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Telos Vol.

2 (2): 347-352, 2000

Mtodos cuantitativos y cualitativos:


diferencias y tendencias
Qualitative and Quantitative Methods:
Diferences and Tendencies
Cira de Pelekais*

Resumen
Este estudio tiene como objeto analizar las diferencias que pudieran existir
entre dos corrientes, por definicin antagnicas, en el campo de la investigacin
cientfica. El mismo fue realizado sobre la base de una revisin documental sobre
el rea especfica. Se plantean en este trabajo las ventajas y desventajas de ambos
mtodos. As como una serie de aspectos terico-conceptuales. Llegando a con-
cluir que ambos mtodos pueden ser considerados como complementarios entre
s, lo que implica que el empleo de uno no excluye la posibilidad de emplear el
otro cuando sea necesario. Asimismo, se propone una metodologa integradora
que pretende conciliar el antagonismo existente a travs de la flexibilidad y la
adaptabilidad de los mtodos.
Palabras clave: Investigacin cualitativa, investigacin cuantitativa, metodologa
integradora, tendencia.

Abstract
The objective of this study is to analyze differences that could exist between
two schools of thought in the area of scientific research which by definition are
antagonistic. It was carried out through documental review in specific areas.
There were theoretical and conceptual aspects as well. The conclusion was that
both methods can be considered as complementary, which implies that the use of
one does not exclude the use of the other when necessary. Also a integrative
methodology is proposed in the hope of conciliating the antagonism that exists
through the flexibility and adaptability of both methods
Key words: Qualitative research, quantitative research, integrative methodology,
tendencies.

* Doctora en Ciencias. Mencin Recursos Humanos. Educadora y Abogado. Profe-


sora Titular de la URBE, Coordinadora del Doctorado en Ciencias Gerenciales y
Directora del Centro de Investigacin de Ciencias Administrativas y Gerenciales
de la URBE. Asesora de Empresas en Materia Gerencial. Tutora de Trabajos de
Grado y Tesis Doctorales. E-mail: cirapelekais@hotmail.com.

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En el presente trabajo se aborda un tema de gran inters para los investiga-


dores y personas interesadas en iniciar estudios de investigacin, se trata de la dis-
yuntiva de utilizar los mtodos cualitativos o cuantitativos, plantendose las
ventajas o desventajas de unos y otros, as como las condiciones bajo las cuales re-
sulta mejor el apego a uno u otro paradigma. Sin embargo, es importante desta-
car que en el transcurrir de los aos en la bsqueda del conocimiento de la
realidad social hay quienes, enmarcados en una tradicin positivista, defienden
el uso de los mtodos cuantitativos que buscan llegar a explicaciones generales, a
enunciar leyes y otros por el contrario abogan por la preponderancia de los mto-
dos cualitativos con el propsito de comprender el desarrollo de procesos.
Al respecto, los investigadores sociales que comparten la primera de esas
concepciones se basan en una larga tradicin sustentada en las ciencias naturales y
agronmicas; siendo relativamente reciente la sistematizacin metodolgica de la
visin del mundo implicada en el paradigma cualitativo, cuya aparicin se ubica
en el siglo XX en los trabajos de antropologa y de la sociologa en trabajos realiza-
dos por la Escuela de Chicago. Segn lo expresado por autores como Filstead es
en los aos setenta que se dan a conocer ejemplos del empleo de mtodos cualita-
tivos. Sin embargo, existen evidencias que a finales de los aos 50 se desarrolla en
Estados Unidos la investigacin cualitativa en el campo de la salud, destacndose
entre ellos los trabajos realizados por Hughes y el de Davis.
Tal como lo expresan algunos estudiosos de la materia, entre ellos, Beltrn,
Vsquez e Irigoyen, las interpretaciones sobre el mundo y la naturaleza siempre
han existido, y, desde Aristteles, las concepciones sobre dos clases de mundo han
sido expuestas. As, se ha hablado del mundo espiritual y del fsico, de la mente el
campo, de lo eterno y lo finito. De igual manera, en las formas o mtodos para
aproximarse a los problemas que plantea la naturaleza tambin se han formulado
divisiones o dicotomas.
Una de estas dicotomas es la existente entre los mtodos cuantitativos y los
cualitativos, inicialmente irreconciliables; sin embargo, en la actualidad existen
un inters creciente por buscar las compatibilidades y la complementariedad en-
tre las dos tendencias que posibilitan un trabajo conjunto.
Es de esta manera como han surgido una gran variedad de criterios para di-
ferenciar o clasificar los enfoques que subyacen en las investigaciones cualitativas
y cuantitativas. Uno de esos criterios es la finalidad de la investigacin: bsica Vs.
Aplicada; comprensiva Vs. Explicativa, entre otros.
Al respecto, se formula la siguiente interrogante Cules son los factores
que determinan la inclinacin para utilizar una u otra metodologa? Siendo la res-
puesta a sta interrogante: el asunto a evaluar, las circunstancias y campo de in-
vestigacin y de evaluacin, as como el objetivo u objetivos que se pretenden
alcanzar.
Al abordar la polmica planteada Cook y Reichardt (1986) exponen lo que
significa un mtodo y otro. As, por mtodos cuantitativos, estos autores refieren
a las tcnicas experimentales aleatorias, cuasi-experimentales, tests objetivos de

