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Terapia, personalidad y relaciones interpersonales

Carl Rogers
II Teora de la personalidad
En el intento de ordenar nuestras observaciones sobre el individuo tal como aparece en la
terapia, hemos elaborado una teora del desarrollo de la personalidad y de la dinmica de
la conducta. Es conveniente que repitamos la advertencia formulada anteriormente, es
decir, que las proposiciones que se encuentran al comienzo de la serie son las ms alejadas
de la experiencia del terapeuta y, por lo tanto, las ms sospechosas, mientras que las que
aparecen hacia el final se acercan cada vez ms al centro de nuestra experiencia. Como
antes, los trminos definidos y los conceptos figuran en bastardilla y deben ser entendidos
como fueron definidos previamente.
A
Caractersticas del nio
Postulamos que el individuo, durante el periodo de la infancia, tiene por lo menos los
atributos siguientes:
1. Percibe su experiencia como una realidad. Su experiencia es su realidad.
a. En consecuencia, tiene ms posibilidades que cualquier otro de tomar
conciencia de lo que es, para l, la realidad, ya que ningn otro individuo puede
asumir totalmente su marco de referencia interno.
2. Tiene una tendencia innata a actualizar las potencialidades de su organismo.
3. Interacta con su realidad en funcin de esa tendencia fundamental a la
actualizacin. Su conducta es, por lo tanto, un intento orientado del organismo con
miras a satisfacer las necesidades experimentadas para actualizarse en la realidad
tal y como es percibida.
4. En su interaccin con la realidad, el individuo e comporta como una totalidad
organizada, como una Gestalt.
5. Se inicia un proceso de valoracin organismica, en el que el individuo valora la
experiencia tomando como criterio de referencia la tendencia actualizante. Asigna
un valor positivo a las experiencias que percibe como favorables al mantenimiento
y enriquecimiento del organismo. Asigna un valor negativo a las experiencias que
percibe como contrarias al mantenimiento o enriquecimiento del organismo.
6. Tiende a buscar las experiencias que percibe como positivas y a rechazar las que
percibe como negativas.
Comentario: Desde esta perspectiva, se comprueba que el nio posee un sistema innato de
motivacin (propio de todos los seres vivientes) y un sistema innato de control (el proceso
de valoracin) que por su propia retroalimentacin mantiene el organismo al corriente
del nivel de satisfaccin de sus necesidades motivacionales. El nio vive en un medio que,
desde el punto de vista terico, existe solamente en l, un medio de su propia creacin.
No siempre es fcil comprender el mundo en que vive el nio. Lo que constituye el medio o
la realidad del nio es la representacin que se hace el nio del medio en que vive, no una
realidad verdaderamente real que pueda postularse desde algn punto de vista filosfico.
Supongamos que el nio es alzado por una persona buena y cariosa. Supongamos que el
nio no percibe a esa persona como es, sino con caractersticas que le infunden miedo y
rechazo. Comprobamos entonces que la conducta del nio hacia esa persona est
determinada por esa percepcin amenazante, no por la realidad o el estmulo. Sin duda
las relaciones del nio con su medio se basan en una transaccin constante, y si en diversas
ocasiones su experiencia inmediata contradice su percepcin inicial, sta se modificar con
el tiempo. No obstante, la realidad que afecta su conducta en cada momento particular, es
la realidad vivida. Podemos, pues, establecer nuestra teora sobre esta base, sin vernos
obligados a determinar qu es lo que realmente constituye la realidad.
Con respecto a las caractersticas innatas del nio, debemos sealar que no nos
proponemos hacer una lista completa de ellas. Que el nio posea instintos, o que tenga un
reflejo innato de succin o una necesidad innata de afecto, son sin duda cuestiones
interesantes pero secundarias para la formulacin de una teora de la personalidad.
B
Desarrollo del yo
1. Como consecuencia de la tendencia a la diferenciacin, que constituye un aspecto
de la tendencia actualizante, una parte de la experiencia del individuo se diferencia
y se simboliza en la conciencia. Esta parte simbolizada corresponde a una conciencia
de ser, de actuar como individuo, y puede describirse como experiencia del yo.
2. A consecuencia de la interaccin entre el organismo y el medio, la conciencia de ser
y de actuar como individuo aumenta y se organiza gradualmente para formar el
concepto del yo que, como objeto de la percepcin, forma parte del campo
experiencial.
