Anda di halaman 1dari 21

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE HISTRIA

ESTADO LIBERAL-OLIGRQUICO NA AMRICA


LATINA: UMA DISCUSSO TERICA

CESAR AUGUSTO BARCELLOS GUAZZELLI


CLAUDIA WASSERMAN
CARLOS RENATO HEES
EDUARDO SANTOS NEUMAN

1998
ESTADO LIBERAL-OLIGRQUICO NA AMRICA LATINA:
UMA DISCUSSO TERICA

Cesar Augusto Barcellos Guazzelli (organizador)

Este texto surgiu a partir do projeto de elaborao do livro Cinco Sculos de


1
Amrica Latina: o Estado Oligrquico. Visava a produo de textos sobre os aspectos
polticos, sociais, econmicos e culturais do Estado Oligrquico, que esteve presente em
todos os pases latino-americanos durante seus processos de construo nacional, a partir
dos anos oitentas do sculo XIX. Coordenado por Cesar Augusto Barcellos Guazzelli, para
a realizao do mesmo foram envolvidos pesquisadores que estavam ligados ao grupo O
Americano, 2 que reunia professores do Departamento de Histria da UFRGS e fora dele:
Benito Bisso Schmidt, Carlos Renato Hees, Claudia Porceliis Aristimunha, Claudia
Wasserman, Eduardo Santos Neumann, Fbio Khn, Helen Osrio e Susana Bleil de
Souza.
Como Introduo ao livro foi proposta uma discusso sobre a natureza do Estado
Liberal-Oligrquico e sua importncia para as formaes sociais do subcontinente. Para
sequncia desta, pretendia-se a produo de estudos de caso de diferentes pases, compondo
uma viso que fosse ao mesmo tempo geral e dando conta das especificidades assumidas
pelo Estado Oligrquico. A produo do livro foi descontinuada em 2004, mas o texto
introdutrio se mantm atualizado em relao s publicaes sobre o tema na Amrica
Latina. Esta discusso foi realizada por Cesar Augusto Barcellos Guazzelli, Claudia
Wasserman, Carlos Renato Hees e Eduardo Santos Neumann.

Cesar Augusto Barcellos Guazzelli 3


A primeira pergunta num trabalho como o que se pretende seria: o que Estado
oligrquico? Este questionamento remeteria imediatamente para outro: o que oligarquia?

