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Rev. do Museu d e A rqu eologia e Etnologia, S. Paulo, 11: 35-53, 2001.

OS SAMBAQUIS E O IMPRIO: ESCAVAES,


TEORIAS E POLMICAS, 1840-1889*

Johnni Langer**

LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polm icas, 1840-1889.


R evista do Museu de Arqueologia e E tnologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

RESUMO: O artigo analisa as primeiras investigaes sobre stios litor


neos, ocorridas durante o reinado de D. Pedro II.

UNITERMOS: Sambaquis - Mito e Arqueologia - Barbrie e civilizao.

De todos esses monumentos sepulcrais no h arqueolgicos, que receberam seu primeiro


mais vestgio. Mas, sem dvida alguma, poderamos debate ainda no Setecentos, prosseguindo
reencontr-los atravs de escavaes. Heinrich
suas discusses por todo o sculo seguinte. A
Schliem ann, ftaca, o P eloponeso e Tria, 1869.
principal polmica levantada inicialmente a
respeito dos sambaquis foi se tinham sido
Um dos aspectos mais pitorescos da
construdos pelo homem ou acidentalmente
Arqueologia sua caracterstica de estudar,
pela natureza.
muitas vezes, o entulho de uma cultura. No
O frei Gaspar de Madre de Deus, em seu
Brasil, esse papel tambm no seria diferente.
livro Memrias para a histria da capitania
Nosso imenso litoral brasileiro foi habitado por
de So Vicente (1797), descreveu o processo
diversas populaes indgenas em seu passa
do pr-cabralino. No perodo de colonizao
portuguesa, essas mesmas regies foram alvo
de interesses econmicos, como a explorao
Tupi-guarani: Tamb, conchas e Qui, monte.
da cal de sambaquis.1 Interessantes stios Testemunha de bandos recoletores e pescadores do
litoral. Apresenta-se com o uma pequena colina
arredondada, constituda quase que exclusivam ente
por carapaas de m oluscos. Os sambaquis podem
(*) Este artigo a m odificao do captulo O lixo de chegar a 30m de altura e provavelm ente filiam -se a
nossos antepassados, de nossa tese de doutorado em vrias fases, ainda que indubitavelm ente constituam
Histria: M ito e runa, a arqu eologia no B rasil uma nica tradio. Sinnimos: Sernambi, casqueiro,
im prio. Curitiba, Universidade Federal do Paran, concheiro, ostreiro (Souza 1997: 115). Os sambaquis
novem bro de 2000. so incomuns, se comparados a outros stios indge
(**) Universidade Federal do Paran. Ps-Graduao nas, por trs m otivos principais: primeiro, porque
em H istria, Doutoram ento. possuem m uitos vestgios de alimentao; em
(1) Sam baqui - Acum ulao artificial de conchas de segundo, porque existia uma convivncia entre vivos
m oluscos, tradicionalmente considerados vestgios da e mortos muito grande - os mortos eram sepultados
alim entao de grupos humanos (Prous 1992, p. no m esm o espao cotidiano do stio; e terceiro,
204), mas que atualmente so considerados edifica porque foram o grupo que deixou a maior quantidade
es intencionais. Stio arqueolgico cuja com posio e diversidade de testemunhos de sua permanncia no
seja predominante de conchas. A origem da palavra territrio b rasileiro. (Gaspar 1999: 160).

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de formao dos sambaquis ou ostreiras: litorneas. A polmica estava estabelecida. Um


seriam resultado da acumulao de mariscos comit, que ficou conhecido por Lejre Comis-
coletados pelos indgenas, servindo para sion, foi criado em 1847 para tentar chegar a
cemitrios e nos quais acham-se machados, uma concluso sobre o dilema. Alm desses
pedaos de panelas quebrados e ossos de dois especialistas citados, participaram os
defuntos. (1953: 46). A maioria dos escritores gelogos J. Forchammer e H. Orsted. Neste
desta poca acreditava, erroneamente, que mesmo ano, Steenstrup iniciou uma troca de
esses montes conchferos teriam sido forma correspondncia com Peter Lund, em Minas
dos naturalmente, sendo a opinio de frei Gerais, que durou at 1852.2 Para Lund era
Gaspar uma exceo significativa. evidente que as acumulaes de conchas
At a metade do Oitocentos, o assunto existentes no litoral brasileiro eram similares s
no despertou maiores atenes dos intelectu da Dinamarca, e que foram produzidas pela
ais brasileiros. Algumas rpidas referncias ao presena humana. Com isso, os pesquisadores
assunto foram feitas por Vamhagen, em trs nrdicos se viram obrigados a mudar de
momentos diferentes. No primeiro, o historia opinio, um fato consolidado em 1851, quando
dor encontrava-se vasculhando os arquivos Worsaae escavou um sambaqui na Jutlndia,
paulistas em 1840, seguindo o levantamento descobrindo diversos indcios que apontavam
documental proposto pelo Instituto nesta para a artificialidade do stio (Bahn 1996: 90).
poca. Visitando um sambaqui em Cubato, Curiosamente, em nosso pas essa correspon
encontrou crnios e ossos humanos, mas dncia de Lund foi praticamente desconhecida.
questionou a origem artificial proposta por Todos os debates realizados posteriormente
Madre de Deus (Vamhagen 1840: 525). Nove no Brasil sobre o assunto fundamentavam-se
anos depois, suas concepes comearam a no reconhecimento cientfico dinamarqus a
mudar. Agora as ostreiras foram apontadas respeito da artificialidade dos vestgios
como possveis resqucios de antigas civiliza conchferos, desconhecendo esse intercmbio.
es, restos de monumentos de outras gera Aps Vamhagen, o Instituto seria agracia
es (1849: 372). Ao final dos anos 40, outros do com uma srie de estudos arqueolgicos, a
estudiosos lanaram esforos para o estudo partir de 1864, tratando dos vestgios arcaicos
desses restos, como Carlos Rath e Freire do litoral. A origem deste material no viria de
Alemo, este ltimo autor de um estudo seus scios ou membros, e sim de uma figura
chamado Memria sobre a Pirmide do totalmente externa elite carioca. Um misterio
Campo Ourique do Maranho. Vamhagen so conde, de origem francesa, deixaria seu
voltaria ao assunto em sua Histria do Brasil nome marcado nos anais da instituio por sua
(1854), desta vez comparando nossos stios ousadia e determinao.
com outras regies do mundo, como vestgios
da Dinamarca, norte da Europa, ilhas do Egeu
e Antilhas. Na realidade, o intelectual estava As aventuras de um conde arquelogo
bem atualizado durante os anos 50, conhecen
do as pesquisas desenvolvidas principamente Em mais uma sesso promovida pelo
nos pases nrdicos. Instituto, em novembro de 1864, o futuro
A Dinamarca foi uma das pioneiras nos marqus de Sapuca promoveu a leitura de uma
estudos pr-histricos, recebendo um grande carta enviada para a secretaria de estado do
impulso aps a obra sistematizadora de Imprio. Poderia ser mais uma correspondncia
Thomsen. Desde 1827, um zologo chamado
Japetus Steenstrup investigava os sambaquis
da regio escandinava, denominados kkken-
mddingers, considerando os mesmos como (2) A Biblioteca Real da Dinamarca possui duas cartas
do intercmbio entre Lund e Steenstrup, escritas em
formados naturalmente. Durante os anos 40, o
dinamarqus, datadas de 28/3/1847 e 11/3/1,852, com
arquelogo Jens Worsaae defendia uma as referncias: NKS 3460, 4 e NKS 2677, 2 IV
posio contrria, estabelecendo que estes (conforme bibliografia enviada pela arquivista Palie
montes seriam obra de antigas populaes Ringsted, Manuscrit Department).

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sem maiores alardes ou comprometimentos. onde encontrou restos de diversos sambaquis,


