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Histria

A Histria no como a estatstica


que, devidamente manipulada,
diz o que queremos.
Mesmo assim h quem insista
em tortur-la, exigindo que ela
confesse crimes que no cometeu.
Por que gostamos de Histria?

P
ara um historiador sempre agradvel constatar a simpa-
tia com que as pessoas comentam sua atividade: Puxa, se
eu no fizesse Medicina, faria Histria, ou adoro livros
de Histria, ou eu adorava as aulas de Histria no colgio, e ain-
da deve ser gostoso fazer pesquisa histrica. Claro, pode ser que
as gentes estejam apenas querendo agradar ao exercerem a proverbial
cordialidade brasileira. Contudo, convenhamos, fica difcil imaginar
as frases equivalentes dirigidas a profissionais como, por exemplo, eco-
nomistas, advogados ou dentistas. De modo que tendo a acreditar na
sinceridade dos brasileiros nesse particular, mesmo porque a declara-
o de amor Histria vem respaldada por nmeros muito expressivos
de venda de livros da rea, escritos ou no por historiadores de ofcio.
Se acrescentarmos s obras especificamente histricas os romances
histricos, as biografias e, ainda, a militria (livros sobre estratgias,
guerras e guerreiros), veremos que o setor muito querido e repete
por aqui o sucesso que tem conquistado em muitos outros pases.

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

Dois motivos parecem explicar a popularidade dos livros de Hist-


ria. O primeiro que temos enorme curiosidade em saber de onde vie-
mos, onde esto nossas razes familiares, tnicas, nacionais, culturais.
Visitar e compreender o passado uma tentativa de nos entendermos
melhor, de buscar nem sempre com sucesso explicaes sobre o
aqui e agora. Sou assim porque tenho sangue espanhol, ou tradi-
o entre os mediterrneos valorizar mais o filho homem, ou ainda
somos os herdeiros do povo do livro so constataes de carter su-
postamente histrico que teriam por funo nos situar como agentes
histricos. O mundo ocidental tem, no mnimo, srias dvidas sobre
uma suposta vida depois da morte, desistiu de responder a uma das
inquietaes vitais do ser humano: para onde vou? Resta-lhe o con-
solo de, pelo menos, tentar explicar de onde vem...
O outro motivo explicado, ou melhor, foi explicado pelo dra-
maturgo grego Sfocles, h 25 sculos. Ele dizia que, de todas as
maravilhas do mundo, o homem a mais interessante para os pr-
prios seres humanos. De fato, ns nos percebemos espelhando-nos
nos outros: ao utilizar o prximo como referncia que podemos
medir nossa inteligncia ou estultice, nossa beleza ou falta de graa,
nossa habilidade ou falta de jeito. Olhar e ver outros seres huma-
nos, verificar como esto vivendo, como se organizam socialmente,
quais os tabus que respeitam, qual o papel que desempenham os
velhos, as crianas, as mulheres em diferentes sociedades, tudo isso
nos fascina. Ser que aquele povo encontrou uma forma poltica
mais eficiente que a nossa? Quem sabe aquele outro achou deuses
mais benevolentes e eficazes que os nossos? Adoramos civilizaes
antigas, devoramos livros sobre egpcios (de ento, no de agora),
gregos (idem), hebreus, romanos (idem, idem). Por vezes, at o leitor
se atrapalha e confunde povos que de fato existiram e sobre os quais
temos provas documentais com outros que se originam da imagina-
o de espertalhes.
Alm de tudo, os bons livros de Histria tm uma... histria. As
narrativas, os processos, estabelecem conexo entre os episdios. Des-

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HISTRIA

de a infncia, gostamos de boas histrias; por que no gostar daquelas,


por assim dizer, verdadeiras?
Claro que o mundo est cheio de falsos historiadores (dentro e
fora da universidade), aqueles que partem de uma tese pronta e vo
buscar apenas os argumentos que a comprovam, rejeitando, no pro-
cesso investigativo, todos os documentos que poderiam contradizer
seu ponto de partida. aquela histria de se os fatos negarem minha
teoria, pior para os fatos. Por meio de manipulao do acontecido
pode-se provar qualquer coisa e at o contrrio dessa coisa. Esse mto-
do tem sido muito usado para se provar superioridade nacional, ra-
cial e de gnero. Tem sido usado para se provar direitos territoriais.
Tem sido usado para desqualificar e mesmo ridicularizar heris, desde
que no sejam os nossos. Da a necessidade de os leitores, amantes
da Histria, tomarem certas precaues com relao origem das ver-
dades que encontram e reproduzem. A internet, assim, genrica, no
fonte. Mesmo quando os textos so apresentados com assinaturas
que parecem confiveis. No apenas nossos textos so apropriados
indevidamente na web, como as pessoas nos atribuem afirmaes que
nunca fizemos. Operar uma crtica de fontes , pois, fundamental.
De resto, nada como se assegurar da formao do suposto his-
toriador. No, no preciso fazer curso de Histria para publicar
livros, mas preciso ser rigoroso no que se pesquisa e responsvel
no que se escreve para ser confivel. Do contrrio, sero apenas his-
trias da carochinha.

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A hora e a vez da Histria

A
Histria a bola da vez. As grandes livrarias destinam
algumas das melhores estantes e balces a livros de His-
tria. Romances histricos esto entre os best-sellers no
mundo todo. Revistas destinadas Histria, sejam cientficas ou de
divulgao, tm cada vez mais sucesso. At esportistas nos Jogos Olm-
picos deixaram de bater recordes e passaram a fazer histria na
inadequada, mas sintomtica expresso dos locutores esportivos.
O historiador est sendo cada vez mais valorizado. A informtica
e a internet facilitaram imensamente a parte mecnica do trabalho de
investigao, uma vez que arquivos digitais podem ser acessados de
qualquer lugar. Profissionais da Histria so chamados para explicar o
mundo na mdia. J h historiadores trabalhando com planejamento
urbano, com projetos tursticos, como consultores editoriais e empre-
sariais. Ao mesmo tempo em que isto ocorre, e de maneira contradit-
ria, h um movimento em escolas, principalmente no ensino mdio,
que, no limite, tende a substituir o ensino de Histria por alguma

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HISTRIA

outra coisa que poderia, com boa vontade, ser chamada de realidade
mundial. Muitos professores tm abandonado tudo que aconteceu
antes do sculo Xix, alegando no ser possvel dar tudo, da terem de
se concentrar no passado mais prximo, em detrimento do remoto.
Claro que uma parte da responsabilidade disso cabe aos diretores (e,
talvez, prpria sociedade), que a partir de um altamente discutvel
pragmatismo de carter neoliberal diminuram drasticamente o n-
mero de aulas de Histria. Eu no pouparia, contudo, muitos colegas
que, em nome de um suposto ensino crtico, acabam alienando seus
prprios alunos ao no lhes dar oportunidade de adquirir uma viso
mais abrangente de Histria.
De fato, em troca de informaes de jornal (antes fosse de jornais;
geralmente so informaes de internet, sem paternidade ou de pa-
ternidade duvidosa), cuja relevncia ainda est para se firmar, no
se ensina nada de processo civilizatrio, nada de monotesmo tico
dos hebreus (base do cristianismo), nada de filsofos gregos (base do
pensamento ocidental), nada de direito romano (base do nosso), nada
de Europa medieval, de Renascimento, de mercantilismo e Descobri-
mentos, nada de Bach e Mozart, de Dante e Cames. Os professores
acabam abrindo mo de conhecimentos fundamentais em troca de
informaes de importncia duvidosa. Informaes buscadas sem cui-
dado e consumidas rapidamente, que no deixam uma marca. E, mais
grave, os professores desistem de buscar uma aproximao (e identi-
ficao) dos seus alunos com o patrimnio cultural da humanidade.
E qual o papel do mestre seno estabelecer uma articulao entre o
patrimnio cultural da humanidade e o universo cultural do aluno?
Ora, a presena do homem civilizado neste planeta tem poucos
milhares de anos, durante os quais tem causado terrveis males: des-
trumos sem d a natureza, submetemos os mais fracos, matamos por
atacado e a varejo, deixamos um tero da populao mundial com
fome, exterminamos ndios, causamos a morte de muitas civilizaes
e a desapario de um sem-nmero de lnguas. Mas, diga-se a nosso
favor, no s isso que fazemos. Escrevemos poesia sublime, peas de