Comentario: Este es el orden de sucesin lgica que ha seguido el desarrollo del yo. Sin
embargo, de acuerdo con lo que sealramos a propsito de las definiciones (pg. 30), no
corresponde exactamente al orden de sucesin en que el concepto del yo se fue plasmando
en nuestro pensamiento.
C
La necesidad de consideracin positiva
1. A medida que se exterioriza la conciencia del yo, el individuo desarrolla una
necesidad de consideracin positiva. Esta necesidad es universal por cuanto existe
en todo ser humano y se hace sentir de manera continua y penetrante. La teora no
se interesa en saber si se trata de una necesidad innata o adquirida. De acuerdo con
Standal [80], que formul este concepto, es una necesidad adquirida.
a. La satisfaccin de esta necesidad se logra necesariamente por medio de las
inferencias a partir del campo experiencial de otra persona. En consecuencia,
esta satisfaccin es a menudo ambigua.
b. La satisfaccin de esa necesidad se relaciona con una gama muy amplia de
experiencias del individuo.
c. El proceso de satisfaccin de la necesidad de consideracin positiva es reciproco,
ya que cuando el individuo se da cuenta de que satisface esa necesidad en otro,
satisface, por eso mismo, su propia necesidad de consideracin positiva.
(1) De ah entonces, que sea gratificante tanto satisfacer esta necesidad en otro,
como experimentar la satisfaccin que siente otro al satisfacer nuestra
propia necesidad.
d. Los efectos de esa satisfaccin son intensos en el sentido de que la consideracin
positiva manifestada por cualquier persona se comunica, en aquel que es objeto
de ella, al conjunto de la consideracin que este experimenta hacia esa persona
(complejo de consideracin).
(1) Por consiguiente, la consideracin positiva de personas por las cuales el
individuo experimenta una consideracin positiva particular, puede ser ms
poderosa que el proceso de valoracin organismica. O sea que el individuo
puede llegar a preferir la consideracin positiva de esas personas a las
experiencias que tengan un valor positivo para la actualizacin del
organismo.
D
El desarrollo de la necesidad de consideracin positiva de s mismo
1. Las satisfacciones o las frustraciones que acompaan a las experiencias relativas al
yo pueden ser experimentadas por el individuo independientemente de toda
manifestacin de consideracin positiva de los dems. La consideracin positiva
experienciada de esta forma se denomina consideracin positiva de s mismo.
2. La necesidad de consideracin de s mismo se presenta como una necesidad
adquirida que se desarrolla a partir de la asociacin de experiencias del yo con la
satisfaccin o con la frustracin de la necesidad de consideracin positiva.
3. El individuo llega entonces a experienciar la presencia o la ausencia de consideracin
positiva, independientemente de las valoraciones de los dems. Se convierte, en
cierta manera, en su propio criterio [su propio otro social significante].
4. De igual modo que la consideracin positiva, la consideracin positiva de s mismo
que se experimenta en relacin con cualquier experiencia del yo o grupo de
experiencia del yo, se comunica al completo de consideracin del yo global.
E
Desarrollo de la valoracin condicional
1. Cuando las experiencias del yo del individuo son juzgadas por ciertas personas-
criterios como dignas (o no) de consideracin positiva, la consideracin positiva del
individuo con respecto a si mismo tambin ser selectiva.
2. Cuando una experiencia del yo es buscada (o evitada) solo porque es percibida como
ms (o menos) digna de consideracin de s mismo, decimos que el individuo ha
adquirido un modo de valoracin condicional.
3. Si el individuo experienciara una actitud de consideracin positiva incondicional,
entonces no se desarrollara ninguna actitud de valoracin condicional, la
consideracin de s mismo seria incondicional, nunca se plantearan discrepancias
entre su necesidad de consideracin positiva y la valoracin organismica, y su
funcionamiento psquico seria ptimo. La presencia de una cadena de sucesos
semejantes es hipotticamente posible, y por lo tanto importante para la teora,
aunque es poco probable que exista en la realidad.
Comentario: La secuencia C, D y E, muy importante para el desarrollo de la personalidad,
fue elaborada por Standal [80]. Por eso conviene reformularla en trminos rgidos y ms
vividos.
El nio aprende a necesitar afecto. El afecto es muy satisfactorio, pero para saber si lo recibe
o no debe observar la expresin del rostro de su madre, sus gestos, y otros signos ambiguos.
