem meslte Mama.
Milyen lvezetes is az, mikor az ember egyetlen varzslatos jszakra
elrejtheti a szemlyazonossgt.
Clifford elmosolyodott.
Nos, akkor n btrabb nlam, Mrs. de Villeray. n gyerekkoromban
rettegtem a jelmezektl s az larcoktl. Az egyik vben a szleim tartottak
egy partit az otthonunkban. Nekem mr gyban lett volna a helyem, de
kilopdztam, s felsiktottam, mikor meglttam a maszkos embereket.
Mikor levetettk az lct, hogy gy prbljanak megnyugtatni, a flelmem
csak mg ersebb lett. Kptelen voltam megrtem, mirt csinlnak gy a
szleim s a bartaik, mintha valaki msok lennnek.
Clifford s Mama csak nevetett, n azonban megdermedtem. Az igazi
nem elrejtse szmomra mr a ltezs mdjv vlt.
Nos, mivel n nem mehet ki a hideg, nyirkos levegre, Mrs. de
Villeray folytatta Clifford , a javaslatom a kvetkez: n hozom a
kirlytortt, s csapunk itt egy kis hzi nnepsget.
Mama szeme felragyogott.
, az csodlatos lenne! kiltotta, mikzben sszecsapta a tenyert.
Maga igazn figyelmes. Rendben, maga hozza a tortt, Ruby s n pedig
gondoskodunk a dekorcirl.
Clifford s Mama terveket szvgettek, mikzben n csak hallgattam
ket, s rossz elrzetem tmadt. Clifford minl jobban megbabonzta
Mamt, annl kevsb volt eslyem megszlalni.
Miutn elment, Mama rosszallan nzett rm.
Ruby, kedveled Clifford Lalande-ot, ugye? Mert nagyon odavan
rted. Az, hogy ma eljtt, pontosan ennek a bizonytka.
Igen, ht persze hogy kedvelem nyugtattam, de elfordtottam a
tekintetem.
Felemelte az llamat, hogy knytelen legyek egyenesen a szembe
nzni.
Mi a baj, Ruby? Mostanban nha olyan rzsem van, mintha egy
idegen lennl, mintha valaki ms lne a fejedben.
Ne mondj ilyet, Mama! A megjegyzse megrmtett. Tudod, hogy
n a te Rubyd vagyok.

De mirt vagy olyan kzmbs Clifforddal? Mondd meg nekem az


De mirt vagy olyan kzmbs Clifforddal? Mondd meg nekem az
igazat: van valaki ms, akit jobban kedvelsz?
Mardosott a bntudat. Nem szabadna, hogy titkaim legyenek Mama
eltt Azt akartam, hogy a dolgok ismt gy legyenek, ahogy az elz hten,
mieltt elmentem a gylsre. Akkor mg mindent egyenslyban tartottam,
legalbbis gy gondoltam. A meglepets erejvel hatott, hogy vgyat rzek
arra, hogy egyszerre mindent bevalljk neki. De hogy tehetnm? Az igazsg
tnkretenn Mamt, s tnkretenne engem is.
Csak nem akarom, hogy megbntsanak mondtam inkbb az
ajkamat harapdlva.
Mama feszlt arckifejezse mosolly szeldlt.
Nos, ez termszetes. Clifford viszont tisztessges frfi. Nem hinnm,
hogy csak jtszik az rzseiddel. Mindenkppen haladj vele lassan, de ne
legyl vele olyan rideg, hogy aztn elmenjen a kedve.
Mirt ne mennk utna most rgtn? mondtam, s a szekrnyhez
lptem, hogy vegyem a kabtom. Mg nem jrhat olyan messze. Majd azt
mondom neki, hogy nem tudtam vrni azzal, hogy elmondjam neki a parti
rszleteit, amit terveznk. Attl majd klnlegesnek rzi magt.
, igen. Menj, s csinld ezt, Ruby.
Vidm dallamot ddolgattam, mikor kilptem az ajtn, de bell feldlt
voltam. Vgigfutottam a Royal Streeten, s megpillantottam, amint Clifford
ppen befordul a Canal Streetre.
Clifford! kiltottam. Hideg volt a leveg, megltszott a leheletem.
Megfordult, az arcn rmteli vigyor jelent meg.
Ruby!
Megvrhatom magval a villamost? krdeztem. Szeretnk valamit
ngyszemkzt megbeszlni.
Meglep, hogy az anyja hagyta, hogy gardedm nlkl is utnam
jjjn. Olyan elbvlen rgimdi kreol Kuncogott. rlk, hogy
beszlhetnk; van valami, amit meg akarok krdezni magtl. Meghvtak
egy blra, s megtiszteltets lenne szmomra, ha eljnne velem, mint a
partnerem.
A llegzetem is elllt. Egy Mardi Gras-bl! Ez lett volna Ruby nagy
lma. De nem mehettem. Mikor Mama azt mondta, olyan vagyok, mint egy
idegen, igaza volt: egyre kevsb reztem mr magam Rubynak, s egyre
inkbb Jewell vltam Jewel pedig egy msik frfit szeretett.
Ruby, mi a baj?

Valamit el kell mondanom, Clifford. Boldogan elmennk magval a


Valamit el kell mondanom, Clifford. Boldogan elmennk magval a
blba, de nem tehetem.
Megrkezett a St. Charles Avenue-ra tart villamos, de Clifford nem
trdtt vele. Zavart arckifejezssel nzett rm.
Nem teheti?
Az volt a szndkom, hogy mindent elmondok neki. Mg mindig fontos
volt nekem, s nem akartam flrevezetni. De hogy is magyarzhatnk el neki
mindent a ketts letemmel kapcsolatban, mikor sorban llunk a
villamosnl? Helyette egy fligazsgot adtam el.
Tudja, jszaknknt dolgozom, de Mama nem tud rla. Azt hiszi,
hogy a csald pnzbl lnk. Csakhogy a csaldunknak nincs semmi
pnze. Azrt dolgozom, hogy tet legyen a fejnk felett, s hogy fizetni
tudjam Mama krhzi szmlit.
Ha nem lett volna olyan borzalmas a helyzet, a Clifford arcra kil
dbbent kifejezs mg taln mulattatott volna is.
Hol dolgozik? krdezte.
Lestttem a szemem.
A telefonkzpontban.
jszaka?
Muszj jszaka mondtam, s sszedrzsltem a kezemet a
hidegben. Azutn kell kiosonnom, hogy Mama mr lefekdt. gy
gondolja, hogy egy hlgynek nem szabad dolgoznia, de nem volt ms
vlasztsom. Meghalt volna, ha nem szedem ssze a pnzt az opercira.
Felemeltem a tekintetem A vallomsom hallatn Clifford elszr
megnmult. Aztn lassan mosoly jelent meg az arcn.
Ruby, lesz olyan valaha, hogy nem nygz le engem? Amit az
desanyjrt tesz nos, az csodlatos!
n meg azon tndtem, hogy lesz-e olyan, amikor Clifford nem nygz
le engem.
Gondolja? krdeztem ktkedve.
Igen, btor tett, hogy gy a kezbe veszi a dolgokat. s a
telefonkzpont mg azt az egy szabad estt sem adja meg magnak a Mardi
Gras alatt?
Az az v legmozgalmasabb idszaka. A vros csordultig van
turistkkal.
A magyarzatom lnyegben igaz volt, ha a telefonkzpontot a Vieux
Carrra vltoztatjuk. A Mardi Gras valban az v legmozgalmasabb
idszaka volt, s nekem tbb msort is el kellett adnom egy jszaka alatt.
Nos, megrtem a helyzett. De ha a blra nem is tud eljnni, akkor
krem, jjjn el a csaldom pardnapi vendgsgre, s hozza el az
desanyjt is. Az anym s Kitty folyton csak magrl krdez.
Az, hogy Clifford mindennel kapcsolatban olyan megrt volt, csak
mg nehezebb tette, hogy visszautastsam.
Elmegyek grtem. De Mamt nem vihetem. Neki egyltaln nem
szabad kimennie a hidegbe. Ksznm, hogy javasolta a kirlytorts
nneplst. Az nagyon boldogg tette.
jabb villamos rkezett, mire Clifford megfogta a karomat.
Minden jdonsggal, amit megtudok magrl, csak egyre jobban
csodlom Aztn kzelebb hajolt hozzm, s a flembe sgta: Amint
tallkoztam magval, tudtam, hogy sosem lennk kpes felesgl venni
Jackie-t. De hogy tiszteletben tartsam az rzseit, nem lehetek tlsgosan
nylt ez gyben, amg egy bizonyos id el nem telik. De hamarosan mr nem
kell tbb a telefonkzpontban dolgoznia. Maga is s az desanyja is
biztonsgban lesz.
Felszllt a villamosra, s integetett, mieltt lelt. Dermedten integettem
vissza, tlsgosan meg voltam lepve ahhoz, hogy brmilyen ms mdon
reagljak. Clifford szavainak jelentse egyrtelm volt: meg akarja krni a
kezem. Az volt a cl, hogy kimsszak a gdrbl, de csak egyre mlyebbre
sllyedtem benne.

New Orleans pezsgett a feszlt vrakozstl, ahogy a turistk csatlakoztak


a helyiekhez az v legizgalmasabb esemnyn. Sam a tradicionlis zld,
arany s lila sznekkel dekorltatta a klubot. Kis, hromszg alak zszlk
lgtak a mennyezetrl, az asztalokat pedig liliommints asztali futk
dsztettk. Elnevettem magam, mikor meglttam a pincreket a tarka
ltzkkben.
Hanley kisasszonnyal vgigvettk a lpseimet.
Ennek az eddigi legjobb msornak kell lennie mondta nekem s
Leroynak a prbn. Tl kell szrnyalnunk mindent, amit eddig csinltunk.
A szoksos brsonyfggnyt lecserltk egy ezstszn, gyngykkel
kivarrt darabra, nekem pedig olyan klasszikus slgerekre kellett tncolnom,
mint a Wild Cat, a Heebie Jeebies s a New Orleans Blues. A ruhim
kprzatosak voltak. A kedvencem egy fodros organzaszoknyval s
gyngys fzvel kiegsztett, piros bli ruha volt. Alatta a hozzill, pnt
nlkli melltartt viseltem, s strasszos tangt.
A kellkesek megtapsoltak, mikor kilptem a fnybe a ruhaprbn.
Brilins! mondta a Sam, ahogy odajtt a sznpadhoz. Jewel,
maga sokkal pompsabb, mint maga a Karnevlkirlyn.
Valban, a ruhk, a dekorci s a zene egyttvve a rvbe rs
rzst keltettk bennem, melyet az elsbloz Vivienn de Villeray-knt
sohasem reztem. Mintha vgre az az ember lettem volna, akinek lennem
kellett: Jewel.
A ruha anyagnak slya miatt a rgztsek megoldsa is bonyolultabb
volt, s tbbszr is el kellett gyakorolnom, hogyan bjjak ki a ruhbl.
Az nem zavart, hogy a vilgostk s a kellkesek lttak tncolni,
viszont egyre gyakrabban fordult el, hogy Jimmy, a csapos is korn rt be,
a prbk ideje alatt. Az rukszletet kellett volna ellenriznie, m mintha
sohasem azt csinlta volna, mikor pp tncoltam. A brpult eltt llt karba
tett kzzel, s engem bmult rideg, fak tekintetvel. Megfagyott tle a vr
az ereimben.
A hideg futkos a htamon Jimmytl vallottam be Annie-nek,
mikzben segtett tcserlni a ruhmat. gy bmul rm, mintha meg
akarna lni.
n is szrevettem, hogyan nz rd. Egyszer arrl prblt gyzkdni,
hogy nem kellene gy beszlned Leroyjal, ahogy beszlsz.
Bizseregni kezdett a brm. Leroy meg n llandan rsen voltunk a
klubban, nehogy gyant keltsnk. Ugyan teremtettnk szemkontaktust, de
nem tl hosszan; sohasem rtnk egymshoz; s sosem engedlyeztk
magunknak, hogy egy percnl hosszabb idt tltsnk el kettesben.
Fegyelem s j memria kellett hozz, de megtettk, mert a lebukssal tl
nagy rat fizettnk volna.
Szembefordultam Annie-vel.
Ezt hogy rtette?
Ne srtdj meg mondta rtatlanul, mikzben kirakosgatta a
kvetkez msorszmhoz szksges kszereimet de nyilvnval, hogy
Jimmy nem tartja helyesnek, hogy egy fehr tncost sznes brekbl ll
zenekar ksrjen.
Visszafordultam az ltzasztalomhoz, hogy Annie ne lssa a
megknnyebblst az arcomon.
Kit rdekel, mit gondol? Ha Sam jvhagyja, akkor neki semmi kze
hozz.
Annie a vllamra tette a kezt.

Beszlek Sammel, ha szeretnd. Ha az a barom zavarja a msorodat,


Beszlek Sammel, ha szeretnd. Ha az a barom zavarja a msorodat,
meg fog szabadulni tle. Egy raks csapos van ebben a vrosban, Jewel
viszont csak egy.

Ksbb, a msor utn, mikor Leroy meg n a Chartres Street-i szobban


tallkoztunk, belktem t a szkbe, aztn illegetni kezdtem magam eltte a
piros, pnt nlkli melltartban s a tangban.
Gondoltam, megszabadulok attl a haszontalan ruhtl mondtam, a
cspmet ringatva , s rtrek a trgyra.
Leroy csak nzett, szlesen vigyorgott, aztn megragadta a cspmet,
s meglltott maga eltt.
Lehet, hogy ms frfiak eltt tncolsz mondta, s megcskolta a
hasamat, aztn az lbe hzott , de kzben csak rm gondolj, rendben?
A homlokhoz drgltem az arcom.
Mindig csak rd gondolok. Hozzbjtam, s krbenztem a
szobban. letem legjobb napjai azok, amiket itt tltttem.
gy rted, a legjobb napok, eddig.
A legjobb napok, eddig ismteltem, mikzben vgigfuttattam a
kezem a hajn, s magamhoz hztam egy hossz cskra.
Miutn szeretkeztnk, Leroy karjban fekdtem, mg szundiklt, s
az ablakon beszrd hajnali fnyeket nztem. Vgighztam az ujjam az
aclos mellkasn, s arrl fantziltam, milyen lenne egy normlis
kapcsolatban lni, flelem nlkl fogni egyms kezt, elmenni bevsrolni,
vagy csak cltalanul bolyongani a parkban. Jimmyre gondoltam, s arra,
hogy egyltaln nem is ismeri Leroyt, kizrlag a bre szne miatt gylli.
Vonakodva kivontam magam Leroy lelsbl, s ltzkdni kezdtem.
A tallkozsunk mindig des rm volt, az elvlsunk pedig knz
gytrelem.
Leroy kinyitotta a szemt, s lmosan rm mosolygott.
Mr ennyi az id?
Olyanok vagyunk, akr a vmprok. Eltnnk, mikor felkel a nap.
Leroy fellt, s kutakod tekintettel nzett rm.
Hallottam, hogy tegnap este kirgtk Jimmyt. Nem volt valami
boldog.
rlk neki. Annak az embernek valami baj van a fejvel.
Leroy felllt, s felhzta a nadrgjt.

Csak lgy vatos, Jewel! Mikor elment, tkozdott, s meggrte,


Csak lgy vatos, Jewel! Mikor elment, tkozdott, s meggrte,
hogy ezrt mg bosszt ll. Sam ugyan nem mondta, hogy te lennl az oka
annak, hogy kirgta, de szerintem ez elg egyrtelm. Mindenkinek feltnt,
milyen furn bmult tged.
Mirt nem emltetted tegnap este? krdeztem, mikzben magamra
hztam a kabtom.
Nem akartam elrontani az estt. s vgig kellett gondolnom, hogy mit
tegyek. Mikor vgzel a klubban, ne indulj el sokkal korbban, mint n.
Valamivel mgtted jvk majd, hogy lssalak. Rendben?
Komolyan azt hiszed, hogy veszlyes lehet?
Leroy blintott.
is olyan, mint az egyik, magt felsbbrendnek rz, fehr tah,
aki folyton Ti-Jeant fenyegeti. Sosem tudhatod, mire kpesek.
Odamentem hozz, s megcskoltam.
Te mindig vigyzol rm, igaz, Leroy?
A karjba vett.
s mindig is vigyzni fogok. Te vagy az n drga Jewelem, az n
drga kincsem.

Kvetkez vasrnap, mikor ltogatba mentem Leroy csaldjhoz, a Trem


pezsgett az lettl, mindenfell dzsesszzene szlt: a hzakbl trombita,
klarint s harsona hangja szllt. Az emberek a verandkon gyltek ssze,
hogy hallgassk. Rezesbanda pardzott vgig a Claiborne Avenue-n,
mgttk ids hlgyek, hziasszonyok s gyerekek tncoltak.
Belptem Thezank kertjbe, mire egy csontvz ugrott el a bokorbl,
s mordult rm. Siktottam, s htraugrottam.
Valakibl nevets buggyant ki a svny mgl, mire Bunny s a
gyerekek feje bukkant fel. Rjttem, hogy a csontvz valjban egy ember:
a fekete ruhn a csontok fehrrel voltak odafestve. Levette a maszkjt,
hogy felfedje magt: Gerald volt az, Leroy sgora.
Megijesztettelek? krdezte vigyorogva.
Jsgos g! mondtam. Majdnem megllt a szvem Nem szoks
ezt csinlni, csak a Mardi Gras reggeln.
Gerald csak vihogott.
Gyakorlunk. Gyere be a hzba! A nk mr nagyban fznek odabent.
Almt, Pearlt, Eleanort s Dort a konyhban talltam, a tzhelyen
fortyog fazekakbl felszll, babrlevl-illat gzbe burkolva. Minden
padot s asztalt belltottak az tel elksztshez. Vetettem egy fut
pillantst a felaprtott zellerre s hagymra, a rizsre, a ftt garnlra, a
csves kukorickra, a tbbcsokornyi friss petrezselyemre s szrtott
kakukkfre. J nagy lakomnak, nztnk elbe.
Leroy kint van, a zenekart nzi. Egy perc, s jn mondta Pearl, s
egy cskot nyomott az arcomra. Ht akkor, Jewel, gondolod, hogy el
tudnd kszteni a remuldmrtst, ahogy mltkor mutattam neked?
Egszen biztosan feleltem magabiztosan.
J mondta a szemben helyesl csillogssal. Mert nekem nem
kell m olyan meny, aki mg majonzt sem tud kszteni. Leroy mar gy is
tlsgosan vkony.
Repesett a szvem az rmtl. Tudtam, hogy Pearl kedvel, de most azt
is megtudtam, mennyire.
Elksztettem a mrtst, aztn segtettem a kukorics maque choux-szal
is, s az elgedettsg rzse tlttt el. De ahogy az asztalt tertettk az
tkezshez, fjdalom mart a szvembe. Pearl csakis azrt vette szmba
annak a lehetsgt, hogy hozzmenjek Leroyhoz, mert azt hitte, hogy
rszben n is sznes br vagyok.
Az ablakon t bmultam Bunnyt s a gyerekeket, ahogy a kertben
jtszanak. Ha Leroynak meg nekem gyerekeink szletnnek, akkor
mulattok lennnek, s a korcstl kezdve mindennek csfolnk ket.
Megalz let lenne szmukra. Ha New Orleansban maradunk, az egyetlen
mdja annak, hogy vele legyek, az, ha engem is sznes brnek hisznek.
Kztudoms volt, hogy a vilgosabb brszn ngerek rendszeresen
fehrnek adtk ki magukat, hogy gy k is megkaphassk a kivltsgokat s
a jobban fizet munkkat. Viszont mg egyetlen fehrrl sem hallottam, aki
sznes brnek vallotta volna magt. n azonban megtennm a szerelemrt.
Megtennm Leroyrt. Csakhogy Mamra s Mae-re is gondolnom kellett.
Megzavarta a gondolataimat, hogy megrkezett Leroy Ti-Jeannal. Mr
hetek ta nem lttam Leroy btyjt. Leroy szerint vidkre utazott, hogy
szavazsra buzdtsa az ottani sznes breket. Mindannyian leltnk, Leroy
pedig benylt az asztal al, s finoman megszortotta a lbam. Biztosan
rezte, hogy lehangolt vagyok, mert mindent megdicsrt, aminek az
elksztshez akr csak egy kis kzm is volt.
Mama azt mondja, hogy pont jl talltad el a slt rizs fszerezst
suttogta a flembe. Azt mondja, konkurencija akadt. Nem knny m
Mamtl bkot bezsebelni, ha telrl van sz.
Elmosolyodtam, meghatott, hogy mennyire szeretett volna felvidtani.
Ti-Jean rendszerint nem foglalkozott velem a csaldi ebdeken, ma
viszont kifejezetten rdekldtt irntam.
Szval, mi jsg veled mostanban, Jewel?
Ti-Jean egyetemet vgzett. Nem akartam, hogy gy tekintsen rm, mint
holmi tingli-tangli sztriptztncosra.
Ht, voltam pldul a Vrosi Liga egyik gylsn feleltem.
Az a n is jr, aki a virgainkat szlltja mondta Alma. Azt
mondja, hogy nagyon kedvesek a fehrek, akik oda jrnak.
Az egy igazn kedves" szervezet. Kedves fehr emberek s
filantrpok prblnak meg neknk, ngereknek segteni, hogy elrbb
juthassunk a trsadalomban.
A szarkazmus Ti-Jean szavaiban gy rt, mint egy jkora pofon.
Leroy a homlokt rncolta.
Mirt vagy ilyen igazsgtalan Jewellel? Azzal a gondolattal ment el a
gylsre, hogy jobb akarja tenni a sznes br emberek lett. Ennek
rlnd kellene.
Nos, szerintem j dolog, hogy nmelyik fehr ember a segtsgnkre
akar lenni mondta Pearl, mikzben kitlalta a vrsbabot s a rizst.
Mindannyian Isten gyermekei vagyunk, s gy is kellene viselkednnk.
Egyik ember sem jobb vagy rosszabb a msiknl.
Hls voltam Leroynak s Pearlnek, amirt megvdtek. gy tnt,
mindegy, mit mondok vagy teszek, Ti-Jeannak gysem tudok a kedvre
tenni. Azt azonban akkor sem hagyom, hogy ilyen megveten beszljen
olyan emberekrl, mint Clifford Lalande s csaldja, az brsznk miatt.
Szemlyes ldozatot hoztak az igazsg nevben, mikor azt is megtehettk
volna, hogy csak utazgatnak, s lvezik a fehreknek jr kivltsgokat.
A vezetk nagyon elktelezettek mondtam. Az egyikk egy
gyvd, Clifford Lalande.
Ismerem Clifford Lalande-ot szaktott flbe Ti-Jean. J csaldbl
szrmaz, kedves fehr fi.
Bekaptam egy kanl rizst, hogy leplezzem a meglepetsemet, mire
meggettem a nyelvem.
Honnan ismered? krdeztem knnyedn.
Mikor befejeztem a jogi egyetemet, prblt szmomra munkt tallni
egy uptowni irodban. Ti-Jean ajka dhsen felfel velt. A legjobb
munka, amit tallt nekem, az irodai kzbest volt. Innen lehetsged lesz
elrbb lpni, megmutathatod, mennyit rsz, ha mr bent vagy." Ezzel
biztatott. Vicces, hogy egy sznes br embernek, aki kivl eredmnyekkel
vgzett az egyetemen, meg kell mutatnia, mennyit r, mikzben egy fehr fi,
aki a vizsgit alig brta letenni, csak bestl, s mris sajt irodt kap.
sszeszortottam a szmat. A szvessg miatt, amelyrl Ti-Jean olyan
gyorsan megfeledkezett, nagy valsznsggel Clifford is j nhny
lehetsgtl esett el. Meg akartam vdeni, de Ti-Jean kzelben mindig gy
reztem, mintha tojshjon lpkednk, gy jobbnak lttam csendben
maradni. Mg nem mondtam el Leroynak, hogy Clifford minden kedden
elltogat hozznk, s nem tudom, hogy lltsam le anlkl, hogy ne keltenk
gyant Mamban.
Ht, azrt nem utlhatod, mert megprblt segteni mondta Joseph.
Minden tle telhett megtett, amit tudott. Nem az hibja, hogy Louisiana
olyan, amilyen.
Lehet, hogy azt gondolod, hogy egy Lalande-flnek meg a
kollginak tisztessgesek a szndkai, Papa vgott vissza Ti-Jean , de
k is csak sajt magukra gondolnak Tudjk, hogy a szegregci
gazdasgilag sokba kerl New Orleansnak, s ez rt az rdekeiknek.
Ht, brmi is legyen a motivcijuk, egyltaln nem olyanok, mint az
a rmes Fehr Polgrok Tancsa mondta Eleanor, majd csavart egyet a
folyami rk nyakn, s szvni kezdte belle a hst.
Megprbljk ellehetetlenteni az sszes ngert, aki szavazni prbl,
vagy egy vllalkozst igyekszik fenntartani.
Milton htradlt a szkben, s blogatott.
A cljaik ugyanazok, mint a Ku-Klux-Klannak, ltszlag viszont
olyan tiszteletre mltk, akr egy egyhzi piknik. Persze, elismerem, hogy a
Vrosi Liga meggyztt pr szz fehr embert, hogy rjk al a petcit az
iskolk deszegregcijnak rdekben. Csakhogy a Polgrok Tancsa,
minden fradsg nlkl, tizentezer alrst gyjttt be az ellenkezjre.
me, a fehr emberek mondta Ti-Jean, s felm intett a fejvel.
Felakaszthatnak, meggethetnek, kasztrlhatnak minket,
megerszakolhatjk az asszonyainkat s a gyerekeinket, neknk pedig
trnnk kell, mikzben blogatunk, vigyorgunk, s cipt pucolunk, hogy
megljnk.
Csak lgy vatos, Ti-Jean mondta Pearl , gyjtik a neveket, s
mindenkit figyellistra tesznek a kommunistkkal egytt.
Leroy a homlokt rncolta.
Te is lgy vatos, Jewel. Valsznleg ugyangy tesznek a Vrosi Liga
tagjaival is. A vgn mg feketelistn tallod magad

Ettem egy kanllal a kukorics maque choux-bl. zletes volt, s pont


Ettem egy kanllal a kukorics maque choux-bl. zletes volt, s pont
jl is volt fszerezve, mgis keser zt hagyott a szmban, melynek azonban
semmi kze nem volt az telhez. rtettem Leroy flelmt. Ha feketelistn
lennk, kzelrl figyelnnek, s gy mr nem lenne olyan egyszer a vlts
Ruby s Jewel kztt.

Clifford mondta, hogy egyre rosszabb a helyzet New Orleansban, s ezt pr


nappal ksbb magam is megtapasztaltam, mikor a Canal Streeten stltam.
Kiltsokat s neklst hallottam, s azt gondoltam, taln a pardra
gyakorolnak, de aztn lttam, hogy a cippucol frfi sietve felkapja az
eszkzeit, s eltnik. Egy nger cseld ledobta a bevsrlszatyrt, s
futsnak eredt. Az a nhny zlet, amelyik kiszolglt sznes br vsrlkat
is, sietve bezrta az ajtajt, s kitette a Zrva tblt. A fehr emberek is
meneklni kezdtek. Nztem, ahogy egy n ijedten tereli be a ngy gyerekt
az Oldsmobile-jba, aztn gyorsan elhajt. Jeges borzongs futott vgig a
gerincemen.
Emberek egy csoportja plaktokat s transzparenseket magasra tartva
menetelt vgig az utcn. Mikor kzelebb rtem, mr el tudtam olvasni a
jelmondataikat.

Maradjanak fehrek az iskolink!"


A fajkevereds kommunizmus!"
A Nemzeti Szvetsg igazi clpontja a hlszoba!"

A demonstrci ln kt frfi haladt, egy kpmst tartottak a kezkben


egy ngerrl, akinek ktl volt a nyakra tekerve. Mgttk egy frfi
haladt, tblval a kezben, melyen az a felirat llt: Ktrnyt s tollat, s
ne feledjtek a gyufkat!" Felismertem Jimmyt, a brpultost a Vieux Carr
Klubbl. Felm nzett, mire lefagytam, de mivel Rubynak voltam ltzve,
nem Jewelnek, nem ismert fel.
Mikzben sok fehr fogta meneklre, sok fel is bukkant a jrdkon,
hogy megljenezze a tiltakozkat, nhnyuk csatlakozott is a menethez. A
rasszistk gy bjtak el a lyukakbl s repedsekbl, akr a cstnyok.
Egy langalta fi ment el mellettem, aki nem lehetett tbb tizennyolcnl,
s a kezben egy transzparenst cipelt: Ngerek, menjetek vissza
Afrikba! Kivve Fats Domino. maradhat "
Ha csak egy szikrnyi remnykeds is lett volna bennem azt illeten,
hogy a transzparens tartja intelligens emberi lny, akkor ezeket a szavakat
akr ironikus megjegyzsknt is felfoghattam volna. Csakhogy ezek a
tiltakozk tudatlan bigottok voltak, s ppen ez tette ket olyan
veszlyess.
tkzdttem magam a bmszkodkon a Royal Street fel, s azon
kaptam magam, hogy belkdstek a tiltakozk sorba, es szemben talltam
magam egy idsebb nvel. , istenem! Elva nni volt az. J ideje nem
lttam mr sem t, sem Rex bcsit. Tombolt, amirt Sam elintzte, hogy
visszakerljn a laks tulajdonjoga, mghozz az n nevemre. ket tbb
nem tekintettem csaldtagoknak.
Leengedte a kezben tartott transzparenst, s ellensgesen meredt rm,
majd a pillantsa a sttkk ruhmra s a bzsszn kabtomra esett,
melyek vek ta az els j ruhadarabok voltak, melyeket Rubynak vettem.
Te ledr kis nszemly! morogta, s olyan kzel jtt hozzm, hogy
attl hatalmasra ntt az arcn minden gyllettl izz vonsa. Tudom m,
hogy mivel vagy elfoglalva mostansg. A ni klubban is errl beszl
mindenki. Mindannyiunkra szgyent hoztl, hogy azzal a frfival kezdtk
Akrhnyszor valaki a nevedet emlti, kpk egyet. Nekem te nem vagy az
unokahgom.
Felkavarodott a gyomrom, s levegrt kapkodtam. Hogyan
szerezhetett tudomst Leroyrl? Ha az emberek megtudnk, mindketten
szrny veszlybe kerlnnk.
Elva nni orrlyukai kitgultak.
Ha! Teht igazak a pletykk. Azt hitted, hogy nem jvk r?
Prbltam blfflni, br a kezem remegett.
Rjnni? Mire?
Hogy jegyben jrsz azzal az aljas rul Clifford Lalande-dal.
Krbeudvarolt tged meg azt a ringy anydat. Ht, sok szerencst! Most
mg gazdag, de ez nem tart sokig, Kikergetik ebbl a vrosbl, a Tancs
majd gondoskodik rla.
Eltartott egy ideig, mire felfogtam, mit mondott. Mikor rjttem, hogy
Cliffordrl beszl, s nem Leroyrl, a mellkasomat fogtam a nevetstl.
Te aszott, vn dilinys! mondtam neki. Ki nem llhatlak tged
meg azt a semmirekell, hazrdjtkos frjedet.
Te, te! vistotta, az arca bborba borult. Megllek!
Tasztott egyet rajtam, mire n is tasztottam egyet rajta. Aztn fltvn
vgott, majd megmarkolta a hajam, s olyan ervel hzta, hogy azt hittem,
letpi a fejemrl. tkulcsoltam a kezemmel a nyakt, s lebirkztam a
fldre, nehogy a vgn mg valami komolyabb krt okozzon. Mikor lttam,
hogy meg akarja harapni a kezem, a feje fl fesztettem a kezt, s rltem.
A bmszkodk azt hittk, azrt dulakodunk, mert n a ngereket
vdem, s nhnyan kiablva nekem drukkoltak, msok pedig Elva
nninek. Valami villant, s szrevettem, hogy kt fots kpeket ksztett
rlunk. Gyorsan felkeltem, s eltakartam az arcomat. Mr csak az hinyzott,
hogy az jsgokban kssn ki az arckpem.
Megknnyebbltem, hogy a Times-Picayune nem kzlt ilyen kpet,
egszen addig, mg Leroy meg nem mutatta a nagy mret fott a Louisiann
Weekly, a sznes breknek szl jsg cmoldaln.
Nagy kr, hogy a csaldombl senki sem fog rd ismerni. Ez mg Ti-
Jeant is lenygzn mondta Leroy vigyorogva.
Mg szerencse, hogy Mama s Mae nem olvassk a Louisiana
Weeklyt mondtam neki , mert k aztn nem lennnek lenygzve.
Ugrattuk mg egymst, de aztn Leroy elkomolyodott.
Lgy vatos! figyelmeztetett. Ha a szupremcistk{13} rszllnak
Rubyra, nem tart sokig, hogy megtalljk Jewelt is.
21

Ruby

Nem volt id alvsra a Mardi Gras reggeln. ppen idben rtem haza a
Leroyjal tlttt rvidke id utn, hogy mg felrjek a szobmba, mieltt
Mama felkel, s gy tehessek, mintha egsz jjel otthon lettem volna. A
prd napjn mindig korbban kelt a szoksosnl. Mg egy igazn mlyen
alv szmra is lehetetlen lett volna tovbb szundtani az utcn bemelegt
zenekarok s a brokbl kiznl vendgek hangzavarban. Mikor
hallottam, hogy ppen lefel tart a lpcsn, s Mae-t ksznti, lesimtottam
a szoknymat, kinyitottam a hlszoba ajtajt, s mr mentem is, hogy
csatlakozzam hozz a hagyomnyos, korn elfogyasztott Mardi Gras-
reggelinken, mely beignet-t s kvt jelentett.
J reggelt, Mama! mondtam, az olyan fiatal n lnk mosolyval,
aki a kiads alvs utn, frissen, kipihenten bredt ppen.
Csodsan nzel ki felelte, s megcsodlta a sttkk ruhmat, mely
psgben tllte az Elva nnivel val dulakodst.
Ksz szerencse, hogy Elva nni mr nem tartotta velnk a kapcsolatot,
msklnben rmmel szmolt volna be Mamnak az sszetzsnkrl.
Mama akrhnyszor a nagynnmrl s a nagybtymrl krdezett, mindig
azt vlaszoltam, hogy vsmrk vagy influenzjuk van, vagy valami ms
fertz betegsget kaptak el, s fltek attl, hogy tovbbadnk Mamnak,
ha megltogatnk. Mama ilyenkor mindig krtyt rt nekik, melyen mielbbi
jobbulst kvnt nekik, de n sosem kldtem el.
Reggeli utn kabtba, sapkba s slba burkolva kiltettem Mamt az
erklyre, Mae pedig letett mell egy bgre forr kvt. A pard nem
kzvetlenl erre halad majd el, de mg gy is egszen sokat lthat belle.
Dzsesszzene tlttte meg a levegt, s kalznak s balerinnak ltztt
gyerekek kvettk bszkn lpkedve a szleiket az utcn. Mama meg n
kt kislnyt figyeltnk az egyik angyalnak ltztt, a msik rdgnek ,
ahogy ugrndozva vattacukrot esznek, s kzben izgatottan beszlgetnek.
Te is imdtl beltzni, mikor mg gyerek voltl emlkezett Mama.
Az egyik vben Alice akartl lenni Csodaorszgbl, a msikban pedig
Little Bo-Peep{14}.
Valban? Halvnyan derengett, miknt ragadott mindig magval a
gyerekes kpzeletem. Egyrtelmen j gyakorls volt a felntt letemhez.
Betakartam egy pokrccal Mama lbt s a mellkast. Biztosan nem
akarod, hogy itt maradjak veled? Nagyon hideg lesz ma az id.
Ragyog volt a mosolya.
Menj, s rezd jl magad! Ha mr gy rzem, tlsgosan hideg van,
Mae majd segt bemennem Megcskoltam az arct, mire Mama
megszortotta a kezem. J vagy hozzm, Ruby. Egyetlen anya sem
kvnhatna magnak nlad jobb lnyt. Folyton csak rm gondolsz.
Ez igaz volt: valban mindig Mamra gondoltam. De ettl mg
szntelenl bntudat gytrt a sok titkolzs miatt.
A villamosokat msfel tereltk, s szinte lehetetlen volt ilyenkor taxit
tallni, gy gyalog mentem a St. Charles Avenue-n. Tbb mint egy rba telt,
mg odartem, de nem bntam, imdtam a Mardi Gras-t. Glyalbon ll
bohcok szrakoztattk a gyerekeket s a turistkat, jtkonysgi
szervezetek emeltek leltkat, s helyenknt egy dollrt krtek, hogy ezzel
gyjtsenek pnzt, mikzben a kevsb nzetlenek mr j pnzrt adtk
brbe a ltrikat. Utcai rusok mellett mentem el, akik a polgrhbor eltti
idszak divatja szerint ltztek fel, s vattacukrot, prklt mogyort s
cukorba mrtott almt rultak. Egy pillanatra lehunytam a szemem, s
beszvtam a hideg levegt megtlt des illatot.
Megbeszltem Clifforddal, hogy megnzem vele, ahogy a Rex Pard
vgighalad a Napleon Avenue-n a St. Charles Avenue fel. Rex volt a
Mardi Gras kirlya, s a szerept minden vben a vros egy kiemelked
polgra jtszotta el, akinek a kiltt egszen a pard reggelig titok vezte.
Elrtem a Vroshzhoz, ahol a Karnevlkirlyn vrta a
szobalnyaival a majd arra elhalad Rex kszntjt. Egy dzsesszzenekar
jtszotta az If Ever I Cease to Love cm dalt. Leroyra s a csaldjra
gondoltam: k majd a Zulu Pardt mennek megnzni, a Rex Pard
pardijt. A Zulu" egy etnikai gnynv volt, s mindent, amit Rex csinlt,
Zulu kirly kifigurzott. Mg Rex jachton rkezett a Mississippin, addig Zulu
egy vontathajn. Mikzben Rex jogart tartott a kezben, addig Zulu egy
sonkacsontot, s a ksrete kkuszdit osztogatott gyngyk s
csecsebecsk helyett. Br a Zulu kirlyt sznes br frfi jtszotta, mgis
fekete maszkot viselt. A pard a fehr emberek kiparodizlsa volt, s az,
ahogy azok a sznes brekkel bntak, de ebbe egszen mostanig nem is
gondoltam bele.
Megnyomtam a Lalande-hz csengjt. Cseld helyett az eleven Kitty
nyitott ajtt, aki a Louisiana Weekly egy pldnyt lengette a kezben, a
kpemmel a cmlapon Theodore, a labrador izgatottan ugrlt a lba krl.
Jjjn be, Ruby! mondta Kitty. Egsz reggel maga volt a
beszlgets tmja.
Philomena jelent meg, s elvette a kabtomat s a kesztymet, mieltt
Kitty berngatott a trsalgba. A Lalande-ok trsadalmi helyzett tekintve
arra szmtottam, hogy a vendgsg egy hatalmas, zajos esemnyt jelent,
ahol minden helyisgbl csak gy radnak ki s be az emberek.
Meglepdtem, mikor Cliffordot csak az anyja, Eddie s egy finom klsej,
sznes br frfi trsasgban talltam. A kandall krl lltak, s pezsgt
ittak. Felragyogott az arcuk, mikor meglttak engem.
Egek, Ruby, milyen elragad a ruhja! mondta Mrs. Lalande, s
odalpett hozzm, hogy cskot nyomjon az arcomra
, ksznm! mondtam, s elvettem a pohr pezsgt, melyet
Eddie tlttt nekem.
Most mr lnyegben egy csald vagyunk suttogta a flembe Kitty,
s oldalba bktt.
Cliffordra pillantottam, aki szlesen mosolygott. Hogy fogom ezt az
egszet valaha is tisztzni?
Eddie elterelte tlem Kittyt. Mieltt arrbb mentek, Clifford elvette az
jsgot a hgtl, s odahajolt hozzm, a szeme ragyogott.
Mr korbban is mondtam, de most elmondom mg egyszer. Maga
folyton lenygz engem.
! mondtam, s hajamat kezdtem igazgatni zavaromban. Egy
kicsit zillt vagyok azon a kpen.
pp olyan, mint Jeanne d'Arc.
Valban olyan, mint az orlans-i szz mondta a sznes br frfi.
Egy nemes szv hsn.
Ruby, hadd mutassam be egy j bartomnak, Christophe Galafate-
nak. is gyvd, s a Vrosi Liga, valamint a Nemzeti Szvetsg
polgrjogi gyein dolgozik.
Nem csinlhatnm azt, amit csinlok, a nagyszer Lalande csald
segtsge nlkl jelentette ki Christophe jindulatan.
Selyem nyakslat viselt, akr egy francia arisztokrata, s tetszett az az
elegancia, amellyel oldalra hajtotta a fejt, mikzben hozzm beszlt. Nem
sok olyan hely akadt Dlen, ahol egy fehr csald egyenlknt tekintett egy
sznes br frfira. Errl eszembe jutott Ti-Jean. Taln ha elfogadta volna azt
a kzbesti munkt, akkor most mr is ott tartana, ahol Christophe
Galafate, az igazsgtalan megklnbztets ellenre is. Mama mindig azt
mondogatta, hogy kesernek lenni nem kifizetd.
Egy mlyvaszn, karcsstott, nagy gallros kosztmt visel, fiatal,
sznes br n lpett be, kt hasonlan jl ltztt, sznes br gyerek kezt
fogva.
Vennnk kne a kabtokat, s indulni, ha meg akarjuk mg nzni a
pardt. Aztn szrevett engem, s bocsnatot krt.
itt a felesgem, Clarita mutatta be Christophe bszkesggel a
hangjban. k itt pedig a gyerekeink, Adolphe s Isabelle.
Isabelle, aki ppolyan elragadan nzett ki, mint Shirley Temple,
felbmult rm.
Szp vagy mondta egyszeren.
Letrdeltem hozz.
Nos, te is szp vagy. A btyd pedig nagyon jkp, nem gondolod?
Flnken blogatott, a felnttek meg csak kuncogtak.
Philomena mindannyiunknak segtett a kabtokkal s a slakkal.
Mikor elrtnk a kertkapuhoz, Isabelle megfogta a kezem.
n veled megyek.
Clarita tekintete az enymbe frdott. Semmit sem szerettem volna
jobban, mint sta kzben a drga kis Isabelle kezt fogni, de jl tudtam, mi
miatt aggdik az anyja.
Jobb lesz, ha a mamd kezt is j szorosan fogod, mert nem akarunk
elveszteni tged mondtam Isabelle-nek.
Nem, mindig csak Mama kezt fogom. Ma a te kezedet akarom
fogni erskdtt, s bjosan rm mosolygott, felfedve az apr fehr
fogait.
Clarita az ajkba harapott, s blintott. Elindultunk a pard fel. Az
iskolk integrcijval kapcsolatos feszltsg eltt New Orleans egy
nyugalmas vros volt. De a jelenlegi hangulatot ismerve, nem lepett meg,
hogy az emberek ellensgesen bmultak rm s a Lalande-okra, amirt
olyan sznes br emberek trsasgban stlgattunk, akik nyilvnvalan
nem a szolglink voltak. Remltem, hogy azt felttelezik, nem idevalsiak
vagyunk, hanem szakrl jttnk, akiknek tbb esze is lehetne ennl, de
sajnos tl sokan ismertk errefel a Lalande-okat. Az emberek mg egy
olyan pards nnep idejn sem voltak kpesek megfeledkezni az
ellentteikrl, mint a Mardi Gras.