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

teatro envolventes e romances maravilhosos. Criamos deuses e cate-


gorias complexas de pensamento: tentamos compreender o que nos
cerca, investigamos o universo e o tomo. O professor de Histria no
pode ficar preso apenas a modos de produo e de opresso (embora
isso seja fundamental). Pode (e deve) mostrar que tivemos a capacida-
de, graas cultura que produzimos, de nos vestir melhor que os ursos,
de construir casas mais seguras que o joo-de-barro, de combater com
mais eficincia que o tigre, embora cada um de ns, seres humanos,
tenha vindo ao mundo desprovido de pelos espessos, asas ou garras.
Cada estudante precisa se perceber, de fato, como sujeito histrico, e
isso no se consegue apenas com histrias de famlia, do bairro, ou da
cidade. Ns nos sentimos agentes histricos quando nos damos conta
dos esforos que nossos antepassados fizeram para atingirmos o est-
gio civilizatrio a que chegamos. Para o mal, mas tambm para o bem.
A acelerao do tempo histrico est deixando claro que devemos
estar preparados para ocupar um espao na sociedade globalizada. A
percepo do conjunto de movimentos que esto sendo executados
no mundo exige, por parte dos nossos jovens, uma cultura que vai
alm da tcnica.
Histria neles.

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Por uma Histria das mulheres

P
obre do professor que ainda tem a iluso de informar os
alunos. Num momento histrico em que jornais, revis-
tas, rdio, Tv e internet so acessveis a qualquer pessoa,
o monoplio informativo da escola deixou de existir. Cada criana
ou jovem pode buscar sozinho as notcias que deseja, quando e onde
deseja. Isso quer dizer que no h mais lugar para os mestres, que as
escolas no tm mais funo social, como querem alguns?
De jeito nenhum. Ao professor continua cabendo a tarefa de
transformar informaes em conhecimento, por meio de uma orde-
nao do conjunto de estmulos que o educando recebe. E, para isso,
no adianta o mestre se ater aos fatos de conhecimento do aluno.
Para ser professor mesmo, ele precisa ter boa formao terica para
esclarecer, estabelecer hierarquias no processo de informaes que
desabam sobre seus alunos. O mestre tem que conhecer Histria, par-
ticularmente, para ter noo de processo: ele no pode correr o risco
de superestimar algo hoje alardeado pela mdia (e que poder no ter

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

importncia alguma amanh) e, por outro lado, deixar de perceber


movimentos mais sutis que passam batido pelo noticirio.
Para o narrador esportivo, por exemplo, um jogador faz Histria
ao ser o primeiro a marcar trs gols contra determinado adversrio,
mas a presena das mulheres na condio de rbitros e bandeirinhas
de um jogo pode no passar de algo apenas curioso. Na verdade, isso
denota enorme avano na percepo (representao) que a sociedade
tem sobre a relao do futebol com o machismo e com as mulheres
nestas nossas plagas latinas.
A luta por uma sociedade com menos preconceitos passa, por-
tanto, por uma constatao e por uma anlise sistemtica dos avan-
os da cidadania, dos instrumentos utilizados para promover tais
avanos, pelas barreiras superadas, assim como pelos problemas
ainda no vencidos (que no so poucos), pelas alianas tticas ou
estratgicas a serem estabelecidas. O que estou querendo dizer que
o processo educativo tem que ser coerente, ter objetivos claros, se-
jam os imediatos, sejam os estruturais: sala de aula no salo de
beleza ou cadeira de barbeiro, onde podemos achar vontade, sem
compromisso. No tambm (e isso falta de decoro magistral, que
deveria ser punido com a cassao do direito de lecionar) palanque
poltico. O professor tem que ter a conscincia de que nada substitui
uma boa formao e um compromisso com o educando. Bem forma-
do, ele ter condies de analisar questes atuais valendo-se de uma
metodologia ampla, escapando do risco de apresentar uma viso de
mundo fragmentada e inconsequente.
S para exemplificar, valeria a pena estudar um pouco a questo
de um crime que abalou a cidade de Piracicaba, no interior de So
Paulo. Os fatos so os seguintes: a mulher (Edilene) de um importante
usineiro da cidade (Joo Marcelo) separou-se dele h um ano e meio
(aps um longo casamento) e lutava na Justia pela diviso de bens,
por sinal vultosos. Ele perseguiu a ex-mulher at a casa da irm dela,
onde iniciou o massacre que culminou com a morte de Edilene, da
cunhada Delci e em ferimentos graves na sobrinha, Tatiana. Segundo

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HISTRIA

o Estado de 5 de maro de 2006, em excelente reportagem de Ang-


lica Santa Cruz, o criminoso conta com ampla compreenso dos
meios policiais da cidade (o cara trabalha para construir um patrim-
nio e depois tem que dividir com a mulher que j est com outro... eu
entendo, teria dito um investigador).
O caso impressionante, e o empenho de certos setores da cidade
em justificar o crime sintomtico de uma mentalidade retrgrada e
inaceitvel nos nossos dias. Os chamados crimes de amor no passam,
geralmente, de crimes por dinheiro (como o caso acima), de crimes
por propriedade ameaada (tem muito homem que ainda acha que
dono da mulher), de crimes por machismo, essa doena infantil
de homens impotentes. Entender casos como esse, dentro do proces-
so de avano dos direitos das chamadas minorias, implica estudar as
mulheres em sua dimenso histrica e dar sentido a um crime que,
mesmo sendo, aparentemente, apenas o caso de uma famlia, pode
trazer grandes ensinamentos. Uma boa Histria das mulheres e uma
boa Histria da cidadania podem dar dimenso mais ampla s aulas
que um bom professor ministraria a partir dessa tragdia.