Porm, a mesma consistia em um relatrio da denominados pelo conde de amas de coquil-
descoberta, em Santa Catarina, de ossos e lages.
outros vestgios instigantes. Seu autor, o Com auxlio de um jovem francs, identifi
conde de La Hure,3 solicitava ao IHGB o seu cou as conchas do local como da espcie
parecer sobre esse encontro. chamada de berbigo. Sua primeira concluso,
Este pesquisador francs residiu no Brasil, comparando com os montes de concha
tratando de assuntos relacionados com artificiais da Dinamarca, foi de que esses
agricultura, plantao de algodo, criao do restos eram provenientes de diferentes
bicho-da-seda e colonizao. No comeo dos habitantes da regio com o passar do tempo.
anos 60, realizou expedies corogrficas pelo La Hure observou que existiam no mesmo
interior paulista. Seus primeiros livros publica monte diferentes camadas de estratificao e
dos, L Empire du Brsil (Paris) e Le Mexique de espcies conchferas, comprovando pocas
(Douai, ambos de 1862), forneciam dados alternadas de ocupao. Escavando quase um
abrangentes destes dois pases: geografia, metro e meio do stio, encontrou trs esquele
estatstica, indstrias, histria e sociedade. tos humanos adultos, dos quais realizou uma
Nesta poca tambm publicou, em Douai pormenorizada descrio de suas caractersti
(Frana), um opsculo de quatorze pginas, cas fsicas, comentando o estado de conserva
denominado Les peuples du Brsil avant da o dos dentes e a proeminncia das mandbu
dcouverte de l Amrique (1861), iniciando las. Junto aos restos humanos, deparou com um
seu interesse pela pr-histria brasileira. machado de pedra, cacos cermicos e objetos
A carta-relatrio de Hure, datada de 16/08/ lticos. Uma pedra trabalhada, de origem
1864 e enviada de Dona Francisca (SC), deve grantica, foi reproduzida em um detalhado
ter surpreendido o ministro imperial. Utilizando desenho no relatrio. As dimenses de cada
terminologias arqueolgicas extremamente face e suas equivalncias em milmetros,
tcnicas e atualizadas, o conde estava muito apresentadas no croqui, atestam a sagacidade
frente de seu tempo, superando as limitaes do conde em estudos arqueomtricos.
dos intelectuais cariocas. O local investigado Sem dvida, La Hure apresentava uma
foi a baa de Sa, em So Francisco do Sul (SC), formao especializada, no somente ao citar
autores dinamarqueses, como Worsaae e
Steenstrup, mas tambm ao descrever dados
obtidos empricamente. Detalhes de escavao
(3) Infelizm ente carecem os de m aiores inform aes
e dos vestgios no foram ignorados, pelo que
biogrficas sobre o m isterioso conde. Um dos poucos
historiadores que mencionou este arquelogo, Jos podemos consider-lo um arquelogo moder
Bittencourt, referiu-se ao m esm o com o especialista no, oposto ao modelo de antiqurio brasileiro
em epigrafia internacionalm ente con h ecid o (1997: exemplificado em Manuel Porto Alegre. Como
235). No sabem os que fontes foram utilizadas para j mencionamos, o conde enviou os esquele
afirmar tal declarao. Consultando a maioria das
tos e objetos junto com o relatrio para o
obras especializadas desta poca, desde enciclopdias
at livros de arqueologia francesa, no encontramos ministro, esperando serem examinados pelo
uma nica citao referente ao pesquisador. Atendo- Instituto ou doados para o Museu Nacional.
se apenas documentao disponvel - manuscritos e No final de setembro de 1864 o ministro
im pressos disponveis no Brasil (Biblioteca Nacional) Jos Barroso enviou, no mesmo dia, uma carta
e Estados Unidos (Biblioteca do Congresso) -
para o presidente do IHGB e uma resposta para
encontramos algumas pistas teis. Sua aproximao
com o Brasil no era apenas cientfica ou comercial. o investigador francs. Ao primeiro incluiu o
C orrespondncias dem onstram um relacionam ento relatrio original, solicitando um parecer
direto com o imperador, a quem dedicou sua obra sobre o valor ethnographico e histrico da
L 'E m pire du B rsil. Em sua carta endereada ao descoberta (Barroso 1864), enquanto para
m inistro Jos Liberato Barroso, identificou-se com o
Hure agradeceu a oferta, aceitando a continui
vice-cnsul dos Estados Pontificiais. Tambm alguns
m anuscritos com provam essa ligao com assuntos dade de seus trabalhos.
diplom ticos, nom eado m inistro do interior da Advindo o primeiro ms do ano de 1865,
Frana (Hure 1864b, 1865d, 1870, 1877, 1887, s.d.). novamente o conde remeteu um relatrio para

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o ministro. Infelizmente esse material foi colonizao europia, realizados por uma
perdido. Segundo Barroso, La Hure pron mesma raa e com os mesmos padres alimen
tificou-se a explorar qualquer ponto do tares.
Imprio, caso fosse julgado conveniente. 2. Os sambaquis brasileiros so anlogos
Findando janeiro, desta vez o conde enviou da aos da Dinamarca, ilhas Canrias e Antilhas,
prpria capital uma carta para Fernandes seja pela maneira como foram formados
Pinheiro (ento secretrio do Instituto). O teor (sobreposio de conchas), como pelos
da missiva foi muito obscuro, em parte devido vestgios encontrados: ossos de peixes e de
ao nosso desconhecimento da carta anterior. animais terrestres, cinzas e carvo de madeira,
No ms seguinte, o ministro imperial recebeu cermica espessa, utenslios de pedra. Na
outro relatrio, este com 30 pginas, tratando anlise das diversas camadas5 dos sambaquis
das pesquisas do conde. investigados que percebemos todo o
pioneirismo do conde. Para ele, as camadas
seriam sucessivas e distintas umas das outras,
A origem das ostreiras apresentando uniformidade e separadas por
cinzas, carvo e pequenas conchas. Mas no
Com o sugestivo ttulo de Considrations limite entre as camadas, o pesquisador perce
sommaires sur VOrigine des amas de coquil- beu uma diferenciao, apresentando um maior
lages de la cte du Brsil, o pesquisador nmero de cinzas e restos de peixes. Sua
francs inaugurou as modernas pesquisas dos interpretao para esse fato seria de que no
vestgios litorneos em nosso pas. O prefcio perodo em que os moluscos apresentavam-se
do trabalho procurou demonstrar a extenso escassos, as populaes litorneas dedicaram
geogrfica dos sambaquis, desde o Par at a maior tempo para a pesca. Ainda em relao
extremidade do Rio Grande do Sul. A importn dieta alimentar dos sambaquieiros, observou a
cia principal no estudo destes locais seria a presena de um pequeno nmero de ossos de
possibilidade de resgate da plus ancienne animais silvestres no sambaqui, interpretados
race d hommes du Brsil. (Hure 1865: 1). Em como simples passatempos, sem maiores
seguida, o trabalho foi dividido em trs partes. preocupaes de subsistncia.6
A primeira era referente aos resultados obtidos Outra fonte de alimentao destes povos,
empiricamente em Santa Catarina, que para segundo Hure, seria a carne de prisioneiros de
Hure foram muito positivos e que poderiam guerra. Nas camadas centrais de um sambaqui
enunciar inicialmente algumas concluses: da lagoa de Saguau (SC), encontrou ossos
1. Os sambaquis foram originados pela humanos espalhados e partidos, misturados a
mo humana. Colocando-se entre os partidri ossos de peixe. As fraturas dos ossos indicari
os da origem artificial destes montes conch am a finalidade de extrair o tutano. Tambm
feros, Hure contestou aqueles que atribuam
os mesmos aos ndios Guarani. Outras etnias
proto-histricas, como os Carij de Santa (5) C am adas - Superposio de estratos, de com posi
Catarina, foram tambm excludas da possibili o natural ou artificial. Estrato, horizontal ou no,
dade de terem sido as originadoras dos com caractersticas prprias, numa estratificao.
montes.4 Apresentando-se completamente Leito ou estrato de rocha macia, em depsito
natural. Estrato - Camada geolgica ou cultural.
recobertos por vegetao, arbustos e outros
com posto por sedim entos minerais e evidncias
detritos, os sambaquis seriam anteriores culturais. O mesmo que capa, nvel, depsito. Cf.
Souza 1997: 32, 52.
(6) At pouco tempo, a coleta de m oluscos era
considerada a maior fonte de subsistncia dos
(4) Atualmente consideram-se dois perodos de sambaquieiros. Porm, pesquisadores acreditam que a
formao dos sambaquis sul-brasileiros: os realizados principal fonte de alimentao do grupo era a pesca,
pelos sam baqu ieiros (de 5.000 a 1.000 anos atrs) e mesmo no incio da ocupao dos stios. As numero
as aldeias e acampamentos dos grupos Tupi-guarani sas conchas parecem estar mais associadas uma
(1000 anos atrs at a chegada dos portugueses). Cf. estratgia de construo do aterro do que a uma dieta
Figuti 1999: 198. alimentar (Gaspar 1999: 165, Figuti 1999: 201).