Egy n ment neki ervel a karomnak. Egy kellemetlen szag frfi


Egy n ment neki ervel a karomnak. Egy kellemetlen szag frfi
sompolygott oda hozzm, s azt suttogta:
Megllek. Feldarabollak, mint egy mosmedvt, te ngerimd
ribanc. Megborzongtam. A frfi Jimmyre emlkeztetett.
Isabelle nem vette szre a krlttnk lvk ellensges viselkedst,
tlsgosan lefoglalta a figyelmt a csapatnyi gyerek, akik rzsaszn
nyulaknak voltak beltzve, Cliffordnak viszont feltnt, s mellm lpett,
mg Christophe a felesge mellett ment. Mikor Isabelle figyelmt elterelte
egy tarka bohc, Clarita diszkrten megfogta Isabelle szabad kezt, n
pedig elengedtem a msikat.
rlk, hogy itt a legtbb fehr ember nem olvassa a Louisiana
Weeklyi mondtam Cliffordnak. Klnben mg hre menne, hogy
bajkever vagyok.
Egy csapat bajkevervel stlgat ppen felelte. Emiatt mr eleve
bns. Nem bnja?
A fejemet rztam.
Ha bnnm, nem jttem volna el.
Clifford szeme felragyogott, s finoman megszortotta a karom.
Ksznm, Ruby! Csodlom a btorsgt.
Egyre nagyobb volt az izgalom, ahogy kzelebb rtnk a St. Charles s
a Napleon Avenue sarkhoz. A zenekari dobok ritmusa s a rendrsgi
motorok bgse egyre hangosabb vlt, ami annak a jele volt, hogy a
pard s a mozg dobog felnk kzeledik. Christophe a vllra vette
Isabelle-t. A trnjn l Rex jelent meg a pard elejn, s kirlyi
integetssel dvzlte a nzket. A tmeg ujjongott, ahogy a dobogk
elhaladtak elttk, az emberek a kezket nyjtottk a csecsebecskrt s a
gyngykrt, melyeket a lovasok osztogattak. Nekem is dobjon valamit,
uram!" kiltottk a hagyomnyokhoz hven.
Az idei Rex Pard tmja George Washington volt. A dobogkon az
letbl mutattak be trtneteket, kztk azt is, amikor kivgta az apja
kedvenc cseresznyefjt; a hadi gyzelmeit a fggetlensgi hbor sorn; s
az Egyeslt llamok els elnkeknt val beiktatst. Az egyik dobogn
egy transzparens is volt, melyen a hres idzete szerepelt: A boldogsg s
az erklcsi ktelessg elvlaszthatatlanul sszefondik. "
Cliffordra pillantottam.
Ez arra emlkeztet, amit maga mondott nekem, mikor elszr
tallkoztunk: Azt kell tenni, ami helyes, mg akkor is, ha fjdalmas,
msklnben az emberi faj a vesztbe rohan."
Tekintetvel vgigpsztzta az arcomat, s enyhn sztnyitotta az ajkt.
Egy knos pillanatig azt hittem, meg akar cskolni, m helyette csak a fejt
rzta gyszosan.
Rgen tele volt a hzunk a Mardi Gras napjn Nem is baj, hogy
visszautastotta a meghvsomat a blra, a nevemet ugyanis lehztk a
listrl. Minden, ami trtnt, csak arra tantott, milyen ocsmny is az emberi
faj. Ugyanakkor bels szpsgnek s btorsgnak is tanja voltam, s ezrt
hajland vagyok tovbb harcolni.
Megreztem a magnyt s a vgyt, hogy maga mellett tudjon engem.
Ott s akkor tudtam, hogy nem szmt, mennyire igyekszem elkerlni a
dolgot, hamarosan mindent tisztznom kell vele. Nem vezethettem flre
tbb.
A pard utn visszatrtnk ebdelni a Lalande-hzba. Kitty
megmutatta a mosdt az emeleten, hogy megigazthassam a hajamat s a
rzsomat.
Jackie elviselhetetlen volt sgta bizalmaskodva. rlk, hogy
Clifford vgl szaktott vele.
Visszatettem a rzst a retiklmbe, s sszecsuktam.
Clifford szaktott vele? Nekem az a benyomsom volt, hogy kzsen
dntttek gy, kln utakon folytatjk.
Nem. Clifford riember, s mindent meg is tett, hogy gy tnjn a
dolog, belertve azt is, hogy magval is diszkrten viselkedik. De
akrmilyen trelmes is, szerintem mr tl sok volt neki. Jackie-nek ugyan
fiskolai vgzettsge van, de attl mg olyan lass felfogs. s msrl sem
kpes fecsegni, csak arrl, ki kivel hzasodik, meg hogy mik a legjabb
pletykk. Szinte lehetetlen, hogy egy intelligens ember t percnl tovbb
kibrja mellette
Jackie szereti a botrnyokat? krdeztem, mikzben ideges grcs
marcangolta a gyomromat.
Botrnyt eszik reggelire. Radsul sajnos fegyverknt hasznlja ket;
tette mr tnkre gy nhny ember j hrnevt.
A tkrbe nztem, s vgigsimtottam az ujjaimat a hajamon.
Cliffordnak azrt nem rtana, ugye? Gyerekkoruk ta bartok.
Hogy nem rtana? Iszony dhs a felbontott jegyessg miatt. Egy
olyan jelentktelen klsej lnynak, mint , Clifford igazi fnyeremny volt.
Szerencsre Clifford letben nincsenek botrnyok. mindig a lehet
legszintbb.

Mrs. Lalande a fldszintre kretett minket, s n lktet fejjel kvettem


Mrs. Lalande a fldszintre kretett minket, s n lktet fejjel kvettem
Kittyt az tkezbe. Az, hogy nem vagyok szinte Clifforddal, sokkal
nagyobb gondot okozhat neki annl, hogy srlnek az rzsei.
Helyrehozhatatlan krokat okozhat az gynek is.
Az asztal nnepi dszben pompzott a Mardi Gras alkalmbl, velencei
vegkancskkal s kelyhekkel, veggyngykkel s egy koronbl meg
jogarbl ll asztali dsszel. Svdasztalos ebd volt: vrsbabbal s rizzsel,
tlttt paprikval, vrsmrns court-bouillonnal teli tlak sorakoztak egy
kis asztalon, m a nagy asztalt arany- s zld szn tnyrokkal tertettk, az
eveszkzket pedig elegnsan szalvtkba tekertk s tktttk. De mg
egy ilyen pazar asztal ltvnya sem tudott felvidtani. Eldntttem, hogy mg
a Mardi Gras vge eltt mindent tisztzok Clifforddal-
Miutn leltnk, Mrs. Lalande tsztot mondott, mghozz egy George
Washingtontl szrmaz idzettel: Mindenkivel lgy udvarias, m
kevesekkel lgy bizalmas, s azt a keveset is jl tedd prbra, mieltt nekik
adod a bizalmad."
Mikor elrkezett az id, hogy hazainduljak, Clifford a kapuig ksrt. A
tenyerbe cssztattam a klub cmt.
Ma este dolgozom, de utna tallkozni akarok magval a Vieux
Carr Klubban. Tizenegykor.
Meglepte a helyszn, de azrt blintott.
Rendben, Ruby. A hangjban lv bizalomtl elszorult a szvem.
gy hallottam, hogy ott kivl dzsesszt jtszanak, br mg sosem jrtam
ott.
Ahogy hazafel stltam, folyton nekimentem az embereknek, s rossz
utckon fordultam be. Tudtam, hogy a mai este egyszer s mindenkorra vget
vet a kztnk kialakul dolgoknak Clifforddal. Sajnltam, de meg is
knnyebbltem. Bszke voltam Jewelre, s arra is, hogy a sajt
merszsgemnek ksznheten kpes voltam gondoskodni Mamrl s
Mae-rl. Mirt kellene szgyellnem ezt, vagy Leroyt, vagy brmi mst?

Az aznap esti msor fantasztikusan sikerlt: fellptek humoristk, nekesek,


bvszek, s a tnczenekart egszen hajnali ngyig kifizettk. A jegyek a
norml r tszrsbe kerltek, s mr hetekkel elre elkelt mind, de a
fpincr meggrte, hogy beszort egy asztalt Cliffordnak, mikor megrkezik
Azt akartam, hogy kzel ltessk a sznpadhoz, ahol jl ltja majd a
msoromat, de nem akartam felfedni magam, csak a fellpsem utn.
Az utols tncomhoz ezstszatn, aranyflitteres, strasszos ruht hztam,
amelynek ujjait angyalszrny formra szabtk. A dal az Arigel Eyes
dzsesszes verzija volt. Az ltzben prbltam feltenni mg egy kevs
mszempillt, de annyira remegett a kezem, hogy vgl csak szemen
bktem magam. Egy r lktetett a halntkomon, lass ki- s belgzst
kellett vgeznem ahhoz, hogy eltnjn. A tekintetem folyton visszavndorolt
a falon fgg rra. Negyedrnknt elkpzeltem, hogy Clifford vajon mit
csinlhat az adott pillanatban: egytt vacsorzik a csaldjval, kszldik a
klubba, bel egy taxiba. Mikor a mutatk mr tz harminc at mutattak,
kptelen voltam tovbb nyugton meglni. Kinyitottam a folyosra nyl ajtt,
s kiszltam a sznpadi gyelnek. A zenekar a There'll Be a Hot Time in
the Old Town Tonight cm dalt jtszotta.
Itt van mr a vendgem? krdeztem.
Igen, nagyjbl tz perce rkezett meg. Igazn kedves riember. gy
tnik, lvezi a msort.
A Havanna Klubban val els fellpsem ta nem izgultam ennyire
sznpadra lps eltt.
Krsz valamit? krdezte Anni, mikor bejtt, hogy segtsen a
fejdsszel. Hozzak valamit inni?
A klubban sok fellp szedett nyugibogyt", hogy lenyugtassk vele az
idegeiket. n viszont tiszta fejjel akartam tallkozni Clifforddal.
Nem, minden rendben mondtam Annie-nek. Csak ez az eddigi
legnagyobb kznsgnk, ez minden.
A lbam gy remegett, mikzben felmentem a sznpad szlre, mintha
az akasztfa fel tartank, s nem a sznpadra.
Mindent bele! mondta a sznpadi gyel. Mindig ezt mondta.
Nyeltem egyet. Komolyan vgigcsinlom ezt? Pnik szorongatta a
torkom, de meglltam, hogy ne rohanjak el. Egy pillanatra lttam, hogy
Leroy az gyel jelre vr a zenekar tbbi tagjval egytt. Elvigyorodott.
Ezt miatta ppen annyira meg kellett tennem, mint azrt, hogy tisztessges
legyek Clifforddal szemben.
Minden beszlgets elcsitult, mikor a pdiumra lptem. Kptelen
voltam rvenni magam, hogy Cliffordra nzzek, br a szemem sarkbl
lttam, hogy ott l. A msorom flledten erotikus volt, s bven volt benne
kihv jrkls s vllkrzs, s kitartottam a karom oldalra, hogy a replst
imitljam. Csak akkor engedlyeztem magamnak egy pillantst Clifford fel,
mikor mr csak fehrnem volt rajtam. Feszlten figyelt, az arca mgis
kifejezstelen volt. Kptelen voltam kitallni, mire gondolhat.
Mikor visszamentem az ltzbe, a szvem kalaplt, a kezem s a
lbam pedig jgg dermedt. Levettem a parkmat, letrltem a sznpadi
sminkemet, mieltt tltztem egy kk, knny selyemszvet ruhba, hogy
Rubyknt mutatkozhassak Clifford eltt. Mennyire lesznek borzalmasak
azok az els pillanatok? Vajon dhbe gurul, s szrny jelenetet rendez
majd? Vagy egy szt sem szl, csak elstl? Vagy, ami mg rosszabb,
neheztel majd, amirt bolondot csinltak belle, s mindent elmond
Mamnak?
Az utols lehetsg forgatknyve annyira rmiszt volt, hogy mr a
megfutamodson gondolkodtam. Egyszeren csak kiosonhatnk a
mvszbejrn, a fbejraton pedig visszajhetnk, s azt mondhatnm,
hogy azrt kstem, mert feltartottak a telefonkzpontban. Ugrottam egyet,
mikor kopogtattak az ltz ajtajn. A sznpadi gyelre szmtva
kinyitottam, de helyette az idegesnek ltsz fpincrt talltam ott, a mgtte
csorg Clifforddal.
Sajnlom, Jewel kisasszony, de a vendge ragaszkodik hozz, hogy
most azonnal tallkozzon magval.
Olyan gyorsan vettem a levegt, hogy alig brtam kinygni a szavakat.
Minden rendben, Claude.
Clifford beslisszant a fpincr mellett, s becsukta maga mgtt az
ajtt. Llekben felksztettem magam egy csnya jelenetre. Furcsa mdon,
annak ellenre, hogy teljesen be voltam ltzve, s reflektorfny alatt lltam,
egy teljesen ms helyzetben, s olyasmit csinltam, amit Rubytl senki sem
vrna, Clifford mgis felismert.
A tekintete a fogason lg ruhkrl az ecsetekkel s sznpalettkkal teli
ltzasztalomra vndorolt. Felvett egy pderpamacsot, s megvizsglta,
mieltt lelt egy ptszkre, s rm sandtott.
Magyarzza meg ezt nekem, Ruby, mert egyltaln nem rtem. Mi
folyik itt?
Hangjnak higgadtsga nyugtalant volt.
Hogyan ismert fel?
Egy pillanatig csak bmult rm, mieltt vlaszolt volna
Azt hitte, hogy nem fogom felismerni? Nem szmt, hogy egy n mit
csinl a hajval s a ruhival, egy frfi mindig felismeri a nt, akit szeret.
Leltem az ltzasztalhoz. A hangjban lv aggodalom rbresztett,
hogy Clifford igazn szeret engem, lehet, hogy nem szenvedlyesen, de
szintn. Kihztam magam, s egyenesen a szembe nztem.

Nem tudtam, mi ms mdon mutathatnm meg magnak, mibl lek


Nem tudtam, mi ms mdon mutathatnm meg magnak, mibl lek
valjban. A telefonkzpontos munka nem lett volna elg ahhoz, hogy
kimsszunk az adssgbl, amibe keveredtnk. Meg kellett mentenem
Mamt s Mae-t a pusztulstl, csak kzben tnkre kellett tennem Rubyt.
rtetlenl rzta a fejt.
Ht ezt hiszi? Hogy tnkre van tve"? Mit jelent ez egyltaln?
Attl, hogy a beszlgets korntsem olyan irnyba haladt, ahogy n azt
elkpzeltem, kisebb szdls fogott el. Nehezemre esett elmagyarzni, amit
mindig is magtl rtetdnek gondoltam.
Azt jelenti, hogy sosem fogok jl frjhez menni.
Jl frjhez menni ismtelte Clifford. Felllt, s jrklni kezdett a
szobban. Ez mit jelent?
sszerndult az arcom.
Hogy mit jelent? Azt, hogy olyasvalakivel hzasodom ssze, akinek
trsadalmi rangja van, aki j csaldbl szrmazik.
s ezt akarta, Ruby? Hozzmenni valakihez, akinek j a trsadalmi
helyzete? krdezte, s a hangja egyre ridegebb vlt. s mi van a
tisztelettel s azzal, hogy kt ember trsa egymsnak? Ezek a dolgok nem is
fontosak magnak?
A kezemet trdeltem, kzdttem a hiedelmekkel, melyeket mindig
krds nlkl elfogadtam.
Ha az lenne a legfbb vgya, hogy jl menjen frjhez, nem hiszem,
hogy felldozta volna ezt a trekvst, mg az anyja s a cseldje
megmentsnek rdekben sem. Szerintem maga olyan n, akit a szve
vezet. Szereti ket, s ezrt tette azt, amit tett. Egy olyan n, aki jl akar
frjhez menni, nem kockztatja a helyt a trsadalomban azzal, hogy
megjelenik egy, az integrcit tmogat gylsen, igaz?
Nem tudom feleltem, s a fejemet vakartam. gy mg sosem
gondoltam bele. n csak azt tettem, amit helyesnek gondoltam.
Clifford ismt lelt, a kezt a trdre tette, s nagy levegt vett.
Ha n a New Orleans-i elvrsok szerint jl hzasodtam volna, az
rkre Jackie Fausey-hez s a csaldjhoz kttt volna. Halvnyan
elmosolyodott. s ezt nem akarom. Olyan nt akarok, akiben van
szenvedly s knyrlet is, s ezt magban talltam meg, Ruby.
Annyira ssze voltam zavarodva, hogy legszvesebben elbgtem volna
magam. Azt hittem, ha felfedem eltte Jewelt, messzire szalad majd, de
most mg szerelmesebbnek tnt, mint korbban.

De ha brki rjn, mivel keresem a pnzt, az tnkreteszi magt,


De ha brki rjn, mivel keresem a pnzt, az tnkreteszi magt,
Clifford. Lerombolja a szavahihetsgt az ggyel kapcsolatban, ami olyan
fontos magnak.
Mr megint ez a sz, hogy tnkretesz" shajtott fel. Jobb lett
volna taln az gynek, ha Jackie-t veszem el? Tudja, hogy mit mondott
nekem? Az sem rdekel, ha a sznes brek ugyanolyan intelligensek, mint
mi, s egyenlek velnk Isten szemben. Akkor is szksgnk van
emberekre, akik a cseldeink lesznek, akik kipucoljk a cipinket, s
elvgzik az sszes olyan munkt, amit mi nem akarunk. ppen ezrt
kordban kell tartanunk a ngereket."
Befejeztem a kezem trdelst, s htradltem. Sokkal tbb volt
Clifford Lalande-ban, mint amit elsre gondolna az ember. Tbbet akartam
tudni arrl, hogy mi trtnt Jackie-vel, de hallottam, hogy odakint
sutyorognak a folyosn. Semmi sem volt, amit a Vieux Carrban az
emberek jobban szerettek volna a pletyknl, s biztos voltam benne, hogy
a fpincr mr mindenkinek elmondta, hogy egy vagyonos frfi van az
ltzmben, ami korbban sosem fordult el, s hogy volt ma este a
meghvott vendgem. Rettegtem tle, hogy vajon Leroy mit gondolhat most.
Azt el akartam mondani Cliffordnak, hogy mibl lek, Leroyrl viszont
nem llt szndkomban tjkoztatni. viszont kitrta elttem a szvt, s
megrdemelte a teljes igazsgot.
Clifford, Mama eltt nem mondhattam el magnak, hogy mivel
foglalkozom. Remlem, megrti. egszen ms vilgbl szrmazik mg,
mint mi. Ha megtudn, hogy pnzrt tncolok, abba belepusztulna. De
De micsoda, Ruby? Van mg valami, amit el akar mondani nekem,
igaz?
Lefel bmultam, s aprt blintottam.
Van valaki ms?
Felpillantottam r, de kptelen voltam felelni, Clifford pedig vlasznak
vette a hallgatsomat.
Ht, szerencss fick! mondta, majd nagy levegt vett, aztn
kifjta, s vgigsimtott a hajn. Legalbb ez megmagyarzza az irntam
tanstott kzmbs viselkedst. Az anyja hogyhogy nem tud rla?
Beleharaptam az ajkamba, mieltt vlaszoltam volna.
Sznes br. Ezrt nem tud rla Mama, s ezrt mentem el a
gylsre. Szeretem t, s a csaldjt is, s azt akarom, hogy
mindannyiunknak j lete legyen.
Clifford felllt, s megint jrklni kezdett.
Jsgos g, Ruby! Tudja, hogy mit csinl?
Helyben vagyunk, gondoltam. Megy a sok beszd az egyenlsgrl,
egszen addig, amg egy fehr n bele nem szeret egy nger frfiba.
Kszen lltam, hogy szembestsem azzal, mennyire kpmutat, de mikor
rnztem, nem lttam dht az arckifejezsben, csakis vgtelen
aggodalmat.
Ruby, maga tbb vtizeddel a kora eltt jr. De ha maga szereti,
akkor biztosan nagyszer ember.
Hirtelen vgyat reztem, hogy kintsem a szvem Cliffordnak. Mintha
olyan dolgokat is megrtett volna velem Kapcsolatban, amiket mg n sem
igazn rtettem.
Fogalmam sincs, mit tegyek. Tudom, hogy itt nem vagyunk
biztonsgban, de nem hagyhatom magra Mamt. s is szereti a csaldjt.
Clifford a fejt rzta. Br a csaldsa megltszott a vonsain, nem volt
kesersg a hangjban, mikor azt mondta:
Brcsak adhatnk valami tancsot, de nem tudok. Maradjon h a
szvhez, Ruby, ez a legtbb, amit brki tehet. Az ajthoz ment, s mikoi
kinyitotta, zene s nevets hangja csapott be a klubbl. Mieltt kilpett
volna a folyosra, mg visszafordult. Ha brmikor szksge lenne a
segtsgemre, csak keressen meg, Ruby. Megrtette? Komolyan mondom.
Ha brmikor segtsg kell, szljon.

Azutn az jszaka utn a Vieux Carrban mr nem volt szksgem tbb


bizonytkra azt illeten, hogy Clifford igazi riember, de mikor zenetet rt
Mamnak, melyben elmagyarzta, hogy egy idre el kellett hagynia a vrost,
s majd telefonl, ha visszarkezett, tudtam, hogy ezt csakis azrt csinlta,
hogy a szaktsunk ne tnjn olyan drasztikusnak
Leroy megdbbent, mikor elmondtam neki, kicsoda Clifford Lalande,
s mirt volt az ltzmben.
Visszautastottl egy gazdag fehr gyvdet, hogy velem lehess?
krdezte, s elvigyorodott, hogy mutassa, mennyire boldog. Pedig nem
kellett volna dolgoznod tbbet, s nem is kellett volna titkolznod velem.
De n szeretek veled titkolzni mondtam, s a vllra tettem a
kezem.
Csakhogy nem viccnek rtelmezte a szavaimat.
Ki kell tallnunk valamit. Nem jtszadozhatunk s sznlelhetnk gy
tovbb. n komolyan gondolom veled, s te is komolyan gondolod velem.
El kell dntennk, hogy mit fogunk csinlni.
Leroynak igaza volt. Valamit mindenkppen tennnk kell majd, mert
New Orleansban egytt maradnunk lehetetlensgnek tnt. Csak pr nappal
korbban trtnt, hogy a Louisiana Weekly lekzlt egy trtnetet egy
sznes br lnyrl, akinek kivgtk a nyelvt, miutn elrulta annak a fehr
frfinak a nevt, aki megerszakolta. Ksbb egy msik trtnet is
megjelent egy aprl, akit a gyerekei szeme lttra lttek agyon, csak mert
rt a kormnyznak, hogy jobb utcai vilgtst krjen a krnykkn. A
kvetkez hnapokban tovbb romlott a helyzet az egsz Dl terletn.
George Lee tiszteletest, a Nemzeti Szvetsg egyik nkntest azrt lttk
le, mert segtett a Mississippi torkolatnl l sznes embereknek
beregisztrlni a szavazshoz. Br tbb szemtan is ltta, ahogy a fehr
elkvetk elhajtottak a kocsijukkal, a rendrsg mgsem emelt vdat senki
ellen, s nyomozs sem indult az gyben.
Belzoniban hallottam a temetkezsi vllalkoztl, hogy a goly levitte
a tiszteletes arct, s gy kellett visszavarrni meslte Pearl vasrnap,
mikor mind az ebdlasztal kr gyltnk. De a megyei seriff a hall
oknak autbalesetet nevezett meg, s a tiszteletes arcba s nyakba
keldtt tbb szz srtre meg azt mondta, hogy fogtmsek.
Ti-Jeanra vndorolt a tekintetem, aki klbe szortott kzzel lt ugyan,
mgsem szlt egy szt sem. Jl emlkeztem mg, mit mondott pr hnappal
korbban: Felakaszthatnak, meggethetnek, kasztrlhatnak minket,
megerszakolhatjk az asszonyainkat s a gyerekeinket, neknk pedig
trnnk kell, mikzben blogatunk, vigyorgunk, s cipt pucolunk, hogy
megljnk." Csakhogy a dli sznes brek nem blogattak" s trtek
tbb. A flelem s a rettegs kezdett albbhagyni. Csak egy bizonyos
szintig lehet elnyomni az embereket, mieltt visszavgnak.
Ti-Jean holnap Mississippibe megy, hogy bojkottokat s tntetseket
szervezzen rulta el Leroy ebd utn. Meg fogja letni magt.
Tudtam, hogy Leroy joggal aggdik.

22

Ruby
Br amita Sam kirgta, sznt sem lttuk Jimmynek, a brpultosnak, Leroy
azrt tovbbra is szorosan mgttem jtt, mikor msor utn visszamentem a
Chartres Streetre. Nha, hogy felvidtsuk magunkat, jtszottunk egy kicsit.
Felgyorstottam, aztn meg lelasstottam a lpteimet, hogy Leroy
megbotoljon. Mskor, ha senki sem volt a krnyken, eladtam a szexis
jrsomat: a cspmet ringattam, a magas sarkm kopogott a jrdn. Leroy
dallamokat ftylt el a msorbl, vagy sztepptncolni kezdett, hogy
megnevettessen.
Egyik jjel, mikor befordultam a Chartres Streetre, szrevettem, hogy
kt alak llkodik egy gyren megvilgtott kapualjban. Az egyik magas,
nagydarab fick volt, a msik valamivel alacsonyabb.
H, drgasgom! Hova, hova gy egyedl ilyen ks jszaka? szlt
oda nekem a nagydarab.
Bizseregni kezdett a fejbrm. Hallottam Leroy lpteit, nem sokkal
mgttem jtt. Figyelmeztessem, vagy menjek tovbb? gy dntttem, nem
foglalkozom a kt frfival, s tovbbmegyek abban a remnyben, hogy
Leroy elbb veszi szre ket, mint hogy azok kiszrnk t. Egy hang a
fejemben knyrgtt, hogy eredjek futsnak, de ha ezek a fickk
veszlyesek, az csak arra buzdtan ket, hogy ldzbe vegyenek, ahogy a
kutyk a mkusokat.
Krlek, Leroy, imdkoztam, vedd szre ket, mieltt k vesznek
szre tged. De mr ks volt.
H, te fi, csak nem kveted azt a nt? krdezte ugyanaz a frfi,
amelyik hozzm is szlt. H, drgasg, llj meg! Tudod, hogy egy nger
van a nyomodban?
Leroy biztosan elkerlte mr ket, mert hallottam a hangjt j nhny
mterre mgttem.
Menj gyorsabban, Jewel! n elfordulok a kvetkez sarkon, s
elterelem ket tled.
A pniktl alig kaptam levegt, de azt tettem, amit Leroy mondott,
egyre nagyobb iramban haladtam, s nem nztem htra. De aztn ms
lpteket is hallottam, s mr tudtam, hogy a kt frfi kvet minket.
H, Jewel! Leroy! Tudom m, hogy ti vagytok azok szlalt meg
egy msik hang. Mr rgta figyellek benneteket.
Rideg volt ez a hang. s azt is tudtam, kihez tartozik: Jimmyhez, a
brpultoshoz.
Leroy utolrt, s siettetni kezdett, egy hzat keresve, ahol g a villany,
vagy brmilyen helyet, ahov bemeneklhetnnk. De ki nyitna ajtt egy
fehr nnek s sznes frfinak, klnsen ilyenkor, jszaka? Az egyetlen
remnynk az volt, ha eljutunk az egsz jjel nyitva tart mosodhoz az
Esplanade Avenue-n, ott taln lesz valaki, aki segt neknk.
Hova mentek? szlt utnunk Jimmy gnyosan. Sehol sem
rejtzhettek el. Inkbb sproljtok meg magatoknak az erfesztst.
Leroy megllt, s szembefordult a kt frfival.
Mit akartok? Sam utastsra hazaksrem Jewel kisasszonyt a msor
utn.
Ht persze vigyorgott Jimmy. rdgi volt az arca, ahogy
fenyegeten kzeledett felnk.
Leroy Jimmy s kzm llt.
Fuss, Jewel! Fuss!
Elugrottam, mikor Jimmy nekitmadt Leroynak, aki kivdte az tst,
s a sajtjval hrtotta el. Az tstl Jimmy replt egyet, de a msik ember
is dulakodni kezdett Leroyjal, s lebirkzta a fldre. Jimmy felpattant, s
odarohant, hogy megrugdossa Leroyt. Meg voltam rmlve, de nem
hagyhattam, hogy Leroy egymaga harcoljon.
Megllek! kiltottam, s Jimmyre vetettem magam.
Elkapta a nyakam, s nekivgott a falnak. Leveg utn kapkodtam, s
belecsimpaszkodtam a kezbe, alig kaptam levegt, ahogy egyre ersebb
vlt a szortsa.
Egy perc, s te jssz morogta, ahogy kemnyen lecsapott a
ggmre. Eljultam, s mikor ismt magamhoz trtem, mr mindkt frfi
ismt Leroyt tmadta, akinek a teste minden egyes tssel egyre kisebbre
zsugorodott.
Csillagok sztak a szemem eltt, mieltt rjttem, hogy azok valjban
fnyszrk. Talpra kzdttem magam, erteljesen khgtem, s integetni
kezdtem a kzeled kocsinak, s rcsaptam a motorhztetre, mikor
lelasstott.
Segtsen neknk! kiltottam a fehr sofrnek. De az rlam Leroyra
nzett, aztn rtaposott a gzra, s majdnem magval sodort, ahogy
sebesen elhzott.
Jimmy s a trsa tovbbra is hevesen tlegelte Leroyt. Tudtam, hogy
addig nem llnak le, amg meg nem lik. A Leroy torkban gurgulz vr
hangjnak hallatn jra tmadsba lendltem. Tpni, harapni, karmolni
kezdtem a kt frfit, prbltam ket lerngatni Leroyrl.
jabb kocsi kzeledett, s ez vgre meg is llt. Kt ltnys frfi
pattant ki belle.
Az egyikk lerngatta a nagydarabot Leroyrl. Az megfordult, hogy
kpen trlje az jonnan rkezt, mire a msik frfi elkapott egy fegyvert,
s egyenesen a kt szeme kz ltt. Leroy tmadja htratntorodott, majd
a fldre rogyott. Vr szivrgott a szjbl s a flbl, s lefolyt a
csatornba.
A fegyveres frfi Jimmy fel fordult, s clzott. Jimmy elengedte Leroyt,
s elbotorklt az utcn, feldnttte a kukkat, ahogy elsvtettek mellette a
golyk.
Ez majd elijeszti mondta a frfi, s leengedte a fegyvert.
Minden olyan gyorsan trtnt, hogy eltartott nhny msodpercig, mg
sszeszedtem magam. Leroyhoz rohantam, akinek sikerlt fellnie, s a
kezemmel letrltem a vrt az arcrl. Volt egy csnya vgs a szeme felett,
a tbbi srlse viszont csak felszni volt, s ltszlag nem szenvedett
maradand krosodst. Visszafordultam a frfiakhoz; vajon minket is le
akarnak lni? Megfogtam Leroy kezt, vrtam a golyt. Azonban egy
harmadik ember szllt ki a kocsibl, s azonnal felismertem Sam Coppola
jellegzetes alakjt.
Szlljon be a kocsiba, Jewel! mondta. Az embereim majd
elintzik azt a mocskot, Leroyt pedig beviszik a krhzba. Maga velem jn.
Leroyra nztem, akinek gy sszerndult az arca, ahogy felllt, mintha a
bordi trtek volna.
Nem! Nem hagyhatom magra.
Sam hozzm lpett, s hatrozottan megragadta a karom.
Szlljon be a kocsiba. Ez nem hlgyeknek val hely.
Krlek, menj! mondta Leroy fjdalmas arccal. Jl vagyok, Jewel.
Krlek, menj, a kedvemrt.
Vonakodva br, de beszlltam a kocsiba. Sam belt mellm, a sofr
pedig elindult. Htranztem, s lttam, hogy egy jabb aut rkezik, s kt
frfi szll ki belle. Felszedtk az utcrl a holttestet, mg egy msik frfi
besegtette Leroyt az utaslsre.
Jl van? krdezte Sam.
Honnan tudta, hogy meg fognak tmadni minket?
Nem tudtam. pp ton voltam, hogy megltogassak egy hlgyet,
amikor meglttam, hogy pflik magukat. A zsebbl zsebkendt hzott
el, s odaadta, hogy letrljem vele a vrtl ragacsos kezemet. Mgis mi
a fent gondolt, Jewel? Azt hittem, tbb esze van. Ez nem Prizs. Itt nem
lehet csak gy jnni-menni egy sznes br frfival. Eddig szemet hunytam a
dolog felett, de azt nem hagyhatom, hogy bezrjk a klubot. Ki fogom rgni
Leroyt s a zenekart. Tl nagy a kockzat.
Vrt tdult az agyamba.
Nem! Leroy nlkl nem lpek fel.
Ne legyen bolond! torkollt le Sam. Ht nem kell az anyjra is
gondolnia? Azt fogja csinlni, amit mondok.
Remegett a kezem. Ez volt az els alkalom, hogy Sam felemelte a
hangjt velem szemben. Elfordtottam a fejem, s a francia negyedet
bmultam az ablakon t. Rgen imdtam New Orleanst, most viszont
gylletess vlt a szememben. A vilg lassan bekertett minket, s
fogalmam sem volt, hogyan akadlyozzam meg.

Msnap reggel a Mamval kzs reggeli eltt hideg borogatst tettem a


vralfutsokkal bortott nyakamra, majd egy slat tekertem kr, hogy
Mama ne vegye szre a nyomokat, melyeket Jimmy brutalitsa hagyott
rajta. Fjt a nyels, s tvgyam sem volt, de mindent megtettem, hogy
gondtalan mosolyt erltessek az arcomra.
gy nzel ki, mint a macska, amelyik megette a kanrit mondta
Mama. Min gondolkodsz azzal a ravasz kis vigyorral az arcodon7 Clifford
Lalande taln ismt a vrosban van?
A fejemet rztam.
Nem, Mama. ppen egy New York-i iroda ltrehozsn dolgozik.
Megrta neked.
De mr olyan rgen elment mondta, az arct tancstalan
homlokrncols gyrte ssze. Nem gondoltam volna, hogy kpes ilyen
sokig tvol lenni tled.
Reggeli utn a Canal Streetre mentem, s egy telefonflkbl felhvtam
a krhzat, de az poln kzlte, hogy Leroyt mr hazakldtk. Elmentem
a Chartres Street-i szobba, s feltettem a vrs parkmat, mieltt
elindultam Leroy hzhoz.
Amint befordultam az utcjukba, reztem, hogy valami baj van. Minden
csendes volt, sehol egy llek. Aztn meglttam, s megtorpantam, jeges
borzongs futott vgig a gerincemen. Egy sznn gett keresztet dftek a
ravataloz eltti gyepbe, az aljn egy hurok lgott. Joseph jtt ki pp a
hzbl egy kzifrsszel s egy zskkal.
Odafutottam hozz.
Mindenki jl van?
Kifejezstelen tekintettel nzett rm.
Igen, jl vagyunk. Csak egy kicsit megrendltnk, ennyi.
Hvtk a rendrsget?
Joseph undorodva felhorkant.
A rendrsg semmit sem tud kezdeni holmi gyva bigottokkal.
Azonnal Jimmy jutott eszembe: ez az egsz r lenne jellemz.
Josephnek azonban ms elkpzelsei voltak.
A Ku-Klux-Klan ki van tiltva New Orleansbl. Gondolom,
Mississippibl volt valaki, akinek nem tetszik, amit Ti-Jean csinl. Ha t
nem kaphatjk el, helyette elkapnak minket.
Tartottam neki a zskot, amg a keresztet frszelte, s beledoblta a
darabjait. Milton jtt ki, s elvette tlem a zskot.
Az nem segt a dolgon, ha megltjk, hogy segtesz neki sgta oda
nekem.
Joseph blintott.
Igaza van. Menj be, Jewel. Ott mindenkit megtallsz.
Az ablakok be voltak csukva, s most elszr, mita elkezdtem a
Thezan csaldhoz jrni, az ajtkat is bezrtk. Halkan bekopogtam. Pearl
gyorsan betesskelt a hzba, ahol Bunny lt Almval, Eleanorral,
Dorval s kt mogorva klsej nvel, akiket nem ismertem fel.
Feltteleztem, hogy a szomszdok. Tettl talpig vgigmrtek, de egy szt
sem szltak. A bels szobban Dwight s Gerald a szemket lestve, halkan
beszlgettek. A hangulat Leroy otthonban mindig olyan vidm volt, most
azonban kzzel tapinthat volt a feszltsg.
Bunny maghoz lelt.
Ez olyan rettenetes! Hogy fogok gy aludni jszaka?
Ltta valaki, hogy ki tette? krdeztem.
Nem felelte Eleanor. Csak egy hangos durranst hallottunk kora
reggel, s hogy elhajt egy kocsi. Elszr azt hittk, gyjtbombt dobtak a
ravatalozra, de aztn Milton kinzett az ablakon, s akkor ltta meg az g
keresztet. Az olasz szomszdaink eloltottk, de egszen mostanig nem
hagytuk, hogy Joseph s Milton kimenjen a hzbl, arra az esetre, ha az
elkvet mg a krnyken lenne.
Papa szerint azrt csinltk, mert Ti-Jean a Nemzeti Szvetsg tagja
mondta Bunny.
n sem tudok mst elkpzelni csatlakozott hozz Eleanor. A
csaldunk mr genercik ta l itt, s mindig is bks s j krnyk volt.