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Pblico e privado

D
esde que se organizaram em sociedades e superaram o
tribalismo, os homens sempre se preocuparam em deter-
minar o que era pblico e o que era privado. Dirigentes,
sacerdotes e lderes militares, geralmente louvados pelos cronistas do
seu tempo, nem sempre so representados positivamente quando se
apropriam ou tentam se apropriar do que de todos. Uma leitura
atenta da prpria Bblia (no caso, o livro de Reis) vai nos mostrar o rei
Davi, h 30 sculos, sendo repreendido pelos profetas por ter se apro-
priado da mulher de um seu general; uma leitura dos livros dos profe-
tas nos revela outros lderes hebreus condenados por gastos excessivos
consigo mesmos e seus familiares enquanto a populao passava fome
e no tinha vestes adequadas. Em Atenas, cabia ao conjunto de cida-
dos livres definirem, em praa pblica, os gastos de seus dirigentes
que, de resto, no podiam eternizar-se no poder. Na Idade Mdia Oci-
dental, h um verdadeiro retrocesso (e no s nesta rea). Os senhores
todo-poderosos, assim como os papas e os reis, no davam satisfao

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HISTRIA

para ningum e criavam impostos e taxas conforme os gastos que ti-


nham, j que, segundo eles, aos camponeses, artesos e comerciantes
cabia trabalhar e sustentar a todos, de preferncia sem queixas.
O longo desenvolvimento do capitalismo na Europa vai provocar
uma batalha entre as foras progressistas e os retrgrados nobres, pro-
prietrios de terra e de ttulos. Instrumentos criados para frear o livre-
cambismo moderno tiveram sucesso em alguns lugares, como Portu-
gal e Espanha. No por acaso, a Holanda e, principalmente, a Inglater-
ra substituem essas ex-potncias e promovem uma virada econmica
e social que mostraria um mundo novo, com mais oportunidades,
s pessoas, independentemente de seu nascimento. No por acaso,
tambm, so pases em que rapidamente se estabeleceu uma distncia
entre o pblico e o privado, seja por meio de documentos oficiais,
seja pela prtica cotidiana (o direito consuetudinrio). A eficincia,
necessria ao capitalismo, era incompatvel com um esquema patri-
monialista que vigorava at ento. A meritocracia deveria substituir
a colocao de amigos em quadros-chave, a qualificao das pessoas
deveria superar a esperteza e o crculo de amizade.
A Revoluo Francesa no vai apenas definir com clareza os di-
reitos humanos, romper barreiras pr-econmicas, estabelecer a ne-
cessidade de constituies escritas, emancipar mulheres e minorias
tnicas, adequar as leis s novas necessidades de uma sociedade bur-
guesa: vai, tambm, exigir com clareza a separao entre o pblico e
o privado. Dirigir no deveria mais significar ter o direito de fazer o
que quiser e de se apropriar do que se tem vontade. Pelo trabalho, o
indivduo deveria ser adequadamente remunerado; para representar
corretamente as funes pblicas, mesmo no sendo pessoa de posses,
precisaria de uma verba, no por acaso, chamada de representao;
no poderia, em hiptese alguma, se apropriar do que no era seu,
mas da coletividade exatamente das pessoas que o escolheram para
cuidar do que pblico.
O sndico de um prdio que combina a pintura externa do edif-
cio e exige (como prmio por ter escolhido uma determinada empre-

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

sa) a pintura gratuita da sala da sua casa um bom e claro exemplo de


corrupo, de como no se deve gerir o bem pblico. Parece, contu-
do, que comportamento equivalente ocorre com governantes quando
contratam empreiteiras para construir viadutos e pontes, ou mesmo
asfaltar as ruas da cidade (ser por isso que o asfalto no Brasil dura
to pouco, ao contrrio de cidades como Nova York, onde a oscilao
anual de temperatura chega a quase 50 graus?). Enfiar amigos e corre-
ligionrios em estatais, tornando-as menos eficientes, mas resolvendo
problemas de cabos eleitorais e doadores de campanha, vem sendo
uma atitude normal, tanto no legislativo como no executivo. Pagar
viagens de terceiros, no importa se namoradas, filhas ou esposas (at
sogras!) com dinheiro pblico simplesmente um escndalo, uma vol-
ta no tempo e uma ncora que dificulta o crescimento do pas. Mas
uma prtica recorrente.
Claro que ministros, deputados, senadores, assim como prefeitos,
governadores e o prprio presidente da Repblica precisam ter condi-
es para desempenhar as suas funes. Mas no possvel que conti-
nuem agindo como se tivessem sido autorizados por ns, o povo, a gas-
tar nosso dinheiro da forma que bem entenderem, como se fosse seu.
O tempo dos faras j passou. O dos reis absolutos tambm. No
se trata de simples corrupo, como querem alguns. Trata-se de ati-
rar o pas em um passado em que no nos interessa viver.

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O fanatismo na Histria
Em coautoria com Carla Bassanezi Pinsky

F
antico, termo cunhado no sculo xviii, denomina pessoas
consideradas partidrias extremistas, exaltadas e acrticas de
uma causa. O que identifica o fantico a certeza absoluta e
incontestvel que ele tem a respeito de suas verdades e isto pode repre-
sentar um grande perigo para os outros. Ao se pretender detentor de
uma verdade supostamente revelada especialmente para ele pelo seu
deus, o fantico no tem como aceitar discusses ou questionamentos
racionais com relao quilo que apresenta como seu conhecimento;
a origem divina de suas certezas no permite que argumentos apresen-
tados por simples mortais se contraponham aos seus. Pode-se argu-
mentar que as palavras de Hitler ou as de Mao mobilizaram fanticos
to convictos como os religiosos e no tinham origem divina. Ora, de
certa forma, esses lderes eram cultuados como deuses e suas palavras
no podiam ser objeto de contestao, do mesmo modo que ocorre
com qualquer conhecimento de origem especificamente religiosa. A
irracionalidade , portanto, condio essencial do fanatismo. Ao se

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

sentar para debater ideias, de forma receptiva, o indivduo mostrar


que no faz parte de um grupo de fanticos.
possvel estudar as manifestaes de fanatismo na histria, inclu-
sive em perodos anteriores Era Moderna, sem incorrer em anacronis-
mos, se procurarmos compreender o fenmeno lanando mo de uma
cuidadosa investigao histrica. Como se sabe, o olhar que lanamos
sobre o acontecido , necessariamente, o de algum que vive numa de-
terminada poca, em um determinado lugar, e fruto das contingn-
cias decorrentes dessas determinaes. Assim, ao estudar a histria de
sculos passados (a partir de nossa perspectiva do sculo xxi) podemos
identificar, em vrios contextos, sinais de fanatismo (mesmo que o ter-
mo ainda no existisse na poca). Afinal, a irracionalidade e a existncia
das tais supostas verdades reveladas no so coisa recente...
Sistematizamos um conjunto de manifestaes de fanatismo basea-
das em quatro grandes categorias de justificativas ideolgicas adotadas
pelos fanticos: as religiosas, as racistas, as polticas e as esportivas.
A religio serviu e serve como explicao/pretexto para persegui-
es, torturas e assassinatos em diversos momentos da histria, dos
cruzados medievais aos fundamentalistas do sculo xxi. Afinal, sob o
pretexto de ordens emanadas pelo prprio e verdadeiro (na concepo
deles) deus, qualquer crime se justifica...
O racismo (contra negros, semitas, orientais, etnias minoritrias)
provocou e provoca muitas humilhaes e derramamento de sangue.
Violncia e escravido tm sido instrumentos de fanticos em dife-
rentes sociedades contra raas supostamente inferiores. Em pleno s-
culo xx, o fanatismo atingiu importantes setores do povo alemo que
se deixou seduzir pelo nazismo: pessoas eram confinadas em campos
de extermnio, onde foram escravizadas, torturadas e mortas, por
uma suposta inferioridade racial congnita. As manifestaes mais
conhecidas de fanatismo racista so as atividades da Ku Klux Klan,
do nazismo e do famigerado e atuante neonazismo.
A poltica foi e desculpa para inmeras violncias contra opo-
sitores, manifestaes agressivas de chauvinismo, opresso e terroris-