Desarrolla as una Gestalt global acerca de la forma en que es juzgado por su madre, y cada
nueva experiencia de afecto o rechazo tiende a alterar la totalidad de la Gestalt. Por
consiguiente, cada vez que su madre desaprueba un acto cualquiera, el nio tiende a
interpretar esa desaprobacin como si estuviera dirigida a su comportamiento total, es
decir, a su persona. Como el nio asigna mucha importancia a la aprobacin de su madre,
muchas veces no se deja guiar por el carcter agradable o desagradable de sus experiencias
y conductas (es decir, no por el grado en que la experiencia mantiene o enriquece el
organismo) sino por la probabilidad de recibir afecto.
Esta actitud hacia experiencias particulares pronto se extiendes al conjunto de su
personalidad. Independientemente de su madre y de otros individuos-criterios, el nio
adopta hacia s mismo y su conducta la actitud global manifestada por esos individuos. La
aprobacin o la desaprobacin-, el deseo -o la repulsin- que experimenta hacia ciertas
experiencias tiende a englobar el conjunto de su experiencia. Por consiguiente, tiende a
valorar positivamente ciertos comportamientos que, en el plano organismico, no valora
realmente como positivos, es decir, como conformes con su necesidad de mantenerse y
enriquecerse. Del mismo modo, tiende a asignar un valor negativo a ciertas conductas que
en realidad considera agradables y conformes con su necesidad de actualizacin. Cuando la
conducta del nio est guiada por factores introyectados de esta clase, su funcin de
valoracin se vuelve condicional. El nio es incapaz entonces de adoptar con respecto a s
mismo y sus experiencias, una actitud independiente de las condiciones externas. En
adelante buscar o evitar- ciertos comportamientos en funcin de esas condiciones, sin
preocuparse de las consecuencias que ello pueda tener para su necesidad de actualizacin
del organismo. Esto es lo que entendemos por valoracin condicional, concepto que ha
reemplazado al de introyeccin (concepto menos preciso que hemos dejado de utilizar).
En principio, esta desviacin del proceso de evaluacin no es inevitable. Por ejemplo, si el
nio se sintiera apreciado, si sus sentimientos fueran aceptados siempre con excepcin de
algunos comportamientos-, ese modo de valoracin condicional no se producira. Es lo que
sucedera, al menos tericamente, si los padres tuvieran una actitud como la siguiente:
Puedo comprender que te sientas satisfecho cuando le pegas a tu hermanito (o cuando
defecas donde te place, etctera) y te quiero y estoy de acuerdo en que tengas esos
sentimientos. Pero tambin estoy de acuerdo en tener mis propios sentimientos y me
siento muy disgustado/a (o contrariada o triste por otras conductas) cuando le haces dao
a tu hermano y por eso no te permito que le pegues. Tus sentimientos son tan importantes
como los mos, y cada uno de nosotros puede tener los suyos libremente. Si al nio le
estuviera permitido valorar su experiencia en funcin de lo que verdaderamente siente,
entonces podra aprender a conciliar la satisfaccin de sus diversas necesidades y a
mantenerlas en estado de equilibrio. Podemos decir que, esquemticamente, sentira lo
siguiente: Me gusta pegarle a mi hermanito. Me gusta hacerlo llorar. No me gusta causarle
pena a mi mam. A m tambin me da pena cuando se pone triste. La conducta del nio
correspondera entonces, algunas veces, al deseo de complacer a su madre y otras al deseo
de hacerle dao a su hermano. Pero nunca se vera obligado a desautorizar o rechazar los
sentimientos de satisfaccin o de descontento que derivan de sus experiencias,
adecuadamente aprehendidas y diferenciadas.
F
Desarrollo de la incongruencia entre el yo y la experiencia
1. A causa de la necesidad de la consideracin positiva de s mismo, el individuo percibe
su experiencia de manera selectiva, en funcin de la valoracin condicional a la que
ha llegado a someterse.
a. Las experiencias que estn de acuerdo con su valoracin condicional son
percibidas y simbolizadas adecuadamente en la conciencia.
b. Las experiencias contrarias a la valoracin condicional son percibidas de manera
selectiva; son distorsionadas hasta hacerlas concordar con dicha valoracin, o
bien parcial o totalmente negadas en la conciencia.
2. Por consiguiente, en el organismo se producen algunas experiencias que no son
reconocidas como experiencias del yo, no son simbolizadas adecuadamente y no se
organizan en la estructura del yo de forma adecuadamente simbolizada.