Lehet, hogy azrt trtnt, mert Leroynak fehr bartnje van


Lehet, hogy azrt trtnt, mert Leroynak fehr bartnje van
mondta az egyik szomszd, arcrl vilgosan leolvashat volt a nemtetszse.
Maradj csendben! szlt r Pearl. Felm fordult. Leroyt tegnap
este megvertk a francia negyedben. Igaz, mr jl van. A
szerszmkamrban van. Menj, nzd meg. A kert vgben tallod.
Kvncsi voltam, Leroy vajon mirt nem rulta el a csaldjnak, hogy
n is vele voltam, mikor megtmadtk. De aztn eszembe jutottak az
ellensges szomszdok, s mris megrtettem, mirt hallgatott.
Vgigrohantam a kerten, s kvettem az utat a bannfk kztt a kert
vghez. Arra szmtottam, hogy a kamra egy kis kalyiba lesz, helyette ott
talltam magam egy gondosan s szpen felptett, zsindelytets kis fahz
eltt. Klarint hangja szrdtt ki odabentrl.
Leroy lehunyt szemmel lt egy hintaszkben, teljesen elmerlve a zene
lgy dallamaiban. A komoly vers ellenre sem nzett ki tl elesettnek: kt
stt szem, lehorzsolt ll s egy kts a fejn. A jtkban mg a bektztt
jobb csuklja sem akadlyozta. Mikzben arra vrtam, hogy szrevegyen,
krbepillantottam a kamrban. Csavarhzk, kalapcsok, csavarkulcsok
lgtak mret szerinti nvekv sorrendben a fali szerszmtartrl, mg a
kertszeti eszkzk szisztematikusan a polcok mentn voltak elrendezve.
Mg egy fonott sznyeget is tertettek a padlra, s knyelmesnek tn,
krpittal bevont pad llt a sarokban. A szerszmokrl eszembe jutott, Leroy
mennyire szerette kijavtani a dolgokat a Chartres Street-i szobban. Az a
hely volt a menedknk, m azok utn, hogy kiderlt, Jimmy figyelt minket,
tbb mr nem volt biztonsgos szmunkra.
Leroy sszerezzent, mikor megltott. Letette a klarintot, s felkelt a
szkbl.
Jewel, annyira aggdtam rted shajtotta, s maghoz lelt. Jl
vagy?
Csak akkor vettem szre, hogy be van dagadva az ajka, mikor
megcskolt.
Nem fj, ha jtszol? krdeztem.
Nem fj a jtk, sem a csk. Amg te biztonsgban vagy, addig nem
rzek semmilyen fjdalmat.
Grngysnek reztem az inge alatt, ezrt belestem a gallrjnl, s
lttam, hogy a felsteste be van ktzve.
Meg is lhettek volna. Ellenlltam a vgynak, hogy mg
szorosabban magamhoz leljem. Gondolod, hogy Jimmy volt az, aki a
keresztet a gyepre tette?
A fejt rzta.
Nem tudom. Taln, ha volt erre ideje.
Elengedtk egymst, s leltnk a padra. A knyelmes btorokkal a
kamra inkbb volt bvhely, mint trolhelyisg.
Sam ki fog rgni tged, s a zenekart is mondtam.
Leroy blintott.
Mondta ma reggel, mikor elhozott a krhzbl. Egy egsz hnapra
kifizetett minket. Majd tallunk valami mst.
De n nem akarok mssal dolgozni, csak veled.
Elfintorodott, s megdrglte a bektztt csukljt.
Ami mlt jjel trtnt, nagyon megrzta a csaldomat. Most elszr
hallottam azt, hogy Mama s Papa kltzsrl beszl, s hogy valahol
mshol kellene j letet kezdeni. Chicagban, vagy akr San Franciscban.
Elszorult a szvem. Nem viseltem volna el, ha elvesztem Leroy
csaldjt, k mr az n csaldom is lettek.
Majd elcsitulnak a dolgok mondtam. Az egsz az iskolk
deszegregcija miatt van. Ha majd lehiggadnak a kedlyek, New Orleans
ismt olyan lesz, mint amilyen azeltt volt.
Leroy felshajtott, s a fejemre tmasztotta az llt.
Annyira aggdtam rted, Jewel. Mondtam, hogy fuss el. Mirt nem
tetted?
Mert nem tudtalak ott hagyni.
Nagy levegt vett, s szembefordult velem.
Csinlhattak volna veled valami borzalmasat is. Azt nem brnm
elviselni. Nem brnm elviselni, ha miattam bntannak tged.
Mg sosem hallottam Leroyt ennyire komolyan beszlni. Valami
megvltozott benne. Br gy ltnk egyms mellett, hogy a testnk
egymsnak prseldtt, egyszerre mgis tvolinak reztem. A gondolattl,
hogy valamifle lyuk kezd ttongani kzttnk, a szvem pnikszer
hevessggel kezdett verni.
Taln neknk is el kellene hagynunk New Orleanst. gy hallottam,
hogy rengeteg munka akad San Franciscban az eladmvszek szmra.
Leroy felllt, s az ablakhoz lpett.
Gondolod, hogy ott annyira ms lenne? Milyen let vrna ott rd?
Nem jrklhatn] szabadon a frjeddel az oldaladon. s mi lenne a
gyerekeinkkel? Ht nem akarsz bszke lenni a gyerekeidre, s mindenkinek
mutogatni ket? Rosszallan nzett rm. Ehelyett szgyellnd ket, mert
mulattok lennnek.
Miket beszlsz? Fellltam. Valban bszke akarok lenni a
gyerekeimre, s az is leszek, amikor majd a te vonsaidat ltom viszont az
arcukon.
Csak a fejt rzta.
Egy kedves, fehr frfi szerelmes beld. Lesttte a szemt.
Clifford Lalande olyan letet tud neked biztostani, amilyet n soha. gy tud
rd vigyzni, ahogy n nem. n csak clpontot csinlnk belled.
Belm hastott a fjdalom, s szinte kettszaktott. Az a lyuk, amelyet
korbban reztem kettnk kztt, mostanra ttong szakadkk
tereblyesedett. Nem azrt, mert mr kevsb szerettk egymst, hanem
azrt, mert elszaktott minket egymstl a vilg.
Leroy, szeretlek! Csakis tged szeretlek. Ugye, nem akarod, hogy
szenvedjek? Nlkled pedig szenvedni fogok.
sszerezzentem a sajt hangomtl, annyi fjdalom, elkesereds volt
benne. Leroy azonban ers maradt.
s mi a helyzet az anyddal? t nem hagyhatod el, s ilyet nem is
krnk tled.
Mindent megtettem Mamrt, s ez mindig is gy lesz zihltam.
De neki is szembe kell nznie a valsggal. Nem lhetnk rkk egy rg
letnt, kpzeletbeli vilgban. Lehet, hogy ez felforgatja majd az lett, de
tudom, hogy ha egyszer megismer, szeretni fog tged. Odalptem hozz,
s belekaroltam. Mi maradt mg Mamnak s Mae-nek New
Orleansban? Hogy a mzeumnak kinz laksunkban senyvedjenek? San
Francisco taln nekik is egy j kezdetet jelenthetne.
Leroy sokig bmult ki az ablakon, mieltt csendben megkrdezte:
Ezt akarod, Jewel? Htrahagyni mindent, s felesgl jnni hozzm?
Nlkled meghalok, Leroy. Egyszeren csak meghalok.
Mg sosem srtam eltte. Meglltam, hogy brki eltt is srjak.
A bszkesgem nem engedte. Ezttal azonban gyzedelmeskedtek
felettem az rzelmek.
Leroy habozott, aztn a karjba vett, majd hosszan s szenvedlyesen
megcskolt.
Ne srj! Mindig vigyzni fogok rd. Nekem mindig te leszel az els.
Akkor hadd maradjak veled. Nem rdekel, mibe kerl, megfizetem
az rt. Csak hadd maradjak veled.
A padhoz vezetett, leltetett, s maghoz hzott. A hajamat simogatta,
s a mellkasra vonta a fejemet.

Ami kztnk van, az tl ers ahhoz, hogy brki is szttphesse


Ami kztnk van, az tl ers ahhoz, hogy brki is szttphesse
mondta.
A melegsg s a szerelem hullma vltotta fel a gytr flelmet. A
nyakra cssztattam a kezem, ahogy tlelt, s lassan leengedett a
sznyegre.
Megszknk mondta, mikzben az arcomat bmulta. San
Franciscba megynk, ahogy mondtad.
A nyakam sajgott a zzdsoktl, a htamat s a lbamat nyomta a
kemny sznyeg, de a vgy, ami vgigsprt a testemen, csodlatoss
varzsolta ezt a fjdalmat. Felnygtem, mikor kigombolta a ruhm elejt, s
cskolgatni kezdte a nyakamat s a mellemet.
Igen, egytt Kaliforniba szknk suttogtam, mikzben belefrtam
az arcom a nyakba, s elvesztem a gynyr hullmaiban. Itt hagyjuk ezt
az egsz rletet, s rkre egytt lesznk.

Aznap este, a msor eltt alapozt s tbbrtegnyi pdert hasznltam, hogy


elfedjem a nyakamon lv vralfutsokat. Belebjtam a tangmba, s
szrevettem, hogy sebes a fenekem ott, ahol a sznyeg kidrzslte, mikor
Leroyjal szeretkeztnk. Megmosolyogtatott az emlk, s vonakodva ugyan,
de a sebeket is eltakartam.
j let mondtam a tkrkpemnek.
Megknnyebbltem, most, hogy Leroy meg n dntst hoztunk a
jvnket illeten. Pr nap mlva elmegy San Franciscba, hogy munkt
keressen, s lakst, ahol ellakhatunk. Aztn a csaldjval egytt
utnamegyek. Br megrszegtett a Leroy irnt rzett szerelem, s izgatott
voltam az j kelet szabadsg gondolattl, ami Kaliforniban vrt rnk,
vegyes rzsek lettek rr rajtam, akrhnyszor csak Mamra s Mae-re
gondoltam. Kifizettem a lakson lv klcsnt, gy anyagilag biztonsgban
lennnek. Amint berendezkedtem San Franciscban, rtk kldk majd.
De vajon jnnnek-e? Vagy az amiatt rzett borzalom, hogy egy sznes br
frfit szeretek, megakadlyozn ket abban, hogy valaha is elfogadjk
Leroyt s a csaldjt? Fogalmam sem volt, s ez nyugtalansggal fertzte
meg a boldogsgom.
Megrintettem az Orry-Kellytl kapott macskaszobrocskt, amit az
ltzasztalomon tartottam, s megacloztam magam. Hinnem kellett benne,
hogy minden jl alakul majd. Megmentettem magunkat az anyagi csdtl a
puszta akaratermmel, s azzal, hogy ksz voltam olyat tenni, ami eltr a
szokvnyostl. Semmi ms ok nem volt arra, hogy ne dolgozzak, kizrlag
a trsadalmi szoksok. s annak sem volt semmi egyb oka, hogy Leroy
meg n nem lehetnk egytt, mint a bigottsg.
Az gyel kopogtatott az ajtn.
Mg t perc a kezdsig, Jewel.
Ezt a msort mr egy hete adtam el, mgis mindent olyan
kellemetlennek reztem, ahogy a sznpadra lptem. Marty, a zenekar
vezetje szakmjnak cscsn volt, mgsem reztem magam sszhangban
vele s a zenszeivel. Hanley kisasszony azzal nyugtatott, hogy javul maid a
dolog, ha mg tbbet prblunk egytt, de n ktelkedtem ebben. Br a
kznsg semmit sem vett szre, bellem akkor is hinyzott a szikra: Leroy
nlkl megsznt a varzs.
Sam biztosan szrevette, hogy nem vagyok formban. Mikor vgeztem
arra az jszakra, az asztalhoz hivatott, hogy igyk vele egy kis pezsgt.
Csnyn megkaptk a magukt, Jewel mondta az ismers
selyptssel. Nagyon odavan Leroyrt, igaz?
Blintottam.
Meggyjtott egy cigarettt, s mlyeket szvott bele.
Bolond, de nem tlhetem el rte. n is bolond voltam, mikor annyi
ids voltam, mint most maga.
Rossz nbe szeretett bele? krdeztem kvncsian.
A j nbe szerettem bele, de azt vettem felesgl, akit a csaldom
sznt nekem. Nem volt egyetlen boldog napunk sem egytt a nszjszaka
ta. volt az, aki elvitt a maffihoz; kellett egy rgy, hogy kijussak. A
csaldomban mindenki iparos. Mg csak nem is szicliaiak; vegfvk
Velencben.
Ms szemmel tekintettem Samre.
A felesge mg mindig Olaszorszgban van? Mi trtnt a nvel, akibe
szerelmes volt?
Elkomorult az arca. Beleszvott a cigarettba, s az orrn keresztl fjta
ki a fstt, akr egy srkny.
Kiugrott egy ablakon.
Leveg utn kaptam, s sztnsen rtettem a kezem a karjra
vigasztalskpp. Rntott egyet a vlln, zavarba jtt attl, hogy ilyen
szemlyes dolgot osztott meg velem. Az arcra visszatrt a megszokott
vatos kifejezs.
Ma reggel megmondtam Leroynak, hogy ne jtszadozzon magval,
hacsak nem ll kszen, hogy mindent felldozzon magrt. De mg akkor is,
Jewel, magt kitagadjk majd a fehrek s a sznes brek is. Egyenesen
a szemembe nzett. Kszen ll arra, hogy tnkretegye magt, csak azrt,
hogy Leroyjal lehessen? Itt jl mennek a dolgai. Rengeteg tehets frfi van,
aki megrlne magrt. Megadnnak magnak mindent, amit csak egy n
krhet.
Semmi rtelme sem volt hazudni Samnek. Biztos voltam benne, hogy
mr kitallta, mire kszlnk Leroyjal.
Azt tervezzk, hogy Kaliforniba megynk. San Franciscba.
Sam mg utoljra, hosszan beleszvott a cigarettjba, mieltt elnyomta
a hamutartban. Aztn tle teljesen szokatlan mdon, csak lt, csendben s
nyugodtan. Kvncsi voltam, vajon dhbe gurul-e; vgl is szerzdsnk
volt. Aztn valami megvltozott az arckifejezsben, alig szreveheten, de
ellgyultak a vonsai.
Ht, akkor csinljk! mondta hatrozottan. A kapcsolataimon
keresztl majd szerzek munkt mindkettjknek. Nha muszj az embernek
btornak lennie, s azt mondania, A fenbe is!", aztn meg azt csinlni, amit
akar.

Nhny nappal ksbb, mikzben Mamval reggeliztem, pp t csodltam,


milyen szp abban a csipks mandzsetts szatnkosztmben, amit n
vsroltam neki a szletsnapjra. Jewelnek ksznhetjk, hogy ilyen
letnk van, gondoltam bszkn. Nem fogom szgyellni t, ahogy nem
fogom szgyellni Leroyt sem, s a gyerekeinket sem. A sajt utamat
akarom jrni.
Fogalmam sem volt, hogyan fogom bevallani Mamnak Leroyt. Azt
nem rulhattam el neki, mit tervezek, mert megprblt volna meglltani. Ha
Mae megtudn, a rendrsget hvn. Ksz tnyknt kellett tlalnom a
dolgokat.
Br llandan Leroyon s az j letnkn jrt az eszem, az utols
tallkozsunk ta nem hallottam rla. Azt mondta, csak akkor lp velem
kapcsolatba, mieltt elindul San Franciscba.
Ha nincs hr, az j hr grte.
Mikor a prbaterembe rtem, s meglttam, hogy Hanley kisasszony
egy lemezjtszt hozott magval, majdnem elsrtam magam.
Hinyzik Leroy mondtam.
Egszen azta, hogy megtmadtak minket Leroyjal, a szvem mintha
szablytalan temben vert volna. A fejemet fogtam, s leltem egy szkre,
azt kvntam, brcsak elmlna mr ez a szdls.
des istenem mondta Hanley kisasszony s tlttt nekem egy
pohr vizet , magnak meg mi baja? Nekem is hinyzik Leroy de holnaptl
mr Marty is jn a prbinkra, s igazn elbvl. A j zenszek idvel
mindig tovbbllnak. Jobb, ha hozzszokik.
Drga Hanley! Meg sem fordult a fejben, hogy brmi lenne Leroy meg
kztem, mg gy sem, hogy az egsz ppen az orra eltt kezddtt. Ettl
kicsit bolondnak ltszott, de attl mg szerettem. Annyi mindent tett azrt,
hogy sztrt faragjon bellem, s ezrt hls voltam. Hinyozni fog, ha San
Franciscban leszek.
Kzel kt rn t prbltunk, s egy szket hasznltunk kellknek. Ez
jelkpezte a frfit, akit eleinte nem hatottak meg a bjaim, ksbb azonban
mgis megadta magt. Aztn megcsrrent a stdi telefonja, Hanley
kisasszony pedig felvette.
A recepcis az a Vieux Carr Klubbl mondta, a kezvel eltakarva
a kagylt. Azt mondja, zeneted van egy Bernadine nev ntl, hogy
srgsen tallkozni akar veled.
A Bernadine Bunny rendes neve volt. Megrtettem, hogy ezek szerint
Leroy biztosan indulni kszl San Franciscba.
Mennem kell. Holnap tallkozunk
Taxival mentem Trembe. Mikor meglltunk a ravataloz eltt,
feketbe ltztt tmeget lttam odakint gylekezni. Sajnltam a
gyszolkat s a vesztesgket Az n letem pp most kezddik el, valaki
ms pedig ppen vget rt. Kifizettem a sofrt, s elindultam Thezank
behajtja fel, mikor hallottam, hogy Bunny nekem kiabl. A bnatos hangja
hallatn borzongs futott vgig rajtam.
Megfordultam, s lttam, hogy ppen felm tart. Prszor megbotlott, s
azon gondolkodtam, vajon megsrlt-e a lba. Mikor odart hozzm,
elborzadtam, hogy milyen spadt a bre. Mindig olyan egszsgesnek
ltszott.
Mi a baj? krdeztem. Beteg vagy?
Az ajka remegett, kptelen volt megszlalni.
Bunny!
Mikor vgl rm nzett, csillogott a szeme.
Leroy halott.
melyt zsibbads radt szt a mellkasomban. Megtntorodtam.
Nem! Leroy San Franciscba kszlt. j letet kezdnk egytt. Lehunytam
a szemem, mintha azzal szt tudnm kergetni ezt a rmlmot. De mikor
ismt kinyitottam, Bunny mg mindig ott llt elttem.
Aggdni kezdtnk, mikor tegnapeltt nem jtt haza zokogta.
Aztn tegnap este hvst kaptunk a rendrsgtl. Egy halsz megtallta a
holttestt a folyban. Valaki tbbszr is megltte, mieltt bedobta a vzbe.
A szavai sokkoltak; htratntorodtam, a gyomromhoz kaptam a kezem,
alig brtam levegt venni.
Valaki meglte Leroyt? A ravataloz s a gyszolk fel fordultam.
Ez neki szl. Mama felravatalozta.
lomslyv vlt a lbam, valahogy mgis sikerlt elindulnom, az plet
fel botorkltam. gy reztem, az a rszem, amely pr perccel ezeltt mg
izgatott s boldog volt, meghalt.
Ne menj be oda, Jewel! krlelt Bunny. Krlek ne, csak szomor
leszel tle.
Tovbbmentem. Hogy tehetnm, hogy nem nzem meg? Szerettem t.
Eslyem sem volt elbcszni tle. A gyszolk sztvltak elttem, mikor
lttk, hogy kzeledem. Odabent a szalonban egy n furcsn desks
hangon zsolozsmt nekelt.
A nyitott kopors a helyisg vgben llt, krltte kardvirg-
hortenzia- s liliomcsokrok. Pearl a kopors egyik vgnl lt, s csipks
zsebkendjbe zokogott Joseph s Milton lehajtott fejjel a msik vgnl
lltak. Hogy lehet, hogy az n drga Leroyom, aki pr napja mg olyan
lnk s letteli volt, most itt fekdt ebben a dobozban kitertve?
A kopors felett fggtt egy fafarags a keresztet cipel Jzusrl. Mr
szmtalanszor lttam ezt a kpet, de csak most rtettem meg: egy titkos
szerelemnl sokkal slyosabb terhet kellett cipelnem.
Ahogy a koporshoz kzeledtem, a vilg egyre kdsebb vlt
krlttem. Egy idsebb frfi rnzett Leroyra, a feje fl emelte a kezt,
majd sszeesett. Az egyik gyszol kapta el, s ltette le egy szkre.
sszezavarodva pillantottam Eleanor, Alma, Dora, Dwight s Gerald
gyszos arcra. Nem ugyanazok az emberek voltak, akiket ismertem. A
szemkben lv vidmsg nyomtalanul eltnt.
Dora felm nylt, s megragadta a karom.
Ne, ne nzd meg, Jewel! mondta figyelmeztetssel a hangjban, s
ervel prblt visszatartani.
Kiszabadtottam magam a szortsbl, s tovbbmentem a kopors
fel. melyt szag terjengett a levegben, amelyet mg a virgok illata sem
fedett el. Odartem a koporshoz, s belepillantottam. A rmlt kiltsom
belehastott a helyisg levegjbe, s visszapattant a falakrl.
Leroynak nem volt lla, a feje fels rsze hinyzott, ahogy mindkt
keze is. A hs annyira felpuffadt, hogy a test alig ltszott emberi testnek. Az
a csonka kupac egyszeren nem lehetett Leroy.
Elborzadva tntorodtam htra. Milton fogott meg, hogy ne essek el.
Mirt nem hoztad rendbe? krdeztem Pearltl. Mirt tetted ki
gy?
Pearl felemelte az arct. Az az letvidm ember, akivel oly sok
vasrnapon fztem egytt, eltnt, a helyn egy megtrt, reg n maradt.
Kifejezstelen tekintettel bmult rnk.
Mert ezt semmi sem hozhatja rendbe. Semmi. Azt akarom, hogy
lssa a vilg, mit tettek a fiammal.
Bunny rohant oda hozzm, s meglelt, belezokogott a hajamba.
Azt akartam, hogy a sgornm legyl. Hnapok ta msra sem
gondoltam. s Leroy mr nincs tbb. , Jewel, mihez kezdnk most?
jajgatta.
Nem reztem magam krl az lel karjt. Ezek utn egyetlen kar sem
vigasztalhatott. Semmi sem adhatott megnyugvst. Az n gynyr Leroyom
nem volt tbb.
Elfordultam a Thezan csaldtl, el azoktl a csods idktl, a kzs
tkezsektl s a beszlgetsektl. Klns zsibbadtsg lett rr rajtam,
ahogy elhagytam Tremt. Nem reztem a gardnik illatt, melyek pazarul
virgzottak a verandkon ll cserepekben, nem reztem a foly fell
rkez szellt, s nem hallottam a madarakat a fkon. A kocsik, melyek az
Esplanade Avenue-n hztak el, nem adtak ki hangot, s az egyik majdnem
el is ttt, mikor t akartam kelni az ttesten.
Nem rdekelt. Visszabotorkltam a francia negyedbe, tvol a
Jewelknt lt letemtl, vissza Rubyhoz. Leroy sszeroncsolt arcnak s
meggyalzott testnek ltvnya pedig rkre belevsdtt az elmmbe.
23

Amanda
Ruby nagymama meg n csendben ltnk a lugasban. Hallottam a mhek
zmmgst a levenduln s a galambok turbkolst a pzsiton, szmunkra
azonban az egsz vilg mozdulatlansgba dermedt. A knnyek, melyeket a
szemben lttam megcsillanni, mikzben Leroy hallnak trtnett meslte,
mr az arcn csorogtak lefel. Fjt a szvem rte. Mikzben meslt, Leroy
alakja lnken megelevenedett elttem. gy lttam magam eltt a szvlyes
mosolyt, mintha csak ismertem volna. Azt tudtam, hogy valami trtnt, ami
miatt megszakadt a kapcsolatuk, de ilyen rettenetes befejezsre azrt nem
szmtottam.
Kinztem a kertre s a f felett krz szitaktkre. Nagyival egyszer
megnztnk egy dokumentumfilmet Martin Luther Kingrl, melyben
szerepelt egy Mississippiben l tindzser fi, Emmett Till megknzsnak s
meggyilkolsnak trtnete. Az anyja nyitott koporsban lltotta ki a testt,
hogy megmutassa a vilgnak, milyen kegyetlenl elbntak a fival. A fi
halla indtotta el a faji lzadst az tvenes vek kzepn.
Arrl viszont fogalmam sem volt, hogy hasonl eset trtnt ilyen kzel a
sajt csaldomhoz.
Ruby nagymamval egytt tltttk az egsz napot, vigaszra leltnk
egyms trsasgban. Stlgattunk a kertben, Flambeau-val a nyomunkban,
Beethovent hallgattunk a CD-lejtszrl, s egytt olvastunk a nappaliban.
Mindkettnknek fel kellett dolgoznia a mltat Ruby nagymamnak ismt,
nekem pedig most elszr.
t rakor eszembe jutott, meggrtem Elliotnak, hogy tallkozom vele
a Preservation Hallban.
Lemondom. Nem hagylak egyedl, klnsen ma jjel nem.
Elliot az az elragad fiatalember, aki idetelefonlt? A dzsessztrtnet-
professzor? Hosszasan elbeszlgettnk.
Meglepve nztem r. Azt tudtam, hogy Elliot idetelefonlt, de azt nem,
hogy meg nagyanym beszlgettek.
Mirl? krdeztem.
Ruby nagymama elvette a kezembl a telefont, s visszatette a helyre.
A vrosrl beszlgettnk, s a zenrl. El akart vinni tged a Snug
Harborba. Olyan elbvl volt a telefonban, hogy majdnem vele mentem.
Tasztott egyet rajtam a lpcs fel. Nem akarom, hogy miattam itthon
maradj, Amandine. Sok jszakt tltttem mr ebben a hzban egyedl az
emlkeimmel; mg egybe nem halok bele.
Megfogtam a kezt.
Biztos, hogy nem lesz gond?
Ht persze! s most menj, s csinostsd ki magad. A dli frfiak
rtkelik a nk ilyen irny erfesztseit.
Br Ruby nagymama tancsa kiss divatan hangzott, mgis
rszntam az idt, hogy egyenesre szrtsam a hajam. Aztn tettem egy kis
fnypdert a vllamra s lbamra.
Mivel azt hallottam, hogy a Preservation Hall az a hely, ahol autentikus
dzsesszt lehet hallgatni, arra szmtottam, hogy a taxi majd egy, a Sydney-i
Operahzra vagy a londoni Royal Albert Hallra emlkeztet hely eltt ll
meg. Ehelyett azonban egy lepusztult vrosi hz eltt talltam magam. A
viharvert kls homlokzat mr vek ta nem ltott festket, s a
vasszerkezet is kezdte megadni magt az illesztseknl. Ugyanakkor a
vrakozk sora odakint a St. Peter Streetig kanyargott. Elliot az plet eltt
vrt rm, s felettbb jl mutatott az etnikai mints ingben s a
panamakalapjban.
H, Amandine! intett oda nekem, majd megcskolt, s megcsodlt
a kgybrmints felsmben s a ceruzaszoknymban. Gynyr vagy. Ti
ott Sydney-ben aztn tudjtok, hogy ltzzetek ki az alkalomra.
Te sem panaszkodhatsz feleltem.
Kivett egy veg vizet a vlln lg vszontskjbl, s nekem adta.
Itt nem szolglnak fel italt, sem telt. Mg mosdk sincsenek. Csakis
remek dzsessz van.
Mivel Elliotnak sikerlt jegyet foglalnia egy bartjn keresztl, a
zenszek mell ltettek le minket. Elliot fintorgott, ahogy sszeprseldtnk
egy msik prral a rgi egyhzi pdon. A kznsg tbbi rsze httmla
nlkli padokon lt, vagy prnkon a fldn, vagy htul lldoglt.
Nem erre szmtottl, igaz? krdezte Elliot.
A legkevsb sem nevettem, s vgignztem a repedezett
hangszigetelsen a testetlen falakon. A fapadl egyenetlen volt a lyukaktl,
s a zenszek szmra fenntartott szkek is elg rozognak tntek.
Tsszentettem egyet a levegben szll portl.
Mltkor beszltnk a zenrl s a szegregcirl. A Preservation Hall
elmosta a hatrokat feketk s fehrek kztt Megfeledkezhetett a
rasszizmusrl az, aki ide belpett. Itt minden kizrlag a zenrl szlt.
Prs volt az jszaka, s az pletben nem volt lgkondicionls, Elliot
meg n mgis boldogan bjtunk egymshoz.
A szemembe nzett.
rlk, hogy New Orleansba jttl, Amandine.
n is feleltem.
Egy szaxofonos s kt trombits jelent meg elszr a sznpadon, s a
szkket mindssze egy karnyjtsnyira tlnk helyeztk el. Utnuk jtt a
zongorista, a basszusgitros s a dobos. Izgatott bizsergs futott vgig
rajtam, mikor rkezdtek a When the Saints Go Marching In cm dal
eladsra. Eszembe jutott, mit rt az anym Nagyinak a levelben arrl,
mikor elszr ltta az apmat a Preservation Hallban. sszetallkozott a
tekintetnk, s n nem tudtam levenni az enymet rla, egszen addig,
mg az utols akkordot is el nem jtszotta. Mintha a boszorknybolt
egyik varzsitaltl rszegltem volna meg." A kznsgre nztem, s
odakpzeltem az anym szp arct s borzas, szke hajt, s elkpzeltem,
ahogy szerelmes lesz. Megfogtam Elliot kezt, s megszortottam.
A mindenit! Ez m a csodlatos vletlen mondta, s a fejvel a
zongorista fel intett: tvenes veiben jr, zmk frfi volt, sz pajesszal s
fehr kecskeszakllal. Az Glenn Neville. Tbb alkalommal is jtszott
egytt az apddal.
Glenn zongorajtka nyers s vad volt. Jtk kzben a padln dobolt a
fekete cipjvel, hossz, sz hajt pedig azzal tartotta tvol az arctl, hogy
doblta a fejt. A kitrt, lila inge alig takarta el a srhast. Prbltam
elkpzelni, hogy nzhetett ki a hszas veiben, mikor meg az apm egytt
zenltek. Aztn meg azt prbltam elkpzelni, milyen lenne az apm most,
az tvenes veiben: szpen borotvlt, gondosan ltztt? Vagy is tvette
volna Glenn hanyag, modern, pp most msztam ki az gybl" stlust?
Varzslatos volt az jszaka, a zenekar olyan dzsesszklasszikusokat
jtszott, mint a Saint Louis Blues s a Sugar Rum Cherry. Mikor a Shake
That Thing kvetkezett, a kznsg mindegy, milyen zsfoltan voltunk
felllt, s tncra perdlt. Mikor vget rt a koncert, gy reztem, hogy az
apmmal kapcsolatos kiraks darabjai kezdenek egyre inkbb a helykre
kerlni.
Elliot s n az utcn vrakoztunk, s mikor Glenn Neville kijtt, Elliot
elmagyarzta, ki vagyok, mert egyszerre annyira megrohantak az rzelmek,
hogy n magam kptelen lettem volna elmondani.
Hha! mondta Glenn, s megragadta a vllamat. Nzzenek oda,
Amandine! Mintha Dale-t ltnm jra, csak csajban. Olyan hvvel lelt
maghoz, hogy a lbam kiss elemelkedett a talajtl. Ami nem volt kis
teljestmny, tekintve, hogy jval magasabb voltam nla.
El sem hiszem, hogy gy megnttl mondta, s visszalltott a fldre,
csak egy karnyjtsnyi tvolsgra magtl. Rgen a trdemen
lovagoltattalak, s gy csinltunk, mintha egy hepehups ton vgtznnk.
J gyerek voltl. Csak egyszer okoztl galibt, mikor bekented fogkrmmel
a brcipmet.
gy hangzik, ksz szenveds voltam.
Nem tudtam, hogy srjak vagy nevessek. Mg most is fura rzs volt,
hogy ltezett ez a msik letem, amelyrl semmit sem tudtam korbban.
Nem, te voltl a kabalnk. Cigarettra gyjtott. Az egsz zenekar
imdott tged.
Figyeljen csak, lenne kedve eljnni velnk a Pat O'Brienbe?
krdezte tle Elliot. Amandine azrt jtt New Orleansba, hogy tbbet
tudjon meg az apjrl. Maga jl ismerte Dale-t, igaz?
Glenn tekintete felragyogott.
A legjobb bartok voltunk. Mindent elmondok neked, amit csak
tudni szeretnl.
gy aztn hrmasban elmentnk a Pat O'Brien brba, ami zsfolsig
megtelt helyiekkel s turistkkal. Elliot egyenesen a teraszra vezetett minket,
hogy tvolabb kerljnk az egymssal prbajoz zongork hangjtl.
ljnk le ahhoz az asztalhoz ott, a szkktnl. Ott tudnak egy kicsit
beszlgetni.
Leltnk, a pincrn pedig felvette a rendelsnket: Hurrikn koktlt
krtnk.
Hihetetlen, hogy az apd mr huszonhrom ve halott mondta
Glenn. Nha mg most is beszlek hozz. rkk hinyozni fog.
Meghatott az apm irnti rajongs Glenn hangjban. A mellkasomra
szortottam a kezem. Mintha egy j vilgba lpnk, amelyben az apm
valsg lehet szmomra. A rvid id alatt, mita itt voltam, tbbet tudtam
meg rla, mint ahogy azt valaha is remltem.
Hogyan lettek bartok az apmmal? krdeztem Glennt.
Egy koncerten tallkoztunk, rgtn meg is kaparintottam magamnak.
Okos volt, de nagyon nyugis. Az anyd sokkal extrovertltabb volt. Egytt
viszont dinamikus prt alkottak. Az sem lasstotta le ket, hogy te
megrkeztl. Mindenhov magukkal cipeltek. A furgon egyik felben a
zenekar felszerelsei voltak, a msikban meg a te babaholmid. A zenekar
imdott tged, felvltva tettnk tisztba. Br egyszer bajba kerltem Dale-
nl, amirt egy kis pit ntttem a cumisvegedbe.
Felnevettnk Elliottal.
Azrt ez elg macers lehetett, egy kisgyerekkel turnzni. Meglep,
hogy a szleim nem hagytak inkbb Ruby nagymamnl vagy Louise
nninl.
Glenn a fejt rzta.
Az apd azt sosem tette volna meg. Nem akart is arra a sorsra
jutni, mint annyi zensztrsa: vls, sztszakadt csald. Ezrt is ragaszkodott
hozz, hogy mindig egytt legyetek. De egyszer elrulta, hogy Paulval
terveznek egy msodik babt is, s akkor majd felhagynak a turnzssal.
Sajt dzsesszklubot akart nyitni, s New Orleansban akarta megvetni a
lbt, hogy stabil htteret tudjon nektek biztostani.
Glenn kijelentstl elszorult a szvem. A szleim egy msik gyereket
terveztek. Vajon mennyire vltoztatta volna meg az letemet, ha lett volna
egy csm vagy egy hgom?
Az apm boldog ember volt? krdeztem, a szvem kzben
kalaplt. Magamat is megleptem a krdssel. De tudtam, mirt tettem fel,
mg ha az, amit hallhatok, darabokra is szaggat legbell. Kszen lltam,
hogy halljak arrl az jszakrl; a balesetrl.
Az apdnak nem voltak dmonai. nem az a muris, fldn fetrengs
tpus volt. Pozitvan llt az lethez, a csaldjt szeret ember csendes
megelgedsvel lt.
A pincrn visszatrt, tlcjn a koktlunkkal. Tudtam, hogy elrkezett
az ideje, hogy feltegyem a krdst, amelyre olyan rgta szerettem volna
vlaszt kapni. De gytrdtem, mert fltem, hogy megvltoztatja bennem a
kpet, amely mostanra az apmrl kialakult bennem.
Tudja, mi trtnt a szleim hallnak jszakjn? Nekem azt
mondtk, hogy az apm vralkoholszintje 0,21 volt. De mindenki, aki
ismerte, azt mondja, hogy alig ivott.
Glenn elfintorodott, aztn megkszrlte a torkt.
Msnap este Jacksonville-ben, Floridban lett volna koncertnk.
Mr hozzszoktunk, hogy jjelente dolgozunk s utazunk, nappal pedig
alszunk, gyhogy megvacsorztunk a Canal Streeten, s este ht krl
elindultunk. gy terveztk, hogy majd prszor megllunk tkzben.
Emlkszem, hogy apd ms volt aznap este. gy tnt, valami lefoglalja a
gondolatait, egyltaln nem a nyugodt nmaga volt. ltalban napi egy italt
engedett meg magnak, de vacsora kzben feltnt, hogy felhajtott vagy
ngyet-tt. Taln tbbet is, nem tudom. A zenekar meg n a furgonban
voltunk, apd kocsija mgtt mentnk. A baleset ppen Mobile utn
trtnt. Glenn a kezt bmulta. Sosem felejtem el azt a rettenetes
ltvnyt, ahogy a kocsi lecsszik az trl, s tbukfencezik a vdkorlton.
Knnyek szktek a szemembe.
Mindenki azt mondja, hogy az apm milyen felelssgteljes ember
volt. De ha ez tnyleg igaz, akkor mirt vezetett rszegen gy, hogy anym
s n is a kocsiban voltunk?
Glenn zavartnak ltszott.
Nem vezetett, Amandine. Mikor a kocsi letrt az trl, az anyd lt
a volnnl.

Aznap jjel kptelen voltam elaludni. Az Elliottl kapott CD-t hallgattam,


rajta apm zenjvel, s prbltam elveszni a szenvedlyes s elegns
ritmusokban, de ebben sem leltem megnyugvst. Azt remltem, ha New
Orleansba jvk, akkor majd rezni fogom, hogy tartozom valahova, s egy
kis bkt lelek. Most mgis risi lyuk ttongott a szvemen. Nem is az
apm vezette a kocsit, mikor letrt az trl; nekem pedig egsz letemben
ezzel a hazugsggal kellett lnem.
Az anym vralkoholszintje jval a hatr alatt volt. Glenn azt lltotta,
senki sem tudja, mirt vesztette el az uralmt a kocsi felett. Az ok akr
pillanatnyi figyelemkiess is lehetett, vagy taln mert nem volt kell
tapasztalata a jobb oldalon trtn vezetsben. ltalban az apm vezetett,
de azon az jszakn pp azrt nem tette, mert mr tl sokat ivott.
Felkeltem, s jrklni kezdtem, kptelen voltam tiszta fejjel
gondolkodni. Odakint a hold hatalmas, fnyes gmbknt ragyogott.
Halkan kopogtattak az ajtn, majd Ruby nagymama lpett be a
szobba.
Amandine? Mi a baj, kedvesem? Ne mondd, hogy Elliot mris
megbntott valamivel.
Meghatott az arcra kil aggodalom. Megrztam a fejem. Elliot
hazafel tbbszr is megllt, hogj1 megkrdezze, jl vagyok-e. Mg azt is
felajnlotta, hogy velem marad, hogy kibeszlhessem magambl a sokkot.
De egyedlltre volt szksgem, hogy meg tudjam emszteni a hallottakat.
Csak akkor engedte meg, hogy kiszlljak a kocsibl, mikor meggrtem
neki, hogy msnap felhvom.
Akkor mi a baj? Ruby nagymama nem tgtott. Mondd el, mi
zaklatott fel ennyire.
Nem akartam mg jobban ktsgbe ejteni, a mai napja amgy is a fj
emlkek felidzsvel telt. De mikor lelt az gyra, s intett, hogy
csatlakozzam hozz, azon kaptam magam, hogy kintm neki a szvem.

Mirt mondta azt nekem Nagyi, hogy az apm vezetett akkor este?
Mirt mondta azt nekem Nagyi, hogy az apm vezetett akkor este?
kiltottam. Csak kitallta? Vagy csak kptelen volt elviselni, hogy az
anym okozta a vgzetes balesetet?
Ruby nagymama a fejt ingatta.
n azt hittem, tudod, hogy az anyd vezetett Sokig csendben
ltnk egyms mellett, mieltt ismt megszlalt: Taln Cynthia meggyzte
magt, hogy Dale vezetett. Annyira dhs volt mindannyiunkra. Mikor
megtudtam, hogy jogi lpseket akar tenni, hogy elnyerje a felgyeleti jogot
feletted, s magval vigyen Ausztrliba, foggal-krmmel harcoltam ellene.
A szleid halla utn mr csak te meg Louise maradtatok nekem. Az az
idszak rettenetes s elviselhetetlen volt, s ktelkedtem benne, hogy
tllem. Azt vgig sem gondoltam, hogy Cynthia is magnyos lehet.
Ahelyett, hogy a knyrletrt esdekeltem volna, s megprbltam volna
elllni valami elfogadhat kompromisszummal, n is az gyvdeimhez
fordultam, hogy ellenpert indtsak. Mgis kapta meg a felgyeleti jogot,
valami nemzetkzi jogi elrsra hivatkozva. Elvileg jogom lett volna a
lthatshoz, de amilyen gylletet rzett irntam, ez sosem trtnt meg.
Ruby nagymama megfogta a kezem.
Bolondok voltunk, Cynthia meg n, mekkora bolondok! Azon
vitatkoztunk, mihez van jogunk, s kzben megfeledkeztnk arrl, hogy
neked is vannak jogaid. A fjdalom, amit elszenvedtl, megbocsthatatlan.
Hidd el, most mr egszen mskpp csinlnm a dolgokat. s azt hiszem,
Cynthia is. Nagyon szeretett tged, Amandine. Ebben sosem szabad
ktelkedned. De az emberek kpesek borzalmas dolgokat mvelni
flelembl, mg azokkal is, akiket rajongva szeretnek.
Meghatott, hogy Ruby nagymama kpes a knyrletre Nagyival
szemben azok utn, hogy mekkora szvfjdalmat kellett elszenvednie. Vgre
reztem azt a megnyugvst, amelyet olyan ktsgbeesetten kerestem, mita
hazartem a Preservation Halibl. A szleim halottak voltak, s mindegy,
mennyit trm a fejem azon, ki vezetett, s mi trtnt, a tragikus tnyen mr
semmi sem vltoztat. Szlk nlkl nttem fel. A mirtekre senki sem tudta
a vlaszt.
De mg mindig volt valami, amit tudni akartam, s taln Ruby
nagymama el tudja mondani nekem.
Apm bartja, Glenn Neville azt mondta, hogy apm idegesnek tnt a
baleset jszakjn, s ezrt ivott olyan sokat. Van brmi elkpzelsed, hogy
mi zaklatta gy fel?

Ruby nagymama vlla gy sllyedt le, mintha egyszerre minden er


Ruby nagymama vlla gy sllyedt le, mintha egyszerre minden er
kiszllt volna belle.
Igen, van. Ez az, amit el akartam mondani neked. De elbb hadd
magyarzzam el, milyen szoros is volt a ktelk a csaldunkban, hogy aztn
mindent megrthess.
24

Ruby

Leroy elvesztsnek fjdalma olyan ers volt, mintha tbb szz karom tpte
volna a szvemet. Az letem sszeomlott; forgott velem a vilg, azt hittem,
kptelen leszek folytatni. s mgis muszj volt. Ott volt Mama s Mae,
akikrl gondoskodnom kellett, mint mindig.
Amint megtudtam, hogy Leroyt megltk, egybl Sam Coppolhoz
mentem, s elmondtam neki, mi trtnt. A vesztesg annyira hirtelen jtt, s
olyan sokkol volt, hogy mg mikor magyarztam neki, akkor is meg
voltam gyzdve rla, hogy csak lmodtam az egszet. klbe kellett
szortanom a kezem, s meg kellett bizonyosodnom, hogy ami trtnt, az
valsg. Leroy elment. rkre elhagyott engem. s ez azt jelentette, hogy
Jewelnek is meg kellett halnia.
Jewelnek el kell tnnie. Nyom nlkl fel kell szvdnia.
Sam lehajtotta a fejt.
Sajnlom, Jewel. Remltem, hogy jl alakulnak majd a dolgaik
Leroyjal. Eltntetem a nyomait. Senki sem lesz kpes a nyomra bukkanni.
s ha valaha is megtudja, ki tette, grem, kiegyenltem a szmlt.
Az a Ruby, aki msnap reggel lelt Mamval reggelizni, csupn rnyka
volt nmagnak.
Kedvesem mondta Mama , nem brom elviselni, hogy ilyen
spadtnak ltlak. Krlek, ruld el nekem, trtnt valami kzted s Clifford
Lalande kztt? Mg ha annyira elfoglalt is New Yorkban, telefonlni azrt
biztosan tudna.
Szegnye Mama szerelmi bnatt fokozta le a gyszom. Fogalma sem
volt rla, milyen nyugtalan a szvem.
Elvesztettem a munkmat a telefonkzpontban mondtam Mae-nek.
Mamnak azt mondtam, hogy Adalie de Pauger kanyars lett, ezrt egy
darabig nem megyek hozz ltogatba.
Mae blintott.
Feleselt a fnkvel?

A gyszom ellenre is majdnem elnevettem magam a felttelezse


A gyszom ellenre is majdnem elnevettem magam a felttelezse
hallatn.
Ht, valami olyasmi feleltem.
Kt duds nem fr meg egy csrdban. Maga az, ami, Ruby
kisasszony. Magnak egy riemberhez kell felesgl mennie, nem pedig a
munkban elkopni.