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HISTRIA

mos a partir de verdades definitivas to diversas como a comu-


nista, a imperial, a libertria, a do mundo livre, a nacionalista. O
fanatismo poltico facilmente identificvel nos expurgos stalinis-
tas, na ao camicase, no macarthismo, na Revoluo Cultural da
China e no terror com finalidades polticas. Fanticos polticos tm
horror a debates de ideias, preferem fazer os adversrios se calar.
E torcer no futebol surge como o mais novo fundamento para ati-
tudes antissociais e violncias, no s contra simpatizantes dos times
inimigos, mas tambm contra determinados grupos tnicos, mulhe-
res, homossexuais e migrantes. Os hooligans e os membros das torci-
das organizadas no Brasil so, evidentemente, sujeitos fanticos. Com
certa constncia verificamos agresses seguidas de morte nos embates
entre torcedores. claro que no futebol h fanticos e fanticos. O
torcedor que se senta em sua poltrona predileta acompanhado de um
balde de pipoca e uma bebida, liga a tv, grita contra o juiz, reclama do
tcnico de sua equipe, quer a expulso do zagueiro adversrio e acha
justificvel a falta violenta da defesa do seu clube pode ser um chato,
mas no um fantico, uma vez que sua atividade no coloca a vida
de ningum em risco.
O machismo (misoginia, homofobia) motivao para violncias
especficas contra mulheres e homossexuais aparece no interior de
vrias formas que assumem as justificativas acima mencionadas.
Num tempo de perplexidade, em que olhamos para as conquis-
tas da humanidade, por um lado, mas vemos, por outro, os homens
exibindo sua face mais cruel, muito importante analisar vrias das
diferentes faces que o fanatismo adquiriu ao longo do tempo e em
contextos distintos. Numa poca de homens-bomba, atentados terro-
ristas, manifestaes racistas, aes extremistas, pensar o fanatismo
atual, relevante e urgente.

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Infncia, adolescncia e lei


inimaginvel uma sociedade sem crianas. Se ao longo da
histria tivesse havido alguma, ela se extinguiria natural-
mente. Constatado isto, nos perguntamos como teriam
os grupos sociais organizados se comportado com relao aos seus
filhos. No difcil registrar uma srie de prticas sociais comuns,
em qualquer tempo e lugar, com relao s suas crianas: elas sempre
precisaram receber alguma preparao para o estgio adulto; tambm
necessitavam aprender a lidar com determinadas emoes, como raiva
ou medo, de forma socialmente aceitvel.
Sempre e em toda parte, em vista do longo perodo de fragilidade
da espcie humana na infncia, crianas pequenas solicitam ateno
especial no que se refere alimentao e aos cuidados fsicos. Doenas
infantis, sua preveno, assim como os possveis acidentes so preo-
cupaes dos pais desde os tempos mais remotos at os dias de hoje.
Algum tipo de socializao para os papis de gnero (menino diferente
de menina) tem sido parte inevitvel do processo de lidar com a infn-

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HISTRIA

cia, mesmo nos mais igualitrios cenrios contemporneos. Como se


v, a lista de caractersticas bsicas comuns longa.
Por outro lado, a infncia pode apresentar variaes impressio-
nantes, de uma sociedade para outra, de um tempo a outro. Algumas
admitem o trabalho da maior parte das crianas pequenas, e com fre-
quncia, de forma pesada. Outras ficam chocadas com esse tipo de
violao da inocncia e vulnerabilidade infantis. Para algumas socie-
dades, as crianas deveriam ser felizes. Para outras, embora no defen-
dendo infncias infelizes, essa preocupao parece estranha. Algumas
sociedades acham os bebs encantadores, outras os comparam aos
animais. Algumas sociedades aplicam rotineiramente disciplina fsica
nas crianas, outras ficam chocadas com isso: ndios americanos, no
sculo xvii, ficavam horrorizados com as surras que os imigrantes eu-
ropeus davam nos filhos.
Pode-se arriscar a dizer que tudo o que h de comum no trato
das crianas atravs dos tempos e dos lugares tem a ver com a prpria
natureza da infncia, e o que h de especfico tem carter histrico.
No podemos, quando estudamos o assunto, considerar simples-
mente natural a forma pela qual crianas so percebidas e tratadas
nas diferentes sociedades em diferentes pocas: isto simplesmente
no faria sentido.
A historicidade da infncia no to difcil de constatar: basta
recordarmos, por exemplo, que pouco tempo atrs era frequente, em
nosso pas, as famlias mais ricas do interior pegarem uma ou mais
meninas pobres supostamente para criar. Na verdade, a garota era
uma criada barata, quase uma escrava, com funes de empregada
domstica e at de parceira sexual na iniciao dos filhos homens do
casal abonado. A diferena social e cultural definia diferentes papis
das crianas de um lado os filhos legtimos, de outro as filhas de
criao. Hoje, concepes e prticas desse tipo so consideradas ina-
ceitveis, embora em rinces ainda ocorram.
A diferena entre a sociedade rural e a urbana tambm alterou
bastante a relao entre pais e filhos. No campo, os filhos iam tra-

35
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

balhar com os pais, seja na terra, seja em atividades domsticas, e


eram educados pelos mais velhos para exercer funes como a de arar,
plantar, colher, ou buscar gua, fazer comida, arrumar a casa. J em
nossas cidades, grande parte dos pais abandonou seu papel de educa-
dor terceirizando totalmente essa tarefa. comum encontrarmos pais
arrogantes interrogando professores sobre o comportamento de seus
filhos, que, ainda novos, simplesmente reproduzem atitudes do papai
ricao. O professor visto no como um educador, mas como um
empregado supostamente bem pago e que deve satisfao aos omissos
progenitores. Desvalorizado, o mestre desmotivado no se atualiza e o
crculo vicioso da m educao se alimenta.
A desapario dos jogos e brincadeiras infantis e a sexualizao
precoce das crianas est apontando para a desapario da infncia
como ela foi concebida durante sculos. Quanto aos adolescentes, en-
to, o movimento evidente. Ser que, de fato, garotos e garotas de
16 anos so to ingnuos, desinformados e desprotegidos nos dias de
hoje como nossa legislao, tanto permissiva quanto punitiva imagi-
na? claro que crianas precisam ser mais bem protegidas contra pais
violentos, vizinhos tarados ou padres pedfilos. Mas parece caminhar
contra o sentido da histria e dos costumes a construo de um arca-
bouo moral e legislativo a partir de uma concepo arcaica de infn-
cia e, principalmente, da adolescncia.