3. Por lo tanto, desde el momento en que se produce la primera percepcin selectiva
en funcin de la valoracin condicional, se establece cierto estado de incongruencia
entre el yo y la experiencia, y aparece cierto grado de inadaptacin psicolgica y de
vulnerabilidad.
Comentario: El individuo pierde el estado de integracin que caracteriza su infancia a causa
de la violacin de su funcin de valoracin, que pasa a ser una valoracin condicional. Desde
ese momento, su concepto del yo incluye percepciones distorsionadas que no representan
adecuadamente su experiencia, y su experiencia incluye elementos que no han sido
incorporados a la imagen que l tiene de s. El individuo no puede vivir como una persona
totalmente unificada, y algunas de sus funciones adquieren un aspecto peculiar y distintivo,
y tienden a amenazar la estructura del yo. Para mantener esta estructura, el individuo debe
recurrir al uso de defensas. En algunos momentos la conducta es controlada por el yo y en
otros, por ciertos aspectos de la experiencia que no estn incorporados a la estructura del
yo. La personalidad queda por lo tanto dividida, con las tensiones y el funcionamiento
inadecuado que acompaa a tal prdida de unidad.
Esto, a nuestro juicio, es lo que constituye la alienacin del hombre. No ha sido autentico
consigo mismo, con su propia y natural valoracin organismica de su experiencia. En su
intento de preservar la consideracin positiva de otros ha falsificado algunos de los valores
de su experiencia y los ha percibido en funcin del valor que tienen para otros. Todo esto
no ha sido una eleccin consciente sino un proceso natural y trgico- iniciado en la
infancia. El camino del desarrollo hacia la madurez psicolgica, es decir, el camino de la
terapia, es la reparacin de esa alienacin en el funcionamiento del hombre, la disolucin
de la valoracin condicional, la realizacin de un yo congruente con la experiencia, y la
restauracin de un proceso de valoracin organismica unificado como regulador de la
conducta.
G
Desarrollo de las discrepancias en la conducta
1. Como consecuencia de la incongruencia entre el yo y la experiencia se produce una
incongruencia similar en la conducta del individuo.
a. Algunas conductas son coherentes con el concepto del yo y lo mantienen, lo
actualizan y lo enriquecen.
(1) Esas conductas son adecuadamente simbolizadas en la conciencia
b. Algunas conductas mantienen, enriquecen y actualizan aquellos aspectos de la
experiencia que no estn asimilados a la estructura del yo.
(1) Estas conductas no son reconocidas como experiencias del o son percibidas
selectiva o distorcionadamente a fin de que sean congruentes con el yo.
H
La experiencia de amenaza y el proceso de defensa
1. A medida que el organismo realiza su experiencia, las experiencias que no son
congruentes con la estructura del yo (y con su valoracin condicional incorporada)
se subciben como amenzantes.
2. Si la experiencia amenazante fuera adecuadamente simbolizada en la conciencia, el
concepto del yo perdera su carcter de Gestalt coherente, las condiciones de la
valoracin serian violadas y la necesidad de consideracin de s mismo quedara
frustrada, crendose un estado de angustia. Eso es, esencialmente, lo que define la
amenaza.
3. El proceso de defensa es la reaccin que impide la aparicin de los hechos
perturbadores.
a. El proceso de defensa consiste en la percepcin selectiva o distorsin de la
experiencia y/o en la Negacion -parcial o total- del acceso de la experiencia a la
conciencia. Este proceso tiende a preservar el estado de congruencia entre la
experiencia total y la estructura del yo y las condiciones impuestas a la
valoracin.
4. Las consecuencias generales del proceso de defensa, adems de la preservacin de
las congruencias sealadas, son las siguientes: Rigidez perceptual causada por la
necesidad de distorsionar las percepciones; Percepcin inadecuada de la realidad
causada por la distorsin y la omisin de ciertos datos; Falta o ausencia de
discriminacin o la discriminacin perceptual insuficiente.
Comentario: La seccin del desarrollo de las discrepancias de la conducta describe las bases
psicolgicas de las conductas que generalmente se conocen con el nombre de conductas
neurticas, mientras que la seccin de la experiencia de amenaza y el proceso de defensa
describe el mecanismo de estas conductas. Desde nuestro punto de vista parece ms
adecuado a denominar a este tipo de conductas defensivas (descritas en 2 secciones) y
reservar el nombre de conductas desorganizadas para las que se describen en la seccin
siguiente. Las conductas defensivas no engloban solamente las conductas generalmente
consideradas neurticas -racionalizacin, compensacin, fabulacin, proyeccin,
compulsiones, fobias, etctera- sino tambin tales como las conductas generalmente
clasificadas como psicticas, tales como las conductas paranoides e incluso ciertos estados
catatnicos. La categora de conductas desorganizadas engloba diversos tipos de
comportamientos psicticos irracionales y agudos, como los que se describirn ms
adelante. Esta clasificacin nos parece ms fundamental que la clasificacin habitual y,
desde un punto de vista teraputico, parece ms fecunda. Adems, con el uso de esta
clasificacin, los conceptos de neurosis y psicosis estn menos expuestos al peligro de
erigirse en entidades.