Meglepetsemre Clifford Lalande tett nlunk ltogatst pr nappal Leroy


halla utn, s szerencsekarktket hozott magval a Tiffanytl Mamnak
s nekem, s egy veg klnivizet Mae-nek. Nem lttam t s nem is
hallottam felle a Mardi Gras ta.
Sajnlom, amirt az zlet olyan sokig tvol tartott az n elragad
trsasgtl, Mrs. de Villeray mondta Mamnak. De ez elkerlhetetlen
volt. Remlem, sikerl valahogy kiengesztelnem mindkettjket.
Mama vgigsimtott a kezvel a nyakn, s a fle tvig elpirult. Lttam
rajta, hogy egyszerre volt boldog s izgatott is Cliftord hirtelen visszatrse
miatt.
Igazn nem gond mondta, majd belekarolt, s gyorsan betesskelte
a trsalgba, mintha attl tartana, hogy megint eltnik. Semmi oka
bocsnatot krni. Nem is rlhetnnk jobban, hogy jra ltjuk.
Kvettem ket, s n is leltem. Clifford tekintete tvndorolt im. A
szeme kzt hzd halvny rncokbl tudtam, hogy aggdott rtem.
Valahogyan biztosan megtudta, mi trtnt Leroyjal.
Sikeres volt a New York-i tartzkodsa? krdezte Mama.
Azon tndtem, vajon Clifford valban ott volt-e. Annyira szinte
ember volt, hogy azt sem tartottam kizrtnak, hogy odautazott, aztn meg
vissza, csak azrt, hogy ne kelljen hazudnia. Mondott Mamnak valamit egy
folyamatban lv jogi gyletrl, ami akr igaz is lehetett, de nehezemre esett
kvetni a sztorit. A gondolkodsom lassv s zavaross vlt.
Fel sem tnt, hogy Mamval rlam beszlnek, mg Clifford nmi
nyomatkkal azt nem mondta:
Azon gondolkodom, Mrs. de Villeray, hogy az engedlyvel
elvihetnm Rubyt egy kicsit kocsikzni ma dlutn?
Mama megint elpirult.
, az csodlatos lenne. Egy kis friss leveg nagyon jt tenne neki.
Nem nagyon ment el itthonrl, mita a bartnje megbetegedett.

Norml esetben Mama ragaszkodott volna hozz, hogy vagy Mae


Norml esetben Mama ragaszkodott volna hozz, hogy vagy Mae
elksrjen minket, de a szeme ragyogsbl meg tudtam mondani, hogy
abban remnykedett, Clifford mst is hozott a Tiffanytl a karktkn kvl.
Gondoltam, kiautzhatnnk a Pontchartrain-thoz, Ruby mondta,
mikor mr az utcn voltunk. Kinyitotta nekem a Buick ajtajt, aztn
megfordult, s kedvesen integetett Mamnak, aki ragyog tekintettel figyelt
minket az erklyrl.
Honnan tudta, hogy ott fog llni? krdeztem, mikor becsusszant a
kormny mg.
Elmosolyodott.
Csak tudtam.
Hls voltam Cliffordnak, amirt eljtt. Senki sem volt, akivel
beszlhettem volna a trtntekrl, s elg rzkeny volt ahhoz, hogy ezt
megsejtse.
Nem beszlgettnk tovbb, mikzben kihajtottunk a vrosbl, s
akkor sem, mikor a kocsi rzkdva haladt a fldes ton a t fel. Clifford
csak azutn nzett rm, hogy leparkolt a kocsival egy clpkn ll kis
horgszhz eltt.
Egyszer hely. De az tel j, s szp a kilts a vzre.
A bdnak, amelyet otthonos kis kvzv alaktottak t, csak egy
aprcska konyhja volt, s manyag asztalai. Lttam a t zavaros vizt a
repedezett padldeszkk lyukain t. Viszont nyugodt hely volt, a vz fell
rkez szell pedig kellemes.
Clifford limondt rendelt mindkettnknek, s jelezte a pincrnnek,
hogy majd ksbb esznk. Aztn a szemembe nzett, s azt mondta:
Ruby, annyira sajnlom!
Blintottam.
Honnan tudta meg?
Az egyik Nemzeti Szvetsg-beli kapcsolatomon keresztl. Nyomon
kvetnek minden faji indttats gyilkossgot. Mikor megtudtam, hogy
Leroy Thezan titokban tallkozgatott egy fehr tncosnvel, akit Jewelnek
hvnak, azonnal tudtam, hogy kirl van sz.
Tudjk, hogy ki tette?
Sajnos nem. Lassan kevergette a jeget az italban. Van pr
szupremcista fehr a vrosban, lehet, hogy k ltk meg, hogy
visszavgjanak a btyjnak.
Tudja a Nemzeti Szvetsgben brki, hogy n vagyok Jewel?
Clifford a fejt rzta.
Jewel nyom nlkl eltnt. Nyugodt tekintettel nzett rm. Lehet,
hogy maga is halott.
Kipislogtam a knnyeimet, s a t fel intettem a fejemmel.
Halottnak rzem magam. Ha nem lenne Mama s Mae, mr
belefojtottam volna magam.
Clifford tnylt az asztalon, s megszortotta a kezem.
Ne beszljen gy, Ruby. Leroy sem ezt akarn magnak.
Az tlapon csak ngyfle telbl lehetett vlasztani. Slt osztrigs
po'boyt ettnk kukorica- s burgonyakrettel. Olyan tvgyam volt, mint
egy beteg madrnak, ezrt meg is lepett, hogy olyan jl ettem aznap dlutn.
Taln a Clifford trsasgban rzett megnyugvs s vigasz lehetett az oka.
Miutn befejeztk, s Clifford kifizette a szmlt, a part fel intett a
fejvel.
Stljunk egyet! Van valami, amirl beszlni akarok magval.
Levettk a cipnket, majd vgigstltunk a kavicsos, szrke homokon,
mieltt leltnk a sziklkra. A levegnek ss illata volt.
Nzze, Ruby mondta, ahogy szembefordult velem , a hzassgi
ajnlatom mg mindig ll. Szeretem magt, s vigyzni fogok magra, az
anyjra s Mae-re is. Most mg gyszol, de tudom, idvel nagyon boldogg
tudnm tenni.
A lnykrs Cliffordon kvl brki mstl srtsnek hatott volna, ilyen
kevssel Leroy halla utn. De tudtam, hogy szinte szeretet s aggds van
mgtte. A visszautastsom is ppen ilyen szinte volt.
Nem vehet el engem. Olyan n vagyok, akinek mr mltja van.
Burleszktncosn voltam, s egy sznes br frfit szerettem. Ha brki
megtudja, maga kzrhej trgya lesz New Orleansban.
Tncos egy klubban; ht aztn? Felvett egy kvet, a vzbe hajtotta,
hogy az hullmokat vetett. Gynyr s zlses volt. Attl, hogy egy sznes
br frfit magval egyenl embernek tartott, csak mg jobban csodlom.
Ismt rm nzett. A vesztesg, amit elszenvedett, elviselhetetlen lehet.
Nem vrom el, hogy eljtssza a szende menyasszonyt. Azt viszont
szeretnm, ha hossz tvon gondolkodna. Nem mehet vissza tncolni, s be
kell biztostania a jvjt. Taln nem holmi romantikus szerelemmel szeret
engem, de lehet, hogy jobb is gy. Mi igaz trsai lehetnk egymsnak. n az
a frfi vagyok, aki pontosan azrt szereti magt, aki, s azt hiszem, maga is
gy rez irntam.
Egy pillanatra mintha megllt volna a vilg. Minden, amit Clifford
mondott, igaz volt. A tavat bmultam, s azon gondolkodtam, vajon ha
Leroy itt lenne, mit mondana, mit tegyek. Tudtam a vlaszt. Volt valami
eredend jsg Cliffordban, ami miatt biztos voltam abban, hogy brmilyen
nehzsggel is llt szembe minket az let, a szvetsgnk ers marad.
Fradtsg sprt vgig rajtam, s olyan slyosnak reztem a testem,
amilyenek azok a horgonyok, melyek a halszhajkat erstik oda a
tengerfenkhez. A kimerltsg volt az, melyet amiatt reztem, hogy olyan
sokig cipeltem a htamon Mamt s Mae-t, s kzben nem volt senki,
akivel megoszthattam volna a terhemet. Milyen megknnyebbls lenne
olyasvalakivel tlteni az letemet, akivel rtelmesen tudok beszlni, s
egyenl flknt kezel. Olyasvalakivel, aki igazn megrt engem. Mi rtelme
lett volna ellenllni, mikor ez a valaki ott llt elttem, s vigaszt nyjtott,
hogy segtsen elviselni az elviselhetetlent?
Ruby?
Felnztem. Clifford megrezte a vltozst a magatartsomban, s felm
nyjtotta a kezt. Fellltam, s tadtam magam az lelsnek, mikzben
reztem, hogy az ujjaival a hajamat simogatja. Olyan volt, mintha a kdt,
mely eddig krlvett, eloszlatta volna a szerelme.
Leszel a felesgem, Ruby? krdezte.
Mg nagyobb hvvel leltem, de pr percig egy szt sem szltam.
Mikor megszlaltam, azt mondtam:
Igen, Clifford, hozzd megyek. De sosem foglak megrdemelni
tged.

Clifford ragaszkodott hozz, hogy rgtn hzasodjunk is ssze, az n


rdekemben.
Tlsgosan egyedl vagy, s mr tl sok terhet kellett cipelned, s tl
sokig. Hadd segtsek. Semmit sem togok kvetelni tled. Csak annyit
akarok, hogy a lelki bkd visszanyersre koncentrlj.
Mama, Kitty s Mrs. Lalande Helen rmket leltk az eskvi
elkszletekben, n pedig boldogan hagytam rjuk, hogy mindent
megszervezzenek. Rvletben nztem, ahogy Mama s Mae rkat tltenek
azzal, hogy elksztsk a menyasszonyi ruhm gyngy dsztst, Kitty pedig
utastotta a kertszket, Nedet, hogy dsztse fel a lugast cserepekben ll
fehr azlekkal, rzskkal s krizantmokkal. Mg akkor sem tudtam
elhinni, hogy tnyleg frjhez megyek, mikor a cukrsz meghozta a tortt,
melyet ezstszn levelek s szvek dsztettek, s a tetejn lv
menyasszonyt s vlegnyt bmultam.
A szertarts napjn Mama, Kitty, Helen s Mae segtettek a
kszldsben a hlszobban, melyet ezentl Clifforddal osztunk meg a
Lalande-hzban. Az izgatott beszlgetsk olyan volt, mintha harangok
szzai zgnnak a fejemben.
Folyamatosan rkeznek a vendgek, jobb, ha sietnk srgetett
Helen. Mg olyan emberek is eljttek, akik vek ta nem is lltak szba
velnk. Megy a beszd odakint, s mr nagyon lelkesen vrjk, hogy lssk
a gynyr francia kreol lnyt, akit Clifford felesgl vesz.
Isteni a ruhd olvadozott Kitty, mikzben levette az organzabortst
a fehr tll- s szatnruhrl. A ruha valban lenygz volt a princess
stlus tzvel s a gyngykbl fztt virgokkal. Azt a kprzatos ruht
juttatta eszembe, melyet Orry-Kelly ksztett nekem, Jewelnek, s ahogy
megrohantak az emlkek, muszj volt elfordtanom a fejem.
Mamra pillantottam, aki gy sugrzott a boldogsgtl, mintha maga
lenne a menyasszony. Pezsgrzsaszn selyemruhja jl illett az arcsznhez,
a szemben pedig rm tncolt. szintn hitte, hogy Clifford meg n
megalkottuk a tkletes Hamupipke-trtnetet anlkl, hogy brmi
fogalma lett volna a mgtte lv szenvedsrl. De taln jobb is, hogy
megkmltk a gytrelemtl.
Nzd ezeket a gynyr liliomokat, amiket a Galafate-ok kldtek
mondta Helen, mikzben egy kristly vzba tette a csokrot, s az
ltzasztalra helyezte, amelynl Mae a hajamat csinlta.
A virgok mzdes illata felidzte a Leroy koporsjt krlvev
virgok emlkt. Megprbltam bepderezni az arcom, hogy attl kiss
megnyugodjak, de csak Jewel elkeseredett tkrkpe bmult vissza rm.
Knnyek grdltek vgig az arcomon.
Ideje felvennie a ruht, Ruby kisasszony mondta Mae, s
leakasztotta a ruht a vllfrl. Hacsak nem alsszoknyban akar frjhez
menni.
Megltta az arcom, s leveg utn kapott. A tbbi n is krm gylt.
Ruby! kiltotta Kitty. Mi a baj?
Kptelen voltam vlaszolni. A szvem sszevissza vert, s nehezemre
esett levegt venni. Azt gondoltam, taln el fogok julni, ezrt felkeltem a
szkbl, elbotorkltam az gyig, s zokogva rfekdtem.
Mennyei atym! kiltott fel Helen. Jl vagy, desem?
Mama lelt mellm, s a htamat simogatta.
Csak az ark szoksos idegessge, ennyi az egsz. n is gy reztem
az eskvm napjn.
Mg sosem lttam t ilyennek mondta Mae hunyorogva.
ltalban ktlbl vannak az idegei.
Mama a konyhba kldte Mae-t, hogy krje meg Philoment, ksztsen
nekem egy kamillatet. Kitty levenduls vzbe mrtott egy zsebkendt, s a
lngol homlokomra tette.
des istenem! Valami ersebbre van szksge mondta Helen.
Kiment a szobbl, s egy perccel ksbb egy veg brandyvel s egy
pohrral trt vissza. Tessk, igyl egy kortyot.
A szesz gette a torkomat. Khgtem s kiendeztem tle. Mintha
legbell minden sszeomlott volna, az elmm pedig milli darabra trt.
Valaki kopogtatott az ajtn.
Minden rendben? hallottam Eddie krdst. Megjtt a pap, s a
vendgek mr sugdolznak.
Ha ilyeneket mondasz, azzal csak rontasz a dolgokon szlt r Kitty.
Ruby csak megszdlt egy kicsit, ennyi az egsz. Egy perc, s jobban
lesz.
Kd borult rm. Mintha a szobban lebegtem volna, s figyeltem volna
magam, mikzben azt gondoltam: Ez nem lehetek n. Ez volt az eskvm
napja, de mg soha letemben nem voltam ilyen szomor.
jabb kopogs hallatszott az ajtn, majd rsnyire ki is nylt.
Megnzhetem? hallottam Clifford krdst.
Nem! kiltott r Kitty. Szerencstlensget jelent.
Helen viszont hozzjrult a dologhoz.
Hagyjunk nekik nhny percet kettesben. Amiket mi tettnk, azoktl
nem lett jobb a helyzet.
Mama betakart egy pokrccal, s vonakodva br, de a tbbi nvel
egytt kivonult a szobbl.
Clifford lelt mellm.
Ruby?
Fel fordultam. Jl mutatott a halvnyszrke ltnyben s az arcbl
htrafslt hajval. Brmelyik n boldog lett volna, hogy felesgl mehet
hozz. Prbltam megszlalni, de a vgn csak mg jobban srtam.
Megfogta a kezem, s az archoz nyomta a tenyerem.
Ruby, nem vrom tled, hogy feledkezz meg Leroy Thezanrl. Azt
sem vrom, hogy tbb ne beszlj rla. Szeretted t. Mi ketten frj s
felesg lesznk, legjobb bartok s egyms bizalmasai. Nekem brmikor
beszlhetsz rla, Ruby. Brmikor. Viszont a mlt mr elmlt, s nem
hozhatod vissza. Az letet most kell lni, ha lni akar az ember. Tudom,
hogy elg ers vagy ahhoz, hogy ezt megrtsd.
A szavai nyugtatlag hatottak rm. Eszembe jutott a nap, mikor
felesgl krt a Pontchartram-tnl, s az, hogy milyen magabiztos voltam
azt illeten, hogy a hzassgunk ers s tarts lesz. A szembe nztem, s
tudtam, hogy olyan dolgokat rt meg velem kapcsolatban, amelyeket
senki ms.
Lecssztattam a kezem a vllra, s sszekulcsoltam az ujjaimat az
vivel.
Tl sok mindent tartottam magamban az letem sorn, s a titkok
most utolrtek.
Blintott.
Mostantl nem lesznek titkaink egyms eltt, Ruby. Mindent
elmondunk majd egymsnak. Kicssztatta a kezt a kezembl, s felllt.
Most pedig ltzz fel, aztn gyere le. Vrni fogok rd. Senki mssal ne
trdj. Csak rm gondolj. n vagyok az, akihez felesgl msz.
A mosolya magabiztoss tett. Mikor kiment a szobbl, lendtettem
egyet a lbamon, s fellltam, br mg kiss bizonytalanul. Fogtam a
retiklm, s kivettem belle egy kulcsot, majd kinyitottam a szekrnyt, s
megkerestem a brndt, amit ott rejtettem el. Kinyitottam, s vgighztam
a kezem a piros, gyngydszts ruhn, mely a Mardi Gras-msoromban
volt rajtam a sznpadon. Kivettem a pnt nlkli melltartt s a tangt,
melyekben Leroynak adtam el magam.
g veled, szerelmem! suttogtam. rlk, hogy boldogg tettk
egymst. De most folytatnom kell az letet. Sosem felejtelek el.
Lezrtam a brndt, majd felvettem a menyasszonyi ruhmat s a
ftylat, bepdereztem az arcom, s mg egyszer felkentem a rzsom. Aztn
kzbe vettem az orchideacsokrot, s kinyitottam a folyosra vezet ajtt.
Mieltt kilptem a szobbl, mg egyszer visszafordultam, hogy egy
utols pillantst vessek a tkrkpemre. Ezttal azonban mr Ruby nzett
vissza rm a menyasszonyi ruhjban. Jewel nem ltezett tbb.

Nem sokkal a nszutunk utn megtudtam, hogy terhes vagyok. Az izgalom


kzzelfoghat volt a Lalande-hzban, mikor Clifford meg n bejelentettk
egyik este, vacsora utn.

Nagymama leszek! kiltott fel Helen, s szeretettel nzett rnk.


Nagymama leszek! kiltott fel Helen, s szeretettel nzett rnk.
, Ruby, mekkora rmt okozol a csaldnak. Te meg Clifford csodlatos
szlk lesztek.
Mg szp, hogy azok lesznk mondta Clifford vigyorogva. A
legjobb plda van elttnk.
Kittyre vndorolt a tekintetem. Nhny nappal korbban bizalmasan
bevallotta, hogy a mhe deformltsga miatt nem lehet gyereke. Csak
Eddie-nek s nekem mondta el. Szerettem volna egy kicsit visszbb venni a
terhessgem bejelentse krli izgalombl, de errl hallani sem akart. A
kezemrt nylt, s megszortotta.
Olyan izgatott vagyok, hogy nagynni leszek mondta szintn. n
akarok lenni az rlt Kitty nni".
Mama s Mae nlunk lakott most, hogy Eddie s Kitty a sajt
otthonukba kltztek. Mikor meghallotta a hrt, Mama gy lt, mint aki
beleveszett egy boldog lomba, s csillogott a szeme.
Mama, rlsz annak, hogy nagymama leszel? krdeztem.
Sugrz kifejezs jelent meg az arcn.
, igen, Ruby, nem is lehetnk boldogabb s bszkbb.
rmt kellett volna ereznem a szavai hallatn, mgis nyugtalansgot
vltottak ki bellem. Taln azrt, mert nem tudtam elfelejteni, hogy van egv
titkos mltam, s ha Mama valaha is tudomst szerezne rla, az hatalmas
bnatot okozna neki. Nem szmt, milyen rmket lveztem a jelenben, ez
a titok mindig is kereszt lesz, melyet cipelnem kell.
Mama s Helen nekilttak, hogy gyerekszobv alaktsk t az egyik
emeleti szobt. Minden egyes nap felhvtak oda, hogy megnzzem az jabb
rszletet, amivel bvlt: az llatks taptt a hozzill fggnnyel; az
sszecsukhat, kiprnzott pelenkzasztalt; a blcst, melynek fodros
szeglye a menyasszonyi ruhm maradk anyagbl kszlt. letem
legboldogabb idszaka kellett volna hogy legyen, mgis tovbbra is gytrt
az a nyugtalansg, melyet a terhessgem bejelentsvel reztem.
Egyik reggel azzal a meggyzdssel bredtem, hogy a baba az jszaka
folyamn meghalt a mhemben.
Clifford! kiltottam, s rzni kezdtem, hogy bredjen fel. Nem
mozog a baba. Nem rzem.
Clifford fellt, az arca mer aggodalom volt. A hasamra nyomta a flt.
Kedvesem, biztos vagyok benne, hogy dobog odabent a szve. De
reggel amgy is elviszlek Monfort doktorhoz.
A csald orvosa gyorsan megnyugtatott.
Termszetes, hogy aggdik az els kisbabja miatt, de minden
rendben van, s a terhessge a normlis temben halad elre.
A megnyugtatsa ellenre is, attl a naptl kezdve lland rettegs
tomptotta az rmmet. Ksrtett a gyermekem elvesztsnek a lehetsge.
Ha a baba brmikor, csak egy kis idre is elcsendesedett, pnikba estem.
Visszatr rmlom zavarta az alvsomat: mentem a kisbaba blcsje fel,
de mikor belenztem, Leroy megcsonktott teste fekdt benne.
Monfort doktor nem sokat tudott tenni, hogy megnyugtassa az
idegeimet, ezrt Clifford egy uptowni szlszorvos, Delcambre doktor
segtsgt krte, aki a veszlyeztetett terhessgekre szakosodott, s az
egyik fehr gyvdnek a btyja volt, akivel Clifford a Vrosi Ligban
dolgozott.
Mama szlaltam meg egyik dlutn, mikor babacipt ktttnk
egytt a nappaliban , remlem, nem bnod, hogy nem itthon fogom
megszlni a babt Monfort doktorral. Tudom, hogy ezt szeretnd, de
Delcambre doktor gy rzi, az lenne a legjobb, ha a magnklinikjra
mennk be szlni.
Mama letette a ktst, s megfogta a kezem.
Kedvesem, a legfontosabb szempont most te s a kisbaba vagytok.
Ennyi. Semmi ms nem szmt.
Helen adott nekem egy abolidonistrl, Dale Thomas Owenrl szl
knyvet, hogy az elterelje a figyelmemet az agglyaimrl Minden este
vallsos htattal olvastam lefekvs eltt. Owen elktelezett aktivista volt, s
minden erejvel a sznes brek htrnyos megklnbztetse ellen kzdtt.
Egyik este, mikor Clifford befekdt mellm az gyba, a knyvre
pillantott.
rdekes?
Blintottam.
Dale Thomas Owen rd emlkeztet. A sok csaps ellenre, amit
elszenvedett, tbbek kztt azt, hogy kitagadta a sajt trsadalmi kre, s
megfenyegettk azok, akik j pnzt kerestek a rabszolga-kereskedelembl,
sosem hagyta, hogy a magnytl s a kirekesztettsgtl val flelem
eltntortsa a cljtl.
Elvette tlem a knyvet.
A Dale j nv lenne egy finak, nem gondolod? Olyan friss s j
hangzsa van. Ha a kisbaba fi lesz, azt akarom, hogy rettenthetetlen, btor
s magabiztos legyen. A vilgnak szksge van olyan frfiakra, akik
rendelkeznek ezekkel a tulajdonsgokkal.
Tallkozott a tekintetnk, mire mindketten elmosolyodtunk.
n is azt akarom, hogy ilyen legyen mondtam. Azt akarom, hogy
felnve pontosan ilyen frfi legyen belle. Olyan, mint te.

Aznap, mikor megindult a szls, a testemben lv fjdalmat szinte nem is


rzkeltem, olyan mreteket lttt az elmmet knz gytrelem. Csakis a
gyerekre tudtam gondolni. letben van?
Az a sttsg, melyet a terhessgem alatt reztem, csak akkor foszlott
szerte, s csak akkor kezdtem el srni rmmben, mikor j nhny
szrnysges nyoms utn meghallottam az egszsges tdbl kiszakad
srst, s a nvr megmutatta nekem a rzss arc kisfit.
Olyan szp mondtam. Gynyr. Az n drga kicsi fiam.
s valban, szmomra Dale volt a legelbvlbb gyerek, aki valaha
szletett. Attl kezdve, hogy hazavittk, le sem tudtam venni rla a szemem.
Mg akkor is, mikor nem kellett ppen megetetni, odamentem a
blcsjhez, s csak nztem. Az egsz feje tele volt csigs gndrsggel, s
minden mozdulatomat kvette a nagy, kvncsi szemvel.
Ha n bolondultam rte, akkor Clifford teljesen le volt nygzve.
Mikor lttam, hogyan ringatja Dale-t a karjban, mikzben halkan ggyg
neki, beleszerettem a frjembe, s tudtam, hogy jl tettem, hogy felesgl
mentem hozz a gysz ellenre is, mely akkoriban ostromolt.
gy tnt, Dale-t is hasonlan lenygzi Clifford. Mikor az apja
krltte ugrndozott, s majompofkat vgott, Dale rmutatott, s
boldogan gagyogott.
Mr alig vrom, hogy megtanuljon biciklizni mondta Clifford egyik
este, vacsora kzben. Elviszem majd az Audubon parkba.
Rpillantottam a tescsszm felett.
Mg el sem kezdett jrni. s lehet, hogy akad nmi konkurencid az
anyink szemlyben. Alig ltom Dale-t, mita melegebb az id. A
nagymami naponta tbb krt is tesznek a krnyken Dale-t tologatva,
csak azrt, hogy mutogassk.
Jl van mondta Clifford, s sszeszedte a tnyrjainkat, hogy
kivigye ket a konyhba. Megprblok trelmesnek lenni. De ne vrjunk
tl sokig a kvetkezvel. lvezem az apasgot, neked pedig jl ll az
anyasg.
25

Ruby

Nem sokkal Dale harmadik szletsnapja utn megtudtam, hogy megint


terhes vagyok. Megvrtam a msnapot, hogy kzljem a hrt Clifforddal.
reggeli ember volt, n viszont nem, mgis megerltettem magam, s korn
keltem, hogy mg egytt tlthessnk egy kis idt, mieltt elindul az irodba.
Nztem, ahogy juharszirupot nt a gofrijra, s megcsodltam a frissen
borotvlt arct s szpen fslt hajt. A hts verandrl behallatszott az
rgp kattogsa, ahogy Helen cikkeket rt a Vrosi Liga hrlevelbe, s
beszivrgott a cigarettjnak a szaga. Megkrtem Mae-t s Philoment,
hogy figyeljenek Dale-re a konyhban, mert nekem valami fontosat kell
megbeszlnem a frjemmel.
Ahogy Cliffordra nztem, elnttt a mmoros rm. A vrtnl tovbb
tartott ismt teherbe esnem, s tudtam, hogy a bejelentsem milyen
boldogg teszi. Az izgatottsg hullma sprt vgig rajtam, s a szavak
hirtelen gy buggyantak ki a szmon, mintha mr nem brnm ket
magamban tartani.
Drgm, gyereket vrok.
Clifford felnzett, a villja megllt a levegben. Lenygzve bmult rm,
mieltt a mosoly megjelent az arcn.
Ruby! Ez komoly? Felpattant a szkrl, s maghoz lelt. Mita
tudod?
Delcambre doktor tegnap dlutn erstette meg, de este fradtnak
tntl, ezrt gy dntttem, vrok ma reggelig, hogy elmondjam.
, Ruby! Ez fantasztikus hr. Tudnom kellett volna. Csak gy
ragyogsz.
Mit szeretnl? krdeztem. Egy jabb fit vagy egy kislnyt?
A fejt rzta.
Nem rdekel. Nekem brmelyik tkletesen megfelel. A tbbieknek
mikor akarod elmondani?
gy visszatekintve, furcsa, hogy ppen abban a szent pillanatban tnt fel
nekem, hogy az rgp kattogsa abbamaradt. Aztn meghallottam Mae
sikolyt. Clifford arcrl eltnt a vigyor.
Az els gondolatom az volt, hogy Dale kiesett a szkbl. Felugrottam,
s a konyhba rohantam. A cseldek nem voltak ott, de az n kicsi fiam
biztonsgban ldglt az asztalnl, az arca lekvros volt, a tekintete zavaros.
Mirt hagytk magra? Nem volt jellemz sem Mae-re, sem Philomenra,
hogy ilyen gondatlanok lennnek.
A nyitott ajtn keresztl lttam, hogy Mae a hts verandn ll, s a
kezvel eltakarja a szjt. Philomena Cliffordot hvta, hogy menjen ki.
Elrohant mellettem, ki a verandra.
Anya! kiltotta.
Kvettem, s megllt a szvem egy pillanatra, mikor meglttam, ahogy
Philomena a karjban ringatja a verandn hever Helent. Remegett a
szemhja, s kis rknt vr szivrgott a szjbl. Elesett volna, s beverte a
fejt? Motyogott, kszkdve prblt elmondani valamit Cliffordnak. Akrmi
is trtnt, fjdalmai voltak, s ez azonnal magamhoz trtett.
Hvj mentt! kiltottam Mae-nek. Aztn szlj Mamnak, s krd
meg, hogy vigyzzon Dale-re.
Megrkezett a ment, melyet Clifford meg n a kocsival kvettnk a
krhzba. Nem sokkal ksbb Eddie s Kitty is megrkezett.
Az orvos gyszos kifejezssel az arcn jtt ki hozznk, s bevezetett
minket egy szobba. Hallottam, ahogy Kitty azt kiltja: Jaj, ne!", ahogy
becsukdott mgttnk az ajt.
Nagyon sajnlom, de Mrs. Lalande nhny perccel ezeltt elhunyt.
gy tnik, vratlan s slyos agyvrzst kapott.
Megfogtam Clifford kezt. Hamuszrke arct nzve nehz volt elhinni,
hogy nem sokkal ezeltt mg sugrzott a boldogsgtl.
A hasamra tettem a msik kezem, s sajnltam, hogy a terhessgem
bejelentse rkre sszefondik ezzel a rettenetes nappal.
Az desanyja elvesztse borzalmas csaps volt Clifford szmra.
Prbltam neki segteni, ahogy is segtett nekem Leroy meggyszolsban
trelemmel, tisztelettel s felttel nlkli szeretettel , de tehetetlennek
reztem magam az letunt szemprral szemben, melyek egykor gy
ragyogtak, s szjnak mogorva tartsval szemben, mely a mindig ott
bujkl mosolyt vltotta fel.
Mamt is rendkvli mdon megrintette a bartnje elvesztse. Kitette
Helen kpt egy polcra a szobjban, mindennap friss virgokat szedett a
kertben, s a mellette ll vzba tette ket.

Kitty s Eddie minden este tjttek hozznk vacsorra, a csaldban


Kitty s Eddie minden este tjttek hozznk vacsorra, a csaldban
kerestk a vigaszt. Szinte felfoghatatlannak tnt, hogy a csald feje, aki
mindig olyan energikus s lettel teli volt, tbb mr nem lt ott, hogy
szerepet jtsszon az letnkben. Hogy halhatott meg ilyen hirtelen, mikor
mg olyan hossz let llt eltte? Szomorsggal tlttt el az res szknek
ltvnya a hts verandn, ezrt megkrtem Nedet, hogy vigye fel a
padlsra. Attl kezdve nem mentnk ki tbb arra a verandra.
Egy nap, mikzben Mama meg n a kertben stlgattunk, Mama azt
mondta:
Olyan vgtelenl csendes a hz Helen nlkl. Jl lesz mr, hogy
megrkezik az aprsg. Ami neknk kell most, az egy kis hangzavar.
Finoman megszortottam a karjt, hls voltam a btortsrt. De az
igazsg az volt, hogy a boldogsg, amit a terhessgem jelentett, annyira
mland volt, hogy csupn egy cseppnek tnt a gysz cenjban
Vgl Dale volt az, aki vigaszt nyjtott neknk.
Clitford s n egyik reggel ppen a reggelihez ltzkdtnk, mikor
meghallottuk a When the Saints Go Marching In dallamait felcsendlni a
fldszinten. Elszr azt gondoltam, hogy Mae vagy Philomena kapcsolta be
a rdit. Aztn rjttnk, hogy a hangok a zeneszobbl jnnek. Valaki
jtszott a zongorn. De ki?
Lementnk a fldszintre, hogy kidertsk, s meglepetsnkre Dale-t
talltuk ott, mg pizsamban lt a szken, s mozgatta az ujjait a
billentykn. Leveg utn kaptam. Nem gy nylt a billentykhz, mintha a
hangszer valami jtk lenne. A heves koncentrci sszehzta az arct, az
aprcska keze frgn mozgott. A kora reggeli napfny a lgy sugaraival
frdette, s glrit rajzolt kr. gy nzett ki, akr egy angyal, aki a
zenjvel megdesti a levegt.
Jsgos g! sgtam Cliffordnak. n nem jtszom gy, pedig mg
rkat is vettem.
Nem meglep, hogy a fiunk ilyen tehetsges felelte erre. reg
llek lakozik a mgtt a zsenilis tekintet mgtt.
Mikor elmondtam Mamnak, mi trtnt, megmutatott Dale-nek nhny
knnyebb klasszikus darabot, pedig azonnal meg is tanulta ket.
Az unokm mg alig beszl jelentette bszkn , de mr Bachot
jtszik.

Clifford beszlt egy zeneprofesszorral a Tulane Egyetemrl, aki azt


Clifford beszlt egy zeneprofesszorral a Tulane Egyetemrl, aki azt
tancsolta, hogy vrjunk, amg Dale betlti az tt, mieltt elkezdennk
rkra jratni, viszont kzben ismertessnk meg vele mindenfle zenei
stlust, s hagyjuk, hogy maga fedezze fel a billentyket.
A gyakorls mindannyiunk szmra lvezetes idtltsnek bizonyult.
Mama naponta egy rt lt Dale mellett a zongornl, egyszer duetteket
jtszottak, mg Clifford meg n koncertekre s utcai pardkra vittk.
Egyik vasrnap, mikor a City Parkban voltunk, s egy
dixielandzenekart hallgattunk ppen, egy pillanatra elterelte a figyelmemet
egy fagylaltrus. Krtem Cliffordtl egy kis aprt, s csak akkor vettem
szre, hogy elengedtem Dale kezt, mikor oda akartam adni neki a tlcsrt.
Ne! kiltottam fel, mikzben ktsgbeesetten krlnztem.
Legnagyobb meglepetsemre azt lttam, hogy Dale a sznpadhoz
vezet lpcsn mszik felfel. Clifford gyorsan felkapta, nyomott egy puszit
az arcra, hogy ne kezdjen el srni, aztn visszahozta hozzm.
Az mr biztos, hogy kedveli a dzsesszt nevetett Clifford.
Mg j, hogy kedveli feleltem. Vgl is a Mardi Gras hnapjban
szletett. Az sszes utcai zenekart hallotta a mhemben.

Nem sokkal a City Parkban tlttt nap utn Mama s Dale ppen
zongorart tartottak, mikor Mama elesett, ahogy felllt a szkrl. Azt
hittem, a ruhja szoknyjban botlott meg, s megtapogattam a bokjt,
hogy lssam, nem ficamodott-e ki. Mikor felnztem r, lttam, hogy levert,
de prblja leplezni.
Mi a baj, Mama? krdeztem. Fj a lbad?
Btran megrzta a fejt.
Egy kicsit zsibbad.
Mita? Monfort doktornak mondtad mr?
Semmisg az egsz mondta, aztn elfordtotta a fejt. Csak
regszem.
Mama, te mg aligha vagy reg.
Monfort doktor robbantotta a bombt, mikor eljtt hozzm, miutn
elvgzett nhny vizsglatot Mamn
Fehrje van a vizeletben kzlte fjdalmas arckifejezssel. Ez
azt jelenti, hogy a vesje kezd lellni.
Darabokra trt a szvem a szavai hallatn.
Van erre gygyszer vagy brmilyen kezels?
Monfort doktor elfintorodott.
Attl tartok, ez mr visszafordthatatlan folyamat. Most adok neki
gygyszert, de ahogy egyre romlik az llapota, az egyetlen dolog, ami
letben fogja tartani, az a dialzis lesz a krhzban. De az knszenveds lesz,
s csak ideig-rig kslelteti az elkerlhetetlent. n azt javaslom inkbb,
hogy hagyjk, hogy a termszet tegye a dolgt. lhet mg hat hnapig, vagy
akr hat vig is. Ezt csak Isten tudhatja. Hozzk ki a legtbbet abbl az
idbl, ami mg megmaradt.
tud errl? krdeztem.
Monfort doktor blintott.
Jl fogadta, br tlzott rszletekbe nem mentem bele azzal
kapcsolatban, hogy meg mennyi ideje van htra. A vllamra tette a kezt,
s mg hozztette: Odaadan gondoskodott az desanyjrl. Csak
multam, hogy felgygyult, miutn kivettk a fl tdejt, s ez a maga
rdeme. A betegsge olyan, akr a vz. Maga meg n mindent megtettnk,
amit lehetett, hogy visszatartsuk, de a vz lassan elkoptatja a kvet, s idvel
valami megadja magt.
Miutn Monfort doktor elment, belesppedtem egy szkbe a
trsalgban, s a kezembe hajtottam a fejem. Hogy veszthetnm el Mamt,
mikor tban van egy jabb let? Szksgem volt r. volt a mindenem.
Megreztem, hogy valaki ms is van ott, s mikor felnztem, lttam,
hogy Mae az. Knnyek csillogtak a szemben, az ajka remegett.
Hallottad, amit Monfort doktor mondott? krdeztem.
Blintott s szipogott.
Ez gy nem igazsg suttogta. Isten tl korn veszi el a jkat.
Fellltam, s megfogtam a kezt.
A te rdemed, Mae, hogy Mama ilyen sokig letben maradt. Te
vagy az, aki odafigyel az trendjre, te ellenrzd a vrcukorszintjt, s te
adod neki a gygyszereit. Te vagy az, aki mindig flig nyitott szemmel alszik,
s minden jjel tbbszr is megnzi, hogy llegzik-e mg. Mindent neked
ksznhetek, Mae. Neked ksznhetem Mama lett.
Mae egyre jobban srt, s mr n sem brtam visszatartani a
knnyeimet.
A maga rdeme is, Ruby kisasszony mondta, s mg ersebben
szortotta a kezem. J letet teremtett a mamjnak. Csodlatos otthont
s rengeteg boldogsgot adott neki, s ezekrt kemnyen megdolgozott. Ha
maga nem lett volna, mindannyian az utcn vgeztk volna.

tleltem, mire a szvemet egyszerre nttte el a bnat s a hla is.


tleltem, mire a szvemet egyszerre nttte el a bnat s a hla is.
Mae mindig ott volt nekem, s tudtam, hogy brmi is trtnjk a jvben,
mindig a gondjt fogom viselni.
Miutn sszeszedtem magam, elmentem, hogy megnzzem Mamt. Egy
karosszkben lt a szobjban, s kifel bmult az ablakon. A lba fel volt
polcolva egy ottomnra. Bksnek ltszott, egyltaln nem olyasvalakinek,
akinek pp most nyjtottk t a hallos tlett. Taln Monfort doktor
tvedett. Ahogy mondta is, maga is meg volt lepdve, hogy Mama letben
maradt, miutn kivettk a fl tdejt. Taln megint dacol majd az elmlssal.
Rm mosolygott, s mutatott egy kpet a varrs magazinbl, amit az
lben tartott.
Nzd ezt a gynyr babatakart! Ht nem desek rajta a kiscick
s a kiskutyk? Lefogadom, hogy lesz mg idm elkszteni egy ilyet,
mieltt megszletik az aprsg.
Mintha csomt ktttek volna a szvemre, gy elfacsarodott, de azrt
mosolyogtam, s mell telepedtem.
Ez a legbjosabb kis takar, amit valaha lttam. Csak mondd meg,
mire van szksged hozz, s szlok Mae-nek, hogy szerezze be neked.
Megfogta a kezem. Lttam rajta, hogy mondani akar valamit a
betegsgrl, s n is akartam, de mindketten tlsgosan kimerltek voltunk
mr a szavakhoz. gyhogy csak gy ldgltnk egyms mellett, s arrl
beszltnk, milyen sznek lennnek a legjobbak a takarhoz, mintha minden
rendben lenne az letnkben.
Clifford egsz jjel fent maradt velem, n pedig elmondtam neki az
sszes bnatomat s flelmemet.
, istenem, remlem, nem szenved majd sokat. Nem hiszem, hogy el
tudnm viselni, ha szenvedne.
Clifford a karjba vett, s megcskolta a homlokom.
Ruby, muszj lesz megnyugodnod a kisbaba rdekben. Nem tesz jt
a kicsinek, ha ennyire kikszted magad. lj most egyik naprl a msikra.
rezd jl magad az anyddal, amg mg itt van. Tudod, hogy az emberek,
akiket szeretnk, brmikor elhagyhatnak minket, mindenfle eljel nlkl.
Tallkozott a tekintetnk. Fogtam a kezt, s a mellkasomra
tapasztottam a tenyert.
Igen, ez igaz. Nlunk jobban ezt senki sem tudhatja.

Msnap reggel Clifford megcskolt, mieltt elindult az irodjba, s kzlte,


Msnap reggel Clifford megcskolt, mieltt elindult az irodjba, s kzlte,
hogy dlben hazajn, hogy rnk nzzen. A kertben stlgattam, hogy
csillaptsam a bnatom. A kisbaba most elg sokat mocorgott, ezrt lassan
stltam. A rzsk, melyeket Ned abban az vben ltetett, amelyikben
Clifforddal sszehzasodtunk, mlnasznben pompztak, s mmort volt
az illatuk. A meleghzba mentem a metszollrt, hogy vgjak pr szllal
Mamnak.
Visszamentem a hzba, s megtertettem neki az tkezasztalnl az
elegns, arany indadszes porcelntnyrokkal.
Mita Mama hozznk kltztt a Garden Districtbe, nem beszltnk
valami sokat a mltrl. Mikor Clifford meg n bejelentettk az
eljegyzsnket, megkrdezte, hogy meghvom-e Rex bcsit s Elva nnit az
eskvre. Nem volt ms vlasztsom, mint bevallani neki, hogy
megszaktottam velk a kapcsolatot, mert Rex bcsi pnzt lopott tlnk.
Viszont megvltoztattam a trtnetet, s azt mondtam, Clifford volt az, aki
kihzott minket az adssgbl.
Mama elspadt a meglepetstl. Ezek utn soha tbb nem hozta
szba ket.
Azta pedig Rex bcsi mr meghalt, s hallottam, hogy Eugenie frjhez
ment, s Vermontba kltztt, mert a frje ki nem llhatta az anyjt. Hogy
Elva nni mivel foglalta le magt ezek utn, azt nem tudtam. s nem is
rdekelt.
Mae lpett be az tkezbe, s ltta, hogy az asztalt tertem meg
Mamnak.
Reggel benztem hozz mondta. gy alszik, mint a bunda.
Mg arra vrtam, hogy Mama felkeljen, bementem a gyerekszobba
Dale-hez. Philomena azt figyelte, ahogy krtval egy arcot rajzol.
Ez apu! mondta bszkn.
Imdja az apukjt, nem igaz? mosolygott Philomena. Az apja
rnyka. Olyan keze van, mint neki, s mg a jrsa is az vre hasonlt.
Hallottam mr olyan nkrl, akik fltkenyek voltak, mert a gyerekk
jobban szerette a frjket, engem viszont rmmel tlttt el a tudat, hogy
Dale s Clifford ilyen kzel llnak egymshoz. n felnve alig lttam az
apmat. rltem, hogy Dale eltt van egy j pldakp.
Mama rendszerint tz ra krl jtt le reggelizni. Fl tizenegyig vrtam,
aztn aggdni kezdtem. Zaklatott lehetett amiatt, amit elz nap hallott?
Vagy a lba fjt, s ez volt az oka annak, hogy kslekedett?