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uma mesma mandbula apresentava-se partida velhos debates difusionistas, como por
em dois fragmentos. Estes esqueletos diferen- exemplo a colonizao dos escandinavos na
ciavam-se dos outros ossos humanos encon Amrica. Mas sem necessariamente identificar
trados, sem caractersticas de sepultamento. a origem dos amerndios no Velho Mundo,
Para o francs, s poderiam ter sido descarna atentou para as conexes filolgicas entre os
dos e expelidos aps a refeio. A questo do dois continentes, citando Hugo Groetius e seu
canibalismo um tema complexo. As crnicas livro De Origine gentium Americanarum
e a bibliografia apontam para uma antropofagia (1642). Grotius foi um dos iniciadores da
americana com propsitos sempre ritualsticos, hiptese de que a Amrica foi colonizada
seja com carter familiar (endocanibalismo, pelos nrdicos, popularizada no Oitocentos
ingesto tradicional das cinzas) ou dos por Rafn. Do mesmo modo, Hure no deixou de
inimigos (exocanibalismo, digesto da carne). elaborar alguns comentrios favorveis s
Mas alguns registros modernos em sambaquis analogias entre as palavras, costumes e
tambm parecem confirmar as mesmas conclu hbitos dos povos intercontinentais desenvol
ses de Hure e, apesar de raros e isolados, no vidas por Grotius.
podem ser descartados.7 Apesar desta conexo lingstica, era
3. O povo que construiu os sambaquis do muito claro para este arquelogo a origem
Brasil habitou em sua superfcie. Alm dos migratria do ndio brasileiro: seria provenien
vestgios encontrados na escavao, Hure te da sia, bero da Humanidade. Em uma
recorreu etimologia para comprovar essa extensa nota ao texto, Hure enumerou os
afirmativa. Sambaqui seria uma derivao da autores que constataram as similitudes entre
palavra taba, aldeia em tupi, originando aba os indgenas da Amrica do Norte e do Sul.
quig. Uma concluso errnea, pois a proce Desta maneira, a filologia tornou-se um
dncia correta : tamba, marisco e qui, amon instrumento precioso no auxlio do resgate
toado. De qualquer maneira, suas teorias da histrico. uma importante aliada do difusio-
formao geolgica dos sambaquis e de sua nismo, desde autores setecentistas at intelec
utilizao como habitao estavam corretas: tuais como Emile det, Varnhagen, Warden,
sedimentos de terra e areia acumularam-se em entre outros. Essa conexo entre as descober
volta dos restos conchferos com o passar do tas empricas e sua interpretao dentro de
tempo, originando as elevaes dos samba modelos clssicos tornou-se um procedimento
quis. Hure acreditava que a povoao indgena semelhante ao realizado desde o incio da
no Brasil foi originada pelo norte - hiptese arqueologia moderna. Hure no fugiu a esse
muito aceita pelos acadmicos brasileiros comportamento. Mas o que o diferenciou de
nesta poca - e se estabeleceu aos poucos antiqurios como Porto Alegre foi a importn
pelo litoral, criando e habitando os montes de cia concedida aos vestgios materiais, em
lixo marinho. relao s similitudes filolgicas.
Neste ponto, novamente recorreu s A principal preocupao de Hure, seguin
semelhanas existentes entre nossos samba do seu texto, foi procurar mostrar as evidncias
quis e os da Dinamarca, uma idia sobre a qual que os sambaquis foram habitaes indgenas.
o arquelogo Worsae j havia se pronunciado. O costume de viver em regies aquticas,
Essas similitudes seriam independentes ou preservando-se do ataque de animais ferozes e
teriam alguma relao cultural direta? O conde de outros agrupamentos humanos, seria uma
francs no teve dvida, recorrendo aos prtica observada tambm na antigidade
europia. Mas nos stios brasileiros, com
vestgios de madeira praticamente escassos,
(7) A rquelogos m odernos encontraram evidncias saber qual a estrutura de habitao utilizada
muito similares s de Hure: crnios isolados, ossos deve ter intrigado muito nosso pertinaz investi
quebrados e raspados, misturados com numerosos
gador. Segundo suas observaes empricas, os
ossos de peixe e cinzas de fogueira, o que comprova a
existncia de antropofagia entre os sambaquieiros do sambaquieiros no utilizavam cabanas de
nosso litoral (Prous 1992: 218). Sobre a com plexa madeira, mas somente habitaes provisrias
questo do canibalism o brasileiro ver Ram inelli 1996. semelhantes a choupanas, para o abrigo do sol

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e chuva/ Com relao ao uso de grandes conjuntamente com uma proposta de continui
fogueiras e de canoas talhadas ao fogo, mostrou- dade das suas pesquisas. Finalmente, aps dez
se tambm muito correto. Um outro detalhe meses do primeiro contato, foi emitido um
curioso, que preocupou La Hure, foi a questo do parecer pelo engenheiro Guilherme Such de
odor exalado pelos sambaquis. Afinal, os indge Capanema,10 que no concordou com diversos
nas habitavam em cima de verdadeiros lixos pontos da memria. A etimologia da palavra
orgnicos. Para o sbio francs, os moradores sambaqui foi a primeira questo contestada.
deste locais deveriam utilizar muito a fumaa das Quanto idade desses vestgios, o parecerista
fogueiras para atenuar as condies odorferas.9 acreditava que seriam proto-histricos, ou
A segunda parte da memria tentou determi seja, fabricados no perodo colonial ou mesmo
nar a poca em que teriam sido realizados os ainda em uso. A analogia com os vestgios
sambaquis, baseados em estudos de Arte, dinamarqueses do mesmo modo recebeu
Filologia, Geologia, Etnografa e Histria. Apesar crticas negativas. Capanema explicou a origem
de no mencionar objetivamente uma datao, dos sambaquis por motivos geolgicos,
Hure calculou corretamente que os sambaquiei- desprezando sua origem humana, pois no
ros deveriam ser mais antigos que os povos acreditava em uma grande antigidade para
megalticos europeus, ou seja, mais de trs mil eles. E tambm citou semelhanas entre
anos atrs. A origem asitica dos povos america morfologia craniana das culturas aorianas
nos foi apresentada como a mais provvel, mas o com os amerndios e mesmo com o mito da
conde tambm mencionou a possvel incluso de Atlntida. Apesar de todas as suas pondera
elementos brancos (semticos) no Novo Mundo, es, julgou que o Instituto deveria aceitar os
entre os sculos VIH e IX d.C. objetos encontrados pelo conde. Percebemos
A parte final do relatrio consistiu na uma ntida desatualizao do baro de Capa
descrio pormenorizada de cada objeto nema, pois o assunto no era novidade - ao
encontrado, identificados por suas respectivas menos na Revista do IHGB, a exemplo das
camadas estatigrficas. Esse certamente foi o antigas opinies de Vamhagen, que j relata
momento mais significativo de toda a investi mos.
gao de Hure, que realizou um processo O conde francs enviou diversos outros
descritivo muito complexo para os padres livros, documentos e manuscritos de sua
brasileiros de sua poca. autoria para o Instituto. Trs memrias merece
ram pareceres especiais, respectivamente
tratando sobre Geografia, Arqueologia e
A resposta do Instituto Geologia. Em setembro de 1865, Giacomo
Rabaglia e Manoel Oliveira efetuaram uma
La Hure insistia que seu relatrio sobre anlise sobre o trabalho Exploration du Rio
sambaquis fosse examinado pelo IHGB, Parahyba. A maior questo apresentada por
Hure era referente s denominadas pedras
cuelles, que considerava formaes naturais
originadas pela eroso aqutica. Na realidade,
(8) Apesar de raras, foram observadas estruturas de
cabanas com fundos e delimitaes por estacas,
chegando inclusive algumas habitaes a possuir sete
metros de dimetro. La Hure deve ter observado (10) G uilherm e Schuch de Capanem a, baro de
sedim entos de cor escura e compactados, comuns nos Capanem a - engenheiro e fsico brasileiro (Minas
sambaquis catarinenses, que indicam tambm a Gerais 1824 - Rio de Janeiro 1908). Formado na
utilizao de choupanas sem apoio de postes cavados Escola Politcnica de Viena, foi professor da Escola
(Prous 1992: 211). Politcnica do Rio de Janeiro e do Museu Nacional.
(9) Pode-se imaginar o cheiro que exalava desse Participou da Com isso cientfica de explorao
material, mas a percepo do que um cheiro (1856), e da Carta Itinerria do Imprio (1871).
agradvel ou desagradvel varia de cultura para cultura. Chefiou a Comisso de Introduo do Sistema
Um grupo que vivia da explorao do mar, pescando e M trico, e instalou as primeiras estaes m eteoro
catando m oluscos rotineiramente, certamente deveria lgicas no Brasil. Foi o fundador da Sociedade
ter o olfato bastante acostumado aos odores que Brasileira de Estatstica e do Instituto P olitcnico
exalam desses animais. (Gaspar 1999: 163). Brasileiro. Cf. Grande Larousse 1998: 1135.

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tratavam-se de bacias de polimento,u utiliza interessante aos anseios econmicos do