1
O livro seria o seguimento de: WASSERMAN, Claudia & al. Histria da Amrica Latina: Cinco Sculos.
Porto Alegre: Editora da UFRGS, 1996.
2
Este foi o nome atribudo ao Boletim O Americano, publicado por Cesar A. B. Guazzelli e Eduardo S.
Neumann de 1998 a 2001 (cinco edies semestrais).
3
Professor Titular do Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS.
Parece necessrio que mesmo que no se alcance uma ambicionada definio terica de
um termo to polissmico quanto este, que sejam abordadas algumas tentativas feitas em
relao ao conceito de oligarquia.
Numa obra j clssica, Marcos Kaplan salienta que a estruturao da Amrica
Latina emancipada se baseou e manteve os traos fundamentais da sociedade configurada
no perodo anterior. Neste sentido, as modificaes internas ocorridas durante o sculo XIX
foram adaptaes necessrias crescente insero das economias latino-americanas ao
mercado mundial, fundamentalmente uma organizao socioeconmica bastante rgida e de
alta concentrao de poder e riqueza.
A deteno da propriedade e o controle dos recursos produtivos cimentaram o poder
de uma minoria se imps na constituio e conduo de um Estado estvel, indispensvel
para as alianas com grupos estrangeiros e a rentabilidade dos negcios comuns. Assim, a
propriedade fundiria da terra, com seu domnio monopolista da mo-de-obra e de outros
recursos materiais e financeiros, constitui a forma primordial de organizao.
Kaplan apresenta algumas caractersticas comuns maioria destes latifundirios,
como a resistncia s inovaes tecnolgicas e s atividades no ligadas estritamente ao
trato com a terra. Sua relao com os recursos produtivos terra e mo-de-obra seria
atrasada, baseada na extenso e de utilizao ineficiente, carecendo de propenso
empresarial e modernizante. A expressividade dos seus rendimentos utilizados para
ampliao do patrimnio e consumo sunturio era facilitada pelas benesses recebidas pelo
Estado, pela facilitao de financiamentos e isenes tributrias significativas.
Ressalta, entretanto, a presena de parcelas importantes desta elite que tornam-se,
relativamente cedo, empresrios capitalistas que exploram comercialmente suas terras,
para a venda dos seus produtos no mercado mundial, procurando renovao tecnolgica e
incremento da produtividade, dando ares de modernizao ao campo e s atividades de
minerao.
J Agustn Cueva afirma que a primeira tarefa histrica do Estado na Amrica
Latina consistia em forjar um quadro jurdico-poltico adequado realizao da
acumulao primitiva de capital, onde o autoritarismo seria a expresso desta potncia. O
autor destaca a importncia da coao extra-econmica estatal como uma alavanca
poderosa neste processo de acumulao, apresentando-se a represso e o autoritarismo
como os instrumentos indispensveis implantao desta nova ordem econmica. Assim, o
Estado seria a expresso superestrutural do processo de consolidao do capitalismo como
Modo de Produo dominante.
O mecanismo essencial da acumulao consistia, pois, na extrao de mais-valia
absoluta, prolongando-se as jornadas de trabalho e reduzindo-se os salrios. O poder
concentrado nas mos da oligarquia resultava do ingresso de capitais estrangeiros, com o
imperialismo determinando uma via reacionria de desenvolvimento do capitalismo na
Amrica Latina.
J Marcello Carmagnani procura analisar os diversos aspectos econmicos, sociais
e polticos presentes no processo de dominao empreendido pelas oligarquias,
destacando os fatores internos que permitiram a reativao econmica, insistindo que os
investimentos externos foram uma consequncia e no a causa do desenvolvimento
econmico. Sua anlise inovadora neste sentido, pois considera que as oligarquias se
associaram ao capital estrangeiro aliana imperialista por uma opo histrica, no pela
inevitabilidade do processo.
O interesse nos investimentos externos dizia respeito modernizao tecnolgica;
deveria causar fascnio s oligarquias, por exemplo, a possibilidade de ampliar seus poderes
com as ferrovias, visto que beneficiavam a produo das grandes propriedades em
detrimento das pequenas. Neste aspecto, o autor supera a dicotomia entre moderno e
tradicional pois considera a tecnologia como reforadora do latifndio, e no promovendo a
sua superao.
Tentando conceituar as classes dominantes latino-americanas, Alain Rouqui afirma
categoricamente a impossibilidade de aplicao dos modelos europeus. As formaes
nacionais seguiram particularidades decorrentes da situao de dependncia frente s
naes desenvolvidas, e as relaes e os papis desempenhados pelas elites na Amrica
Latina acompanham as peculiaridades do status econmicos dos seus Estados.
Devido forte insero no mercado internacional, o poder das classes dominantes
expressou-se no controle da produo e comercializao dos bens exportveis. Derivado e
indissocivel deste controle econmico, configurou-se o incontestvel domnio poltico
coercitivo sobre toda a sociedade caracterstico da oligarquia. Oligarquia aparece assim
como um termo amplificador de burguesia exportadora, designando um grupo social
que no se pode simplesmente confundir com sua funo econmica, mas que assinala
tambm um fenmeno social que circunscreve um espao socioeconmico e que define uma
forma de dominao de classe.
Rouqui diferencia-a, pois, da velha aristocracia arcaica, cujos membros compem
os setores pr-capitalistas rurais. Esta oligarquia uma elite modernizadora,
possuidora de legitimidade histrica, por ter presidido a integrao da economia
nacional ao mercado mundial.
Para Octavio Ianni o Estado oligrquico deve ser entendido como uma forma
particular de Estado capitalista, na qual combinam-se elementos patrimoniais com as
exigncias da racionalidade capitalista.. Entre os elementos patrimoniais destaca o
autoritarismo, o personalismo, o uso generalizado da violncia poltica, o monoplio do
poder e a persistncia dos valores, padres de comportamento e relaes caractersticos da
sociedade de castas.
A natureza autoritria, ditatorial e violenta dos Estados explicava-se por uma dupla
exigncia: controlar as foras polticas que emergiam na sociedade nacional em virtude do
desenvolvimento econmico, por um lado, e era necessrio preservar os vnculos com o
imperialismo internacional, por outro.
O papel de mediao que as oligarquias exerciam entre o imperialismo e os grupos e
classes sociais nacionais, condicionou a adoo formal do liberalismo na organizao
poltica dos Estados, o que correspondia racionalidade capitalista, expressando um
compromisso com a cultura dos centros hegemnicos. Apesar deste liberalismo efetivo e
retrico nas relaes externas, internamente o poder poltico controlado, ou
simplesmente monopolizado, pelas burguesias ligadas agricultura, pecuria ou
minerao. Oligarquia assim seria uma burguesia ligada ao setor primrio e construtora
de um Estado capitalista.
Em texto recente, Ansaldi procurou estabelecer o que chamou una construccin
