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La biologa de la adaptacin

La globalizacin, la cada de la econmica y los retos que el mundo afronta en el


siglo XXI exigen un enfoque evolutivo del liderazgo. El liderazgo adaptativo
busca tomar lo mejor de los mtodos tradicionales de administracin y
combinarlo con las nuevas habilidades y perspectivas requeridas para afrontar
las circunstancias actuales. Se necesita un liderazgo innovador para confrontar
retos sin precedentes. Para entender el mpetu tras el liderazgo adaptativo,
piense en esta analoga con la evolucin biolgica: a medida que las especies
evolucionan, una parte de su ADN se adapta a los cambios del medio ambiente
para sobrevivir. El ADN que permite las funciones bsicas continuas permanece
sin cambios, mientras que la fraccin de estructura gentica que ya no ayuda a
la especie a mantenerse viva se debilita o se combina para crear nuevos
patrones. En las organizaciones y sociedades ocurren adaptaciones exitosas
similares. stas son caractersticas comunes del cambio adaptativo y la
evolucin biolgica:

El liderazgo es un arte de la improvisacin. No hay receta.

El liderazgo adaptativo ... se refiere al cambio que lleva a la capacidad de


prosperar La capacidad de atender a mltiples grupos de inters define el
crecimiento y la prosperidad.

Los cambios adaptativos exitosos se basan en el pasado Conservar el


conocimiento, la sabidura y los valores que crearon una organizacin es tan
crucial como descubrir nuevas formas de trabajar.

La adaptacin de la organizacin ocurre a travs de la experimentacin


Probar nuevos enfoques y ser tolerante a los fracasos previstos ayuda a las
organizaciones a descubrir, refinar e integrar los cambios tiles antes de
proceder a aplicarlos de manera generalizada.

La adaptacin depende de la diversidad Las personas no aprenden al verse


en el espejo, sino a travs de su interrelacin con los dems. Los lderes
adaptativos aceptan gustosos las opiniones diferentes y manejan el conflicto a
uno y otro lado de los lmites.
Las nuevas adaptaciones ... desplazan, reajustan y reordenan parte del viejo
ADN El cambio es perturbador; la gente se frustra ante el riesgo de prdidas
que hay en lo desconocido y lo nuevo. Los lderes del cambio adaptativo deben
prepararse y contrarrestar esas reacciones.

La adaptacin toma tiempo Los cambios evolutivos toman milenios; el cambio


organizacional avanza lentamente y los lderes deben tener resolucin y
paciencia.

El liderazgo adaptativo es la prctica de movilizar gente para afrontar retos


difciles y prosperar.

Para iniciar el proceso de introducir cambios duraderos en una organizacin,


reconozca que el statu quo es aceptable para casi todos. Las personas y los
sistemas crean el entorno en el que se sienten ms cmodos,
independientemente de lo disfuncional que parezca. Las personas temen mucho
ms la prdida que el cambio per se (no se resisten al cambio cuando saben que
es bueno). Ajuste su enfoque para evaluar y decidir cmo guiar al personal por
sus prdidas. Distinga entre los problemas tcnicos y adaptativos; por
ejemplo, en una fusin, combinar las tecnologas de dos empresas es una tarea
tcnica, pero comprender e implementar las sinergias entre la cultura y los
valores de cada compaa es un reto adaptativo. Antes de embarcarse en un
cambio organizacional importante, evale el ritmo y la estrategia requeridos para
contar con el compromiso y el respaldo de los dems. Pruebe cmo podra
aplicar el liderazgo adaptativo fuera del trabajo, en una institucin de
beneficencia o grupos sociales. No acte sin revisar bien la situacin.

La consistencia es de gran valor en la administracin, pero una restriccin


importante para liderar el cambio adaptativo.

Diagnostique el sistema

Antes de atacar un gran problema, reflexione sobre el entorno en el que usted


opera. Piense si su organizacin bloquea o pone obstculos al cambio a travs
de su estructura, cultura (normas, rituales y reglas tcitas) o conducta
predeterminada (siempre la misma forma para afrontar los problemas). Por
ejemplo, a fines de los aos 1990, Merrill Lynch quera que sus vendedores
colocaran un nuevo producto de inversin. La compaa aplic su habitual
programa de incentivos: la misma comisin por vender productos existentes o el
nuevo. El personal de ventas se dedic a vender los servicios probados e hizo
caso omiso del nuevo. Finalmente, la empresa cambi su esquema de
comisiones para alentar la venta del producto nuevo.