Tlcra tettem a reggelijt, Mae pedig felvitte a lpcsn, mg n a


Tlcra tettem a reggelijt, Mae pedig felvitte a lpcsn, mg n a
vzban lv rzskkal a kezemben mentem utna. Halkan kopogtattam
Mama ajtajn, de nem jtt vlasz. Remegett a kezem, ahogy benyitottam.
Krlek, istenem, imdkoztam, ne hagyd, hogy brmi baj legyen.
Mama az gyban fekdt. Kzelebb lptem hozz, s lttam, hogy a
szeme be van csukva, az arca pedig viaszos. Odanyltam, s megrintettem
a vllt.
Mama?
Hunyorogva kinyitotta a szemt, de a fny eltnt bellk.
Mi a baj, Mama? Nem rzed jl magad?
Megfogtam a kezt, s sszerndultam, mikor megreztem, mennyire
hideg. Az ajka mintha a szemem eltt kklt volna el. Mi trtnt? Tegnap
fjt a lba, s egy kis fehrje volt a vizeletben, de Monfort doktor azt
mondta, hogy hnapok, vek lehetnek mg az llapota vgleges leromlsig.
Mama taln ideges volt amiatt, amit mondtam neki? Valahogy maghoz
kellett trtenem. Hallottam olyan emberekrl, akik sz szerint a hallba
kvnjk magukat, miutn rossz diagnzist kapnak.
Az orvosok is tvednek nha suttogtam a flbe. Te is tudod. Mi
lenne, ha most ennl valamit reggelire, aztn meg nekillnl annak a kis
takarnak, amirl beszltl nekem?
Intettem a fejemmel Mae-nek, aki letette a tlct az jjeliszekrnyre.
Mell tettem a rzskat. Mama az tellel nem foglalkozott, a virgokhoz
viszont odanylt, hogy megrintse ket.
Olyan gynyrek. Mindig is imdtam a virgokat.
Lejjebb hztam az gynemt, hogy segthessek neki fellni, s
nekitmaszkodni a prnjnak. A teste olyan sszeaszottnak tnt, taln
valami ms szerve is kezdi felmondani a szolglatot? Krlek, istenem, adj
mg neknk egy kis idt!
Mama gyengn elmosolyodott.
Olyan bszke vagyok rd, Ruby. Ne haragudj, de azt hiszem, nem
tudom mr megcsinlni azt a takart, amit grtem.
sszevissza beszl mondta Mae. Hozom az inzulinjt. gy tnik,
rohama van.
Megknnyebblten felshajtottam. Ht errl volt sz. Csak egy roham
volt az egsz.
Mama, mindjrt jobban leszel nyugtatgattam. Mae mr hozza az
inzulinodat. Megcskoltam az arct. Kinyitom az ablakot, hogy jjjn
be egy kis friss leveg. Most arra van szksged.
Egy kicsit meg kellett tolni az ablakot, hogy kinyljon, mert a keret mr
kezdett korhadni. Meleg, jzminillat leveg radt be a szobba. Az illat
lecsillaptotta a zakatol szvemet. Philomena a kertben labdzott Dale-lel,
aki megprblta elkapni a labdt, de egyetlen alkalommal sem sikerlt neki,
mgis folyton csak nevetett. Elmosolyodtam. Dale volt a fny az letemben.
Visszafordultam Mamhoz, s lttam, hogy lecsszott a prnin.
Elszr azt gondoltam, hogy biztosan eljult, de aztn feltnt, hogy a szoba
elcsendesedett. Nem nyugodt csend volt ez, hanem olyan, ami a hinyt
jelezte. Mama mellkasra bmultam. Egyltaln nem mozgott. Monfort
doktor mindig arra figyelmeztetett, hogy a Mama llapotban lvk nagyon
gyorsan mehetnek el, egy hirtelen szvlells kvetkeztben. Ezrt ellenrizte
t Mae tbbszr is egy jszaka. De ez egyszeren nem trtnhetett meg.
Most nem!
Mama?
Azonban mikzben gyengden rzogattam, hogy maghoz trtsem,
mr tudtam, hogy mindez remnytelen. Az n drga, des Mamm, az oka
oly sok mindennek, amit letemben tettem, nem volt tbb.

Egy hnappal Mama temetse utn beindult nlam a szls. Nem reztem
magam elg ersnek ahhoz, hogy megszljek egy gyereket, olyan trkeny
voltam, akr a tojshj. Mikor fjsaim voltak, Mamrt kiltottam, s
addig szortottam a krhzi gy szlt, mg vgl az ujjaim mr elfehredtek.
Azzal ellenttben, amikor Dale-t szltem, most nem aggdtam a baba miatt.
Csakis arra tudtam gondolni, hogy a n, aki vilgra hozott engem, halott.
Hatrnyi vajds utn, amit n alig fogtam fel, megszletett Louise.
Olyan rzsaszn volt, akr egy virg, s cscsrtett szjjal fordult felm,
mintha cskra vrna. m mikzben a nvr krltte srgldtt,
Delcambre doktor pedig azt mondogatta, hogy az egyik legszebb baba,
akit valaha ltott, n csak zsibbadtsgot reztem.
Mikor hazajttnk a krhzbl, Kitty jtt ltogatba, s hozott egy
csokor Chantilly rzst.
Hol van Dale? krdezte, mikzben kivett egy vzt a szekreterbl,
s megtlttte vzzel. ltalban gy szokott lerohanni a lpcsn, hogy
lsson.
Clifford elvitte a parkba. Szegnykm. Louise kptelen volt
elcsendesedni, nem hiszem, hogy egy kilomteres krzeten bell brki
kpes lett volna elaludni az jjel. Dale olyan csendes kisbaba volt, akr egy
kisegr.
Kitty komolyan nzett rm.
s hol van a kicsi unokahgom? Ht nem szeretnl eldicsekedni vele
a nagynnjnek?
Dehogynem, persze. Felvezettem az emeletre, a gyerekszobba.
Nemrg etettem meg, szval valsznleg alszik.
Akkor rd hasonlt. Mindig, mikor Eddie-vel bementnk megltogatni
tged a krhzba, gy aludtl, mint a bunda. gy dntttnk, jobb lesz, ha
akkor tesszk tiszteletnket, mikor mr itthon vagytok.
Kitty igazat mondott: rengeteget aludtam a krhzban. Ez volt a mdja
annak, hogy belefeledkezzem a gyszba. Tudtam, hogy a nvrek gyis
felbresztenek, mikor meg kell etetni Louise-t.
Bementnk a gyerekszobba, s benztnk a blcsbe. Louise bren
volt, a vilgot kmlelte a ragyog szemvel. Uramatym, gondoltam, ez a
gyerek sosem frad el?
Kitty egyetlen pillanatig sem habozott, felkapta Louise-t, s ringatni
kezdte.
, istenem mondta, mikzben Louise pufk kis arct puszilgatta ,
milyen szpsges!
Megdrzsltem a karomat. Szerettem Louise-t, ht persze hogy
szerettem. A lnyom volt. De nem reztem irnta ugyanazt az elspr
rajongst, amit Dale irnt. Taln tlsgosan zaklatott voltam Mama halla
miatt ahhoz, hogy rendesen ktdni tudjak hozz.
Kitty a mellkashoz szortotta Louise-t. Ers hasonlsg volt kzttk,
az lluk, az orruk: Louise knnyedn lehetett volna akr Kitty gyereke is.
Kitty csodlatos anya lett volna, aki egyformn imdja az sszes gyerekt,
Az let nha igazsgtalan.
Szp tled, hogy Anya kzps nevt adtad neki mondta Kitty.
Hls lett volna ezrt.
Taln Kitty kvncsi, mirt nem Desirenek neveztem el a lnyomat
Mama utn? De arra mg nem lltam kszen. Akrhnyszor rnztem volna
Louise-ra, arra a napra emlkeztetett volna, amikor Mama meghalt.
Az anym nagyon szerette az anydat mondtam, hogy tmt
vltsak. Mg akkor is, ha olyanok voltak, mint a tz s a vz. Emlkszem
a napra, mikor Mama, aki mindig is annyira hagyomnytisztel volt, azt
mondta: Szerintem neknk, fehreknek, tbbet kellene tennnk, hogy
segtsk a sznes breket, nem?"
Kitty felnevetett.
Anym mindig tudta, hogyan gyzzn meg msokat. Azt sem tudta az
ember, hogy rvette valamire, csak ha mr ott llt egy tollal s egy
rtblval a kezben az embereket felszltva, hogy rjk al a petcit.
Ugyanezt elmondhatjuk a lnyrl is.
Kitty elmosolyodott.
Biztosan olvasol a gondolataimban. Van valami, amit meg akarok
beszlni veled. A Vrosi Liga jtkonysgi vacsort rendez a kvetkez
Mardi Gras alkalmval, s szksgem lenne valakire, aki segt eladni a
jegyeket kacsintott rm. Lehet, hogy n meggyz tudok lenni, de te
vagy az, akinek csbereje van. Simn el tudom kpzelni, hogy mg egy
eszkimnak is kpes lennl jeget eladni.
Tmogattam mindent, amit Clifford s Kitty csinlt, hogy jobb tegyk
a sznes br emberek lett, m n magam sosem folytam bele. Tartottam
tle, hogy ha tl sok elvakult embert bsztenk fel, mg a vgn
elkezdennek szimatolni utnam, s olyan dolgokat dertennek ki rlam,
amelyek tbbet rtannak, mint hasznlnnak az gynek.
Nos mondtam , elg elfoglalt leszek az j kisbabval, meg
minden
Kitty a karomra tette a kezt, s szigoran rm nzett.
Csak jegyeladsrl van sz, Ruby. Azt telefonon is csinlhatod.
Megrntottam a vllam.
Jl van, segtek. De ha azt gondolod, hogy kpes lennk jeget eladni
egy eszkimnak, akkor n meg azt gondolom, hogy te viszont kpes lennl
a vallst eladni a ppnak.
A dolgok gyorsan vltoztak a polgrjogi mozgalomban. A tntetsek
mr nem spontn akcik voltak tbb, mint amikor elszr tallkoztam Ti-
Jeannal, hanem alaposan megszervezett programok ttermekben, a
tengerpartokon, templomokban s knyvtrakban, olyan helyeken, ahol
mg mindig rvnyben volt a szegregci.
1960 tavaszn Kittyvel kiltogattunk a Dryades Streetre a tntetsre,
hogy erklcsi tmogatst nyjtsunk a tiltakozknak. Az egsz dlelttt
azzal tltttk, hogy ebdet ksztettnk, hogy aztn paprzacskkba tve
adjuk oda a tntetknek. Dale-t s Louise-t Mae s Philomena gondjaira
bztuk. Br gy volt, hogy bks tntets lesz, senki sem tudhatta, mi fog
trtnni.
Itt a legtbb vsrl sznes br, a boltok mgsem hajlandk msra
alkalmazni a ngereket, csak alantas munkra magyarzta Kitty. A
Vrosi Liga mr vek ta prblja meggyzni az zletvezetket, hogy sznes
breket vegyenek fel eladnak. Most pedig ezek a fiatalok a helyi
fiskolrl a kezkbe veszik az irnytst. Azt akarjk, hogy a vsrlk
bojkottljk az zleteket, amg azok nem vltoztatnak az elveiken.
A louisanai trvnyek hztmbnknt csak kt tntett engedlyeztek,
ezrt a dikok prban dolgoztak, de n szrevettem egy egymagban
csorg, fehr fiatalembert az egyik szupermarket eltt, a kezben tblval,
melyen az llt: Ne vsrolj olyan boltbl, amelyik nem alkalmazna
tged." Egy helyben toporgott, s idegesen tekingetett krbe. Nem
hibztattam, amirt elvigyzatos volt. Ha konzervatvok a szlei,
kidobhatjk otthonrl, ha pedig liberlisok, akkor k veszthetik el a
munkjukat a fiuk tettrt. Radsul ktzkd fehrek egy csoportja
bukkant fel, hogy a dikokat zaklassk. Tudtk, hogy bntetlenl
megtehetik: ha brmi atrocits trtnne, a rendrsg s a trvny az
oldalukon llna.
Menjnk, beszljnk azzal a fival mondta Kitty. gy nz ki, mint
akire rfr nmi btorts.
Mieltt tmentnk az ttesten, egy n a Vrosi Ligbl felismerte
Kittyt, s meglltotta, hogy dvzlje. Mikzben beszlgettek, szrevettem,
hogy egy fehr kislny, aki nem lehetett tbb hromvesnl, a sztrjkol fel
tart. Egy vdrt s ecsetet cipelt a kezben.
Feketre fogom festeni magt, uram mondta a fiatalembernek,
mikzben belemrtotta az ecsett a fekete festkbe, majd clba vette vele a
fi nadrgjt.
A dik megprblta figyelmen kvl hagyni a kislnyt, s egyidejleg ki
is trni elle. Azon tndtem, vajon honnan szerezhette a festket. Taln
valamelyik boltos adta neki?
Bocsssanak meg egy pillanatra mondtam Kittynek s az
ismersnek.
tmentem az ton, a kislny fel tartottam.
Kedvesem, nem valami szp dolog ilyet csinlni, igaz?
A kislny mozdulat kzben megllt, s tgra nylt szemmel rm nzett.
Lehajtotta a fejt, s megrzta.
Nem.
Bjos kislny volt, gndr hajt masni fogta ssze, s a cipje is
drgnak tnt.
Ki mondta, hogy ilyesmit csinlj? krdeztem, mikzben
krlnztem egy bajkever idsebb testvrt keresve.
Ne merszelje megmondani a lnyomnak, hogy mit tehet, s mit nem!
Felpillantottam, s egy testes, ingruht s gombakalapot visel nt
lttam felm rohanni. Homlyosan ismersnek tnt, aztn rjttem, hogy
Jackie Fausey, Clifford egykori menyasszonya az. Nyilvnvalan frjhez
ment, mita utoljra lttam, m a hzassg mit sem javtott a klsejn. A
vastagon pderezett arcval s tlzottan hangslyozott szjval ugyanaz a
kicicomzott harsnysg radt belle, mint Elva nnibl. m a
hasonlsgok itt mg nem rtek vget.
A dikra mutatott.
Ha nger akar lenni, Patty csak segt neki, hogy elrhesse a cljt.
Nem sznes br akar lenni. Csak igazsgos trsadalomban szeretne
lni.
Ht, maga aztn zig-vrig Lalande, nem igaz? jegyezte meg
gnyosan. Szerencssen megmenekltem attl az rlt csaldtl.
Hallottam, hogy Cliff anyja beadta a kulcsot, gyhogy gondolom, maga meg
gy dnttt, hogy majd tveszi tle a staftabotot.
Legszvesebben tasztottam volna rajta egy nagyot, amirt srtegetni
merszelte a csaldomat, de aztn eszembe jutott a dulakods, amibe
egyszer Elva nnivel keveredtem, s tudtam, hogy a ktzkdk rlnnek
minden lehetsgnek, amivel sztzillhatnk az egybknt bks tntetst.
Abban a pillanatban Kitty lpett oda hozznk, mire Jackie arca
megvet grimaszba torzult, s az orrlyukai kitgultak.
Szgyen, Jackie, hogy a sgornmnek kell megtantania r a
kislnyodat, hogyan kell tisztessgesen viselkedni szlt Kitty. Azt
remltem, hogy az ilyesmit majd tled tanulja meg.
Jackie fenyegeten bmult rnk.
Ti, njellt jtevk nem rtitek a helyzetet. A sznes br emberek
nem akarnak gondolkodni Ha a fehr emberek nem mondank meg nekik,
mit tegyenek, barbrokk fejldnnek vissza.
Forrt a vrem, s szerettem volna alaposan felpofozni Jackie kvr,
arrogns brzatt, de Kitty mg idben elrngatott onnan.
Egy szt sem rdemes pazarolni r. De most mr ltod, Clifford mirt
nem vehette el. Istenem, ht el tudnd kpzelni ezt a nt a csaldunkban?
vihogott, aztn belm karolt. rlk, hogy veled sokkal jobb dntst
hozott, Ruby.
Kitty s n kiosztottuk a paprzacsks ebdet, aztn indulni kszltnk.
Az egyik bolt mellett elhaladtunkban egy n llta utunkat. Llekben mr
felksztettem magam a mocskoldsra, m ehelyett egy rekesz almra
mutatott az ajt mellett.
Lttam, hogy telt osztanak a fiataloknak suttogta ers eurpai
kiejtssel. Gondoljk, hogy szvesen ennnek egy kis almt is?
Igen, minden bizonnyal, asszonyom felelte Kitty. Szerintem
nagyon rlnnek nekik.
A n blintott.
Nem helyes az, ahogy a sznes brekkel bnunk. n
Nmetorszgban vesztettem el a csaldom. Ott a zsidkkal bntak
ugyangy.
Ahogy visszafel stltunk Kitty kocsijhoz, gy szlt:
Az emberek annyira flnek, hogy mr nehz megmondani, ki van
mellettnk, s ki ellennk. Aztn elmosolyodott. Clifford azt mondta,
hogy azonnal tudta, hogy te kzlnk val vagy.
Kzletek? krdeztem kvncsian.
Sznvak vagy, mrmint tvitt rtelemben. Nem beszlsz msknt az
emberekkel attl fggen, hogy feketk vagy fehrek. Neked nem ez az
els dolog, amit szreveszel egy emberen.
A r kvetkez vasrnap, mikor a Galafate csald tjtt hozznk
ebdre, Kittyvel s Eddie-vel egyetemben, Kitty elmeslte, mit lttunk a
tntetsen.
Csodlom a fiataloknak ezt a genercijt mondta Christophe.
Nagyon ers az erklcsi rzkk, s kszen llnak r, hogy killjanak
az elveik mellett.
Csakhogy attl mg letartztatjk, megverik s brtnbe zrjk ket
ellenkezett Clarita. Elvesztik a munkjukat, akrcsak a szleik.
Viszont a btorsguk s ezek a bks tntetsek felkeltik a figyelmet
tette hozz Clifford, szokshoz hven optimista hozzllssal.
Fegyelmezettek s szervezettek. Azt hallottam, gy gyakorolnak, hogy a
diktrsaikat krik meg, vltzzenek velk, pofozzk s ssk meg ket,
hogy gy tanuljk meg lekzdeni a ksztetst, hogy visszatmadjanak.
A gyerekekre vndorolt a tekintetem, akik a fvn jtszottak
Philomena s Mae felgyelete alatt. Adolphe s Dal egy jtk replt
reptetett, felvltva irnytottk a gpet, mikzben Isabelle Louise-zal jtszott
egy letertett sznyegen, a kevske hajt fslgette finoman, s klnbz
babkat mutatott neki, hogy az megcsodlhassa ket. Eszembe jutott, amit
Joan Fischer mondott a Vrosi Lignak azon a gylsn, amin elszr rszt
vettem: az egyetlen mdja annak, hogy a sznes br s a fehr emberek
megismerjk egymst, az, ha elvegylnek egymssal, s ha a gyerekek
egytt nnek fel.
Mindig is borzalmasan reztem magam amiatt, hogy gy elmenekltem
a Thezan csaldtl Leroy halla utn. Jk voltak hozzm, m Leroy
borzalmas halla, s az, hogy a Jewelknt lt letemnek hirtelen vget kellett
rnie, gy letarolt, akr egy hzat a hurrikn. Nhny hnappal Dale
szletse utn elmerszkedtem Trembe, egy levllel a kezemben, melyben
a hlmat fejeztem ki, s amit fejben tbbszr is jrafogalmaztam, mieltt
paprra vetettem. gy terveztem, hogy becssztatom a postaldjukba, de
mikor odartem a ravatalozhoz, lttam, hogy az ablakait bedeszkztk, az
ajtn pedig tbla fggtt, Kiad" felirattal. A f llapotbl s a poros
ablakokbl tlve a hz mr j ideje resen llt.
A Thezan csaldot keresi? szltott meg egy n az utca tloldaln
lv hzbl. sszepakoltak, s San Franciscba kltztek, miutn a fiuk
meghalt. Nem hagytk meg az j cmket.
Kzelebb lptem, s felismertem a nt. Kvncsian vizsgldva
viszonozta a pillantsomat. Az a szomszd volt az, akit Thezanknl lttam,
miutn az g keresztet hagytk a fvkn: az, aki nem rlt tlzottan
annak, hogy Leroynak fehr bartnje van. Nem akartam beszlgetsbe
elegyedni vele, ezrt megkszntem a felvilgostst, s inkbb elsiettem.
Tbb nem mentem vissza Trembe, s a Thezan csald utn sem
kutattam soha. Sajnltam, hogy el kellett hagyniuk a vrost, ahol az egsz
letket tltttk.
Most visszafordultam Dale s Adolphe fel. Ha a gyerekek nem
trdnek azzal, kinek milyen a brszne, a felnttek mirt nem kpesek
ugyanerre? gy reztem, valamifle szerepet kell jtszanom New Orleans
letben, csak mg azt nem tudtam, hogy milyet.
26

Ruby

Az az v nehznek bizonyult a polgrjogi mozgalom szmra. A Nemzeti


Szvetsget betiltottk Louisianban, valami jogi eljrsra hivatkozva, gy
Clifford s Christophe mr ingyenesen segtettek azoknak a dikoknak,
akiket lsztrjkrt vagy tntets miatt letartztattak. Sok-sok rt tltttek
egytt, ezeken az gyeken dolgozva, gyakran jszakba nylan is.
Kitty, pr msik nvel a Vrosi Ligbl, ltrehozott egy szervezetet
Iskolamentk nven. A szvetsgi kormnynak elege volt mr abbl, hogy
Louisiana llam folyton csak halogatja az llami iskolk deszegregcijt, s
vgl 1960. november 14-n elrendelte, hogy az iskolai vezets lsson neki
a szegregci megszntetsnek. Az llam erre azzal a fenyegetssel vgott
vissza, hogy akkor egy az egyben bezrjk az sszes llami iskolt.
Ha bezrjk az llami iskolkat, akkor New Orleans vrosa
visszasllyed a kzpkorba rvelt Kitty.
Az oktats krdse kzel llt a szvemhez. Miutn lttuk, hogy a
gyerekeink milyen jl eljtszottak Adolphe-fal s Isabelle-lel, Clifford s n
gy dntttnk, llami iskolba kldjk Dale-t, mikor betlti az tt.
Megtanul elvegylni a klnfle httrrel rendelkez gyerekekkel
mondta Clifford lelkesen. Jobb mdjt el sem tudom kpzelni, hogy
felksztsk a val vilgra.
ppen ezrt rdekldssel figyeltk, mi trtnik az els kt iskolval,
melyet New Orleans kijellt, hogy integrlja az els osztlyt: a McDonagh
19-et s a William Frantz iskolt. Ngy sznes br kislnyt vlasztottak ki,
akik kivl eredmnyt rtek el a vizsgikon: hrman a McDonagh 19-be
mentek egytt, s egy kislny, Ruby Nell Bridges a William Frantzba
egyedl. Aznap este a televziban egy aprcska, sznes br kislnyt
lttunk, kikemnytett ruhban s szalaggal a hajban, akit egy szvetsgi
rendrbr ksrt be az iskolba, mikzben a tbbnyire fehr anykbl ll
cscselk csrl szavakat vltztt fel. Az egyik n azt kiablta: Tns
haza, borzas fej! Nem kellesz te ide." Egy msik azt vlttte, hogy meg
fogja lincselni Ruby Nellt s a csaldjt.
Fellltam.
Az a n egy gyereknek azt mondta, hogy meg fogja lincselni"?
A kpek annyira felkavarak voltak, hogy ki kellett mennem a kertbe,
s j mlyeket szippantanom a friss levegbl, hogy lenyugodjak. Ez a
tmeg azokra a hrads kpekre emlkeztetett, melyeket azokrl a
nmetekrl lttam, akik Hitlert ljeneztk. Azt akartam, hogy Dale felnve
ers s magabiztos legyen, s hogy minden embert tiszteljen, a szntl
fggetlenl. De kitehetem-e vajon ilyen gyalzkodsnak, a nagyobb gy
rdekben? Taln egyszerbb lenne, ha Los Angelesbe kltznnk, ahol az
iskolkban mr a Brown kontra Oktatsi Tancs eset eltt megtrtnt a
deszegregci. Aztn bevillant az emlk arrl, hogyan bntak Ti-Jeannal a
fagylaltozban, s hogy n mg egy szalvtt sem voltam kpes adni neki.
Utna pedig Leroyra gondoltam. Olyan kevs fehr ember volt hajland
kockztatni, hogy segtse a sznes br emberek harct, hogy szksg volt
mindenkire, aki ezt megtette. Nem a menekls volt a megolds.
Mama, mirt srsz?
Felnztem, s Dale llt mellettem, cskos pamutflanel pizsamban.
Semmisg az egsz, desem nyugtattam, s szorosan magamhoz
leltem.
Clifford jelent meg a hts ajtban. Mikor megltta az arcom,
odaguggolt mellm, aggodalmas volt a tekintete.
Ruby, jl vagy?
Blintottam.
Krlek, fektesd le Dale-t! Egy perc mlva megyek n is.
Clifford megcskolt, aztn felvette Dale-t. Mg egyszer rm pillantott,
prblta megfejteni a titkos gondolataimat, mieltt bementek a hzba.
Ksbb a dolgozszobjban talltam r.
Nem tudom kiverni a fejembl Ruby Nell Bridges kpt mondtam.
Nem sokkal idsebb Dale-nl. Kptelen vagyok elfogadni, hogy az
emberek vltzzenek a fiunkkal, csak mert integrlt iskolba jr. Lehet,
hogy tlsgosan gyva vagyok hozz, mgis gy rzem, tennem kell valamit
azzal kapcsolatban, ami azokban az iskolkban zajlik.
Clifford egy, a faln lg hmzsmintra mutatott. Felismertem, hogy ez
volt az, amit az anyja is mindig maga el tmasztott, mikor a leveleit gpelte:
Higgynk benne, hogy gyzhet az igazsg; s ezen hitnkben a
vgskig tegyk btran a ktelessgnket. Abraham Lincoln."
Mindannyian flnk, Ruby. De a hvs mindannyiunknak szl. Ha nem
felelnk r, sosem leljk meg magunkban a btorsgot, mely mlyen legbell
ott van bennnk. Mirt nem hvod fel Kittyt most, s krdezed meg, hogy az
Iskolamentk mihez akarnak kezdeni ezzel a helyzettel? Biztos vagyok
benne, hogy minden nkntest szvesen ltnak.
Szval te is lttad a hreket? krdezte Kitty, mikor a telefonhoz jtt.
Ezekben az emberekben olyan sok a gyllet, hogy kpesek mg egy
rtatlan gyereket is megfenyegetni. Mit tervez tenni az Iskola mentk?
Holnap reggel rendkvli gylst tartunk. Kilencre rted megyek.
A gylst egy Grace nev uptowni n olasz neoklasszikus krijban
tartottk, aki, annak ellenre, hogy az otthont dekadens aranyozott
bordrk s mennyezeti freskk dsztettk, egyszer gyapjruht viselt, s
aprdfrizurt. Helenre emlkeztetett: szenvedlyesen csak a j gyre
koncentrlt, s nmaga ki csinostst teljesen feleslegesnek tartotta.
Ez a rosszul megszervezett s pusztn ltszlagos ksrlet az
integrcira ksz katasztrfa mondta Grace a tbbieknek. Mikor a
sznes br kislnyok belptek az iskolba, a fehr anyk rohantak, s ki
vittk a gyerekeiket. A McDonaghban most csak az a hrom kislny az
sszes dik, Ruby Nell Bridges pedig egyedl van az osztlyban. Ha nem
csinlunk valamit, akkor az iskolarendszer sszeomlik, s a szegregci
hvei kerlnek ki gyztesen.
Mindannyian elborzadva zdultunk fel erre a gondolatra.
Szvetsgi rendrbrk vdik a sznes br gyerekeket, s ksrik
iskolba ket folytatta Grace , azonban van mg egy dolog, ami nem tr
halasztst. Maradt nhny fehr gyerek is a William Frantzban, pldul
Foreman tiszteletes lnya is kzttk van, viszont mr ezeket a csaldokat
s gyerekeket is zaklatjk, s hallosan megfenyegetik. Az apk nmelyike
a munkjt is elvesztette. Az egyetlen mdja annak, hogy az integrci
valban mkdjn, ha sikerl meggyzni a fehr csaldokat, hogy tovbbra
is ezekbe az iskolkba jrassk a gyerekeiket. s higgyenek nekem, vannak
olyan fehr csaldok, akik hajlandk lennnek erre, de ket is terrorizlja
ez a cscselk. Mi, hlgyeim, sokkal jobb helyzetben vagyunk, hogy
segtsnk, mert minket nem rghatnak ki a munkahelynkrl, s minket nem
fenyeget semmilyen gazdasgi rtelemben vett veszly, ellenttben azoknak
a gyerekeknek a szleivel. ppen ezrt az a javaslatom, hogy vljunk szt
csoportokra, s vigyk iskolba mi azokat a gyerekeket, s a tbbi
gyereket is, aki csatlakozni akar hozzjuk. Ktfs csoportokra lesz szksg:
az egyik hlgy vezet, a msik a gyereket ksri.
Kitty meg n azt a feladatot kaptuk, hogy menjnk el a kilencedik
kerletbe egy Elsie Matthews nev kislnyrt. Egy egyszer hzban lakott a
szleivel s az t testvrvel, mgis csodaszp srga ktnyruhba volt
ltztetve.
Nem engedhetem meg, hogy magniskolba jrassam mondta Mrs.
Matthews , pedig nagyon vg az esze, s jl teljest a William Frantzban.
n nem ltom be, mirt lenne problma, hogy a fehr gyerekek egy iskolba
jrjanak a sznes brekkel. Ms llamokban is ezt csinljk.
Lehajolt, s megpuszilta a kislny arct. Legyl gyes az iskolban,
s csinld azt, amit ezek a kedves hlgyek mondanak, rendben?
Elsie blintott, Mrs. Matthews azonban aggodalmas kifejezssel az
arcn fordult felnk
n nem tudom elvinni t, mert tizent perc mlva a gyrban kell
lennem, a nagyanyja pedig tl reg mr ahhoz, hogy olyan messzire
gyalogoljon. Viszont egyedl sem kldhetjk a cscselk miatt. Nagyra
rtkelem azt, amit tesznek.
Mi majd vigyzunk Elsie-re nyugtattam meg Mrs. Matthewst.
Nekem is van kt kicsi gyerekem otthon. gy vigyzok majd r,
mintha a sajtom lenne.
Elsie megfogta a kezem, s beltnk Kitty Cadillac Wagonjnak hts
lsre. A kocsinak ngy ajtaja volt, ami lehetv tette, hogy Elsie meg n
gyorsan ki tudjunk szllni, mihelyst meglltunk az iskola eltt.
Ahogy kzelebb rtnk, lttam, hogy Ruby Nell Bridges is megrkezett
a rendrbrval, s borzasztan fltettem. Most mg tbb ember
gylekezett az iskola eltt, mint az els napon. A rendrsg barikdokat
lltott fel, de az emberek tmsztak alattuk.
Ruby Nellt a fbejraton keresztl vittk be az iskolba, de az
Iskolamentk szervezi gy intztk, hogy a fehr gyerekeket az iskola
htuljhoz vigyk kocsival, hogy a hts ajtn keresztl jussanak be az
pletbe. Nem volt, aki ezeket a gyerekeket megvdje, rajtunk s mg
nhny nem tl lelkes New Orleans-i rendrn kvl.
Elkpeszt! mondta Kitty, mikzben felmutatta a rendrnek az
engedlyt, amit a szvetsgi kormny bocstott ki szmunkra, s a kocsival
lassan a hts bejrat fel araszolt. Clifford fiskols klykket vd,
akiket azrt zrtak be, mert bksen tntettek, mikzben ezek az emberek
bntetlenl viselkedhetnek gy.
Hallottam, hogy azok a hziasszonyok gy nevezik magukat: a
szurkolok" mondtam. A legocsmnyabb szurkolcsapat, amit valaha
lttam.
Jsgos g! nygtt fel Kitty. Nzd azt a nt!
Ahogy Ruby Nell elhaladt a tmeg mellett, a n, akire Kitty felhvta a
figyelmemet, egy gyerekmret koporst tartott a magasba, benne egy
fekete babval. Borzongs futott vgig a gerincemen, nemcsak a rettenettl,
hanem mert felismertem a nt. Elva nni volt az. Tbb mr nem kellett azon
gondolkodnom, vajon mit csinlhat most, hogy Rex bcsi mr halott,
Eugenie pedig elkltztt. Mocskos gyeknek volt a rsztvevje, ahogy
vilgletben mindig.
Elborzadva lttuk, hogy a cscselk ott vrakozik a hts ajtnl is.
rulk! kiabltk felnk, mikzben paradicsommal s tojssal
dobltk a kocsit, s rkpkdtek az ablakaira. Uptowni ribancok! Ki
fogunk titeket nyrni a ngerekkel egytt, akikrt gy odavagytok.
Ervel lkdsni kezdtk a kocsit, s flteni kezdtem Elsie-t. Azt
grtem, hogy vigyzni fogok r, s ksrtst reztem, hogy szljak Kittynek,
forduljunk meg, s vigyk haza.
De aztn Elsie rm nzett nagy, rtatlan kk szemvel.
Remlem, nem ksem el az rrl azok miatt a dhs nnik miatt.
Mr gy is kt napot hinyoztam az iskolbl, s dvzlni szeretnm a
sznes br kislnyt.
Miutn mesltem Cliffordnak Jackie Fausey viselkedsrl, annyit
fztt a dologhoz, hogy a rasszizmus egy olyan betegsg, amit a felnttek
tovbbadnak a gyerekeiknek. A kis Elsie viszont a btorsgt adta t
nekem. Megfogtam a kezt.
Kszen llsz? krdeztem, mikzben az egyik rendr kinyitotta
neknk az ajtt. Fogd a kezem j szorosan, s ne engedd el!
Flsrt volt a hangzavar. A karommal vdelmeztem Elsie-t, mikzben
az emberek kpkdtek minket, s azzal fenyegettek, hogy egszen obszcn
dolgokat mvelnek velnk. Mintha egy rkkvalsgig tartott volna eljutni
az iskola ajtajhoz, mikzben a rendr visszafogta a tmeget, mely tasziglt,
s prblt megragadni minket.
Mikor vgre bejutottunk az pletbe, az igazgatn mr vrt rnk.
Megknnyebblten felshajtottam, hogy reztessem a bartsgos
szndkomat. m ha arra szmtottam, hogy majd megdicsr a
hstettnkrt, ht slyosan csaldnom kellett.
Az igazgatn sszeszortott szjjal, haragosan nzett rm.
Remlem, most elgedett magval. Nzze meg, milyen galibt
okozott!
Mg ersebben szortottam Elsie kezt. Komolyan azt terveztem, hogy
itt hagyom ezzel a nagyszj, oktatnak csak kis jindulattal nevezhet
nszemllyel?
Nem kaptunk elg idt, hogy erre felkszljnk folytatta az
igazgatn.
Egy feszlt pillanatig azt hittem, hogy visszakld bennnket Elsie-vel a
cscselk kz. De aztn az az rzsem tmadt, hogy a trtnelem egy
jelents fordulpontjnl llok ppen: ott, ahol bizonyos dolgok kiderlnek
s sztesnek, mg ms dolgok kikristlyosodnak. Az igazgatn a mltat
jelentette, Elsie pedig a jvt. Leroyra s a csaldjra gondoltam, s
megacloztam magam. A dolgoknak meg kell vltozniuk, akr tetszik
egyeseknek, akr nem.
Bven volt ideje felkszlni mondtam az igazgatnnek. Csak
nem akart. Most pedig mondja meg, merre van Elsie osztlyterme, s majd
n magam odaksrem.
Mikor Elsie mr biztonsgban az osztlytermben volt, elhagyni
kszltem az pletet a hts ajtn keresztl. Az vegajtn t azonban
lttam, hogy a tmeg egyre nagyobbra dagadt, s mozgoldni kezdett. A
nk olyan ocsmnysgokat kiltoztak, amelyeket mg a legordenrbb
prostitultaktl sem hallottam a Bourbon Streeten. Kiszrtam Kitty kocsijt.
Motoros rendrk vettk krl, mgis sszetrt tojsok bortottk, a hts
ablakot pedig mr betrtk.
Az plet bejrata fel indultam, de ott mg rosszabb volt a helyzet.
Hogy fogok eljutni azon a rvid tvolsgon az ajttl Kitty kocsijig? Mikor
belptem az iskola pletbe, csakis Elsie psgre koncentrltam. Most
viszont mr a sajtom miatt kellett aggdnom. Lttam, hogy az igazgatn
engem figyel az irodjbl, gonosz mosollyal az ajkn.
Aztn egyszer csak, valami isteni csoda folytn, az egyik rendrbr,
aki Ruby Nell Bridgest ksrte az pletbe, szrevette a hezitlsomat.
Megragadta a karom.
Egyenesen elrenzzen. Brmit is csinl, senkinek a szembe ne
nzzen. Tegyen gy, mintha itt sem lennnek.
Kinyitotta az ajtt, s rtette a kezt a pisztolytskjra. Csak nehogy
ez legyen a vge, gondoltam.
Amint szrevettk, hogy a rendrbrval az oldalamon kilpek az
pletbl, a tmeg kitrt.
Nyrjuk ki a ribancot! vlttte torkaszakadtbl az egyik n.
Krbevettek minket a rendrk, ahogy a tmeg fenyegeten egyre
kzelebb kerlt hozznk. Br a rendrk visszaszortottk a tmeget a
gumibotjaikat hasznlva, a rendrbrt meg engem mgis gy lkdstek s
taszigltak, mintha a dagly kapott volna el bennnket. Rettegtem attl,
hogy a vgn mg csapdba esnk. Valaki megrngatta a karom, mire
hirtelen szemben talltam magam Elva nnivel. Feltartotta azt a borzalmas
kis koporst, de egy rva szt sem szlt. Annyira tbolyodottnak ltszott,
hogy abban sem voltam biztos, hogy egyltaln felismert.
A rendrbr flrelkte, s aztn valahogy sikerlt egy darabban
eljuttatnia Kitty kocsijig. Kinyitotta az utasls felli ajtt, s j ersen
becsapta utnam.
Ksrjk el ezeket a nket! utastotta a motoros rendrket.
Ahogy Kitty elindult a kocsival, vgignztem az eltorzult arcokon,
melyek azt kntltk: gessk el a boszorkny okt!"
Kittyt azonban egy cseppet sem hatotta meg a dolog.
Jl felhztuk ezt az rlt bandt, mi? mondta gyzedelmes
mosollyal az arcn.