terica provisoria del trmino oligarqua. Com o objetivo de converter o termo oligarquia
em conceito, Ansaldi sustenta alguns pontos que mereceriam ser discutidos.
1) oligarqua no es una clase social;
2) en tanto categora histrica (...) oligarqua es trmino polismico,
unvoco;
3) oligarqua es una categora poltica que designa una forma de
ejerccio de la dominacin, caracterizada por su concentracin y la angosta
base social (...); es fundamentalmente coercitiva y cuando existe consenso de
las clases subalternas, este es pasivo;
4) la dominacin oligrquica puede ser ejercida por clases, fracciones
o grupos sociales (incluyendo redes familiares) diversos (...);
5) siendo una forma de organizacin y ejerccio de la dominacin de
clase, mas no una clase, oligarqua define un tipo de rgimen o de Estado, el
rgimen o Estado oligrquico, al cual no se opone el rgimen o Estado
burgus o capitalista, sino el democrtico (...);
6) la dominacin oligrquica se construye a partir de la hacienda (...);
en tal sentido, la institucin familia constituye el locus inicial de gestacin de
las alianzas de notables, transferido luego a otras instituciones semipblicas
(...) y/o esencialmente pblicas (...);
7) el ejerccio oligrquico de la dominacin genera un modo de ser
tambin oligrquico, en cuya dominacin intervienen valores tales como
linaje, tradicin, raza, ocio, dinero.
A oligarquia seria um grupo formado por fazendeiros, plantadores, mineiros,
tambm por comerciantes e burgueses. O autor no identifica a pertinncia destes distintos
atores sociais a determinados modos de produo ou persistncia de relaes de produo
de tipo pr-capitalista, acentuando mais a forma ou modo de dominao que este grupo
assim to restrito exerce. Neste sentido, a oligarquia, mais que um termo que definiria um
modelo de Estado, se define a partir da existncia deste prprio Estado. A nica referncia
feita em relao estrutura produtiva, a fazenda, permite que agentes sociais pertencentes a
distintas classes sociais aqui consideradas justamente em relao a suas posies em
relao ao sistema produtivo possam ser considerados como oligrquicos. No haveria,
assim, qualquer oposio entre oligarquia e burguesia, desde que esta mesma burguesia
poderia fazer parte de uma composio com outros setores. A transformao do Estado
oligrquico significaria uma ampliao da participao no governo, da base social de
recrutamento, na conduo das disputas com opositores etc.
Assim, excludo o carter de classe do Estado oligrquico, a distino feita seria em
relao a um Estado democrtico, ou mais democrtico. Esta postura est afinada com as
consideraes de Bobbio:
Contrapondo-se assim claramente democracia, o termo
Oligarquia, pelo fato de ter sido adotado para expressar de modo exclusivo
um dos dois campos em que se divide toda a extenso ocupada pelos regimes
polticos existentes (so oligrquicos todos os regimes que no so
democrticos), adquire um significado descritivo bastante preciso, mesmo que
conserve o significado de valor negativo que o acompanha desde a
antiguidade (...)
O prprio Bobbio adverte para a possibilidade de todos os regimes serem
considerados oligrquicos, na medida em que um grupo sempre restrito responsvel pelas
decises de governo; um regime poderia ser mais ou menos democrtico, mas sempre seria
oligrquico. As consideraes de Bobbio parecem-me precrias, desde que a generalidade
do critrio no permite distinguir situaes histricas to dspares como, por exemplo, o
perodo ps-independncia e as recentes ditaduras militares da Amrica Latina.
Com certeza o detalhamento feito por Ansaldi permite aos estudiosos da realidade
latino-americana uma maior preciso na definio do Estado oligrquico e de oligarquia.
Persiste a fragilidade, no entanto, pela fluidez com que so considerados os diferentes
grupos sociais que poderiam compor uma oligarquia na medida em que so enfatizadas as
formas de recrutamento destes atores e as estratgias para a manuteno da dominao que
exercem nas sociedades. Volto assim ao ponto inicial desta discusso, propondo uma
tentativa de dar oligarquia e ao Estado oligrquico um carter de classe. Para dar
continuidade ao debate, sugiro uma hiptese inicial.
As oligarquias latino-americanas representariam a persistncia de classes sociais
pr-capitalistas, necessrias implantao do Modo Capitalista de Produo nas regies
perifricas na medida em que estas careciam de setores burgueses. A lenta, mas paulatina,
transformao das relaes sociais permitiu e em alguns casos at exigiu a incorporao
de outras fraes de classe. Aqui aparecem no cenrio profissionais liberais de diversos
ramos e um funcionalismo pblico nas reas mais diferenciadas da produo; estes grupos
mdios urbanos estariam no centro das grandes contradies que abalariam a estabilidade
poltica das oligarquias.
Claudia Wasserman4
Parece evidenciado pelas contribuies do professor Cesar Augusto Barcellos
Guazzelli que os conceitos de oligarquia e de Estado Oligrquico se apresentam
emaranhados nos problemas tericos advindos da dependncia cultural. Ao longo dos
tempos, os cientistas sociais latino-americanos estiveram preocupados em adaptar
criativamente as teorias criadas para explicar realidades empricas europias ou, alguns
deles, tentaram criar novas teorias com base na prpria realidade latino-americana. Ou
melhor, penso que a discusso sobre o fenmeno das oligarquias e do Estado oligrquico na
Amrica Latina encerra um tema fundamental que : com base em que teorias vamos
discutir os problemas da Amrica Latina?
Kaplan, Rouqui, Cueva, Bobbio, Ansaldi e Carmagnani, para citar apenas os
autores que entraram na anlise do professor Guazzelli, estiveram informados por teorias
do conhecimento diversas que respondem de formas tambm diversas pergunta inicial: as
oligarquias so ou no so uma classe social? Ou, o Estado oligrquico ou no
representante dos interesses de determinada classe?
Ansaldi e Bobbio, por exemplo, informados por diferentes aparatos conceituais,
acabaram chegando as mesmas concluses, de que as oligarquias no constituem uma
classe social, mas parecem pertencer a um tipo de dominao poltica onde, independente
de quem a exerce, importaria determinar o grau de desenvolvimento da democracia.
Assim, observa-se que apesar de informados por diferentes teorias um autor europeu e um
latino-americano chegam a mesma concluso. Bobbio tem em mente, evidentemente, os
moldes da democracia europia, enquanto Ansaldi tambm adota como parmetro o
desenvolvimento poltico dos estados europeus para demonstrar que, independente do
grupo social, o termo oligarquia refere-se a existncia de um Estado, cujo estgio de
desenvolvimento da dominao tributrio de relaes sociais pr-capitalistas, mas que
pode ser exercido inclusive por burguesias.
Desta maneira, o conceito de oligarquias torna-se indeterminado historicamente,
podendo ocorrer em qualquer tempo, sob a liderana de quaisquer grupos sociais, desde que