das pelas populaes pr-histricas nas momento. A reao da imperial academia para
margens dos rios. A comisso, apesar de com a memria sobre a cidade perdida da
apresentar alguns conhecimentos sobre Bahia, por exemplo, foi reservada. Dos quatro
Geologia, no conseguiu formar uma conclu relatrios do conde de La Hure enviados ao
so definitiva sobre o assunto. O grande Instituto, os relativos pr-histria mostraram-
mrito apontado na memria do conde foi o de se muito mais morosos para terem juzos
apresentar pesquisas em uma regio desco publicados na Revista. Enquanto os pareceres
nhecida do Brasil (Gabaglia 1865: 309). que tratavam de Geologia foram impressos em
Outra memria geolgica da regio do rio menos de um ms, o de sambaqui levou cinco
Paraba foi examinada por Saldanha Filho em e o da cidade perdida dez meses.12 Apesar de
novembro de 1866. Este novo trabalho manus envolver algumas polmicas, o tema da
crito de Hure, que foi o nico publicado pela Geologia mostrava-se dentro de um panorama
Revista, descrevia as formaes e decomposi muito mais tranqilo. E envolvia um interesse
es das rochas de diorito. Um trabalho muito imediato aos anseios da elite: a transformao
meticuloso e extremamente tcnico. Quanto ao de bens naturais em recursos econmicos.
parecer de S. Filho, baseava-se nas pesquisas Uma das metas do IHGB era ampliar as frontei
do baro de Capanema, demonstrando certas ras do conhecimento das provncias, tornando
restries tericas para as concluses do o espao territorial mais acessvel. Conhecen
conde francs. Mas como os outros pareceres, do melhor seus minrios, suas matas, seus
reconhecia a importncia destes estudos em rios, o Imprio estaria viabilizando a cincia
locais ermos para a cincia nacional (Filho enquanto instrumento de conquista das
1866:421). potencialidades naturais, uma tarefa que para a
Se de um lado temos pareceres no muito Arqueologia do momento estava descartada.
otimistas sobre suas pesquisas, por outro, Depois de uma intensa atividade de
ocorreu um grande interesse pelas possibilida correspondncia, o conde La Hure cessou seu
des econmicas dos mesmos. Desde 1865, intercmbio com o Instituto aps 1867. O
Hure solicitava ao ministrio imperial e ao pesquisador francs continuou seu contato
IHGB subsdios para as custosas investiga com membros da elite carioca, a exemplo do
es de campo, no sendo em nenhum momen imperador D. Pedro II. Mas seus vnculos com
to atendido. Mesmo suas proveitosas propos o passado pr-histrico se desvaneceram. A
tas encaminhadas no surtiram efeito: relatri tarefa de esquadrinhar nosso passado litor
os, levantamentos de plantas e sees geol neo passaria para as mos de outros investiga
gicas, desenhos, mapas, determinao de dores.
posies geogrficas, observaes meteoro
lgicas, etnolgicas, levantamento de inscri
es rupestres (Hure 1865). A dcada das escavaes
A grande temtica dos trabalhos apresen
tados - investigaes arqueolgicas - no O incio da nova dcada tambm refletiu
estavam recebendo maiores atenes por parte um posicionamento diferente do Instituto para
dos intelectuais brasileiros durante os anos 60. com o tema dos sambaquis. Pela primeira vez,
O nico trabalho de Hure impresso na Revista foi publicado um estudo sobre esses stios
versava sobre Geologia, um assunto bem mais

(12) Entrada dos re latrios de H ure no IHGB (E);


(11) B acias de polim ento - Vestgios humanos P u blicao dos p a re c e re s (P):
utilizados sem m odificao intencional. Rochas 1 - Sam baquis (E - 10/2/1865; P - 16/6/1865)
granulosas, ricas em sflica, em cujos afloramentos 2 - C idade P erdida (E - 21/6/1865; P - 12/4/1866)
localizados perto da gua os homens esfregavam as 3 - E xplorao do rio P araba (E - 18/8/1865; P -
pedras que desejavam polir, provocando a formao de 1 5 /9 /1 8 6 5 )
amplas depresses alongadas ou circulares bem polidas, 4 - Rochas do D esengano (E - 10/10/1866; P - 8/
por vezes com sulcos alongados (Prous 1992: 64). 1 1 /1 8 6 6 )

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqu eolo
gia e E tn ologia, So Paulo, 77: 35-53, 2001.

arqueolgicos, Noticia ethnologica sobre um o, o gelogo germnico lamentou a falta de


povo que j habitou a costa do Brasil (1871), verbas e incentivo pblico para as escavaes
do gelogo Carl Rath.13 No deixa de ser de campo, uma atitude que j havia sido
curiosa uma questo: porque o IHGB publicou tomada por La Hure em 1866.
este estudo de Rath, e no o de La Hure, seis Esse fato perpetuou-se por toda a nova
anos antes? Os dois intelectuais pareciam dcada, no ocorrendo patrocnio para pesqui
estar bem envolvidos com a elite da capital, sas arqueolgicas por parte do IHGB. Porm,
mas alguns indcios apontam para uma especi os sambaquis continuariam a despertar
al posio do estudioso alemo. A partir dos interesse de seus membros, como foi o caso do
anos 40, Rath publicou algumas consideraes engenheiro baro de Capanema. Em 1874,
sobre sambaquis na revista Brasilia, de publicou o artigo Die sambaquis oder mus-
Petrpolis, bem como em jornais europeus. chellugel brasilien (Petermanns Mitheilun-
Importantes membros do Instituto, como gen, Gotha, Alemanha), que foi reproduzido na
Capanema e Freire Alemo, devem ter tomado revista Ensaios de Sciencia (maro de 1876).
conhecimento dessas publicaes, mesmo Em relao ao seu parecer sobre a memria de
porque Rath no enviou originalmente o seu La Hure, escrita dez anos antes, no percebe
artigo de 1871, sendo reimpresso pelo Instituto mos muitas modificaes. Em nenhum momen
em alguma publicao paulista. to Capanema aludiu sobre a antigidade
Outros fatores, como a conjuntura desta desses vestgios, preferindo citar exemplos de
dcada, reforaram a escolha entre as duas fabricaes similares nos tempos contempor
memrias aludidas. Como sabemos, os anos 70 neos. A diferena entre as camadas estrati-
foram o perodo em que as novas idias, grficas de cada stio - uma prova de diferen
mtodos e teorias cientficas entraram definiti tes momentos cronolgicos - foi apontada
vamente em nosso pas. O artigo de Rath, como resultado de processos naturais: na
comparado com o de Hure, era muito pequeno, mesma poca em que um grupo criou aleatoria
com apenas seis pginas. No apresentou mente esses depsitos de lixo, a natureza teria
detalhes ou descries muito longas, apenas feito vrias camadas de terra. Essa sua inter
concluses parciais baseadas nas experincias
pretao contrariava as corretas idias de Hure
pessoais do autor. Para o gelogo alemo, no
e Rath, que apontavam diferentes perodos
havia dvida que os sambaquis foram cons
para cada nvel dos sambaquis. Outro erro de
trudos por antigos indgenas, uma idia
Capanema foi considerar os vestgios de
reforada pelo encontro de artefatos lticos
fogueiras entre as camadas como sendo
junto a ossadas humanas no litoral brasileiro e
antigas queimadas na vegetao do local.
em stios semelhantes nas Guianas. Outra
Apesar de sustentar uma origem artificial
grande diferena entre esses dois pesquisado
para a estrutura dos sambaquis, o baro
res foi de que o texto de Rath no apresentava
contrariava todas as teorias vigentes sobre
nenhuma filiao ao iderio difusionista, sendo
sua funcionalidade. Em relao aos ossos
muito mais apropriado ao novo contexto
vivenciado na Revista. Em sua ltima observa humanos nos stios, cuja existncia ele mesmo
confirmou, afirmou *que seriam muito raros,
simples restos abandonados do mesmo modo
que as conchas: reduzimos assim sua
(13) No temos informaes mais detalhadas sobre
singela expresso natural o sambaqui, que
esse pesquisador, autor de algumas obras sobre
corografia e aspectos geogrficos das provncias de
teve de servir para tanta produo fantstica,
So Paulo e Paran. Rath voltou ao tema dos ora sendo diques, ora trincheiras, outras vezes
sambaquis no livro Algum as p alavras ethnologicas e mausolus, e at construces para o culto.
p a leo n th o lo g ica s a respeito da provn cia de So (Capanema 1876: 85). Os especialistas moder
P aulo (So Paulo: Typographia de J. Skler, 1875), e nos concordam que os sambaquis foram
no artigo D ie sambaquis oder muschellugelgraber
erigidos com finalidades especficas de
brasiliens. Globus, Illustrierte zeitung fu r laender
und volkerk B rau n sch ew eig, 26 (13): 193-198, 1874. construo, no sendo apenas restos de
Essas duas fontes no existem nos principais acervos alimentao dos agrupamentos, mas tambm a
brasileiros. maioria destes stios no foram especializados

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqueolo
gia e E tn ologia, So Paulo, 77: 35-53, 2001.

