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CAPITULO VI

EL CAMBIO CLIMATICO Y LA REPUBLICA DOMINICANA

Walter Vergara y Seraphine Haeussling

1. Introduccin

1. Es muy probable que los efectos del cambio climtico, que ya se hacen sentir
a nivel mundial, 1 sean muy intensos en Amrica Latina y el Caribe, donde hay un
gran nmero de eco-regiones muy sensibles al clima. Si bien los efectos del cambio
climtico a largo plazo son especulativos, se tiene suficiente informacin sobre las tasas
de cambio para varios parmetros climticos, como por ejemplo, el cambio en la
temperatura de la superficie del mar Caribe, la tasa de retroceso de glaciares en los
Andes tropicales y la tasa de aumento de nivel de mar, entre muchos otros.

2. Estos cambios catalizan riesgos particularmente importantes para la


Repblica Dominicana. Segn el ndice de riesgo climtico (para 1998-2007), la RD
es el cuarto pas ms afectado por eventos de clima extremo2,3. Entre los sectores ms
vulnerables al cambio climtico se encuentran los recursos hdricos y el turismo. Se
esperan cambios importantes en la calidad y la cantidad de agua y en el estado de las
cuencas. El impacto en el sector turismo (que representa el 13% del PIB) podra tener
importantes repercusiones econmicas. Otros sectores identificados como vulnerables
son; el sector forestal, sector agrcola, sector salud y los ecosistemas costeros-marinos.

3. Esta Nota de poltica plantea las principales cuestiones a que el pas deber hacer
frente y las decisiones crticas a adoptar.

1
Las emisiones globales de CO2 ya superan el peor de los escenarios de emisiones (SRES) del IPCC1, ya que las
emisiones promedio globales hasta el 2007 han superado las proyectadas bajo el peor de los escenarios conocido como
AR4 A1FI, tal como se observa en la Grfica 1. Por lo tanto, la tendencia actual puede dar lugar a una situacin que
supere las consecuencias previstas. Aunque existe un grado de incertidumbre con respecto a las consecuencias exactas,
se espera que an con escenarios de emisiones mucho ms modestos se afecte el funcionamiento y la integridad de los
ecosistemas claves. Estos impactos se suman a la presin por los efectos antropognicos locales (Evaluacin de
Ecosistemas del Milenio, 2007), representando en forma combinada un desafo sin precedentes para el desarrollo
socioeconmico y la biosfera mundial.
2
El Global Climate Risk Index analiza en qu medida los pases han sido afectados por los impactos de eventos
relacionados con el clima, como huracanes e inundaciones, y toma en consideracin los siguientes indicadores: nmero
total de muertos, muertes por cada 100,000 habitantes, prdidas absolutas en millones de US$ (al nivel de cambio de
paridad -PPP) y prdidas por unidades del PIB en %.
3
http://www.preventionweb.net/files/8658_cri2009.pdf
2. Diagnstico

2.1. Vulnerabilidad al Cambio Climtico

4. El ndice de riesgo climtico destaca la situacin de vulnerabilidad del pas.


La Tabla 1 presenta indicadores especficos para los diez pases ms afectados por
eventos climticos extremos entre 1998 y 2007.

Tabla 1: ndice Decadal de Riesgo (Climate Decadal Risk Index- CRI)

Fuente: Global Climate Risk Index; Weather-related Loss Events and their Impacts on Countries in 2007 and in
a Long-term Comparison; Sven Harmeling

5. De acuerdo a los escenarios desarrollados bajo la Primera Comunicacin Nacional


a la Convencin Marco de Naciones Unidas de Cambio Climtico preparada el 2003, se
anticipan los siguientes cambios:

Aumentos en la temperatura: se proyecta llegar a un promedio de 26.2 C en el


ao 2010, de 26.9 en 2030, de 27.7 en 2050 y de 29.6 en 2100.
Reduccin en la precipitacin: el nivel de precipitacin anticipado en el ao
2010 es de 1,277 mm; 1137 mm en el ao 2030, (reduccin de 11% en
comparacin con el ao 2010); 976 mm en 2050, y 543 mm en 2100, lo cual
representa una reduccin de 57% en comparacin con 2010.
Aumentos de nivel del mar: se esperan aumentos entre 1.47 a 13.55 cm para el
ao 2010, entre 3.77 a 26.73 para el ao 2050, y 12.71 a 105.67 para el ao 2100,
dependiendo de los escenarios.