Otthon, a Garden Districtben Kitty s n a nap tovbbi rszt azzal


tltttk, hogy Dale-lel s Louise-zal jtszottunk, s a hrsszefoglalkat
hallgattuk a rdiban. Az egsz orszg New Orleansra figyelt. Az
integrciellenes tntetsekre nemcsak az iskolk eltt kerlt sor, az
erszak mr az utcn is felttte a fejt. A sznes brek lakta krnykeken
lv boltokat megrongltk, a ngereket pedig megvertk. Motoros s
lovas rendrk prbltk fenntartani a rendet.
gy tnik, mintha egy raks rasszista tah lne ebben a vrosban
mondta Kitty, s belekortyoit a tejba. Ez rtani fog a turizmusnak.
Remlhetleg erre elbjnak a mrskeltek, hogy megmutassk, nem
vagyunk azok.
Louise szlt, hogy szomjas, gy a konyhba mentem, hogy hozzak neki
egy kis narancslevet. Mae s Philomena ott voltak, s a rdit hallgattk
ppen. Elvettem egy kancs narancslevet a htbl, Mae pedig kinyitotta
a szekrnyt, kivett belle egy poharat, s a kezembe adta, hogy abba
tlthessem az innivalt.
Igaz, hogy iskolba vitte a fehr gyerekeket, hogy segtse ezt az egsz
integrldst? krdezte tlem.
Biztos voltam benne, hogy arra kszl, hogy megszidjon. Br hzas n
voltam, s kt gyermek anyja, mgis kislnynak reztem magam a
jelenltben. Azt azonban nem tagadhattam, hogy mit tettem.
Igen, igaz.
Megkszrlte a torkt.
Azok a fehrek j sok bonyodalmat okoznak m maguknak. Arra
nem gondolnak, hogy feladjk?
A fejemet rztam.
Nem, nem fogjuk feladni, Mae. Nehz, de ha most feladjuk, akkor
ksbb is mindig engednk majd azoknak az embereknek. Bznunk kell
abban, hogy k elbb elfradnak, mint mi.
Mae kihzta magt, s egy elgedett mosoly ksretben Philomenra
pillantott.
Tudtam, hogy nem adja fel mondta, mikor visszanzett rm.
Maga egy igazi harcos. Mindig az volt, mindig az is marad. Aztn
megcsillant a szeme. Nagyon bszke vagyok magra, Mrs. Ruby.
Mita Mae a Lalande-hzban lakott, nmi vltozst vettem szre rajta.
Cliffordnak az volt az elve, hogy a sznes br segtsgnek ugyanannyit
fizetett, mintha fehrek lennnek, s profi munkaerknt bnt velk cseld
helyett. Nekem gy tnt, mintha Mae btrabb vlt volna, s mr nem flt
egyenesen a szembe nzni egy fehr embernek.
n is bszke vagyok rd mondtam.
Ned kitakartotta a trtt ablakveget a kocsibl, s bevonta
manyaggal a hts ablakot.
Semmi rtelme megjavttatni jelentette ki Kitty, mikor indultunk,
hogy felvegyk Elsie-t, s hazavigyk. gyis betrik jra.
Remltem, hogy a tmeg leapadt mr, de csak egyre tovbb
nvekedett. J pr televzis stb is felbukkant mr, s rusok, akiknl
kvt s fagylaltot lehetett vsrolni. Elfintorodtam a kocsijukon virt
Csak fehr anyknak" tbla lttn.
Olyan ez, mint valami groteszk majlis mondtam Kittynek, aki a
rendri tmutatst kvetve haladt az iskola htuljig.
Mivel a tbbi nkntes n a Vrosi Ligbl mr az iskola pletben
tartzkodott, mikor megrkeztnk, gy dntttnk, hogy csoportosan
vonulunk ki a gyerekekkel. Ezzel a taktikval knny ebb volt kordban
tartani a tmeget, s br olyan gusztustalan dolgokat vagdostak a fejnkhz,
hogy knytelen voltam befogni Elsie flt, mgis gond nlkl sikerlt
eljutnunk a kocsikig.
Ahogy Kitty elindult, n a kis vdencnket tanulmnyoztam Elsie lba
nem rt le a kocsi padljra, s a kezvel helyezkedett az lsen, hogy oda
tudjon hajolni hozzm. Az emberek rosszallan bmultak be rnk az
ablakon t, s az klket rztk felnk. Biztos voltam benne, hogy Elsie-t a
tmeg viselkedse annyira felzaklatta, hogy msnap mr nem akar
visszajnni az iskolba, de mikor megkrdeztem tle, Elsie tgra nylt
szemmel bmult rm.
Ht persze hogy holnap is jvk. Az iskola biztosan nagyon fontos
lehet, ha ennyi ember prblja megakadlyozni, hogy bejussunk
Kitty htrapillantott a vlla felett, s sszemosolyogtunk.
A gyermeki blcsessg mondta.
A rendrsg kordonnal vette krl Elsie utcjt, s el kellett hzniuk az
egyik barikdot, hogy thaladhassunk. Mikor a hzhoz rtnk, a
szomszdok ott gylekeztek a jrdn.
Jobb, ha n a kocsinl maradok javasolta Kitty. A vgn mg
valaki kiszrn a gumikat.
Mikor Elsie-vel kiszlltunk, llekben mr felksztettem magam, hogy
mg tbb csrlst hallgathatunk De a bmszkodk egy szt sem szltak,
csak nmn figyeltek bennnket. A csend azonban sokkal nyugtalantbb
volt.
A hzhoz ksrtem Elsie-t, m mieltt mg lehetsgem lett volna
megnyomni a csengt, az ajt kivgdott, s szemben talltam magam egy
kk kezeslbast visel, ers testalkat frfival, s nem volt valami
bartsgos az arckifejezse.
Papa! kiltotta Elsie. Hadd mesljek el mindent, ami ma volt!
Majd ksbb, Elsie hrtotta el a frfi. Elbb van egy kis
megbeszlnivalnk ezzel a hlggyel.
A neve Mrs. Lalande mondta Elsie, s beslisszant a hzba. s
nagyon kedves.
Elsie csatlakozott a testvreihez, akik veggolykkal jtszottak a
sznyegen a nappaliban. Az apja intett, hogy kvessem a hz hts rsznl
lv, elkertett verandra. Ahogy elhaladtunk a konyha mellett, lttam, hogy
Mrs. Matthews sernyen vacsort fz, de nem nzett felm. Elszorult a
szvem. Biztos voltam benne, hogy Mr. Matthews azt fogja mondani, kiveszi
Elsie-t a William Frantz ltalnos Iskolbl. Nem hibztattam rte. risi
nyoms volt ez ahhoz, hogy kitegyenek ennek egy gyereket, s hacsak nem
olyan fnke volt, aki megtehette, hogy ellenszegljn a Fehr Polgrok
Tancsnak, Mr. Matthewst akr ki is rghattk az llsbl.
Ne haragudjon az utcn csorg emberek miatt kezdtem. Egsz
nap zaklattk magukat?
Megrzta a fejt.

, egyltaln nem foglalkozunk velk. Csak el vannak kpedve,


, egyltaln nem foglalkozunk velk. Csak el vannak kpedve,
hogy mennyi minden trtnik a mi csendes kis utcnkban, ennyi az egsz.
Egy szk fel intett a teraszon. Foglaljon helyet, Mrs. Lalande.
Megtettem, mire levett egy bekeretezett kpet az egyik knyvespolcrl,
s tnyjtotta. A fnykpen egy fiatal n szerepelt, a hszas vek divatja
szerint cloche kalapot s gyngysort viselt.
Elsie nagyanyja magyarzta. Az utols kvnsga az volt, hogy
Elsie megfelel oktatst kapjon. Annak a kislnynak van esze, ha
tisztessges oktatsban rszesl, jobb eslyei lesznek az letben",
mondogatta mindig.
Lelt egy szkre velem szemben, a kezt keresztbe tve pihentette a
trdn. Vrtam, hogy belekezdjen a kifogsokba: Elsie-nek milyen nehz
lenne az rira koncentrlnia abban a felfordulsban, ami az iskolban van.
Tudja folytatta Mr. Matthews , az anym rszben sznes br volt.
De ezt mindig titkolta, hogy jobb fizetst kapjon. A hzassgi anyaknyvi
kivonaton is letagadta a faji hovatartozst, s fehrnek vallotta magt,
mikor azonban az apm csaldja vekkel ksbb rjtt erre, meggyztk az
apmat, hogy hagyja el t. Az anym t gyereket nevelt fel egymaga gy,
hogy gyrakban dolgozott, s kvzkban pincrnskdtt.
rdekldve nztem Mr. Matthewsra. Ez vratlan fordulat volt a
trtnetben. Abban a pillanatban tudtam, hogy megbzik bennem, mert ha az
anyja sznes brnek szmtott, akkor is. Egyetlen csepp" is elg volt
hozz.
Tudja, mi az, hogy valakit msnak nznek? krdezte, mikzben
nyltan a szemembe nzett. Fehrnek ltszom, de el tudja kpzelni, mit
szenvedtem, hogy eltitkoljam a mltam?
Khgtt, hirtelen zavarba jtt attl, hogy ennyire bizalmas volt velem.
De n jobban tudtam, mint ahogy azt el tudn kpzelni, mit jelent az, hogy
az embernek titkolnia kell a mltjt.
Igen, el feleltem. Nehz s magnyos dolog.
Elsie nem tudja, hogy van benne sznes vr, de ha megtrtnik a
deszegregci, akkor nem is kell mr aggdni emiatt. Mindannyian egyenlk
lesznk. Ezrt csinljuk vgig ezt az egszet, msklnben nem tennnk ki a
lnyunkat ilyen veszlynek. Elrehajolt. grje meg, hogy nem adja fel,
Mrs. Lalande. grje meg, hogy vigyz Elsie-re, hogy eljuttatja az rira, s
vgig btortja. Ez jobbra fordthatja az lett. Ez mindannyiunk lett jobb
tehetn.

Induls eltt kezet rztam Mr. Matthewszal. A felesge teval knlt, de


Induls eltt kezet rztam Mr. Matthewszal. A felesge teval knlt, de
szabadkoztam, hogy Kitty a kocsiban vr, s korn kell kelnnk, hogy
msnap idben vihessk iskolba Elsie-t.
A szomszdok mr sztszledtek, mire kijttem a hzbl. Mieltt
beszlltam a kocsiba, megfordultam, s lttam, hogy a Matthews hzaspr a
verandn ll, s engem nz.
Viszlt holnap integettem.
reztem, hogy dagad a mellkasom: tbb mr nem az a Ruby voltam az
Avery fagylaltozjbl, aki tlsgosan flt attl, hogy majd ngerimdnak
titulljk, ha segt Ti-Jeannak s a bartainak. Valami megvltozott bennem
azta. A cselekvsben megleltem a btorsgom, ahogy azt Clifford is grte.

Kitty, Elsie s n, illetve a tbbi n s gyerek egy hnapon t mindennap


szembenztnk a cscselkkel, mg vgre a szvetsgi kormny megltta az
rtkt annak, amit csinlunk, s elrendelte, hogy rendrbrk vigyzzanak a
fehr gyerekekre, ahogy a sznes brekre is. m a gondjaink ezzel mg
messze nem rtek vget. j munkt kellett tallnunk azoknak az apknak,
akiket azrt rgtak ki, mert integrlt iskolba jrattk a gyerekket, s ez
nem volt ppen knny gy, hogy a Fehr Polgrok Tancsa bojkottal
fenyegette azokat a cgeket, amelyek alkalmaztk ket. Aztn azt is
megtudtuk, hogy az Iskolamentk tagjainak otthoni cmt hangosan
felolvastk a Fehr Polgrok Tancsnak gylsn.
Egyik este Clifforddal a trsalgban teztunk lefekvs eltt, mikor
hrom hangos durrans hallatszott, majd betrt az ells ablak. Clifford a
padlra lktt, ahogy az vegszilnkok sztszrdtak a helyisgben.
Hallottuk, ahogy egy kocsi felgyorst, majd a fk csikorog, ahogy elfordul a
sarkon.
Jl vagy, Ruby? krdezte Clifford hamuszrkre vlt arccal.
Alig hallottam a hangjt a szvem kalaplstl. Remeg lbbal
emelkedtem fel a padlrl.
A gyerekek! kiltottam.
Mindketten a folyosra rohantunk. Mae a konyhn keresztl jtt, hogy
megnzze, mi trtnt. Dale a lpcs tetejn llt tgra nylt szemmel, s a
korltot markolta. Clifford felrohant a lpcsn, s a karjba sprte, mg n
rohantam, hogy megnzzem Louise-t. Bksen aludt a blcsjben, mintha
mi sem trtnt volna.

Lekuporodtam a padlra. Remegett a kezem. Ha pr rval korbban


Lekuporodtam a padlra. Remegett a kezem. Ha pr rval korbban
lttek volna rnk, mikor mg mindannyian a trsalgban voltunk, az egyik
gyereket biztosan megltk volna.
Msnap reggel kijtt a rendrsg, s felmrtk a krokat, de nem
voltak tl lelkesek, hogy kidertsk, ki lhetett.
Vrosszerte trtnnek hasonl esetek mondta a szolglatban lv
rendr. Nem sok esly van r, hogy elkapjuk az elkvett, ha egyik
szomszdjuk sem ltta a rendszmot.
Azt gondoljk, hogy ez a mi hibnk, amirt olyasmibe tjk az
orrunkat, amibe nem kellene mondtam, miutn tvoztak.
Clifford eltklten nzett rm.
Ruby, te dntesz. Tovbb harcoljunk? Vagy feladjuk?
Eszembe jutott, hogy Mae arra krt, ne adjam fel, s az az este is,
mikor Mr. Matthews felfedte elttem a titkt. Az emberek szmtottak rnk.
Ha most feladjuk, semmi sem vltozik, s a vilg, melyet Dale s Louise
megrkl, semmivel sem lesz jobb s igazsgosabb, mint ez a mostani.
Tovbb harcolunk mondtam.
Az elhatrozsunk, hogy folytatjuk, nem cskkentette a feszltsget.
Egy httel a lvldzs utn csengettek, de amikor Philomena ajtt nyitott,
senki sem llt ott. Helyette temetsre sznt koszort hagytak egy
tmasztkra helyezve a verandn. rtem kiltott, n pedig vgignztem az
utcn egy virgrus furgonjt keresve, mert azt feltteleztem, hogy a
koszort tvesen szlltottk hozznk. De aztn meglttam rajta a szalagot
s a rnyomtatott szavakat: A Lalande csald
Egy krtyt is mellkeltek hozz. Kinyitottam a bortkot, s
elolvastam:
Eljvnk rtetek. A koporsitokat lemrettk, s mr
elkszltek. A csaldod megfizet a bneirt."
Flelem mart a gyomromba, a ltsom elhomlyosult. Szinte az
ujjhegyeimen reztem a rosszindulatt annak, aki ezt a koszort kldte. De
Philomena figyelt engem, s nem akartam megijeszteni.
Majd n beviszem mondtam, s kerltem a tekintett, mg a
koszort a tmasztkval egytt a hzba cipeltem. Egy tvoli rokontl jtt,
aki mg csak most tudta meg, hogy Mama elhunyt.
Letptem a szalagot, s eltettem a krtyt, mieltt htravittem a
koszort s a tmasztkot, s megkrtem Nedet, hogy gesse el.
A koszorban leander van adtam magyarzatot , nem akarom,
hogy Theodore vagy a gyerekek hozzrjenek, s megmrgezze ket.
Ned megfogta a koszort, m abbl, ahogy eltartotta magtl, kiderlt
szmomra, hogy gyansnak tallta. Nem az n gyatra kifogsom miatt
vgl is, rgtn a temetbe is kldethettem volna , hanem azrt, mert
Nednek megvolt az a klns kpessge, hogy azonnal felmrjen egy
helyzetet, s annak megfelelen cselekedjen. A koszort egy kupac szraz
kerti trmelk tetejre tette, s meggyjtotta. Mindig is kedveltem Nedet,
ebben a pillanatban viszont azon kaptam magam, hogy mg jobban
szeretem.
m ahogy a lngokat figyeltem, az felidzett egy msik alkalmat s a
keresztet, mely a Thezan csald fvn gett. Baljs rzs trt rm, mintha
valami vagy valaki visszatrt volna a mltbl, s rm lesne. Kirzott a hideg,
s inkbb visszamentem a hzba.
tban az emeletre, elmentem Clifford dolgozszobja mellett, s
lttam, hogy teljesen belemerlt egy halom papr tanulmnyozsba. Felm
fordult.
Ki volt az ajtban, desem?
Mikor sszehzasodtunk, meggrtk egymsnak, hogy nem lesznek
egyms eltt titkaink, de nem tetszett, hogy milyen spadt az arca
mostanban, s nem akartam mg tbb gonddal terhelni, mint ami mr gy is
a vllt nyomta.
Csak egy partvisrus vlaszoltam, ahogy bestltam a
dolgozszobjba, hogy megcskoljam. Azonban amint elment dlutn a
tallkozjra Christophe-fal, n egyenesen Kittyhez mentem.
, ezek az emberek annyira nvyszik mondta, mikzben a krtyt
olvasta, mely a koszorval rkezett. Az Iskolamentkben mindenki kap
hallos fenyegetseket. Kinyitotta a folyosn lv asztalka fikjt, s ngy
zenetet mutatott nekem, melyek jsgokbl kivgott betkbl voltak
sszerakva.
Nem flsz? krdeztem, mikzben sszerezzentem azoktl az
ocsmny szavaktl.
Mikor kapok egy ilyet, mindig azt krdezem magamtl, Anya hogyan
reaglna. Szttpte az zeneteket, kztk az enymet is, s a darabkkat
behajtotta a trsalgban lv kandallba. azt mondta volna, hogy
ezeket az zeneteket gyva emberek kldtk, mert csak gyvk rnak
fenyeget levelet gy, hogy nem rjk al a nevket. s ugyan ki fl egy
gyva embertl?
Kitty szavai gondolkodba ejtettek, s megfordult a fejemben, hogy
taln Elva nni kldte a koszort. Vgl is, volt olyan beteg elmj, hogy
kinzzek belle egy ehhez hasonl fenyegetst. Nos, n nem fltem a vn
Elva nnitl. Csak a szjt jrtatta.
A lelkem csak mg inkbb megnyugodott a szervezetben lv tbbi n
virtuskodsa hallatn, mikor a kvetkez gylsnk alkalmval megtudtam,
hogy tbbkre szintn rlttek.
Csak rnk akarnak ijeszteni jelentette ki Grace hatrozottan. A
legfontosabb, hogy ne hagyjuk, hogy ezek az rltek befrkzzenek a
fejnkbe. Nem szabad hagynunk, hogy az torz gondolkodsuk a vilgrl
brhogyan is hasson rnk.
Ahogy a rend fokozatosan helyrellt az iskolkban, meg is feledkeztem
a hallos fenyegetsrl. A cscselk megfogyatkozott, a fehr gyerekek
pedig zaklats nlkl visszatrtek az osztlyukba. Mg a kis Ruby Nell
Bridgesnek sem volt tbb szksge a rendrbr vdelmre.

A kvetkez hnapban Philomena hazautazott Biloxiba, hogy segtsen az


ids desanyjnak, miutn elesett, s nem tudott magrl gondoskodni. A
hz s a gyerekek tl sok feladatot adtak Mae-nek, gy ott segtettem neki,
ahol csak tudtam. Nem bntam, mert ez legalbb lefoglalt. Egyik reggel,
mikor arra prbltam rjnni, hogyan kell sszeszerelni a porszvt,
kinztem a kertbe, s lttam, hogy Mae az aznapi vgott virgokat szedegeti
ssze Nedtl.
, egek! shajtottam fel, mikor lttam, Ned hogyan mosolyog
Mae-re, s Mae hogyan pirul el. Vajon mita tart ez?
Mg egy darabig elnztem, ahogy kacarsznak s szemeznek
egymssal, mieltt visszafordtottam volna a figyelmem a porszvra. Mae
szerelmes volt. A gondolat vgtelen rmmel tlttt el.
Clifford s n mr elterveztk, hogyan viseljk gondjt Mae-nek, ha
megregszik, bsges nyugdjat kap majd, s sajt hzat, s persze mindig
is a csald tagja marad. De aggdtam, hogy magnyos lesz, ha mr nem
lesznek neki ott a gyerekek vagy n , akikre vigyzhat. Ezrt is rltem,
hogy lesz trsasga egy rendes ember szemlyben.
A j kedvem azonban hamar elszllt, amikor Clarita Galafate jelent meg
az ajtban, s idegesnek ltszott.
Ruby mondta , Clifford sszeesett az irodban.
Megremegett a trdem. Helen halla napjnak borzalmas kpei leptk
el a gondolataimat.
Mi trtnt? krdeztem, s prbltam levegt venni. Hol van?
Stabil volt az llapota, mikor betettk a mentbe mondta Clarita, s
megfogta a karom, hogy megtmasszon. Beviszlek hozz a krhzba.
Biztos vagyok benne, hogy csak idegkimerltsg. Te is tudod, milyen sokat
dolgoznak mostanban Christophe-fal.
Szltam Mae-nek, hogy bemegynk a krhzba, s meghagytam, hogy
vigyzzon a gyerekekre. tkzben, Clarita kocsijban lve, kibmultam az
ablakon, s gondolatban jl lehordtam magam. Ltnom kellett volna elre:
Clifford mr hnapok ta nem aludt rendesen, napkzben pedig
tbbcssznyi ers feketekvval tartotta magt bren. Azt remltem, most,
hogy van nmi halads, visszavesz majd a tempbl. Azt kvntam, brcsak
jobban erskdtem volna, hogy pihensre van szksge. Mihez kezdennk
a gyerekekkel, ha valami trtnne vele? volt a gyerekek imdott apja s
az n legjobb bartom s legfbb tmaszom.
Clifford ppen elszundtott, mikor megrkeztnk, s a magnszobjba
vezettek minket.
Itt leszek kint mondta Clarita, s lelt a vrban.
Leltem a ltogatknak fenntartott szkre az gy mell, s megfogtam
Clifford kezt. Olyan spadt volt az arca, hogy lttam a kis kk ereket a
szemhja alatt.
Jaj, Cliff! mondtam. Hogy hagyhattam, hogy ez trtnjen veled?
Egy pillanatra megrebbent a szeme, mieltt kinyitotta, majd egy mosoly
terlt el az arcn.
Hell, szpsgem! mondta.
Prbltam mondani valamit, de a szavak bennem akadtak.
A mellkasra tette a kezt, s bnatos arcot vgott.
Az orvos azt mondta, hogy a ketyegm nincs valami j formban.
gy nz ki, hogy olyan a szvem, mint egy hatvanves ember.
Felshajtottam, s belecskoltam a tenyerbe.
Lasstanod kell a tempn, desem. Olyan kemnyen dolgoztl, s a
dolgok vgre kezdenek megvltozni. Hagyd, hogy egy idre msok vegyk
t a feladatokat.
A hajamat simogatta.
Igazad van, Ruby. rted s a gyerekekrt vissza kell fognom magam.
Egy darabig csendben hallgattunk, aztn Clifford a szemembe nzett, s
azt mondta:
Tudod te egyltaln, hogy mennyire kivteles n vagy, Ruby? Az let
idrl idre kihvs el lltott tged, s te egyszer sem trtl meg.

Vgl mindannyian megtrnk, Cliff. Csak n mg nem lptem t


Vgl mindannyian megtrnk, Cliff. Csak n mg nem lptem t
azon a hatron.
A beszlgetsnket flbeszaktotta Kitty s Eddie rkezse.
Mit mvelsz azon a krhzi gyon, Cliff? kiltott fel Kitty, majd
elrasztotta a cskjaival. Ha meghalsz, azt sosem bocstom meg neked.
Kitty srgldni kezdett a szobban, megigaztotta a rednyt, s
parancsba adta Eddie-nek, hogy keressen egy vzt, amelybe a virgot
tehetik. Miutn megigaztotta az gynemt is, mghozz olyan szorosan,
hogy Clifford gy nzett ki, mint akit alszgeztek, felltette, s egy helyett
rgtn kt prnnak tmasztotta neki, majd lelt, s szigor tekintettel
bmulni kezdte Cliffordot.
Ugye tudod, hogy mg a legkemnyebbeknek is kell nha egy kis
sznet. Sosem ltem volna tl ezt az egsz iskolai hajciht, ha nem tartottam
volna ki a teniszezs mellett, s nem jrtam volna hetente masszzsra. Amint
kikerlsz innen, foglalok magunknak egy fahzat az Avery-szigeten.
Elmegynk egytt egy kis csaldi nyaralsra; s errl nem nyitok vitt. Azzal
senkinek nem leszel hasznra, ha holtan esel ssze. Felm fordult, s
kacsintott egyet.
Ez a pillanat gondolatban visszareptett ahhoz a teniszmeccshez,
melyben Clifford partnere voltam Kitty s Eddie ellen. Kitty akkor annyira
fnkskd volt, s emlkeztem, mennyire idegestett a viselkedse. De
most rdbbentem, milyen szerencss vagyok, hogy a sgornm.
Idnknt valakinek igenis kzbe kellett vennie az irnytst.
Mikor a ltogatsi id vget rt, egy nvr jtt be a szobba, hogy
kzlje, indulnunk kell. Ahogy kifel mentnk a szobbl, Clifford mg
utnam szlt:
Nem szmt, mi trtnik, Ruby mondta komolyan , azt akarom,
hogy tudd, szeretlek, s a gyerekeket is szeretem. Ha jra kellene lnem az
letem, mindent pontosan ugyangy csinlnk. grd meg, hogy brmi
trtnik velem, te akkor is folytatod a harcot. A gyerekeink jobb vilgot
rdemelnek. Minden gyerek jobb vilgot rdemel.
Meglepett, s egyben meg is ijesztett a komolysga. Mikor arra a sok
mindenre gondoltam, amit Clifford a polgri jogok gyben elrt,
mrhetetlen bszkesget reztem. De mikor rnztem, ahogy a krhzi
gyban fekdt, spadtan s kimerltn, fltettem a jvnket. Nem akartam
nlkle megregedni.
Nem adom fel. De meg kell grned nekem, hogy ezentl jobban
fogsz vigyzni magadra.
Te is kimerltnek ltszol mondta Kitty, mikzben Eddie-vel s
Claritval a parkol fel tartottunk. Az nem lehet, hogy a vgn mg te is
kikszlj. Hadd vigyzzunk Dale-re s Louise-ra Eddie-vel nhny napig.
gy majd tudsz gondoskodni Cliffordrl anlkl, hogy minden ms miatt is
aggdnod kellene. Mi pedig boldogok lennnk, ha egy kicsit nlunk
lennnek a gyerekek.

Elviselhetetlennek reztem, hogy a gyerekeimtl tvol legyek, de tudtam,


hogy Kittynek igaza van. Ki kellett pihennem magam ahhoz, hogy aztn
Clifford felplsre tudjak koncentrlni. m amikor msnap este Kitty s
Eddie magukkal vittk ket, ktsgbe ejtett, milyen res a hz a frjem s a
gyerekek nlkl, s milyen magnyos vagyok nlklk. Mg Theodore, a
kutya is hinyzott. Dal, aki rendkvli mdon ktdtt hozz, magval vitte
Kittyhez s Eddie-hez is, de n tovbbra is csak fleltem, hogy hallom-e a
kopog krmeit a padldeszkn, s vrtam, hogy mikor rzem mr meg,
ahogy nekem nyomja a puha pofcskjt, hogy r figyeljek.
A nappaliban az egyik karosszkbe roskadtam, s htradntttem a
fejem. Hangokat hallottam a kert fell: Mae kvnt j jszakt Nednek, aki
a kertszlakban lakott.
Tedd a krumplis borogatst, amit ksztettem neked, arra a vgsra
jszakra gy, ahogy mutattam mondta Mae. Holnapra mr rendben
lesz. Reggel tallkozunk, deskm.
Elmosolyodtam, s remltem, hogy Mae s Ned hamarosan bejelentik
az eljegyzsket. Tarthatnnk a lugasban az eskvjket, mint ahogy a mi
eskvnket is Clifforddal, s Ned vlogathatn ssze a csokrot a kedvenc
virgaibl a kertbl.
Hallottam, hogy Mae bejn, s a konyha mellett lv szobjba megy.
Kzbe vettem a Huckleberry Finn kalandjait, s elolvastam az els
fejezetet, ami kellemes emlkeket idzett arrl, amikor Mama s n egytt
olvasgattunk. m a tz mr csak pislkolt, s a szoba levegje lassan lehlt.
gy dntttem, az gyam melegben olvasom tovbb a knyvet.
Lekapcsoltam a lmpt, s felmentem a lpcsn az emeleti
hlszobba. Hlingbe ltztem, bebjtam az gyba, ismt a kezembe
vettem a knyvet. De fradt voltam, s elaludtam az jjeliszekrnyen lv
lmpa fnye mellett. Azt lmodtam, hogy megint Jewel vagyok, a Vieux
Carr sznpadn llok, s a Chlom tncolok. Megfordulok, s
megpillantom Leroyt s a zenekart a fggnyn keresztl. Szeretethullm
sprt vgig rajtam. Nem mentl el, gondoltam, vgig itt voltl velem, s
vigyztl rm, ahogy grted.
Aztn a zene elhallgatott, s Leroy azt kiltotta: bredj!" Ugrottam
egyet, s kinyitottam a szemem. A gondolataim kdsek voltak, s kellett
nhny msodperc, hogy emlkezzek, nem Jewel vagyok a Vieux Carr
sznpadn, hanem Mrs. Clifford Lalande a Prytania Streeten ll hzunkban.
Megdrzsltem a homlokomat, aztn a lmpa fel nyltam, hogy
lekapcsoljam. Htborzongat rzs futott vgig a gerincemen, s megfagyott
a vr az ereimben. reztem, hogy valaki van a szobban.
Az ajt fel fordultam. Egy frfi llt ott, s engem bmult. Jeges rmlet
mart a szvembe. Felismertem, br nem ismert engem Rubyknt. Az eltelt
vek nyomot hagytak a durva klsejn, a szaklla rvidebbre volt nyrva, s
sebhely ktelenkedett a szeme alatt. A belle sugrz rosszindulatot
azonban nem lehetett sszetveszteni senkivel. Jimmy volt az, a Vieux
Carr Klub egykori brpultosa.
Hell, Mrs. Lalande! mondta dermeszten nyugodt hangon, hogy a
hideg futkosott a htamon. Ht nem kr, hogy a frje ppen nincs itthon?
Az undor rzse futott vgig rajtam. Tbb mr nem kellett azon
tanakodnom, ki ltt rnk, s ki kldte a koszort. A pillantsom a kezben
lv ktlre esett. Kiltani prbltam, de nem volt leveg a tdmben. Egy
elfojtott Segtsg!" halt el a torkomban, melyet senki sem hallhatott meg.
Elindult az gy fel. Kszkdve prbltam magam kihmozni az
gynembl, de beakadt a lbam, s a padlra zuhantam.
Jimmy elkapott, de sikerlt talpra llnom, s kirntanom magam a
markbl. Az ajt fel rohantam, de elkapta a hlingem szeglyt, s
visszarntott.
Hov siet? Borgzs lehelete melyt volt.
Megprdtett, s a falhoz vgott. Aztn elrerntott, majd ismt neki a
falnak. Vr zt reztem a szmban.
Egy ideje mr figyelem magt meg a frjt sziszegte. Tlem nem
menekl meg, ngerimd ribanc. Felnzett a csillrra. Felakasztom,
mint a ngereket, akikrt gy odavan.
Pnik lett rr rajtam. Kzdttem Jimmyvel, s a fggnybe
markoltam, htha gy el tudok szabadulni tle. Leszakadt, s a padlra
hullott. Jimmy az gyra hajtott, s a htamra trdelt. reztem, ahogy a durva
ktelet a nyakamra cssztatja. Vesztsre lltam ebben a csatban, m mg
volt valami, amit tudni akartam. Valami, ami vek ta nyugtalantott.
Maga lte meg Leroy Thezant?
Jimmy szembefordtott magval, s hunyorogva nzett rm.
Mr korbban is hallottam a hangjt mondta.
Akkor jutott csak eszembe. Azon az jszakn, mikor megtmadott
minket, megfeledkeztem a Jewel-hangomrl, s Rubyknt vltttem vele.
Ismerem magt. Aztn arra is rdbbent, honnan ismer, mire
elkerekedett a szeme. Maga az a kis ringy, Jewel, igaz? Halkan
fttyentett, mintha ppen most nyert volna egymilli dollrt, s gonoszn
felnevetett. Ki hitte volna, hogy Mrs. Lalande egy szajha.
Volt egy olyan rzsem, hogy mg nagyobb rmmel fog meglni most,
hogy egy rgi adssgt is rendezheti. Mr csak msodpercek voltak htra
az letembl, s elismteltem a krdst.
Maga lte meg Leroy Thezant?
Megszortotta a ktelet, s olyan gyllettel nzett rm, mintha kzben
a tucatnyi ngerre gondolna, akiket meglt, taln tl sokan is voltak ahhoz,
hogy mindre emlkezzen. Aztn vihogni kezdett.
Ja, emlkszem, hogy megltem azt a ngert hencegett. Kinyrtam,
mint a kutyt, amire mr nincs szksge az embernek. Knyrgtt az
letrt, de n akkor is megltem.
Az utols llegzetemet arra hasznltam fel, hogy az arcba kpjek.
Akkora ervel vgott pofon, hogy majdnem eljultam. Rllt a
mellkasomra, hogy moccanni se brjak, s tdobta a ktl msik vgt a
lmpatesten. A karommal hadonsztam, ahogy hzni kezdte, aztn a vilg
lassan elsttlt elttem. Egy pillanatra treztem az sszes rtatlan llek
rmlett, akik gy vesztek oda.
Reccsenshez hasonl hangot hallottam, s meg voltam gyzdve arrl,
hogy eltrte a nyakamat. De ehelyett lazult a szorts rajta, s Jimmy
elengedte a ktelet. A szeme fennakadt, majd a padlra zuhant.
Felnztem, s lttam, hogy Mae az ntttvas majmot tartja a kezben,
amit ajtkitmasztnak hasznltam. Vr cspgtt rla.
Elregrdltem, s lttam, hogy Jimmy a sznyegen hever. A szeme
flig nyitva volt, de veges volt a tekintete, a szja pedig ferdn llt. Mae s
n egy pillanatig egy szt sem szltunk.
Halott? krdezte vgl Mae.
Most mr vr szivrgott Jimmy szjbl. Mae jl fejbe vghatta.
Leszlltam az gyrl, s megragadtam a karjt, s a pulzust kutattam;
tasztott az izzadt br nyirkos tapintsa.
Halott erstettem meg.
Mae lelt az gy vgre, s elre-htra ringatni kezdte magt.
Megltem egy fehr embert jajgatta. Ezrt biztosan
felakasztanak, Mrs. Ruby. Felakasztanak, vagy villamosszkbe ltetnek,
mint azt a msik nt.
Hallgass, hallgass! mondtam, s tleltem, mikzben mg mindig
magamat gyzkdtem, hogy ami trtnt, valsg volt, s nem csak egy
rossz lom. Az a msik n, akirl Mae beszlt, fehr n volt egy hidegvr
gyilkos, aki leltt egy eladt. volt az egyetlen n, akit valaha
villamosszkben vgeztek ki Louisianban. Azrt lted meg ezt a
szrnyeteget, hogy megments engem, Mae. Ha nem teszed, mr nem lnk.
De ahogy kimondtam ezeket a szavakat, tudtam, hogy igaza van: a
gyllet s a flelem lgkrben, mely jelenleg belengte New Orleanst, nem
tudhattam biztosan, mi trtnne egy teljesen fehr eskdtszkkel egy
szegreglt brsgon. Taln ha Mae egy msik fehr nt is megvdett volna,
annak a nnek a tanvallomsa mr elg lehetne ahhoz, hogy felmentsk.
Jelenleg azonban a Lalande volt az egyik leginkbb becsmrelt csald New
Orleansban, az integrcival kapcsolatos llsfoglalsa miatt. Az
igazsgszolgltats Dlen nem gy mkdtt, ahogy annak kellett volna.
Brmelyik szupremcista fehr br a bossz lehetsgt ltn a hsges
cseldnk kivgzsben, amirt annyit kritizltuk a jelenlegi rendszert.
A fejemet vakartam, s gondolkodni prbltam. Kizrt dolog volt, hogy
vllaljam a kockzatot a rendrsg rtestsvel.
Nem fognak felakasztani, Mae, mert errl senkinek nem beszlnk
mondtam vgl.
Mae szeme fehrje annyira ltszott, mintha egy rmlt l lenne.
Mit akar tenni?
Tlsgosan lefoglalt a fejemben krvonalazd terv, hogy vlaszolni
tudjak neki.
Menj, breszd fel Nedet, s mondd neki, hogy jjjn gyorsan.
27

Amanda

Most mr rtem, mirt nem engeded, hogy helyrehozzk a verandt


kiltottam fel.
Elrehajoltam, s feszlten vrtam, hogy Ruby nagymama elmeslje, ,
Ned s Mae hogyan vittk le Jimmy holttestt a lpcsn, s szabadultak
meg minden, a szemlyazonossgt bizonyt trgytl, hogyan szedtk fel a
veranda deszkit, s stak neki srt az jszaka kells kzepn. Helyette
azonban kifejezstelen arccal nzett rm.
Elment az eszed, Amandine? Mirt ide temettk volna azt a
szrnyeteget? Kihzta magt, s felemelte az llt. Felhvtam Sam
Coppolt, most elszr azta, hogy eljttem a Vieux Carr Klubbl.
Kldtt pr embert a holttestrt. Jimmy pedig ott vgezte, ahov mindig is
tartozott: a mocsrban. Bszke tartsa ellenre bizonytalansg villant a
szemben. Nem vrhatod tlem, hogy sajnljam a dolgot. Azok utn
semmikpp, amit Leroyjal mvelt. s azok utn, amit velem akart mvelni.
Azon tndtem, vajon tnyleg elment-e az eszem attl a sok
kinyilatkoztatstl, amit egyetlen jszaka leforgsa alatt hallottam. Kellett
nhny pillanat, mieltt vilgosan ki tudtam fejezni magam.
Ez gy elg nehz nekem mondtam. Olyan, mintha a dolgok nem
logikus rendben kvetkeznnek. Az egyik pillanatban mr megolddott a
rejtly egy rsze, a kvetkezben pedig megzavarodom egy jabb meglep
fordulattl. Azt hittem, csupn azt fogod elmeslni, mirt volt rszeg az
apm a baleset jszakjn.
Ruby nagymama lesttte a szemt, s tekergetni kezdte a gyrket az
ujjn. Tudtam, hogy ez neki sem knny. Olyasmiket rult el nekem, amiket
soha senki ms eltt nem fedett fel. Kzel reztem magamhoz ebben a
tekintetben: a mlt nem mindig volt az a kellemes, romantikus dolog,
amilyennek hinni szerettk volna. gy reztem, hogy a mltam olyan, akr
egy cpa, ami brmelyik pillanatban elbukkanhat a mlybl, hogy
kiharapjon bellem egy darabot.