como cemitrios ou habitaes, sendo antes revista Bulletins de la Societ d Anthro-


uma mescla de ambos (Figuti 1999: 159-167, pologie de Paris, por exemplo, publicou um
Prous 1992: 216). resumo do artigo de Rath (.Revista 1871),
Em todo caso, temos de considerar as efetuado por Abb Durand em 1874. Definiti
idias de Capanema em relao aos outros vamente, o tema despertava grandes interes
pesquisadores do perodo. Percebemos que ses tanto pela comunidade internacional,
havia uma tendncia deste autor em criticar quanto pelos investigadores nacionais.
investigaes estrangeiras.14 No incio de seu Durante uma incurso pelo Rio Grande do Sul,
artigo, afirmou que o mais famoso gelogo os naturalistas Ladislau Neto e Carl Schreiner
oitocentista, Charles Lyell, teria cometido um realizaram algumas pesquisas em vestgios
grave erro ao conceder uma origem civilizada dessa natureza, no ano de 1873. Com base
aos sambaquieiros paulistas. E as teorias j nestes estudos iniciais, Neto organizou uma
comentadas do baro sobre a funcionalidade srie de problemticas em torno do assunto,
dos stios eram contrrias aos estudos de Hure encarregando o estudioso Carl Wiener de
e Rath - ambos de origem europia. Capanema realizar escavaes em Santa Catarina. As
foi um pesquisador preocupado em dar conti principais preocupaes do ento empossado
nuidade a uma linha de investigao nacionalis diretor do Museu Nacional diziam respeito a
ta, originada durante os anos 40, e que credita indcios que esclarecessem a origem dos
va muitos erros aos exploradores vindos de fora sambaquis - como vestgios de fogueira e a
do pas. Do mesmo modo que o antiqurio posio dos esqueletos dentro das camadas
Manoel Porto Alegre entre 1840-1850, Capa dos stios. Deste modo, Wiener publicou o
nema esperava encontrar as respostas para artigo Estudos sobre os sambaquis do sul do
nossa pr-histria em uma gerao perdida, e Brazil, o primeiro da estreante Archivos do
no em simples restos de lixo indgena, opondo- Museu Nacional, de 1876. A escolha no foi
se, deste modo, aos anseios de estrangeiros de modo algum casual, demonstrando o
muito mais preparados tecnicamente na recupe interesse da instituio pelo patrocnio da
rao de relquias arqueolgicas. Arqueologia. Em seus seus trabalhos de
campo, Wiener foi acompanhado por Schreiner,
do Museu Nacional, Frederico Muller,15
As pesquisas do Museu Nacional professor do Desterro, e Martiniere, filho do
vice-consul francs. A composio desta
O interesse pelos polmicos stios litorne equipe tambm refletiu o envolvimento da elite
os se estendeu pelos anos seguintes. A erudita das provncias em tomo de temas pr-
histricos.
O relatrio-artigo de Wiener foi dividido
em quatro partes, tratando a primeira do
(14) Capanema foi um tpico cientista oitocentista, ambiente geogrfico, da forma e dimenses
cujas teorias j estavam estabelecidas em sua mente, dos stios, enfim, da estrutura dos sambaquis.
antes m esm o de realizar investigaes de campo, que
foram muito poucas. Caso tivesse escavado diversos
sambaquis, teria percebido os vestgios tpicos de
qualquer stio desta natureza, contrariamente s suas (15) Wiener se refere a Frederico Muller com o
interpretaes. M esm o Rath j havia notado esse lecionando em Florianpolis. No primeiro nmero do
padro sambaquieiro, do m esmo modo que Hure muito A rchivos (quadro pessoal do Museu Nacional), ele
antes: N o fundo e centro d estes outeiros (...) aparece com o naturalista viajante. Maria Margaret
encontramos sempre ossadas humanas, e junto a ellas Lopes (1997: 101) cita o intelectual com o F ritz
acha-se no pequeno numero de armas e utenslios de . M uller e morando na cidade de Blumenau. Cientista
pedras, com o sejam, machado, pontas de lana, alem o (1 8 21-1897), em igrou para o Brasil em 1852,
frechas, cunhas, virotes, argolas, massas, piles, mos dedicando-se agricultura em Blumenau. Manteve
de piles, pedras chatas e cncavas (...) um povo correspondncia assdua com Darwin e Haeckel.
antiquissimo do Brasil reuniu no espao de muitos D escreveu numerosas plantas, insetos, m oluscos e
annos as cascas d estes crustceos que com ia, para crustceos. Escreveu em 1864 o livro Fr D arwin,
entre ellas sepultarem os seus irmos m ortos. (Rath em defesa do darwinismo. Conf. Grande Larousse
1871: 2 8 8 ). 1998: 4 1 1 7 .

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqueolo
gia e E tn ologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

Pelas terminologias empregadas, o investiga que levou o gelogo a afirmar que seriam
dor demonstrou ser um naturalista particular vestgios de canibalismo: a carne humana era
mente familiarizado com Geologia e Paleon provavelmente mais apreciada do que qualquer
tologia. E justamente nesta parte foi o momen outro alimento. (1876b: 17).
to em que citou os anteriores trabalhos de O investigador germnico no soube
Rath e Hure. Do primeiro, criticou dados de examinar atentamente os vestgios que encon
localizao litornea dos montculos, e do trou, faltando experincia arqueolgica para
segundo, detalhes sobre vegetao cobrindo escavar os diversos montculos. Muitas vezes,
os sambaquis. Wiener ainda classificou os sepultamentos primrios16 podem ter sido
stios morfolgicamente em trincheiras, colinas fragmentados com a eroso ou deslocamento
e montes regulares; e segundo suas disposi das camadas geolgicas. A falta de outros
es internas, em irregulares, tmulos e os tipos de ossos animais pode ter sido ocasiona
destitudos de diviso interna. da pela ausncia de mais escavaes por parte
Na seo dedicada aos objetos humanos de Wiener. Um arquelogo mais preparado,
recuperados pela expedio, percebemos as como foi o caso de La Hure, percebeu que os
limitaes deste autor nas questes arqueol sambaquieiros alimentavam-se de peixes,
gicas. Wiener descreveu cada objeto encontra moluscos, pequenos mamferos e aves,
do, mas sem fornecer sua localizao nas conforme a poca de escassez de alimentos -
respectivas camadas e stios, um procedimento um dado obtido pelo exame estratigrfico.
que o conde de La Hure havia feito de maneira Quando o conde francs encontrou ossos com
bem competente. Sem os dados espaciais dos indcios de canibalismo, estes estavam alm de
artefatos, o registro, a Arqueologia destitu despedaados, quebrados e com cortes
da de seu principal mtodo de trabalho, que transversais, indicando seu descarnamento,
diferencia os cientistas de qualquer escavador misturados com cinzas e ossos de outros
comum. animais. Alm disso, Hure diferenciou clara
Na sntese final, o artigo estabeleceu mente sepultamentos de vestgios antropof-
algumas concluses divergentes com as gicos no mesmo stio, estes ltimos apontados
opinies reinantes at ento, e, em outros por ele como indcios de exocanibalismo.17
aspectos, conservou algumas especulaes.
Sobre a poca em que foram levantados esses
montes conchferos, Wiener foi totalmente (16) Sepultam ento prim rio - Aquele em que o
contrrio a uma remota datao, considerando- morto foi sepultado sem receber qualquer tratamento
prvio de descarne ou cremao e tambm no foi
os com poucos sculos. Nesse momento, o
exumado e reenterrado algum tempo depois da morte
gelogo contrariou Lund, Rath e Hure (defen (W esolosky 1999: 193). Enterram ento direto - se o
sores de umn data pr-diluviana para os corpo colocado diretamente de encontro terra,
sambaquis), aaseando-se em consideraes do sem uso de urnas ou receptculos (Souza 1997: 49).
astrnomo e naturalista Emmanuel Liais sobre (17) Tradicionalm ente, os historiadores e antroplo
gos sempre consideram os vestgios de antropofagia
calcificao das conchas. Ora, sabemos muito
com o ritu alsticos, seja para a ingesto de mortos da
bem que tanto Wiener, quanto Liais e Capa- mesma tribo, com o para inim igos externos. Mas,
nema, estavam estreitamente ligados ao atualmente, algumas pesquisas m eticulosas apontam a
Museu Nacional e ao IHGB, e ambos conside ocorrncia de canibalism o com o dieta alim en tar em
ravam que os montculos eram recentes. casos extremos - com o a falta de outras alternativas
de alimento, ocasionadas por secas ou catstrofes
Existiria alguma relao entre os resultados
naturais. O melhor exem plo com a antiga tribo dos
destas pesquisas com pressupostos ideolgi Anasazi, no sul dos EUA. Sem nenhuma tradio
cos da elite imperial? Mais adiante surgem religiosa ou social contendo esta prtica, foram
algumas pistas que esclarecem essa questo. encontrados restos de ossos quebrados, descarnados e
Como j afirmamos, Wiener classificou os misturados a cinzas - exatamente com o Hure
descreveu os vestgios nos sambaquis catarinenses.
sambaquis em diversos tipos, encontrando em
Alm disso, exam es de laboratrio em excrem entos
alguns destes - os irregulares - mais ossadas provaram a ingesto de carne humana. A estratigrafia
humanas do que de animais. Todos esses deste stio Anazazi apontou um grande perodo de
corpos ficaram depositados em fragmentos, o seca, relacionado a conflitos violentos e ao colapso

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqu eolo
g ia e E tn o lo g ia , So Paulo, IV. 35-53, 2001.