6. Las proyecciones de aumento de temperatura, junto con la reduccin


esperada en las precipitaciones, llevarn a un aumento en la evapotranspiracin y,
por consecuencia, a un dficit de agua con una reduccin en el escurrimiento de hasta
95% para el ao 2100, asumiendo el escenario ms pesimista. Se anticipa tambin una
transicin de las zonas ms hmedas a las ms secas y una expansin de las reas que han
sido las ms secas en el pasado.4

7. Dentro de las principales vulnerabilidades, se encuentran; i) la exposicin a


eventos extremos; ii) el impacto del aumento en la temperatura del mar con
implicaciones para los arrecifes de coral, que a su vez tiene impactos en la proteccin
costera, turismo y pesca; iii) el aumento en el nivel del mar con impactos en la
infraestructura costera y las comunidades, y iv) los cambios en los ciclos de
precipitacin.

2.2 Huella de carbono de la Repblica Dominicana

8. Las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) son relativamente


modestas. En el 2000, el pas emiti 27.7 MtCO2 incluyendo emisiones por cambio de
uso del suelo. El pas ocupa el lugar 110 en emisiones de GEI, representando el 0.07% de
las emisiones globales. Sin embargo, la intensidad de carbono no es baja y asciende a 0.5
Kg. CO2e /$GDP PPP. Las emisiones per cpita ascienden a 3.2 t CO2e.5 Las grficas 1
y 2 muestran tanto las tendencias de las emisiones como la distribucin de los GEI por
sectores.

Grfica 1: Tendencias de los Gases de Efecto Invernadero (GEI)

160%
EmisionesNacionalesdeCO2
140% (noincluyecambiosenelusode
latierra)
120%
PPP
100%

80%
EmisionesCO2percpita(no
60% incluyecambiosenelusodela
tierra)
40%
PPP/persona
20%

0%
Poblacin
20%
1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004

Fuente: Climate Analysis Indicators Tool (CAIT).

4
World Bank; Climate Change Aspects in Agriculture; Dominican Republic Country Note
5
cait.wri.org
Grfica 2: Emiisiones GHG
G por Sector en
e 2000
(datos noo disponibles dee CH4 & N2O)
(incluye el cambio en ell uso del suelo)

Repb
blica Dominican
na

S
Sectores MtCO2 %

E
Energa 17.4 93.1

Electricidad & Calor 6.5 34.7

Manufactura & Construccin 1.5 7.8

Transporte 6.6 35.5

Otros Combustibles [1] 2.8 15.1

Emisiones Fuggitivas[1] -- --

P
Procesos Industtriales [1] 1.3 6.9

A
Agricultura -- --

C
Cambio en el usso del suelo & Forestacin
F -- --

D
Desechos -- --

T
Total 18.7

Fueente: Climate Analysis


A Indicattors Tool (CAIT
T) Version 6.0. (Washington, DC:
D World Ressources Institutee, 2009).