Megrtem a dolgot Jimmyvel folytattam. Megprblt meglni


Megrtem a dolgot Jimmyvel folytattam. Megprblt meglni
tged, neked pedig nem volt ms vlasztsod, hogy megvdd Mae-t.
Valsznleg n sem fordultam volna a rendrsghez ilyen krlmnyek
kztt. De akkor is van valami a veranda alatt, amit nem akarsz, hogy brki
is megtalljon, igaz?
Feszlten bmult rm.
Mikor a veranda al rejtettem azt a valamit, nem gondoltam volna,
hogy valaha is napvilgra kerl, m az id s a termszet ellenem dolgozott.
A veranda rothadsnak indult. Olyan, mintha egy rgi srboltot nznk, amint
sszeomlik, s nem tennk semmit, hogy megakadlyozzam. Olyan ersen
szortotta ssze a kezt, hogy elfehredtek az ujjbegyei. Jobb, ha egytt
vesszk ki onnan, aztn te meg Oliver feljthatjtok a verandt. Nem
akarom, hogy rajtad kvl brki ms is lssa. Taln lesz hozz elg erm, ha
te itt vagy velem.
Libabrs lettem. Mi a csoda lehet oda elrejtve? Rosszabb egy boml
holttestnl? Nem voltam benne biztos, hogy kszen llok az igazsgra.
Ruby nagymama felllt, s az ajthoz stlt.
Oliver tart egy fesztvasat s egy st a meleghzban. Hozom a
kulcsot.
Most mindjrt? krdeztem rmlten.
Visszafordult felm.
Ha most nem tesszk meg, lehet, hogy soha tbb nem lesz annyi
erm, hogy szembenzzek vele.
A leveg kiss lehlt, de mg gy is magas volt a pratartalom. Beledugtam a
fesztvasat a veranda padljnak egyik rsbe, s felemeltem a korhadt
deszkt. Verejtk csordoglt vgig a htamon, s csiklandozta a brmet.
Csak tetzte a gondjaimat egy szemtelen sznyog, amely tbbszr is a
trdhajlatomba cspett, ez pedig viszket kis hurkkat eredmnyezett. A
deszkk mr annyira korhadsnak indultak, hogy anlkl fel tudtam szedni
ket, hogy frszelnem kelljen. Hamarosan a veranda alatti stt lyukba
bmultam. A fld szrs szaga facsarta az orromat. Azt kvntam, brcsak
megvrtuk volna a napfelkeltt, hogy jobban belelssak, de ez volt Oliver
munkanapja, s Ruby nagymama is ragaszkodott hozz, hogy vagy most
fedjk fel, mi van odalent, vagy soha.
Vannak kgyk errefel? krdeztem. ppen elg hallos csps
pkkal s tekergz kgyval volt mr dolgom a roseville-i kertnkben
ahhoz, hogy csak nagyon krltekinten lljak neki rgi hzak krl
kutakodni.
Szalagoskgyk elfordulnak idnknt mondta Ruby nagymama, s
a zseblmpval krbevilgtotta a lyukat. De azok teljesen rtalmatlanok.
A harapsuk mg a brt sem szaktja t.
A fny megvillant egy hatalmas, tglalap alak fmtrgyon. Fogtam a
zseblmpt, s krbepsztztam vele a trgyat: egy terepzld, msodik
vilghbors brnd teteje volt az. pp elg ehhez hasonlt lttam mr a
rgisgvsrokon ahhoz, hogy azonnal felismerjem.
Itt is van mondta Ruby nagymama remeg hangon.
Elfintorodtam. Egy brnd elg nagy ahhoz, hogy elfrjen benne egy
holttest, ha magzatpzba csavartk vagy levgtk a vgtagjait. Nyeltem
egy nagyot, s gondolatban jl lehordtm magam, amirt ilyen morbid
tleteim vannak.
Flig kint van a fldbl mondtam. A vz biztosan kimosta alla a
talajt.
Ruby nagymama a fejt rzta.
Nem is stuk el soha. Clifford meg n a deszkk al rejtettk. Idvel
biztosan belesppedt a talajba.
Clifford segtett neked? A megknnyebbls hullma sprt vgig
rajtam a nagyapm nevnek hallatn. Ruby nagymama elmondsa alapjn
annyira nemes llek volt, annyira becsletes s egyenes, hogy el sem tudtam
kpzelni rla, hogy brmilyen gonosz s baljs dolgot rejtsen el az imdott
otthona alatt.
Aztn eszembe jutott valami, amit mg Blaine emltett aznap, mikor a
River Roadra kocsikztunk: a polgrhbor idejn sok ltetvnyes csald
rejtette el a fldbe a pnzt s az kszereit. Taln Ruby nagymama s
Clifford is ezt a dli hagyomnyt kvetve sta el a kincseit.
El akarod mondani, mi van a brndben, mieltt mg kiveszem?
krdeztem.
Ruby nagymama mr szra nyitotta a szjt, m rr lettek rajta az
rzelmek, s csak a fejt rzta.
Nem vagyok benne biztos, hogy brmi is maradt belle.
A megknnyebbls, amit az elbb reztem, megint szertefoszlott. A
helyzet annyira szrrelisnak tnt, mintha egy nyomaszt exhumlst
felgyelnk.
Az sval elkotortam a fldet a brnd szleinl. Aztn fogtam a
fesztvasat, s visszafojtottam a llegzetemet, amg kifordtottam a
brndt a talajbl. New Orleans prs ghajlata brutlis rombolsokat
tudott vgezni, gy arra szmtottam, hogy a fm menten szthullik a
rozsdtl. m egy kis kopstl s nhny karcolstl eltekintve a brnd j
llapotban maradt meg. Radsul a slya is kisebb volt, mint amire
szmtottam.
Nem baj, ha megfordtom ahhoz, hogy ki tudjam emelni?
krdeztem.
Ruby nagymama nem vlaszolt, s mikor felnztem, lttam, hogy a
veranda vgben llva a kertet bmulja.
Sikerlt kiemelnem, majd feltolnom a verandra a brndt, mieltt n
magam is kimsztam a lyukbl. Az ells csatok elrozsdsodtak, gyhogy
keresnem kellett egy csavarhzt s egy kalapcsot a meleghzban, hogy
azzal trjem le a zrat. Mikzben ezen dolgoztam, r-rpillantottam a
nagyanymra, de mg mindig mozdulatlanul llt, akr egy szobor.
Mr hajnalodott, s a nap lgy, narancssrgs fnybe vonta a verandt.
Eszembe jutott, mit mondott Ruby nagymama Leroynak arrl, hogy
olyanok, akr a vmprok, akik eltnnek reggelre. Egy pillanatra mr lttam
is magam eltt, ahogy felnyitom a brnd tetejt, s egy ijeszt, lhalott
teremtmny ugrik rm belle. Megrztam a fejem, hogy megszabaduljak
ettl az abszurd gondolattl, majd ismt a feladatra sszpontostottam.
Vgre a zr megadta magt, s felnyitottam a brnd fedelt.
Az els, amit meglttam, egy rtegnyi, az vek alatt megsrgult muszlin
volt. Rtettem a kezem, s valami puht reztem alatta. Ruby nagymamra
pillantottam, de tovbbra is httal llt nekem, s nem mozdult. Remegett a
kezem, ahogy vatosan felemeltem az anyagot. gy emelkedett el, akr a
bvsz slja, hogy felfedjen valami pirosat s csillogt alatta.
! kiltottam elragadtatva, mikor felismertem, hogy mi az.
Eszembe jutott, hogy lttam egy pr pamutkesztyt korbban a
konyhban, a mosogat alatt. Berohantam, s felkaptam a kesztyt, mieltt
visszatrtem a verandra.
Ruby nagymama! Nzd! Finoman kiemeltem a piros, flitteres ruht
a dobozbl. A hozzill melltart s tangabugyi is ott lapult alatta. Az a ruha
volt, melyet mg Orry-Kelly ksztett Jewelnek a Mardi Gras-fellpshez.
Ruby nagymama lassan fordult meg, s az arct torzt gytrelem
mulatt alakult t.
pp eleget tanultam a rgi anyagok psgben megrzsrl ahhoz,
hogy tudjam, egy csodnak lehetnk szemtani ppen. Br vzll,
lgmentesen lezrt brndben troltk, a ruhnak mr akkor is szt kellett
volna mllania a hmrskleti vltozsok miatt, vagy legalbbis rengeteg
penszfoltnak kellene ktelenkednie rajta. Mgis, nhny halvny folttl s a
dohos szagtl eltekintve szinte jnak ltszott.
Kivettem a fehrnemkkel egytt, s egyenknt kitertettem ket a
sznyegre a trsalgban. A ruha ltvnya nem csupn Jewelt keltette letre
a szemem eltt, de vele egytt Leroyt is. A ruha szabsa csodaszp volt.
Hogy is ne esett volna mulatba, mikor Jewel ezt viselte?
Ruby nagymama az ajtban llt, s engem figyelt, mintha flt volna
brmilyen fizikai kapcsolatot ltesteni a ruhval.
Mirt a veranda alatt rejtegetted? krdeztem. Mirt nem a
padlson troltad?
Nhny pillanatig mg csendben volt, mieltt vlaszolt volna.
Sosem volt lehetsgem rendesen elbcszni Leroytl. Mindentl
megszabadultam a Chartres Street-i szobbl, ettl a ruhtl valahogy
mgsem tudtam megvlni. De a hzban sem tarthattam, ahol brki
megtallhatta volna. Clifford elzrta a katonai brndjbe, mikor azonban
hazatrtnk a nszutunkrl, s kiderlt, hogy terhes vagyok, tudtam, hogy
tovbb kell lpnem. Szltam Cliffordnak, hogy el akarom sni a brndt.
Hogy ez legyen a temets Jewelnek s Leroynak, ami nyilvnosan sosem
trtnhetett volna meg.
Mlyet shajtott, mieltt folytatta:
Clifford gy gondolta, hogy a hts veranda alatt lenne a legjobb
rejtekhelye. A verandt annyira az anyja uralta, hogy biztosak voltunk
benne, ott senki sem piszkln. Jobb volt, mint a kert, ahol vletlenl
elshatta volna valaki, vagy felbukkant volna a felsznen egy hevesebb
eszs utn. Vgl is j vlasztsnak tnt, mert Helennek soha eszbe sem
jutott volna, hogy flbeszaktsa a polgrjogi hadjratt azzal, hogy a veranda
feljtsba kezdene. Akkoriban mg amgy is j llapotban volt. Halvny
mosoly jelent meg az arcn. Legyztl, Amandine. Te s az akaraterd,
na meg a maximalizmusod. Milyen lenygz kombincija lettl a
szleidnek.
Lelt a dvnyra, de mg mindig nem rt a ruhhoz.
Szerencss vagyok, amirt kt nagyszer frfi is szeretett az letem
sorn. Clifford j frjem volt. Sosem volt fltkeny Leroyra, s annyira
nzetlenl szeretett, mindent megtett, amit csak tudott, hogy segtsen nekem,
belertve a ruha elrejtst is. Ha abszurdnak gondolta is a dolgot, akkor
sem reztette velem soha. Elhallgatott, egy knnycsepp csillant meg a
szemben. A hzassgunk sorn minden jjel, mikor Clifford mellm
fekdt, megrintette a vllam, s azt mondta: Szeretlek, Ruby! Szp
lmokat!" Reggel pedig, breds utn tlelt, s azt mondta: J reggelt,
drga felesgem!" Aztn egyik reggel egy szt sem szlt. Az n gynyr s
hsges frjem, az egytt tlttt kzel negyed vszzad utn nem volt tbb.
Csendben ment el egyik jszaka. Ez olyan jellemz volt r: annyira gyengd
volt, annyira figyelmes, hogy mg a hallval sem akart tlsgosan nagy
bonyodalmat okozni. Mg most is, ennyi v utn is, svrgom azutn, hogy
halljam a reggeli ksznst.
Ahogy Ruby nagymama lerta Clifford hallt, az Nagyit juttatta
eszembe. Mg nhny rval korbban is dhs voltam r, amirt hazudott
a szleim hallnak krlmnyeivel kapcsolatban. Most viszont a bnat,
hogy mr nem rsze az letemnek, iszony ervel csapott le rm ismt.
Nagyi is tl gyorsan ment el, semmi eljele nem volt mondtam.
Eslyem sem maradt arra, hogy elbcszzam tle.
Ruby nagymama rszvttel nzett rm.
Minl tovbb lsz, annl tbb vesztesggel kell egytt lned. Annyi
vesztesg rt, hogy nha gy reztem, sszeroppanok a slyuk alatt. De
aztn mindig trtnt valami, ami j remnyt adott. Borzalmasnak s
igazsgtalannak reztem, hogy ilyen fiatalon vesztettem el Cliffordot, mikor
mg csak az tvenes vei kzepn jrt. A csaldjban azonban senki sem
rte meg az regkort: Kitty az azt megelz vben halt meg, ugyangy,
ahogy az anyja, agyvrzsben. Akrmilyen gytrelmes is volt elviselnem a
frjem elvesztst, meg nehezebb volt Dale-nek s Louise-nak, hogy
elvesztettk az apjukat. Miattuk ersnek kellett maradnom, mg akkor is,
ha kzben az n szvem is meghasadt. s ekkor megjelent az anyd, mint
valami ragyog napsugr, s mindannyiunkat megmentett. Aztn
megszlettl te, Amandine. Tudtad, hogy a neved azt jelenti: szeretetre
rdemes"?
Odakuporodtam Ruby nagymama mell. tkaroltam, a fejem a vllra
hajtottam.
Nem, nem tudtam.
Az bren tlttt jszaka s a Mardi Gras-ruha megtallsa kimertette
Ruby nagymamt. A vlla lesllyedt, a szeme majd leragadt a fradtsgtl,
ezrt ledlt a trsalgban ll kanapra. n pedig kiltem a veranda
lpcsjre, s ittam egy cssze tet, hogy visszafogjam kiss a szguld
gondolataimat. Annak ellenre, hogy n sem aludtam szemhunysnyit sem,
tlsgosan izgatott voltam ahhoz, hogy lefekdjek. Amit elz este tudtam
meg a balesetrl, az sszezavart, s a veranda alatti kutats a ruha utn csak
mg inkbb fokozta bennem a feszltsget.
Reggel Lorena idben rkezett munkba, Oliver azonban ksett.
Talltam egy tekercs srga szalagot az egyik fehrnems szekrnyben, egy
varrdoboz mlyn, s a veranda oszlopai kr tekertem, mintegy
biztonsgi intzkedsknt, figyelmeztetskppen. Eszembe jutott, hogy
Ruby nagymama azt mondta, maximalista vagyok, s tmadt egy tletem. A
szobmba mentem, s ttanulmnyoztam a feljtsi tervet, amit korbban
vzlatosan megrajzoltam. Egy projektre volt szksgem, valami
figyelemelterelsre, hogy visszanyerjem a lelki egyenslyom.
Oliver is bizonyra rl majd, hogy vgre feljtjuk a verandt, de
szksgnk volt egy kpzett csra is, hogy tancsokkal lsson el minket a
helyrellts bonyolultabb pontjain. Tudtam is, ki lenne erre a megfelel
ember: Terence. A fptsz, akivel Sydney-ben tbbszr egytt dolgoztam,
azt javasolta, ha md van r, mindig inkbb idsebb csokat alkalmazzunk.
A fiatalok a knnyebbik utat vlasztjk, hogy korbban vgezzenek, s
mehessenek a partra", figyelmeztetett. Azt lttam, hogy Terence gondosan
odafigyel a rszletekre, s alapos, rendszeret. Mivel aznapra jabb
zenerra mentem hozz, kedvez alkalom addott, hogy mindent
megbeszljek vele.
Lezuhanyoztam s tltztem, mieltt mg egyszer rnztem Ruby
nagymamra, aki hanyatt fekve aludt, s bksnek ltszott. A piros ruha egy
vllfn lgott az ablak mellett. Tbb mr nem volt oka rejtegetni. Ha brki
krdez rla, majd azt mondom, hogy n vettem egy vintage boltban.
Meggrtem Ruby nagymamnak, hogy kapcsolatba lpek a textilek
szakrtjvel a sydney-i Iparmvszeti Mzeumban, aki j bartja volt
Tamarnak, hogy megkrdezzem tle, mi a legjobb mdja az ilyen rgi ruha
tiszttsnak s trolsnak.
Mr ppen indultam vissza a fldszintre, mikor megszlalt a telefon, s
Lorena szlt, hogy menjek be a konyhba.
A nnikje az.
Szia, Amandine! Louise nni hangja alig volt hallhat a zrejen
keresztl. Remlem, hallasz, elg kevs a trer itt a sivatagban. Dltl
mr ton lesznk. Mivel ez egy elvonuls, htfig egyltaln nem fogunk
kommuniklni a klvilggal. Csak meg akartam mg krdezni, hogy jl
vagytok-e Mamval.
Eltekintve attl, hogy a ruha felzaklatta Ruby nagymamt, jl volt.
Minden rendben van mondtam a nagynnmnek. Ne aggdjatok
miattunk. rezztek jl magatokat.
Mg tbb recsegs s zrej zavarta meg a telefonkapcsolatot.
Szerintem hamarosan megszakadunk. Szeretnk, Amandine. Hvlak,
amint visszartnk a farmra.
A kapcsolat ezutn valban megszakadt, de n tovbbra is gy lltam a
kagylt a flemhez szortva, mintha Louise nni mg mindig a vonal tls
vgn lenne. Egyetlen egyszer mondattal -Szeretnk, Amandine" kpes
volt lecsillaptani hborg lelkemet s zaklatott idegeimet. Az elmlt ht
magaslatai s mlypontjai ellenre sem dntenk mskpp, s nem bntam
meg, hogy eljttem New Orleansba.
Letettem a kagylt, s visszaltem a veranda lpcsjre, ahol mg egy
darabig vrtam Oliverre. Miutn tovbbra sem rkezett meg, arra
gondoltam, biztosan a kerti fahzba ment a felszerelsekrt.
Nhny ra mlva jvk mondtam Lorennak, s a vllamra
vettem a tskmat. Egy barthoz megyek ltogatba.

Amandine! mondta Terence, mikor ajtt nyitott. Mr nagyon vrtam a


mai tallkoznkat.
Behvott a nappaliba, aztn a trdig r gladitorszandlomra mutatott.
Tetszik a cipd.
Ksznm! mondtam, mikzben leltem. De ezek a pntok nem
tl elnysek, ha le akar bmulni az ember. Kinyitottam a tskm, s
elhztam belle a veranda ltalam ksztett feljtsi terveit.
Beszlni szeretnk magval egy projektrl, amelynek hamarosan
nekiltok: a nagyanym hzban a hts verandra rfrne mr a feljts.
Mindent lemrtem, de szksgem van egy csra, akinek van tapasztalata a
New Orleans-i hzakkal s az ghajlattal. Arra gondoltam, hogy taln
tjhetne, s megnzhetn.
Meglepdtem azon, hogy habozni kezdett.
, n mr nyugdjba mentem, Amandine. s a ltsom meg a htam
sem a rgi. Viszont ismerek egy csot Gentillyben, akit szvesen ajnlank a
munkra. Ha meglt egy hzagot, amibe akr csak egy bankkrtya
belefrne, teljesen megbolondul. Nagy tapasztalattal rendelkezik, rengeteg
feljtsi munkt vgzett mr.
Mindent megtettem, hogy leplezzem a csaldottsgom. Nemcsak azrt,
mert biztosan tudtam, hogy lveztem volna a kzs munkt Terence-szel,
hanem azrt is, mert be akartam mutatni a csaldomnak. Kifejtette ugyan,
hogy mit gondol a puccos npekrl", de biztosan tudtam, hogy Ruby
nagymama, Louise nni s Jonathan bcsi imdn t. De nem erltettem a
dolgot; ksbb taln sikerl majd meggyznm.
Akkor taln segthetne a faanyag kivlasztsban javasoltam.
Blintott.
Igen, a fatelepen be tudom neked szerezni, amire szksged van,
mghozz j ron. Azok a srcok ott emlkeznek rm. Nem lenne merszk
becsapni tged. Majd a trdt vakargatta, s a zongora fel fordulva gy
szlt: Nos, akkor kezdjk el az rt. Mita utoljra tallkoztunk, eszembe
jutott egy darab, amirl az apd azt mondta, hogy az anydnak rta.
sszerezzentem. Ismt elrasztott az elz este fjdalma. Mg mindig
nem volt vlaszom arra, mi zaklatta fel annyira az apmat a baleset
jszakjn.
Amandine, jl vagy? krdezte Terence a homlokt rncolva.
A fejemet rztam.
Tegnap este tallkoztam az apm egyik rgi bartjval. Elmeslte,
hogy az anym vezette a kocsit, mikor a baleset trtnt. n mostanig
abban a hitben voltam, hogy az apm vezetett.
Terence sokig nem vette le rlam a tekintett, majd mly levegt vett,
mieltt vlaszolt.
Nem tudtam arrl, hogy az anyd vezetett. A rszletek szmomra
nem vltoztatnak a lnyegen. n csak annyit tudtam, hogy trtnt egy
szrny baleset, s kt csodlatos ember nem lte tl.
Prbltam kipislogni a knnyeket, melyek a szememet martk.
A nagyanym egsz letben az apmat vdolta az anym hallrt.
Nem tudom, hogy azrt, mert ezt akarta hinni, vagy pedig szndkosan
hazudott nekem, hogy meggylljem, ahogy is gyllte. Brcsak
beszlhetnk vele, hogy tisztzhassam, mi volt ezzel a szndka.
Terence a konyhba ment, s jeges vizet tlttt a htbl.
Bocsnatkr vigyorral nyjtotta t nekem.
Mg nem volt alkalmam jabb gykrsrt kszteni.
Visszalt, s vrta, hogy folytassam, de nekem egy hang sem jtt ki mr
a torkomon.
Hozzm hajolt, s azt krdezte:
Nem bnod, ha mint ids ember, aki sok mindent ltott az letben,
mondok neked valamit?
Csak rajta.
Mikor az ember fiatal, van egy elkpzelse arrl, milyen lesz majd
idsebb korban. Hogy tbb nem rez majd flelmet, s mindig tudni
fogja, hogyan cselekedjen helyesen. Htradlt, s elmosolyodott. Aztn
annyi ids lesz, amennyi n vagyok most, s rjn, hogy nhny rtkes
lecktl eltekintve ugyangy fl, s tovbbra is rengeteg hibt elkvet. Vgl
is, mindannyian emberek vagyunk.
Terence-re nztem. Az arca ismt elkomorodott.
Fjdalmas igazsga az letnek, de nem kaphatunk mindenre vlaszt,
Amandine. Hogy a nagyid szeretett, abban nem ktelkedhetnk. Hiszen
felnevelt, vdelmezett. De az, hogy szndkosan hazudta-e, hogy az apd a
hibs a balesetrt, olyan krds, amit mr senki sem vlaszolhat meg. Azzal,
hogy mgis ezt krdezed, csak annyit teszel, hogy olyan sok fjdalmat
okozol magadnak, amivel sosem leszel kpes tllpni ezen. Mrpedig
muszj tllpni, s elremenni, mert visszafel nem lehet.
Tudtam, hogy Terence-nek igaza van. Taln sokkal jobban fltem attl,
hogy j, nll letet kezdjek, mint ahogy azt hajland voltam bevallani
magamnak. Ha felelssget kell vllalnom nmagamrt, akkor kit fogok
majd hibztatni, ha mgsem jnnek ssze a dolgok?
Ittam mg nhny korty vizet, aztn sszeszedtem magam.
Ok, akkor dolgozzunk a kvetkez darabon.
Az ra utn, mikor mr indulshoz kszldtem, arrl faggattam
Terence-t, hogyan lett belle ilyen rutinos zensz, mikzben az ideje egy j
rszben csknt dolgozott.
Mereng kifejezssel az arcn nzett rm.
New Orleansban ritka, hogy valaki flls zensz legyen. ltalban
mindenkinek van valami polgri" foglalkozsa a zenls mellett. A dzsessz
szinte minden kivlsga, kztk Louis Armstrong, Bunk Johnson s Buddy
Biden is kereskedknt vagy gyrban fizikai munksknt dolgozott. Azrt
is tnik az itteni zene olyan valdinak, mert valdi emberek jtsszk.
Arra gondoltam, szmomra milyen nehzsget okozott folytatni a
zongorzst az egyetemi tanulmnyaim mellett.
Ehhez hatalmas eltkltsg s energia kell mondtam. Nehz
megtartani egy munkt, s mellette mg a szenvedlynknek is lni.
Terence felnevetett.
Ht ezt meg ki mondta neked? pp a szenvedly adja az energit. Ez
a klnbsg New Orleans s a tbbi nagyvros kztt. New Yorkban vagy
br vagy, vagy zensz. Egyszerre mindkett nem lehetsz. Idelent mi
kevsb vagyunk nagyravgyk. A vrosi halottkm pldul egy csom
koncerten trombitl szerte a vrosban. Vannak brink s gyvdeink,
akiknek nem jelent problmt, hogy egytt zenljenek a szemtszlltkkal
s az eladkkal. A dzsessz egyenlv teszi az embereket. Nincs r semmi
ok, hogy mirt ne lehetnl ptsz s zensz egyszerre, Amandine. Az
egyetlen ember, aki megakadlyozhat ebben, az te magad vagy.

Mikor visszatrtem a Garden District-i hzba, Olivert ott talltam, amint


ppen a kinti btorokat pakolta be a meleghzba.
Az a trpusi lgnyomscskkens ott a Bahamk krnykn egyre
nagyobb magyarzta.
Blintottam, s zavarban voltam, mert halvny gzm sem volt, mirl
beszl. Nem is hallgattam a hreket, mita New Orleansba jttem.
Gondolja, hogy ez minket is fenyeget? krdeztem.
Jelen pillanatban brhov lecsaphat vlaszolta, mikzben lehajtotta
a terasz napernyit. n viszont egy rgi csaldi babont kvetek: ha egy
vihar mr nevet is kap, jobb felkszlni r. A galambdcra mutatott. A
madarakat tviszem anymhoz Natchezbe. Amgy is azt terveztem, hogy a
csalddal megltogatjuk a gyerekeket. Aztn, mintha most jutott volna
hirtelen eszbe, mg megkrdezte: Van valami terve, ugye, magnak meg
Rubynak, hol tallnak egy biztonsgos helyet, ahov mehetnek?
Louise nni azt mondta, hogy meg Jonathan bcsi egy ideig nem
lesznek elrhetk. Ez nyilvn azt jelentette, hogy nem hallottak a viharrl,
ami taln New Orleans fel tartott.
Oliver nemleges vlasznak vette a hezitlsomat. A teherautjhoz
ment, s a kesztytartbl kivett egy brosrt, s a kezembe nyomta.
Ez a vros evakulsi tvonala. Jobb, ha felhv nhny helyet az itt
szerepl, nem part menti vrosokban, s elintzi a foglalst. Ha vgl nem is
kerl sor arra, hogy lnik kelljen a lehetsggel, mg mindig jobb, ha a
pnze megy veszendbe, mintha a nagyanyjnak hrom napig a kocsiban
kellene aludnia. Klnsen ebben az irdatlan hsgben.
, nem! mondtam, s mg a gondolattl is elborzadtam.
Ksznm! Telefonlok prat.
Oliver a garzs fel intett a fejvel.
Menjen, s pakolja tele a kocsit mg most. Ez a vros tele van
emberekkel, akik a lehet legtovbb vrnak az indulssal. Ne hagyja az
utols pillanatra.
Visszatrt a feladathoz, hogy elpakoljon mindent, amibl a vgn mg
lvedk lehet. Most nem volt alkalmas az id, hogy a veranda
helyrelltsrl beszljnk. Ahogy visszafordultam a hz fel, vetettem egy
pillantst a szomszd kertjre. Kosrlabdapalnk, gyerekmedence s kerti
dszek voltak ell. Ha aggdtak is egy esetleges hurrikn miatt, akkor sem
adtk tanjelt.
Eszembe jutott valami, s mg visszaszltam Olivernek.
Mi a neve?
Letette a virgcserepet a kezbl, s rm nzett.
Tessk?
Azt mondta, hogy mr nevet adtak a viharnak.
Katrina. Katrina, a hurrikn.
Lorena mr hazament aznapra, de hagyott a htn egy zenetet, hogy
Elliot telefonlt. Elszorult a gyomrom. Elz este azt grtem, hogy reggel
els dolgom lesz felhvni, de a brnddel kapcsolatos izgalmak kzepette
egszen megfeledkeztem rla. Most bizonyra megbzhatatlannak gondol.
Trcsztam a szmt, s amikor felvette, a hangjban nyoma sem volt
neheztelsnek, csak vidmsgnak.
H, Amandine! Hvtalak a mobilodon is, de nem vetted fel.
Terence-nl voltam. Ne haragudj, hogy nem hvtalak.
Nem kell magyarzkodnod mondta knnyedn. Lenne kedved
elmenni ma este valahov? Elvihetnlek a Snug Harborba.
Semmit sem szerettem volna jobban, mint Elliottal menni, de azok utn,
ami a brnddel trtnt, gy gondoltam, nem hagyhatom magra Ruby
nagymamt.
A nagyanym nincs valami jl mondtam, aztn legszvesebben jl
megrugdostam volna magam. Ha eddig nem hitte, most mr biztos meg volt
rla gyzdve, hogy megprblom lerzni. Nincs kedved tjnni?
tettem hozz gyorsan. Kszthetnk valami vacsort.
Persze, szvesen. A nagyanyd nagyon kedvesnek tnt mltkor a
telefonban. rmmel tallkoznk vele.
Megegyeztnk, hogy Elliot fl htre tjn, aztn kisebb pnikba estem,
mikor eszembe jutott az apr, m mgis jl felszerelt konyhja.
Nyilvnvalan kivl szakcs lehet. Mgis mit fogok kszteni, amivel
lenygzhetem Ruby nagymama szigor trendbeli megszortsai mellett?
Azt sem tudtam, van-e egyltaln brmi tel a htben.
Kinyitottam, s lttam, hogy tele van pakolva fszerekkel,
gymlcskkel s zldsgekkel. Ksznm, Lorena!" Miutn ez az
akadly elhrult, a hajamon kezdtem trni a fejem, ami mindenfel sztllt a
magas pratartalomnak ksznheten.
Az elszoba asztalra tettem az Olivertl kapott brosrt. Elliot egy
szt sem szlt a kzeled veszlyrl. Taln Olivr tl aggodalmaskod, s
egy kicsit felfjta a dolgot.

Elliot egy veg borral rkezett, s egy csokor piros tulipnt hozott Ruby
nagymamnak, s egy sarkantyvirggal s hortenzival kttt csokrot
nekem.
Honnan tudtad, hogy a kk a kedvenc sznem? krdeztem,
mikzben a konyhba vezettem, s megtltttem kt vzt vzzel.
Ht, eddig akrhnyszor lttalak, mindig viseltl valami kket
magyarzta, s a tekintete a sttkk szandlomrl a pnt nlkli, trkizkk
retrruhmra vndorolt.
Megmosolyogtatott a gondolat, hogy Elliot olyan frfi, akinek feltnnek
a rszletek. O maga is gondosan vlogatta ssze az ltzkt: pttys,
szrke, rvid ujj inget s srgsbarna nadrgot viselt. m mindkettnkn
tlragyogott Ruby nagymama, mikor belibbent a konyhba egy hullmz,
trpusi mintj tunikban, melyet fehr halsznadrggal s pntos szandllal
prostott. gy vonzotta a tekintetet, akr a mgnes, s Elliot kptelen volt
levenni rla a szemt.
Feltartottam a vzt a piros tulipnokkal.
Ezeket Elliot hozta neked.
, milyen gynyr! kiltott fel Ruby nagymama, majd elvette a
vzt, s megcsodlta a virgokat. Vllon veregette Elliotot. ppen olyan
des vagy az letben, mint a telefonban. Ha harminc vvel fiatalabb lennk,
az esetem lennl.
A rebeg szempillival a dli szpsg bjnak bvkrbe vonta Elliotot.
Ms lnyt taln bosszantana, hogy a nagyanyja flrtl a bartjval, de n
vgtelenl hls voltam. Az elz jszaka s a reggel is rzelmileg
megterhel volt mindkettnk szmra, s tudtam, hogy Ruby nagymama a
vendgnk kedvrt vg j kpet a dologhoz.
Flambeau pardzott be, hogy megnzze magnak Elliotot.
Kakast tart hzillatnak? mondta Elliot, majd leguggolt, hogy
megsimogassa. Ez annyira kirly.
Elliotnak van egy Duke nev mkusa magyarztam Ruby
nagymamnak.
Duke Ellington utn, termszetesen. is olyan udvarias? krdezte
Ruby nagymama.

Igyekszik felelte Elliot, mikzben elsprte a hajt a szembl, s


Igyekszik felelte Elliot, mikzben elsprte a hajt a szembl, s
felnzett Ruby nagymamra. Szereti tisztogatni magt, s szereti elbvlni
a hlgyeket, viszont rmesen hangosan csmcsog.
Ruby nagymama felnevetett. rmmel tlttt el, hogy azt lttam, milyen
remekl kijnnek egymssal.
Ti ketten csak ljetek le, s beszlgessetek mondtam. Mindjrt
ksz a vacsora.
Mg n a levest melegtettem, Ruby nagymama s Elliot a trsalgba
vonult. Prbltam hallgatzni, mirl beszlnek, de a hagyma sistergse, amit
a rizotthoz stttem ppen, elnyomta a hangjukat. Flambeau velem maradt
a konyhban, s kvncsian leste minden mozdulatomat. Megknltam egy
szem eperrel, amit nagy lvezettel csipegetett el, idnknt pedig felnzett, s
megbmult a gl szemvel.
Ht, ez gy igazsgos mondtam, s a trsalg fel intettem a
fejemmel. Ruby nagymama elhdtja a bartomat, n pedig az vt.
Ti ketten meg mirl beszlgettek idebent? krdezte Ruby
nagymama a konyhaajtbl. Megvakargatta Flambeau nyakt. Ltom,
Amandine finomsgokkal csbtgat.
gy terveztem, hogy majd a konyhban lnk le, de mikor Ruby
nagymama megltta, hogy oda kezdtem terteni, csak a fejt rzta.
Ki vagyunk ltzve, s ez egy szp este; adjuk meg a mdjt, s
egynk az tkezben. Meggyjtom a gyertykat.
Az tkezre Ruby nagymama szent helyeknt gondoltam. Ha behvta
ide Elliotot, akkor biztosan nagyon szimpatikusnak s klnlegesnek tallta.
Miutn elkszlt a leves, az tkez tlalszekrnybl elvett limoges-i
tlakba mertem. Mikor Elliot belpett Ruby nagymamval, szrevette a
plusztertkeket, de nem szlt semmit. gy reztem, mintha a csaldomnak
mutatnm be ppen. Aztn jfent lenygztt az riemberhez mlt
viselkedsvel, mikor kihzta nekem s Ruby nagymamnak a szket, majd
kitlttte a chardonnay-t.
Amandine, ht milyen finomsgot ksztettl neknk? krdezte
Ruby nagymama, mikzben belekukucsklt az el helyezett tlba.
desburgonya-leves, a ftel szrtott paradicsomos rizott lesz,
desszertnek pedig posroztam egy kis szibarackot feleltem, s bszke
voltam magamra, amirt sikerlt egy vllalhat vacsort sszedobnom
abbl, amit a konyhban talltam.
Ruby nagymama s Elliot elismer szavakat drmgtt. gy akarok
lni, gondoltam. Szeretettel, elegancival s j trsasgban.
Elliot szeme csillogott a gyertyafnyben, ahogy rm nzett.
Hogy haladnak az rid Terence-szel?
Ledermedtem.
, azokrl mg nem mesltem Ruby nagymamnak. Meg akartam
lepni vele, mikor mr egy kicsit jobban mennek a darabok.
Nos, megleptl mondta Ruby nagymama vidman. Ki az a
Terence?
Nem akartam, hogy kiderljn, hogy a kilencedik kerletben lakik,
ezrt Elliotot megelzve, gyorsan vlaszoltam.
Egy lelkes dzsesszrajong, aki ismerte Apt is.
Apt! A szm azonnal sszeszorult, amint rdbbentem, mit mondtam.
Sosem utaltam mg ilyen benssgesen az apmra korbban. Mindig is egy
idegenknt gondoltam r korbban. Krlnztem a helyisgben, ahol rgen
az egsz Lalande csald egytt tkezett. letem nagy rszben a
legtbbjkrl azt sem tudtam, hogy lteznek, most mgis gy reztem,
hozzjuk tartozom.
Terence? krdezte a homlokt rncolva Ruby nagymama, mintha
prblna visszaemlkezni valamire. Mi a vezetkneve?
Csak most jutott eszembe, hogy fogalmam sincs. Elliotra nztem.
Bartholomew segtett ki.
Terence Bartholomew? Ruby nagymama a fejt rzta. Nem
emlkszem, hogy Dale valaha is emltette volna ezt a nevet. De a fiam annyi
embert ismert a vrosban; mr nem tudtam ket szmon tartani.
Aggdtam, hogy mg tbb krdst tesz majd fel Terence-szel
kapcsolatban, s a vgn kiderl, hogy hol lakik. Azt akartam, hogy elszr
tallkozzon vele, hogy megnyugodhasson afell, j kezekben vagyok nla,
mikor megltogatom. Prbltam tmt vltani azzal, hogy felajnlottam,
eljtszom azokat a zenedarabokat, amelyeket eddig megtanultam; br
reztem, hogy mg nem tm meg a mrct.
Az elragad lenne lelkendezett Ruby nagymama.
Miutn befejeztk a vacsort, s Ruby nagymama erskdsnek hla,
portit is bontottam, tvonultunk a zeneszobba. Leltek, hogy
meghallgassk a jtkomat, n pedig rjttem, ahogy felnyitottam a zongora
fedelt, hogy nem is zongorztam msok eltt a gimnziumi zrvizsgm ta.
Bemelegtsknt eljtszottam egy akkordot, aztn a billentyket
bmultam: ugyanazok a billentyk voltak, melyekbl az n virtuz apm
csodlatos dallamokat csalt el. Mg nem reztem magam ksznek arra,
hogy eljtsszam azokat a darabokat Ruby nagymamnak, s aztn eszembe
jutott, amikor maximalistnak nevezett. Ez volt az, ami mindig is
akadlyozott? A tkletessgre val trekvs, ami krptolt volna az
letemben lv hinyossgokrt?
Azon gondolkodtam, vajon apm mit tett volna ebben a helyzetben.
Aztn felidztem a rdiinterjban elhangzott szavait. Ami szenvedllyel tlt
el, az a zene, s hogy megoszthatom az emberekkel." Az apm jl rezte
volna magt, s hls lett volna, amirt megmutathatja a tehetsgt msok
eltt.
Egyszerre kiszllt a feszltsg a karombl. Eljtszottam az els darabot,
amit Terence-tl tanultam, azt, amelyikben egy swinges motvum volt.
Sokkal jobban, tbb trzssel adtam el, mint amire szmtottam.
Mikor a vgre rtem, Ruby nagymama felllt, s tapsolni kezdett.
Micsoda unokm van nekem! kiltotta. Tele csodlatos
meglepetsekkel: elragad, tud fzni, s remekl zongorzik. Aztn
Elliothoz fordult, aki csak gy ragyogott, olyan bszke volt a
teljestmnyemre. Most mr igazn tallkoznom kell ezzel a Terence-szel.
Nyilvnvalan j tanr.
Elliot rm pillantott, s ltta az arcomon, aggdom, hogy Ruby
nagymama mg tbb krdst tesz majd fel, ezrt kzbevgott, s
felajnlotta, hogy maga is eljtszik nhny darabot. Szpen zongorzott,
s szles volt a repertorja. Eljtszotta a You Go to My Head, a Stormy
Weather s a Take the A-Train cm dalokat, s mg ms
dzsesszslgereket is; s ahogy jtszotta a Mantect, attl Ruby
nagymama felpattant, s szexi salst lejtett. Mikor lelasstott, s elkezdte
jtszani a Summertime-ot, nem tudtam ellenllni, hogy ne csatlakozzam
hozz, s kezdjem el nekelni a szvegt. Flledt, rzelmes dal volt,
tkletesen illett a forr New Orleans-i esthez.
Elliot megfordult, s csodlkozva rm pillantott.
Nem tudtam, hogy nekelni is tudsz. Micsoda hangod van,
Amandine.
Egy szletett tehetsg jelentette ki Ruby nagymama, s sszecsapta
a tenyert. Annyira az apjra hasonlt, hogy azt el sem hiszem.
risi szeretetet reztem mindkettjk irnt. Ms emberr vltam New
Orleansban: sokkal nyitottabb lettem, s lettel telibb, mint voltam. Taln
mindssze csak egy kis btortsra volt szksgem.
Miutn eljtszotta az In a Sentimental Mood cm dalt, Elliot az
rjra pillantott, majd bocsnatot krt, hogy lassan indulnia kell. Msnap
reggel eladst tartott az egyetemen. Ruby nagymama stott, majd elnzst
krt, s elment lefekdni, m n tudtam, hogy csak mmelte, hogy fradt,
hogy Elliot meg n kettesben maradhassunk.
Kistltunk az elcsarnokba, s Elliot pillantsa a meneklsi
tvonalakrl kszlt brosrra esett, melyet az asztalon hagytam.
Olivertl, a kertsztl kaptam mondtam. A nagynnm s a
nagybtym nincs a vrosban, gyhogy nem nagyon tudom, mit tegyek. Azt
mondta, hogy hotelszobt kellene foglalnom arra az esetre, ha a trpusi
vihar, ami a Bahamknl kszldik, erre jnne.
Elliot megrintette a karom.
Ezt nztem a hrekben, mieltt ide indultam. Mg mindig csak az
Atlanti-cen felett van. Mg maradt nmi idnk, mieltt biztosan kiderl,
hol fog lecsapni. Ne aggdj, ha brmi veszly kzeleg, jvk, s elviszlek
titeket a vrosbl. A nvremnek van egy hatalmas, zegzugos hza Baton
Rouge-ban, s imdja a vendgeket. Mindketttket szvesen ltna pr
napra.
Mieltt kilpett az ajtn, megcskolt, mghozz olyan gyengden, hogy
a gynyrtl mg a lbujjaim is belebizseregtek.
Holnap hvlak. Addig is raktrozz be palackos vzbl, elemekbl s
tarts lelmiszerekbl. Nha mr attl is ramsznet keletkezik, ha csak
elhalad mellettnk egy vihar.
Integettem, ahogy Elliot kitolatott a behajtrl az utcra. Az n
lovagom csillog pnclban, gondoltam. Ilyenem mg sosem volt
korbban.
Bezrtam az ajtt, felmentem a lpcsn, s csak lveztem, hogy milyen
jl rzem magam ezen az estn. Terence azt mondta, ha akarok, lehetek
ptsz s zensz is egyszerre. gy tnt, egy lehetsgekkel teli vilg trult
fel elttem.
28

Amanda

Miutn msnap reggel felbredtem, az gyban maradtam mg egy darabig,


s az ablakon bmultam kifel. Csodaszp verfnyes nap volt, az g kken
ragyogott. Ez nem az a nap, mely a kzelg pusztulst jelezn.
Zuhanyozs kzben a Summertime-ot nekeltem, visszagondolva az
elz esti vacsorra. Aztn felvettem egy sttkk tulipnszoknyt s egy
fehr felst, kulcslyuk alak nyakkivgssal.
Jl nzel ki, Amandine kacsintottam a tkrkpemre, mely
visszaragyogott rm.
Hidratlkrmet kentem az arcomra, sminket viszont nem tettem fel.
Tbb mr nem reztem szksgt. Vgigsprt rajtam az optimizmus.
Blaine boszorkny bartja, Zeline azt mondta, hogy fiatal n vagyok, aki
fordulpont eltt ll. Ez lenne az?
Lorena a folyos sznyegt porszvzta, mikor kilptem a szobmbl.
A nagymamja a fldszinten van kzlte, mikzben kikapcsolta a
porszvt. Nem hiszem, hogy tl jl rzi magt. Taln elvihetn az
orvoshoz.
A jkedvem gy szllt el, ahogy a vz folyik le a lefolyba. A nappaliba
rohantam, ahol Ruby nagymamt a dvnyon fekve talltam, a kezt a
homlokra tapasztotta, a szemt lehunyta.
Nagymama! szltottam. Nem rzed jl magad?
Lecssztatta a kezt oldalra, s kinyitotta a szemt: stt karikk
rnykoltk. Gyengn megrzta a fejt. Lttam mr ezt az arckifejezst,
mikor futversenyeken dolgoztam nkntesknt. A szraz, cserepes ajak s
az elgytrt br a kiszrads jele volt. A konyhba szaladtam, s tltttem
egy j nagy pohr vizet, majd tettem mg bele egy szelet citromot is.
Mikzben Ruby nagymama a vizet kortyolgatta, n Louise nni
mobiljnak a szmt trcsztam, de egybl a hangpostra kapcsolt.
Jonathan bcsit is megprbltam, de ugyanaz trtnt. Louise nni biztosan
nem gondolhatta komolyan, hogy htfig nem lesznek elrhetk. Ki az, aki
manapsg napokra eltnik a civilizci ell? Majd ksbb jra
megprblom.
Ruby nagymama mg a msodik pohr vz utn sem nzett ki jobban,
pedig abba mr egy kis st s mzet is belekevertem.
Elviszlek az orvoshoz. Most odatelefonlok, s szlok, hogy
megynk.
A fejt rzta.
Annyira nem vagyok rosszul, Amandine. Csak ahogy egyre idsebb
vagyok, egyre jobban meggytr a hsg, ennyi az egsz.
A hz kellemesen hvs volt, ezrt ktelkedtem benne, hogy az
idjrs lenne az oka a rosszulltnek. Felhvtam a tudakozt, s krtem,
hogy kapcsoljk nekem a Galafate Rgisgzletet.
Mikor Blame felvette a telefont, csak gy dltek bellem a szavak.
Ruby nagymama rosszul van. Szerintem el kellene mennie az
orvoshoz, de azt mondja, hogy nem akar.
Mindjrt ott vagyok mondta Blaine.
Mikor Blaine megrkezett, vetett egy pillantst Ruby nagymamra,
majd hatrozottan gy szlt:
Madame Ruby, errl nem fogunk vitt nyitni. Mr felhvtam Wilson
doktort, s egy ra mlva vr minket.
Jl van, elmegyek egyezett bele, mikzben fellt, s megigazgatta a
hajt. De csak azrt, mert ha nem teszem, akkor sztereban hallgathatlak
mindketttket.
Azt javaslom, hogy Louise Priusval menjnk mondta Blaine,
mikzben felsegtette Ruby nagymamt. Van egy kis idnk, s Amandine-
nak j lenne megtanulnia, hogyan kell amerikai stlusban vezetni, amg mg
itt van.
Ez j tletnek tnt. Brmilyen vszhelyzet addik, s nem tudnm elrni
t vagy Elliotot, akkor is kpesnek kellett lennem r, hogy n magam
vigyem el a krhzba Ruby nagymamt.
Az els, amit azutn csinltam, hogy kinyitottam a garzsajtt, majd
besegtettem Ruby nagymamt a Prius hts lsre, aztn beltem a jobb
oldalra, mikzben a kormny a bal oldalon van. Megint kiszlltam, s egy
bocsnatkr mosoly ksretben engedtem, hogy Blaine ljn be oda, mg
n tltem a sofrlsbe. Hla az gnek, hogy automata sebvlts,
gondoltam, mikzben az indtba helyeztem a kulcsot. Fogalmam sincs,
hogyan vltottam volna sebessget a jobb kezemmel.