Baseado em suas errneas interpretaes, Ladislau Neto, no apresentou nenhuma


Wiener logo elaborou uma srie de hipteses novidade ao panorama das pesquisas sobre o
etnocntricas. Os mais antigos sambaquis, os assunto, pelo menos, o que j havia sido
de forma irregular, teriam sido habitados por resgatado por Hure e Rath, sendo, inclusive,
bipedes carnivoros, que se alimentavam dos bem inferior em resultados empricos. Repre
seus semelhantes, e em cuja convivncia ainda sentou uma tentativa do Museu Nacional em
no haveria leis sociais. A partir do momento entender o prprio acervo, composto em
em que a individualidade fsica foi respeitada, grande parte por material sambaquieiro, assim
surgiu a moral, o progresso e a ordem, acaban como de sistematizar as pesquisas destes
do com a antropofagia. Os sambaquis transfor importantes stios. Porm, devido falta de
maram-se em tmulos, locais para resguardar a preparo do comissionado, esta meta transfor
memria dos mortos: a primeira pedra de tudo mou-se em uma expectativa sem maiores
quanto a civilisao tem podido erigir de sucessos.
grande e bello (...) recorda-se aos viventes por Mas, apesar disso, o artigo abriu uma srie
um monumento, primitivo, verdade, mas que de discusses, inaugurando uma nova fase
se toma um dos mais curiosos para a historia nas investigaes brasileiras. Ao escavar
da humanidade. (1876b: 18). Neste momento, sambaquis no Par, por exemplo, o naturalista
no estamos distantes das idias de Ladislau Ferreira Pena18 j estava conhecendo o
Neto, do qual o gelogo foi subordinado, ou trabalho de Wiener, nesse mesmo ano de 1876.
das metas do Instituto. O sambaqui como um Os resultados destas investigaes tambm
primitivo indcio de civilizao, um marco logo foram publicados pelos Archivos, mas
grandioso e visvel do passado separado da seu autor no esperava alcanar nenhum
brbarie, cuja forma atesta um desenvolvimen resultado sistematizador, e sim uma espcie de
to intelectual dos antepassados do Imprio guia para os futuros pesquisadores. A quanti
brasileiro. O tpico antagonismo na imagem dade de montculos conchferos ainda visveis
indgena - geralmente representado pelo eixo nesta poca era bem elevada, motivando Pena
Botocudo/Tupi - apareceu aqui na forma de a elaborar um extenso mapeamento dos locais.
duas fases distintas dos restos litorneos. Mesmo no apresentando maiores conheci
Por ltimo, Wiener fez rpidos comentrios mentos arqueolgicos, ao descrever os
sobre os instrumentos lticos dos sambaquis. objetos e condies estratigrficas encontra
Como tinha encontrado muitos instrumentos das, este naturalista no demonstrou os
polidos e pouqussimos por lascamento, mesmos erros de interpretao da comisso
concluiu erroneamente que na Amrica existiu oficial do Museu Nacional. Baseado em suas
uma idade da pedra polida antes da lascada. descobertas, Ferreira Pena discordou de
Uma idia influenciada pela obra de Couto de Wiener, concluindo que existiram sepultamen-
Magalhes, e endossada por Emmanuel Liais. tos de corpos inteiros nos montculos, e
Este trabalho de Wiener, financiado por principalmente, que os indgenas no comiam
carne humana como quem come mariscos e
peixes, nem mesmo para satisfazerem a fome, e
seguramente nenhum delles jmais vio no seu
do sistem a Chaco. Conf. Walker 1997: 26. Do semelhante um simples objecto de alimenta
m esm o modo, na regio de Ardche (Frana), indcios o! (1876: 95). Somente os selvagens mais
apontam prticas canibais dos Neandertais h
100.000 anos atrs: Cut marks on the bones could
have been made only by sharp flin ts.The skulls had
been smashed open and limb bones hab been broken (18) D om ingos S oares F erreira Pena - Naturalista,
apart, presum ably to extract nutritious brain tissue nasceu em (Mariana) Minas Gerais e faleceu em 9 de
and remove marrow. Only the hand and foot bones, janeiro de 1888. Professor da Escola do Par, scio
which contain no marrow, remained intact. Cut do IHGB, foi incumbido em 1863 de explorar os rios
marks indicate that tendons had been severed Tocantins e Amap, em com panhia do engenheiro
(necessary for limb rem oval), the thigh m uscles J.R. Moraes Jardim. Foi o primeiro diretor do Museu
rem oved, and in at least one case a tongue taken Paraense Em lio Goeldi e naturalista viajante do
o u t. A rch aeology 1999. Museu Nacional. Cf. Blake 1883: 233-234.

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqueolo
gia e E tnologia. So Paulo, 77: 35-53, 2001.

ferozes seriam canibais, aproveitando a carne defendia um pensamento semelhante - os


dos inimigos, mortos em rituais. restos conchferos eram artificiais mas no
Um assunto que despertou a ateno de monumentos - foi tambm um adversrio de
Pena, assim como de todos os anteriores Neto na mesma instituio, o mdico Joo
pesquisadores de sambaquis, foi a questo do Lacerda. Essas rivalidades pessoais no
cheiro exalado por estes stios. Para o referencial Imprio pareciam estar relacionadas com
evolucionista destes eruditos, causava certo interpretaes diferentes sobre a pr-histria,
desconforto a imagem de indgenas habitando, o que pode ser percebido na arqueologia
comendo e sepultando sobre lixo orgnico! J na brasileira at nossos dias. Alguns estudiosos
difcil questo da origem e idade dos montes modernos (Souza 1997, Lima 1999-2000: 287)
paraenses, Ferreira Pena elaborou algumas declararam que houve, a partir de 1870, uma
hipteses baseado em dados etnolgicos. Os diviso quanto origem dos sambaquis, entre
depsitos de conchas teriam tido incio no os defensores do naturalismo e o artificialismo.
sculo XIV, atravs do povoamento de tribos Mas, na realidade, a grande maioria dos
vindas do Peru. Nesta questo, o trabalho do pesquisadores das duas ltimas dcadas do
investigador paraense no ia contra o estabeleci Imprio admitiu o homem como fabricante de
do por Wiener. Percebemos uma outra linha de tais montes. O nico defensor da corrente
pensamento, justamente em um pesquisador naturalista no Imprio, mas com publicaes
externo ao Museu Nacional, o j comentado somente no perodo republicano, foi Herman
Baro de Capanema, que foi adjunto de Geologia Ihering, diretor do Museu Paulista.
desta fundao at 1876, quando se exonerou. Em meados dos anos 70, Carl Rath entre
Justamente neste ano, em que tambm gou ao imperador um minucioso relatrio sobre
surgiu o primeiro nmero do Archivos, Capa suas descobertas. Levando D. Pedro II a
nema lanou com Joo Barbosa Rodrigues a acompanh-lo em suas escavaes nos
revista independente Ensaios de Sciencia. casqueiros do rio Santana, em Santos, onde
Estes dois eruditos foram alguns dos maiores recolheu um grande bloco com um sepultamen-
desafetos de Ladislau Neto, ento diretor do to e vrios objetos (Souza 1991: 63). Outras
Museu. Wiener, Neto e Pena foram partidrios pesquisas in loco tambm ocorreram durante
do sambaqui como forma artificial de constru esta dcada, como as comisses de Roquete
o, utilizada geralmente para enterros funer Pinto ao sul do Brasil, e Charles Hartt na
rios. J para o baro de Capanema, os mont Amaznia, ambas financiadas pelo Museu
culos nada significavam, e seu artigo implicita Nacional; e as do naturalista Joo Barbosa
mente discordava deste grupo, alm de ser Rodrigues,20 que possua uma opinio muito
uma crtica velada a ele: sabios de cacos de pessoal e atpica sobre os montculos.
potes, geologos e anthropologos improvisa No terceiro volume da Ensaios de Scien-
dos. (1876: 81).19 Outro intelectual que cias (1880), Rodrigues demonstrou estar bem
familiarizado com a bibliografia escandinava
sobre o assunto. Examinando os sambaquis da
Amaznia, acreditou que suas semelhanas
(19) O baro de Capanema possua muito prestgio no
Imprio. Foi amigo de infncia do imperador e
com os existentes na Dinamarca no eram
cunhado de Manoel Porto Alegre (Lopes 1997: 138), somente coincidncias estruturais. Com isso,
este tambm muito envolvido com arqueologia durante
as dcadas de 40 e 50. Capanema continuou suas
escavaes em sambaquis at o incio do sculo XX,
mas depois do artigo de 1876, no publicou nenhum (20) Joo Barbosa R odrigues - Botnico brasileiro
material sobre pr-histria. Saindo do Museu Nacional, (So Gonalo do Capivari MG 1842 - Rio de Janeiro
continuou como membro da comisso de geografia do RJ 1909). Explorou durante trs anos e m eio o rio
IHGB at final do Imprio. Ocasionalmente, com o no Am azonas, realizando trabalhos de Botnica,
perodo de 1884-1889, voltou a ocupar a com isso de Arqueologia, Antropologia e Etnografia. Foi diretor
arqueologia. No final do sculo, Capanema investigou do Jardim Botnico do Rio de Janeiro (1890 a 1909).
uma misteriosa inscrio-petrglifo relacionada a um Publicou Iconografia das orqudeas do Brasil; R elao
sambaqui de Antonina (PR), que considerava uma obra das novas palm eiras. Cf. Grande Larousse, 1998:
da arte humana (Leo 1919: 238). 50 9 5 .