4
Professor Titular do Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS.
a dominao poltica seja exercida a partir de caractersticas no democrticas. Sendo que,
evidentemente, o modelo de democracia que est na mente dos autores citados o da
democracia europia. Inoperante dessa forma, o conceito de oligarquia no serviria para
explicar realidades concretas, formas de dominao social, poltica e econmica
predominantes em toda a Amrica Latina a partir da segunda metade do sculo XIX.
Observa-se ainda, em todos os autores estudados, a existncia de dois conceitos
correlatos: oligarquias e Estado oligrquico, cuja validade terica s pode ser detectada a
partir da capacidade explicativa desses termos. Ou melhor, diante das realidades concretas
latino-americanas, a aplicao desses conceitos oferece a possibilidade de compreenso
dessas sociedades?
Se concordssemos, por exemplo, com Ianni ou Rouqui, o termo oligarquia seria
absolutamente descartvel, pois tratar-se-iam de grupos de elite no modernos, mas
modernizadores, uma espcie de estgio entre as elites coloniais e a burguesia europia.
E. Gomariz Moraga no livro O Estado nas Sociedades dependentes. O caso da
Amrica Latina tambm considerou as oligarquias e o seu correlato, o Estado oligrquico,
como estgios do desenvolvimento capitalista latino-americano, chegando inclusive a
referir-se a formao poltica como Estado burgus oligrquico. Ao mesmo tempo,
referiu-se ao paulatino desaparecimento do modo de produo pr-capitalista, devido s
presses de classe mdia. Existe, aparentemente, uma confuso tremenda entre os autores
sobre qual o modo de produo, quais as classes sociais ou fraes de classe predominantes
nesse perodo conhecido como perodo oligrquico.
Ou seja, no parece que o termo oligarquia seja polissmico, mas que a prpria
realidade latino-americana muito mais dada polissemia do que gostariam os cientistas
sociais.
A meno ao termo oligarquia remete o estudioso de histria latino-americana
virada do sculo XIX para o sculo XX, indica o momento da implantao do capitalismo
nos pases mais desenvolvidos da Amrica Latina e recorda o momento crucial da definio
econmica desses pases no mbito da diviso internacional do trabalho, como economias
dependentes destinadas a fornecer matrias-primas e produtos primrios aos pases
produtores de tecnologia. Formaram-se economias e sociedades hbridas, ou melhor,
vinculadas ao passado pela permanncia das classes dominantes coloniais no poder poltico
e econmico, mas, ao mesmo tempo, com uma funo especifica na diviso internacional
do trabalho do mundo capitalista.
O termo oligarquia remete, portanto, a uma ambiguidade pois, por um lado, lembra
do progresso e, por outro, do atraso. justamente essa a razo das dificuldades em definir o
termo e seus correlatos, o Estado, o sistema, o regime, a dominao e outros. Uma das
formas adequadas de romper com essas contradies do termo seria atravs do debate de
certas perguntas como, por exemplo: - quem so as oligarquias? - quais as suas tarefas
especificas? e qual o tempo de durao do seu predomnio? As respostas a essas
dvidas seriam respondidas atravs do exame de termos igualmente antagnicos como
heterogeneidade versus homogeneidade, feudal versus capitalista, sistema versus
regime versus Estado versus dominao.
Sendo assim, proponho discutir justamente essas perguntas atravs de autores
consagrados que se dedicaram ao tema, mas partir em seguida para o estudo emprico dos
mbitos de atuao das chamadas oligarquias latino-americanas (o sistema econmico, o
poder poltico), da construo das representaes sociais que justificaram tal predomnio (o
pensamento liberal e as cidades com seus monumentos ao progresso) e as contradies
sociais geradas na (e pela) dominao oligrquica (setores populares, etnias variadas e
desigualdades sociais violentas).
David Rock, no livro El radicalismo argentino 1890-1930 definiu as oligarquias
argentinas como uma elite latifundiria e comercial. Rock tambm oferece pistas para o
entendimento da origem do poder poltico dessas elites:
El origen del liderazgo poltico de la lite terrateniente argentina debe buscarse,
entonces, en la forma en que un setor bien arraigado, compuesto en gran medida (aunque
no exclusivamente) de familias criollas tradicionales, aprovech las favorables
condiciones econmicas externas posteriores a 1870 para convertirse en una lite local
aliada a los intereses britnicos.
A preocupao de David Rock tambm vai na direo de determinar a
heterogeneidade desses grupos, mostrando que a riqueza no estava homogeneamente
distribuda entre eles e que, no caso argentino, o grupo mais poderoso era o dos criadores
de gado, formado por, aproximadamente 400 famlias que participavam dos mesmos clubes
e associaes privadas. Assim mesmo, aponta a existncia de outras atividades importantes
aos quais a elites portenha passou a se dedicar, o que permitiu ao autor dizer: En certo
sentido, la multiplicidad de sus actividades haca de la lite tanto una entidad urbana como
un grupo de intereses rurales. Mesmo assim, independentemente da existncia de outras
atividades, interessante notar que, no caso da Argentina, Rock aponta a proximidade das
propriedades do Rio da Prata, ou melhor, o grau de associao com o mercado externo
como parmetro para a supremacia poltica. Tambm observa que durante o perodo
compreendido entre 1880 e 1912 essa elite latifundiria e comercial teve um poder
concentrado e estvel, o que permitiu chamar essa fase da histria como perodo da
oligarquia. Rock considera que o termo oligarquia mais exato em relao ao sistema de
governo que prevaleceu na Argentina at 1912, do que em relao s elites latifundirias e
comerciais, devido heterogeneidade das atividades e s diferenas regionais existentes
entre os diversos grupos dessa elite. Observa que essas diferenas foram momentaneamente
esquecidas devido ao ... inters de la lite por preservar la estabilidad y el crecimiento
econmico. En la medida en que un sistema oligrquico limitado sirvi a estos fines,
sobrevivi; ...
Neste sentido, Rock responde aos questionamentos anteriores com algumas certezas
e algumas evasivas: considera a oligarquia um grupo heterogneo, cujo poder esteve
relacionado com a maior proximidade dos vnculos com o mercado externo, e um sistema
de governo, cuja estabilidade dependia da expanso econmica e da continuidade das
inverses estrangeiras. Deixa em aberto, no entanto, a definio dessa elite enquanto classe
social, ou melhor, o autor no apresenta definies a respeito do sistema produtivo
argentino e to pouco das classes e fraes de classe que o representam, trata essas elites
simplesmente como entidade ou grupo.
Fundamental na sua anlise a afirmao de que a dominao poltica provm de
um vnculo necessrio com o mercado internacional datado: famlias criollas tradicionais
que aproveitaram-se das condies externas favorveis posteriores a 1870 para converter-
se em elites locais .... Assim, do meu ponto de vista, esse autor nos oferece uma pista
muito interessante para entender essas elites e sua composio social. Apesar de
heterogneas, foram grupos que demonstraram, durante a vigncia do Estado oligrquico,
uma extrema uniformidade. Possivelmente, isso se deveu necessria unidade de interesses
para manuteno dos vnculos comerciais e financeiros internacionais, que permitiram a
esses grupos realizar a acumulao capitalista na Amrica Latina.
esse o motivo de sabermos exatamente o momento de sua apario, ou do incio
do domnio das oligarquias em todos os pases da Amrica Latina. Segundo Cueva,
Si bien es relativamente fcil ubicar el momento histrico de implantacin de la
modalidad oligrquico-dependiente de desarrollo del capitalismo latinoamericano, en
virtud de us estrecha imbricacin com la fase imperialista que se inicia en 1870-80, resulta
en cambio dificil precisar, en trminos cronolgicos, la duracin de la etapa oligrquica
propiamente dicha en escala continental
A dificuldade em precisar o fim da etapa oligrquica est justamente relacionada
com a heterogeneidade e com a variedade de intensidade das lutas sociais contra a
excludncia e as caractersticas no democrticas dessa etapa em cada pas. Outro fator
importante a destacar a permanncia desses grupos, cujos interesse residiam no setor
primrio-exportador, na composio do poder poltico da maior parte dos pases latino-
americanos, mesmo depois de terminada a fase estritamente oligrquica de dominao. Ou
seja, depois das oligarquias perderem o monoplio do poder poltico, elas mantiveram uma
proximidade muito grande das novas fraes dominantes, devido sobretudo a sua
importncia econmica nos pases da Amrica Latina.
Neste sentido, proponho o estudo dos Estados oligrquicos entendidos como
resposta superestrutural de um processo de acumulao capitalista e como representante de
fraes das classes dominantes que, embora heterogneas e difceis de precisar, tem uma
identificao inconfundvel com certas atividades produtivas ligadas ao imperialismo e
das oligarquias, como fraes das classes dominantes latino-americanas, que sobrevivem,
na maioria dos pases, ao Estado que as legitimava.