A behajtrl a bal vllam felett tnzve tolattam ki, mikzben a jobb


A behajtrl a bal vllam felett tnzve tolattam ki, mikzben a jobb
felett kellett volna htranznem.
s most mondta Blaine, mikor meglltam a kapunl , szpen l-a-
s-s-a-n megynk pr krt a krnyken, mieltt elindulunk Uptownba.
Akrhnyszor kocsit brelek Angliban, rsznok nhny msodpercet,
hogy memorizljam, miben lesznek klnbzek ott a dolgok, hogy aztn ne
boruljak ki, mikor rhajtok az autplyra a reptrtl jvet. A te esetedben
hrom dologgal kell tisztban lenned: a szembejv forgalom a bal oldalon
lesz; t kell sorolnod a tls svba, mikor balra kanyarodsz, a
krforgalomnl pedig az rval ellenttes irnyban kell haladni. Megvan?
Blintottam, br most mg kevsb voltam magabiztos, mint amikor
tizenhat ves koromban vezetni tanultam. Olyan lassan haladtam a Prytania
Streeten, hogy egy grdeszks klyk lehagyott minket, az els
keresztezdsnl pedig meglltam, s ktszer is krlnztem minden
irnyban, holott nekem volt elsbbsgem. De ahogy tovbbhaladtunk a
mellkutckon, s nem tttem el senkit, s nem is tkztem frontlisan
senkivel, kezdett visszatrni az nbizalmam, s gy vezettem, mint akinek
mr valban ht ve megvan a jogostvnya.
Tudod, Blaine, sosem gondoltam volna, milyen hall nyugodt vagy
krzishelyzetben.
Vgigsimtott a mentaszn ingn s a krmszn nadrgjn.
Az az ember, aki reggel szpen felltzik, kpes megbirkzni
brmilyen kihvssal, ami el az let lltja.
Br az ton jl boldogultam, mgis sszezavarodtam, mikor
megrkeztnk Wilson doktor rendeljhez, s tolatva prblkoztam a
prhuzamos parkolssal.
Majd n leparkolok ajnlotta fel Blaine. Te s Madame Ruby
csak menjetek fel az orvoshoz. Nekem gyis el kell intznem pr telefont;
majd itt megvrlak titeket.
Wilson doktor halk szav, kopaszod, sz szakll frfi volt. Br a
rendeljben az orvosi szobkban megszokott krmszn falak s fekete,
brbl kszlt btorok voltak, gy tnt, nagyon odavolt a lovakrt. Az
asztaln, knyvtmaszknt, kt gaskod csdr szobra llt, s egy lmpa,
melynek az alja egy bronz lfejet formzott. Mgtte a falon olajfestmny
lgott, mely egy istllban ll telivrt brzolt. Krltte a falon lgtak a
bekeretezett orvosi diplomi.
Nos kezdte, mikzben minket tanulmnyozott a bozontos
szemldke all , milyen tneteket tapasztalt mostanban, Ruby?
Ma reggel szdltem, de mr jobban vagyok felelte nyugodtan
Ruby nagymama. Amandine tegnap este thvott egy elragad
fiatalembert, szerintem az vghatott fejbe; s taln mg az a pohrka porti
bor.
Wilson doktor csettintett a nyelvvel, a szja szle apr mosoly jeleknt
rngatzott.
Ht akkor jjjn, ljn a vizsglasztalra, aztn nzzk meg, mit is
mvel a ketyegje. Meghallgatta Ruby nagymama mellkast a
sztetoszkpjval. Nem voltak fjdalmai? Vagy lgszomja?
Ruby nagymama a fejt rzta.
A biztonsg kedvrt csinlunk egy vrvtelt mondta Wilson
doktor, mikzben elszortotta Ruby nagymama karjt, s elvett egy
fecskendt. Felm fordult. Nvelnem kellett a warfarin adagjt, amikor
legutbb nlam jrt, s lehet, hogy emiatt rzi magt rosszabbul, amg a
szervezete hozzszokik. De minden letfunkcija j. A legfontosabb, hogy
tovbbra is pontosan az elrs szerint szedje a gygyszereit. Hirtelen
abbahagyni brmelyiket nagyon veszlyes lenne, klnsen ll ez a
warfarinra. Ha abbahagyja a vralvadsgtl szedst, az agyvrzshez is
vezethet.
Lesegtette Ruby nagymamt az gyrl, majd vissza a szkbe. Aztn
visszament az asztalhoz, s receptet rt.
gy tnik, hogy az a vihar az Atlanti-cen felett egyre ersdik, s
valsznleg felnk tart. rok mg fel gygyszert arra az esetre, ha
evakulnk a lakossgot, s nem tudna visszajnni.
Mocorogni kezdtem a szken. Abba, hogy a viharbl akr mg
hurrikn is lehet, ijeszt volt belegondolni.
Wilson doktor biztosan szrevette a riadalmamat, mert gyorsan
hozztette:
Ez csak elvigyzatossg. Inkbb kszljnk fel minden eshetsgre.
Mikor elhagytuk a rendelt, Blaine a kocsiban lt, s a mobiljn
trgyalt.
Minden rendben? krdezte, miutn befejezte a beszlgetst.
Az orvos adott egy jabb receptet, s vrt is vett, htha tl sok a
warfarin mennyisge mondtam, mikzben kinyitottam a kocsi ajtajt, s
segtettem Ruby nagymamnak belni a hts lsre. Egybknt gy tnik,
minden rendben.
Egy New York-i ingatlanos bartommal beszltem ppen mondta
Blaine. Egy nemrg elhunyt gyvd hagyatknak a darabjai, gynyr
btorok kerlnek rversre, s azt mondta, hogy egyszeren messek. Ma
dlutnra foglaltam repljegyet. Lerom neked az sszes elrhetsgemet,
ha szksg lenne rjuk. Megfordult, s Ruby nagymamra mosolygott.
De Madame Ruby mr most sokkal jobban nz ki.
Miutn hazartnk, Blaine pedig visszament a boltba, ismt
megprbltam felhvni Louise nnit s Jonathan bcsit, hogy szljak nekik a
kzeled viharrl. Megint csak a hangpostjukat rtem el, ezrt inkbb
felhvtam a farmot, amelyik az utat szervezte.
Echo Valley Ranch, miben segthetek? vette fel a recepcis.
El kell rnem Mrs. Lalande-Barialt. Az unokahga vagyok.
A recepcis egy pillanatig hallgatott Hallottam, hogy paprokat
rendezget.
Sajnlom, hlgyem, de Mrs. Lalande-Barial s a frje a csendes
elvonulsunkon vannak, s htfig nem lesznek elrhetk.
Vszhelyzet van mondtam nyomatkosan. Azonnal kapcsolatba
kell lpnem velk
Sajnlom, hlgyem, de az t lnyege ppen az, hogy teljesen
elvonuljanak, s senki se zavarja ket.
De rtse meg, ez most tnyleg vszhelyzet ismteltem. New
Orleansban vagyok, s n vigyzok Mrs. Lalande-Barial desanyjra, s
lehetsges, hogy ppen egy hurrikn tart felnk.
Sajnlom, akkor sem tudom elrni. Ennek az tnak szigor felttele,
hogy minden rsztvev a farmon hagyja a mobiltelefonjt.
A recepcis tovbbra is udvariasan vlaszolgatott, de reztem a
trelmetlensget a hangjban, s azt, hogy kezdem kihozni a sodrbl.
Volt mr dolgom a fajtjval. Julie, Tony ingatlanirodjnak recepcisa
akrhnyszor szabadsgon volt, mindig olyan helyettesek ktttek ki
nlunk, akik tlsgosan komolyan vettk a feladatukat.
Mly levegt vettem, hogy megnyugodjak, de mieltt mg
megszlalhattam volna, a recepcis hozztette:
Tudja, a rgi szp idkben akr vszhelyzet volt, akr nem, levelet
kellett volna rnia, ami hnapokig sem rt volna oda.
Elhltem. Ezt most komolyan mondta?
A vezetjknl biztosan van mobil. Nem tgtottam. Mi trtnne,
ha az egyik vendg rosszul lenne, vagy megmarn egy kgy? Mivel kldene
zenetet, tam-tam dobbal?
A recepcis leveg utn kapott, n pedig tudtam, hogy tl messzire
mentem.
Nzze kezdtem engesztel hangon.
Elnzst mondta gyorsan , de van egy msik bejv hvsom.
Kattans. A vonal elnmult.

Megfogadtam Elliot tancst, s elmentem a Walgreensbe, hogy feltankoljak


vzbl, elemekbl s tarts lelmiszerekbl. Az zlet nem volt tele, m a
vsrlk mintha lopva mgis azt figyeltk volna, mi kerl msok kosarba.
Lttam, hogy a kztrlket elkapkodjk, gy n is vettem pr dobozzal.
Kt pnztros ppen azt trgyalta, mit tennnek, ha egy hurrikn
tartana felnk.
Ha elmeneklnl, s aztn semmi sem trtnne, iditnak reznd
magad, de akkor mg nagyobbnak, ha nem tennd, s valami mgis
trtnne ecsetelte egyikk.
A kocsi fel menet csrgtt a mobilom. Elliot hvott.
Szia, Amandine! Sajnlom, de ma nem tudok tmenni. Az egyetem
rendkvli rtekezletet hvott ssze, s gyantom, hogy ks estig elhzdik.
gy tnik, kezdenek komolyra fordulni a dolgok. pp most jttem ki
a Walgreensbl, s kt pnztros mr az evakulst trgyalta. Ruby
nagymama orvosa pedig adott mg egy pluszreceptet a gygyszerhez, arra
az esetre, ha el kellene hagynunk a vrost.
Ne aggdj! Tavaly ugyanezt a pnikot ltk t az Ivn hurrikn miatt,
s vgl az gvilgon semmi sem trtnt. Nagy valsznsggel ez a mostani
is elkerl bennnket. De azrt folyamatosan figyeljk a hreket. Holnap
hvlak.
Mikor msnap reggel felbredtem, Lorena ppen turmixolt valamit a
konyhban, s olyan hangosan hallgatta a hradt, hogy tisztn hallottam a
meteorolgus szavait.
Amennyiben Floridban vannak, rlhetnek, mivel a Katrina hurriknt
visszaminstettk trpusi viharnak azok utn, hogy tegnap jjel egyes
erssg hurriknknt rte el a szrazfldet. Nzzk meg a radaron, hogy
ll most a vihar. Ahogy azt lthatjk is, a kzppont Florida felett nyugatra
tart, hatalmas mennyisg esvel, folyamatosan rkeznek a jelentsek kidlt
fkrl, s jelents ramkimaradsok vannak ebben a krzetben. Br a
Katrina egyelre mg csak trpusi vihar, nagy valsznsggel nem marad
az. A Nemzeti Hurrikn Kzpont szerint a vihar el fogja rni a Mexiki-bl
meleg vizt, ahol nem tart majd sokig, hogy j erre kapjon. A szrazfld
elrse Florida fldnyelvnl valszn, de egyelre mg nagy a
bizonytalansg. Elrheti a szrazfldet akr olyan messze nyugatra is, mint
Mississippi, Alabama vagy akr New Orleans. Egy dolog azonban biztos, a
Katrina hurrikn mg nem vgzett..
Mikor belptem a konyhba, ott talltam Lorent, meredten bmulta a
televzi kpernyjt.
Nagyon ajnlom, hogy Floridban maradjon mondta. ltl mr t
hurriknt?
Nem.
Lorena csettintett a nyelvvel.
Az nem olyasmi, amit flvllrl vehet az ember. A frjemmel mr be is
pakoltunk a kocsiba, s ha a vros vezetse azt mondja, menni kell, akkor
megynk is. Mi tltk a Hug hurriknt Puerto Ricban. Tudjuk, mire
kpesek ezek a szelek.
Reggeli kzben a hrmsorokat figyeltem. Klnbz hasznos
tancsokat adtak: hogyan kszljnk fel a hurriknra, hogy zrjuk el az
rtkeinket, s ha New Orleans alacsonyabban fekv terletein lnk,
akkor vigyk fel az emeletre a btorokat. MiKor a sok rgisgre s csaldi
ereklyre gondoltam, ami egy csapsra tnkremehet, elszorult a gyomrom.
Felhvtam Blaine-t, hogy mit javasol. Legnagyobb megdbbensemre
csak nevetett az agglyaimon.
Menj be az zletbe az asszisztensemhez, Poppyhoz, s krj tle
buborkflit s dobozokat, azokba csomagold el a trkeny trgyakat. Ha
akarod, vond be manyaggal azokat a btorokat, amelyek elzhatnak, ha
betrne az ablak. De tnyleg csak ennyit tehetsz, des. Rejtsd el Ruby
kszereit a szfben arra az esetre, ha evakulnnak, de a fosztogatk gyis
simn elstlnak majd a tizenkilencedik szzadi, olasz, aranyozott szkek
mellett, mikzben televzik, szmtgpek s pnz utn kutatnak.
Te mit csinlsz az zleteddel? krdeztem, mikzben arra a rengeteg
kincsre gondoltam, amit ott lttam.
Lehzzuk a rednyket, a riasztba tarts elemet tesznk, s bzunk
a legjobbakban felelte egy shaj ksretben. Imdok mindent, amit
sszegyjtttem, de nem lenne valami praktikus elpakolni ket onnan
minden egyes alkalommal, mikor hurriknra figyelmeztetnek. Ezrt van
biztostsom.
Mikzben Blaine-nel az ingatlanrversrl beszlgettem, a szvem
hevesen kalaplt. Az egyetlen vszhelyzet, amit valaha tltem, a bozttz
volt Sydney-ben, a kilencvenes vek kzepn, de akkor mg csak tindzser
voltam, s Nagyi meg Tony gondoskodott mindenrl.
Mikor visszamentem a konyhba, Lorena pp a htt rendezgette.
Elretettem az sszes romland lelmiszert mondta. Ha mgis
evakulsra kerlne sor, vegye ki ket induls eltt. gy a legknnyebb
tnkretenni egy htt, ha az ember hagyja benne megromlani az telt.
Felmentem, hogy rnzzek Ruby nagymamra, aki mg mindig az
gyban fekdt.
Hogy vagy ma? krdeztem.
A hasra tette a kezt.
A gyomrom nem a legjobb. Szerintem a gygyszerek mdostsa
miatt van.
Felhvom Wilson doktort, s megkrdezem, hogy megvannak-e mr
a vizsglati eredmnyek.
Halvnyan elmosolyodott.
des volt Elliottl, hogy felajnlotta, tltsk a htvgt a nvre
hzban, de nincs kedvem egy ilyen hossz thoz, mikor nem rzem jl
magam. Ez az reg hz mr sok vihart tllt, s a Garden District nem
hajlamos az radsra. Minden rendben lesz. Krd meg Elliotot, hogy jjjn
t, s maradjon itt, s a zongoratanrodat, Terence-t is, ha szeretnd.
Meghatdtam az ajnlatn.
Terence egyik szomszdja mozgssrlt, a tbbiek pedig mr ids
emberek. A gondjukat akarja viselni.
Hozhatja mindet. Csapunk egy partit. Olyan lesz, mint rgen.
Ideje volt sznt vallani Ruby nagymama eltt. Nem biztos, hogy
tovbbra is annyira lelkesedik majd, ha megtudja, hol lakik Terence a
szomszdaival.
Terence a kilencedik kerletben lakik.
Legnagyobb meglepetsemre a szeme sem rebbent.
s azzal mi a baj? Nagyon sok kemnyen dolgoz ember l ott.
Taln elfelejtetted, hogy az iskolk integrcija sorn a kis vdencem, Elsie
Matthews is onnan jtt? Az a csald kemny munkval, jval hamarabb
kifizette a klcsnt, mint ahogy az sok gazdagabb embernek sikerl, s
mg egyetemre is berattk Elsie-t. Hallottam, hogy kitn orvos lett belle.
Engem nem izgat, ki hol lakik.
tleltem, s az archoz nyomtam az arcom. Nagyi is nagylelk volt,
de azt sosem tudtam volna elkpzelni rla, hogy megnyissa az otthont
idegenek eltt. Ruby nagymama kivteles szemlyisg volt, s n biztos
voltam benne, hogy a botrnyos s lenygz lete tette t ilyenn. Az mr
igaz, hogy nem a faji hovatartozsuk vagy a gazdasgi helyzetk, hanem
csakis a jellemk alapjn tlte meg az embereket. Ettl csak mg jobban
szerettem.
Ksznm! mondtam. Szlok nekik, hogy meghvtad ket
Elmentem a buborkflirt s a dobozokrt Blaine asszisztenshez,
egy csinos, vilgos br, stt loknis, olasz lnyhoz.
A nagyanydnak igaza van mondta. Az a rgi hz jl van
megptve. Egszen addig, amg tvol maradtok az ablakoktl, lnyegben
biztonsgban lesztek. Viszont azt a terletet, ahol a nagynnd s a
nagybtyd lakik, elntheti az r, ha tlfolynak a vdgtak.
Mikor visszartem a kocsihoz, felhvtam Wilson doktor rendeljt, de
az zenetrgztje szerint a htvgn nem tartzkodik a vrosban. Louise
nnit is prbltam hvni, de a hangpostja mr megtelt. Egy rpke pillanatig
megfordult a fejemben, hogy megint beszlek a nem ppen egyttmkd
recepcissal, de gy dntttem, ahhoz most nincs erm, s nem is lenne sok
rtelme. Nlam volt a Lak Terrace-i hz kulcsa s a riaszt kdja. Akr n
is odamehetek, gondoltam, felvihetem az rtkesebb holmikat a fels
emeletre, s elpakolhatom a kertbl az sszes lehetsges lvedkknt
szolgl trgyat.
Ha New Orleans valban veszlyben is volt, a lakosok viselkedsn ez
egyltaln nem ltszott. Ahogy a nagynnm hza fel kzeledtem,
elhaladtam egy hangos, kzpiskols dzsembori mellett; egy ingatlangynk
mellett, aki az Eladva" tblt szrta le pp egy hz eltt a fbe; st egy
llvnyon ll fest mellett is, aki ppen a hz dsztst javtotta.
Mikor megrkeztem Louise nni s Jonathan bcsi hzhoz, az egyik
szomszdjuk a terasz btorait pakolta be a garzsba.
Bob Kennard vagyok dvzlt a pirospozsgs arc frfi, s a kezt
nyjtotta felm. Johnny meg n mindig szemmel tartjuk a msik hzt,
mikor valamelyiknk pp nincs a vrosban. Nem sikerlt elrnem a
mobiljn, ezrt gy gondoltam, jobb, ha mindent elteszek, csak a biztonsg
kedvrt.
Ksznm! Maguk is azt tervezik, hogy elmennek? krdeztem, s
eszembe jutott a nyugodt lgkr, amely krlvett, mikzben erre tartottam.
Megrntotta a vllt.
A felesgem azt javasolta, csinljunk valami htvgi programot. Ma
este San Franciscba replnk. Kicsit azrt bnom, hogy lemaradok a ma
esti, Superdome-beli Saints-meccsrl.
A reptr mg nyitva van? Azt hittem, mr trlik a jratokat.

Mg szp, hogy nyitva van. A lnyom ott dolgozik. pp meslte,


Mg szp, hogy nyitva van. A lnyom ott dolgozik. pp meslte,
hogy ma reggel egy csom ausztrl turista rkezett, hogy bulizzanak egyet a
htvgn. Senki sem figyelmeztette ket a hurriknveszlyre.
Nekik azrt annyira nem lesz vicces, gondoltam. Persze ki hallgatja
a hreket, mikor nyaralni megy? Megkszntem Bob elreltst a kerti
btorokkal.
Nem problma. , s ne aggdjon az ram s a gz lekapcsolsa
miatt. Megcsinlom, mieltt elindulunk a reptrre. gy a riaszt tovbb
mkdhet az elemmel, ameddig csak le nem merl.
A kvetkez nhny rt azzal tltttem, hogy az indin mtrgyakat
felcipeltem az emeletre, s amennyi csak befrt, a gardrbszobba s a vele
szomszdos frdszobba pakoltam, melyek kzl egyiknek sem volt
udvarra nz ablaka. Mikzben sernyen dolgoztam, szrevettem, hogy
milyen stabilra ptettk meg a hzat, st az tsll, jl zrd ajtkkal s
ablakokkal gy terveztk, hogy ellenlljon egy esetleges termszeti
csapsnak is. A vihar idejn a hzakon tfj szl miatt repl le a tet, s
omlanak le a falak. Taln tbb elismerssel kellene adznom a modern
hzaknak feltve, ha jl vannak megtervezve. Br hogy miknt lne tl egy
vihar okozta radst, az ktsges. A hz az utca magasabbik feln llt,
viszont tlsgosan kzel plt a talajhoz. Ha n terveztem volna, biztosan
megemelem az alapot.
Megcsrrent a mobilom, s kizkkentett az ptszettel kapcsolatos
fantzilsombl. Elliot volt az, az egyetemrl hvott.
Ht, a mai nap elg tlagosra sikeredett, egszen addig, mg a
Meteorolgiai Szolglat el nem kezdte mondogatni, hogy a vihar elrte a
Mexiki-blt, s valsznleg felnk tart. Nlunk mindenki azt tervezi,
hogy holnap elhagyja a vrost, s hallottam, hogy a Hyattben mr minden
szobt elfoglaltak; az emberek ott nagyobb biztonsgban rzik magukat,
mint a sajt otthonukban. Furcsa. A kollgim, akik nhny rval ezelttig
mg hevesen elleneztk a vros elhagyst, most mr arrl beszlnek, hogy
hatalmas hurrikn vrhat.
Ruby nagymama nem akar elmenni mondtam. Nem rzi jl
magt. Tged is meghvott hozznk, szeretn, ha ott lennl.
Vrjuk ki, hogy alakulnak a dolgok felelte nyugodtan. Ha gy
alakul, hogy biztonsgosabb elhagyni a vrost, majd a csbermet
hasznlom, hogy meggyzzem. Addig is pakolj be kt tskt, egyet neki,
egyet pedig magadnak. Ma este mindent felviszek a laksomban az
emeletre. Reggel tjvk. Addigra tisztbban ltjuk majd, hogy mi vrhat.
Louise nni mr azeltt kivette a htbl a romland teleket, hogy
elutaztak. ramtalantottam, ahogy a nappaliban lv televzit is, ami tl
nagynak bizonyult ahhoz, hogy az emeletre cipeljem.
Visszaltem a kocsiba, s Terence jutott eszembe. Fogtam az utck
trkpt, s megnztem, hogyan lehet eljutni a kilencedik kerletbe. Mikor
azonban kopogtattam Terence ajtajn, nem felelt. rtam neki egy zenetet,
s becssztattam a levelesldjba.
Terence, nem tudom, mi lesz a vge ennek a viharnak, de jelenleg
van kocsim, s el tudom vinni magt s a szomszdait is, ha velnk
akarnnak maradni a Garden Distridben. A nagyanym zeni, hogy
mindenkit szvesen lt, s hogy partit akar tartani."
Odartam mg a mobilszmomat s a cmemet is. Aztn
visszakocsikztam a Garden Districtbe, s ppen akkor rtem oda, mikor
Lorena indulni kszlt.
A htn hagytam a mobilszmomat s a frjemt is. Mindenkppen
pakolja be a nagyanyja gygyszereit, ha gy alakul, hogy elmennek. Ez
minden msnl fontosabb.

Ruby nagymamnak nem volt kedve vacsorzni, s korn nyugovra trt.


n Flambeau-val virrasztottam, s rtelmezni prbltam a tvbl
szntelenl felhangz idjrs-jelentseket. Louisiana kormnyzja
szksgllapotot rendelt el, de vajon ez pontosan mit jelent? A nyugodt,
flledt levegben idehallatszott a villamos csilingelse a St. Charles Avenue-
rl, s ez megnyugtatott; ezek szerint mg jr. Vidm hangfoszlnyok s
poharak koccansa szrdtt t a szomszd hzbl, mintha vacsorapartit
adtak volna. Az emberek nem rohantak fejvesztve a kocsijukhoz, hogy
tvozzanak. Mifle szksgllapot ez?
Fradtan a sok pakolstl, amit aznap vgeztem a hsgben, lejjebb
vettem a televzi hangerejt, s lomba merltem, Flambeau-val az
lemben. Kora reggel a mobilom pityegse bresztett. rte nyltam, s
csips szemmel bmultam a kijelzre. SMS rkezett Tamartl
Ausztrlibl:
Most lttam a hreket. Ha mg mindig New Orleansban vagy,
akkor AZONNAL HZZ EL ONNAN! Hvj, amint tudsz! Tammy"
A tvre nztem. Egyrtelm volt, hogy trtnik valami. Egyms mellett
l emberek egy csoportja blogatott komoly kifejezssel az arcukon. A
tvirnytrt nyltam, s feljebb tekertem a hangert. Az els, amit
meghallottam, az volt: Megerstettk, hogy New Orleans mr a tlcsrben
van. Mg egyszer elismtlem: New Orleans mr a tlcsrben van."
Minek a tlcsrben, tndtem. Egy fagyi tlcsrben? Maxwell
Smart tudomnyos tlcsrben? Nyilvnvalan ez egy olyan kifejezs
volt, amit az bl menti llamokban l emberek azonnal megrtettek, az n
kds agyamnak viszont csak fellengzs halandzsnak tnt.
Az rra pillantottam. Hajnali ngy volt Gondoltam, felhvom Elliotot,
hogy magyarzza el, mi trtnik, de fradt volt a hangja elz nap, s ha
rkat kell a kocsiban tlteni, akkor jobb, ha most hagyom aludni.
Msik csatornra vltottam. A szke hrolvas komoran bmult a
kamerba, s tjkoztatta a nzket: Megerstett informcik szerint, a
Katrina most mr nagy erej hurrikn Mg jelenleg hrmas erssg, fl,
hogy amint mg tbb ert gyjt az bl meleg viznl, borzalmas, ngyes
erssg, vagy akr egy katasztroflis ts erssg viharr
tereblyesedhet. A meteorolgusok htfre jsoljk, hogy elri a
szrazfldet. A Meteorolgiai Szolglat hivatalos kzlemnye szerint a
Katrina hurrikn az bl szaki, kzps partvonala fel tart. Felhvjk a
figyelmet, hogy ezt a figyelmeztetst komolyan kell venni, s aki csak teheti,
hagyja el a parti trsget, amg mg jrhatak az utak."
Nehz volt megklnbztetni, mi az igazsg, s mennyi ebbl a mdia
szoksos szenzcikeltse. Ok, gondoltam, gy tnik, nagy
valsznsggel New Orleans az egyik hely, ahov lecsaphat a
hurrikn, de ezt mg hivatalosan nem erstettk meg.
Lekapcsoltam a tvt, s aludni mentem, nhny rval ksbb pedig
jabb verfnyes napra s fnyrk bgsra bredtem. Az emberek
bizonyra nem a kertjkkel foglalkoznnak, ha attl tartanak, hogy az
armageddon fel szguldunk ppen. Mr most forr s prs volt a leveg,
s szell sem rebbent. Ha nem nztem volna meg a hreket, fogalmam sem
lett volna arrl, hogy egy veszlyes vihar llkodik odakint az blben.
Lezuhanyoztam, felltztem, s reggelit ksztettem a htben lv
maradk szibarackbl, szlbl, fonybl s kkuszjoghurtbl. Utna
talltam kt utaztskt a lpcs alatti szekrnyben. Bepakoltam nhny
vlts ruht a kisebbikbe, a fogkefmmel, fogkrmmel, hidratlkrmmel s
naptejjel egytt. Ahogy vgigkutattam a brndmet az tlevelem utn, a
kezem hozzrt valami kemny, sima trgyhoz. Nagyi medlja volt az, a
rzsaszn rzsval. Megfeledkeztem rla, hogy elraktam a brndbe, mikor
elmentem meghallgatni apm zenjt Elliotnl.
Nagyi mondtam fennhangon, s feltettem a lncot , krlek, vigyzz
rnk!
Aztn fogtam a digitlis fnykpezgpemet, s ksztetst reztem,
hogy ksztsek nhny kpet a szleim szobjrl, mintha fl lenne, hogy
soha tbb nem ltom viszont.
Ruby nagymama az gyban lt, amikor bementem hozz, hogy
megnzzem. Levertnek s izzadtnak tnt.
Lzas vagy? Megrintettem a homlokt.
Nem hiszem. Biztos vagyok benne, hogy csak a warfarin miatt van.
Gondolod, hogy kevesebb tablettt kellene beszednem, ahogy rgen?
A fejemet rztam. Ruby nagymama orvosa hatrozottan a lelknkre
kttte, hogy veszlyes lenne eltrni az elrt mennyisgtl.
Maradjunk annl, amg Wilson doktor vissza nem jn htfn. Addigra
mr biztosan meglesznek a vrvtel eredmnyei is.
A msik utaztskt, amit talltam, az gya vgbe tettem.
Pakolj be nhny vlts ruht, arra az esetre, ha el kellene hagynunk
a vrost adtam ki az utastst. De hagyj egy kis helyet a tetejn, hogy
odafrjenek a gygyszereid.
Neknk nem kell csinlnunk semmit mondta ingerlten. Nem
knyszerthetik az embert, hogy elmenjen, ha nem akar.
Egy mosoly tncolt az ajkamon. Eszembe jutott, hogy Jonathan bcsi
azt mondta, ha valami tilos, az csak mg jobban vonzza Ruby nagymamt.
Nem szerette, ha megmondtk neki, mit csinljon.
Amita itt vagyok, az letem szznyolcvan fokos fordulatot vett, s
nha mr nem is reztem magam ugyanannak az embernek, mint aki
iderkezett. Msrszt viszont kezdtem beleszeretni New Orleansba, most
pedig lehet, hogy el kell mennnk.
Magra hagytam Ruby nagymamt, hogy becsomagoljon, n pedig a
konyhba mentem, s bepakoltam nmi ennivalt egy httskba,
belertve Flambeau csemegit is, aki sosem evett olyan htkznapi
dolgokat, mint a baromfitp.
Mit gondolsz? krdeztem tle, mg egy szken lt, s engem
figyelt. Menjnk vagy maradjunk? A madaraknak nem kellene
megreznik a veszlyt?
Hamarosan Elliot rkezett meg egy kis beignet-vel.
Elszr is, honnan tudtad, hogy Ruby nagymama beignet-1 eszik
reggelente? krdeztem. Msodszor pedig, hol talltl olyan pksget,
ami mg mkdik?
A francia negyed meglepen normlisnak tnik felelte. Turistk
stlgatnak fel-al a Bourbon Streeten, s sok bolt is kinyitott.
Hol van Duke?
A szomszdom ma reggel indult Baton Rouge-ba. Magval vitte
Duke-ot meg a hordozhat ketrect, hogy leadja a nvremnl. Gondoltam,
gy tbb helynk lesz a kocsiban.
Ruby nagymama lejtt a fldszintre, Elliot pedig feltmasztotta a lbt
egy ottomnra, mieltt felszolglta neki a fnkot, egy pohr citromos forr
vz trsasgban.
ltalban kvt iszom reggel mondta Elliotnak. s feketn.
Akkor nem, ha rossz a gyomra felelte Elliot.
Ruby nagymama csak a szemt forgatta, de azrt engedelmesen megitta
a citromos vizet. Elmosolyodtam. Ram sosem hallgatott volna.
Elliot bekapcsolta a tvt, s az idjrs-jelentst figyeltk, mikzben
bepakoltuk az rtkeket a szfbe, s becsomagoltuk a trkeny trgyakat,
majd betettk ket a lpcs alatti szekrnybe vagy a frdszobba.
Mikzben leragasztottam az egyik dobozt, hallottam, hogy egy frfi
bemond azt mondja: Tankols s tns, ez az j monds jrja
Louisianban, Mississippiben s Alabamban, mikzben a lakosok j rsze
arra vr, hogy hivatalosan is bejelentsk a Katrina-veszlyt."
Bementem a nappaliba, s a kpernyn felbukkan kpre bmultam.
Egy technicolor rvnyt brzolt, mely a Mexiki-bl felett kszldtt
lecsapni. A hurrikn narancssrga szeme mintha egyik msodpercrl a
msikra nvekedett volna. Aztn a kp egy New Orleanst jell diagramra
vltott, melyen a szrazfld s a vdgtak olyan alakot formltak, ami
leginkbb egy levesestlra emlkeztetett.
Ha a hurrikn felnk tart, vagy tlnk egy kiss nyugatra folytatta a
bemond , a legrosszabb forgatknyv szerint a vz elntheti
New Orleans belvrosnak jelents terlett. Ez az, ami miatt a
lakosok vek ta aggdnak"
Mindenki mond mindenflt, csak pp senki sem cselekszik
mondta Elliot, mikzben mgm llt. Ezrt szkeptikusak oly sokan a vros
elhagyst illeten. Nem hiszik, hogy komoly veszly fenyegetne, hiszen a
hatsgok sem tesznek semmit, hogy megelzzk az esetleges radst.
Terence-re gondoltam, s megnztem a mobilomat, hogy keresett-e
mr. Nem hvott. Az alacsony tltttsg jele vilgtott a telefonomon. Az
Egyeslt llamokban s Ausztrliban lv eltr tpfeszltsg miatt
rengeteg idbe telt, mire feltlttt. A konyha munkalapjn lv tltre
tettem, pont a tskm mell, hogy ne felejtsem itt.
Estre mr egyre riasztbb jelentsek rkeztek. Az egyik bemond
Max Mayfieldet, a Nemzeti Hurrikn Kzpont munkatrst idzte: Ez a
legdurvbb vihar, amit a harminchrom ves meteorolgusi plym sorn
lttam. s a felttelek is a legrosszabbak, amiket valaha lttam. Ez az, amitl
mindannyian rettegtnk."
sszeszorult a gyomrom. Ezt nem egy hrolvas mondta, aki fel akarta
tornzni a nzettsget. Ez egy tapasztalt meteorolgus vlemnye volt.
Elliot szrevette, hogy aggdom.
Htfig mg biztosan nem ri el a szrazfldet. Amennyire csak lehet,
felkszltnk. Reggel els dolgunk lesz, hogy elinduljunk. Remlhetleg
addigra Ruby is jobban rzi majd magt. Ha mgsem, akkor a vrosbl
kifel menet megllunk a krhznl, hogy megnzze egy orvos, mieltt
tovbbmegynk Baton Rouge-ba.

Aznap este Ruby nagymama mellett ltem, s egy knyvbl olvastam neki,
amit a trsalgban lv polcon talltam: a Hisgok mglyja volt az. Br
mr vekkel ezeltt olvastam, csak most rtettem meg a faji tmt benne.
Ruby nagymama szeme lassan leragadt, s vgl elnyomta az lom. Pr
percig mg figyeltem, hogyan emelkedik s sllyed a mellkasa, mieltt
lekapcsoltam a lmpt.
Vgigmentem a folyosn a szobm fel. Elliot a szoba padljn
sztpakolt prnkbl csinlt magnak gyat, s mr mlyen aludt, a hasn
elterlve. Mell trdeltem, s megcskoltam az arct.
Osztozhattunk volna az gyon is suttogtam. Megmozdult s
elmosolyodott, de aludt tovbb.
A szobban a leveg mozdulatlan s prs volt, odakint a kertben
pedig bkakrus adott koncertet. Verejtk csrgtt vgig a htamon. Tz
teljes percen t lltam a zuhany alatt, hagytam, hogy a hideg vzsugr gesse
a brm. Miutn annyiszor jttem-mentem fel-le a lpcsn, mr alig lltam a
lbamon, s abban sem voltam biztos, lesz-e annyi energim, hogy az gyig
elvonszoljam magam. Mikor felmsztam r, az gytakarra fekdtem; tl
nagy volt mg a hsg ahhoz, hogy bebjjak a takar al. Lehunytam a
szemem, majd jra kinyitottam Mintha a testem sszes idegszla fokozottan
ber llapotba kapcsolt volna.
Jaj, ne! suttogtam.
Jl vagy? krdezte Elliot.
Lenztem az gy mell, s lttam, hogy Elliot bren van, s engem
figyel.
Egy msodperccel ezeltt mg teljesen kimerlt voltam, most meg
kptelen vagyok elaludni.
Feltmaszkodott a knykre.
Ezt mellkvese-fradtsgnak nevezik. Velem is elfordul nha, mikor
vizsgadolgozatokat osztlyozok. Nekem ltalban egy csomag Fig Newtons
keksz s egy cssze gygytea segt.
A fenbe! mondtam, tettetett bosszsggal a hangomban. Nincs
itthon Fig Newtons.
Elliot felllt, s odajtt az gyhoz, oldalba bkdtt, hogy menjek
arrbb, s hagyjam, hogy odafekdjn mellm.
Nagyon finom illata volt, kkusz s lime keverke. Izgalom futott vgig
rajtam, mikor vgigsimtott a kezvel a hajamon, s a szemembe nzett.
Te aztn mindenbe belekstolsz, amit csak New Orleans knl, igaz?
mondta, ahogy vgighzta a kezt az oldalamon, majd vissza a vllamra.
Itt van ez a gynyr hz a Garden Districtben, a dzsessz, a hurrikn meg az
evakuls De szerintem egy nagyon lnyeges dologrl mgis lemaradtl
eddig.
s mi lenne az?
Gyengden megcskolt, majd megfogta a hlingem szeglyt, s
felhzta a hasam fl. A vgy hullmai kavartk fel a gyomrom, ahogy a
testemhez prselte a testt.
A maradktalan rm, amit egy ngyoszlopos, rlten nyikorg
gyban val szeretkezs jelent mondta.
Elnevettem magam, s felemeltem a karom, hogy thzhassa a
hlingem a fejemen, majd a padlra dobta. Az ujjaival vgigsimtott a
mellem vn, s n beleremegtem.
Mit gondolsz, szeretnd megtapasztalni, milyen az?
A htra cssztattam a kezem, tleltem, belefrtam az arcom a
nyakba, s a flbe sgtam:
Mirt nem teszel prbra?
29

Amanda

Mikor msnap reggel felbredtem, Elliot mr fent volt. Visszadltem a


prnkra, s elmosolyodtam, ahogy felidztem a szeretkezsnk pillanatait.
Aztn hallottam, hogy bezrja s megersti a zsalukat a fldszinten, s
eszembe jutott a kzelg hurrikn. A hlszoba ablakhoz lptem, s lttam
a Prytania Streeten vgighalad, sszefgg kocsi folyamot.
A hz komor s stt volt a behzott zsaluktl. Elliotot kerestem, s
odakint meg is talltam, ppen furnrlemezeket szgeit a trsalg ablakaira,
melyeken nem voltak zsaluk.
A felsteste meztelen volt, s csak most vettem szre a tetovlst a bal
vlln: egy violinkulcsot s hangjegyeket. Ddolni kezdtem a dallamot. Louis
Armstrong It's a Wonderful World cm dalnak refrnje volt. Mg
osontam, s megcskoltam.
Ez mlt jjel fel sem tnt mondtam.
Megfordult s elmosolyodott.
Nem is gondoltam, hogy tl sok minden feltnt volna felelte, majd
ersen szjon cskolt. Aztn ismt komolly vlt az arca. Korn keltem,
s hallgattam a hreket. A polgrmester ktelez evakulst rendelt el. Ez az
els alkalom New Orleans trtnetben, hogy ez trtnik. Abban sem
vagyok biztos, hogy trvnyesen tehet-e ilyet. Befejezte a lemez rgztst
az ablakra, majd egyenesen a szemembe nzett. Nem rendeln el, ha nem
lenne biztos benne, hogy a vihar lecsap rnk, s hogy ts erssg lesz.
Mg Elliot bezrta a meleghzat, n a konyhba mentem, s
bekapcsoltam a tvt. A csatorna a polgrmester evakulsi parancst
ismtelte: A Katrina hurrikn nagy valsznsggel trpusi erej szllel s
heves eszssel csap le Louisiana partvidkre ma este. Blanco kormnyz
s n, C. Ray Nagin polgrmester szksgllapotot hirdettnk. Ezennel
elrendelem, hogy minden lakos azonnali hatllyal hagyja el New Orleans
vrost"
Az emeletre rohantam, s szltam Ruby nagymamnak, hogy indulnunk
kell, s jobb, ha gyorsan lezuhanyozik. Az utaztskjt levittem a
fldszintre. Nehezebb volt, mint az enym, de divatosan ltzkdtt, ezrt
feltteleztem, hogy bepakolt legalbb egy pr elegns cipt is.
Kicipzroztam a tskt, s betettem a gygyszereit a ruhk tetejre, s
tbbszr is ellenriztem, hogy mind a ngy megvan-e. A receptet, amit
Wilson doktor adott, a sajt tskmba tettem az tlevelem mell.
Elliot fogta az egyik kartondobozt, amit Blaine asszisztenstl szereztem
be, s egy csavarhzval lyukakat ttt bele. A konyhba ment, s
Flambeau-val trt vissza, majd felhajtotta a doboz tetejt, s beletette.
Nem fog neki tetszeni mondtam. Ahhoz van szokva, hogy Ruby
nagymama lben ldgljen.
Sajnlom. De nem kockztathatjuk meg, hogy megijedjen s
elrepljn. Kivett egy alkoholos filcet a zsebbl, s felrta a mobilom
szmt a madr szrnyra.
Te mindenre gondolsz.
Ruby nagymama lejtt a fldszintre, s csak a szemt forgatta,
mikzben Elliot meg n mg utoljra mindent ellenriztnk a hzon.
Ebbe az egszbe csak azrt megyek bele, mert akkora drmt
csinltok az evakulsbl mondta. Ez a hz mindannyiunkat tll majd, a
trtneteivel egytt. Nem fogja elfjni holmi kis vihar.
Mivel Ruby nagymama gyomra mg mindig fjt, Elliot meg n gy
dntttnk, hogy bemegynk a krhzba, mieltt elhagyjuk a vrost. Arra
azonban nem szmtottunk, hogy zsfolsig tmve lesz. Az sszes
magnklinika, amely bezrt a hurrikn miatt, idekldte a betegeit, s mivel
nagyon sok orvos mr elhagyta a vrost, rengeteget kellett vrakozni a
vizsglatokra.
Talltunk egy szket Ruby nagymamnak a vrban, de Elliotnak s
nekem mr a fldre kellett lnnk. Nem akartuk a kocsiban hagyni
Flambeau-t a hsg miatt, de tudtuk, hogy kizrt dolog, hogy beengedjk
egy krhzba, gyhogy tpakoltam az utaztskm tartalmt egy
bevsrlszatyorba, s abba tettem bele Flambeau-t, a cipzrt pedig nyitva
hagytam a vgn, hogy kapjon l