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Notcias de jornal

A
diferena entre uma notcia de jornal e um aconteci-
mento histrico a relevncia que um fato ganha ao
longo do tempo. quase risvel a afirmao de narrado-
res de rdio e tv quando garantem que tal ou qual atleta fez histria,
como se um simples recorde batido, por mais impactante que tenha
sido, pudesse se constituir em fato histrico por determinao dos
locutores esportivos.
Por outro lado, uma pequena nota, em corpo pequeno, no in-
terior de um jornal, como aquela que anunciava o aparecimento da
plula anticoncepcional, pode vir a ter (como de fato teve) uma impor-
tncia imensa no comportamento das mulheres e nas relaes entre
homens e mulheres, alterando valores, atitudes e prticas de todos os
membros da sociedade humana nas dcadas seguintes. Ou seja, gran-
des manchetes ou anncios pomposos da mdia no significam, nem
de longe, eventos histricos equivalentes.

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POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

Isso no diminui a importncia da imprensa, apenas a qualifica.


A misso de informar, da maneira mais completa possvel, funda-
mental como registro do que est acontecendo. Mesmo no cabendo
ao jornalista a incumbncia de determinar o que e o que no um
fato significativo na histria da civilizao, seu compromisso com o
leitor exige que produza matrias srias, bem construdas e, antes de
tudo, dignas. De resto, no se deve esquecer que jornais so fontes
privilegiadas para historiadores, quando de suas pesquisas.
Para que a dignidade do registro no fique comprometida, o jorna-
lista no pode reproduzir acriticamente releases de empresas, governos,
ONGs, rgos de classe e demais materiais produzidos por assessores de
imprensa. Esse material pode ser ponto de partida para a elaborao
da matria, nunca ponto de chegada. E a prova de que esses releases so
utilizados com muita frequncia se evidencia em diversas matrias pu-
blicadas nos jornais no s com a mesma informao, ou orientao,
mas at mesmo com a mesma redao. Copiar e colar um comodis-
mo que no condiz com o compromisso com a verdade.
Exemplo recente disto? Um conhecido e respeitado jornal da ca-
pital paulista, no incio de 2011, estampava o resultado de uma pes-
quisa realizada pela fundao Perseu Abramo, segundo a qual teria
havido, de alguns anos para c, uma queda no nmero de mulheres
agredidas por seus parceiros: apenas cinco a cada dois minutos,
contra oito nos mesmos dois minutos, em pesquisa realizada anos
atrs. O jornal ainda informava que um dos principais motivos das
agresses era o cime.
No conheo a pesquisa, mas mesmo que esta tenha apontado
o cime como uma das principais razes das agresses, no difcil
entender que cime no mata nem agride, o que mata e agride o
sentimento de propriedade que muitos homens ainda tm com rela-
o s suas esposas, companheiras ou namoradas (algo que se estende
a muitas ex-esposas, ex-companheiras e ex-namoradas).
Um jornalista (e um editor?) um pouco mais cuidadoso diria, no
mnimo, que cime foi o motivo alegado pelos agressores, o que muda

38
HISTRIA

muito, no ? Se o nmero de mulheres agredidas baixou, ser que o


sentimento de cimes teria baixado ou a sociedade est tendo sucesso
em reprimir a violncia, ou ainda, ser que, finalmente, uma parcela
de homens est percebendo que relaes homem-mulher no podem
mais ser baseadas em sentimentos e manifestaes de posse? Mesmo
assim, fazendo uma simples continha de vezes, continuamos tendo
no Brasil cerca de 1 milho e meio de mulheres agredidas por ano!
Mas nada disso parecia relevante para o jornal.
O historiador, necessariamente, deve lidar com esses dados (de
fontes primrias e devidamente checados) dentro de uma perspectiva
mais ampla da relao homem-mulher na histria. Trabalhando com
sries de dados confiveis poder entender o que se passou e, talvez,
perceber tendncias. E arriscar. Afinal, no s os economistas tm o
direito de errar sobre o futuro.

39
Como furtar a Histria dos outros

S
e o Ocidente tivesse levado Jack Goody a srio, teria enten-
dido melhor o desenvolvimento supostamente inexplicvel
da China, assim como o surgimento dos tigres asiticos e
do prprio milagre japons. O mundo no se resume Europa e aos
pases de colonizao europeia. bvio? Agora, sim. fcil ser profeta
do passado. Mas, se as pessoas ouvissem um pouco mais os historiado-
res e cientistas sociais e levassem um pouco menos a srio os analistas
de conjuntura, sejam eles quem forem, a histria no nos pegaria to
desprevenidos. Mas vamos a Goody.
Considerado um dos maiores antroplogos da civilizao vivos, reco-
nhecido no mundo inteiro, ainda pouco conhecido no Brasil, embora
seja tido como uma espcie de Hobsbawm da Antropologia, tanto pela
profundidade e coragem de suas anlises quanto pela iconoclastia de suas
posies, ou, ainda, pelo fato de se assumir como intelectual pblico.
Pesquisador cuidadoso, dono de erudio extraordinria, acu-
mulada em quase 90 anos de vida, Goody tem uma obra variada e

40
HISTRIA

muito respeitada. Transita por temas to distintos como a famlia, o


feminismo, a cozinha, a cultura das flores, o contraste entre cultura
ocidental e oriental, at o impacto da escrita em diferentes sociedades.
Seu livro O roubo da Histria uma espcie de sntese e reviso de suas
pesquisas e pensamento. Em suas pginas, ele faz uma crtica contun-
dente a tudo aquilo que considera vis ocidentalizado e etnocntrico,
difundido pela historiografia ocidental e o consequente roubo, perpe-
trado pelo Ocidente, das conquistas das outras culturas. Goody no
discute apenas invenes como plvora, bssola, papel ou macarro,
mas tambm valores como democracia, capitalismo, individualismo
e at amor. Para ele, ns, ocidentais, nos apropriamos de tudo, sem
nenhum pudor. Sem dar o devido crdito.
No reconhecer as qualidades do outro o melhor caminho para
no se dar conta do potencial dele. At no esporte apregoa-se que
no se deve subestimar o adversrio. E Goody percebe certo desprezo
pelo Oriente, que j custou e pode ainda custar mais caro ao mun-
do ocidental. Assim, ele acusa tericos fundamentais, como Marx,
Weber, Norbert Elias e questiona enfaticamente Braudel, Finley e
Perry Anderson por esconderem conquistas do Oriente e mesmo de
se apropriarem delas em seus escritos. Arrasa os medievalistas que
querem transformar um perodo violento, repressivo, dogmtico e
sem muita criatividade (a Idade Mdia) em algo simptico e palatvel,
s por ser, supostamente, a poca da criao da Europa (e, portanto,
do conceito de Ocidente). E mostra que, ao menos, em termos de
capitalismo mercantil, o Oriente tem sido, ao longo da histria, bem
mais desenvolvido do que o Ocidente. O que contraria interpreta-
es que desconsideram o Oriente e se debruam apenas sobre as
transformaes nas relaes de produo do mundo ocidental para
explicar sociedade, poltica e cultura.
De fato, esquemas economicistas, alguns deles apropriados e vul-
garizados por um marxismo elementar ainda praticado por supostos
analistas politizados, mostram um mundo europeu criando o mercan-
tilismo e as embarcaes (inventaram at uma inexistente Escola de

41
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

Sagres), a bssola e o papel. Alguns professores ainda ensinam uma


oposio entre a democracia (criao grega, portanto ocidental) e o
totalitarismo (coisa natural entre orientais como chineses e russos).
Contra esse tipo de Histria que Goody se insurge.
Claro que, entusiasmado pelas prprias descobertas, formula al-
gumas concluses bastante discutveis. Mas ateno: esse livro no
um simples ensaio, um trabalho opinativo. Considerado um dos mais
importantes cientistas sociais do mundo, Goody tem uma obra slida,
consistente, plena de informaes e de comparaes, reconhecida por
colegas com quem estudou e trabalhou. No livro, recorre a pesquisas
feitas na sia e na frica (muitas realizadas por ele mesmo), para dar
peso s suas teses. Assim, mesmo que se venha a discordar de alguns
de seus pontos de vista ou concluses, temos muito a aprender com
ele, principalmente como entender o mundo globalizado e no sob
uma tica puramente econmica. Mais que um grande intelectual,
Jack Goody um verdadeiro cidado planetrio. E, no livro, apaixona-
do e apaixonante, abre uma janela para aqueles que querem descorti-
nar o mundo.