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqu eolo
g ia e E tnologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

os antigos indgenas da Amaznia seriam mais ou mesmo outros tipos de resqucios. Com um
que simples brbaros, produtores de cermica crebro to pequeno e inferior, o habitante dos
e utenslios de pedra - do mesmo modo que os sambaquis no poderia ter feito nada de
povos nrdicos. Uma idia bem diferente de grandioso, muito menos monumentos arqueo
praticamente todos os outros pesquisadores lgicos - a exemplo do que pensavam Wiener
do assunto. Mas uma questo intrigava o e Neto. A configurao dos montculos foi um
naturalista. O que seriam os ossos humanos mero acidente de acmulo alimentar.21 Essas
dos montculos? Rodrigues no podia acreditar idias de Lacerda foram ainda mais acentuadas
no canibalismo, nem mesmo nos sepultamentos em outro trabalho, surgido anteriormente na
primrios. Afinal, um povo civilizado no iria Revista da Exposio (1882). Sem nenhuma
enterrar seus mortos no meio de lixo orgnico, e indstria e uma arte imperfeita, os samba-
muito menos devor-los. Os corpos seriam quieiros teriam constitudo a raa mais selva
simples acidentes, pessoas que morreram e por gem, bruta e imperfeita que habitou o Brasil,
coincidncia acabaram sedimentadas com os mais inferiores at do que os Botocudos.
restos de comida. Esta interpretao do natura Neste momento, percebemos uma idia
lista nos permite verificar a quantidade de totalmente oposta enunciada por Hartt.
especulaes em tomo deste tipo de relquia. Ao menos para os intelectuais, os restos
Em relao ao pensamento do perodo, o artigo conchferos eram muito importantes para se
de Rodrigues foi praticamente ignorado, at entender nosso panorama indgena. Durante a
mesmo por seu colega Capanema. Os grandes Exposio Antropolgica, realizada na sala
debates ainda giravam em tomo da revista do Lund, foi representada uma planta detalhada
Museu Nacional. de um sambaqui catarinense, ao lado de
conchas, fragmentos de carvo, mariscos,
ossos de animais e peixes. Alm claro, de
Os sambaquis nos anos 80 crnios humanos. Imaginar como teria sido a
vida nesses locais era muito instigante para
Em 1885, no sexto volume do Archivos, qualquer arquelogo, e o diretor do Museu
foram publicados os resultados das pesquisas Nacional no seria indiferente a isso. Em seu
do ento falecido Charles Frederic Hartt, que nico trabalho a respeito do assunto - A
no foram muito diferentes das de Ferreira origem dos sambaquis, Revista da Exposio
Pena. Tendo como objetivo maior o registro de - , Ladislau Neto tentou criar uma imagem
alguns stios, estudos mais detalhados e baseada em dados mais empricos. A antiga
meticulosos foram deixados em segundo questo monumental foi deixada de lado,
plano. Este investigador encontrou ossos mesmo porque no havia indcios que apon
humanos e de mamferos nos sambaquis do tassem positivamente para isso. Tambm j
Par, praticamente, os mesmos vestgios que no importavam detalhes como o estado
os stios de outros locais do Brasil. Mas um civilizatrio desses povos, devido ao consen
detalhe em especial chamou a ateno do so em consider-los aborgenes selvagens.
gelogo Hartt. Ao deparar com fragmentos de Baseado em suas viagens ao Rio Grande do
loua, considerou que estes indgenas haviam Sul, Neto acreditava que os depsitos litorne
dado um grande passo para a civilizao, e no os foram criados durante o inverno por tribos
caso, seriam muito mais adiantados que os do interior. Ao fugir do frio, os indgenas
atuais Botocudos. viviam da pesca e da coleta de moluscos, no
Neste mesmo nmero do Archivos apare espao de quatro meses, rendendo grandes
ceu outro artigo, O homem dos sambaquis, de provises para o seu regresso ao interior. Ao
Joo Lacerda. As principais preocupaes
deste mdico-antroplogo foram um pouco
diferentes de seus predecessores. Em primeiro
(21) O arquelogo Alfredo Mendona de Souza
lugar, Lacerda considerava muito mais impor com eteu um equvoco ao citar Joo Lacerda com o
tantes os vestgios craniolgicos dos samba- representante da corrente naturalista dos sambaquis
quieiros do que restos de sua manufatura ltica (1991: 69).

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LANGER, J. Os sambaquis e o Imprio: escavaes, teorias e polmicas, 1840-1889. Revista do Museu de A rqueolo
gia e E tn ologia, So Paulo, 77: 35-53, 2001.

escavar alguns sambaquis desta provncia, intelectuais generalizaram um suposto compor


acreditou ter encontrado evidncias desse fato: tamento que, na realidade, remete a um estere
a maior quantidade dos ossos animais das tipo presente no pensamento ocidental.
camadas eram de peixes do inverno. Por isso Tradicionalmente, o homem canibal esteve
mesmo considerava que os restos de fogueira associado com a figura do pago, do estran
seriam indcios decisivos para futuras pesqui geiro, do habitante das florestas, enfim, de
sas, alm da posio estratigrfica dos esquele toda sociedade desvinculada dos princpios
tos. Essa imagem defendida por Neto parece, superiores da civilizao europia: as guerras,
antes de tudo, uma espcie de desvio funcional. a nudez, o canibalismo e a falta de centraliza
As tribos indgenas no teriam feito os stios o poltica sempre foram costumes prprios
como parte de um processo natural da sua dos brbaros. (Raminelli 1996: 54).
cultura, mas antes, uma necessidade derivada Na Amrica, essa forma de conceber seus
das condies climticas. Uma maneira de habitantes no seria diferente. Desde a coloni
minimizar a imagem repugnante de nossos zao, as imagens de antropofagia tiveram forte
ancestrais habitando montes de entulhos. apelo para o imaginrio. Com o Renascimento, a
Neste momento percebemos que a maior prpria imagem do Brasil foi muitas vezes
limitao nas teorias de todos os pesquisado confundida com o canibalismo, como na
res, at ento, foi a falta de uma maior sistemati- iconografia cartogrfica (p. 60). A influncia do
zao, comparando os dados obtidos com os esteretipo camuflou ou superou a experincia
sambaquis de todo o pas. Pequenos detalhes, fornecida pelos relatos empricos, sedimen
na maioria das vezes, eram superestimados, e tando a imagem do indgena do Brasil como um
outros, minimizados, originando hipteses sem selvagem por natureza devorador de outros
maiores fundamentos. Wiener, por exemplo, no homens: a difuso dos esteretipos do
encontrou esqueletos inteiros; Lacerda desco brbaro e do demonaco constitui uma forma de
nhecia achados de cermica neste stios. Caso absorver a diversidade cultural encontrada no
estes dois pesquisadores tivessem levado em Novo Mundo. O ndio seria integrado ao
conta as outras pesquisas publicadas at ento, imaginrio ocidental, recebendo portanto uma
ou teriam mudado de opinio, ou seriam menos classificao e um valor. (p. 66). Sem condi
categricos. O nico fato absolutamente aceito es de entender as exticas e diversificadas
pelos maioria dos eruditos brasileiros, durante formas sociais dos aborgenes, tanto o europeu
os anos 80, foi que os indgenas originaram renascentista quanto o arquelogo do sculo
esses montculos nos tempos modernos. XIX generalizaram esteretipos que colocavam
Essa falta de sistematizao tambm o homem europeu como um ser superior, livre
acarretou outras conseqncias. O artigo de das caractersticas animais do americano
Wiener, por ter sido publicado no Archivos, primitivo.
acabou sendo o mais conhecido trabalho Cada pesquisador adaptava estas imagens
nacional na Europa. Citando suas pesquisas, o tradicionais com suas prprias hipteses, e
marqus de Nadaillac (L Amrique prhis com o tipo de material encontrado no meio do
torique, 1882: 55), considerou que todos os lixo indgena. Como Karl Koseritz, que, durante
antigos habitantes do Brasil foram antropfa a dcada de 80, foi um dos intelectuais mais
gos! Por sua vez, o professor G. Mullrr- atuantes na provncia gacha, realizando
Schiess (Dona Francisca, SC), forneceu muitos estudos sobre pr-histria. Ele foi um
diversas informaes para A. von Eye (Join perceptvel defensor dos indgenas, para, os
ville, SC), autor do artigo Die Brasilianischen quais criou uma imagem extremamente positi
Sambaquis (Zeitschrift fu r ethnologie, 1887: va. Acreditava que a antiga populao pr-
531-533), levando a concluses idnticas: do cabralina foi muito numerosa, com a tecnologia
mesmo modo que os Botocudos, os samba- ltica atingido um nvel espetacular - demons
quieiros foram uma raa canibal e selvagem. J trado pelos restos de machados dos quais fez
comentamos que os resultados fornecidos por uma grande coleo. Suas descobertas
Wiener so contestveis. A partir de interpre arqueolgicas foram publicadas em diversos
taes errneas dos dados estratigrficos, os artigos no jornal Gazeta de Porto Alegre, mais