Consideremos por un momento el conjunto general de las conductas defensivas, desde el
caso ms simple, comn a todos nosotros, hasta los casos ms complejos. Veamos, pues,
en primer lugar, la racionalizacin (yo no comet realmente ese error. Las cosas ocurrieron
as)- Este tipo de excusa implica una distorsin de la experiencia por la percepcin que
trata de conformar la experiencia de acuerdo con nuestra imagen del yo (es decir, la de una
persona que comete errores). Una conducta de defensa ms seria es la fabulacin (Soy una
hermosa princesa y todos los hombres me adoran). Como la experiencia actual amenaza
el concepto del yo, esa excepcin es negada y el individuo crea un nuevo mundo simblico
que enaltece al yo, pero que descuida completamente la realidad. Veamos, finalmente, un
ejemplo de conducta defensiva extremada: Cuando una experiencia incongruente es la
expresin de una fuerte necesidad, el organismo encuentra el modo de satisfacerla
descubriendo alguna forma de expresin indirecta. Cuando se trata de un individuo cuyo
concepto del yo no implica malos pensamientos sexuales, puede recurrir a alguna
explicacin como esta: Yo soy puro, pero usted trata de hacerme pensar en cosas sucias.
Este tipo de comportamiento podra designarse con el nombre de proyeccin, o incluso de
fenmeno paranoide. En realidad, se trata de un proceso por medio del cual el organismo
procura satisfacer su necesidad sexual a fin de que su acceso a la conciencia sea negado,
aunque manifestando el comportamiento, que de este modo resulta coherente con el yo.
Los ejemplos podran multiplicarse infinitamente, pero el mecanismo es siempre igual. En
caso de incongruencia entre el yo y la experiencia, la percepcin de la experiencia es
distorsionada, o bien su acceso a la conciencia es negado (rara vez se niega el de la
conducta), o se efecta alguna combinacin de la distorsin y la negacin.
I
El proceso de crisis y desorganizacin psquica
La teora de la personalidad puede aplicarse, en grados diversos, a cualquier individuo. En
cambio, los procesos descritos en esta seccin y en la siguiente se producen nicamente en
presencia de las condiciones que enumeramos a continuacin.
1. Si existe un acentuado estado de incongruencia entre el yo y la experiencia y si, a
causa de alguna experiencia significativa, esa incongruencia se pone de manifiesto
de manera indiscutible, entonces el proceso de defensa demuestra ser impotente.
2. El individuo experimenta ese estado de incongruencia en el plano de la subcepcion
y siente angustia. La intensidad de la angustia es proporcional a la extensin del
sector del yo afectado por la amenaza.
3. Cuando el proceso de defensa demuestra su impotencia, la experiencia es
adecuadamente simbolizada en la conciencia. Ante el impacto de esta toma de la
conciencia, se produce un estado de desorganizacin psquica.
4. En este estado de desorganizacin, el individuo manifiesta a menudo un
comportamiento extrao e inestable, determinado sea por experiencias que forman
parte de la estructura del yo, sea por experiencias que no forman parte de ella. En
ciertos momentos la conducta est determinada por el organismo que expresa
abiertamente las experiencias distorsionadas o negadas por los procesos de
defensa; en otros momentos el yo se recobra e impone al organismo un
comportamiento conforma a su estructura. Bajo condiciones de desorganizacin la
tensin entre el concepto del yo (con las distorsiones de su percepcin) y las
experiencias inadecuadamente simbolizadas o no asimiladas en el concepto del yo
se traduce por un estado de confusin abasteciendo alternativamente una y otras
la retroalimentacin por medio de la cual el organismo regula la conducta.
Comentario: La teora presentada en esta seccin es nueva, provisional y no est
completamente verificada, como puede apreciarse en el enunciado menos riguroso de sus
proposiciones. Algunos ejemplos nos ayudaran a clarificarla.