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lpiz y papel, anlisis estadsticos, multivariados, estudios de muestra, entre


otros. Y, ubican entre los mtodos cualitativos a la etnografa, los estudios de
caso, las entrevistas a profundidad, la observacin participativa y la investiga-
cin-accin.
Por su parte Pocovi Garzn expresa que uno de los principios bsicos de la
investigacin es obtener los datos y la informacin directamente de la persona o
del sujeto/objeto de investigacin. Por lo tanto hay diferentes maneras de obtener
esa informacin dependiendo del tipo de investigacin y de los objetivos de la
misma. Sealando de igual manera la importancia de responder a la siguiente in-
terrogante Cules son las ventajas de la investigacin cualitativa con relacin a la
cuantitativa? Al respecto expone: las dos investigaciones pueden ofrecer lo mis-
mo: informacin valiosa, pero la variante est en el contenido de esa informa-
cin y la manera cmo de usa.
En este orden de ideas, Gay (1996, p. 214,215), menciona algunos factores
bsicos de diferenciacin:

Caractersticas que Diferencian la Investigacin Cualitativa


de la Cuantitativa
Investigacin Investigacin
Cualitativa Cuantitativa
Propsito: Explicar y obtener co- Propsito: Explicar y predecir y/o
nocimiento profundo de un fen- controlar fenmenos a travs de un
meno a travs de la obtencin de da- enfoque de obtencin de datos nu-
tos extensos narrativos. mricos.
Diseo y el mtodo: Flexible, se es- Diseo y el mtodo: Estructurado,
pecifica en trminos generales en el inflexible, especfico en detalles en el
desarrollo del estudio. Puede haber desarrollo del estudio. Involucra in-
o no intervencin y el mnimo de tervencin, manipulacin y control.
distraccin. Histrica etnogrfica y Puede ser descriptiva, correlacional,
estudio de casos. causal-comparativa y experimental.
Estrategia de recoleccin de da- Estrategia de recoleccin de da-
tos: Recoleccin de documentos, tos: Observacin no participativa,
observacin participativa, entrevis- entrevistas formales y semi-estructu-
tas informales y no estructuradas, radas, administracin de test y cues-
notas de campo detalladas y exten- tionarios.
sas.
Interpretacin de los datos: Con- Interpretacin de los datos: Las
clusiones tentativas y revisiones se conclusiones y generalizaciones se
van dando sobre la marcha del estu- formulan al concluir el estudio y se
dio, generalizaciones especulativas o expresan con un grado determinado
simplemente no se dan. de certeza.

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Investigacin Investigacin
Cualitativa Cuantitativa
Tendencias: Estudios ms estructu-
rados. Incremento en la aplicacin
de las dos estrategias de investiga-
cin en un mismo estudio.
Fuente: Gay (1996).

Asimismo, la metodologa cuantitativa, es una excelente herramienta, pro-


porciona informacin objetiva estadsticamente confiable, que para la mayora
puede ser relativamente fcil entender, como por ejemplo: un grfico de pastel o
un histograma. En cambio, la metodologa cualitativa para tener un conocimien-
to ms profundo de una situacin en concreto que permitiera resolver un proble-
ma, como sera el caso de la aplicacin de la investigacin-accin (Kemmis y
Mctaggart, 1988: 9).
Desde otra perspectiva, Yin (1994: 6) en su obra Investigacin de Estudio
de Casos, expresa de las diferentes estrategias de investigacin de acuerdo a las
situaciones que se estudian. Por ejemplo: cuando la pregunta de investigacin se
refiere a Cmo y Por qu; la mejor estrategia de investigacin ser utilizar es-
tudios experimentales, histricos y estudios de casos. En cambio, cuando se quie-
re dar respuestas a quin, qu, dnde, cuntos y cunto las encuestas y
el anlisis documental sera una buena estrategia.
En este mismo orden de ideas, Fernndez en su artculo Mtodos y tcni-
cas cualitativas en la investigacin en atencin primaria (1999): seala que la in-
vestigacin cualitativa centra su atencin en entender a la persona como un todo
(ligada a un contexto social), en comprender y dar significado al mundo de rela-
cin-interaccin de las personas, sus motivaciones, expectativas, fantasas, entre
otros. Es en este terreno, es decir, cuando el investigador quiere obtener respues-
tas sobre el significado de alguno de estos aspectos, donde el paradigma cualitati-
vo adquiere toda su fuerza. Por el contrario, si se trata de conocer frecuencias y
distribucin de hechos, por ejemplo, pacientes que mueren por cncer de pul-
mn, es el paradigma cuantitativo el que da la respuesta.
De lo anteriormente expresado se interpreta que ambos mtodos tiene un
campo especfico de investigacin, pero que a la vez pueden ser complementarios
en la comprensin de la realidad.
Asimismo, dada la especificidad de cada cuerpo terico, la eleccin de una u
otra metodologa depender del problema que se quiera estudiar, y ambas deben
ser aplicadas con rigor y reconociendo las limitaciones de cada una de ellas.