Carlos Renato Hees5


No concernente composio da oligarquia latino-americana, as discusses
desenvolvidas at aqui e os diversos autores que as embasaram tm apontado para uma
heterogeneidade social, no configurando uma classe social especfica. Latifundirios,
comerciantes e financistas exerceram um amplo poder derivado de sua condio de

5
Mestre em Histria pela PUCRS. Foi Professor dos cursos de Histria e Pedagogia da ULBRA e de Histria
no Instituto La Selle.
proprietrios e controladores dos recursos produtivos. A conformao desse
agrupamento social como dominante se estabelece e refora com a insero das
economias do continente no mercado internacional e suas respectivas atribuies como
fornecedores de matrias-primas e produtos agrcolas. Para a execuo e sucesso dessa
relao, os trs estratos citados desempenharam papis indispensveis formando um
conjunto indissocivel, abarcando a produo, a circulao e o financiamento.
O exerccio da supremacia poltica, econmica e social dessa oligarquia
consubstanciou-se no controle de todo o aparelho estatal. O resultado foi a organizao
e funcionamento de um Estado de cunho excludente e coercitivo com a maioria da
populao, enquanto que privatizado em relao aos interesses da elite. A aliana da
oligarquia latino-americana com o capital estrangeiro exigia a formao de unidades
nacionais com Estados centralizados, sem disperso do controle administrativo. A
salvaguarda da estabilidade e da paz interna de cada pas, surgia como condio e
confiana para os investidores externos.
A correlao feita por alguns autores entre Estado Liberal e Estado Oligrquico,
nos d a idia de que a partir do iderio e da prtica dos liberais que se conformou o
chamado Estado Oligrquico. Houve uma adequao entre as demandas exigidas pelo
capital estrangeiro para investir vultosas somas na construo de uma infraestrutura
bsica, para a garantia e o crescimento de seus negcios e as apresentadas pela
oligarquia latino-americana. Essa adequao, que para os liberais locais tomou ares de
modernizao, pois apoiava-se nos modelos europeus, buscava forjar a unidade interna
e a uniformidade das relaes. Nessa linha, a superao da barbrie e a aproximao
vida civilizada, concretizava-se na formao de cdigos nacionais de leis, bastante
abrangentes abarcando a vida civil, penal, militar e administrativa.
O Estado Oligrquico foi, nos moldes do sculo XIX na Amrica Latina, um
Estado em crescente profissionalizao, com preocupaes fiscais definidas visando,
alm da sua manuteno, o cumprimento de suas funes, de acordo com os restritos
interesses dominantes. Pela sua prpria caracterizao, como espelho e reprodutor da
organizao econmica e social, manteve sua postura autoritria e violenta quando
tratava de controlar a ordem e coibir qualquer oposio fora do campo da oligarquia.
Com o aprimoramento desse Estado, as disputas entre liberais e conservadores
passaram a ocorrer cada vez menos pelas aes armadas e mais na esfera da legalidade
institucional. A utilizao do sufrgio como elemento definidor do exerccio do poder,
entretanto, na maioria dos casos, constituiu-se apenas numa casca civilizatria, cujo
contedo aproximava-se da contestada barbrie. Tanto um lado quanto o outro,
empenhava-se em elaborar formas de manipular os pleitos. Tais prticas variavam das
fraudes rudimentares s formas coercivas de controlar os votantes, seja pela violncia,
seja pelo clientelismo. Comumente, no mbito rural, os liberais acusavam os
conservadores; no meio urbano, os reclamos davam-se ao contrrio. Situao distinta a
essa teria ocorrido na Argentina com o entendimento dos liberais portenhos de que a
efetivao de um projeto nacional somente poderia vingar, como afirma Lettieri, com a
construccin de un consenso entre poder poltico y sociedad civil. O autor ressalta
que estudos recentes tm demonstrado ...el desarrollo de una activa esfera pblica
burguesa en la ciudad de Buenos Aires, en cuyo seno se aceit un conjunto dinmico de
mecanismos de mediacin permanentes e informales, contituidos fundamentalmente por
la prensa escrita, la movilizacin pblica e la actividad asociativa. A partir dessa
liberdade de organizao e manifestao, a formao de uma Opinio Pblica, segundo
a tica liberal, serviria para legitimar o sistema representativo, inibindo as prticas
fraudulentas nas eleies. A aplicao dessa concepo nas Provncias do interior foi
realizada de maneira impositiva, gerando no espao rural, atitudes pragmticas e
demaggicas dos polticos conservadores, desvirtuando seu carter. A acomodao
entre os interesses liberais e conservadores distorceu a prpria formao do que
constitura-se chamar de Opinio Pblica, arrefecendo seu papel anterior.
Com a insero maior das ideias liberais nos grandes centros urbanos, sedes dos
Estados, possvel inferir a existncia de conflitos de interesses constantes entre os
comerciantes e financistas versus latifundirios, refletindo-se num embate entre campo
e cidade. Mesmo que o centro de toda a organizao nacional fosse inquestionavelmente
o latifndio e que a oligarquia necessitasse encaminhar seus negcios sem rupturas
significativas em qualquer das pontas, fica claro que em determinadas ocasies os