9. La Reepblica Dominicana
D a ha venid do desarroollando un n program ma para
enfrrentar los problemas que surggen como resultado del camb bio climticco. La
Prim
mera Comuunicacin Nacional
N see present en al aoo 2003 e incluy el primer
inveentario de gases
g de efeccto invernaddero y estuddios de los impactos
i deel cambio cllimtico
en los sectorees de agricultura, saluud humana, recursos hdricos y recursos costeros c
marrinos. En este momentoo se est elaaborando el Proyecto parap la Seguunda Comun nicacin
Naccional.
2.3. Impactos del cambio climtico

Recursos hdricos

10. La Repblica Dominicana tiene desafos en el manejo de sus recursos


hdricos. La escasez del agua es un problema regional resultado de un manejo deficiente
del recurso agua, de la oferta hdrica urbana y de la infraestructura turstica en las
regiones ms ridas del pas. La contaminacin y la degradacin en cuencas altas
contribuyen de manera significativa a la degradacin de cuencas costeras, sumndose a
las presiones locales de la industria turstica en estas reas. El manejo deficiente de
cuencas lleva a erosiones de suelos y amplifica el dao causado y la frecuencia de
inundaciones. Las tazas de erosin han aumentado por un factor de 4 desde 1980. El
enturbiamiento, causado por la sedimentacin en tierra, afecta la formacin de arrecifes
en la costa6.

11. 10. De acuerdo a un estudio de vulnerabilidad y adaptacin de los


Recursos Hdricos, las reservas de aguas subterrneas estn seriamente afectadas
por su deterioro fsico-qumico y por la disminucin del potencial hdrico debido al
el dficit de lluvia. El ascenso del nivel del mar y los cambios en patrones de
precipitacin anticipados afectaran las cuencas subterrneas, principalmente al sur del
pas. Las conclusiones del estudio afirman que los escenarios ms probables se
caracterizaran por una merma significativa del potencial hdrico del pas, tanto
superficial como subterrneo, con el deterioro de la calidad qumica y biolgica del agua.
Con respecto a las aguas subterrneas, el ascenso del nivel del mar producira el
fenmeno de la intrusin salina.7

Turismo

12. El crecimiento del importante sector turismo depender de la calidad del


medio ambiente, incluidas la seguridad del agua potable, playas limpias, arrecifes de
coral no degradados y reas protegidas bien administradas. Sin embargo, el sector est
siendo afectado por la deficiencia en los servicios hdricos y en el tratamiento de aguas
residuales. La disminucin en la calidad de las aguas costeras y los riesgos para la salud
por malas condiciones ambientales, amenazan los destinos tursticos establecidos.

13. Las operaciones tursticas presionan los ecosistemas costeros y su desarrollo


ocurre en zonas naturalmente frgiles. Amplias reas costeras han sido impactadas por
actividades no sustentables, incluyendo el reacondicionamiento de playas que, a su vez,
provoca daos por sedimentacin. Otros impactos incluyen; vertimiento de aguas
residuales no tratadas y de residuos slidos a lo largo de la costa, sobre-explotacin de
aguas subterrneas, destruccin de coberturas boscosas y sobre-pesca de corales y
especies marinas. Esos impactos conllevan a aumentar la vulnerabilidad a las

6
Banco Mundial, Prioridades Ambientales y Opciones Estratgicas, Anlisis ambiental del pas, 2004.
7
Plan de Accin nacional de adaptacin al cambio climtico en la R.D., Pana RD.
consecuencias anticipadas por el cambio climtico ya que reducen la resiliencia de
ecosistemas.

14. Cambios en la intensidad de eventos extremos de clima impactarn la


infraestructura turstica y la erosin costera. El estado de los arrecifes de coral es
particularmente preocupante. En las costas este y noroeste aparecen anchas plataformas
costeras de poca profundidad, pero la turbidez, provocada por sedimentos provenientes
de tierra firme, impide la formacin de arrecifes en el resto de la costa. A esto se suma el
blanqueamiento de los corales debido a la subida de la temperatura del mar con impactos
en la disponibilidad de arena, sobre el turismo especializado en el buceo y en su carcter
de barrera natural de proteccin costera.8