42
De heris e de Histria

Q ue seria dos americanos sem os heris da conquista do


Oeste? No a conquista de verdade, aquela que foi feita
custa da devastao de plancies, bfalos e ndios, da
vitria dos fortes sobre os bons, e dos espertos sobre os cultos, mas
aquela que est colada no imaginrio das pessoas, a da conquista do
indivduo sobre a massa, do destemido sobre o fraco, do vencedor
sobre o fracassado?
Que seria da Frana sem Joana DArc? No a mocinha esquizofr-
nica, que ouvia vozes, foi manipulada pelos poderosos e morreu quei-
mada na fogueira depois de ser torturada pela Igreja, mas a Virgem
de Orleans, cuja pureza reverenciada at hoje pelos nacionalistas
franceses e provocou seguidores to improvveis como o prprio De
Gaulle, que se sentia uma espcie de reencarnao dela.
Naes, religies e at famlias buscam legitimar, por um passa-
do suposto, seu presente desejado utilizando-se de um recurso que
chamamos uso da Histria: se aquilo que de fato aconteceu no o

43
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

que se deseja, inventa-se um outro passado... De uma forma at como-


vente, pelo pattico da situao, famlias de imigrantes enriquecidos e
celebridades do momento correm atrs de rvores genealgicas trans-
gnicas, que tm por funo encontrar uma certa nobreza acompa-
nhada pelos inevitveis brases entre descendentes de comedores
de polenta do Vneto, camponeses alemes, ou carroceiros poloneses.
As religies agem mais ou menos do mesmo modo. No por aca-
so, tanto Moiss entre os hebreus como Gilgamesh entre os babil-
nicos teriam sido salvos das guas por algum que lhes propiciou um
grande futuro e se tornaram heris e lderes de seu povo. No por aca-
so, no mito da fundao de Roma, a mesma histria recontada com
relao a Rmulo e Remo, at na verso irnica de Tito Lvio. A ideia
de que a divindade em que acreditamos correu srio risco de vida na
infncia, ou renasceu aps a morte, um aceno de algo sobrenatural,
um milagre que tem por funo impressionar as pessoas e lev-las a
aceitar as supostas verdades e os dogmas descritos pela religio. Se ela
to poderosa a ponto de fazer com que mortos renasam, talvez seja
prudente acreditar nela...
Mitos de origem no so, pois, privilgio das naes j que ocor-
rem nas religies e nas famlias , mas a que vemos o passado idealiza-
do ser mais cultuado. Grandes naes no se conformam com um pre-
sente brilhante, precisam elaborar uma origem diferenciada, especial.
Histrias fantsticas so criadas para sustentar passados desejados,
nomes de pais e mes da ptria so repetidos gerao aps gerao,
a ponto de fazer parte do imaginrio coletivo. Heris so glorificados
(at santificados, como no caso de Joana DArc), sua presena to
viva e prxima que questionar a perfeio deles provoca comoo e
revolta entre a maioria de seus adoradores incondicionais. H mesmo
que se tomar certo cuidado ao se discutir a humanidade e, portanto,
as falhas desses heris.
E no Brasil? Os mais velhos havero de se lembrar de uma srie de
atividades assim chamadas cvicas que permeavam a vida dos estudan-
tes h mais de quarenta anos: estudavam-se os hinos, no s nosso belo,

44
HISTRIA

mas longo hino principal, como os da bandeira, da Independncia e


muitos outros. Nosso pendo (ou lbaro, como se dizia) era hasteado
em diversas ocasies, e as pessoas sabiam de cor o hino apropriado a
cada solenidade. Dia 7 de setembro, na Sorocaba da minha adolescn-
cia, era dia de todos os colgios desfilarem: metade da cidade assistia,
sob um sol inclemente, aos milhares de alunos que estufavam o peito e
batiam com fora o p esquerdo no ritmo da fanfarra.
O regime militar, instaurado em 1964, levou esse civismo ao
extremo, diminuindo as aulas de Histria e criando uma aberrao
tpica de ditaduras chamada educao moral e cvica. Como dizia
o nome, o conceito era inculcar aquilo que os militares e seus aliados
consideravam moral e cvico, com destaque para a comemorao dos
feitos de Caxias e do aniversrio do que chamavam de Revoluo
de 31 de maro. A imposio criou tal antagonismo que s puxa-sacos
descarados do regime vigente se submetiam ao ridculo de desenvol-
ver o programa sugerido, sendo que muitos mestres aproveitavam-se
do espao para, dentro do possvel, trabalhar com temas histricos.
A tentativa de militarizao do civismo resultou, a mdio prazo, na
negao do prprio civismo, tido e havido como coisa de militares
reacionrios e chauvinistas. O resultado da pera que, confundindo
o beb com a gua do banho, as escolas e a populao, como vingana,
desenvolveram pouco apego bandeira, no sabem cantar sequer o
Hino Nacional e as pessoas acabam no cultivando as representaes
da identidade nacional. So, de fato, poucos os momentos em que
nossa identidade sentida e exaltada, a no ser por ocasio das finais
da Copa do Mundo de futebol ou na ltima semana de uma telenove-
la popular (quando todos choram juntos diante da tv). A procura de
heris to desesperada que at tentaram transformar um medocre
corredor de frmula 1 em substituto de Ayrton Senna, tentam trans-
formar ginastas e maratonistas em figuras pop e at modelos de tipo
escandinavo em prottipo de beleza brasileira.
Afinal, com todos os defeitos que possam ter tido, figuras como
Tiradentes e Jos Bonifcio dedicaram grande parte do seu tempo e

45
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

energia em favor de interesses coletivos. Suas figuras podem voltar a


funcionar como elementos definidores do nosso passado comum e
a conscincia do passado comum que identifica os cidados de uma
nao. Claro que junto a esses devemos trabalhar com figuras igual-
mente representativas de diferentes setores de nossa populao, talvez
algum como Zumbi, Anita Garibaldi, elementos representativos das
culturas indgenas e dos imigrantes que ajudaram a construir este pas,
assim como gente da cultura tipo Carlos Gomes e Villa-Lobos, Macha-
do de Assis e Graciliano Ramos, e por a afora.
Agora, em pleno estado de direito, j hora de repensar nos-
sos smbolos. Exaltar nossos heris, oferec-los como trao positivo
de unio nacional e motivo de orgulho no precisa ser algo que faa
referncia a governantes ou mesmo ao Estado. Pode, simplesmente,
estreitar os elos entre o povo e sua nao.