Tendencias Actuales
En la actualidad se habla de una Investigacin Integradora o Investigacin
Total, como propuesta alternativa a nivel metodolgico para resolver los conflic-
tos existentes entre ambos paradigmas: el cuantitativo y el cualitativo. Funda-

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mentndose esta propuesta en la consistencia y congruencia, la unidad dialctica y


el principio de triangulacin y de convergencia, que se asimilan y se encuentran
insertos en el principio de consistencia, el cual habla de la unidad en la variedad,
como idea bsica que orienta y define esta concepcin. (Cerd 1994: 102).
Esta unidad e integracin se alcanza entre los elementos de una investiga-
cin tales como: teoras, conceptos, mtodos, instrumentos, entre otros. Todo
ello supone que el investigador asuma una posicin crtica de control, para que en
esta bsqueda de la unidad no se privilegie a priori ninguna informacin, dato,
idea o hiptesis. Siendo, necesario que el investigador tenga flexibilidad mental y
experiencia para construir su propia opcin, metodologa, suficiente claridad
epistemolgica en relacin con su objeto de estudio y amplio dominio de las tc-
nicas y mtodos cuantitativos y cualitativos.
De acuerdo a lo expresado por Busot (1991:164), una de las estrategias que
han surgido con el fin de aprovechar los beneficios que se desprenden de ambos
mtodos es la triangulacin, mediante la cual se pretende comparar y articular las
mediciones y descripciones de esos mtodos para acrecentar los niveles de credi-
bilidad en las conclusiones de la investigacin. El principio subyacente es el de
compensar las fallas inherentes a cada uno de los mtodos con las virtudes que po-
see el otro, de all. La unidad en la variedad y la sinergia de los mtodos.
Sin embargo, el debate ha mostrado la innecesario de la dicotoma as como
la conveniencia y necesidad de que los investigadores manejan un repertorio me-
todolgico no restringido, eviten rechazos arbitrarios, generen nuevos modos de
aproximarse a los problemas que dan lugar a sus estudios, aprovechen las ventajas
que en los procesos tanto de comprensin como de verificacin aporta el prescin-
dir de etiquetas, en resumen, que superen el debate entre mtodos cualitativos y
cuantitativos.

Conclusiones

La investigacin cualitativa ofrece al investigador mtodos y herramientas


viables y confiables para hacer de una investigacin una fuente de informacin
para la toma de decisiones. La decisin de usar o no un tipo de investigacin se
har no solo por los gustos del investigador sino segn las necesidades a satisfa-
cer, poniendo en juego el tiempo, los recursos y los resultados esperados.
Al mismo tiempo habr que tener el criterio suficiente para poder decidir
en qu momento se puede combinar una metodologa cualitativa con la cuanti-
tativa.
En general, se puede afirmar que toda posicin extrema es en s misma limi-
tante para el avance o desarrollo del proceso en cuestin. De este modo, ambos
mtodos pueden ser considerados como complementarios entre s, lo que implica
que el empleo de uno no excluye la posibilidad de emplear el otro cuando ello sea
necesario.

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Referencias
Busot, J.A (1991). El Mtodo Naturalista y la Investigacin Educacional. Ediluz, Ma-
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Cerd, H. (1995). Los Elementos de la Investigacin. Cmo Reconocerlos, Diseados y
Construirlos. Editorial el Buho, Bogot.
Cook, T.D. y Reichardt (1986). Mtodos Cualitativos y Cuantitativos en la Investiga-
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Gay, L.R. (1996). Educational Research. Competencies for Analysis and Alpication.
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Hughes, E. (1971). The Sociological Eye. Chicago.
Kemmis, S. y MacTaggart, R. (1988). Cmo Planificar la Investigacin-Accin. Barce-
lona.
Pocovi. Investigacin cualitativa: Una alternativa viable. Iteso.

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