choques pela ampliao dos rditos e do controle poltico tornaram-se mais crticos. O
caso argentino parece ilustrar bem esse quadro, com a exacerbao do conflito entre
Buenos Aires e as demais Provncias.
Independente da alternncia no poder entre liberais e conservadores, a dita
modernizao do Estado foi um processo irreversvel dado que se tornava indispensvel
para a progressiva entrada dos investimentos estrangeiros e o crescimento econmico
dos negcios privados. Essa situao parece justificar que na gesto estatal as prticas
muitas vezes fossem semelhantes, demonstrando que liberais poderiam, de acordo com
suas demandas, agir como conservadores e vice-versa. O carter excludente desse
Estado e o forte controle social foram invariavelmente mantidos, at como meio de
procurar garantir a unidade oligrquica, acima das dissenses referidas. A entronizao
das idias positivistas na Amrica Latina, a sua influncia na administrao dos Estados,
reforou os elos da corrente oligrquica, vinculando de modo indissocivel a ordem
social, to defendida pelos conservadores, com o progresso econmico, objetivo
veemente dos liberais.
Uma das divergncias importantes no seio da oligarquia referia-se ao sistema
educacional. Esse embate revelava concepes diversas quanto utilidade da educao,
desde o processo de alfabetizao instruo universitria. A viso liberal, embasada na
sua gnese europeia, pregava uma disseminao da educao procurando dar-lhe uma
funo econmica de formao de mo de obra, com determinada qualificao, para as
novas necessidades urbanas e a administrao estatal, exigncias do progresso.
Conjuntamente com essa funo econmica, a constituio de quadros especializados
para as tarefas burocrticas da administrao, apresentava-se como um componente
importante no estabelecimento de um consenso nacional, mesmo que sob a gide do
clientelismo. Os conservadores mantinham sua idia de uma educao restrita, como
fator de ordem social, controlada pela Igreja e suas pregaes tradicionais, desvinculada
de qualquer valor econmico. A referncia a esse conflito ilustrativa pois enseja a
diferena de vises sobre as mudanas na organizao econmica interna dos pases
latino-americanos, onde a acumulao possibilitava novas formas de incremento.
Como j afirmado, o aprimoramento da organizao e funcionamento do Estado
na Amrica Latina no sculo XIX, seguiu as exigncias postas pelas relaes
estabelecidas entre a oligarquia e o capital externo, a partir das atribuies definidas ao
subcontinente na diviso internacional do trabalho. As contendas ferrenhas para
assumir a gesto desse Estado, localizaram-se especialmente nas vantagens econmicas
que dela poderiam ser extradas, no atingindo o cerne de seu carter. O Estado
Oligrquico teve restrita funo pblica, enquanto que desempenhou papel econmico
decisivo na acumulao privada. Seu forte papel de interveno na economia no sofria
restries pela elite liberal que justificava a aparente contradio com suas ideias,
argumentando que na Amrica Latina no existiam agentes econmicos suficientes e
capazes para realizar as funes que lhes caberiam. Diante disso, o Estado deveria ser o
fator incentivador e favorecedor da formao desses agentes, ou seja, responsvel por
criar todas as condies necessrias para que a iniciativa privada tivesse possibilidades e
capitais para florescer. Essa postura contribua para o acirramento da privatizao do
Estado, realizando isenes fiscais de monta, emprstimos a fundo perdidos,
constituindo-se numa pouco disfarada transferncia de renda, gerando um destacado
endividamento pblico.
O crescimento experimentado pelos pases latino-americanos com a grande
injeo de capitais externos e o aumento significativo das exportaes, os aproximaram
do progresso do ideal liberal. Pela sua prpria origem, esse modelo, na prtica,
restringiu-se expanso de determinados setores e agentes ligados produo primrio-
exportadora, no se constituindo num efetivo desenvolvimento econmico. O progresso
decantado pela oligarquia, tem seus limites desnudados quando se constata que no
atingiu amplos setores populacionais que sequer utilizavam moeda corrente em suas
transaes, tendo, por conseguinte, nenhuma variao importante em sua renda, alm da
continuidade de ndices mnimos de escolarizao e servios sanitrios, situao pouco
modificada em alguns centros urbanos.
Como concebido, o papel do Estado Oligrquico no foi o de construir de fato
uma nao, mas compor uma unidade nacional pelo alto, submetendo a massa atravs
de mecanismos autoritrios tpicos do latifndio, mantidos e aperfeioados pelas
instituies oficiais. Na tentativa de forjar o consenso, a oligarquia, alm da fora,
utilizou-se inclusive de uma propaganda nacionalista elevando o progresso como um
fator patritico o qual tambm seria alcanado com a difuso da educao e do avano
cientfico. Esse discurso poltico que enaltecia as iniciativas que aproximavam cada
pas latino-americano do modelo europeu de civilizao, em ltima instncia serviu para
legitimar o setor primrio-exportador, revertendo em diminutos resultados prticos no
tocante s melhorias tecnolgicas que pudessem beneficiar a maior parte da populao.