Respecto al captulo 1 y 2 citemos, respectivamente, la aparicin en la conciencia, durante
la terapia, de experiencias generadoras de angustia y el estado de crisis psquica aguda. En
la atmosfera de seguridad de la terapia sucede muchas veces que el cliente est a punto de
expresar un sentimiento que, sin lugar a dudas, es real, pero que contradice radicalmente
la imagen que tiene de s mismo. Cuando el cliente descubre ese estado de incongruencia,
se siente angustiado. Sin embargo, si la situacin es favorable (es decir, si se ajusta a las
condiciones descritas en el proceso de reintegracin), la angustia ser tolerable y las
consecuencias darn un saldo positivo. Pero si, por ejemplo, las interpretaciones del
terapeuta son excesivamente entusiastas y relativas a experiencias que el cliente no est
an en condiciones de asimilar, se producir un estado de desorganizacin o crisis psictica
como el que se describe en el captulo 3. Este fenmeno de desorganizacin se observa a
veces en el individuo que ha consultado simultneamente a terapeutas de orientacin
diferente. Se puede observarlo tambin en los tratamientos con pentotal sdico. Sometido
a la accin de la droga, el individuo revela muchas experiencias cuyo acceso a la conciencia
haba sido negado solo por l y que explican muchos elementos incongruentes de su
conducta. Si por inadvertencia de terapeuta, el cliente se enfrenta con los datos revelados
-cuya autenticidad no puede negar-, sus defensas demuestran ser impotentes, la estructura
del yo se desintegra y se produce una ruptura psictica.
Las reacciones psicticas agudas se presentan como una forma de conducta que se ajusta a
los elementos experienciales negados y opuestos a la estructura del yo. Por ejemplo, el
individuo que acostumbra imponer un control rgido a sus impulsos sexuales, negando
incluso su existencia, puede de repente hacer proposiciones sexuales directas a personas
de su relacin. Muchas conductas psicticas de aspecto irracional son de este orden.
Debemos sealar que la fase psictica aguda es seguida generalmente de un proceso de
defensa que tiende a proteger al organismo contra la toma de conciencia, muy penosa, de
la incongruencia profunda que existe entre el yo y el organismo. Respecto al proceso de
defensa, deseo presentar algunas opiniones, aunque a titulo puramente personal e
hipottico. Es posible que, en algunos casos, las experiencias negadas a la conciencia dirijan
la conducta y que el organismo se defienda contra la toma de conciencia por el yo. En otros
casos, el yo vuelve a tomar la direccin, pero se trata de un yo que esta considerablemente
alterado. En lugar de hallarse dominado por la necesidad de consideracin positiva, est
obsesionado por la siguiente idea: Soy un loco, un tonto, indigno de respeto y presa de
impulsos incontrolables. El yo ha dejado de inspirar la confianza necesaria para un buen
funcionamiento.
Esperamos que este aspecto de nuestro sistema se elaborar y definir gradualmente para
que pueda ser objeto de verificacin experimental.
J
El proceso de reintegracin
En las situaciones descritas en las secciones anteriores (y tal vez en las situaciones descritas
en El proceso de crisis y desorganizacin psquica, aunque ello sea mucho menos probable)
puede producirse un proceso de reintegracin que conduzca al restablecimiento de
congruencia entre el yo y la experiencia. Puede describirse este proceso de la manera
siguiente:
1. Para que el proceso de defensa pueda revertirse, es decir, para que una experiencia
que el sujeto percibe generalmente como amenazante pueda ser adecuadamente
simbolizada en la conciencia y asimilada en la estructura del yo es necesario que:
a. El sujeto valore su experiencia de manera menos condicional.
b. El nivel de consideracin positiva incondicional de s mismo se eleve.
2. La consideracin positiva incondicional demostrada y efectivamente comunicada al
cliente por una persona-criterio es una de las formas de realizar esas condiciones.
a. Para que pueda comunicarse la consideracin positiva incondicional, debe existir
un contexto de comprensin emptica.
b. Cuando el individuo percibe la consideracin positiva incondicional, se debilitan
o se anulan las condiciones que afectan su funcin de valoracin.
c. Como consecuencia de esa percepcin aumenta la consideracin positiva
incondicional de s mismo.
d. Una vez que se han logrado las condiciones 2a y 2b, la amenaza se reduce, el
proceso de defensa se revierte, y las experiencias generalmente sentidas como
amenazantes son adecuadamente simbolizadas e integradas al concepto del yo.