Ecosistemas forestales y costeros-marinos

15. En 1994, una evaluacin ambiental del Banco Mundial identific a la


deforestacin como la principal prioridad ambiental. Desde entonces, debido a una
poltica agresiva contra la deforestacin, subsidios al gas licuado de petrleo que
substituye el uso de lea en zonas rurales, migracin a la zona urbana y esfuerzos de
reforestacin, la deforestacin neta parece haber disminuido o incluso cesado. Sin
embargo, las consecuencias de la deforestacin del pasado an se padecen: grandes reas
son vulnerables a la erosin debido a la falta de una capa forestal9, provocada, a su vez,
por huracanes Se espera que el aumento en la intensidad y frecuencia de los huracanes
amplifique esos impactos. Sera recomendable estudiar con ms detalle el impacto del
cambio climtico en ecosistemas forestales y la contribucin de medidas de reforestacin
y restauracin al aumento de la resiliencia a impactos anticipados.

16. El aumento de la poblacin, la sedimentacin, el alcantarillado y otras


formas de contaminacin provenientes de la agricultura, la minera, la industria, la
actividad naviera y el turismo, ejercen una gran presin sobre las playas, los
arrecifes de coral y las zonas de pesca. El cambio climtico exacerbar estos problemas
especialmente a travs de la subida del nivel del mar, el aumento en la temperatura y
eventos extremos, causando impactos adicionales sobre los ecosistemas costeros y
marinos ya debilitados.

Agricultura y seguridad alimentaria

17. La contribucin del sector agrcola a las emisiones de gases de efecto


invernadero (GEI) del pas es modesta. De acuerdo a la Primera Comunicacin
Nacional, el sector agrcola era responsable por el 1% de dichas emisiones en 1994. Del
total de las emisiones de metano y xido nitroso, el 38% y 86%, respectivamente, estn
atribuidas a actividades agrcolas. Sin embargo, el sector es muy vulnerable a la
variabilidad climtica, particularmente en el sur-oeste y en el norte-oeste donde se dan

8, 9
Banco Mundial, Prioridades Ambientales y Opciones Estratgicas, Anlisis ambiental del pas, 2004.
sequas con impacto significativo en los rendimientos de la cosecha. Adems, el pas est
muy vulnerable a eventos extremos, como tormentas e inundaciones, que impactan
directamente al sector. Por lo tanto, es fundamental reducir esta vulnerabilidad por su
importancia sobre la seguridad alimentaria y la generacin del sustento de las poblaciones
rurales. 10

Salud

18. Existe una clara relacin entre los cambios de las variaciones climticas y los
cambios en los patrones de comportamiento de enfermedades como dengue y
malaria. La importancia de estos efectos radica en el nmero de enfermos y en que se
producen en meses y temporadas diferentes en relacin con su comportamiento normal.
Las proyecciones del estudio estn validadas con el comportamiento actual de los
patrones de las enfermedades y por algunas tendencias en su manifestacin. Los impactos
atribuibles al estrs climtico, causados por las variaciones, no son despreciables y, al
conjugarse con las condiciones higinicas sanitarias de cada regin, pueden ocasionar
grandes contingencias de salud pblica. Los resultados evidencian que el dengue y, en
menor medida la malaria, son enfermedades muy vulnerables a los cambios climticos y
la tendencia que se espera es al aumento en dichos casos. A esto se suman otros factores
de riesgo que pudieran agravar o atenuar los impactos que se han descrito, por ejemplo
los relacionados con los grupos de edades, grado de urbanizacin y elementos
migratorios entre otros.11

3. Alternativas de Poltica

Estudios

19. La RD debera adoptar una estrategia anticipatoria con respecto al cambio


climtico, con nfasis en los sectores identificados como ms vulnerables (agua,
turismo, agricultura, infraestructura, energa etc.). Para ello se requiere un anlisis ms
profundo de la vulnerabilidad de cada sector. En efecto, habra que tener en cuenta los
escenarios de impactos basados en el marco de las Comunicaciones Nacionales y en el
Plan de Accin Nacional de Adaptacin al Cambio Climtico, elaborado por la Secretara
de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARENA.) Este esfuerzo
debera incluir el anlisis, sistematizacin de variables climatolgicas de precipitacin,
temperatura y balance hdrico, proyecciones sobre nivel del mar y su temperatura y la
ocurrencia de eventos hidro-meteorolgicos intensos y frecuentes, para diferentes
escenarios de cambio climtico (por ejemplo: los escenarios SRES elaborados por el
IPCC)12.