46
Povos felizes no precisam
de heris

D
izem que povos felizes no necessitam de heris. Sera-
mos, pois, os brasileiros, duplamente infelizes: estamos
permanentemente em busca deles, mas nunca os encon-
tramos, pelo menos com a dimenso almejada.
Um dos casos mais significativos o de Tancredo Neves, com
sua agonia partilhada por toda a nao. Comparado pela mdia aos
santos que sacrificavam a vida pelo bem de todos, era visto como
o mrtir da redemocratizao, numa clara referncia a Tiradentes,
o protomrtir da Independncia. A no ser os mais jovens, todos
ainda lembram que o pas parou quando de seu enterro, as pessoas
choravam na rua, seu papel para o Brasil era comparado ao de De
Gaulle para a Frana, Adenauer para a Alemanha e Ben Gurion
para Israel, e at ao de Lincoln para os Estados Unidos. Hoje, nin-
gum mais o evoca, sua prtica poltica de transio sem mudanas
tem sido exercida com maquiavlica competncia por muitos de
nossos lderes Fernando Henrique e Lula, por exemplo e

47
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

provvel que seu nome no ajude a eleger sequer o prefeito de So


Joo del Rey.
Por vezes, elegemos nossos heris salvadores de forma aodada
(no foi o nosso pas que escolheu, livremente, para presidente, um
suposto caador de marajs, chamado Fernando Collor?). Outras ve-
zes, ao procurarmos o heri perfeito e imaculado que, por definio,
no existe , desapontamo-nos com a dimenso humana que ele acaba
por revelar e passamos a rejeit-lo por inteiro. Isso muito visvel em
relao a nossos heris esportivos: nem Pel, nossa maior glria no
esporte que mais toca nossas almas e mentes, escapou do descrdito.
Mesmo sendo o brasileiro mais famoso do mundo em qualquer po-
ca e de qualquer rea, sofre por aqui o desgaste de ser falvel, gente,
enfim. O pecado de ser gente torna qualquer heri insuficiente para
nossas necessidades, pelo visto.
Mas, reconheamos, continuamos busca do heri perfeito. Se
no temos o melhor jogador de futebol do mundo, nem o melhor
corredor, nem um papa brasileiro; se, ao contrrio de vizinhos de con-
tinente, no ganhamos nenhum prmio Nobel, ainda no desistimos.
Guga, um garoto irreverente, profundamente identificado com a au-
toimagem do brasileiro, superou o elitismo do seu esporte e nos tor-
nou, a todos, fs de aces e voleios, telespectadores nervosos que sofrem
a cada set no fechado. E houve Ayrton Senna. Se nossas selees de
futebol representam a ptria de chuteiras, Ayrton Senna era a ptria
sobre rodas. Ele era o homem que compensava nossos fracassos como
nao, nos redimia de nossas derrotas como indivduos e, exibindo a
bandeira nacional a cada corrida vencedora, mostrava o valor do bra-
sileiro. Morreu jovem, correndo, lutando por todos (pelo menos no
nosso imaginrio). Tivesse vivido um pouco mais, sobrevivido glria,
seria engolido pelo cotidiano, consumido e descartado por falhas reais
ou imaginrias, como Pel.
Nao curiosamente manaco-depressiva, criamos heris, jogamos
neles todas as nossas esperanas, sentimo-nos vencedores e poderosos
juntamente com eles e, no minuto seguinte, os destrumos, e com eles

48
HISTRIA

nos destrumos. Bipolares sociais, oscilamos da euforia depresso,


com raros momentos de estabilidade e equilbrio. E, o mais grave,
procuramos sempre a soluo ou a culpa vinda de fora, magicamente.
A prpria maneira de explicarmos nossa histria comprova isso. Du-
rante vrios anos, dizem muitos de nossos livros, os brasileiros nada
podiam fazer porque ramos colnia de Portugal. Depois, durante a
monarquia, o autoritarismo do Imprio impediu que fssemos res-
ponsveis por nossos prprios destinos. Em seguida, fomos objeto do
imperialismo britnico e, depois, dos americanos, apoiados pelo FMI.
E agora que passamos de devedores a credores do banco, elegemos um
novo vilo de planto, os chineses, que roubam nossa matria-prima
e nos impingem produtos industrializados de maior valor agregado.
Como adolescentes irresponsveis, somos de menor, inimput-
veis. No respondemos pelos nossos atos: a corrupo em que chafur-
damos, a violncia que nos cerca, a marginalizao social, econmica e
cultural a que relegamos a maioria dos assim chamados concidados.
Votamos ou com a sensao do no adianta mesmo ou com a
iluso do este vai redimir o povo. Depois do ato cvico, voltamos
bovinamente s nossas poltronas (de nossas manses ou de nossos
barracos, d no mesmo) e, enquanto nos envolvemos com as novelas
televisivas, aguardamos o que eles vo fazer, ratificando, pela omis-
so, o divrcio entre sociedade e Estado, que uma das marcas regis-
tradas de nossa histria. E continuamos esperando o Messias.

49
Histria e memria na literatura

N
o por falta de aviso. Logo no incio do livro, Ams
Oz se rebela contra os idiotas da objetividade e avisa que
no adianta cobrar dele, no livro ou fora dele, a coern-
cia que talvez se possa exigir de cientistas sociais. Muitas vezes, os
fatos ameaam a verdade, declara textualmente. Estendendo a mo
a alguns dos melhores romancistas latino-americanos, lembra que sua
av no morreu do corao, mas de excesso de limpeza...
Mesmo assim, De amor e trevas, livro desse israelense que um
dos mais importantes ficcionistas da literatura mundial, tem sido rese-
nhado e discutido como se fosse uma obra de historiador, como se as
fronteiras entre a memria e a Histria no estivessem bem delimita-
das e como se fosse possvel acreditar, literalmente, em tudo o que ele
escreve como uma narrativa objetiva.
Veja-se como ele lida com o tio do seu pai, o importante intelectual
Joseph Klausner, professor da Universidade Hebraica de Jerusalm e
autor muito famoso poca.

50
HISTRIA

Por muitas e muitas pginas, Oz conta das visitas sabticas que,


acompanhado de seus pais, fazia ao tio importante. Narra, minucio-
samente, o caminho percorrido a p, pela famlia, naquela Jerusalm
anterior ao surgimento do Estado de Israel. No difcil imaginar
que Oz tenha refeito o trajeto, estudado as mudanas ocorridas na
paisagem e buscado passar tudo da forma mais fidedigna. Ele se detm
mais, contudo, em mostrar como Klausner recebia seus sobrinhos e
sobre que assuntos falava. Do ar superior que ostentava e do ar des-
lumbrado e reverente de seu pai diante dele. Ao passar uma imagem
bastante cabotina do intelectual Klausner, est acertando suas contas
com seu prprio pai, que, ao longo de todo o livro, ora acha bem pre-
parado para ser professor universitrio, ora acha chato e burocrtico,
sem criatividade, um simples funcionrio de biblioteca. No livro todo,
que de certa forma uma busca para entender a me, seu julgamento
sobre o pai fica dividido entre um certo respeito pelo esforo intelectual
feito, e uma constatao bastante crtica sobre os resultados obtidos.
Como o tio Joseph poderia ter influenciado na escolha do seu pai
para professor universitrio (o grande sonho intelectual do pai) e no
o fez, Ams Oz se vinga dele atribuindo-lhe uma srie de esteretipos
habitualmente atribudos a intelectuais (arrogncia, pretenso, falta
de esprito prtico, dependncia da esposa, soluo de tudo na teoria
e de nada na prtica). Assim, a reconstituio da relao de Klausner
com a esposa (de um infantilismo extremo e mutuamente consentido)
e, mais ainda, os argumentos apresentados pelo intelectual junto a
uma criana de 7 anos (!), para convenc-lo sobre sua concepo de
judasmo, constituem peas de fico, pelo menos no nvel histrico.
Quanto ao psicanaltico, outra coisa.
De um mestre em narrar situaes ficamos cobrando o que no
promete. Mesmo no acerto de contas com os palestinos (d para espe-
cular bastante sobre ele ter ferido a garota sem querer, apenas por ter
se exibido), o importante no foi o que aconteceu, mas o que poderia
ter acontecido, em entendimento no concretizado. Mesmo sabendo
o que aconteceu, o leitor fica muito triste com o acidente e com a sur-