3. Las consecuencias de 1 y 2 son: El individuo es menos sensible a las experiencias
amenazantes; la conducta de defensa es menos frecuente y sus consecuencias se
reducen; la congruencia entre el yo y la experiencia aumenta; la consideracin
positiva de s mismo aumenta; la consideracin positiva hacia los otros aumenta;
aumenta la adaptacin psicolgica; el proceso de valoracin organismica constituye
cada vez ms la base de regulacin de la conducta; el individuo funciona cada vez
mejor.
Comentario: La teora del proceso de reintegracin reproduce, en trminos un poco ms
generales, las proposiciones relativas al proceso de la terapia. Dicha teora destaca el hecho
de que la personalidad se reintegra o se restablece siempre (Y nicamente, por lo menos
de acuerdo con nuestra teora) en presencia de ciertas condiciones definibles. Estas
condiciones son esencialmente las mismas, ya sea que se trate de la relacin
psicoteraputica propiamente dicha -relacin que dura un lapso considerable y que puede
conducir a modificaciones radicales de la personalidad- o bien de relaciones cotidianas
entre amigos y familiares -contactos fortuitos cuyos efectos se limitan generalmente a algn
ligero cambio de actitud o de opinin-.
Con respecto a 2 a, la verdadera comunicacin reciproca de la consideracin positiva
incondicional presupone siempre la comprensin emptica. En efecto, si yo tengo un
sentimiento de consideracin positiva incondicional hacia una persona a quien conozco
muy poco, ese sentimiento carece prcticamente de importancia, ya que puede modificarse
cuando la conozca mejor y descubra en ella caractersticas que no me inspiran ninguna
estima. En cambio, si la conozco a fondo y la comprendo empticamente, si la consideracin
incondicional se mantiene, entonces ese sentimiento ser muy significativo. Se trata
entonces de un sentimiento cercano a la aceptacin completa basada en un conocimiento
cabal.
Relaciones funcionales concernientes a la teora de la personalidad
Una teora de la personalidad completa y perfectamente desarrollada permitira determinar
con precisin matemtica las relacionales funcionales entre las distintas variables. En el
momento actual, ninguna teora de la personalidad est en condiciones de expresar esas
relaciones por medio de ecuaciones. Este es un ndice de la falta de madurez caracterstica
de la teora de la personalidad. Debemos limitarnos, por consiguiente, a establecer ciertas
relaciones cualitativas muy generales, que podemos enunciar de la siguiente forma:
- Cuanto ms favorable a la tendencia a la actualizacin sea la experiencia, ms
adecuada ser la conducta (A 5, 6).
- Cuanto mayor sea el numero o el alcance de las condiciones que afectan la funcin
de valoracin, mayor ser el nmero de experiencias sentidas como amenazantes (F
1, 2).
- Cuanto mayor sea el numero o el alcance de las condiciones que afectan a la
valoracin, mayor ser el grado de vulnerabilidad e inadaptacin psicolgica (F 3).
- Cuanto mayor sea el nmero de experiencias potencialmente amenazantes, mayor
ser la probabilidad de que existan conductas que, a pesar de mantener y enriquecer
el organismo, no sean reconocidas como experiencias del yo (G 1, a, b).
- Cuanto mayor sea la congruencia entre el yo y la experiencia, ms adecuada ser la
simbolizacin en la conciencia (G 1 a, y H 1, 2, 3).
- Cuanto mayores sean el nmero y el alcance de las condiciones que afectan la
valoracin, ms rgida e inadecuada ser la percepcin, y menor su grado de
diferenciacin (H 4).
- Cuanto mayor sea la incongruencia experienciada en la conciencia, mayor ser la
probabilidad de que existan conductas desorganizadas (I 3).
- Cuanto ms se perciba el sujeto como objeto de la consideracin positiva
incondicional del otro, y cuanto ms se halle basada est en la comprensin
emptica, ms tendern a desaparecer el estado de incongruencia y las condiciones
que afectan la valoracin del sujeto (J 2 y 3).
Elementos de prueba. Las primeras secciones de esta teora estn elaboradas
fundamentalmente con constructos lgicos y proposiciones que solo en parte pueden
verificarse empricamente.
La seccin F es confirmada hasta cierto punto por los trabajos de Cartwright [9] y de diller
[14]; la seccin H por los de Chodorkoff [10] y Catwright [9], mientras que Goldiamond [22]
proporciona algunos elementos de prueba que podran modificar el concepto de
subcepcion. Las hiptesis relativas a J estn demostradas por los estudios citados con
respecto a la teora de la terapia en la primera parte.