10
Climate Change Aspects in Agriculture; Dominican Republic Country Note.
11
Plan de Accin nacional de adaptacin al cambio climtico en la R.D., Pana RD.
12
Las proyecciones de estas variables se deberan basar en modelos de Circulacin General Atmosfrica y Regionales
disponibles. Como ejemplo, se podran considerar, entre otros, los resultados del modelo Simulador de la Tierra del
MRI de Japn, con una alta resolucin (de actualmente 20 Km. X 20 Km. pero en un futuro 5 x 5 km).
20. En el sector hdrico ser necesario desarrollar herramientas para bajar a
nivel de cuenca (dato de entrada para modelos lluvia-escurrimiento) la informacin
consignada en los escenarios de cambio climtico. En este sector se podran apoyar
pilotos orientados a un manejo ms eficiente de los recursos hdricos existentes (Ej.:
adopcin de irrigacin por goteo) y al aprovechamiento de fuentes alternativas de agua,
como el tratamiento y uso de aguas lluvias y la desalinizacin de agua marina con fuentes
de energas renovables. Adems, deberan realizarse estudios para analizar el impacto del
cambio climtico sobre la disponibilidad de recursos hdricos y para estimar los costos de
oportunidad de los diferentes usuarios. Ello ayudara a mejorar la planificacin del
manejo de recursos hdricos y a crear incentivos para un uso ms eficiente13.

Estrategia de poltica

21. Se sugiere adoptar las medidas del estudio Prioridades Ambientales y


Opciones Estratgicas Anlisis ambiental del pas apoyado por el Banco
Mundial. 14 Todas esas medidas beneficiarn en el proceso de planificacin y de
implementacin, proporcionando datos ms detallados sobre escenarios del impacto de
cambio climtico en los recursos hdricos. La integracin de consideraciones de cambio
climtico ayudar a aumentar la sustentabilidad de esas medidas y a aumentar la
resiliencia del recurso hdrico. Esas consideraciones se basan en las proyecciones de la
mayora de los modelos aplicados en el marco de la Comunicacin Nacional que apuntan
a un aumento en la escasez de los recursos hdricos en el futuro.

Polticas sectoriales

22. Se deberan considerar estrategias sectoriales con el objetivo de consolidar la


capacidad necesaria para responder a los impactos anticipados del cambio
climtico. Esas estrategias deberan procurar mejorar la capacidad de adaptacin a los
impactos con nfasis en los sectores ms vulnerables y, a su vez, deberan buscar integrar
el tema de cambio climtico dentro de las polticas sectoriales y de los planes de
desarrollo.

23. Las polticas deberan considerar los resultados de los estudios de


vulnerabilidad y de los escenarios generados de cambio climtico para cada sector,
con evaluaciones econmicas de los impactos esperados y anlisis de costos y beneficios
de medidas de adaptacin. Este proceso debera acompaarse de un aprendizaje a travs
de la implementacin de pilotos de adaptacin. Estos pilotos ayudaran generar datos e
informaran el proceso de diseo de polticas.

13
En este sentido, la experiencia acumulada en la regin es de gran utilidad tanto en la implementacin de pilotos de
adaptacin como en la realizacin de estudios para analizar los impactos de manera ms especifica (Ej.: en Per se est
realizando un estudio que est analizando los impactos de CC en los recursos hdricos que estn siendo afectados por el
retroceso de glaciares).
14
Banco Mundial, Prioridades Ambientales y Opciones Estratgicas, Anlisis ambiental del pas, 2004.
24. Se sugiere adoptar un marco coherente para el manejo de los recursos
hdricos que adems se concentre en la demanda sostenible, considerando, entre
otras cosas, las posibilidades de reducir la demanda de agua para riego y programas de
incentivos para manejo del riego, suministro de agua en la zona urbana, reforestacin y
reduccin de la erosin, manejo de los acuferos costeros y la ordenacin de cuencas. De
igual manera, la prospectiva de generacin de energa hidroelctrica debera tener en
cuenta previsiones derivadas de los estudios de cambio climtico y de sus impactos sobre
las cuencas hidrogrficas.