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g ia e E tnologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

tarde reunidos em alguns opsculos. Particu erudito estrangeiro, residindo no sul do Brasil
larmente, um desses estudos foi reimpresso ao final do Imprio, que apostava no sucesso
pela Revista do IHGB em 1884. das colnias, nos ideais de superioridade
Koseritz dedicou-se ao estudo dos samba europia, no triunfo do homem moderno, enfim,
quis da Conceio do Arroio, que na realidade na evoluo darwiniana.24 Um ideal no muito
foram investigados por sua equipe, composta distante das metas pretendidas pela elite
por Bischoff, Kehl e Helm. medida que carioca, mantendo inclusive alguns mitos em
diversos objetos foram sendo encontrados nas comum.
camadas de conchas, o erudito alemo acredita
va que seus fabricantes seriam de tribos
diversas das que ento povoavam esta provn Entulho indgena, civilizao e barbrie
cia. Um ntido contraste foi assim estabelecido.
De um lado, os autores provveis dos samba Devenir archologue est, au niveau de
quis, e de outro os indgenas ento contempo limaginaire des vocations, en projet ou en
rneos, sem vnculos com os montculos de regret, infiniment plus charg que devenir
conchas, e a que era positivamente favorvel. ingnieur, letronicien ou mdecin. Jean-Paul
medida que as pesquisas de campo prossegui Demoulle, La prhistoire et ses mythes, 1982.
ram, foram encontrados vestgios pertubadores, Alguns intelectuais que tratamos concebe
todos no interior de igaabas sambaquieiras:22 ram os sambaquieiros como uma cultura
prolas de vidro, chapas de cobre e de prata. brbara, eminentemente selvagem e canibal.
Como bem sabemos, as populaes indgenas Afinal, no poderia haver outra interpretao
no fabricavam o vidro nem metais antes dos para povos que habitavam e viviam sobre lixo
europeus. Isso demonstrava, para Koseritz, que orgnico. Mesmo dentro destes parmetros
teria existido alguma espcie de vnculo entre o etnocntricos, podemos perceber claramente
ocidente e nosso passado, bem antes do uma relao direta entre observao e inter
tradicionalmente concebido. Assim, apelou para pretao da cultura material, que sobrevive
a hiptese de que navegantes fenicios estabele at hoje. Dados fsseis e vestgios materiais
ceram antigos contatos comerciais com os interpretados incorretamente ou parcialmente,
selvagens (1884b: 35). Em nosso sculo no foi muitas vezes ocasionando o surgimento de
realizado qualquer estudo sobre a instigante mitos arqueolgicos.
questo da ocorrncia dos mencionados Um exemplo muito conveniente foi com o
objetos. O diretor do Museu Paulista, Hermn mito das cidades lacustres na Europa. A partir
von Ihering, alegou que tais indcios seriam de 1853-1854, na borda de lagos suos, foram
provas de um contato entre culturas andinas descobertos diversos fragmentos de madeira,
com as do Rio Grande do Sul (1895: 98). De cermica e utenslios, logo explicados como
qualquer maneira, uma questo ainda sem restos de antigas palafitas neolticas montadas
maiores aprofundamentos, e conseqentemen sobre lagoas. Dentro do vigente esquema
te, sem soluo.23 Koseritz foi um caso tpico de evolucionista, no poderia ocorrer descoberta
mais oportuna. As rplicas de palafitas
expostas em museus, exposies e colgios
(22) Igaabas - (do Tupi iga saba, lugar onde a gua oitocentistas, passaram a simbolizar a vitria
cai). Pote de barro ou talha grande para a gua, que humana sobre a barbrie, o triunfo da razo
serve para guardar outros gneros. Urna funerria sobre as limitaes da animalidade. Durante
indgena. Conf. Grande Larousse, 1998: 3069.
(23) Andr Prous m enciona a existncia de instru
m entos ltico s retocados (pontas de projteis com
pednculos e aletas) em alguns sambaquis. Como a (24) Relao de alguns intelectuais de origem
presena de quartzo difcil no litoral, existe a germnica, com residncia permanente, que in vesti
possibilidade de um antigo intercmbio entre as tribos garam a pr-histria sul brasileira durante o segundo
do litoral e do interior do Brasil (1992: 221). A Imprio: Herman Bruno Otto Blum enau, O. Tischler,
ocorrncia de m etais tambm pode indicar um antigo A. Schnupp, H.J. M ueller, Theodoro B ischoff, R.
contato dos sambaquieiros com os Andes, mas as Hensel, A. von Eye, G. M uller-Schiess, Pedro Kehl,
d iferenas cronolgicas tornam o assunto com plexo. Helm.

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gia e E tn ologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

muito tempo habitando em escuras e tenebro de parmetro para suas consideraes sobre
sas cavernas, o moderno homem neoltico civilizao ou barbrie. Assim, voltamos
passou a construir casas expostas diretamente nossa comparao com o mito das cidades
a cu aberto e sobre as guas - um triunfo lacustres, onde os vestgios tambm funciona
tambm do Homem sobre a natureza fsica. J ram como mediadores de esquemas sociais,
em nosso sculo, o arquelogo nazista principalmente a metfora da escalada evolu
Reinerth utilizou este mito para atraes tiva, separando o ser animal do homem em vias
tursticas no lago Constance (entre a Alema de progresso racional: Aqueles objetos
nha, Sua e ustria) repletas de referncias reintegrados pelo arquelogo passam a
racistas: la mtaphore de 1ascenseur appli- possuir novas funes e a exercer mediaes
que la thorie des stades. (Demoulle 1982: no interior das relaes sociais em que foram
751). Em 1948, o especialista O. Paret demons inseridos. (Funari 1988: 24). Um objeto
trou que estas palafitas ou casas lacustres escavado e interpretado pelo cientista no
jamais existiram. Na realidade, foram restos de tem, necessariamente, as funes originais a
habitaes construdas diretamente sobre o ele atribudas. Ao procurar o ndice25 de um
solo, encobertos pela subida do nvel das artefato, freqentemente o pesquisador
guas nos tempos modernos. submete-se s condies sociais de seu
Resguardadas as devidas propores, prprio tempo, afetando suas anlises teri
este mito possui muita similaridade com nosso cas: L encore, on peut voir que 1objectivit
presente tema. Os sambaquis brasileiros, de 1observation, l o 1archologie dploie la
razoavelmente explorados durante o Imprio, technique la plus convaincante, c est--dire
serviram de apoio a idias divergentes entre si, sur le terrain de fouille, nest pas le dpart de
mas todas relacionadas com algum tipo de toute interprtation (Demoulle 1982: 752).
imagem acerca do indgena, gerando dois Sendo stios incomuns, os sambaquis
grupos principais de repercusso, o nacional e receberam conotaes que os desvincularam
o internacional. O primeiro divide-se claramen de seus primitivos usos por parte dos indge
te em dois eixos interpretativos: os que nas (exceo paras as pesquisas do conde de
entendiam os sambaquis como monumentos, e La Hure). Adquiriram funes especficas,
outro que identificou os stios como resquci servindo para recuperao de um passado
os selvagens. Wiener foi representante dos idealizado pelos eruditos nacionalistas. Um
dois casos, pois acreditava que teriam existido dado que primeira vista pode parecer insigni
montculos com restos canibais, e os que ficante - a datao dos montes conchferos
serviram para mausolus. Esta ltima uma idia para os tempos modernos - revela que a
seguida por Neto. Restos com algum indcio de maioria dos investigadores preocupou-se em
civilizao, portanto, essa monumentalidade desvincular esses stios de uma pr-histria
apontaria para outros povos interferindo na remota, resguardando as razes brasileiras para
construo do lixo indgena. Aqui entram em outros tipos de vestgios. E necessariamente,
cena as consideraes de Barboza Rodrigues, estabeleceram vnculos diretos com as recen
apostando no contato viking, e as teorias de tes tribos oitocentistas. A relao entre
Karl Koseritz, perpetuando o mito fenicio. contexto arqueolgico (artefatos, estratigrafa,
Quem radicalizou uma interpretao oposta foi escavao) e sua reconstituio foi afetada
o mdico Lacerda, para quem os sambaquieiros
foram um povo inferior, imperfeito e canibal.
Para a academia internacional, as idias de (25) n dice - O artefato em sua materialidade indica
selvageria foram preponderantes, publicando (d indcio de) determinadas relaes sociais, tanto
esteretipos genricos sobre o indgena na sua produo com o no seu consumo: uma ponta de
brasileiro, principalmente como antropfago. flecha (esfera material) ndice de um domnio de
tcnicas de lascamento e de uma prtica social de
Sempre baseados nas pesquisas nacionais caa (contexto cultural). Ao m esm o tem po, os
sobre o assunto. artefatos medeiam, direcionam as relaes humanas,
Ambos os eixos interpretativos cometeram impulsionando os agentes sociais a tomarem determ i
erros na anlise dos dados de campo, servindo nadas atitudes entre si (Funari 1988: 80).

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g ia e E tn ologia, So Paulo, 11: 35-53, 2001.

pelas relaes sociais em que estava inserido mento. Curiosamente, tanto esse esteretipo
o cientista: A arqueologia nada mais que seria identificado nos sambaquis, quanto
uma leitura, um tipo particular de leitura, na conotaes tpicas de grandes sociedades. Um
medida em que seu texto no composto de caso nico, onde a arqueologia brasileira
palavras mas de objetos concretos, em geral identificou em meio a entulhos, os dois lados da
mutilados e deslocados do seu local de balana do mundo ocidental: a civilizao e a
utilizao original. (Funari 1988: 22). barbrie. Em ambos os casos, o imaginrio estava
Identificado em muitos locais e em pocas ocultando a verdadeira identidade do aborgene,
diferentes, o brbaro podia ser um negro africa criando novos valores, mais condizentes com a
no, australiano, ou um amerndio. Sua natureza proposta mxima deste momento - o avano
bestial e inferior serviu para propsitos colonia triunfal do europeu, mximo representante da,
listas e evangelizadores, durante o Renasci escala evolutiva.

LANGER, J. The shellmounds and the Empire: excavations, theories and contro
versies, 1840-1889. R evista do M useu de A rqu eologia e E tnologia, So Paulo,
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ABSTRACT: The article analyses the first investigations about coastal


sites, in the reign of D. Pedro II.

UNITERMS: Sambaquis - Myth and Archaeology - Barbarian and


civilization.

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R ecebido para publicao em 24 de novem bro de 2000.

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