Eduardo Santos Neumann6


A dominao oligrquica na Amrica Latina apresenta diferentes interpretaes por
parte dos autores comentados acima. Entretanto todos concordam quanto aos efeitos da
prosperidade econmica, da acentuada concentrao territorial e a mudana de valores e
estilo das elites latino-americanas. Principalmente diante da manifesta preocupao dessas
elites com a europeizao dos hbitos e costumes, valores materializados nas reformas
urbanas em curso nas principais capitais nacionais.
Estas mudanas esto relacionadas a uma adeso seletiva a alguns postulados
liberais, orientadas a partir de um ecletismo prudente, principalmente na segunda metade do
sculo XIX. Entre estas manifestaes figura o desapego ao clero e a Igreja, mas sem que
isto implicasse em um anticlericalismo militante. Uma prova do ecletismo presente na
histria latino-americano diz respeito ao fato de que o liberalismo no chegou a realizar
uma unio frutfera com a democracia no sentido rousseauniana, no contemplando,
portanto, a vontade geral. Creio ser este um ponto que merea maior ateno.
Antes de dedicar ateno a natureza do liberalismo praticado na Amrica Latina,
voltemos ainda a uma questo sempre presente: a definio de oligarquia, que apesar de
polissmico um termo/conceito que expressa uma dada realidade social. A primeira
aproximao a este vocbulo, quando aplicado a situao da latino-americana, remete ao
carter dessa classe dominante, diante da mesma ser uma composio social bastante
heterognea, onde podem estar ladeados grandes proprietrios, industriais, comerciantes e
mesmo banqueiros. Composio possvel e viabilizada diante da grande capacidade de
cooptao poltica por parte desta oligarquia e sua habilidade em assimilar os grupos
economicamente emergentes. Sem dvida esta uma peculiaridade da oligarquia latino-
americana, o que permitia assim, evitar o nascimento de uma autntica burguesia em
condies de antagonizar-se ao grupo dominante.
Um aspecto enfatizado pela historiografia refere-se ao fato de que enquanto houve
crescimento econmico, no ocorreram contestaes a pax oligrquica, ou quando