Capacidades institucionales

25. En paralelo al desarrollo de los pilotos, ha resultado esencial el


fortalecimiento de las capacidades institucionales locales para analizar los
escenarios de cambio climtico y sus impactos en los diferentes sectores, y definir
respuestas en forma de diseo de pilotos y de polticas. En este sentido, la capacitacin de
cientficos locales en la aplicacin de modelos climticos de alta resolucin en reas y
zonas de inters, ha sido de gran utilidad para definir programas de adaptacin de ms
largo plazo. En la implementacin de acciones locales ha resultado fundamental para el
xito la participacin activa de las comunidades locales.

Pilotos de experimentacin

26. Varios pilotos de adaptacin ya estn generando datos sobre costos y


beneficios de adaptacin15. Algunos ejemplos incluyen la desalineacin de acuferos
costeros usando energa elica y osmosis inversa en la Isla de Bequia, el refuerzo de
infraestructura costera para enfrentar vientos huracanados en Saint Lucia, y la
repoblacin de corales afectados por blanqueo trmico en Belice. En relacin a este
ltimo piloto, una poltica que toma en cuenta tanto las amenazas locales como las
globales a los ecosistemas, es el establecimiento de reas marinas protegidas. La creacin
de zonas de no-pesca dentro de reas protegidas es una buena estrategia para reducir el
estrs en los arrecifes coralinos y para mantener un equilibrio sano16. Experiencias en
restauracin de corales han demostrado ser ms efectivas en zonas de no-pesca que en
arrecifes afectados por sobre-pesca.17

27. En resumen, el programa de adaptacin en el Caribe empez en el 1997 con


el proyecto CPACC apoyado por el GEF que ayud en aumentar la conciencia de
los tomadores de decisiones sobre el cambio climtico. Este proyecto se sigui por el
proyecto MACC que apoy la introduccin de consideraciones de cambio climtico en
polticas y programas sectoriales. Finalmente, la tercera etapa, que est todava bajo
implementacin, consiste en implementar medidas de adaptacin especficas para
aprender sobre costos y beneficios de medidas de adaptacin.

15
La regin del Caribe lleva ms de 10 aos trabajando en el tema de adaptacin.
16
Marshall and Schuttenberg 2006, Grimsditch and Salm 2006.
17
Internationals Coral Gardens-Living Reefs Initiative. www.counterpart.org; Bowden-Kerby et al, 2005.
5. Conclusin

28. Debido a que el pas tiene una alta vulnerabilidad a los impactos de cambio
climtico, resulta crtico iniciar un proceso intenso de adaptacin. Se espera que los
impactos de cambio climtico agreguen un estrs adicional a los sectores econmicos, en
particular al turismo y al sector agrcola. Por lo tanto, es importante considerar el cambio
climtico en las polticas sectoriales y fortalecer las capacidades locales para enfrentar
esos desafos. La regin de Amrica Latina es lder en la implementacin de medidas
especficas y el fortalecimiento institucional. La experiencia demuestra que el enfoque
ecosistmico es muy til y comprensivo. Este enfoque permite manejar varios problemas
y sectores de manera simultnea y fortalece la base de recursos para las actividades
econmicas. Un ecosistema fortalecido es ms resistente a los impactos de cambio
climtico y es ms probable que siga beneficiando a la pesca, el turismo, la proteccin
costera, la biodiversidad y la oferta hdrica, entre otros.