Usted necesita aceptar que se requieren yos distintos pero autnticos para ser
eficiente en cada rol que desempea. Y debe recordarse a s mismo que usted
es distinto hoy al que era ayer.

Diagnostique si su problema organizacional es adaptativo o tcnico. Los rasgos


de los problemas adaptativos incluyen un ciclo de fracaso y dependencia de la
autoridad. La gente trata de solucionar retos adaptativos con soluciones
tcnicas; cuando eso no funciona, insiste y vuelve a fracasar. Los individuos
tambin tienden a recurrir a autoridades de mayor rango en busca de respuestas,
pero, a menudo, los gerentes no saben resolver problemas adaptativos, ya que
stos requieren estrategia experimental y distribucin de la responsabilidad.
Para crear una cultura adaptativa a largo plazo, preste atencin a los cuatro
arquetipos de reto adaptativo predominantes:

Los retos adaptativos son fundamentalmente diferentes de los problemas


tcnicos.

Una brecha entre los valores propugnados y el comportamiento Por ejemplo,


los gerentes pueden afirmar que creen en la innovacin, pero tener poca
tolerancia al fracaso.

Compromisos en conflicto Ello ocurre, por ejemplo, cuando una organizacin


tiene nuevas metas de crecimiento radicales, pero por otro lado protege sus
principales inversiones actuales.

Evitar hablar de lo inexpresable Las personas no plantean interrogantes


crticas ni ideas creativas en sus grupos de trabajo. Las perspectivas clave
permanecen ocultas. Lo que las personas dicen en pblico es slo una fraccin
de lo que realmente piensan.

Evitar el trabajo Por ejemplo, la gente se enfoca slo en la parte del problema
que corresponde a su competencia y evade la necesidad del cambio conductual
o cultural; o desva la responsabilidad, para que el problema no sea slo suyo.

La prctica del liderazgo, como de la medicina, implica dos procesos centrales:


primero el diagnstico y luego la accin.

Las personas de organizaciones adaptativas exitosas dicen la verdad


inexpresable y distribuyen la responsabilidad a uno y otro lado de los lmites. Se
comprometen a la experimentacin, la regularidad de la informacin y el
aprendizaje continuo, ya que alientan el pensamiento independiente.

Usted es un sistema tan complejo como el que trata de implementar.

Movilice el sistema

Una vez diagnosticado el problema, no entre de inmediato en el plan de accin.


Rena al personal necesario para cualquier implementacin para probar el
diagnstico y buscar una solucin flexible que tome en cuenta los obstculos
imprevisibles. Los retos adaptativos requieren la intervencin de todos. Para
evitar que las motivaciones, habilidades, prejuicios y objeciones individuales
saboteen el proyecto, pida al grupo que reinterprete sus propias actitudes hacia
el problema. Generalmente, suponen que un problema es algo tcnico de
arreglo fcil o culpan a una autoridad: Si el director ejecutivo nos guiara mejor
.... Ponga a prueba esas ideas con preguntas que revelen el origen del
problema. Genere intervenciones efectivas mediante estas siete tcticas:

Empleamos la metfora de subir al balcn sobre la pista de baile para describir


lo que significa tomar distancia con el fin de tener la perspectiva necesaria para
ver lo que realmente est ocurriendo.
Suba al balcn Vea el problema desde arriba. Adopte una perspectiva
distanciada y ms objetiva para ver patrones que son invisibles desde la pista de
baile.

Determine la madurez del problema Est listo su equipo para acometerlo?


Hay una urgencia generalizada por solucionarlo?

Pregntese: Cul es mi parte en esto? Reconozca su papel en el problema.


Por ejemplo, si normalmente es el nico que habla, calle para motivar a otros a
hablar.

Reflexione en su planteamiento Plantee el reto constructivamente para que


la gente pueda situar la parte ms difcil del problema en un mayor contexto
comn.

Mantngase firme Resista a la tentacin de retractarse de su intervencin;


permita que los miembros de su equipo se tomen el tiempo necesario para
examinarla.

Analice las facciones que empiecen a surgir Observe quin acepta el reto y
quin es escptico. Trate de conocer profundamente el riesgo y la prdida
potencial de los escpticos.

Mantenga el trabajo en el centro de la atencin de la gente Ayude a las partes


ms importantes a mantenerse enfocadas en el meollo del reto que afrontan.

Para generar una diversidad de interpretaciones en su grupo de trabajo ... deje


la marmita a fuego lento el tiempo suficiente para que todo el mundo se imbuya
de ideas.