6
Professor Associado do Departamento de Histria e do Programa de Ps-Graduao em Histria da UFRGS.
aconteceram foram barbaramente reprimidas. Demonstrao esta do autoritarismo em curso
no subcontinente, evidncia de que a oligarquia no se modernizou efetivamente. Apenas
conciliou, atravs de ajustes, elementos de modernidade, sem jamais abrir mo das formas
tradicionais de controle social. O que parecia modernidade nada mais era do que uma
resposta as demandas internacionais diante da insero capitalista da Amrica Latina.
Por sua vez a primeira questo enunciada por Guazzelli, a respeito da natureza do
projeto oligrquico, nos remete indissociavelmente a relao entre Estado e sociedade,
onde a formao dos Estados precedeu a organizao da sociedade civil. Sempre
pertinente lembrar que para a maior parte da populao latino-americana, o que o Estado
fazia ou deixava de fazer era indiferente, devido ao elevado grau de excluso poltica
operante nestes Estados recentemente formados.
Apesar da aparente indiferena, os efeitos das medidas econmicas adotadas pelo
Estado faziam-se sentir por todos, de maneira positiva ou negativa, conforme a posio
ocupada na escala social. Os mais prejudicados eram os camponeses, pois a populao rural
era a mais exposta aos efeitos da concentrao de terras e do latifndio agroexportador.
Na opinio de Carmagnani a hacienda o elemento bsico a partir do qual se
organiza o poder social, e no apenas o social mas o exercido sob todos os setores, pois o
prestgio e o poder esto vinculados a posse de terras. O fato do grupo dominante
apresentar fortes condicionantes agrrios (rurais) implicou em uma repercusso social
pronunciada.
O predomnio da grande propriedade e a concentrao de terras nas mos de
poucos proprietrios demonstra a existncia de um forte ideal aristocrtico no seio das
elites latino-americanas. Pois a posse de terras era um smbolo de status e de hegemonia da
oligarquia atravs do qual ela organiza o estado. Por sua vez o estado adota formas
diversas, conforme o peso das variveis que o definem, implicando no maior ou menor grau
de democracia presente em cada nao, bem como do autoritarismo.
A discusso sobre o carter do Estado Oligrquico avana quando procuramos
definir quais os princpios do liberalismo foram adotados por parte da elite de cada pas.
Quais foram os pressupostos tericos aplicados ou adaptados ao contexto latino-americano,
visto que a adeso a certos postulados do laisser faire no implicaram obrigatoriamente
uma maior participao poltica popular diante da permanncia de formas tradicionais de
sujeio pessoal. Inclusive porque o liberalismo nunca teve e no tem o compromisso de
estender ou universalizar direitos polticos.
Quem analisou com acurada percepo a relao entre o liberalismo e a democracia
no contexto latino-americano foi Richard Morse. Sua abordagem privilegia a integrao de
perspectivas numa anlise comparativa, identificando a incongruncia presente no
pensamento poltico latino americanista como decorrncia de sua cultura poltica.
Este autor defende a tese de que na Ibero-america o liberalismo perfeitamente
adaptvel como vocabulrio, ideologia, como programa seletivo ou como estratgia
econmica, mas no como modo de vida poltico. Pois segundo Morse, na Amrica Latina
o liberalismo e a democracia no interagiram diretamente, sendo assimilados de forma
independente, e em verdade intermitente, a uma cultura poltica que ambos podiam afetar,
mas nenhum podia suplantar.
Argumentao sustentada no fato de que a histria da democracia na Ibero-
Amrica mais difcil de acompanhar que a do liberalismo por causa da sua diversidade,
sua expresso amide desconcertada e popular, o desfecho geralmente infeliz de suas
tentativas e, por conseguinte, a escassez de formulaes ideolgicas coerentes de seu
Projeto. Expresso do claro desconforto das elites diante da mnima idia de estender a
participao nas decises polticas s classes perigosas.
Por esse motivo quando o liberalismo foi aplicado na Amrica Latina, j havia
perdido muito das suas conotaes bsicas, sofrendo uma desfigurao em relao as suas
concepes iniciais. Na prtica a realidade multifacetada do subcontinente na opinio das
elites oferecia uma srie de obstculos a plena aplicao dos postulados liberais.
Um exemplo bastante ilustrativo dos obstculos em fixar uma nova organizao
poltica, atravs da lei, sustentada na adoo dos pressupostos dos liberais o caso
Argentino. Neste pas prevaleceu o princpio de que o sufrgio era um ponto de partida e
no uma meta e a constituio Nacional de 1853, garantia sufrgio universal a todos
homens adultos sem restries.
As elites polticas e intelectuais de Buenos Aires em meados do sculo XIX
sustentavam que a soberania popular e o sufrgio universal eram princpios bsicos. Apesar
desta premissa, garantida por lei federal, a participao eleitoral foi muito baixa at o incio
do sculo XX.
A participao nas eleies era limitada por ser o voto aberto e facultativo,
ademais a fraude e a manipulao anulavam as mobilizaes populares. Nos perodos de
pleito a elite portenha controlava su gente atravs de complexos laos de clientelismo,
adotando prticas eleitorais ensaiadas, nada mais que uma maneira de controlar
organicamente a participao popular. A mobilizao de homens era realizada de maneira
coletiva e no individual, quando a massa estava a servio dos conflitos entre faces da
elite. A mobilizao de setores populares e principalmente das camadas mais baixas (...)
implica formas complejas de vinculacin entre dirigentes y base e imprimia a las
elecciones rasgos de combates simblico, em que no solo se contava votos, sino tambin
fuerzas.
A existncia desta complexa vinculao entre grupo dirigente e base remete ao
problema da representatividade poltica, diante da prtica do clientelismo poltico
(caciquismo, caudilhismo e coronelismo), numa hbil operao de centralismo versus
localismo. A grande concentrao de poder em um ncleo reduzido de pessoas muito alta,
mas o espao de atuao desse poder muito limitada, justificando a necessidade de
articular poder central e poderes locais.
No entendimento do socilogo argentino Waldo Ansaldi la dominacin
oligarquica es uma red estendida vertical, hierarquicamente, combinando centralizacin y
descentralizacin entre grupos dominantes de diferente alcance (nacional, regional,
provincial o estadual, departamental y local (...), rede que acaba por determinar o carter
fragil do sufrgio diante do clientelismo. Esta prtica vincula-se a associao existente
entre poder e clientela caracterstica marcante do comportamento arcaico destas elites que
primava pela centralizao na tomada de decises polticas.
A manifestao mais acabada de defesa centralizao de poder na figura de um
homem foi resumida na formulao terica do cesarismo-democrtico. O criador desta
expresso o poltico venezuelano Laureano Vallenila Lanz, autor de um livro com o
mesmo ttulo. A obra foi publicada em 1919 e definia este homem como forte,
simultaneamente autoritrio e democrata. A personificao do poder exerceu forte presena
em boa parte da vida poltica dos pases latino americanos no ltimo tero do sculo XIX.
Concluindo, ao reconhecer tais caractersticas como definidoras do comportamento
e da conduta deste agrupamento social conhecido como oligarquia, afinal de contas qual
ser o seu significado? Como consensual o fato de que uma minoria exercia o controle
poltico, econmico e social da maioria, estamos prximos a uma definio: grupo privado
que domina a esfera pblica. Ou dito de outra forma: apropriao privada do poder pblico,
nada mais que uma monopolizao do Estado e dos seus recursos por parte do grupo
dominante e de seus aliados, gerando uma brutal excluso social.
A grande iluso da oligarquia foi acreditar que sob bases frgeis e atravs do fluxo
de novos capitais poderia manter um equilbrio, mesmo artificial. A opo por uma poltica
econmica que primava pelo financiamento externo das dvidas dissociando produo e
consumo, determinou os limites do projeto oligrquico e sua face antissocial.