En primer lugar, nos detendremos en el estudio de Chodorkoff [10], ya que representa un
intento de verificacin rigurosa de algunas de las hiptesis y relaciones funcionales
presentadas ms atrs. Las hiptesis de Chodorkoff estn directamente extradas de la
teora. La conducta defensiva, por ejemplo, se define como el proceso que impide la toma
de conciencia adecuada de experiencias amenazantes. El estudio de Chodorkoff gira en
torno de las hiptesis siguientes:
1. Cuanto mayor sea la congruencia entre el yo y la experiencia, menos ser el grado
de defensa que el sujeto manifieste en la percepcin de s mismo.
2. Cuanto mayor sea la congruencia entre el yo y la experiencia, ms adecuado ser el
funcionamiento del individuo.
3. Cuanto ms adecuado sea su funcionamiento menor ser el grado de defensa con
que se perciba a s mismo.
Como puede apreciarse, Chodorkoff se propone verificar una de nuestras definiciones
(congruencia interna y buen funcionamiento son equivalentes) y dos relaciones funcionales
(el grado de congruencia interna es inversamente proporcional al grado de defensa. El nivel
de funcionamiento es inversamente proporcional al grado de defensa).
Enumeramos a continuacin las definiciones operacionales de los trminos esenciales:
1. El yo se define sobre la base de una tcnica Q, cuyos elementos se refieren al
concepto del yo. Con ayuda de la tcnica Q, el sujeto se describe tal y como se ve en
el momento presente.
2. Es evidente que el concepto de experiencia se sustrae a una definicin completa y
directa en trminos operacionales. Chodorkoff abordo entonces el problema de
manera indirecta recurriendo a la descripcin objetiva del sujeto realizada por un
clnico. Esa descripcin se basaba en el conocimiento del sujeto obtenido por medio
de diversos test proyectivos y formulados con ayuda de los mismos elementos que
constituan la tcnica Q del cliente. Este procedimiento -Sin duda rudimentario-
equivale a reemplazar la imagen de la experiencia total (por oposicin a la imagen
del yo, de la cual el sujeto tiene conciencia) por la imagen de esa experiencia tal
como es percibida por el clnico a partir de los datos proporcionados por diversos
test de personalidad.
3. El proceso de defensa se define en funcin de la diferencia de los tiempos de
reaccin en la discriminacin entre palabras neutras y palabras amenazantes
presentadas al sujeto por medio de un taquiscopio. (La seleccin de las palabras y la
tcnica de exposicin fueron elaboradas cuidadosamente, pero los detalles son
demasiados extensos para exponerlos aqu).
4. El funcionamiento psquico era definido tomando como base los resultados
acumulativos de la evaluacin del sujeto por cuatro jueces; estos tenan en cuenta
un conjunto de datos biogrficos, test proyectivos y otras informaciones.
Esas definiciones proporcionaban la base operacional de la elaboracin de cuatro medidas
independientes.
Chodorkoff tradujo sus hiptesis en predicciones operacionales de la siguiente forma:
1. Cuanto ms elevada sea la correlacin entre los resultados de la tcnica Q del sujeto,
y los de la tcnica Q del clnico, menor ser la diferencia entre el umbral de
discriminacin de las palabras amenazantes y de las palabras neutras.
2. Cuanto ms alta sea la correlacin entre los resultados de la tcnica Q del sujeto y
los del clnico, ms alta ser la valoracin del funcionamiento del sujeto por los
cuatro jueces.
3. Cuanto ms alta sea la valoracin del sujeto por los cuatro jueces, menor ser la
diferenciacin entre los umbrales de reconocimiento de las palabras neutras y de
las palabras amenazantes
Todas esas predicciones fueron confirmadas empricamente en niveles de significacin
estadstica y, por consiguiente, tambin se confirmaron las formulaciones correspondientes
de la teora.
El estudio de Chodorkoff es un ejemplo de la forma en que algunos conceptos tericos de
nuestro sistema fueron formulados en definiciones operacionales. Demuestra tambin que
las diversas proposiciones de la teora -o las proposiciones derivadas de ella- son
susceptibles de verificacin emprica. Proporciona asimismo una idea de las predicciones
relativas a conductas complejas y que -superando el marco inmediato de la experiencia-
pueden hacerse sobre la base de esta teora.