51
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

ra que a menina palestina acabou levando dos pais (alis, aqui, h um


pequeno erro do editor ou do tradutor: na pagina378 amenina teria
sido surrada de mo aberta e na pgina 400 com mo fechada;
seria bom manter apenas uma verso). O acidente, a surra, o pedido
de desculpas no aceito, sero todos metforas?
De amor e de trevasno um livro de Histria. , ainda bem, um
belssimo livro de memrias, dos melhores que se pode ler. Embora
um pouco repetitivo em algumas passagens, Ams Oz continua sendo
aquele autor com o qual nos emocionamos a cada linha, quase a cada
palavra. Sua prosa sabe quando se expandir e quando se encolher e,
embora esse seja um livro em que o n na garganta permanea por
mais tempo do que muitos possamos suportar, h que se fazer um
esforo para chegar at o final. literatura de primeira.
No tentem fazer dele um medocre livro de Histria.

52
A Segunda Guerra Mundial
e os historiadores

F
ico impressionado com o volume de pessoas que juram seu
amor pela Histria. E acho isso muito bom. Embora seja
favorvel regulamentao da profisso de historiador (no
sei em que historiador uma profisso menos especializada que corre-
tor de imveis, corretor de seguros, gegrafo ou bibliotecrio, que tm
sua profisso regularizada), nada tenho contra amadores que ousam
adentrar no reino de Clio. Pelo contrrio. Bons livros de divulgao
histrica tm sido produzidos por leigos. Mais que isso, alguns dos cha-
mados explicadores do Brasil, como Caio Prado Jnior, Srgio Buarque
de Holanda e Celso Furtado, vieram de cursos superiores distintos.
Nenhum fez Histria. Claro que nas ltimas dcadas surgiram e de-
senvolveram-se boas faculdades de Histria, mas isso no deve inibir
amadores. Eles que continuem amando, escrevendo e lendo livros de
Histria. Cabe ao pblico e crtica (ela existe?) avaliar a qualidade
do que est sendo produzido. Para isso, alguns acadmicos deveriam
sair mais de sua confortvel torre de marfim e vir a pblico comentar

53
POR QUE GOSTAMOS DE HISTRIA

as obras lanadas e no ficar resmungando pelos corredores contra


este ou aquele jornalista que produziu um livro de sucesso. Seria um
dilogo rico e honesto.
O problema que as novas geraes de historiadores esto pade-
cendo do mesmo mal que os mdicos: a extrema especializao. Traba-
lhos monogrficos, localizados no tempo, espao e temtica so muito
necessrios, mas a ausncia de uma viso geral tolda o olhar tanto de
mdicos quanto de historiadores, os primeiros mais preocupados com
as doenas do que com os doentes e ns com dificuldades para situar
o objeto de nossa pesquisa no movimento geral da Histria. A meu
ver, um olhar mais amplo, mesmo que mais superficial, pode garantir
ao profissional uma revitalizao de sua atividade, j que amplia o
espectro de seus interlocutores. Alm do fato de que, dentro de uma
viso mais social da produo intelectual, cabe ao historiador, princi-
palmente aquele pago pelos cofres pblicos, produzir algo mais do que
meros relatrios aos rgos de pesquisa.
Uma revista me pede explicao concisa sobre a Segunda Guerra.
Claro que eu poderia me recusar a apresentar um panorama geral em
poucas linhas, mas, por vezes, isto necessrio, por motivos prticos.
Um tema apresentado de modo aberto e interessante pode motivar
leitores e mesmo incentivar vocaes. A vai o que escrevi.

A Segunda Guerra Mundial (1939-1945) tem sido apresentada,


com frequncia, como uma espcie de continuao da Primeira Gran-
de Guerra (1914-1918). Alega-se que o Tratado de Versalhes, que imps
condies humilhantes Alemanha derrotada, o germe da Segunda
Guerra. No h nada de errado nessa afirmao, mas as guerras foram
muito diferentes em aspectos to relevantes que leviano simplesmen-
te apresentar uma como mera decorrncia da outra.
Ambas tiveram a Europa como ponto de partida, mas enquan-
to a Primeira se desenvolveu quase toda nesse continente, a Segun-
da teve a sia, a Oceania, a frica e at as Amricas como protago-
nistas (nosso pas teve navios afundados por submarinos alemes
na costa brasileira e enviou tropas para combater os nazistas).

54
HISTRIA

A Primeira foi, em muitos aspectos, o ltimo grande conflito


que se desenvolveu mais em campos de batalha. Ficou famosa
pelas batalhas de trincheiras, nas quais os generais exortavam os
jovens, particularmente franceses e alemes, a se matarem mutua-
mente. J na Segunda, a guerra chegou com toda intensidade at
os civis. Milhes de russos perderam a vida nos cercos de Lenin-
grado, Stalingrado, Moscou e outras cidades soviticas. Milhares
de ingleses, japoneses e alemes morreram por ocasio dos bom-
bardeios adversrios.
A Segunda foi uma guerra em que ideologias foram, literal-
mente, luta. O fascismo italiano, o nazismo alemo e o comunis-
mo da Unio Sovitica apresentaram-se como alternativas s demo-
cracias dos Eua, da Frana e da Inglaterra.
A Segunda Guerra trouxe, ainda, a novidade macabra, en-
gendrada pelos nazistas, que foi o confinamento e a execuo
em massa de muitos milhes de civis inocentes, como ciganos
e, particularmente, os judeus, pelo simples motivo de pertence-
rem a uma suposta etnia diferente. Assumindo a si mesmos como
arianos uma espcie de povo eleito pelos genes , os alemes
perseguiram e assassinaram em nome do que alegavam ser uma
suposta superioridade racial.
No final da Segunda Guerra, j se desenhava, de certa forma,
a Terceira, que, felizmente, nunca eclodiu: a Guerra Fria. O con-
fronto armado entre americanos e soviticos, em batalhas atmi-
cas que poderiam destruir a civilizao humana no planeta, no
aconteceu, mesmo porque um dos competidores jogou a toalha.
Mas, da mesma maneira que corremos o rico de desaparecer por
conta do choque de algum asteroide perdido, ou de surtos vir-
ticos ou bacterianos incontrolveis, no estamos livres de nossa
prpria imbecilidade.

55