Prevea que surgirn conflictos durante el proceso. Adopte una posicin proactiva
para que salgan a relucir los desacuerdos y abordarlos. Estudie los detalles y
normas de las diferencias, quin representa a qu divisin, funcin o geografa?
Despersonalice el conflicto. Desarrolle una estrategia colectiva para afrontar las
prdidas desigualmente distribuidas que el cambio quiz produzca.

Mientras mayor sea el mbito de su autoridad informal en cualquiera de sus


roles, mejor posicionado estar para lograr sus objetivos.
Vase como un sistema

Un comandante del ejrcito estadounidense necesitaba encontrar fuentes de


informacin en una poblacin. Tena que ganarse la confianza de la gente a largo
plazo, pero permiti que sus soldados la trataran duramente para obtener
informacin inmediata. Esa conducta precedi a su asignacin y comprometi su
capacidad de generar confianza. No orden a sus soldados cambiar de tctica;
prefiri ser solidario con ellos que correr el riesgo de distanciarse. Mucho tiempo
despus de volver de la guerra, comprendi que esa conducta se repeta y le
impeda hacer lo que saba que era necesario.

Para practicar el liderazgo adaptativo, debe tomarse el tiempo de reflexionar en


su interpretacin de lo que observa antes de entrar en accin.

Todo individuo trae su propio bagaje emocional a cada situacin, incluyendo


aqullos con autoridad. Para asegurarse de que el cambio adaptativo que inicie
no se vea minado por conductas predeterminadas, trate de entender sus
lealtades, esas alianzas que puedan entrar en conflicto con sus
responsabilidades; su sintonizacin personal, o las heridas que otros toquen
que lo hagan explotar; y su ancho de banda, es decir, cunto puede extender
su capacidad para liderar el cambio. Eche una mirada mesurada, desde el
balcn, a su conducta y sus reacciones. Por ejemplo, un mdico que se resiste
a adoptar el papel de hombre de negocios para administrar sus consultas y
prefiere centrarse en la medicina en vez de gastos y cuotas, podra aprender a
cambiar de rol cuando sea necesario por el bienestar tanto de sus pacientes
como su personal. Evaluar cmo se relaciona con otros, qu situaciones
provocan ciertas reacciones y cmo puede atascarse en su zona de confort le
permitir preparar sus energas para el alto propsito del cambio adaptativo.

Hacerse cargo de retos adaptativos es un trabajo difcil y peligroso.

Extindase

Cuando lleva a cabo liderazgo adaptativo, su energa puede ser la diferencia


entre el xito y el fracaso. Para mantener el mpetu, siga conectado con sus
propsitos, pero sea consciente de qu har y qu no para alcanzar sus
objetivos. Por ejemplo, Robert Moses, pionero de la planeacin urbana, super
muchos obstculos para disear los parques, caminos y playas de la ciudad de
Nueva York. Recurri al engao y a la intimidacin, no en provecho propio, sino
para hacer realidad su visin.

Los actos de liderazgo son sagrados, y cada uno puede contar.

Cmo extender sus habilidades? Por ejemplo, si no cree que puede perder los
estribos, experimente con alzar la voz hasta sentir la sensacin que produce en
usted. Salga de su zona de confort y entre en su zona de incompetencia;
aprenda a operar de modo distinto. Trate de integrar sus ambiciones y
aspiraciones.

Haga que otros persistan en el camino del cambio; escchelos sin juzgarlos.
Frene los sentimientos sobre una situacin para que los miembros del equipo se
sientan libres de expresarse. Hable con el corazn en la mano y d cadencia,
tono y volumen a su discurso para conmover a otros. Aprenda del Dr. Martin
Luther King Jr.: cuando termin sus estudios religiosos, sus sermones eran
aburridos y didcticos, pero mejor. En un discurso que alentaba al boicot de
Montgomery, dijo algo que provoc una reaccin visceral en el pblico: Llega el
momento en que las personas se cansan de ser pisoteadas por los pies de hierro
de la opresin. King not de inmediato el cambio de energa, invent variantes
de la misma frase y la repiti con mayor entusiasmo. Esto cre un vnculo con
mucha gente que perdur a lo largo del movimiento por los derechos civiles en
EE.UU.

Cuando sea necesario comprometer a las partes pertinentes a hacer el trabajo,


preprese para ir ms all de su autoridad. Cruzar las fronteras usuales puede
generar momentos innovadores. Para asegurar su salud y bienestar personales
durante el estresante cambio, establezca una red de confidentes, apguese a
prcticas y santuarios que le permitan recuperarse y mantngase realistamente
optimista.